Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Eksperiment

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Цинизм, обман и коварство, объединяет многих героев этой истории, а многие находят в своей жизни лишь вопросы, на которые им не дано знать ответы. Ответы скрыты в глубокой истории индейских племён и глубоких каньонах штата Колорадо, недалеко от города Денвер. Павел приезжает в США, прекрасно понимая, что именно в этой стране он сможет реализовать свою идею, так как только здесь существуют те условия, которые необходимы для конечного результата исследования растения Джошуа. Растение, которое было связано историей с племенами индейцев. Его замысел жесток, но он не собирается ни перед чем останавливаться, ища спасение в ЭКСПЕРИМЕНТЕ.

  1
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Мирошников Вячеслав
  
  
  
  
  Эксперимент
  
  
  
  Мистика, фантастика, детектив, приключения, драма.
  
   Наше время.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ЦРУ, 7-й отдел
   Номер договора 4185743794
  
  
  
  Уведомляю Вас, что в лаборатории установлено оборудование, подключена электроэнергия, а также полностью закончена установка всех четырёх блоков. Действуя согласно полученным указаниям, договора 4185743794 ваше ведомство обязано в течение семи дней доставить четыре "объекта" в точку исследования.
  
   Павел. 08.04.2012.
  
  
  
  2
  
  Сержант смотрел на лежащего солдата, которого двое дежурных уложили на первую попавшуюся кровать. Возле военного возился доктор, прибежавший по первому вызову. Рядом с медиком стояло несколько медицинских аппаратов, готовых к применению.
  - Давление минимальное, кожа невероятно сильно и быстро побелела..., - доктор повернул голову к стоящим рядом военным. Он видел, какими испуганными глазами они наблюдали за всем, что сейчас происходило в казарме. - Его срочно нужно вести в больницу!
  - Делайте так, как считаете нужным!
  - Хорошо..., - доктор больше не желал терять драгоценное время на разговоры с офицером и, достав свой мобильный телефон из кармана, стал набирать номер амбуланса. Сразу после первого гудка из трубки послышался женский голос. Ответив на пару дополнительных вопросов, доктор услышал, что "машина выезжает", и, добавив "я жду", сразу же отключил телефон.
  - Как всё произошло?
  - Дик вошёл..., - мгновенно ответил один из солдат, показав рукой в сторону лежачего товарища, - ...и буквально через пару шагов потерял сознание.
  - Он был в столовой..., - добавил второй, надеясь, что может этот нюанс, поможет хоть что-то прояснить.
  - Еда? - Вслух сам себя спросил военный врач, сделав сомнительную мимику на лице. - Нет..., - доктор слегка замотал головой, не соглашаясь с выводами солдата, - ...даже если бы это было ужасное отравление, то оно не произошло бы через пару минут после того, как человек встал из-за стола. Здесь что-то другое!
  - Но он был здоровый как бык! - Не соглашался с ним более высокий солдат, понимая, на что клонит доктор. - Мы все только недавно прошли медицинское обследование, и если бы у него были хоть малейшие проблемы с...
  - Я знаю..., - прервал его медик, постоянно поглядывая на часы, - ...и именно это мне непонятно. Что могло так быстро спровоцировать такое состояние?
  - Как он выглядел, когда вошёл?
  Солдаты посмотрели на строгий взгляд офицера, который ждал от них быстрого ответа.
  - Отлично выглядел...
  - Да. Он зашёл, улыбнулся..., - добавил второй и слегка пару раз шлёпнул рукой себя по животу, - ...похлопал себя по сытому брюху и сказал, что очень вкусно пообедал.
  - Именно так всё и было..., - подтвердил первый и с сожалением посмотрел в сторону лежащего солдата, - ...а потом, Дик сделал пару шагов и сразу рухнул на пол. Мы его быстро подхватили, уложили на ближайшую кровать и сразу после этого позвонили в санчасть.
  Доктор в очередной раз нагнулся над больным, стараясь прощупать его пульс. Через пару минут он выпрямился и снова посмотрел на свои часы.
  - С минуты на минуту должна подъехать машина.
  Прошло ещё минут семь, прежде, чем в казарме послышалось резкое открывание двери и топот ног нескольких человек.
  - Сюда..., здесь..., - почти одновременно проговорили солдаты и, покинув небольшую комнату, впустили врачей.
  - Что с ним? - Первые слова произнёс только что прибывший врач в широких очках, стараясь как можно быстрее сделать внешний осмотр пациента.
  
  
  
   3
  - Пока ещё не знаю..., - ответил военный доктор, уступая место приехавшим медикам, - ...его сослуживцы говорят, что это не могло быть отравление. Полчаса назад у них был обед. Он вошёл в здание совершенно здоровым, а через минуту сразу потерял сознание. Давление упало довольно сильно, но при этом сердце стучит неугомонно как машина.
  - Когда это случилось?
  - Минут двадцать пять назад...
  - Он приходил в себя?
  - Нет!
  - Хорошо. Мы его забираем.
  
  
  Машина скорой помощи свернула с трассы в Ричмонд и сразу направилась в сторону поликлиники. Доктор не сводил взгляда с пациента, наблюдая, что состояние больного совершенно не изменилось. Всё подключенное оборудование показывало, что этот человек должен чувствовать себя более менее нормально, но увиденное противоречило здравому смыслу и невозможно было не заметить даже обычному обывателю, что кожа военного стала ещё белее . Он по-прежнему лежал без сознания, у него было низкое давление и при этом все органы работали отменно.
  - Странно..., - врач посмотрел на медика, который сидел спиной по направлению движения и всё это время думал о чём-то своём, - ...впервые вижу человека с таким резким изменением цвета кожи. Хотелось бы лично посмотреть ответы на все анализы. Думаю, что это будет интересно.
  - Приедем, разберёмся..., - с каким-то безразличием бросил тот пару своих фраз и сразу закрыл глаза, - ...надеюсь, что ему ничего не угрожает. А это уже хорошо. Будет жить! В крайнем случае, перекрасим тело на розовый цвет или под мулата и отправим обратно в часть. Можно вообще в зелёный..., - со смешком в голосе добавил парень, широко улыбнувшись, - ...главное, чтобы остался здоровым.
  - И всё-таки, мне интересно..., - врач взял тонкую папку, закрытую с одной стороны змейкой, и одним движением руки открыл её, после чего достал личное дело солдата. В его руках был лист, с вписанными общими данными.
  - Дик Кэллогг..., - медленно вслух произнёс он его имя.
  - Дик..., - человек в белом халате слегка приоткрыл глаза и посмотрел на лежачего военного, который лежал к нему затылком, - ...к сожалению, сегодня не твой день.
  Доктор не обратил внимания на реплику своего помощника и сразу перевернул лист. С обратной стороны широкой прозрачной лентой был проклеен небольшой целлофановый пакет, с вложенной в него пластиковой медицинской карточкой. Внизу были вписаны общие сведения, которые могли пригодиться в любую секунду.
  - Ему тридцать лет. Холост. Вторая группа крови, резус положительный. Работает по контракту.... Всё, больше ничего.
  - Всё остальное только через его личную карточку..., - с лёгкой улыбкой прошептал сквозь зубы помощник и снова закрыл глаза, - ...эх, поспать бы хоть один часок.
  - Не успеешь! Мы уже въезжаем на территорию поликлиники.
  - Жаль...
  Машина сделала небольшой поворот и подъехала к двери, где уже стояла приготовленная тележка. Сразу после того, как они остановились, доктор открыл задние двери, помог своему напарнику вытащить носилки с больным солдатом и аккуратно уложить их на тележку. К его удивлению два медбрата, стоявшие рядом с ними, даже не сдвинулись с места, чтобы подкатить её к лифту и поднять на нужный этаж.
  
   4
  - Что-то случилось?
  Доктор с удивлением посмотрел на них, не понимая, почему они не выполняют свои обязанности. Он уже готов был взорваться и отчитать стоявших медиков, как почувствовал, что кто-то подошёл к нему сзади и остановился. Обернувшись, он увидел перед собой троих людей в чёрных костюмах. Сзади них стояли два медицинских работника, которых он в жизни никогда не видел.
  - Особый отдел, - металлическим голосом отчеканил один из них и прямо перед его носом вытянул раскрытую корочку.
  - И что из этого? - Удивлённо спросил врач, но уже через секунду понял, что этот вопрос был выпущен куда-то в безмолвную пустоту, из которой никто не собирался отвечать.
  - Больной поедет с нами! Главврач в курсе. Наши медики заберут его.
  - Но я не могу просто так отдать его вам!
  - Все необходимые документы уже подписаны..., - не сдавался человек в чёрном костюме, пытаясь сдержать себя в руках. Ему не хотелось хамить упёртому врачу, который или не понимал с кем имеет дело, или делал вид, что не понимал.
  - Я...
  - Арис... послушай..., - доктор услышал, как его звал главврач поликлиники, который широкими и быстрыми шагами шёл в их сторону, - ...эти люди представили нам все необходимые документы, чтобы забрать больного.
  - Но...
  - Не переживай, я понимаю, что ты хочешь сказать.
  Он раскрыл коричневую папку, которую принёс с собой и вытянул оттуда лист с распечатанным им текстом.
  - Распишитесь, пожалуйста, здесь!
  Мужчина в чёрном костюме внимательно прочитал несколько верхних строчек, куда вписали его данные и данные его напарника, затем беглым взглядом пробежал остальные графы, где указывались условия передачи больного. После этого он с лёгкой ухмылкой сделал широкий прочерк внизу бумаги.
  - Можете его забирать..., - главврач вложил лист обратно и посмотрел на доктора, который только что привёз больного, - ...мне звонили "сверху", чтобы предупредить о появлении этих людей, и о том, что они заберут этого военного.
  - Но откуда они могли знать о нём, если это произошло совершенно недавно? И... я ничего не понимаю!
  - Думаю, что от нас Арис, именно сейчас и требуется как можно меньше понимать и знать. Ты понимаешь, о чём я?
  - По-моему, именно об этом меня уже и не стоит спрашивать! - С каким-то внутренним недовольством и сомнением еле слышно прошептал доктор. 7
  - Ну и отлично...
  Главврач вытер лоб рукавом, наблюдая, как два медика, которые приехали вместе с людьми в чёрных костюмах, занесли лежачего без сознания солдата в напичканную медицинским оборудованием машину, и аккуратно уложили его вовнутрь.
  - Не хотят, чтобы лечили мы, пусть сами и лечат. Главное, что у нас есть все необходимые бумаги.
  Арис почувствовал, что эти слова прозвучали из губ главврача с каким-то облегчением. Он понимал, что хуже было бы, если бы в их поликлинике постоянно дежурили эти люди и создавали определённые неудобства. Машина с медиками, солдатом и спецагентами тронулась в сторону выезда, и только сейчас по его телу пробежал какой-то неприятный озноб. По крайней мере, в данный момент за всем этим стоял только его шеф, и именно он дал согласие на передачу больного.
  - Арис, тебя что-то беспокоит?
   5
  - Я не могу понять только одного, что такого важного в самом обычном солдате?
  - Может, он один из них? Агент, который под видом самого обычного контрактника выполнял какое-то задание в военной части?
  - Быстрее всего, так и есть!
  
  
  
   ----------------------------------
  
  
  
  Сэм открыл двери своего дома и тихими шагами вошёл в прихожую. Он прислушался к полной тишине, понимая, что Джули сейчас спит. Стараясь не разбудить её, он снял свои военные мощные ботинки и поставил их рядом с изящными белыми туфлями. Ему не стоило прилагать усилий, чтобы заметить разницу в размерах обуви, от чего на его губах появилась еле заметная улыбка.
   - Моя милая куколка...
  Тихо прошептал он в сторону спальни, которая находилась на втором этаже и, повесив на вешалку своё обмундирование - направился в сторону кухни. Его желудок ныл и требовал срочного хоть чего-нибудь перекусить. По графику, к которому он уже привык за последние восемь лет в президентской гвардии, у него был обед. Сегодня был выбор: остаться в казарме, или уйти домой. Если он останется, значит придёт домой как минимум на два с половиной или три часа позже, а если нет, то.... Он выбрал последний вариант, понимая своё сегодняшнее положение. Ему хотелось в этот день лишних несколько часов побыть со своей любимой женщиной, посидеть с ней за чашечкой горячего кофе, и поговорить о чём-то интересном.
  У него не более тридцати минут, чтобы пообедать и после этого подняться на второй этаж к своей любимой. Поставив на стол большую тарелку с нарезанным ещё утром салатом, Сэм разогрел в микроволновой печи две отбивные и положил их рядом. Отрезав два цельных кусочка серого хлеба, он уложил на них по отбивной и, не раздумывая ни секунды, надкусил один из них, добавляя наколотые кусочки сочного салата. Он медленно жевал и наблюдал, как несколько парней на своих велосипедах кружили на той стороне дороги вокруг старых деревьев. Иногда они по очереди начинали спрыгивать с бордюр, пытаясь сделать незаурядные пируэты. Со стороны всё это выглядело довольно смешно и весело. Один из парней остановился рядом с проходившей мимо девушкой, которая без особого приглашения уселась на раму велосипеда и, он её куда-то повёз. Они были настолько похожи, что Сэм даже не сомневался, этот парень увозил свою сестру.
  Через несколько минут вся эта детская суета прекратилась, и на улице наступила настоящая тишина, которую нарушали лишь изредка проезжавшие машины.
  Он взял в руки вторую порцию мясного бутерброда, который стал также довольно быстро уменьшаться в своих размерах - как и первый, утопая в его голодном желудке. Всё было превосходно вкусно и по-домашнему. Стараясь не шуметь и не включать кофемолку раньше времени, Сэм отсыпал нужную порцию кофейных зёрен в чашку и поставил её рядом с кофемолкой. Утопив в себе последний кусочек серого хлеба, он наколол ещё несколько кусочков салата и отправил его вслед за последней порцией бутерброда. Ещё было время, и он налил в стакан пару глотков сока, чтобы хоть как-то скоротать несколько минут.
  
  
  
   6
  Сделав небольшой глоток, он поставил стакан на стол и снова посмотрел в окно. Что-то очень сильно беспокоило его внутри, и он никак не мог понять, какие именно чувства так тревожили его мысли. Он прекрасно ощущал, что внутренний голос пытался предупредить его об опасности, но он никак не мог понять, откуда она исходит. Со вчерашнего дня мысли постоянно кружили в его голове, пытаясь найти объяснение, почему только его одного отправляли на задание. Всё было настолько засекречено, что оставалось только надеяться на лучший исход.
  За всю его службу в президентской гвардии ещё не было такого случая, чтобы на задание отправляли только одного бойца. Они всегда работали группой, и это было нормальным явлением, а сейчас.... Нет, здесь что-то не так. Его руководство явно что-то скрывало от него и не хочет заранее раскрывать карты. Даже ему никто не хотел говорить куда и зачем он едет. Всё было настолько засекречено, что он не имел права говорить даже своим товарищам о своём отбытии. Была полная неопределённость и это в какой-то степени очень серьёзно пугало его, а если и не пугало, то не давало ему покоя.
  Ему говорили, что он нужен там как самый лучший и надёжный боец, но это было не так. Сэм прекрасно мог отличить ложь от правды, и очень хорошо видел, как его обводят вокруг пальца. Он знал, что в их гвардии есть люди и более опытные, которые, как и он прошли не одно пекло. Но это ничего не меняло, и ему постоянно твердили, что он самый лучший.
  Его прямой начальник все эти два дня старался избегать их встреч, чтобы не отвечать на вопросы. Не стоило долго думать над этим, понимая, что и тот навряд ли что-то знал. Быстрее всего поступил приказ, и его нужно будет кому-нибудь исполнить. На душе почему-то было неприятно и тяжело. Складывалось впечатление, что он был самым настоящим слепым котёнком, а тяжело от того, что он даже не знал куда едет, насколько времени и что сказать своей любимой женщине. На данный момент он себя по-другому не ощущал и уже два дня носил эти чувства внутри своих мыслей.
  Конечно, можно было отказаться от этого задания, но тогда наверняка с ним порвут контракт через один год. И это произойдёт не от того, что он плохо выполняет свою работу, плохой воин или человек, а только от того, что его прямой начальник по указке высшего руководства уже сейчас поставит галочку рядом с его фамилией на увольнение. Стоит отказать и это может произойти. А это было бы для него самым настоящим ударом. У него прекрасная зарплата, определённые льготы, знакомства с некоторыми нужными людьми, которые уже не раз помогали ему в жизни, и всё это может рухнуть в течение пяти минут. Но сколько он ещё будет жить в подобном страхе?
  - Нужно выплатить за этот дом, и я уйду..., - еле слышно проговорил Сэм сквозь зубы.
  Он взял в руку стакан с недопитым соком и, повертев его какое-то время перед глазами, выпил за один глоток. За все последние годы своей работы он уже довольно сильно устал от перенапряжения, и с этим нужно было что-то делать. У него всё больше и больше появлялось желание просто жить. Жить в своё удовольствие, родить ещё одного ребёнка и заботиться о своей семье.
  - Сэм, ты уже пришёл?
  Обернувшись, мужчина влюблёнными глазами посмотрел на обожаемую им женщину и вытянул руки вперёд.
  - Я приготовил зёрна, чтобы помолоть, но, к моему сожалению... не успел.
  - Перестань...
  
  
  
  
  
   7
  Джули обвила его своими руками вокруг шеи и нежно поцеловала в губы. Для неё его ранний приход был полной неожиданностью, и на её глазах сразу появилась искра радости. Такие минуты в их совместной жизни были очень большой редкостью.
  - Ты не можешь себе даже поверить, насколько я рада, что ты уже пришёл. А кофе мы сделаем вместе. Думаю, что от этого он станет в два раза вкуснее.
  Сэму хотелось сказать ей, что уже сегодня вечером у него намечается очередная командировка, но решил придержать это сообщение, чтобы не портить настроение. После первого брака, где у него остался ребёнок на стороне жены, он получил довольно много опыта от семейной жизни, и теперь не хотел делать похожие ошибки. Он стал более сдержанным, заботливым и внимательным. А это были золотые качества, которые ценили практически все умные женщины.
  - Как скажешь! Если совместное приготовление сделает его вкуснее в два раза, значит, так должно было случиться, и только из-за этого ты встала раньше.
  - Теперь я понимаю, почему раньше проснулась. Похоже, что я чувствовала твой ранний приход. Это просто прекрасно.
  Наблюдая за сонной Джулией, Сэм высыпал кофе в кофемолку и сразу нажал на "старт". Шум заглушил всё вокруг, но только не его мысли, которые не покидали ощущение волнений и переживаний. Чувства тревоги, словно невидимый маятник крутились по кругу, не давая ему покоя. Остановив аппарат, Сэм высыпал кофе из стаканчика в ситечко кофейной машинки и в отдельную ёмкость налил немного молока. Оставалось только нажать на "пуск", и уже через пару минут можно было наслаждаться их любимым напитком.
  - Я люблю, когда ты делаешь кофе..., - милым голосом проговорила Джулии, подвинув свою чашку как можно ближе к себе.
  Она не только чувствовала, но и видела, что её мужа что-то очень сильно беспокоит. Он хотел скрыть переживания внутри себя, попытаться обмануть её, но не мог этого сделать. Уже не один раз на свои вопросы она слышала, что ему запрещалось говорить о предстоящих спецзаданиях. С одной стороны для его роботы это было нормальным явлением, а с другой стороны она никак не могла привыкнуть к этому. Джули по глазам видела, что сейчас её любимый был каким-то встревоженным и беспокойным.
  - Сэм, у тебя что-то случилось на работе?
  - Джули, с чего ты это взяла?
  - Мне кажется, что ты постоянно о чём-то думаешь, и тебе это не даёт покоя.
  - Покоя...? - Сэм ухмыльнулся, сделал глоток горячего кофе, после чего закинул ногу на ногу. - В половине седьмого за мной заедет машина...
  - Очередная командировка?
  - Да!
  - Но что тогда тебя беспокоит?
  - Не знаю! Мне уже сейчас не нравиться предстоящая поездка. Всё ... всё как-то не так. Не так, как всегда.
  - Может тебе отказаться?
  - Нет. Сейчас этого нельзя делать. Они могут найти любую причину, чтобы выкинуть меня со службы. А ты прекрасно понимаешь, что мне сейчас никак нельзя терять работу.
  - Но...
  
  
  
  
  
   8
  - Нет, Джули. Я уже думал над этим. Сначала нужно выплатить за дом, а потом я и сам напишу рапорт. Моя хорошо оплачиваемая работа - это одно, а жизнь и то удовольствие, которое я хочу получать - это другое. Думаю, что это будет моё последнее задание, после которого я уйду в отставку.
  Женщина с облегчением вздохнула и на какую-то долю секунды закрыла глаза. Сейчас она услышала от него то, о чём мечтала очень давно. Пройдёт ещё немного времени, и он будет полностью принадлежать ей. У него не будет недельных или месячных командировок, во время которых она только и думает о нём. Наконец-то всё станет на свои места, и они будут жить как самая настоящая семья. Она надеялась, что именно тогда он предложит ей свою руку и сердце. Ей хотелось этого как можно быстрее, и от этих мыслей её сердце забилось ещё сильнее.
  - Джули..., - Сэм слегка нагнулся вперёд и положил свою ладонь на её руку, - ...о чём ты сейчас думаешь?
  - О нас.
  Она улыбнулась и незаметно постаралась вытереть накатывающуюся слезу, но под глазом остался еле заметный мокрый след, который никак невозможно было не заметить.
  - Прекрати, дорогая.
  Сэм сел рядом с ней и положил её голову себе на плечо. Ей стало как-то не по себе и, не желая сдерживать больше свои эмоции, она заплакала.
  - Джули, перестань. Ты же знаешь, что я тебя люблю!
  - Да, я знаю!
  Она обняла его талию своими руками и как можно крепче прижалась к нему. Сильные руки подхватили её, приподняли над стулом и понесли наверх в сторону спальни. Джули смотрела на чашку с кофе, к которому она даже не притронулась. Ей сейчас было глубоко наплевать на всё, что творилось во всём мире вокруг них. Главное, это чтобы он был всегда рядом с ней, и никогда не переставал любить её. Её любимый и дорогой Сэм.
  
  
  
  
  
  Все необходимые вещи лежали в его дорожном рюкзаке, с которым он уже много лет отправлялся в совершенно разные места Америки. И на этот раз, как и обычно, он ещё раз пересмотрел список, где указал какие принадлежности нужно взять с собой. Закончив процедуру упаковывания, Сэм надел на себя защитного цвета жилет и сразу обулся.
  - Подожди, - проговорила Джули, чувствуя, как слёзы накатываются на глаза.
  Сэм обнял её и крепко поцеловал в губы. Он как можно сильнее прижал её к себе. Сигнал машины словно разбудил его, и он выпрямил спину, давая понять, что его ждут и ему уже пора уходить. Он почувствовал, как что-то неприятное кольнуло в сердце, но только улыбнулся в ответ и ещё раз поцеловал её в губы:
  - Это моя последняя командировка. Я обещаю!
  Очередной сигнал буквально заставил его открыть двери, выйти на улицу и направиться в сторону машины, не оборачиваясь назад. Он уже не мог видеть, как его Джули стояла у выхода и из её глаз начинали течь слёзы.
  - Куда едем? - Спросил Сэм, как только запрыгнул в машину и сел рядом с водителем.
  - В аэропорт! - С какой-то радостью в голосе проговорил сидевший рядом человек, после чего нажал на газ и вывернул на первую полосу, пропуская впереди себя машину.
  
  
   9
  
   --------------------------------------
  
  
  
  Этот солнечный день казался ей одним из самых лучших в её жизни. Сандра медленно спускалась по лестнице в сторону дороги из Университета, который находился в Еймсе штат Айова. Она уже полностью закончила свои консультации по биохимии, ради которых приехала сюда. С её головой, быстротой и умением работать, ей удалось закончить всю работу на два дня раньше, и теперь у неё было время, чтобы отдохнуть и поразвлечься. Для неё этот пятидесятитысячный город показался невероятно спокойным и тихим местом. Здесь её не знал ни один человек, и в этом она чувствовала какие-то свои плюсы.
  Момент одиночества и ощущение себя кинутой в совершенно незнакомый город, давали ей возможность посмотреть на привычный для неё мир как-то по-иному, и подумать о чём-то другом, нежели только о работе и своих студентах, которые в эти минуты ещё учились в Нью-Йоркском университете. Она окинула взглядом всё вокруг себя и в очередной момент обратила своё внимание на небольшую статуэтку статуи свободы, которая являлась точной копией оригинала.
  Спустившись вниз, ей ничего не оставалось, как махнуть рукой мимо проезжавшему такси и остановить его. С этой минуты у неё начинался выходной, а если точнее, то мини отпуск, о котором никто кроме неё не знает. Водитель хотел тронуться с места, но в этот момент он резко вывернул руль вправо и прижался к бордюру. Мимо них пролетел огромный чёрный джип с затемнёнными стёклами, который резко затормозил и, проехав немного вперёд - загородил им путь выезда.
  - Ты что, ненормальный? - Выкрикнул водитель в окно, возмущаясь наглостью человека, остановившего свою машину прямо перед ними.
  Он тут же заметил, как точно такой же джип остановился сзади него, и из него вышли люди в чёрных классических костюмах, лица которых были словно высечены из камня и никогда не имели никакой мимики.
  - Они с тобой? - Слегка испуганным голосом спросил водитель у девушки, которая только что села в его машину.
  Сандра молча наблюдала за всем, понимая, что никакого дела ко всему происходящему она не имеет. Слегка махнув головой в стороны, она дала понять, что её присутствие не касается ни этих чёрных джипов, ни одетых в чёрные костюмы людей. Она вообще не могла понять, что здесь происходит, и куда она вляпалась с человеком, который сейчас сидел за рулём.
  Пятеро здоровых похожих друг на друга мужчин подошли к их машине и стали со стороны водителя. Один из них нагнулся и, достав из внутреннего пиджака корочку - показал её сидящим внутри людям.
  - Сандра Вайз?
  - Да...
  В глазах женщины пробежала волна страха и испуга. Они знали её имя и фамилия, а значит, наблюдали за ней и ждали, когда она освободиться. Эти люди не ошиблись во времени, и обратились к ней именно в тот момент, когда она оказалась свободна от работы. Именно в те минуты, когда она планировала, куда ей сходить в этом прекрасном городке.
  "Кто это? Что они хотят от меня? Зачем я им понадобилась?"
  Ей хотелось спросить это прямо сейчас, возможно прибавить в голосе возмущение и упрямство, но что-то словно перемкнуло в горле, и она, молча, продолжала смотреть на незнакомых ей мужчин.
   10
  - Особый отдел ЦРУ. Капитан Рэйчел Вослоу.
  Мужчина попытался улыбнуться, но, похоже, что это он делал невероятно давно, и от этого на его лице лишь образовалось несколько грубых складок, которые совершенно ничего не выражали.
  - Вы хотите, чтобы я пересела к вам?
  Спросила Сандра с какой-то лёгкой дрожью в голосе первое, что пришло ей в голову. Ей совершенно не хотелось менять свои планы, но, похоже, что и эти люди не собирались оставлять её в такси.
  - В какой-то степени, да. Мы просто настаиваем это сделать.
  Он достал из кармана белый лист бумаги и передал его в руки женщине. Сандра развернула его и увидела впечатанные туда свои инициалы, адрес её проживания и место работы. Внизу был отпечатан текст о её доставке в Вашингтон, где нужно было дать какие-то показания.
  - Что-то случилось?
  - Да..., - мужчина с каменным лицом кивнул ей и показал указательным пальцем в сторону первой машины, которая стояла впереди, - ...нам нужно срочно доставить вас в отдел по даче свидетельских показаний государственной важности. Это очень важно. Поверьте мне.
  Сандра с тяжестью выдохнула из лёгких воздух и ладошкой провела по своему лбу. Ей казалось, что она невероятно сильно вспотела, но к её удивлению кожа была совершенно сухой. Вокруг неё всё словно замерло. Водитель, обернувшись к ней, с умилением в глазах просил, чтобы она как можно быстрее покинула его автомобиль, и ему совершенно не хотелось связываться с этими людьми. Ей казалось, что сейчас он даже готов был заплатить ей, только бы она вышла.
  - Это надолго?
  - Не знаю.
  Было видно, что этому человеку больше нечего сказать ей. Сандра понимала, что все эти "каменные глыбы" в чёрных пиджаках, ожидавшие её, не сойдут с места ни на сантиметр, пока она не пересядет в один из их автомобилей.
  - Хорошо...
  Сандра вышла из такси, захлопнула дверцу и пока обходила машину, наблюдала за стоящими сотрудниками ЦРУ. Мужчина, который всё это время разговаривал с ней, поднял левую руку и показал в сторону стоящего впереди автомобиля. Только сейчас она заметила в его глазах удовлетворение от проделанной им работы, и то, что ему не пришлось долго с ней разговаривать.
  Парень, который стоял впереди всех, приоткрыл дверцу с затемнёнными до черноты стёклами, и пропустил её на заднее сидение. Как только она села посередине, в эту же секунду к ней присоединилось ещё два агента, которые слегка "подпёрли" её по бокам. Места в машине оказалось довольно много, и никому из них не было неуютно или тесно. Как только автомобиль тронулся, внутри у неё что-то заскребло, и Сандра почувствовала себя не столько заложницей каких-то обстоятельств, а и человеком, который теперь зависел от этих мужчин и их начальства. Она не знала точно - куда её везли. Из-за чего им пришлось забрать её прямо отсюда, и зачем ЦРУ нужна такая спешка? Возможно, что им нужна не столько она, сколько её знания и опыт работы в определённой сфере науки?
  Стараясь больше не угадывать причины сложившейся ситуации, женщина по очереди посмотрела на сидящих по бокам мужчин, которые строго смотрели только вперёд и не обращали на неё никакого внимания.
  
  
  
   11
  
   -----------------------------------------
  
  
  Марли мучила жажда, не давая возможности напиться его организму. У него не было похмелья, и за последние четыре дня он не пропустил через себя ни одного глотка спиртного. Но не смотря на это его постоянно бросало в жар. Только сегодня до двух часов дня ему пришлось поменять две футболки, чтобы чувствовать себя уютно. Пот лил с него как с ведра, и только по этой причине из своих рук он не выпускал платок, которым постоянно вытирал лоб, лицо и шею.
  На улице была неимоверная жара. Ему в какой-то степени даже было обидно, что именно сегодня ему придётся целый день находиться на строительном объекте, чтобы проконтролировать и просчитать огромное количество важных моментов. Это можно было сделать и завтра, но никто не мог гарантировать, что завтра будет хоть немного прохладнее. Даже тень, которая полностью закрывала этажи от прямых лучей Солнца, не давала возможности отдохнуть. Отсутствие малейшего ветерка только угнетало его состояние.
  До конца рабочего дня оставалось сорок пять минут и уже это подсознательно успокаивало его. Марли поставил галочку в нижней части последнего листа и с приятным ощущением внутреннего освобождения захлопнул папку. Он любил, когда до выхода домой оставалось менее часа, и буквально с этого момента практически забрасывал свою работу. Ему не хотелось больше бегать по бесконечным этажам и вдыхать в себя сухую строительную пыль, неприятно подсушивающую кожу.
  Спустившись вниз, он рукой струсил со своей рабочей одежды всё, что успело прилипнуть за целый день, и спокойной походкой направился в сторону отдельно стоящего вагончика. Поднявшись по двум невысоким ступенькам, Марли открыл двери и вошёл в прохладное помещение. Мужчина, который сидел за столом с сожалением посмотрел, как тяжело было тому в такую жару.
  - Ты сегодня совсем измучался...
  - А-а-а..., - Марли махнул рукой в его сторону и, выгнув назад плечи, высоко вверх приподнял подбородок.
  Он поводил головой в разные стороны, от чего послышался небольшой хруст костей, после чего сел на свободный стул.
  - Бен, у тебя случайно не будет лишней бутылочки пива?
  - Похоже, что ты решил сегодня нарушить свой сухой закон?
  - Да. У меня сделана вся работа.
  - Хорошо..., - мужчина открыл холодильник и достал оттуда две бутылки "Карлсберга", - ...давай, сегодня нарушим график работы и закончим его на пятнадцать минут раньше! - Он с лёгкой улыбкой на губах посмотрел в окно, откуда было видно, как рабочие постепенно начинали выходить из незаконченного подъезда - направляясь к своим вагончикам.
  Марли довольно быстро выпил всю бутылку, кинув её в мусорное ведро.
  - Бен, ты даже не представляешь себе, насколько я благодарен тебе за это удовольствие. Обещаю, что в следующий раз я принесу четыре "Карлсберга", которые мы с тобой также прикончим в конце рабочего дня.
  - Это когда?
  - Когда? - Марли встал со стула и сразу же направился в другую комнату, чтобы переодеться, - ...как только меня в очередной раз направят на этот объект.
  
  
  
   12
  Марли вышел из вагончика и направился в сторону остановки. Он сразу почувствовал себя окутанным жарой, которая снова начинала палить его тело. Его тонкая одежда довольно быстро пропиталась потом, от чего он почувствовал себя очень неуютно. Остановившись на остановке, Марли простоял около двух минут, решая, дождаться автобуса или перейти через дорогу и немного посидеть в баре. Постояв ещё несколько минут, он без единого сомнения зашагал в сторону перекрёстка, чтобы перейти на другую сторону.
  Он подошёл к бару и сразу пропустил перед собой мужчину, который тоже пытался уступить ему место. Тот не стал долго спорить и, кивнув ему головой в знак благодарности, прошёл первым. Марли вошёл за ним и сразу направился в сторону барной стойки, чтобы заказать бокал прохладного пива. Перед ним уже стоял человек, которого он пропустил впереди себя.
  - Янек..., - представился тот и протянул ему свою руку.
  - Марли..., - ответил инженер и крепко пожал его большую ладонь.
  - Я угощаю..., - проговорил новый знакомый, показывая, что в его руках уже два бокала, - ...у меня сегодня праздник, и мне будет одиноко сидеть одному за столиком.
  - Конечно, я поддержу..., - сразу же согласился Марли, заказав бармену две вяленые рыбьи спинки.
  Пока он дошёл до стола, мужчина уже расположился у окна, наблюдая, как люди спешат на автобусы.
  - За что пьём?
  - Я сегодня нашёл невероятно подходящую работу, и мне хотелось бы хоть с кем-нибудь поделиться этой радостью.
  - О-о-о..., - Марли прекрасно понимал, что такое для человека нужная ему работа, а тем более, когда он доволен ей, - ...это и в самом деле хорошая новость!
  Опрокинув бокал, он сделал несколько довольно больших глотков. Чувство похмелья приходило очень быстро. Уже через несколько минут у него было такое ощущение, что он выпил не бокал пива, а целую бутылку водки. Он не мог понять, почему его так быстро развезло от одного бокала. Чувствуя, что на лбу выступили капли пота, он достал платок и вытер им своё лицо. Затем Марли сделал ещё пару глотков, после чего почувствовал, как его наклонило в сторону, и он стал падать.
  - Что с ним? - прозвучал голос бармена, который испуганно смотрел на падающего мужчину
  Это были последние слова, которые слышал Марли. После этого его сознание отключилось, и он словно куда-то провалился.
  - Видимо, моему другу стало плохо..., - выкрикнул рядом сидящий мужчина и подхватил падающего человека под руки.
  Оставив недопитые бокалы пива, он взвалил его себе на плечо и потянул в сторону выхода.
  - Не переживайте... я знаю где он живёт, и без проблем доставлю его домой.
  - Может лучше в больницу? - Не унимался бармен.
  - Посмотрим..., - улыбнулся в ответ Янек, и ногой открыл двери, - ...если будет совсем худо, то именно туда я его и отвезу.
  Несколько посетителей с удивлением и в тоже время с пониманием провожали своими взглядами вышедших на улицу мужчин. Они как один думали, что тот уже перед приходом сюда приложил какую-то порцию спиртного, и это пиво для него уже было лишним. Бармен внимательно наблюдал через окно, как парочка вышла к дороге, и когда дошла до тротуара - возле них сразу остановилась машина чёрного цвета, в которую и погрузили еле стоявшего на ногах клиента.
  
  
   13
  В какой-то момент ему показалось, что всё произошло как-то необычайно чётко, словно это было спланировано, но потом он всё это очень быстро выкинул из головы, и мысленно желая уехавшему человеку здоровья - сразу переключился на следующего клиента, который уже делал заказ.
  
  
  
   -------------------------
  
  
  
  Марли слегка приоткрыл веки, превозмогая головную боль. Ему казалось, что сейчас его череп взорвётся и разлетится на мелкие кусочки. Он попытался руками достать до виска, чтобы обнять свою голову со стороны висков и как можно крепче сдавить её, но ему что-то очень мешало и не давало это сделать. Он не знал, что именно с ним творилось, но чувствовал своё тело необычайно лёгким и ватным. Это ощущение почему-то не удивило его, и он довольно громко засмеялся. Марли сейчас было совершенно всё равно где он, и не мешает ли он кому-то своим истерическим смехом. Мир вокруг него просто летал и кружился, всё казалось каким-то странным и пушисто-мягким. Мешало только одно, это невероятно сильная головная боль, от которой он никак не мог избавиться.
  Перед глазами он видел только белую пелену, которая туманом летала вокруг него. Ему хотелось повернуть голову набок, чтобы попытаться увидеть хоть что-нибудь, но что-то очень сильно стрельнуло в голове, и от этой боли он сразу закрыл глаза. Дёрнув на себя руками ещё несколько раз, Марли только сейчас медленно начинал соображать, что они были чем-то связаны. Желание пошевелить ногами тоже не увенчались успехом, и он полностью расслабил своё тело, давая возможность расслабиться мышцам. Хотелось сказать хоть что-нибудь или позвать кого-то на помощь, но язык был каким-то чужим и ни в какую не хотел подчиняться.
  "Где я? Что со мной? Почему у меня такое состояние?"
  Стараясь хоть что-нибудь вспомнить, Марли попытался напрячь память, но это словно дало какой-то сбой, и он снова отключился.
  
  
  Ощущение бытия к нему приходило очень медленно. Почему-то он сразу вспомнил страшную головную боль, но сейчас он не ощущал её, и это казалось просто невероятно приятной новостью. Ему не хотелось открывать глаза, не желая больше летать в белом пространстве и чувствовать себя невесомой частицей, которая не в силах была пошевелить своими конечностями. К собственному удивлению только сейчас Марли начинал понимать, что к нему очень быстро начинает возвращать память.
  "Я был на роботе. Потом решил зайти в бар. Там встретил человека, который угостил меня пивом. Выпил с ним и... дальше я ничего не помню... я отключился. После этого очнулся и почувствовал невероятно сильную головную боль, но при этом не смог пошевелить, ни руками, ни ногами. Мне хотелось понять, что со мной, и... я потерял сознание".
  Марли совершенно не чувствовал ног и рук. Хотелось открыть глаза, но ему почему-то было страшно сделать это, и он словно чувствовал, что увидит то, от чего ему будет очень неприятно или страшно. Он не знал, откуда неслись такие мысли, но он доверял им. Откинув в сторону весь внутренний страх, Марли медленно приоткрыл веки и снова увидел над собой белый потолок, но на этот раз он не летал и не бурлил туманом, создавая ощущение полёта.
  
   14
  "Я в больнице? Похоже, что со мной что-то случилось?"
  Приподняв голову вверх, он увидел, что ноги и руки были затянуты широкими жгутами настолько сильно, что он не мог не только пошевелить ими, но даже перестал их чувствовать. Повернув голову налево, Марли увидел огромную прозрачную пластиковую стену, за которой находился ещё один такой же человек, на точно такой же кровати и в точно таком же положении. За ним была ещё одна подобная комната, в которой всё выглядело так же.
  "Нас трое".
  Он повернул голову направо и сразу увидел справа от себя четвёртую комнату, где также лежал человек. Только в отличие от них это была женщина. Ему не нужно было долго всматриваться, чтобы понять это. Она была очень симпатична. Его взгляд на какое-то время задержался именно на ней, стараясь рассмотреть её как можно лучше.
  "Да. Она просто чертовски красива и приятна на внешность. Но что мы все здесь делаем? Почему нас держат в таком положении? Когда меня отвяжут, и я, в конце концов, смогу спокойно чувствовать себя?"
  Марли ещё раз осмотрелся вокруг себя, отметив, что в каждой комнате находилось стандартное количество мебели - кровать, небольшой стол возле выхода и табуретка. В углу стояла небольшая душевая кабинка с такими же прозрачными стёклами, в которой можно было принять душ. Больше здесь ничего не было. Они все были отделены прозрачными стенами, а значит, кто-то за ними должен был наблюдать все двадцать четыре часа. Именно по этому поводу он повернулся в сторону женщины, думая, насколько ей будет удобно жить рядом с ними в огромной прозрачной комнате?
  "По какой причине нас четверых поселили в такие условия?"
  Стараясь найти отсюда выход, Марли сразу заметил большие бронированные двери белого цвета. Разобравшись хоть немного в обстановке, он решил попытаться хоть чуть-чуть размять свои затёкшие конечности. Приподнять хоть на миллиметр ноги или руки было просто невозможно, и ничего не оставалось, как прокрутить их насколько можно было в левую сторону, а затем в правую. К счастью это было уже хоть что-то.
  - Мистер Марли, мы очень рады, что вы уже пришли в себя и, насколько мы видим, вы себя уже довольно уверенно и осмысленно чувствуете?
  Голос из динамика прозвучал откуда-то сзади из-за спины. Марли посмотрел на ближайшую комнату и увидел прямо под потолком за лежачим мужчиной серебристую пластину, за стеклом которой отсвечивало три камеры наблюдения. Через них можно было просматривать так же и противоположные комнаты, а рядом находились еле заметные прорезы - через которые быстрее всего и шёл звук.
  - Кто вы? - С неимоверной злостью довольно громко выкрикнул Марли, надеясь как можно быстрее получить ответ.
  - Если вы чувствуете, что жгуты очень сильно стянули вам кожу, мы немного попустим их.
  После этих слов он сразу почувствовал, как в кровати что-то щёлкнуло, и жгуты попустили натяжение. Теперь Марли мог спокойно сгибать ноги в коленках, чувствуя послабление. Руки тоже получили определённую свободу, но при этом он не мог их вытянуть из резиновых зажимов. Ему удалось немного выгнуть вперёд спину и приподнять вверх голову. Только сейчас он обратил внимание, что это были не просто жгуты, а толстые прорезиненные обручи, которые невозможно было чем-либо разогнуть или разломать.
  - Кто вы и зачем меня здесь держите? - Переспросил Марли второй раз, но ответа на его вопрос не последовало. - Подонки!
  Ему хотелось выругаться так же, как ругаются строители во время работы, но что-то сдержало его внутренний пыл, и он только сплюнул в сторону двери, надеясь, что за ним сейчас наблюдают.
   15
  Он смотрел в одну из камер противоположной комнаты, ожидая хоть какой-нибудь реакции. Не услышав никакого ответа на такой выпад, и почувствовав, как его мышцы начинают млеть, она упал на спину, расслабив своё тело.
  
  
  
  
  
   ----------------------------------
  
  
  
  
  
  Сэм почувствовал пробуждение и сразу открыл глаза. У него было такое ощущение, словно в его животе лежал огромный камень, который застрял там довольно давно. Он хотел подняться, но что-то мешало ему и не давало возможности сделать этого. Приподняв голову, он осмотрелся вокруг себя и сразу заметил, что находиться в неизвестном ему помещении, разбитом на четыре прозрачные комнаты, в которых находились люди.
  Приложив ещё большие усилия к своему освобождению из удерживавших его прорезиненных изогнутых держателей, он понял, что это просто бесполезная трата времени и снова положил голову обратно на подушку.
  - Добрый день, капитан.
  - Добрый? - Еле слышно сквозь неподвижные губы прошептал офицер.
  Он сразу почувствовал, что его внутренние чувства перед предложенной операцией не обманывали его, и он оказался по-настоящему в каком-то капкане. Это была лаборатория, и в этом не было сомнений. Всё, что он помнил, так это как попрощался с Джули. После этого сел в машину, которая доставила его к частному самолёту. Там с двумя офицерами они пили кока-колу. Больше в его голове ничего не отложилось. Похоже, что ему что-то подсыпали, и он отключился. В этом просто не было сомнений.
  По долгу службы ему были известны такие случаи, но как, и по чьей воле, он оказался здесь, было непонятно. Сейчас в его воспоминаниях всплыло лицо его любимой Джули, которая с надеждой смотрела в его глаза, надеясь на быстрое возвращение любимого ей человека. Он обещал, что это будет последняя командировка, и, похоже, что его слова были пророческими... вероятнее всего, это и была его последняя командировка. Насколько ему было известно, из таких мест уже никто и никогда не возвращался, хотя..., нет, он не верил, что уже никогда не увидит любимую женщину, да и не хотел в это верить.
  - Капитан решил не разговаривать с тем, кто пожелал ему доброго дня?
  В этом голосе не было издевательского тона, возмущения или ещё чего-нибудь такого, что относилось бы к унижению. Звучала интонация удивления, в которой хотелось хоть что-нибудь услышать от удерживаемого здесь человека. Из своей службы Сэм многое знал о подобных местах и этот фактор являлся для него огромным плюсом.
  "Посмотрим, кто из нас сильнее!"
  Сэм понимал, что с ним говорят через переговорный блок, который закреплён в стене. Окинув взглядом ещё раз ближайшие комнаты, он сразу увидел в каждом таком помещении вверху под потолком эти устройства, и лишний раз убедился в правильности своих мыслей.
  
  
   16
  - Мы попустим тебе стяжку на ногах и руках..., - прозвучало из динамика, после чего сразу послышался тихий щелчок в кровати и прорезиненные широкие обручи ослабили своё давление на его конечности.
  "Неужели они думают, что я их буду благодарить за эту услугу?"
  Ему по-прежнему не хотелось общаться с теми, кто сейчас скрывал свои лица и планы за этими стенами.
  "Пройдёт немного времени и всё проясниться..., рано или поздно я узнаю, по какой причине меня поместили в эту лабораторию..."
  Через время Сэм почувствовал, насколько свободнее стало его телу. Он приподнялся на локтях, чтобы осмотреться вокруг. Он увидел лежачего слева от него парня, который был лет на семь моложе его. Справа был мужчина, которому он дал бы не менее пятидесяти лет, а дальше лежала женщина, которой наверняка ещё не было и тридцати.
  Мужчина справа поднял голову, и на его лице появилась еле заметная улыбка. Без сомнения он был очень рад, что ещё один человек пришёл в себя. Тот только слегка дёрнулся, после чего его губы что-то проговорили. Было видно, что он не просто говорил, а кричал, стараясь, чтобы Сэм услышал его. Но все его слова бесследно утопали в собственном помещении, не имея возможности пройти сквозь стены.
  Офицеру хотелось рукой показать на уши, что ничего не слышно, но такой возможности у него не было и ему ничего не оставалось, как продемонстрировать тому невозможность общения.
  - Не кричи! - Довольно громко ответил Сэм, понимая, что тот его не услышит, - Это звуконепроницаемые стены!
  Похоже, что мужчина в мгновение сообразил это и без единого желания продолжать дальше, положил голову на подушку.
  
  
  
  
  
   ----------------------------------------
  
  
  
  
  
  "Где я?"
  Дик смотрел на белый потолок, пытаясь понять, где он находиться. Последнее, что он помнил, это когда вошёл в казарму, увидел сослуживцев и после того, как сделал пару шагов, упал.
  "Меня уложили в больницу?"
  Ему хотелось хоть что-нибудь произнести вслух, но он не мог этого сделать, чувствуя, что его язык словно задеревенел. Приподняв голову, он осмотрелся вокруг себя, сконцентрировав внимание на том, что он, как и другие люди - лежал в помещении, разделённом прозрачным пластиком на четыре комнаты. Обратив внимание, что все как один были в лежачем положении, и при этом их тела насильно крепились к кровати, он сразу прикинул, что это может быть психушка. Подумав о том, что он полностью здоров и оказался здесь по ошибке, сделал предположение, что долго здесь не продержится и уже в ближайшее время покинет это заведение.
  "Но почему я лежу среди психов?"
  
   17
  На его губах появилась улыбка. Ему казалось всё это невероятно смешным и чудным. Невозможно было себе даже представить, как будут смеяться друзья и родственники, когда он им будет рассказывать о своём путешествии в такое "чудесное" заведение, из которого мало кто очень быстро выходит.
  "Надо же было так вляпаться? Но ведь по какой-то причине я попал сюда? Может, у меня отключилась память, и я стал вытворять такое, что нормальному человеку даже не под силу представить?"
  Дику хотелось прямо сейчас вернуться в часть и поговорить с ребятами, чтобы точно узнать, что он мог сделать такое необычное? С первого взгляда всё казалось смешным, но теперь он постепенно обдумывал только один вариант, при котором с ним мог случиться приступ, из-за которого он оказался здесь. По крайней мере, он ничего не помнил, а это уже о чём-то говорит...
  "Что я мог натворить? Неужели с моей головой и в самом деле что-то не в порядке, и я об этом даже не догадываюсь? Может ли со мной такое произойти ещё раз?"
  Он больше не хотел смотреть на этот белый потолок, прозрачные пластиковые перегородки, через которые их всех было видно как на ладони. Ему были противны люди, которые, как и он, лежали насильно прикованные к кроватям. Здесь всё было чужим и неприятным.
  "Нет, я не должен..., я просто обязан выбраться отсюда. Это не моё место, и я это знаю!"
  Ему казалось, что он может раствориться в этой комнате и вернуться обратно в часть. Это было самое большое желание, о котором он сейчас думал... и даже больше, чем думал.
  "Я докажу им, что я совершенно нормальный..."
  Дик закрыл глаза и как можно сильнее сжал зубы.
  Человек, наблюдавший за ним через камеру, прекрасно видел, как у молодого парня напряглись мышцы на лице и скулах.
  
  
  
   ---------------------------------------
  
  
  
  
  "Почему они так поступают с ней? По какой причине они нарушают её права? Зачем её запрятали сюда? Что это за помещение?"
  Сандра посмотрела вокруг себя, заметив, что все лежащие за прозрачными стёклами изредка поднимали головы, чтобы посмотреть на других и тут же опускали их обратно на подушку. Мужчина лет пятидесяти иногда пытался докричаться до неё и до других, но его голос ни на грамм не пролетал сквозь стены, утопая в его закрытом пространстве.
  Стараясь восстановить всё, что с ней произошло после того, как она вышла из института, Сандра начала свой отсчёт с того момента, как села в такси. Это был первый момент её жизни, когда она столкнулась с сотрудниками из ЦРУ. Они настойчиво попросили её пересесть в их автомобиль, так как этого требовала срочность, о которой они всё время твердили. Она думала, что они хотели получить от неё помощь, и не более. Эти мысли блуждали в её голове всё-то время - пока они ехали в чёрном автомобиле. Они прибыли в аэропорт, где её пересадили в небольшой самолёт. Все, кто ехал с ней всё время в машине, вернулись обратно, и никто из них с ней не полетел.
   18
  Внутри самолёта было невероятно комфортно и уютно. Теперь её не окружало столько "каменных" мужчин, от которых просто воротило. Рядом находились две милые девушки, которые работали стюардессами. Они были настолько юны и приятны, что ей ничего не оставалось, как всё время беседовать с ними. Сандре хотелось донести до них, что им необходимо поступить в институт или университет, чтобы найти себе более достойную работу, чем они имеют сейчас. Было похоже, что их эти разговоры трогали меньше всего, и они просто внимательно слушали её. На тот момент она не могла понять, почему они практически не разговаривали с ней и ничего не говорили о себе. С самого начала казалось, что всё время полёта проходило в одиночестве с невероятно внимательными куклами, которые были готовы достать ей даже звезду с неба.
  Через один час после взлёта они принесли ей поесть, и это на тот момент радовало её больше всего. Всё было приготовлено невероятно вкусно. Казалось, что эта королевская трапеза в воздухе никогда не закончиться. Не смотря на то, что она в последнее время себя очень ограничила на сладостях, в этот раз, откинув все предрассудки в сторону, Сандре пришлось лично для себя сослаться на трудный день, который сжёг массу калорий, и съесть практически всю принесённую сладость. Сначала самочувствие было сытым и счастливым, но затем какая-то тяжесть стала давить на голову, и она почувствовала, как её телом одолела слабость. Через несколько секунд она утонула в сладком сне, при котором её долгое время уже никто не мог разбудить.
  "Теперь я здесь, и что дальше? Я лежу зажатая жгутами и даже не могу пошевелиться."
  - Милая Сандра, я очень рад, что вы уже пришли в себя. Надеюсь, что ваш сон только пошёл вам на пользу, и вы себя сейчас прекрасно чувствуете.
  Голос был слегка металлический, и она сразу поняла, что с ней разговаривают через переговорное устройство. Ещё при первом осмотре помещений она заметила стеклянные вставки под потолками, и уже тогда предположила, что это были наблюдательные окна, откуда за ними смотрели через камеры.
  - Мне хотелось бы знать, по какому праву я здесь нахожусь?
  - Скоро вы всё узнаете! Не переживайте, вам не придётся долго ждать.
  - Что значит скоро? Я не хотела бы быть заложницей кровати даже на короткое время! Вы понимаете, о чём я говорю?
  - Конечно.... Уже в ближайшие часы вы будете полностью свободны.
  - Спасибо... ваше ничтожество!
  Последние сказанные ею слова никакого отношения к благодарности не имели, и именно в них она попыталась выразить свою ненависть к тем, кто сейчас разговаривал с ней и доставил её сюда.
  - Не за что! - Послышался довольно спокойный голос, который совершенно не отреагировал на её интонацию.
  К её счастью она свободно могла двигать руками и ногами, но не могла вытянуть их из широких прорезиненных обручей. Она никогда не думала над тем, что ощущение ограничения будет её морально давить и пугать настолько сильно. Ей хотелось прямо сейчас встать и просто походить по комнате, чтобы размять свои кости. Окинув ещё раз своим взглядом всё, что находилось вокруг неё, Сандра к своему удивлению и ужасу только сейчас обнаружила, что здесь даже стены ванной и туалета были тоже прозрачными, и это в какой-то степени повергло её в шок.
  "Я что-нибудь придумаю с этим. Иначе я не буду той Сандрой, которой меня родили родители. Эти люди ещё ответят мне за всё, что мне пришлось пережить даже за эти короткие десять минут."
  
  
  
   19
  
   --------------------------------------------------------
  
  
  
  
  - Наши люди сделали всё так, как мы и планировали. Только что доставили последнего человека в бокс, и можно сказать, что с этого момента начинается новая фаза, к которой уже сейчас подключились наши врачи.
  Павел, парень тридцати семи лет в светло-коричневых брюках с довольной улыбкой на лице смотрел на троих человек, которые сидели напротив него в мягких удобных креслах и внимательно выслушивали его доклад. Его самодовольное лицо убедительно говорило об успехе дела и о том, что вся начатая операция прошла просто превосходно. Он рукой закинул наверх свои свисающие на лоб светлые волосы, один раз пригладив их, и слегка сузив довольно широкие глаза, внимательно посмотрел на слушавших его людей. Перед ним сидели люди, которые полностью или частично были посвящены в эту операцию и крепко держали всё глубоко за своими языками. Именно они должны были помочь ему реализовать давно задуманный план, в котором он был не просто уверен, а убеждён на все сто процентов. Главное для него было - это убедить их всех в том, что с этими людьми ничего не случиться. И он этого добился.
  Для него подобрали четверых человек с совершенно разными специальностями, характерами и наклонностями. Он лично отмечал их по предложенным ему картотекам, но не планировал их доставку, доверив эту работу генералу Гаю. От него требовались совершенно иные функции, для которых были привлечены ещё два инженера. Они помогали ему, составляли невероятно сложные схемы, которые затем подсоединяли к сложным компьютерным системам. Подсказывали, как лучше всё это усилить и вывести на экран. Главное, что от них требовалось, это вывести все параметры организма на компьютер, фиксируя самочувствие каждого из четвёрки.
  С одной стороны, Павел мог попробовать всё это сделать и без них, но для этого всё равно нужно было найти людей, помещение и попытаться сделать так, чтобы всё это осталось в тайне. Возможно, что это и не стоило показывать военным, но он должен был перестраховаться не только в собственной безопасности, но и получить определённые гарантии, в которых нуждался. Все эти люди прекрасно понимали, что он делает, но, ни один из них до конца так и не знал, что стояло за всем этим, и какие цели преследовал этот парень. Павел делал своё дело, и был доволен результатами.
  Слева сидел генерал Гай, который решал вопросы по всем необходимым документам, делая свой личный отчёт для архивов. Он был одним из высокопоставленных чиновников аппарата ЦРУ, и именно ему очень часто поручали задания, которые многим даже не осмеливались предлагать. Его довольно высокий рост около двух метров, военная форма и суровое мужественное лицо, в котором не было видно ни грамма жалости, приводили на первое время в шок любого, кто с ним соприкасался по службе. Но в дальнейшем при работе можно было увидеть в нём не только жестокого, но и здраво размышляющего умного человека. Худощавое лицо, глубоко посаженные глаза и явно выраженная седина, говорили о возрасте и психологически тяжёлой работе. Не смотря на то, что ему уже исполнилось пятьдесят четыре, он был по-прежнему невероятно бодр, силён, активен и работоспособен.
  Того, кто сидел по середине, звали Роберт. Он был самым молодым участником этого проекта. Ему только недавно исполнилось двадцать девять, и он всё время говорил, что это чудесное начало его карьеры после окончания университета. Этот парень был среднего роста, самого обычного телосложения, и в нём не было ничего такого, чем бы он выделялся из основной массы населения.
   20
  Последним справа был Джефф. Вот он никак не мог слиться с общей массой, и при желании его всегда можно было заметить. В свои сорок два он на своей голове содержал бакенбарды и длинную шевелюру, которая спадала до самых плеч и довольно пышную слегка кучерявую бороду. Суженные глаза, узкий нос и тонкие губы делали его общий вид довольно любопытным и рассудительным. Стоило ему даже на пару секунд посмотреть на любого человека, как у него сразу возникала правильная картина об этом человеке. Этот человек был невероятно хорошим психологом.
  
  - Павел..., - обратился к стоящему парню один из сидящих мужчин в военной форме, показывая указательным пальцем в сторону экрана, - ...я хотел бы посмотреть на тех людей, которых ты лично подбирал для этой операции.
  - Конечно, генерал Гай.
  Павел понимал, что одно дело - картотека, а другое - лично увидеть будущих участников эксперимента. А тем более этого хотел сам генерал, который всегда был щепетилен в таких вопросах. Ему не составляло особого труда включить четыре установленных за его спиной телевизора, на которых появилось изображение, снимаемое со всех четырёх камер, установленных по одной в каждой комнате. Слушавшие его недавно мужчины замерли на какое-то время, рассматривая лежавших четырёх человек.
  Кто этот мужчина? - Джефф показал рукой в сторону экрана, где лежал Марли.
  - Это инженер-строитель..., - Павел взял в руки небольшую папку и открыл первую страницу, - ...ему пятьдесят лет. Его зовут Марли Уорден. Мы проверили его страховую карточку, убедившись лишний раз, что он совершенно здоров и наш эксперимент будет для него как поход в магазин сдобной выпечки. Он холост, всю жизнь проработал в одной компании. У него есть подруга, которую по просьбе некоторых людей отправили в командировку в другой город на четыре месяца. Для нас этого времени более, чем достаточно. Его начальство уже в курсе, что он на неопределённое время понадобился ЦРУ. К удивлению, их это ни грамма не удивило.
  - А кто эта дама?
  Глаза Роберта не сходили с экрана, на котором лежала довольно красивая женщина и всё время неподвижно смотрела в потолок.
  - Интересно, о чём она сейчас думает? - Спросил Роберт, пока докладчик переворачивал несколько страниц в поисках её данных.
  - Ну, точно не о тебе..., - добавил борода Джефф, и после этих слов все громко засмеялись.
  - Это Сандра Вайз..., - продолжил отчёт Павел, обратив внимание, насколько сильно этой девушкой был заинтересован Роберт, - ...ей двадцать восемь лет. У неё две специальности, а точнее, медик и археолог. Работает в Нью-Йоркском университете. Была в командировке в Еймсе штат Айова. Там проходила консультации по биохимии. Этот человек очень грамотный и хорошо знающий свою работу. Сделав себе два дополнительных дня выходных путём ускоренной работы, Сандра, таким образом, дала нам маленькую фору. Уже сегодня наш человек вылетает на её постоянное место работы, чтобы предупредить их о временном отсутствии в Университете одного сотрудника, в связи с работой в ЦРУ. Не думаю, что они будут против.
  - Я даже не сомневаюсь в этом..., - еле слышно про себя прошептал генерал и слегка ухмыльнулся.
  - А это Сэм..., - Павел перевёл свою руку на следующий экран, где лежал мужчина с довольно серьёзным лицом.
  - Даже через экран чувствуется, что сильная личность..., - Джефф слегка наклонился вперёд, желая его получше рассмотреть, - ...похоже, что он военный?
  
  
   21
  - Да. Служит в президентской охране. Очень опытный боец, много раз активно проявлял себя и никогда не прятался за спины других. Владеет практически всеми видами оружия, а также несколькими стилями боевых искусств. Сильный, выносливый и невероятно крепкий с эмоциональной и моральной стороны. Не женат, но есть женщина, с которой живёт. В будущем планируют создать семью. Через ЦРУ мы направили запрос именно на него, и вот он у нас. Скажем так... человек в командировке.
  - А кто этот молодой парень?
  - Дик..., - Павел сделал два шага в сторону, останавливаясь у последнего экрана, - ...самый обычный солдат по контракту. Вы спросите меня - почему именно он? Потому, что этот человек невероятно меткий стрелок, и именно на него свой взор направили сотрудники охраны. Они в будущем надеются забрать его в одну из элитных подразделений. Помимо отменной стрельбы он очень хорошо водит самолёт, бронетехнику и автомобили. С транспортом он связан намного больше, чем Сэм, но в тоже время сильно уступает ему в остальном.
  - И как он попал к нам?
  Похоже, что Роберта солдат интересовал меньше всего, но он решил задать этот вопрос, чтобы показать не только свой интерес к этому делу, но и хоть какую-то деловитость и значимость его в данной операции. Павел не видел в его глазах никакого огонька, кроме личного интереса к единственно находившейся здесь даме. Роберт периодически поворачивал свою голову в сторону монитора, через который можно было наблюдать за Сандрой.
  - Нам пришлось кое-что подмешать ему в еду, чтобы без единого сомнения парня отправили в больницу. Именно оттуда наши люди и забрали его. Они оставили им расписку и телефон, по которому Дика всегда могут найти или услышать. Здесь тоже всё чисто.
  - И так, у нас есть четыре кандидата, с которыми нам придётся всё это время работать. Я хотел бы знать, Павел, как долго нам придётся уговаривать этих людей, чтобы получить от них согласие? - Джефф выровнялся, после чего снова всей спиной налёг на мягкую заднюю часть кресла. Он ещё раз быстрым взглядом просмотрел всю четвёрку, засомневавшись, что эти люди просто так пойдут на сотрудничество с ними.
  - Ты ведь и сам понимаешь, что доставленные люди - это личности, а к личностям при деловой беседе нужен особый подход. Тем более, их насильно доставили сюда, а это уже не плюс в нашу сторону.
  - Это я беру на себя! - Павел понимал, что с этой минуты ему нужно быть ещё более убедительным и настойчивым.
  Никто из присутствующих даже и усомниться не должен, что может произойти провал в их планах. Наверняка, каждый из них сомневается, что все четыре участника дадут своё согласие, и именно ему в очередной раз нужно проявить свою умственную и интеллектуальную способность убеждать других. Он был готов к этому, зная, что когда не брали настоящие убеждения, тогда нужно было находить больные темы для каждого из них, чтобы в дальнейшем обсудить их. В мире не было людей, не нуждающихся хоть в чём-то, особенно это касалось тех, кто жил в огромных мегаполисах и видел, насколько дорога жизнь. В его запасе были немаленькие деньги, которые ему выделило не только ЦРУ, но и некий незнакомец, заинтересовавшийся этим проектом. Людей всегда привлекала неизвестность, а желание попасть в этот неизвестный никому мир, было превыше всяких сумм и звона монет.
  - Я решу этот вопрос..., - Павел видел, что каждый из сидящих напротив него людей очень внимательно смотрел в его глаза, стараясь уловить тень неуверенности во взгляде, - ...даже не сомневайтесь в этом!
  - Хорошо! - Проговорил генерал и слегка хлопнул в ладоши, - Думаю, что с этого момента мы полностью должны положиться на этого парня и не мешать ему!
   22
  Гай встал с кресла и свысока генеральским взглядом окинул сидящих Джеффа и Роберта.
  - На данный момент мы все выполнили свои задачи. Я доставил всю четвёрку, вы оба подготовили лабораторию. Нам ничего не остаётся, как получить их согласие и только после этого за дело возьмутся врачи. Давайте не будем задавать Павлу лишних вопросов, особенно тех, которые нас не касаются.
  - Но...
  Джефф поднял руку вверх, чтобы что-то сказать или возразить. Но увидев, как генерал посмотрел на него своим подавливающим взглядом, слегка покачав головой, сразу положил ладони на колени и тяжело вздохнул.
  - Давайте договоримся, с этого момента каждый из нас будет решать только свои вопросы и не спрашивать лишнего.
  Павел был благодарен этому человеку, чувствуя его внутреннюю силу уверенности и убеждения. Генерал любил порядок, и не любил, когда люди делали лишние движения, создавая ненужную суету.
  - Думаю, что на этом наше собрание окончено! Больше нет вопросов?
  Джефф провёл правой рукой по бороде, желая спросить, когда именно начнётся эксперимент. Он понимал, что сейчас на этот вопрос никто не мог ответить, кроме тех, кто находился в четырёх прозрачных боксах. Им остаётся только ждать, когда прибывшая четвёрка даст своё согласие, и именно с этого момента начнётся полная подготовка.
  - Пошли, борода..., - Роберт похлопал своего задумавшегося товарища по плечу и поднялся с кресла, - ...если у нас появятся новые вопросы, мы всегда сможем снова здесь собраться.
  
  
  
  
   ---------------------------------------
  
  
  
  
  
  Марли видел, что уже все пришли в себя, и в тоже время ни с кого из них не убрали прорезиненные обручи, стягивающие руки и ноги.
   "Неужели эти критины нас вечно будут держать на кроватях?"
  Он в очередной раз приподнял голову и громко выматерился. Ему уже не хотелось сдерживать свои эмоции, и он крыл их всеми словами, которые только приходили в его голову. Что не могли понять его мозги, так это - где он находиться и кто те люди, которые упекли его сюда.
  - Вашу мать... вы ещё долго будете держать меня здесь в таком положении?
  Неожиданно для него он увидел через прозрачный пластик, как открылась одна единственная дверь, которая давала возможность ему и остальным покинуть это место, и к ним вошёл довольно молодой парень. Ему было около тридцати пяти лет. Не смотря на то, что вид и взгляд этого молодого человека был невероятно спокоен, Марли по какой-то причине это взбесило ещё больше, и он с невероятной силой сжал свои пальцы в кулаки, надеясь, что когда-то сможет размазать этого счастливчика по стене.
  - Эй..., красавчик..., иди ко мне! Давай... давай...
  Ему казалось, что сейчас его крики слышны повсюду, но в тоже время подсознательно он понимал, что разделение было не только территориальным, но и звуковым.
   23
  Павел на пару секунд остановился, окинул своим взглядом все четыре комнаты, и, посмотрел на бушующего инженера-строителя. Ему хотелось в первую очередь заняться буйным мужчиной, который уже как минимум полчаса надрывал свой голос. Он остановился перед дверью, приподняв правую руку вверх к небольшому серому блоку. После нажатия четырёх верхних кнопок, во всех комнатах сработали прорезиненные обручи на руках, освобождая кисти.
  Теперь ему ничего не оставалось, как внимательно посмотреть на всю четвёрку и попытаться определить их внутреннее напряжение. Мимо него не прошло то, что человек, к которому он направлялся, и самый молодой парень Дик, довольно быстро уселись на своих кроватях, стараясь силой открыть обручи на ногах. Сандра и Сэм вели себя совершенно спокойно и в лежачем положении разминали свои руки. Они понимали, что ещё немного и придёт то время, когда их полностью освободят. Эти люди не тратили зря свою энергию и помимо всего берегли нервную систему.
  Открыв двери, Павел вошёл в комнату и сразу сел на единственный стул.
  - Щенок, ты меня отпустишь или нет?
  - Во-первых, меня зовут Павел, а не щенок, а во-вторых, мистер Марли, давайте без грубостей!
  - Если ты хочешь поговорить со мной, то давай говорить как мужчина с мужчиной!
  Павел видел, как были напряжены кулаки этого человека, и каким взглядом он смотрел на него. Меньше всего ему хотелось именно сейчас отпускать обручи на ногах.
  - Я прекрасно понимаю, что вы сейчас чувствуете, и поверьте мне, что я даже сейчас мог бы дать полную свободу, но..., но при таком состоянии...
  - Тебе не нравиться моё состояние? - Марли слегка наклонился вперёд, чтобы дотянуться до шеи этого парня, но рассчитав мысленно расстояние, сразу понял, что ему его не достать. - Что ты хочешь?
  - Для начала мне хотелось бы полного спокойствия с вашей стороны. Мне хочется извиниться за причинённые неудобства и всё это, - Павел провёл рукой вокруг себя, показывая на огромный бокс, разделённый на четыре части, - это и в самом деле неприятно.
  - Это ты меня забросил в это место?
  - Однозначно, нет! Прошу успокоиться и внимательно выслушать меня. Я обещаю, что после того, как расскажу вам по какой причины вы здесь, выйду в общий коридор, и сразу уберу обручи, которые держат ноги.
  Павел заметил, как напряжённые мышцы на лице пожилого мужчины слегка расслабились и уже только от этого почувствовал свою первую победу. Он знал, что всё не будет настолько легко, как это казалось с самого начала, но уже такая небольшая победа придала его силам ещё большую уверенность.
  - У меня и в самом деле очень хорошее предложение, от которого вы навряд ли откажетесь.
  - Предложение? - Губы пожилого мужчины слегка разошлись в стороны, после чего он широко истерически улыбнулся, показав ему свои пожелтевшие от возраста зубы.
  - Это лучше, чем предложение. Прежде, чем заинтересовать вас, я хотел бы добавить, что только за то, что вы выслушаете и за все эти неудобства, причинённые нами, я заплачу десять тысяч долларов. Это первый взнос.
  Стараясь быть внимательным, Павел достал запечатанную пачку стодолларовых купюр из кармана и бросил её на кровать ничего не понимающего мужчины. Он как бы невзначай повернул головой в сторону и боковым зрением сразу для себя отметил, как на всё это смотрели те, кто находился за прозрачными стенами. Было видно, что они в какой-то степени были удивлены и не понимали, что здесь происходит. Сейчас в их головах блуждали разнообразные мысли, но никто из них даже не мог догадаться, что им хотели предложить.
   24
  Инженер-строитель, словно работник кассы одного из банков, разорвал верхнюю часть склеенной бумаги и, отогнув края, словно веер перелистал всю пачку. Убедившись, что все сотенные купюры настоящие, он посмотрел на сидящего напротив него молодого парня, и от удивления довольно высоко приподнял свою правую бровь:
  - И что это за предложение?
  - Начну с того, что ничего опасного в моём предложении нет. На вопрос: - Почему именно вы здесь? Я отвечу так: - Нам нужен один человек, который очень хорошо владеет знаниями строительных проектов и непосредственно их работ. Так получилось, что наши требования сложились именно с вашей кандидатурой. И, если вы откажетесь, то я даже не сомневаюсь, что на это место мы довольно быстро найдём другого человека. Может быть, даже не менее опытного, чем вы.
  - Да ну? - На лице мужчины появилась заинтересованная улыбка, которая подтверждалась искрой интереса в глазах. - Тогда почему меня доставили сюда таким образом? И почему мои ноги до сих пор прикованы к кровати?
  - Всех четверых привезли в это место именно так. Мы сделали всё, чтобы ни у кого не сложилось впечатление, что вы пропали или хоть с кем-то из вас что-то случилось. Я сожалею, что так получилось и ещё раз извиняюсь.
  - Но я...
  - Знаю..., - перебил его Павел, догадываясь, что Марли хочет ему сказать, - ...мы написали письмо в вашу фирму, что ЦРУ на два или три месяца забрало вас как опытного человека для разработки закрытых строительных государственных программ. Поверьте, что там это оценили.
  - Значит, всех считаете за дураков и думаете, что вам поверят? Поверят каким-то программам?
  - Программы бывают разные..., - Павел улыбнулся в ответ, стараясь выглядеть уверенно. Но у меня к вам и в самом деле хорошее предложение, над которым стоит задуматься. Поэтому вы и здесь. Это не домашний разговор, и над тем, что я скажу, нужно подумать. Созреть. Для таких вещей должна быть соответствующая обстановка. Вы должны решиться или наоборот отказаться. Понять внутри себя, стоит ли это делать? К сожалению, мы не сможем начать задуманное нами до тех пор, пока у нас не будет четыре согласных человека. Это одно из основных условий, необходимых для продолжения работы. А за то, что мы вас доставили против вашей воли, я прошу извинения. В наши планы не входит обсуждение с родственниками и друзьями. Если ваш ответ будет отрицательным, тогда вы подпишите только бумагу о неразглашении и уже через час будете отпущены.
  - И что от меня нужно? - Марли крепко сжал рукой врученную ему сумму денег, словно уже сейчас её могли у него отнять.
  - Согласие..., - Павел прищурил глаза и внимательно посмотрел в зрачки сидящего перед ним мужчины. Он словно пытался прочитать мысли инженера, чтобы его следующие слова не были сказаны в пустоту.
  - Согласие на что? - Марли вспоминал последнюю попойку в баре, и в тоже время внимательно вслушивался в каждое слово молодого парня. Он медленно про себя прокручивал в голове события, после которых он отключился. Того мужчину, который сначала прошёл в бар первым а после угостил его пивом. Наверняка именно тот и подсыпал ему какой-то гадости, от которой он потерял сознание.
  "Эти люди наверняка хотят втянуть меня в какую-то ерунду, из которой мало кто выходит живым. Им нужно моё согласие. Но на что? А может, здесь вовсе не так страшно, и я просто занимаюсь собственными страшилками? Им нужен инженер-строитель! Мне необходимо узнать, что они хотят, и только после этого думать."
  
  
  25
  Он видел, что парень не спешил говорить, наблюдая, как в его голове постоянно крутились мысли, над которыми ему приходилось размышлять.
  "Неужели я уже настолько испугался и во мне разыгрался страх, что думаю над тем, о чём совершенно ничего не знаю. ЦРУ - это не игрушка. Они прекрасно понимают, что у каждого из нас есть родственники, которые никогда не оставят это дело просто так".
  Последние мысли успокоили ещё больше, и Марли почувствовал, как расслабились мышцы. Его прямая и напряжённая спина слегка выгнулась назад, и теперь он руками свободно мог упереться в край кровати.
  Павел закинул ногу на ногу, поправил волосы, упавшие на глаза, и даже не подал вида своей внутренней радости.
  - Я надеюсь, что получу ответ на свой вопрос? - Марли слегка приподнял свой подбородок, что говорило о наплывающей на него уверенности. - О каком согласии мы сейчас говорим?
  - Начну с того, что предполагаемый эксперимент не носит характера вреда для вашего организма. Всё, что нужно будет для ваших потребностей, мы готовы предоставить в любую минуту. Журналы, игры или ещё что-то. После нашего разговора вы все будете освобождены в пределах этого помещения и свободно сможете перемещаться друг к другу. Мы не сможем дать только приборы связи. За все эти неудобства каждый из вас будет получать ежедневно по две тысячи долларов. Думаю, что такие деньги стоят того, чтобы в размышлениях о будущем посидеть здесь какое-то время в такой прекрасной компании.
  Павлу не хотелось спешить, напрягая и так не очень благоприятную обстановку. Главное, это показать Марли, что он ничего плохого не замышляет, и за всё готов платить. Похоже, что это начинало срабатывать, и человек, который только недавно надрывал свой голос на всю комнату, теперь был благосклонен к обоюдному разговору.
  - Никогда не поверю, что в случае моего согласия мне не придётся что-то употреблять, вводить в себя или принимать тяжёлые нагрузки. В чём фишка?
  Стараясь не торопиться с ответом, Павел сделал задумчивый вид и посмотрел на свои руки.
  - Конечно, любое испытание не может проходить просто сидя или лёжа круглосуточно на кровати и обхаживая медленными шагами прозрачные стены. Нет. У нас к каждому из вас будут одинаковые требования, которые заключаются только в одном...
  - А именно? - Марли чувствовал, что парень не торопился с ответом, и это в какой-то степени сразу насторожило его.
  - ...в одном..., - повторил Павел, и на его лице появилась дружественная и приветливая улыбка, - ...вы все вчетвером должны употреблять траву, которая растёт в Гранд-Каньон.
  - Траву? - На лице инженера-строителя появилась недоверчивое выражение лица, и желание услышать ещё хоть что-то по этому поводу.
  - Да. Это не отрава, и не медленный яд. Существует такое растение, как Дерево Джошуа, которое относиться к семейству Юкки.
  - Кактус?
  Марли хоть и не был знатоком флоры и фауны, но очень хорошо помнил свою поездку Гранд-Каньон, где видел это растение в огромном количестве. Именно тогда гид поставил свою интонацию на том, что группа Мормонов, перешедшая пустыню Моджаве, дала растению название Дерево Джошуа, так как оно напоминало им библейского Джошуа, вздымающего руки к небу.
  - В принципе, он относиться к виду кактусов, растущих в Северной Калифорнии. Первые десять лет в своём росте они прибавляют около восьми сантиметров в год, а потом и того меньше - около четырёх сантиметров.
  26
  - Это важно? - Марли не понимал, зачем тот начинал рассказывать ему такие подробности.
  - Нет. Я не хотел говорить о том, что совершенно не относиться к нашему делу. Но в его листьях существует тонкая прослойка под толстой внешней кожурой, которая содержит в себе очень интересные свойства. Могу только с уверенностью сказать, что после приёма этого состава, в который добавляется примесь с ещё одного растения, чувствуется лёгкое головокружение и ощущение полного духовного удовлетворения.
  - Ты хочешь на нас испытать новый наркотик?
  Марли совершенно не ожидал такой реакции молодого человека. Сразу после его вопроса, тот на какое-то мгновение уставился на него удивлённым взглядом, в котором была видна явная растерянность.
  - Неужели наш архитектор думает, что это афганская долина? Это же ЦРУ! Какие здесь могут быть наркотики?
  Павел поправил рукой волосы, упавшие на лоб и глаза. Он понимал, что этот человек был не в курсе того, что от него хотели, и именно поэтому в его голове сейчас сидели весьма разнообразные мысли.
  - Это совершенно не так! Марли, давайте сначала вы выслушаете меня до конца, и только после этого будете задавать вопросы. Я же с самого начала сказал, что никакого отношения к криминалу это не имеет.
  - Тогда в чём фокус этой настойки? Это новое химическое или бактериологическое оружие?
  - Нет, нет и ещё раз нет!
  Было видно, что молодой человек говорил правду. Всё время их беседы Марли внимательно всматривался в глаза Павла, стараясь поймать там хоть искру обмана. Прожить полвека - это немалый срок, и он за это время успел научиться многим премудростям жизни, в том числе и видеть людей через их взгляд. Но ничего, кроме открытости и обоюдно честного диалога видно не было. По крайней мере, этот парень был невероятно приятен в общении, умел промолчать, когда нужно, и ни на чём не настаивал - давая полную свободу собственной мысли. Или он был невероятно умным, или прекрасным актёром. Марли не хотелось верить во вторую версию, и он полностью остановился на первой.
  - Я же объяснял, что для этого нам не потребовался бы человек со знаниями инженера-строителя, военные и женщина. Здесь совершенно другое. То, о чём человечество ещё даже и не мечтает. Я не думаю, что наука о передаче мыслей на любых расстояниях вам хоть что-нибудь скажет, но именно этот прорыв я и хочу сделать. Настойка имеет в своём составе некие вещества, открывающие неработающие участки мозга, и именно с помощью дополнительно включившихся серых веществ, которые спят в нашем мозгу, и происходит настоящий контакт. Вы все вчетвером будете богаты и свободны. Что я могу вам всем гарантировать, так это безобидность данной настойки. Обещаю, что никто из вас не умрёт. Наша задача найти ту черту, за которой вы все сможете мысленно общаться, не зная на каком расстоянии, друг от друга находитесь.
  Павел постарался в кротчайшей речи высказать основу того, ради чего они все здесь. Он снова сделал продолжительную паузу, давая возможность сидящему напротив человеку всё услышанное переварить в своей голове. Ему хотелось избежать ненужных, а во многом и глупых вопросов, на которые совершенно не хотелось отвечать.
  - Мне кажется, что во всей этой истории есть небольшая проблемка, о которой нам никто ничего говорить не собирается!
  - Никаких проблем и тайн у нас нет. Мы полностью открыты. Если есть хоть какие-то подозрения, то первый приём я сделаю вместе с вами. Из одной ёмкости.
  - А дальше?
  
   27
  - А дальше, я должен не свободой наслаждаться, как некоторые, а работать и следить за экспериментом. Мы взяли людей с разными наклонностями, профессиями, интересами в жизни, и даже включили девушку-красавицу, а вы говорите, что мы обманываем вас.
  - И как называется эта гремучая смесь?
  - Я назвал эликсир "Свобода Джошуа".
  "Странное совпадение. Почему группа Мормонов именно это растение назвала Дерево Джошуа? Возможно, что они что-то нашли в нём, и теперь хотят поэкспериментировать это на нас?"
  - Марли, я смотрю, что вас что-то смущает?
  - Павел, сейчас меня смущает буквально всё! С одной стороны я не знаю и не слышал, чтобы это растение было ядовитым или как-то влияло на людей, а с другой стороны...
  - А с другой стороны, в каждом из нас существует страх перед неизвестным, и только безумцы идут на риск.
  - Я не безумец! - Резко и с какой-то нервозностью ответил Марли, после чего осознал, что сказанное в такой грубой интонации было просто лишним. - Сколько, по-вашему, должен длиться эксперимент?
  - Подготовка около трёх недель. Это постоянное употребление настойки, с условием увеличения дозировки. За вами будут следить лучшие врачи, и в случае хоть малейшего неудовлетворительного состояния, вас сразу отправят домой. При этом все наши условия останутся в силе и, согласно действующего контракта, мы ни копейки не заберём обратно.
  - Контракта?
  Только сейчас Марли заметил, что совершенно забыл о пристёгнутых ногах, которые ему уже скоро обещали освободить, и он свободно сможет перемещаться по своей территории. Эта беседа полностью поглотила его мысли.
  - Понимаю..., - Павел достал из внутреннего кармана лёгкого светлого пиджака небольшой конверт, и аккуратно положил его на кровать возле ног мужчины. Ему не хотелось больше давить на его сознание, понимая, что когда у того появятся вопросы, он обязательно задаст их. - Здесь весомый аргумент, чтобы хорошо подумать над моими словами и не говорить мне прямо сейчас - "нет".
  - Подожди..., - окрикнул Марли парня, когда тот уже поднялся и направился в сторону выхода, - ...если я откажусь..., когда меня отпустят?
  - Хоть завтра. Только перед этим придётся немного посидеть с сотрудниками ЦРУ, чтобы провести с ними беседу и подписать кое-какие бумаги. Обычные формальности. За каждый проведённый день вы получите по две тысячи.
  - Это помимо уже выданных десяти тысяч?
  - Да!
  Марли в полном спокойствии проводил Павла взглядом, обратив внимание, что тот только прикрыл двери, не закрыв её на замок. Тот постоял пару секунд в общем коридоре, после чего сразу повернул к женщине, находившейся за прозрачным пластиком справа от него. Усевшись на один единственный стул, который там находился, молодой человек оказался повёрнутым к нему спиной, и ему ничего не оставалось, как наблюдать за выражением лица столь милой и красивой дамы.
  Ему совершенно не было слышно то, о чём они говорили, но он был уверен, что там всё будет проходить практически в таком же последовательности. Наверняка, у этих людей был один сценарий, по которому должен был проходить разговор с каждым из них. С этой секунды он был таким же наблюдателем, как и те двое военных.
  
  
   28
  Понимая, что ничего интересного и нового для себя он не откроет между двумя беседовавшими людьми, сидевшими за прозрачной стеной, Марли поднял с кровати конверт, и сразу вытянул оттуда два сложенных листа. Всё, что он видел в каждой строчке, относилось только к гарантии и безопасности данного растения. Там были приведены данные химического состава и ещё какие-то параметры, в которых он совершенно не разбирался. Пропустив все цифры, проценты и соотношения, Марли перевернул на следующую страницу, после чего его взгляд замер, и ему показалось, что мир вокруг него в эти секунды просто замер. Вокруг всё словно испарилось, а его тело витало в полном вакууме. Он закрыл глаза и просидел так около одной минуты. Открыв их, сразу обратил внимание на мужчин, которые не сводили с него своего взгляда. И парень, и более старший мужчина с ожиданием смотрели на него, надеясь, что он им прямо сейчас расскажет то, что здесь было написано, но это было просто невозможно, да и при удобном случае ему не хотелось бы этого делать.
  Положив руку на грудь, Марли чувствовал, как билось его сердце. Такого волнения ему не приходилось испытывать уже давно. У него появился шанс изменить всю свою жизнь, маленькую квартиру в паршивом районе, а при желании и вовсе поменять работу. Стать богатым по его меркам человеком. С этого момента те десять тысяч, лежавшие в правом кармане и две за каждый день нахождения здесь, просто вылетели из его головы. Он уже просто не думал о них, понимая, что теперь для него это были уже не те деньги, за которые стоило хвататься.
  Марли опустил голову вниз, внимательно всмотрелся в цифры, стараясь не ошибиться в нулях, и внимательно пересчитав их ещё раз, почувствовав, как по лицу пробежал жар.
  "Они сумасшедшие! Миллион долларов! Я за один или два месяца могу заработать миллион! Но, деньги никто никогда просто так не будет платить. Почему?"
  Побежав ещё раз по всем позициям, где указывалась безопасность данного препарата, ему уже не хотелось слушать внутренние предостережения или бившую во все колокола интуицию, старавшуюся хоть немного предостеречь его.
  "Этот препарат безопасный! Мне даже не стоит сомневаться в тех профессорах, которые работали над ним! Всего три недели или месяц! После этого, весь мир будет у моих ног!"
  Марли быстро дочитал всё остальное до самого конца и, не заметив ничего подозрительного, сразу уложил договор обратно в конверт. Слегка повернув голову налево, он сразу заметил, насколько внимательными были взгляды его соседей. Их сейчас совершенно не интересовал диалог парня и девушки, они полностью были поглощены только им. По выражениям лиц соседей, ему казалось, что их глаза читали текст вместе с ним. Хотя... возможно, что у кого-то сумма будет совершенно иная, но это его больше не интересовало, и ему ничего не оставалось, как снова лечь на подушку и закрыть глаза, чтобы в ближайшее время, пока Павел не обойдёт всех, не видеть этих любопытных глаз.
  "Я стану жить лучше. У меня будет прекрасная и счастливая жизнь. Уеду в город на берегу моря, и куплю там квартиру.... Только один месяц..."
  
  
  
  
   -----------------------------------------
  
  
  
  
  
   29
  Павел внимательно смотрел на Сэма, который в отличие от других, хотел лично при нём прочитать весь текст договора. По его выражению лица ничего невозможно было определить. Он был как белая холодная стена, и все свои чувства этот человек держал внутри себя. Очень хорошо чувствовалась военная подготовка и та жизнь, в которой он столько лет варился. Президентская гвардия, это по-настоящему хорошо отобранные люди.
  К его удивлению, этот мужчина даже и глазом не моргнул, когда дошёл до цифры с шести нулями. Ему казалось, что именно так всё и должно быть, а может быть этого и мало. Павел специально сделал цифру такой, чтобы человек мог считать нули, и не верить, что жизнь так благосклонно повернулась к нему. Он не добавил и не отнял ни одного доллара, и, не смотря на то, что ему ещё никто не дал какой-либо ответ, внутреннее чувство шептало, они не верят своим глазам, и медленно перерабатывают в своих головах случившееся с ними. Их внутреннее Я уже говорило ДА, но это нужно было сказать себе ещё много-много раз, чтобы убить в себе хоть малейшие сомнения.
  У него был немалый запас в деньгах, если вдруг кто-то из них захочет получить большую сумму. Павел был готов пожертвовать ими, понимая, что кроме этой четвёрки, которую он подбирал очень долго, ему уже никто не нужен. Рассказывая каждому, что незаменимых людей нет, внутри себя приходилось чувствовать только эхо обмана, которое он выливал наружу.
  Сейчас каждому нужно было оправиться от шока, привыкнуть, одуматься и дать возможность осмыслить, что второго такого шанса в жизни больше не будет. Сегодня они откроют все обручи на руках и ногах, и эти люди начнут между собой общаться. Главное, чтобы никто из них не пошёл против, и не подбил других. Павлу хотелось как можно быстрее закончить все эти четыре диалога, подняться к себе и посмотреть через камеры, что будет дальше.
  Дочитав до последней строчки, Сэм посмотрел на сидящего напротив него молодого человека, и сразу перевернул листы на первую страницу. Ему хотелось ещё раз прочитать всё от начала до конца, чтобы найти хоть какой-нибудь подвох, которого он совершенно не видел. Всё выглядело невероятно красиво и живо, легко и непринуждённо. Никакого яда, никакого вреда. Самые обычные эксперименты, которые не проведёшь на крысах или обезьянах. Здесь нужны люди. Те, кто позже смогут разговаривать друг с другом на расстоянии.
  Всё было не просто загадочно, а и в самом деле невероятно интересно. За такое удовольствие получить заветный миллион он даже и не мечтал. По крайней мере, это было всего лишь только растение, и если врачи дали заключение, что от него ничего организму не будет, значит, это так. Он прекрасно знал, что такие конторы, как ЦРУ или президентская организация, не будут просто так писать настолько ответственное заключение. Прежде, чем что-то сделать серьёзное со своими гражданами, они сто раз подумают, и только потом сделают первый шаг. Не считая конечно тех моментов, когда за дело брались кабинетные крысы. Но это было совершенно другое, и Сэм чувствовал, что здесь всё чисто.
  - У нас ещё есть время?
  Ему хотелось немного продержать молодого человека в своей временной комнате, подержать в лёгком напряжении, и только потом начать уже продуманный им разговор.
  - Сколько угодно..., - ответил парень, и закинул ногу на ногу.
  Люди с таким характером были знакомы Павлу, и он прекрасно понимал, что в голове военного уже крутились мысли, о которых безошибочно можно было догадаться. Именно сейчас он протянет ещё немного времени и начнёт торговаться. Он уже знал точно, что этот человек готов к сделке, и возможно именно по финансовым соображениям.
  
   30
  Сэм сложил листы обратно в конверт и положил на кровать.
  - За что такие деньги, если препараты безопасны для употребления? Есть гарантии, что у нас, хоть что-нибудь получиться?
  - Да, препараты безопасны, но это эксперимент. У нас не добровольное начало, в котором вы лично заинтересованы, а настоящий эксперимент, который должен перевернуть отношение к человеку, как к ограниченному созданию. Возможно, что именно после экспериментов мы сможем применять природный препарат в области космоса и даже вашем варианте..., - Павел сделал небольшую паузу, стараясь как можно больше донести до этого человека, - ...президентской охраны. Надеюсь, что в дальнейшем вы сможете только по мыслям находящихся вокруг вас людей легко находить тех, кто собрался совершить теракт.
  - Так он всё-таки на что-то влияет?
  - Нет! - Павел чувствовал ту напористость, которую проявлял военный. Он словно ненасытный комар медленно высасывал из него соки терпения, - Если нельзя верить мне, то поверьте, хотя бы тем людям, которые досконально изучили каждую клеточку Дерево Джошуа. Они провели невероятно большую работу, прежде, чем дали добро на эксперимент.
  - Раз так..., - Сэм взял конверт, сложил его вдвое и засунул себе под подушку, - ...считайте, что я этого не видел!
  - Значит, капитан категорически отказывается иметь с нами дело?
  - Разве я это сказал? - На его губах появилась широкая довольная улыбка.
  - И что вы предлагаете?
  - Предлагаешь ты, а я или соглашаюсь или нет. Мои услуги стоят дороже.
  - А именно?
  - Миллион двести тысяч!
  - Эта сумма значительно превышает допустимые нормы!
  - На меньшее, я не соглашусь!
  - Хорошо..., - Павел приподнял правую руку, показывая, что спор окончен, и он не намерен больше говорить на эту тему, - ...я согласен! Только вы понимаете, что условия договора не разглашаются?
  - Это ты мне говоришь? - Сэм чувствовал победу, в которой можно было даже не сомневаться.
  - Договорились! Только это для всех пока что лишь бумажки, и их мы подпишем только тогда, когда все четыре участника будут согласны.
  - Я над этим поработаю! Готовьте четыре оригинала!
  - Надеюсь, что двести тысяч будут не зря добавлены?
  - Даже не сомневайся!
  Павел пожал руку капитану, улыбнувшись тому в ответ. Уже сейчас радость раздирала его изнутри, поднимая настроение и усиливая уверенность задуманного. Почему-то он совершенно не боялся бойца президентской охраны, и в какой-то степени даже почувствовал к нему симпатию.
  "Похоже, что ты очень хороший человек, и девушка, которая тебя ждёт с командировки - гордиться тобой..."
  - Удачи...
  
  
  
  
  
  
  
   31
  Тяжелее всего пришлось разговаривать с Сандрой, которая в первую очередь пыталась выяснить причину её появления здесь среди этих мужчин. Чтобы подвести их диалог к нужной точке, он потратил немало времени, практически заставив выслушать его. Сандра долго задавала похожие друг на друга вопросы, и только после того, как получила подробные ответы, немного успокоилась. С этого момента Павел мог спокойно рассказать ей всё-то же самое, что и Марли, дать возможность подумать, оставив у её ног конверт.
  Следующим был Дик. Он оказался невероятно сговорчив и спокоен. Было видно, что, не смотря на внутреннюю тревогу, этот парень очень быстро переборол в себе страх и старался смотреть на всё трезвыми глазами. Дик спокойно и молча, выслушал его, не перебив за всё время ни одним вопросом или лишним словом. Всё протекало невероятно спокойно, и их разговор оказался самым лучшим среди всех. Этот человек не выказывал никаких эмоций, и Павел даже не мог предположить, какие мысли витали в его голове. От такого поведения у него не было никакой причины давить на сознание солдата, чтобы направить его в нужное русло, подвести беседу к той изначальной точке, от которой хотелось бы оттолкнуться.
  Когда Павел положил конверт у его ног и хотел уже вставать, тот к его удивлению быстро открыл его и достал оттуда договор. Когда он вышел в общий коридор и повернулся, чтобы прикрыть за собой двери, сразу заметил, каким безумным взглядом тот смотрел на страницу, где были вписаны цифры с шестью нулями. Похоже, что до него с этой секунды начинало доходить всё то, о чём он ему так долго рассказывал. Резким движение руки Дик перевернул лист обратно на начало и, не обращая никакого внимания по сторонам, стал внимательно читать всё сначала. Только сейчас ему захотелось как можно глубже вникнуть в прошедший разговор и попытаться разобраться, за что он может получить такие деньги.
  Павел не знал, что будет дальше, но чувствовал, что ему просто придётся идти на поводу у этих людей, чтобы удержать их здесь и получить письменное согласие от каждого.
  
  
  
  Павел быстрыми шагами направился к общему выходу. Он захлопнул за собой двери, после чего сработал кодовый замок, и двери автоматически закрылись. Поднявшись по лестнице на один этаж выше, он остановился у своего кабинета, заметив, как за его столом в кресле сидел генерал.
  - Чем похвастаешься?
  Гай внимательно смотрел на молодого человека, который по внешнему виду выглядел как выжатая тряпка.
  - Устал...
  - Кто-то дал добро?
  - Да. Капитан.
  - Хорошее начало!
  Генерал слегка улыбнулся, понимая, насколько тяжело было этому молодому человеку. Ему пришлось битых полтора часа уговаривать "прикованных" людей сотрудничать с ним. Он видел через камеры, как нервно обходились с ним некоторые из четвёрки. Пересев на другое место, Гай уступил парню его просторное кресло.
  - Думаю, что шестизначные цифры сделают своё дело.
  - Лично я даже не сомневаюсь в этом..., - генерал положил руку на стол рядом с четырьмя папками личных дел, которые лежали возле дорогой стойки для ручек, - ...на досуге здесь я пролистал копии личных дел находящихся здесь людей. А это ведь твои личные заметки?
   32
  - И? - Павел косо посмотрел на мужчину, который хотел этим ему что-то сказать, но он даже не догадывался, к чему тот клонит.
  - Я случайно заметил, что у них у всех одна группа крови, положительный резус, и, к моему удивлению, не смотря на разницу в годах, они все были рождены в один месяц. Что это, совпадение?
  - Конечно, нет! Я как-то говорил вам, что мне нужны люди, у которых не только разные профессии, но и полные сходства по рождению. От этого завися многие внутренние факторы, в которые, я думаю, нам не стоит сильно углубляться. Несмотря на то, что эликсир "Свобода Джошуа" во многом сделает их похожими друг на друга и преобразует энергетический цвет на одинаковый оттенок, существуют ещё и другие параметры, без которых этот эксперимент мог не получиться.
  - Интересно...
  Гай ногтем постучал по столу, переваривая в голове вещи, с которыми в своей жизни никогда не сталкивался. Для него всё это было чужим. Аура, энергетическое поле, силовой поток, магнитное усиление и многие другие слова, которые он постоянно слышал от Джеффа, Роберта и Павла. Для него эти ребята были полными чудиками, и он просто не понимал, как такие серьёзные люди могли столько времени уделять этим безумцам. Иногда он просто боялся их, переживая, что они могут натворить такое, от чего впоследствии не оберёшься проблем. Для него иные миры, мысленные передачи слов на огромном расстоянии, машина времени, о которой мечтали такие же безумцы, и многое другое, всё это была настоящая чушь. Перед всем этим Гай чувствовал какой-то неведомый для него страх. Он привык видеть врага в лицо, а здесь применяются какие-то эликсиры, которые вводят человека в транс, и от этого он начинает делать то, что раньше никогда не делал.
  - Генерал, именно по этим и некоторым другим факторам я и отобрал их. Поэтому я должен сделать всё, чтобы ни один из них не покинул нас. Мне нужны согласия всех четверых... всех до одного!
  - Ну что же, желаю удачи!
  Поднявшись с кресла, генерал пожал руку парню, которым он не только гордился, но и видел в нём некую невидимую никому угрозу.
  - Спасибо!
  Как только двери закрылись, Павел включил все четыре монитора, висевшие на стене напротив него. Ему не хотелось сейчас быть внимательным и сосредоточенным. Что-то давило на веки, и он просто закрыл глаза. Хотелось немного отдохнуть или просто посидеть в тишине.
  
  
   -------------------------------------
  
  
  
  Как только двери за Павлом закрылись, уже через несколько секунд раздались громкие щелчки, и Сэм почувствовал себя полностью свободным. Усевшись на край кровати, капитан медленно ступил босыми ногами на пол и почувствовал, что тот был слегка прохладным. Пижама на его теле слегка болталась, и уже, поэтому было видно, что как минимум нужно было одевать на один размер меньше. Для тех, кто готовил всё это, было неважно, что что-то балахоном будет провисать на его теле. Главное, чтобы не было маленьким. Ему были знакомы эти армейские штучки, и он слегка ухмыльнулся. Обернувшись вокруг себя, чтобы получше осмотреться, он сразу заметил, что девушка, которая жила напротив него, сразу накинула на кабинку туалета покрывало. Не задерживаясь ни секунды, она нырнула в маленькое помещение и исчезла за материей.
   33
  - Какая скромность, - Проговорил Сэм, слегка улыбнувшись.
  По бокам от него были мужчины, которых ему не было смысла стесняться, но, не задумываясь ни секунды, он сразу сделал именно то, что и незнакомка. Через минуту Сэм смотрел на своих соседей, каждый из которых занимался своим делом. Один разминал тело, другой по-прежнему ещё находился за материей, а женщина сидела на кровати и смотрела на новых незнакомых ей соседей. Появлялось приподнятое настроение от свободы и будущего богатства, которое он ощущал уже прямо сейчас.
  Стараясь привести себя в полный порядок, Сэм посмотрел в душевую и сразу заметил там не только полотенце, а и зубную щётку, пасту, бритвенные принадлежности, мыло и шампунь. Не раздумывая ни секунды, он вошёл в прозрачную кабинку, скинул с себя всю одежду и повесил её на вешалку. Девушка, увидев обнажённого мужчину, сразу отвернулась к нему спиной и стала смотреть в противоположную стену.
  Всё время, пока лилась вода, и он натирал себя мылом, в его голове только и крутились мысли о правильности поступка. Сэм не чувствовал внутри себя какого-либо страха или нехорошего предчувствия, и это только придавало уверенности.
  "Я выйду отсюда богатым... я куплю тот дом, который захочет моя Джули... на этом раз и навсегда закончатся мои командировки, у нас будут дети..."
  Вытерев своё тело насухо, капитан надел на себя пижаму, пару раз брызнул одеколоном на шею и направился знакомиться к сидящему мужчине, которому по его меркам было около пятидесяти лет. Тот сидел на кровати и с задумчивым видом смотрел на раскрытые листы бумаги, даже не повернув головы в сторону незваного гостя.
  - Как жизнь? - Капитан остановился около стола, стоявшего у входа, и сразу уселся на стул.
  - Если мы здесь вместе, то не думаю, что лучше твоих.
  Инженер медленно сложил бумаги и вложил их в помятый белый конверт. Повертев конверт немного в руке, он кинул его под подушку, после чего повернулся к сидящему у выхода мужчине.
  - Я так понял, что нам всем предложили огромные деньги, и именно этот фактор меня очень сильно смущает. Как-то всё быстро и неожиданно!
  - Меня зовут Сэм.
  - Марли..., - ответил мужчина и встречно протянул руку.
  - Кем вы работаете?
  - Я инженер-строитель. Работаю в офисе, и лишь изредка выезжаю на объекты для проверок.
  - А я служу в элитных войсках, и уже дошёл до капитана!
  - Поздравляю..., - с безразличием проговорил Марли и посмотрел за спину сидящего перед ним собеседника.
  - Дик..., - произнёс вошедший парень, поздоровавшись с мужчинами.
  - Сэм..., Марли...
  - Ты кем работаешь? - Неожиданно спросил инженер.
  - Я военный! Служу в армии.
  - Кем?
  - Снайпер. Обычный контрактник.
  - Отлично! - Прохрипел Марли и махнул головой на сидящего мужчину, - Он тоже военный! С этой секунды мои сомнения только усиливаются!
  - Из-за чего?
  Сэм оперся о спинку стула и сразу почувствовал неправильно сточенный угол верхней планки, острым углом давившей ему под лопатки. Он быстро выровнял спину и принял прежнее положение. Ему совершенно не хотелось терять свои деньги, и сейчас его работой было провести небольшую беседу с этими людьми.
  
   34
  - Не знаю! Если честно, то всё невероятно соблазнительно и именно это пугает меня. Как-то невероятно хорошо всё начинается.
  - Тебе мало миллиона? - Неожиданно вступил в разговор только что вошедший парень.
  - Считаю, что это именно та сумма, ради которой здесь и можно просидеть один месяц. Я сомневаюсь, что любой из нас согласился бы делать это за сто или двести тысяч, - поддержал его Сэм, не отрывая своего взгляда от Марли.
  - В принципе, я бы согласился и за сто тысяч, а здесь...
  - Нет проблем, - Дик достал из правого кармана пижамы свой конверт с контрактом и помахал им перед собой, - если кто-то считает, что для него это много, то я с удовольствием перекину их на свой счёт.
  Сэму сразу понравился этот парень, который, как и он без единого сомнения решился на этот эксперимент. Они были молоды, им хотелось жить, и именно с этого момента перед ними появились те перспективы, о которых многие только мечтают.
  - Марли, тебя берут сомнения, только потому, что ты сейчас находишься здесь, а не дома. Ты чувствуешь себя закрытым не в переносном, а в прямом смысле. Именно это быстрее всего тебя морально и давит. Или я не прав?
  Мужчина задумчиво посмотрел на капитана, который словно рентген просматривал его внутреннее состояние, и говорил именно те слова, в которых была истинная правда. Он всей душой был согласен на условия контракта, и только недавнее возвышенное состояние довольно быстро переменилось на сомнение. Быстрее всего срабатывал инстинкт человека, который прожил довольно долго, и после временной эйфории начинал обдумывать возможную опасность.
  - Может быть...
  - Вам не кажется это возмутительным? - Все мужчины посмотрели в общий коридор, откуда девушка начинала свой разговор, направляясь к ним. - Здесь прозрачные стены, душевая и даже туалет! Я пыталась хоть что-то доказать по этому поводу Павлу, но он похоже совершенно не слышал меня!
  Сэм улыбнулся такой напористости и возмущённости. Он сразу смекнул, что она не говорит сейчас о её заключении в этих стенах и не возмущается по этому поводу. Эту даму на данный момент больше всего волновали прозрачные стенки душевой и туалета. Женская логика оставалась женской логикой, и он ничего не мог поделать с этим.
  - Как тебя зовут? - Спросил Дик, как только девушка поравнялась с дверью.
  - Сандра.
  - Меня Дик.
  Она только слегка кивнула головой в его сторону и, сделав ещё один шаг, остановилась рядом с Сэмом, после этого подошла к инженеру-строителю и без спроса уселась рядом с ним.
  Марли заметил, как задрожал голос молодого снайпера, когда он увидел Сандру. Похоже, что этот парень готов был не прицеливаясь "выстрелить" в неё прямо сейчас, но ему мешала обстановка и он с Сэмом. Можно было выйти и оставить их наедине, но здесь были прозрачные стены и это ничего не меняло. Возможно, что именно Дик и смог бы успокоить её в эти минуты. На лице Марли появилась довольная ухмылка, но никто так и не догадался, о чём тот думал в этот момент. Он и сам удивился, что с присутствием этих людей ему на какое-то время пришлось забыть о мучавших его подозрениях, а внутри пробежало какое-то тепло единения, быстро прогонявшее одиночество и дурные мысли в голове.
  - Сэм, - без каких либо лишних движений или знаков внимания представился капитан, и холодным взглядом окатил пришедшую даму, - неужели вы думаете, что здесь глупые люди?
  
   35
  - В смысле? - С удивлением в голосе спросила она, не понимая, что хотел сказать ей сидящий напротив мужчина.
  - Они должны видеть нас всех в любой точке этого разделённого на четыре части помещения. Может кто-то из нас решит любым способом выбраться отсюда и вскроет себе вены? Хотя... этот шаг навряд ли поможет...
  - Но, насколько я поняла, здесь находятся все нормальные люди!
  - Неважно. Это самая обычная техника безопасности.
  - Подождите, - Марли приподнял руки на уровне шеи и довольно резко развёл их в разные стороны, давая понять, чтобы все прекратили говорить, - по-моему, наш разговор должен касаться совершенно другой темы!
  - Именно, - поддержал его Дик, и голодным взглядом посмотрел на ноги Сандры, которая совершенно не обращала на него внимания.
  - Каждый из нас имеет на руках конверт, в котором есть договор. Думаю, это не секрет, если скажу, что наверняка, все видели одну и ту же цифру в один миллион долларов. - Инженер посмотрел на внимательно слушавших его людей, и сразу понял, что со всеми хотели заключить одинаковый договор с равными условиями. Это говорило только о том, что у всех были одинаковые обязательства и условия эксперимента.
  - Лично я не собираюсь отказываться от возможности так быстро заработать деньги. Такой шанс выпадает один раз в жизни. Сами подумайте, какие это деньги!
  Дик хлопнул ладошкой себя по пижаме, в кармане которой находился конверт и серьёзным сверлящим взглядом посмотрел на Марли, который первым начал этот разговор.
  - Лекарство и растение исследовано. От нас требуется только дойти до нужного им уровня, после чего, возможно, мы мысленно сможем разговаривать на расстоянии. Разве это не здорово? За один месяц мы все станем друзьями, и в дальнейшем сможем поддерживать отношения.
  - Если даже у нас это и получиться, то лично я сомневаюсь, что это возможно будет делать без употребления эликсира "Свободы Джошуа". И так понятно, что именно этот рецепт есть основа всего задуманного. Его формула - двигатель неизвестного нам явления. Или не так, Дик?
  Сандра посмотрела в глаза молодого парня, который был с ней примерно одного возраста, или максимум на несколько лет старше. Её мысли на мгновение приостановились, чувствуя, насколько он поедает её всю с ног до головы. Она словно утонула в глазах молодого человека и на какую-то долю секунды почувствовала себя перед ним раздетой. Нельзя было сказать, что он не был в её вкусе или противен со своей внутренней напористостью, которую не мог скрыть не только перед ней, но и перед теми, кто находился сейчас рядом с ними. Понимая, что её в данный момент не интересуют какие-либо отношения, Сандра отвела свой взгляд на строгого Сэма.
  - Дик, лично для меня это смешно слышать, - Сэм повернул голову в сторону задумавшегося Марли, который всё время смотрел в одну и туже точку, - как только мы уйдём отсюда, то со временем забудем друг о друге. И, возможно, в придачу через месяц нам дадут какие-то лекарства от психических расстройств.
  - Не исключено, - согласился инженер-строитель, не меняя своего выражения лица.
  - Они правы, Дик. Сейчас нужно думать не о том, какое чудо может произойти с нами в будущем, а о том, какие последствия могут быть после этого, и не попадём ли мы по-настоящему в психушку?
  Сандра не какое-то время задержала свой взгляд на только что познакомившемся человеке, и быстро отметила про себя, что он довольно симпатичен, в какой-то степени наивен, и похоже, что неплохой человек. Она была свободна, и ей ничего не мешало, как узнать о нём побольше, но... было только одно но, которое жило настоящим и требовало от неё совершенно других мыслей.
   36
  - Но мне совершенно не хочется отказываться от такой идеи, - продолжал настаивать Дик, чувствуя, насколько колеблется уверенность в некоторых из них. Особенно это касалось пожилого мужчины и прекрасной дамы.
  - Он полностью прав!
  Сэм сделал короткую паузу, чтобы все трое перевели на него свой взгляд, - Из моей небольшой прожитой жизни я могу сказать только то, что никто из нас не знает, сколько времени каждому из нас Всевышний отпустил прожить на этой планете. Мы думаем о какой-то вечности, которая невероятно быстро близиться к концу, и лично мне хотелось бы прожить остаток своей жизни в достатке. По крайней мере, просто необходимо обеспечить будущее детей и дать себе насладиться отпущенным нам временем. Парень прав. Этот шанс просто нельзя упускать!
  Не смотря на то, что это был психологический ход, Сэм прекрасно понимал, о чём говорил.
  - Поверьте, жизнь не настолько безопасна и длинна, как иногда нам кажется. Если человеку отпущено прожить много лет, то он обязательно её проживёт, а если нет, то.... Марли, Сандра, не смотря на разницу в возрасте, я так понимаю, каждый из вас хочет жить достойно. Миллион, это огромные деньги, и если официально призвать желающих, то здесь выстроиться очередь. А вы думаете.... Или вам кажется, что если нас держат здесь, то это что-то сверх естественное? Страшное? Или должно произойти что-то невероятное? У них есть свои определённые идеи и мысли, в которые именно мы и вписались. Но в эти необходимые рамки наверняка подойдёт и множество других желающих. Незаменимых людей нет! Поймите, это секретная операция, и именно по этой причине всё так неприятно для нас и произошло. У ЦРУ свои взгляды на работу и свои меры безопасности.
  - Какие ещё убедительные слова вам нужны? - Дик вопросительным взглядом посмотрел на Марли. - Неужели ни у кого из нас на сегодняшний день нет никаких проблем, и мы не хотим жить лучше?
  Он чувствовал силу и глубину сказанного капитаном, и надеялся, что тоже самое прочувствуют и другие. Их было двое, и если склонить ещё одного человека на свою сторону, то третий должен был просто сломаться в своих мыслях и пойти за остальными. По крайней мере, ему очень хотелось в это верить.
  - Наверное, ты прав.
  Сандра посмотрела на Марли, который, с неимоверной жалостью и досадой произнёс эти слова. В эти секунды ей показалось, что он уже собрался уходить на тот свет, и ему хотелось, чтобы они прямо сейчас написали его завещание. - Разве вы все не понимаете, что это ловушка?
  - Я согласен! - Инженер-строитель перевёл свой взгляд на возмущённую девушку, и он заметил, что она готова была просто взорваться от возмущения. - Если отбросить испуг и предрассудки, которые нам очень часто мешают жить и пугают нас, то во всём этом я начинаю видеть зерно будущего. По крайней мере, мне хотелось бы очень многое изменить в своей жизни. И именно этот фактор влияет на моё решение. К моему сожалению, наш мир материален, и мы полностью зависим от зелёных или цветных бумаг, которыми напичкан весь мир.
  Он дал добро, и теперь их было трое. Он сказал своё ДА, и почувствовал внутри себя какое-то облегчение. С этой секунды в нём словно включился счётчик, отстукивавший первые минуты четырёх недель.
  - Неужели вы все готовы на эту сделку? Или невозможно заметить правду от лжи? Рисковать своей жизнью или своим здоровьем ради их идей? - Сандра смотрела на них как на ненормальных, и не понимала, почему они так быстро дали своё добро.
  
  
   37
  Возможно, что каждый из них нуждался в очень многом и таким образом решил за один раз разрешить не только свои проблемы, но и наладить будущую жизнь. У неё была квартира, машина, работа и практически всё, о чём она мечтала. Её счастье было в том, что это досталось от первого мужа, который оказался более, чем щедрым, оставив ей всё это без каких-либо судов. Она жила и наслаждалась.
  - Похоже, что среди нас сидит обеспеченный человек, у которого есть буквально всё, и который не нуждается в миллионе. К нашему сожалению, ЦРУ ошиблось? - Сэм приподнял слегка свой подбородок и, не смотря на то, что они сидели практически на одном уровне, визуально посмотрел на неё свысока.
  - Ну что ж, - Марли с задумчивым видом взглянул на Сандру, которой, по всей видимости, нечего было терять, и понимая, что будущее уже начинает уходить из-под его ног, с сожалением развёл руки, - не знаю, получиться у меня или нет, но лично я буду просить оставить меня при условии, если и вы захотите участвовать в этом деле.
  - Я остаюсь!
  - Я тоже!
  Инженер-строитель был доволен ответами двоих военных, которые находились в его комнате. Не смотря на то, что они были убедительными и твёрдыми, именно сейчас он почувствовал, как легко можно лишиться того, что так неожиданно пришло к нему, и от чего он только недавно хотел отказаться. Не смотря на поддержку мужчин, внутри словно засел стержень лёгкого страха, нагнетающего неприятные ощущения.
  - Сандра, может, ты ещё раз хорошо подумаешь, и изменишь своё решение?
  - Нет! - Девушка с каким-то ехидством и, не желая больше говорить, пошла в свою комнату.
  - Очень жаль, - еле слышно проговорил Дик, как только она закрыла двери в свою прозрачную комнату.
  - У нас ещё есть время, и возможно, что её мнение поменяется!
  - Ты так думаешь? - Марли с подозрением посмотрел на Сэма, в голосе которого прозвучала уверенность в словах, - Я сомневаюсь!
  - Не знаю, насколько она твёрдо стоит на ногах, но похоже, что не собирается возвращать им те десять тысяч долларов, которые только недавно получила наличными.
  - И не будет жертвовать по две тысячи за каждый день! Из её уст даже и слова не вылетело по поводу выданных нам денег.
  - Именно!
  Сэм инстинктивно чувствовал, что с ней будет нелегко, но люди из ЦРУ наверняка найдут или уже нашли другой способ, где найдут то живое, за что эту девушку можно будет зацепить Рано или поздно даму должны сломать. И вся её напыщенная взъерошенность будет невероятно красиво и быстро приглажена. Он даже не сомневался, что, то же самое они могли сделать с любым из них. Это огромное управление имело "ключ" к каждому из них, и в этом не стоило сомневаться. Как и чем можно было повлиять на него, он не знал, да и не хотел этого.
  - Лично мне будет невероятно жалко, если Сандры не будет с нами...
  - Не переживай, - Марли с сочувствием посмотрел на Дика и его расстроенные глаза, после чего на его лице появилась широкая улыбка, - заработаешь свой миллион, найдёшь эту красавицу и она быстро высосет их из твоего кармана. Даже не сомневайся в этом!
  Сэму не хотелось встревать в их диалог, и он сразу ретировался в свою комнату. Было видно, что у Дика появились сильные чувства к ней, а инженер-строитель просто топтал их ногами, не обращая внимание на внутреннюю боль молодого парня.
  
  
  
   38
  Устроившись поудобнее на своей кровати, капитан даже не заметил, как сразу после его ухода из комнаты Марли, от того тут же вышел и молодой солдат-контрактник.
  
  
  
   ---------------------------------------
  
  
  
  - Сандра, может, ты ещё раз хорошо подумаешь, и изменишь своё решение?
  - Нет!
  Павел видел, с какой уверенностью девушка покинула троих мужчин. Сейчас он видел в ней решительную молодую особу, с которой невозможно было договориться даже президенту страны. Она не хотела выслушивать комментарии Сэма, который к удивлению оказался довольно хорошим агитатором и полностью отрабатывал свои дополнительные двести тысяч. Прежде, чем начинать вести с ней хоть какой-то серьёзный разговор, нужно было попытаться лично убедиться в твёрдой её уверенности вернуться домой в Нью-Йорк. У него была "наживка" на которую он мог посадить эту молодую особу, и к его сожалению, ему приходилось её применять.
  Молодому тридцатисемилетнему парню ничего не оставалось, как поднять с широкого и свободного кресла своё тело и направиться к выходу. В какой-то степени Павел был доволен таким поворотом событий, но он никак не ожидал, что именно женщина, у которой обычно потребности намного выше мужских, вдруг откажется. Если взять всех четверых - их жизнь, характеры и взгляды на будущее, то однозначно, хоть кто-то должен был сказать "нет", но почему это сделала именно Сандра, для него осталось вопросом. По крайней мере, именно на неё возлагались большие надежды. По его мнению, именно Марли должен был стать минусом, а не плюсом, и только этот человек по логике ломал всю составляющую группы, а оказалось всё совершенно наоборот.
  Спустившись вниз, Павел вошёл в помещение с прозрачными стенами и сразу направился к первому человеку, который находился справа от него. Это был солдат-контрактник, который при виде входящего в его комнату молодого исследователя сразу приподнялся с кровати и сел на её край.
  - Дик, я надеюсь, что ты принял хоть какое-то решение?
  - Я согласен!
  Ответ был краток и чёток. Не оставалось ни грамма сомнения, что он будет отказываться от такого предложения.
  - Хорошо. Завтра мы подпишем контракт, если вся четвёртка даст своё добро.
  - Будем надеяться, - с сомнением в словах проговорил парень и сразу улёгся обратно в свою постель.
  Прикрыв за собой двери, Павел вошёл к Сэму, который услышал чьи-то шаги в своей комнате и, не вставая, резко повернулся на другой бок.
  - Ты пришёл, чтобы услышать мой ответ?
  - Да.
  Взгляд капитана с ног до головы пробежал вошедшего молодого парня, - Могу тебя обрадовать. Готовь свой договор, но только не забудь поменять пятую цифру с нуля на двойку.
  - Не думаю, что тебе стоит сомневаться в нашей с тобой договорённости.
  - Значит, решено!
  - Да. Завтра здесь же и будет подписан контракт.
  - Надеюсь, что ты не проспишь это радостное мгновение...
  
   39
  Павел постарался не обращать внимания на подобные колкости, понимая, насколько эти люди были нервозны. Им хотелось заработать по их меркам сумасшедшие деньги, и в тоже время они все как один боялись за себя и своё здоровье. Это было вполне нормальным явлением, и он их прекрасно понимал.
  - Привет, Марли...
  - Привет... привет.... Давно не виделись?
  Не смотря на свой самый старший возраст среди четвёрки, этот человек был бодрее всех, и в его глазах даже был заметен какой-то огонёк. Услышать третье "да" было для него особым чувством, которое никто из всех кто участвовал во всей этой операции никогда не смог бы прочувствовать. Самое главное - это нужно было дать каждому из них свободу своего слова и ни на чём не настаивать.
  - Я надеюсь, что ты уже решил, как поступить дальше?
  - Да. Можешь готовить договор.
  - Отлично! - Павел улыбнулся улыбкой свободы и счастья, показывая свою радость и открытость, - У меня уже три "да". Надеюсь, что уже послезавтра мы начнём подготовку.
  - Сначала иди, получи четвёртое!
  Не нужно было напрягать слух и мышление, чтобы не услышать сарказм и ехидство в сказанных словах.
  - Думаю, что будет и четвёртое...
  Павел прикрыл за собой двери и сразу направился к Сандре, которая строгим взглядом всё это время наблюдала за ним.
  - Сандра, привет ещё раз..., - Она была прекрасна. У неё было всё, что нужно женщине, чтобы на неё обращали внимание практически все мужчины. Ему хотелось сказать ей, чтобы она уходила отсюда. Но, он не мог сделать этого, понимая, насколько эта девушка нужна ему. Жалости сжалась внутри его груди, и, пересиливая эту упругость и тяжесть, он в очередной раз натянул на своём лице улыбку щедрости и открытости. Нужно было сделать всё так, чтобы она доверилась и поверила его словам.
  - Ты пришёл за моим ответом?
  - Да. Мне хотелось бы услышать от тебя или "да" или "нет".
  - Нет! Это чёткий ответ, который даже не обсуждается!
  - Жаль, - Павел закинул ногу на ногу, давая понять, что не собирается так быстро уходить отсюда и попытается переубедить её. - Может у нас есть какие-то желания, дополнительные просьбы?
  - Если ты думаешь, что деньги для меня играют в жизни огромную или самую важную роль, то сильно ошибаешься! В отличие от тех троих, я не та, которой можно играть как куклой!
  - Значит, наш разговор не получиться?
  - Не думаю, что стоит терять своё драгоценное время, чтобы попытаться переубедить меня!
  - Жаль... очень жаль..., - Павел повернул голову в сторону единственного выхода этой огромной комнаты, которая была поделена на четыре части, и посмотрел на висящие над дверью довольно большие часы. - Завтра в девять утра вас выведут отсюда, проведут в кабинет, где будет сотрудник ЦРУ, который непосредственно и оформит ваше освобождение. Вы должны понимать, что от вас потребуется гарантия о неразглашении того, что с вами случилось за последние три дня.
  - Даже не сомневайтесь в этом! Я постараюсь забыть всё это как кошмарный сон! Поверьте мне!
  - Верю..., - Павлу ничего не оставалось, как подняться со стула и, сделав вид расстроенного человека, направиться в сторону выхода, - В девять утра вас выведут...
  
   40
  
  
   -----------------------------------
  
  
  
  
  Уже четыре часа прошло с тех пор, как вышел Павел. С первого взгляда он ей показался самым обычным человеком, но затем её внутреннее чувство показало, что в его глазах и всех действиях была в основном только лож и фальшь. Он был безразличным к их судьбам и на всё, что он был готов, так это на траты тех миллионов, которые им раздавались как подарок судьбы. Все из лежащих в своих комнатах мужчин сейчас наверняка только и делали, что распределяли ещё незаработанные ими деньги.
  Сандре казалось, что впереди ещё целая вечность, которую нужно преодолеть. Она уселась на край кровати, и своим внимательным взглядом, как орёл, сидящий на вершине скалы, стала осматривать своих соседей.
  "Марли - кто он? Инженер-строитель? Человек, которому уже около пятидесяти, а в голове один лишь ветер? Человек, который поверил этому проходимцу Павлу? Неужели он хочет именно таким образом вот здесь, и закончить свою жизнь? Как он не может понять, что это финансовая ловушка на самые настоящие напечатанные бумаги? Неужели у него в жизни всё настолько плохо и он не имеет работы, чтобы давать согласие молодому экспериментатору? Хотя..., может он уже не может любить женщин по-настоящему и считает, что его жизнь кончена? Но по его взгляду я бы никогда не сказала, что это именно так!"
  Сандра перевела взгляд на следующую комнату, в которой с довольно серьёзным лицом сидел задумавшийся и по-своему счастливый человек.
  "У него наверняка есть любимая. Неужели она ему больше не нужна? Если им негде жить, то я его ещё могу понять! Но как можно понять того, кто может оставить её вдовой? По внешнему виду это волевой и сильный человек, но тогда как на него повлиял Павел? Деньги? Конечно же, только они. Только они сбивают людей с толку и разбивают им жизнь".
  Сандра на пару секунд закрыла глаза, представляя, что пройдёт ещё немного времени, и эти люди останутся здесь без неё. Просидев так ещё какое-то время, она приоткрыла веки и посмотрела на самую последнюю от неё комнату, где сидел человек, который только от её присутствия сгорал от огня любви. Ей не нужно было хоть что-то говорить, чтобы ощутить его внутреннее волнение. Он просто пылал. Ей казалось, что именно этот человек может сделать ради неё всё, что только пожелает её душа. Однако... ей такое казалось уже много раз, и всё это время она сильно обжигалась о постепенно остывающие чувства любимых ей людей.
  "Почему ты здесь? Ты сам дал согласие, или тебя сагитировали? Нет! Неужели снова сработали шесть нулей? Стоп... шесть нулей? Шесть, это цифра дьявола, которую эти люди спрятали за шестью нулями? Этот фактор может быть своеобразным гипнозом? А почему бы и нет? Но ведь ты такой молодой! Если честно, то ты симпатичный парень, и возможно, что я не против сходить вместе попить в кафе. Жаль... жаль, что ты слабохарактерный. Когда у человека нет денег или их мало, то зачастую он чувствует себя ущемлённым и от этого у него очень часто возникает множество проблем. А я не люблю проблемы! Мне не нужны чужие проблемы, и в том числе этого хитрого лиса Павла. Человека, который всех нас хочет заманить в одну ловушку"
  
  
   41
  Сандра заметила, как в момент её размышлений открылась главная входная дверь, и прямо к ней направился мужчина в гражданской одежде. На нём был недорогой, но в тоже время хорошо сшитый костюм из неплохой ткани. Он приоткрыл двери, и словно не видел её до этого сквозь стены, остановился.
  - Разрешите?
  Она посмотрела на Стива, который с довольной и широкой улыбкой смотрел прямо на неё. Было видно, что этот человек чему-то невероятно сильно радовался, но она не могла понять, от чего у него была вызвана такая весёлая и бурная реакция. Его взгляд постоянно прыгал с мужчины на неё и наоборот.
  - Входите...
  Незваный гость без особой скромности присел на стул и на какое-то мгновение замер, рассматривая её внешность.
  - Вы пришли посмотреть на меня?
  Ей хотелось как можно быстрее прекратить этот цирк и сразу перейти к делу.
  - О-о, нет, конечно!
  Его правая рука нырнула во внутренний карман пиджака, и он сразу достал оттуда конверт, который по своим размерам был немного меньше предыдущего.
  - Новый договор?
  - Извините, - проговорил он и положил его возле неё, - насколько я понимаю, это нужно рассмотреть без замедления. Я не могу покинуть вас, пока не услышу, что мне делать дальше.
  "Ты принёс мне новые цифры, а твой дружок Павел даже не изъявил желания лично принести его?"
  Стараясь не показывать своего раздражения, Сандра подняла его с пододеяльника и разорвала ровно по обозначенной синей линии. Там лежал только один листок. Развернув его, девушка сразу начала читать, что там была написано и все, кто сейчас наблюдал за её мимикой, прекрасно видел, как испуганно вытянулось её лицо.
  "Этого не может быть..."
  Она ещё раз пробежала взглядом по листку и со страхом в глазах посмотрела на человека, который сидел напротив неё.
  - Где вы это взяли?
  - Это заявление вашего мужа, - спокойным монотонным голосом проговорил он, - его адвокат одну копию уже отдал в суд. Через две недели назначено рассмотрение данного вопроса.
  - Но...
  Сандра просто не верила своим глазам, и всему тому, что было напечатано на этой бумаге. Именно этого на сегодняшний день она ждала меньше всего.
  - К сожалению, у вашего бывшего мужа начались невероятно огромные финансовые проблемы. Он должен банку немало денег и именно по этой причине решил разделить имущество, которое он оставил.
  - Но ведь он и в самом деле оставил всё мне...
  - У вас есть официальное оформление, где чёрным по белому написан отказ от машины и квартиры?
  - Нет...
  - Надеюсь, что есть хоть какая-нибудь бумага, которая может защитить вас по этому вопросу?
  - Нет...
  - Тогда, придётся судиться.
  - За всё это мне необходимо вернуть ему сто семьдесят восемь тысяч, и только тогда имущество и автомобиль навсегда будут моими.... Именно эта сумма впечатана здесь. Это же...
   42
  - Сожалею, - мужчина показал лёгкое смущение и какое-то неудобство от такой ситуации, - но мне нужно идти. В мою задачу входила доставка данного документа лично вам. До свидания!
  - До свидания!
  Сандра проводила его взглядом до самого выхода, где заметила вооружённого человека по ту сторону, закрывающего один единственный выход.
  "Сто семьдесят восемь тысяч.... Где мне взять такую сумму, чтобы отсудить половина имущества? Похоже, что Павел предусмотрел даже такой вариант. Наверняка, у него на каждого есть не один компромат, который добровольно заставит любого из нас выполнить его желание. Все трое дали своё согласие и у них нет проблем, я отказалась и сразу попала в вилку, из которой в одиночку мне просто невозможно выйти..."
  Она посмотрела в комнату Сэма, и увидела, как тот по-прежнему улыбался. На его лице была довольная улыбка, и чем больше он видел её озабоченной, тем приятной ему становилось. Сандре хотелось взять в руки что-то тяжёлое и швырнуть прямо в него, но из-за прозрачных перегородок этого просто невозможно было сделать. Ощущение досады и внутреннего осадка разъедали изнутри всю её надежду.
  "Теперь осталось ждать, будет ли ещё какой-нибудь сюрприз или нет? А если и будет, то это произойдёт на закуску перед самым выходом отсюда..."
  
  Марли только сейчас начинал понимать, что здесь происходило. Он внимательно наблюдал за тем, как вошёл незнакомый мужчина, который сразу направился в сторону девушки. Ему казалось, что её прямо сейчас поведут в сторону выхода, и он её никогда больше не увидит. Но произошло обратное, и вместо того, чтобы дать ей возможность покинуть это помещение, ей был предоставлен некий документ, от которого её и так белая кожа посветлела ещё больше. Что там было напечатано, он даже и не догадывался, но это было нечто неприятное и неожиданное для неё.
  К его удивлению, Сэм, который всё это время наблюдал за происходящим, только и делал, что улыбался. Казалось, что этот человек смотрит своё любимое шоу, и никак не может оторвать свой взгляд от цветного экрана. Он просто наслаждался немым кино, придумывая в своей голове разнообразные варианты ответов. Марли ещё не мог понять причины такой реакции, но кое-что до него уже начинало доходить.
  Сандра сидела в одном положении, не двигая ни одной мышцей на своём теле. Ему хорошо были видны её глаза, которые всё время смотрели в стоящий рядом с кроватью стол, и не отрывались от него уже довольно много времени. Сейчас её тело было похоже на статую, с которой свободно можно было писать прекрасные картины. Прекрасная девушка с изумительной фигурой и яркими чертами лица, в которые просто невозможно было не влюбиться, теперь сидела в гордом одиночестве с тяжёлым грузом прокручивающихся в голове мыслей.
   "Её начинают давить. Причём так, чтобы сломать её напористый характер и оставить здесь. Не думал, что этот Павел такой поддонок..."
  Он повернулся к Сэму и сразу обратил внимание, как тот поджал к себе ноги, обнял их руками, положив подбородок на колени и, без единого сожаления с лёгкой улыбкой наблюдал за девушкой. У него уже не было той радостной и открытой улыбки, как прежде, но был взгляд равнодушия и безразличия. Марли в какой-то момент даже показалось, что тот внутри себя ликовал и ожидал дальнейшего развития.
  Дик спал крепким сном, и ему сейчас было совершенно всё равно, что здесь происходило. Он лежал к ним спиной и возможно, что довольно громко посапывал, но этого не было слышно из-за толстых прозрачных пластиковых звуконепроницаемых стен. Не было даже сомнения, что если бы он увидел такой поворот событий, то наверняка, уже сидел бы рядом с ней, пытаясь хоть чем-нибудь помочь.
   43
  Марли поднялся со своей кровати и сразу направился к Сэму, который в этот момент принял позу лотоса, наблюдая, как к нему шёл его сосед. Не смотря на то, что ему хотелось зайти к Сандре, он прекрасно понимал, что её сейчас лучше всего оставить в покое и дать возможность подумать над тем, что у неё случилось. Именно она должна была решать своё будущее и попробовать своим путём обойти ту ловушку, которую ей поставил Павел.
  - Интересный поворот событий, - с энтузиазмом в голосе проговорил капитан и показал взглядом на крайнюю комнату, где сидела Сандра, - я не знал, что у них приготовлено для каждого из нас, но могу сказать только то, что это наверняка весомые аргументы.
  - Ты тоже об этом подумал?
  - Подумал? - Сэм с непониманием посмотрел на пожилого человека, занявшего стул напротив, после чего опустил ноги вниз на пол, - Я это знал!
  - Ты хочешь сказать, что каждого из нас можно заставить остаться здесь?
  Марли проговорил то, во что ему совершенно не хотелось верить, но в тоже время подсознание тихо шептало ему, что это именно так, и на каждого из них есть маленький официальный компромат, который уже лежит в одной из множеств папок пыльного архива.
  - Ты гражданский человек, и тебе не знакомы те методы, которыми работают эти люди. Для них нет слов - свобода или правда, когда сверху говорят - нужно! Здесь один мир, а за этими стенами, откуда нас доставили, совершенно другой!
  - Значит, ты, я, Дик - тоже сидим на крючке Павла, и в любой момент к нам также может войти такой же человек и предъявить некие бумаги...
  - Без сомнения!
  Сэм чувствовал, насколько эти люди были далеки от жизни спецслужб и других военных организаций. Они просто не знали и не догадывались, сколько вокруг них ходило завербованных людей.
  - Я думал, что здесь я хозяин своей жизни, а оказывается...
  - Я тоже об этом думал, но это происходило до тех пор, пока мне не освободили ноги от прорезиненных обручей. Всем нам дали понять, что у нас появилась свобода, но она стала ограниченной вот этими стенами и прозрачными перегородками, в которых даже туалетные кабинки не имеют цветовой защиты. Именно в эти минуты я понял, что попал по-настоящему, и если мне придётся отказаться от будущего эксперимента, то меня всё равно заставят это сделать. Вопрос оставался только в одном, стоит ли мне показывать характер, или нет. Ублажает только то, что нам всем предложили прекрасную сумму, которая сопоставима с согласием. Хотя... ты прав, они подонки...
  Капитан показал на камеру, которая находилась под его потолком, после чего кулаком второй руки ударил себя под локоть и, выгнув, таким образом, первую руку - показал им непристойный жест:
  - Ты думаешь, что они нас не слышат? Сейчас из их динамиков вылетает каждое слово, сказанное мной. Мы им уже не интересны! Теперь днём и ночью всё их внимание будет направлена на Сандру. Думаю, что это только первая ласточка, которая влетела к ней в виде этого представительного мужчины. Сейчас она ищет выход из той ситуации, в которую попала, и лично я не советовал бы подходить к ней.
  - Сломается?
  - Сломают!
  - Но ведь это же шантаж?
  
  
  
  
   44
  - Называй это как хочешь, но бизнес есть бизнес! Марли, как не военный человек, который никогда не был связан с подобными структурами, ты должен хорошо уяснить для себя, что существует политический и военный бизнес, который является неотъемлемой частью гражданского. Разница только в том, что в этой структуре ходят более огромные деньги, чем там...
  - Значит, скоро начнётся эксперимент?
  - Думаю, что уже завтра мы все получим на руки документы, в которых поставим свои подписи.
  - Но она категорически может отказаться!
  - Надолго? - На губах Сэма появилась ехидная улыбка, которая довольно быстро исчезла, - Максимум, послезавтра, она даст своё согласие!
  Марли хотелось возмутиться, но в тоже время он почувствовал некое внутреннее облегчение, которое говорило ему, что его миллион останется с ним. И он его никогда не потеряет. Ему было жалко девушку, и в тоже время ему было жалко тех денег, которые именно из-за неё могли уплыть к другому инженеру-архитектору, который без единого сомнения даст своё согласие.
  - Ладно. Пусть будет так, как она решит...
  - Она решит правильно!
  Услышал он последние слова капитана, когда уже закрывал двери в его комнату.
  
  
  
   --------------------------------------------------
  
  
  
  - Что скажешь?
  Генерал внимательно наблюдал за Павлом, который всё это время не сводил своего взгляда с монитора.
  - Она думает над сложившейся ситуацией, а меня это уже радует!
  - Может, заключим пари, когда она даст своё согласие? Завтра или послезавтра?
  Павел посмотрел на высокопоставленного военного удивлённым взглядом, и сразу почувствовал, насколько этот умный и грамотный человек стал далёким от настоящей жизни обычного человека. Похоже, что с годами его разум перестал понимать внутреннюю боль других людей и смотрел на них как на некий приказ или долг, который жил своей жизнью, но в тоже время должен был выполнить некую миссию.
  - Не думаю, что это будет этично!
  - Этично? - Генерал довольно громко засмеялся, и на его щеках появились небольшие ямочки, на которые Павел раньше не обращал внимания, - И это говоришь мне ты?
  Во взгляде парня появились еле заметные черты испуга, и он сразу заметил, что его собеседник был прав, когда сделал ответный укор. Похоже, что и он сам становился таким же. Быстрее всего сейчас он уже не столько сожалел над содеянным, как ему хотелось поймать в себе это чувство, и сказать себе, что ему жаль её.
  - Павел, похоже, что ты льстишь самому себе!
  - Спасибо генерал, за предложение, но я воздержусь от данного спора.
  - А если всё-таки она откажется и захочет покинуть группу?
  - После того, как она поговорит с вашим агентом и подпишет бумагу о неразглашении, я преподнесу ей очередной сюрприз, после которого ей самой не захочется выходить отсюда.
  - Может, за нервы срежешь её сумму в договоре?
   45
  - Чтобы получить ещё большее противостояние? Я не вижу в этом смысла!
  - Логично, - Гай перевёл свой взгляд на следующий монитор и пластиковой ручкой постучал возле его основания, - тебе не кажется, что этот человек невероятно болтлив?
  - Я не отбираю таких людей на президентскую службу! А во-вторых, он прекрасно понимает, что говорит. По-моему, этот человек в данном эксперименте заинтересован больше всех, и именно поэтому ведёт себя немного агрессивно. Он делает вид, что осуждает нас, недоволен своим заключением, и в тоже время подводит черту, что нужно соглашаться на наши условия, а тем более на те деньги, которые мы предлагаем.
  - Умный наглец! Думаю, что именно он и должен стать ведомым среди всех из этой четвёрки.
  - Генерал, вы читаете мои мысли!
  Павлу было приятно, что они подумали об одном и том же, а значит, в дальнейшем у них не возникнет вопросов, кого ставить первым. Они оба видели Сэма настоящим лидером, на которого можно было полностью положиться.
  - Да, этот парень стоит внимания...
  
  
  
   --------------------------------------------------
  
  
  
  "Они меня поставили в безвыходное положение. Неужели у меня не существует другого варианта, кроме как согласиться? Но как они могли заставить моего мужа подписать это? Они - нет, а банк - да! "
  Сандра ещё раз развернула лист бумаги и быстрым взглядом пробежала по отпечатанным строкам. Ей хотелось прочитать всё заново и увидеть совершенно другой текст, в котором не было тех убийственных для неё условий, которые её просто пригвоздили к этой кровати, и у неё пропало желание сделать хоть один шаг по комнате. Не смотря, на замкнутое пространство, ей казалось, что небо над её головой начинало затягиваться серыми тучами и вот-вот начнётся гроза с яркой молнией. Именно молнии Сандра боялась больше всего в жизни, и при виде этих вспышек она очень быстро закрывала глаза, надеясь, что в ближайшее время всё это прекратиться.
  "Семь тридцать. Я полчаса назад поужинала и думала, что возможно немного позже найду ответ на свою проблему, но этого не произошло. Что мне делать?"
  
  
  Марли изредка с сожалением смотрел на неё, не отрывая своего взгляда от её грустных глаз. Она чувствовала, что в отличие от Сэма, внутри себя он жалел её, понимал, что ей поставили жирную точку на этом участке жизни, и никакой резинкой её нельзя было стереть.
  Дик не спускал с неё своего взгляда с тех пор, как проснулся. Он словно пытался загипнотизировать её, но чувствовал отходившее от неё какое-то внутреннее отторжение, и именно по этой причине не решался подходить к ней. Ему не было понятно её состояние, так как во время передачи конверта его одолевал крепкий и беспробудный сон.
  
  
  
   ------------------------------------
  
  
   46
  - Держи!
  Джефф аккуратно занёс в лабораторию небольшую металлическую коробку, на лицевой части которой было несколько небольших измерительных приборов. Он поставил её на стелаж и в боковую панель подключил несколько соединительных проводов. Ему хотелось прямо сейчас проверить этот аппарат, который только что доставили в лабораторию, но не мог этого сделать без своего напарника.
  - Что там?
  Роберт обернулся и посмотрел на блестящий корпус, который своим видом не только занимал оставленное для него место, но в какой-то степени и украшал стелаж с оборудованием.
  - Очередная японская игрушка?
  - Да. Только что доставили!
  - Отлично!
  Парень подошёл к новому аппарату и словно женщину погладил его своими пальцами. Он видел, что весь этот исследовательский центр состоит только из дорогого оборудования, и изредка некоторые детали разрабатывались непосредственно под заказ. Их вид был ярким и приятным на вид.
  - Инженеры как всегда изощряются!
  - Есть за что, вот и изощряются.
  - Если посыпать сверху мелкими бриллиантами, то можно отправлять на аукцион Сотбис.
  - Да. Павел совершенно не жалеет денег на этот эксперимент. У него даже появился щедрый меценат, который выделил на всю его прихоть огромные деньги.
  Джефф сделал шаг в сторону, погладил свою бороду, слегка приподняв подбородок:
  - Знаешь, Роберт, по-моему, этот Павел нам очень многое не договаривает! Но, чтобы получить такие огромные дополнительные деньги, ему наверняка пришлось развязать свой язык перед тем человеком, который так раскошелился.
  - О-о..., - оставив сияющую электронную игрушку в покое, парень сразу направился на своё рабочее место, - ...я в этом даже не сомневаюсь. Да и ты, борода, думаю, тоже с этим согласен.
  - Именно это меня и успокаивает. Не смотря на то, что мы введены в курс дела, я чувствую, что не только Павел немного сторонится нас, но и генерал с нами тоже держит дистанцию.
  - Меньше знаешь, лучше спишь!
  - Эта поговорка для любопытных, а лично я хотел бы конкретнее знать, над чем работаю.
  - Неужели тебе мало того, что в общих планах ты разбираешься не хуже меня? Лично для меня информации полученной за последние две недели больше чем нужно.
  - Не знаю, Роберт, как ты, а вот лично меня удивляет то, что здесь за последние два дня появилось ещё два медицинских аппарата, о которых раньше даже и речи не было!
  - Я его понимаю. Мы не знаем до конца всех загадок человека, и никто из нас даже не догадывается, что именно может произойти с этими людьми, когда они "отключаться" и войдут в контакт. Возможно, что и в самом деле придётся в их организм вливать нужное для их жизнедеятельности питание. Может кого-нибудь придётся "вытягивать" другими методами, но задача у нас всех одна - вся четвёрка должна выжить.
  - Согласен! Но изначально шла речь о том, что эликсир "Свобода Джошуа" совершенно безопасен для человеческого организма!
  
  
  
   47
  - Нет. По-моему он разумно поступает, стараясь заранее избежать любых неприятностей, которые могут возникнуть совершенно неожиданно для нас. Я могу поспорить по этому поводу. Если мне Павел не очень нравится как человек, то это не значит, что он плохой работник, и не умеет делать своё дело. Наоборот, в нём есть огромный потенциал, который когда-нибудь себя ещё очень хорошо покажет.
  Роберт повернулся к своему собеседнику спиной, показывая, что на этом их разговор полностью окончен и ему пора заниматься делом. Он взял в руки разъем белого цвета и на мгновение замер около небольшого прибора.
  - Да, Роберт, нельзя не согласиться с тобой. Похоже, что Павел и в самом деле хочет перестраховать себя.
  Джефф постоял ещё какое-то время в раздумье и, посмотрев на разъем золотистого кабеля, направился в сторону противоположного стеллажа.
  - Надеюсь, что завтра они все вчетвером дадут своё согласие, и уже через месяц мы забудем о том, что говорили сегодня.
  
  
  
  
   -------------------------------------
  
  
  
  
  Сандра открыла глаза, и только сейчас вспомнила, где она находиться. К её сожалению буквально в эту же секунду в мозгах снова всплыли мысли о разделении имущества. О том, что она уже завтра может переехать в один из самых дешёвых районов, в котором ей будет страшно ходить по вечерам. Конечно, зарабатываемых денег хватит и для достойного жилья, но неминуем кредит на автомобиль, а это уже мало радовало. Она чувствовала, как быстро начинала меняться жизнь вокруг неё, и насколько быстро проходила уверенность в завтрашнем дне.
  "Одна только ночь, и я уже не та Сандра, которая была ещё вчера утром. Утро, когда я проснулась закованная в обручи, было неожиданным и страшным, но морально более приятным. Меня ломают. Ломают как тоненькую ветку, которая только недавно чувствовала себя толстым и древним стволом"
  Встав и умывшись, Сандра почувствовала лёгкое облегчение, но как только она перестала чем-то заниматься, все её мысли сразу вернулись к недвижимости, машине и будущему. Удивительно, как ей в таком состоянии удалось так крепко проспать всю ночь? Похоже, что каждому из них в ужин подсыпали снотворное, чтобы в этот день их головы были светлыми и выспавшимися.
  Часы показывали половина восьмого и, не смотря на не раннее время - проснулась пока только одна она. Всех остальных одолевал крепкий сон, и ей было приятно, что из-за звуконепроницаемых стен к ней не доносился мужской храп.
  Дверь открылась и к её удивлению она увидела направляющегося к ней Павла. Он был бодр, самодоволен и довольно уверен в себе. Усевшись на один единственный стул, парень закинул ногу на ногу и поправил рукой спавшие на лоб волосы. От него пахло дорогим одеколоном.
  - Сандра, я договорился с охраной, и уже в девять вас выведут к агенту. Там вы подпишете нужные бумаги о неразглашении всего, что с вами происходило в этих стенах. Плюс ко всему я держу своё слово, и хочу сказать, что у вас остаются выданные мною десять тысяч долларов, как достойная компенсация за проведённые здесь сутки.
  
   48
  Павел смотрел в её безжизненный взгляд, в котором он уже не видел той настырной и вредной женщины. Она словно разделилась на две половинки, в которой одна хотела остаться, а вторая боролась с этим и, сопротивляясь, желала как можно быстрее покинуть это помещение.
  - А так же вы получите свои четыре тысячи долларов за два проведённых здесь дня. И того, четырнадцать тысяч. Думаю, неплохо заработать такую сумму за сорок восемь часов.
  - Ты всегда такой милый, и подходишь к нужным людям с тюбиком вазелина?
  Ей хотелось съязвить и уколоть его, но, похоже, что его такие слова интересовали меньше всего, и на его лице появилась и на самом деле приятная улыбка.
  - Это зависит от того, что мне нужно! Если понадобиться, то у меня будет в каждом кармане по тюбику, и мне совершенно всё равно, что по этому поводу скажут те, к кому я с ними пришёл. Или ты хотела бы, чтобы перед тобой сейчас сидел человек ужасного вида, готовый ради своей потребности ломать тебе руки и ноги? Нагло воспользоваться моментом, когда все спят? Нет, я совершенно другой человек, и работаю по другим принципам!
  - Павел, ты лишил меня всего, что у меня было!
  - Я?
  Парень с удивлением посмотрел в её глаза, и ей в какой-то момент показалось, что он совершенно не знает, что вчера после разговора с ним через небольшое время ей принесли этот конверт. Там лежал лист, который испортил ей всю жизнь и создал огромное количество проблем. Но в какую-то секунду она словно проснулась от нереальных мыслей, понимая, что это не просто человек, а работник службы, где цели ставились превыше многих жизней и судеб.
  Она в мгновение представила себе, что если бы нужно было в одну из точек планеты бросить атомную бомбу, то он сделал бы это не, задумываясь. Хотя... может быть и подумал бы о своей выгоде, но только не о сотнях тысячах жизней.
  - Ты хороший игрок, которого ничем невозможно тронуть!
  - Я не знаю, о чём ты говоришь? Тебя что-то беспокоит?
  Внутри он смеялся над ней, представляя, насколько у неё сейчас всё кипит, и в какой-то степени эти ощущения приносили ему радость. Один момент, пятьдесят строчек, пять минут чтения и ты другой, а точнее другая.
  - Хочешь сказать, что ты ничего не знаешь о человеке, который приходил вчера после обеда?
  - Неужели ты думаешь, что я здесь знаю всех, кто работает во множестве отделов, и кто чем занимается? Меня не интересуют чужие проблемы!
  - У тебя есть ещё сюрпризы?
  - Сюрпризы?
  Павел подался слегка вперёд, словно хотел получше её услышать, и ко всему выдавил из себя гримасу непонимания. Тяжело было строить из себя идиота, ведь она прекрасно понимала, что это его работа, но ему ничего не оставалось, как продолжать свою игру.
  - Думаю, что когда я выйду за эти стены, то обнаружу ещё что-то?
  - Я не понимаю, о чём ты говоришь!
  - Твоя работа не просто грязная, но и невероятно мерзкая!
  Ей хотелось прямо здесь задушить этого человека, чтобы навсегда уйти от проблем, которых она боялась, и покончить с ними раз и навсегда. Но это было нереально, и ничего не оставалось, как продолжать плакать внутри себя, а с наружи строить из себя уверенную в себе женщину, с которой никто ничего не мог поделать, и только её слово могло решить дальнейший исход их разговора.
  
   49
  - Может быть моя работа не совсем "чистая". В какой-то степени ты и права, но не настолько, чтобы обвинять меня во всех людских грехах!
  - Возможно!
  Сандра чувствовала, что в любую секунду из её глаз может потечь слеза, и тогда она не выдержит и разревётся, но этого нельзя было делать. Закрыв на несколько секунд глаза, она приложила ладони на виски и слегка прижала их. Ей хотелось сделать вид, что у неё разболелась голова, и эта боль мешает ей говорить и думать. Но на самом деле приходилось давить в себе все бушующие чувства, чтобы не заплакать.
  - Вам плохо?
  Павел хотел сесть рядом с ней, прижать её к себе и пожалеть. Эта женщина невероятно сильно нравилась ему, но этого нельзя было делать, и именно сейчас он начинал чувствовать, насколько постепенно атрофировались его чувства. Мгновенные блики горячего к ней отношения невероятно быстро менялись на противостояние и силу, которая обязана была заставить делать её то, что хотел он, а не она.
  - Нет, спасибо!
  Она открыла веки и на него посмотрели красные, возбуждённые на нервной почве глаза. Он ощущал, что Сандра сдерживала себя, чтобы не заплакать и его чувства жалости от силы этой женщины только усиливались к ней.
  - Расскажите мне о письме! Если что-то будет в моих силах, я обязательно помогу вам.
  - Павел, давайте не будем играть в кошки-мышки, и делать вид, что мы глупые люди. Я прошу тебя!
  - Хорошо! Что вы хотите от меня?
  - Чтобы вы прекратили эту игру!
  - Игру?
  Он мог сказать ей: "Да, давайте забудем всё, что здесь произошло и вернём всё обратно. Я отзову банковский долг и решу все вопросы". Но это было глупо, и Павел прекрасно это понимал. Ему пришлось довольно долго помучаться, прежде, чем найти её.
  - Да!
  - Я создал вам проблемы? Это я набрал кредитов, и моё предприятие прогорело? В чём вы можете обвинить именно меня?
  - Это нужно решить! Иначе я лишусь всего, что у меня было!
  - Что именно я должен сделать?
  Сандра приподняла голову, посмотрела на потолок и тяжело вздохнула.
  "Мне срочно нужны деньги! Дайте мне сто семьдесят восемь тысяч! У моего бывшего мужа есть долг, и мне нужно как можно быстрее отдать его. Спасите меня! Прошу вас! Умаляю!"
  - Ничего!
  Она слегка улыбнулась, понимая насколько глупые мысли могут бродить в её голове, и как это могло выглядеть, если бы она произнесла эти слова вслух. Это была первая улыбка после того, как на её глаза накатывались слёзы. Ощущение разочарования и безвыходности окутало её тело, и она с каким-то безразличием посмотрела на сидящего напротив неё мужчину.
  - Я постараюсь сама решить свои вопросы!
  - Как скажете!
  Павел встал на ноги и, выдержав секундную паузу, слегка наклонился вперёд:
  - Извиняюсь, если обидел вас чем-то! Простите меня!
  Он видел, что Сандру за время их разговора, словно изящную веточку что-то поломало, довело до слёз, но потом появился кто-то невидимый и склеил всё это, выровнял стебель, дал новую жизнь, разогнав из её мыслей слёзы и горе.
  
   50
  - Подожди!
  Павел остановился у самых дверей, сделав всего пару шагов от того места, где он только что сидел. Обернувшись, он увидел стоящую перед ним Сандру, лицо которой изменилось буквально за те пару секунд, которые прошли после его желания, уйти. Теперь она была серьёзной и уверенной в себе. С этой секунды он видел ту женщину, с которой ему пришлось беседовать ещё при первой их встрече.
  - Миллион сто семьдесят восемь тысяч!
  "Я знал, что рано или поздно ты сделаешь это. Неужели необходимо было ставить тебя в безвыходное положение, прежде, чем ты согласилась?"
  - Это значит, вы говорите - "ДА"?
  - Именно! Я говорю своё твёрдое "ДА"!
  "Ты даже не представляешь себе, что я с тобой сделаю, когда через месяц выйду на волю! Твои приложенные усилия для того, чтобы оставить меня здесь, тебе обойдутся очень дорого. Павел, ты ещё пожалеешь об этом"
  - Хорошо! Я рад, что наша четвёрка с этой минуты в сборе. Сегодня же мы все подпишем контракты, и деньги перейдут на ваш счёт.
  - Павел, я надеюсь, что, не смотря на все наши разногласия, мы навсегда останемся друзьями?
  - Конечно! Об этом даже не может быть и речи!
  - Спасибо!
  - До встречи!
  Ему ничего не оставалось, как, не оборачиваясь, направиться к выходу. С этой секунды он почувствовал настоящее удовлетворение от своей работы и даже не заметил, насколько сильно сжал свои кулаки. Чувство превосходства над собой бурлили внутри него, придавая силы и необратимость запущенного процесса.
  
  Поднявшись к себе, он увидел генерала, который стоял около его закрытой двери и не мог войти к нему в кабинет без ключа.
  - Я к тебе, Павел.
  - Что-то новенькое?
  - Нет. Мне хотелось бы узнать это у тебя!
  - У меня всё отлично! Только что Сандра дала мне своё согласие и сказала твёрдое "ДА!". Оно прозвучало для меня, как гром среди ясного неба!
  - Понимаю!
  Гай смотрел на молодого парня, понимая, насколько тот похож на него. Именно таким же молодым, настойчивым и игривым когда-то был и он. Желание выполнить работу и сломать волю любого человека было для него особым удовольствием. Только в отличие от Павла, он довольно быстро понял это ощущение и сражался за каждую подобную победу, а этот парень только сейчас начинает ощущать эти вулканические внутренние взрывы.
  - Генерал, эта Сандра как скорпион меняет свои цвета. Понимая, что дело банковских долгов её мужа это моё дело, она предлагает мне дружбу навеки.
  - Красивая женщина, хитрая женщина! Предложенная ею дружба для тебя в один из прекрасных дней может закончиться очень плачевно. - На лице Гая появилась широкая улыбка с сомкнутыми губами. Он видел эту женщину, и не отказался бы лично в уединённом месте испытать на себе её хищный характер и звериную гибкость.
  - Бесполезный разговор. У меня с ней нет ничего общего, - Павел уселся в своё кресло и разложил перед собой четыре папки с подготовленными договорами. Он посмотрел на мониторы, где среди всей четвёрки спали все, кроме одной единственной Сандры. Она сидел в задумчивости и одиночестве, поджав под себя красивые изящные ноги.
   51
  "Жаль, что твои данные совпали с моими требованиями. А может быть, это и к лучшему..."
  
  
   ------------------------------------------------------
  
  
  
  Марли держал в руках договор, где была красиво выписана семизначная цифра. Он сжимал этот лист бумаги как реликвию, чувствуя, что именно с этого момента его значимость в этом огромном мире стала на несколько порядков выше. Утром сделали перевод в банк на счёт той карточки, которую он всегда носил с собой в портмоне. Через полчаса после банковской операции ему позволили позвонить к оператору, который и подтвердил поступление денег. Перегнув мягкую пластиковую карточку пополам, он услышал треск, который разделил только что целый прямоугольник золотистого цвета на две части. Сделав тоже самое с получившимися половинками, он подкинул четыре кусочка вверх и с радостной улыбкой наблюдал, как быстро они упали вниз.
  "Теперь, кроме меня, никто не сможет снять их с расчётного счёта. Соблазн разломан."
  Получив желаемое, Марли готов был уже с этой секунды начать эксперимент. Ему не очень хотелось отсиживаться здесь с малознакомой ему троицей и всё время смотреть на их различные характеры. Если Сэм был целеустремлённым и невероятно серьёзным мужчиной, то, не смотря на службу, Дик невероятно сильно отличался от него и довольно часто был чем-то недоволен. Хотя, если отбросить этот недостаток, то он был довольно неплохим парнем, и наверняка начистил челюсти не одному хаму, какие только попадались на его пути.
  Марли был первым, кого пригласили для подписи. Возможно, что его позвали из-за старшинства и уважения к возрасту, но, не смотря на то, что он среди них был старше всех, внутри себя этот пятидесятилетний мужчина по-прежнему чувствовал тридцатипятилетним. Особенно духовно он омолодился, когда почувствовал свою финансовую силу и те возможности, которые открывались перед ним. Времени, которое ему пришлось провести в кабинете с сотрудником ЦРУ, прошло не более пятидесяти минут. С ним провели разъяснительную беседу о поведении в этих стенах, чистоте, которую им всем необходимо было соблюдать, и остальных мало значимых мелочах.
  Он хотел просмотреть место, где они находились. По всем признакам их содержали не в одном из засекреченных центров ЦРУ, а где-то на закрытом полуразрушенном заводе. Не смотря на то, что его вели по узкому коридору, он успел обратить внимание на одну приоткрытую дверь, где через окно заметил довольно толстый ствол дерева, а также свисающие с него ветки с листьями. За ними начиналось поле, которое уходило до самого горизонта. Только по этим признакам он определил, что их содержат не глубоко под землёй или высоко в небоскрёбе, а на первом этаже. Просмотрев архитектуру стандартного решения строения, где не предусматривалась никакая особая безопасность, Марли сразу заметил особенность гражданского проекта, и ему не стоило даже убеждать себя, что они в одном из множества заброшенных заводов.
  Он был убеждён даже в том, что это место не имеет никакого отношения к военному объекту. Вдоль стен стояло несколько хорошо вооружённых людей, лица которых были прикрыты масками.
  "Четвёртая дверь справа. Всего вдоль коридора с каждой стороны их по семь. Пятеро охранников только движением глаз провожают меня к нужной мне двери, не двигая ни одной мышцей на своём теле... похоже, что они видят во мне птицу, которая от одного только их движения может вспорхнуть и улететь... "
   52
  Марли на секунду задержал шаг, когда перед ним открылась дверь, в которую его приглашали, и боковым зрением посмотрел на лестничный подъём, который начинался прямо за ней.
  "Да. Это однозначно гражданское строение, и их быстрее всего содержат где-то далеко за городом"
  Он вошёл в узкий кабинет, окно которого было закрыто широкими жалюзями, и о том, есть ли за ними металлические решётки, оставалось только догадываться.
  - Пожалуйста, садитесь...
  Мужчина в белой рубашке с чёрным галстуком показал на один единственный стул, который стоял за столом напротив него и выдавил из себя искусственную улыбку:
  - Марли Уорден?
  - Он самый...
  Его пальцы подняли самую верхнюю папку из четырёх и, повернув её лицевой частью к нему, он перевернул верхний лист толстой папки. - Здесь два экземпляра нашего с вами договора. Один вы заберёте с собой, а второй останется нам.
  
  Вторым за ним пошёл Сэм. Этот парень с гордо приподнятым подбородком направлялся в сторону выхода и ни одного раза не повернул голову влево и вправо. Ему было совершенно безразличны взгляды оставшейся троицы, и Марли это очень хорошо чувствовал. Капитана продержали на пять минут меньше. К своему сожалению, инженер-строитель не заметил в мимике этого вояки никаких изменений - кроме лёгкой ненависти, и у него создавалось впечатление, что тот лишь слегка уставшим возвращался после изнурительных стрельбищ.
  Третьим ушёл Дик. Как Марли и предполагал, этот парень возвращался со счастливым видом и некой сильной энергетикой, которая невероятно сильно исходила от него. С первых шагов он не сводил своего взгляда от сидевшей на кровати Сандры. Ему хотелось показать, что он не самый обычный солдат-контрактник, который выполняет любые задания командования, а самый настоящий миллионер, с которым теперь стоит считаться. Возможно, что он даже сожалел о равных правах с этой прелестной дамой, которая, как и он в ближайший час станет миллионером.
  Сандра пробыла в кабинете агента дольше всех. Марли даже не мог себе представить, о чём так долго там можно было разговаривать? Но женское любопытство всегда отличалось от мужского, и именно на это, он и сделал ставку. Ненавистного всеми Павла там не было, но... возможно, что именно к её приходу он и явился.
  
  
  Она вошла медленным спокойным шагом. Остановившись в прямоугольном и прозрачном общем коридоре, Сандра услышала как охранник, который стоял сзади неё, медленно закрыл бронированные двери на замок, в секунду отрезав всех их от внешнего мира.
   "Наивные четыре человека, которых как кроликов купили за морковку, которую они съедят уже завтра..."
  Слегка ухмыльнувшись, девушка медленным шагом направилась к входу в свою комнату. Ей пообещали, что она здесь с остальными не пробудет больше четырёх недель, и ничего не оставалось, как просто поверить неизвестному мужчине, которого, по всей видимости, она видела в первый и последний раз.
  "Через час вы все примите первую дозу эликсира "Свободы Джошуа". Не переживайте, у нас с вами есть договор, в котором описаны все сроки и пункты..."
  - Пункты, под которыми я поставила свою подпись на согласие..., - задумчиво и тихо про себя проговорила Сандра, закрыв двери в свою комнату.
  
   53
  В данную минуту ей совершенно не хотелось общаться хоть с кем-то из этих людей. Она не знала, сказали ли им о том, что уже в ближайшее время экспериментальный эликсир будет на их столах, но... в принципе... это сейчас её интересовало меньше всего. Чувство того, что она частично продала под давлением свой внутренний мир и своё настоящее "НЕТ", уже морально разбивало её изнутри.
  "Нас всех будут поить гадостью, о которой они сами ничего не знают..."
  Сандра впервые села на стул, на котором до этого момента сидели лишь те, кто приходил к ней, и, закрыв глаза, вспомнила последние минуты своего счастья, когда она словно на крыльях спускалась по лестнице в сторону дороги из Университета, который находился в Еймсе штат Айова. На тот момент она уже полностью закончила свои консультации по биохимии, ради которых приехала туда.
  "Это были мои самые счастливые минуты в последние дни... Боже, как бы мне хотелось их вернуть ещё раз и обойти стороной тот момент, когда к такси подъехали два чёрных больших автомобиля, из которых вышли люди с бесчувственными лицами..."
  Приподняв правую ногу, она поставила её на стул и, обвив руками, положила подбородок на колено.
  "Неужели я рождена для того, чтобы пройти через всё это...?"
  Ей не хотелось смотреть на всё то, что стояло в этой комнате, и было невероятно чуждо её восприятию.
  "Павел, ты ещё ответишь мне за это..."
  Закрыв глаза, Сандра мысленно вернулась в своё детство и медленно стала перебирать в своих воспоминаниях всё ступень своего роста и развития. Ей в какой-то момент стало жалко родителей, которых она на тот момент мало понимала, и многие вещи делала наоборот.
  "Как поздно мы многое начинаем понимать..."
  С её прикрытых ресниц потекла слеза, но у неё в эти секунды не было желания смахнуть её рукой. Наоборот, именно сейчас ей хотелось освободить всю свою внутреннюю боль и вылить её наружу. Возможно, что именно после этого ей станет намного легче.
   "Я плачу. Неужели во мне именно сейчас проснулся момент исповеди и понимания того, что мне нельзя было этого делать. Но и не подписывать я тоже не могла... к моему сожалению..."
  Неожиданно для неё она почувствовала, как кто-то положил руку на её плечё и от этого её тело невероятно сильно одёрнулось.
  - Вы такая пугливая?
  Перед ней стояла женщина лет пятидесяти. По виду это была бодрая и ещё энергичная бабушка. На её лице сияла добрая и благородная улыбка, от которой исходило спокойствие и некая благодать.
  - Пришло время первого приёма...
  Сандра посмотрела на небольшой разнос, на котором стояло восемь пластиковых стаканчиков. Четыре из них были пятидесятиграммовые, и именно в них была та зеленоватая жидкость, ради которой они все здесь и находились. Рядом стояли двухсотграммовые, в которых до верха была налита самая обычная прозрачная вода.
  - Твоя комната самая первая с левой стороны..., - произнесла женщина после того, когда обратила внимание, что девушка с неким укором посмотрела на заполненные стаканы.
  "Я знаю..."
  Вдохнув в себя воздух, Сандра глотнула тягучую жидкость, чем-то похожую вкусом на сырую, но только горькую капусту, и быстро запила её водой.
  " А ты боялась!"
  
   54
  Женщина моргнула ей, стараясь морально поддержать её внутренний дух и по возможности отогнать страх. Не желая говорить спасибо, Сандра только кивнула головой в знак благодарности не столько от того, что она всё это принесла прямо сюда, сколько самой женщине и её милой и яркой внешности.
  - Не за что..., - еле слышно ответила та и как-то суетливо сразу направилась в следующую комнату, где жил Марли.
  "Горькая и неприятная сырая трава..."
  Пересев на свою кровать, Сандра легла на самом краю и, положив голову на кровать, довольно быстро уснула.
  
  
  Сэм наблюдал за всей этой процессией, и не видел, чтобы хоть кому-то из них стало плохо или стошнило. Что будет дальше, и как каждый из них станет воспринимать "Свободу Джошуа", будет видно, а сейчас... сейчас он будет следующим, после Марли.
  В отличие от девушки, пожилой мужчина довольно сильно скривился, но потом запил всё выпитое из первого стакана водой и даже слегка улыбнулся женщине. После этого по его внешнему виду было видно, что он чему-то возмутился и, получив на своё раздражение чёткий ответ, сразу успокоился и в очередной раз вытянул в стороны искусственную улыбку. Кашлянув пару раз, Марли налил в свой стакан воду из пластикового баллона, который стоял на его столе и только после этого лёг на постель.
  Женщина вышла из второй комнаты и сразу повернула к двери, за которой сидел строгий мужчина.
  - Вы теперь всегда будете разносить нам лекарство?
  - Ну что вы? Только три или четыре недели! Всё зависит от того, как быстро ваш организм дойдёт до нужного состояния!
  Не говоря больше ни слова, Сэм вдохнул в себя воздух и, не спрашивая где его стаканчик, взял один из двух ещё наполненных, и в секунду опрокинул в себя. Выдохнув весь воздух из лёгких, он практически залпом запил всё водой, и только после этого попытался прочувствовать хоть какой-то вкус.
  - Должно быть, обжигает горло?
  - Нет! - Сэм замотал головой, скривив свою физиономию, - Ничего! Лишь слегка горьковато.
  - Считайте, что лечитесь от простуды!
  Улыбнувшись на ничего не значащую шутку, Сэм проводил её взглядом до следующей комнаты, где находился Дик, и пока она передавала тому в руки стакан с жидкостью, почувствовал, насколько сильно и быстро его клонило в сон. Растянувшись на кровати он закрыл глаза и даже не почувствовал, как через пару секунд его мозги отключились.
  
  
  Открыв глаза, Сэм почувствовал, насколько сильно замлела левая рука, которая неудобно лежала под туловищем. Он посмотрел на Дика, который почему-то стоял в метре от своей кровати и, оперев руки и голову в прозрачный пластик, что-то спокойно обдумывал про себя. Его тело не шевелилось ни на миллиметр, и Сэму показалось странным такое состояние молодого парня.
  Усевшись на кровать и опустив ноги на пол, Сэм почувствовал, что его голова словно не имеет веса. Ему стало казаться, что она в любую секунду может оторваться и от этого пришлось обхватить её руками с двух сторон. Ему ничего не оставалось, как принять прежнее положение и в лежачей позе наблюдать за своим соседом. С этой секунды Сэм не ощущал каких-либо неудобств, и ему стало казаться, что уже скоро всё это пройдёт.
   55
  Дик по-прежнему был недвижим. В течение сорока трёх минут он подпирал пластиковую стенку, после чего медленно опустился вниз и присел на пол, оперев спину о ножку стула, стоявшего рядом. Его глаза были закрыты, и казалось, что в такой позе он так проспит ещё довольно долго.
  К счастью, кроме этого побочного эффекта Сэм больше ничего не чувствовал, и сделав медленный поворот на другой бок, посмотрел в сторону второй пары участников эксперимента.
  Марли лежал на спине, а его губы вибрировали с неимоверно огромной скоростью, после этого на какое-то время всё прекращалось, он вдыхал в себя воздух, а затем всё повторялось. Похоже, что пока он будет спать, то это будет продолжаться до самого пробуждения. Сэм даже не представлял себе, какой храп сейчас стоял в комнате инженера-строителя, и как там было шумно. В отличие от всех, он лежал на своём месте, и быстрее всего видел сладкие сны.
  Сандра медленно ходила по комнате и что-то думала. Её правая рука была приподнята, и она указательным пальцем прижимала себя под губой. Левая рука была согнута вдоль талии, подпирая локоть другой руки. Похоже, что такое положение ей только помогало лучше соображать, и она вся ушла в свои размышления. За всё, то время, пока Сэм не сводил с неё своего взгляда, она ни разу не посмотрела ни на одного участника из их четвёрки. Собственные мысли полностью поглотили даму, и то, что происходило с другими, её совершенно не интересовало.
  Остановившись около душевой, она всё-таки подняла свою голову, и с усмешкой посмотрела на спящего Дика. Тот по-прежнему продолжал спать около стула. Его поза была довольно забавной, и от этого её улыбка стала ещё шире.
  После него её взгляд перешёл на Сэма. Он заметил, как в долю секунды её скулы напряглись, а улыбка куда-то исчезла. Сандра долго всматривалась в его глаза, словно что-то заметила в них. Простояв так какое-то время, она повернула в сторону голову, пробежав быстрым взглядом по самому старшему мужчине среди них. Сейчас он не заметил в её выражении хоть каких-то изменений, понимая, что в громко храпящем человеке её совершенно ничего не радовало и не огорчало.
  "Похоже, что в отличие от всех, этот эликсир на неё никак не действовал. Возможно, что тоже самое происходит и с Марли. Этот мужчина спит словно ребёнок, пошлёпывая своими пышными губами..."
  Сэм в очередной раз попытался приподнять голову, но как только она отрывалась от подушки, он сразу чувствовал лёгкое головокружение и отсутствие её как таковой.
  "Возможно, что мне удастся уснуть..."
  Он закрыл глаза и даже не заметил, как практически в это же мгновение отключился.
  
  
  Дик чувствовал, что что-то давит в его спину. Он хотел увернуться, достать рукой то, что мешало лежать ему на кровати и откинуть это в сторону. Ощущение неудобства и скованности всех мышц, сразу привело его в чувство, и он открыл глаза. К собственному удивлению он обнаружил себя сидячим на полу, и в тоже время совершенно выспавшемся. Такое с ним случилось впервые. Быстро поднявшись, он рукой сбил с себя пыль, которой в его комнате не было, и только после этого повернулся к комнате девушки.
  Стыд пробежал по его телу, и он почувствовал, что его лицо налилось красной яркой краской. Сандра с широкой улыбкой смотрела на него и не скрывала свой явно выраженный смех. Для него это было страшно неудобно, а ей весело. Улыбнувшись в ответ, Дик посмотрел на остальных мужчин, которые в этот момент спали, и, пытаясь уловить момент, сразу направился к комнате девушки.
   56
  Пройдя прямоугольный коридор, он остановился и постучал в прикрытую дверь. Ему хотелось показаться культурным и застенчивым, не испугать её с первого же знакомства, и войти, как подобает.
  - Можно?
  Он стоял полу боком к ней и смотрел, слегка повернув голову. Дик хотел окинуть её своим взглядом сверху донизу, но посчитал это лишним и наглым. Не отрывая своего взгляда от её глаз, он приоткрыл двери и сделал один шаг вовнутрь комнаты.
  - Входи!
  Сандра плавным жестом руки пригласила его пройти дальше и показала на стул. Ей было интересно, что хочет сказать этот парень, и узнать, какие в его голове сейчас крутятся мысли.
  - Как твоё самочувствие после принятия лекарства?
  - Думаю, что по сравнению со всеми вами, самое стойкое.
  - А я как-то..., - Дик показал рукой рядом со стулом, на котором сейчас сидел и на его лице появилась доброжелательная улыбка, - ...даже не знаю, как там оказался!
  - Когда я проснулась, ты спал стоя, и меня это сильно удивило!
  - Стоя?
  Такое о себе он слышал впервые, и в какой-то степени на короткое мгновение его это довольно сильно испугало.
  - Да! Уперевшись руками в стекло.
  - Но как такое может быть?
  - Спроси у Павла, когда тот придёт. Думаю, что он попытается объяснить такое поведение.
  - Представь себе, что я совершенно ничего не помню, и при этом никаких неудобств не ощущал.
  - Я проснулась на кровати, но это не значит, что мне не пришлось ходить по своей комнате во время сна.
  - Ты думаешь, что это ненормальная реакция организма?
  - Не знаю! Я совершенно ничего не знаю о том, что мы пьём, и какой состав различных масел и микроорганизмов входит в растение "Дерева Джошуа". Плюс ко всему они его разбавляют ещё с чем-то.
  - Мы уже подписали контракт, и отказываться поздно...
  - Да...
  Он впервые увидел, как Сандра с глубоким сожалением посмотрела на него и тех, кто спал за прозрачными стенами. Она слегка ухмыльнулась, положив правую руку на его плечё.
  - Мы должны до конца быть вместе! И если кому-то этого не хочется, то ему просто некуда деваться. Теперь мы являемся одной командой!
  Дик прекрасно понимал, кого она имела в виду и что стояло за её словами. Это было не её собственное желание жить здесь с ними и ожидать, когда пройдут те три недели, чтобы покинуть это закрытое пространство.
  
  
   ----------------------------------------------------
  
  
  
  Марли имел привычку вести собственный учёт, и от этого на листке бумаги, который лежал на его столе, он постоянно писал цифры. Сегодня был пятнадцатый день, после того, как он и остальные стали принимать этот неприятный и горький эликсир под названием "Свобода Джошуа".
   57
  С каждым последующим приёмом он хорошо ощущал, что, несмотря на оставшийся объем, жидкость становилась всё более тягучей, горькой и плотной. Этого просто невозможно было не заметить, особенно когда её приходилось глотать. Их постоянно клонило на сон, и именно это занятие занимало большую часть суток. Сил хватало только на то, чтобы поесть три раза в день, принять душ, отпустить нужду, попытаться хоть один раз в день пообщаться с одним из троих и не более.
  В отличие от предыдущих ночей, Марли спал довольно спокойно и тихо. Сегодня ему не снились никакие сны, а это уже радовало. Усевшись на кровать, он сразу обратил внимание, что на его столе уже стоял завтрак, состоящий из двух накрытых тарелок. Ему не нужно было поднимать крышки, чтобы посмотреть, что там. Он прекрасно знал, какие продукты там лежали, и чему в это утро он отдаст своё предпочтение.
  Поднявшись, Марли преодолел небольшое расстояние до душевой, и, скинув с себя халат, залез под напор тёплой воды. В отличие от первых дней, когда он вместе со всеми прикрывал стёкла простынёй, и сегодняшним, всё словно перевернулось с ног на голову. Как и другим, ему совершенно не хотелось больше прятаться, и он не делал этого. Кроме одной единственной Сандры, которой с самого начала вручили ещё одну простынь. Раньше Марли не мог понять, почему они не поменяли кабинку на стёкла с защитным цветом, но сейчас его это интересовало меньше всего, и он не забивал себе голову подобными мыслями.
  Выйдя из душа, он посмотрел в сторону девушки, которая окинула его пожилое тело безразличным взглядом и, отвернувшись, продолжала жевать еду.
  "Понимаю. Я уже не в твоём вкусе! А жаль..."
  Дик также уплетал всё, что находилась в тарелке, и один только Сэм продолжал спать. Вытерев себя полотенцем, Марли посмотрел на себя в зеркало и сразу с какой-то болью внутри себя отметил, что его лицо за столь короткое время невероятно сильно постарело.
  "Это миллион, который съедает мою жизнь. Осталась одна неделя, и я верну всё обратно. Я любыми способами выведу эту гадость из своего организма и стану таким как раньше..."
  Усевшись на кровать, Марли ещё раз посмотрел на своих соседей, отметив, что их лица, как и его, также осунулись, стали более тяжёлыми и угрюмыми.
  "Возможно, что наша внешность зависит не только от лекарств, а и от одиночества. Ограниченности свободы и постоянного внутреннего напряжения."
  Подняв по очереди крышки, его взгляд однозначно выбрал растительную пищу, к которой раньше ему даже не хотелось и прикасаться. С какой-то жадностью и голодным ощущением он ухватил лежащую рядом вилку, и крепко сжав её тремя пальцами, стал забрасывать еду в рот. Ему казалось, что это была самая вкусная еда в мире, и именно это в его памяти останется навсегда.
  Прикончив то, что лежало в открытой тарелке, его рука отодвинула в сторону тарелку с мясным блюдом, и он с отвращением отвернулся в сторону. Уже неделю Марли не употреблял всё, что было связано с мясом, и чем дальше шли дни, тем больше он ненавидел эти тяжёлые для организма блюда.
  Потерев ладошкой шею, Марли посмотрел на Дика, который закинул руки за голову, и, скрестив там пальцы, посмотрел вверх. Он о чём-то думал, и выражение его лица говорило о каких-то серьёзных намерениях, которые он планировал сделать в будущем. Стараясь не терять времени и не дожидаться, когда принесут очередную порцию "Свободы Джошуа", Марли встал с постели и сразу направился прямо к нему.
  Дик сразу услышал, как приоткрылась его дверь, и одним глазом посмотрел на того, кто нарушал его тишину:
  - Ты решил зайти ко мне до приёма эликсира?
  - Как видишь!
   58
  Марли уселся на стул и опёрся о неприятно острую и неудобную спинку стула. Он знал, что о недостатках этих спинок знали не только они, а и сотрудники, но не мог понять, почему их не заменят.
  - Тебе что-то снилось сегодня?
  - Нет! К моему счастью, я спал крепко как никогда!
  - Я рад за тебя. Мне пришлось проснуться на небольшое время перед самым рассветом, и я видел, как Сэм ходил вдоль стен своей комнаты с поднятыми вверх руками, и всё это время без перерыва что-то кричал.
  - И долго это продолжалось?
  - Не знаю! Я бодрствовал около пятнадцати-двадцати минут, а он всё это время ходил.
  - Ты пытался его разбудить?
  - Нет! Ты же помнишь, что нам говорила женщина, которая разносит эту мерзкую жидкость?
  - Да.
  - Я решил не рисковать и остался в стороне. Хотя, если честно, то я несколько минут стоял у его двери, слушая, как он громко разговаривал.
  - Тебе было страшно?
  - Мне казалось, что в него вселилось нечто, и оно беспрерывно молилось своему неизвестному нам Богу.
  Дик на какое-то время прекратил рассказ и остановил свой взгляд на одной точке в стене. Он вспоминал всё, что ему пришлось видеть этой ночью, и по его телу пробежала неприятная устрашающая дрожь.
  - Марли, ты даже не представляешь себе, какое жуткое это было зрелище.
  - Почему, жуткое?
  - Не знаю, но мне было невероятно неприятно. Складывалось такое ощущение, что вокруг него витали невидимые силы, от которых он постоянно пытался уклониться. Ему очень хотелось спастись от них, и от этого он просил кого-то помочь ему.
  - Кого-то?
  - Бау.... Да, именно его он и звал.
  - Бау?
  - Да!
  За последнее время он ни один раз лично видел некоторые моменты, о которых никому не решался рассказать. Теперь он вспомнил и ту ночь, которая была несколько дней назад. Дик так же ходил с поднятыми к верху руками, но он не решился подняться, чтобы послушать, о чём тот кричал. Возможно, что он звал того же Бау, и призывал его о помощи. Марли не мог отрицать и тот фактор, что это мог делать и он. И если кто-то видел его таким же, то просто молчал.
  Два дня назад к ним впервые за всё время после начала эксперимента приходил Павел, который с обычной ему добродушной улыбкой отвечал на их вопросы. Он заходил к каждому в отдельности и проводил в комнате довольно долгое время. Марли рассказывал ему обо всём, что видел за это время, на что тот только сообщил ему, что всё идёт именно так, как он и ожидал. Павел с радостью сообщил, что осталось чуть больше одной недели, и крепко пожав руку, ушёл к Дику. Неужели и в самом деле должны быть такие последствия?
  Дик заметил, что его собеседник о чём-то задумался и полностью ушёл в себя.
  - Ты хочешь что-то рассказать мне, но не знаешь как?
  - Нет. Я думаю, кто такой Бау, и почему именно его звал Сэм?
  - Возможно, что это мифический герой?
  - Возможно...
  
   59
  В эту секунду двери открылись, и они увидели женщину, которая каждый раз все эти дни приносила зеленоватую горькую и тягучую жидкость.
  - Всё Дик, я пошёл.
  Марли вышел в общий прямоугольный коридор, и, кивнул головой в знак приветствия "бабушке зло", как он её называл про себя. После чего направился в свою комнату.
  - Привет! - Бодрым голосом выкрикнул заспанный и взъерошенный Сэм, который только недавно проснулся, но за это время уже заканчивал доедать свой завтрак.
  Махнув рукой в ответ, Марли поприветствовал сытого соседа и сразу закрыл за собой двери.
  "Он тоже ест только зелень, а мясо стоит в стороне. Все как один употребляют одну, и туже пищу. Почему? Что с нами происходит, если наступают такие перемены? По какой причине меняются наши потребности?"
  Сандра глотнула очередную порцию противной жидкости, и, скривившись, запила её водой. Ему было известно, что она также как и он считает каждый день и ведёт свой учёт. Повернув к нему голову, она только моргнула ему глазами, давая понять, что следующая очередь его, и сейчас ему тоже придётся глотать эту гадость.
  Налив себе дополнительный стакан воды, Марли поставил его на стол рядом с собой, ожидая, когда к нему зайдёт "бабушка зло".
  
  
  
   ------------------------------------------------
  
  
  
  Павел смотрел на Гая, который с невозмутимым лицом просматривал ночные записи. За всё время на его щеках или лбу не дёрнулась ни одна клеточка. Он был невероятно внимательным и в тоже время спокойным. Мелькнули последние отрывки выбранной записи, и монитор сразу перешёл в обычное рабочее состояние.
  - Ты не хотел бы исследовать с помощью врачей эти изменения?
  - Нет. Я не могу нарушать наш договор. Там чёрным по белому написано, что за всё время приёма эликсира у них не будет никаких проблем, и в случае ухудшения, мы просто обязаны их отпустить. При этом оставив им все деньги.
  - А это... практически три с половиной миллиона!
  - Именно... три с половиной миллиона долларов!
  - Да, задачка.
  Генерал сел в кресло и скрестил руки. Ему невероятно сильно хотелось уже прямо сейчас запустить туда своих врачей, чтобы обследовать эту четвёрку, но он не мог сделать этого даже из-за того, что таковы были их условия. Павел был полностью прав, предупреждая его об этом нюансе, который мог стать ключом к освобождению.
  - Павел, кто составлял условия договора?
  - Наши адвокаты!
  - Но почему упустили такой важный нюанс?
  - Никто даже и подумать не мог, что такое может произойти!
  - Подумать?
  Гай вскочил на ноги и, сделав пару небольших шагов, оказался рядом с парнем, которого в этот момент ему хотелось разорвать на мелкие клочья. Он понимал, что через пару минут его взрывной характер успокоиться, и он на всё это посмотрит по-другому, но в такие секунды ему было трудно себя контролировать и ему ничего не оставалось сделать, как крепко до боли сжать свои кулаки.
   60
  - Павел, мы не знаем, что с ними может быть через один час! А ты мне сейчас говоришь о том, что кто-то о чём-то не подумал?
  Парень сделал шаг в сторону и зашёл за кресло, в которое он хотел только что сесть.
  - Я больше, чем уверен, что с ними ничего не произойдёт!
  - Ты не медик, и не можешь давать мне гарантии!
  - Я уверен, что они будут живы!
  - Уверен?
  Генерал нажал курсором на третью сверху папку и вернул её изображение.
  - Смотри, они же все как один едят только овощи! Ты считаешь это нормальным? Всё мясо и остальные мясные продукты просто выбрасываются! Здесь видны явные нарушения в организме!
  - У нас есть только один выход, - Павел достал четыре папки и выложил их на стол, - можем закрыть эксперимент, и тогда вы официально можете заняться их здоровьем! Но если врачи ничего особого не найдут, то не уверен, что вас за это погладят по головке.
  - Предсказатель! - Со злом и злорадством проговорил генерал, - Не понимаю, как такой пункт можно было пропустить? Лучше бы ты думал тогда, а не сейчас!
  - Согласен, но даже сейчас я не считаю овощи и фрукты вредной едой.
  Павел почувствовал, что нервы Гая начинали постепенно успокаиваться. Он подошёл к своёму рабочему месту и уселся в кресло. Генерал какое-то время молча смотрел на лежащие перед ним папки, после чего махнул рукой в сторону стола.
  - Убери это, чтобы я их не видел!
  Спрятав договора обратно, Павел поправил спадающие на глаза волосы. Ему и самому хотелось немного отойти от раздражительности, но, похоже, что пока генерал здесь, ему это не удастся. Он видел, как Гай взял ручку со стола и нервно стал стучать колпачком по поверхности столешницы.
  - Хорошо. Я могу пропустить мимо тот фактор, что они все уже как неделю не едят мясо. Только очистят свой организм, и может быть это, в самом деле, к лучшему. Возможно...!
  Генерал прокрутил ручку между пальцами и со всей силы ударил ею по поверхности стола, слегка выгнувшись вперёд:
  - Меня больше беспокоит их внутреннее состояние! Ты посмотри, они же практически все не спят по ночам и медитируют! Каждый из них практически каждую ночь сонным поднимается со своей постели. После чего ходит с взываниями к каким-то силам! Это нормально? Что ты мне ответишь по этому поводу?
  Павел сидел как вкопанный. Он не знал, что ответить на это замечание, но и молчать ему нельзя было. Мысли быстрыми потоками переливались из одной плоскости в другую, стараясь найти выход.
  - Он уже должен был прийти! - Спокойно проговорил Гай, посмотрев на часы.
  - Кто?
  - Я пригласил человека, который владеет экстрасенсорными данными. Думаю, что он поможет нам разобраться в этих ночных загадках! Мне уже целую неделю приходиться наблюдать за записями, и хочу тебе сказать, что такое их нервное расстройство меня беспокоит уже довольно давно!
  Тело парня напряглось, и он сразу почувствовал, как на него наплывает волна ярости. Сжав свои губы, Павел со злостью посмотрел на своего собеседника. Прошло около минуты, пока он почувствовал полное внутреннее равновесие.
  - Генерал, я думаю, что это было лишним!
  
  
  
   61
  - Лично я так не думаю! Мне нужно знать, что с ними происходит, и если ты думаешь, что меня это не касается, то очень крупно ошибаешься! Если ты с каждым днём становишься к ним всё больше и больше безразличным, то лично я должен сохранить жизни этим людям. Я также как и ты, отвечаю за них. По твоим словам они будут готовы уже через пять или шесть дней, но это тоже время, и его нужно прожить.
  - Я повторяю, с ними ничего не случиться! Наши врачи ежедневно берут у них кровь, проверяют через день кардиограмму, решают всевозможные дополнительные исследования. Работают психологи.
  - Это всё фикция! Я просил их, чтобы они дали мне объяснения по интересующим меня вопросам, но они только пожимают своими плечами и разводят руки. Никто ничего объяснить мне не может!
  - Жаль, что вы не верите мне, и тем, кто работает рядом с нами!
  - Поверь, я даже не сомневаюсь в твоих словах...
  Слабый стук в двери отвлёк их от противостояния, и они оба повернулись в сторону выхода.
  - Входите! - Довольно громко прокричал генерал, словно он находился в своём кабинете.
  Через пару секунд перед ними стоял мужчина лет сорока пяти-пятидесяти. Сначала он поздоровался с Гаем, предпочитая первым ублажить высокого по рангу человека, после чего подошёл к Павлу, и во время рукопожатия на какое-то время замер, всматриваясь в глаза молодого человека.
  - Энди Бродерик.
  - Павел.
  - Очень приятно!
  Он хотел "просмотреть" этого парня, от чего его глаза слегка сузились, но он сразу почувствовал, что этого делать просто не стоит. Вся его энергетическая сила в секунду разбилась о сильную защиту нового знакомого, который был ещё достаточно молод. Всё, что он смог увидеть, так это то, что Павел здесь был не последним человеком, и его слово было не мене важным, чем слово военного.
  Повернувшись к генералу, гость сделал приветливое и в тоже время вопросительное лицо.
  - Мне сказали, что у вас есть ко мне какие-то вопросы?
  - Да, конечно!
  Гай на компьютере открыл папку, и на экране сразу же появилась запись, сделанная в ночное время. Гость какое-то время внимательно смотрел на человека, который в такое позднее время взывал к неизвестному Бау, и при этом всё время ходил с поднятыми вверх руками, словно хотел дотронуться до чего-то недосягаемого. Спустя одну минуту Энди Бродерик подвёл руку к экрану, после чего закрыл свои глаза. В таком положении ему пришлось простоять ещё около двух минут. Затем он опустил дрожащую руку и открыл глаза. Его взгляд не отпускал то, что происходило на мониторе, и он всё время следил за ходившим человеком.
  - Это одна запись? Я чувствую, что в той комнате находятся четыре человека, и у всех одна и та же проблема?
  Офицер с удивлением посмотрел на только недавно вошедшего экстрасенса, и от удивления его правая бровь слегка приподнялась. Он не понимал, как тот с первого раза назвал точную цифру находящихся там людей, если на записи был виден только один мужчина.
  - Энди, у тебя дар..., - довольно спокойно проговорил генерал и поставил на воспроизведение по очереди ещё три папки.
  
  
   62
  Мужчина каждый раз при очередном просмотре повторял одни и те же движения, словно старался прощупать запись через время. Когда ему казалось, что он вот-вот что-то нащупал, его ожидало очередное разочарование, и он снова пытался выйти на энергетический уровень каждого из команды четырёх. Пару раз он просил поставить воспроизведение на повтор, но это заканчивалось только тем, что ему в очередной раз приходилось вытирать свой вспотевший лоб вчетверо сложенным платком.
  - Генерал, к моему сожалению, все эти люди находятся под очень сильной защитой, и я не в состоянии преодолеть её. Мне очень жаль, но это так.
  - Подождите, Энди, но мне сказали, что вы первоклассный специалист!
  - Возможно. Но не в этом случае. Здесь всё намного сложнее, чем вы все думаете. У меня такое видение, что каждый из них накрыт колпаком, и при этом не просто колпаком, а это какое-то совершенно незнакомое мне энергетическое создание, с которым я сталкиваюсь впервые.
  - То есть, ты хочешь сказать, что не можешь сделать каких-либо предположений по поводу необычного поведения этих людей?
  - Ну почему?
  Только сейчас Энди Бродерик повернулся к внимательно смотревшему на него генералу, который был значительно выше его ростом.
  - Я с уверенностью могу объяснить некоторые моменты их столь непонятного для вас поведения, но только не пойму, почему вам этого не скажет человек, которого вы довольно хорошо знаете?
  - Ты имеешь в виду, Павла?
  На губах Гая появилась смехотворная улыбка, и он обнажил свои передние белые вставные зубы.
  - Меня не интересует его мнение! Я хочу услышать ответ лично от тебя!
  Энди посмотрел на парня, молодого и перспективного человека, у которого был невероятно узкий и твёрдый взгляд на очень многие вещи.
  - У них у всех происходит контакт.
  - С кем или чем?
  - Не могу точно сказать, но уверен, что это незнакомая мне форма, с которой я сталкиваюсь впервые. Быстрее всего это разум, который намного превышает наши возможности.
  - Даже так?
  Гай повернулся к Павлу, и слегка приподняв свой подбородок, гордо посмотрел на него сверху вниз.
  - Энди говорит, что у них идут процессы, о которых ты мне не докладываешь?
  - Да! И всё только потому, что ещё нет явного результата!
  Экстрасенс чувствовал силу и уверенность этого парня. Он с удовольствием взял бы его к себе учеником. Ему что-то невероятно сильно нравилось в нём, и он видел, как много тот смог бы достичь.
  - Энди, этим людям ничего не угрожает?
  - Совершенно! Их тела невероятно здоровы, но я только не могу понять одного, как вы добились того, что эти люди попали под колпак такой невероятно мощной энергетической силы? Сомневаюсь, чтобы хоть один экстрасенс смог бы его пробить.
  - Спасибо, Энди. Конечно, мне хотелось бы услышать больше информации, но и то, что ты сказал, уже в какой-то степени успокоило меня.
  - Я могу идти?
  - Да. Спасибо за помощь!
  - Пожалуйста!
  
  
   63
  Энди не нужно было повторять два раза, что от него хотят. В такие минуты он просто прощался и уходил. Сейчас его мысли занимал совершенно другой персонаж, которого генерал называл Павел, у которого была неимоверно сильная аура. И, по всей видимости, он был хорошо осведомлён об этом.
  - Он меня успокоил, - недовольным тоном произнёс Гай, как только закрылись двери за Энди Бродериком, - по крайней мере, ничего страшного и предупреждающего от него я не услышал.
  - Кто этот человек?
  - Это экстрасенс из спецгруппы, которая занимается различными непонятными человечеству вещами. Они пытаются предсказывать, читают мысли, ведут поиски пропавших людей. В общем, я думаю, что ты про них знаешь не меньше меня.
  - Наслышан.
  - Только я считаю, что это всё чушь собачья, и ещё одна статья, по которой деньги налогоплательщиков уходят в чёрную дыру.
  - Не знаю, - Павел не хотел спорить с этим человеком, понимая, что ему ничего по этому поводу доказать невозможно. Да и нужно ли ему вообще хоть что-то доказывать?
  
  
   --------------------------------------
  
  
  Впервые за всё время нахождения в этом помещении, Сэм проснулся ночью. Он смотрел на потолок, и чувствовал, что у него после начала принятия эликсира "Свободы Джошуа" впервые совершенно не было той тяги к ощущению сна, который овладевал его телом в последнее время. Ему казалось, что он может парить над кроватью, а при желании и вовсе летать от одной стены до другой.
  Закрыв глаза, он представил себя поднимающимся, и постарался в таком настроении продержаться около одной минуты, но когда открыл их и увидел, что по-прежнему лежал на том же месте, понял, что всё это выглядело как-то глупо и довольно смешно. Покрутившись на месте с одного бока на другой, ему захотелось подняться и походить по комнате. Теперь он не чувствовал той головной тяжести, которая у него была последнее время. Ощущения выздоровления, словно молотом стучало в виски и в каждую клеточку тела.
  "Три дня. Осталось три дня. Похоже, что мой организм полностью адаптировался к эликсиру "Свобода Джошуа". Прекрасно ощущать себя свободным и здоровым! Похоже, что я совершенно забыл состояние подъема и уверенности в своих силах!"
  Опустив ноги с кровати, Сэм встал в полный рост и выгнул спину назад, стараясь хоть немного размяться. В этот момент его словно пробило током, и он, отпрыгнув назад от испуга, перевернулся через кровать и спиной ударился о пол. Ему совершенно не хотелось всматриваться в темноту, но рано или поздно всё равно ему придётся подниматься.
  Медленно выглянув из-за пододеяльника, он внимательно посмотрел на Дика, который стоял над его подушкой с поднятыми руками и открытыми глазами. По всей видимости, тот совершенно был отключён от этого мира и с застывшим от ужаса и испуга телом был словно зомбирован. Сэм приподнялся и, стараясь выдерживать хоть какое-то расстояние, приблизился к нему. Ему пришлось невероятно долго всматриваться в темноту, чтобы заметить, что широко открытые глаза его соседа были эмоционально пусты и безразличны ко всему, что происходило вокруг него. Похоже, что в данный момент и его тело также было ему совершенно безразлично.
  
   64
  Пробежавший холодок по коже полностью прогнал сон, и ничего не понимающий Сэм медленно и тихо уселся на край кровати, словно он мог малым скрипом разбудить это ужасное стоявшее у его кровати тело. Стараясь найти хоть какой-нибудь выход, Сэм аккуратно привстал со своей кровати и медленно вышел в общий небольшой прямоугольный коридор. Он чувствовал, что состояние бодрствования медленно начинало проходить, и сон упорно одолевал его. Он потёр своё лицо, стараясь собственными силами приободрить себя и начал широкими шагами ходить вдоль стен коридора. Возвращаться обратно ему совершенно не хотелось, по крайней мере, в ближайшее время.
  "Почему он пришёл к нему и что он хочет в моей комнате? Сегодня же я попрошу у Павла ключ, чтобы закрывать на ночь свои двери. Он должен согласиться, думая о нашей безопасности..."
  Сэм тихими шагами направился в комнату Дика, чтобы посмотреть, что у того твориться. Он не знал, зачем ему это надо, но внутренний голос говорил ему, чтобы он вошёл туда и осмотрелся.
  "Зачем? Что нового и интересного я могу найти там? Отсутствие моего соседа, который стоит как парафиновая статуя в моей комнате?"
  После первых же шагов, которые он сделал в сторону кровати Дика, ему в глаза бросился беспорядок, который творился на его кровати. Простынь и пододеяльник были скомканы и сжаты в углу. Подушка лежала на полу со стороны ног. К счастью, больше здесь ничего не было, что можно было бы порвать или откинуть в сторону. Он даже не мог взять в руки какой-либо предмет, чтобы защитить себя. Сделав шаг в сторону выхода, Сэм услышал, как что-то зашевелилось за дверью. Он отошёл немного назад и приготовил кулак к удару.
  
  
  
  Сандра проснулась от чувства, словно кто-то или что-то мешало ей спать. Открыв глаза, ей пришлось довольно долго всматриваться в темноту, чтобы хоть что-то научиться различать. Она с каким-то внутренним страхом осмотрелась вокруг себя и сразу отметила полное отсутствие какого-либо тела или предмета.
  К своему удивлению она не чувствовала той обычной тяжести в голове, которая одолевала её раньше. Ощущение полного освобождения от зависимости эликсира "Свободы Джошуа" невероятно сильно приободрило её внутреннюю радость, и это теплом и надеждой пронеслось по всему её телу.
  "Всё проходит. Я постепенно начинаю становиться той Сандрой, которой была раньше. Как хорошо чувствовать себя настоящим, здоровым и бодрым человеком. Мой организм справился с этим эликсиром. Один миллион сто семьдесят восемь тысяч долларов будут в моём кармане уже скоро. Возможно, что нас задержат ненадолго, чтобы вывести эту гадость из организма. Хотя... в отличие от других, похоже, я справляюсь сама"
  Она смотрела в потолок и от наплывающих мыслей на её лице появилась еле заметная улыбка.
  "Настоящая женская логика. Я попросила не миллион двести или триста тысяч, а ровно один миллион сто семьдесят восемь тысяч. Дополнительно именно ту сумму, которая мне необходима для выкупа недвижимости и моей машины."
  Что-то еле слышным скрипом протянуло за дверью и она, забыв, о чём только что думала, резко приподняла голову вверх. Приподнявшись, она ступила ногами на пол и аккуратно подошла к своей двери. К сожалению, пластик в это время суток не просматривался как днём, и в какой-то степени благодаря своему составу даже отсвечивал зеркалом.
  
  65
  Прислонившись лицом вплотную к прозрачной стенке, и прикрывшись ладонями по бокам со стороны щёк, она присмотрелась в сторону коридора и тут же отпрянула назад. Там кто-то ходил. Притом, не просто ходил, а словно тянул за собой чужое тело по полу. Оглянувшись вокруг себя, Сандра быстро сообразила, что ничего кроме тряпок в руки она взять не могла. Сняв полотенце с крючка, девушка с одной стороны завязала тугой узел и, включив кран, намочила толстую завязанную часть водой. Пощупав рукой край, ей показалось, что теперь в её руках находиться самое грозное оружие, какое только можно было здесь найти.
  Были моменты, когда она просыпалась ночью, но хоть где-то свет обязательно горел и, можно было без особых проблем просмотреть всё помещение от одного конца до другого. Сегодня же всё было наоборот. Горели лишь маленькие диоды, от которых не было практически никакого толку. Нужно было приложить немало усилий и времени, чтобы приучить свои глаза к темноте.
  "Это входит в эксперимент? Неужели необходимо отключать всё освещение? Зачем Павел делает это? Может он не хочет, чтобы камеры снимали то, что будет происходить в ночное время суток, когда мы спим? Тогда что его толкнуло на это? Вокруг кромешная темнота..."
  Приоткрыв тихонько дверь, Сандра выглянула в коридор. Понадобилось приложить немало усилий, чтобы рассмотреть три двери, ведущие в остальные комнаты. Входы к Марли и Сэму были приоткрыты, и только двери Дика были не тронуты.
  "Жаль, что из-за темноты я не могу ничего рассмотреть..."
  Сделав пару шагов, Сандра остановилась около входа на чужую территорию и, протянув руку, взялась за ручку. Чтобы пройти дальше, нужно было сделать вход более свободным.
  - Марли, это я..., - невероятно тихо прошептали её губы.
  В ответ она не услышала ничего, кроме какого-то еле слышного скрипа, который происходит, когда человек поворачивается с одного бока на другой.
  - Это Сандра. Ты слышишь меня?
  Её кожа моментально почувствовала, как по телу пробежал озноб испуга. Хотелось войти к соседу, чтобы убедиться, что у него всё в порядке, но ноги словно предчувствовали опасность и отказывались повиноваться.
  - Марли, я вхожу...
  Толкнув двери вперёд, Сандра сделала два небольших шага вдоль стены и остановилась около стола, который мешал дальнейшему ходу.
  "Его нет. Где он может быть в это время суток? Неужели это именно он своим шумом дал мне понять, что кто-то ходит? Но тогда у кого он находиться сейчас?"
  Чтобы окончательно убедиться в его отсутствии, ей пришлось взять себя в руки и медленным и тихим шагом пройти в сторону ванной, после чего просмотреть туалет, и окончательно убедиться, что комната полностью пустая.
  "Здесь что-то происходит. Я чувствую, как темнота давит на меня. Почему Павел отключил свет?"
  Сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, Сандра попыталась успокоиться, но это не помогало ей. Понимая, что здесь ей ничего не угрожает, она уверенными шагами прошла вдоль всей комнаты и, остановившись у приоткрытой двери, прислушалась к ночной тишине. Казалось, что собственный страх постепенно съест её изнутри. Сжав правой рукой полотенце, она приоткрыла двери и как можно тише вышла в коридор. Здесь по-прежнему было пусто. Сначала была полная тишина, но простояв на месте около минуты, ей послышался почти бесшумный топот ног по полу.
  "Марли где-то ходит..."
  
  
   66
  Следующая комната Сэма.
  Полотенце, которое она держала в руке, словно грозное оружие придавало ей уверенность в себе. Не лучше было бы, если бы хоть кто-нибудь сейчас включил свет, и она без особого страха разобралась бы в изредка появляющихся шумах, которые нагнали на неё страх. Её радовал уже тот фактор, что совершенно не хотелось спать, и мозги чувствовали себя просто прекрасно. Не было никакого ощущения притупления настоящей ситуации.
  "Жаль, что именно в этот момент и в эту ночь у меня ясный и трезвый ум. Лучше бы у меня был крепкий сон..."
  Что-то холодной точкой дотронулось до её ноги, и Сандра тут же отпрыгнула, сделав один шаг в сторону. Ей хотелось закричать, но она довольно быстро сообразила, что это капля с намоченного края полотенца, которое она крепко сжимала в руках.
  "Прожив здесь три недели, только за одну ночь можно стать сумасшедшей..."
  От испуга ей показалось, будто температура внутри её тела опустилась до нуля градусов, и сейчас она рассыплется как огромный кусок люда.
  "Может, это было бы и к лучшему..."
  Сделав три шага влево, Сандра остановилась около входа в комнату Сэма и, приоткрыв его дверь, замерла...
  "Тишина. Он наверняка, спит..."
  Предчувствуя, что так и есть, она уверенно вошла к нему и, остановившись около кровати, просто замерла. Его не было. Оглянувшись вокруг, она поняла, что комната пуста.
  "Этого не может быть! Куда они все могли деться?"
  Только теперь в расслабленном состоянии Сандра смогла сделать туже процедуру, что и в предыдущей комнате. Для собственной уверенности, она обошла по кругу всё помещение Сэма и, вернувшись к двери, уселась на стул.
  "Остался Дик. А если нет и его?"
  Чувство страха медленно уходило из её дрожащего тела и сознания. Похоже, что с этой секунды у неё наступала некая апатия ко всему, что она сейчас видела и, на те звуки, которые только недавно слышала.
  "Нет. Я слышала, что кто-то ходил..."
  Короткий звук тупого трения на какую-то секунду рассёк полную тишину, после чего снова наступило затишье.
  "Крысы?"
  Сандра посмотрела себе под ноги, и в эту же секунду отбросила эти мысли.
  "Нет. Это не они..."
  Выглянув из-за приоткрытой двери в пустой коридор, ей оставалось только осмотреть последнюю комнату, где жил Дик. Стоило сделать только один шаг, и она уже стояла у его входа.
   "Двери. Они были закрыты, когда она выходила сюда в первый раз. Сейчас они были открыты. Их кто-то открыл. Марли, Сэм или сам Дик?"
  Чувствуя, как мороз пробежал по её телу в очередной раз, она сделала один шаг назад, чтобы собраться с внутренними чувствами.
  "Темно. Страшно. Но..., а что, если и его там нет?"
  Только три уверенных шага вперёд, затем ещё один, и она остановилась у пустой кровати. Ей в глаза бросился беспорядок, который творился на его кровати. Простынь и пододеяльник были скомканы и сжаты в углу. Подушка лежала на полу со стороны ног. К счастью, больше здесь ничего не было, что можно было бы порвать или откинуть в сторону.
  
  
   67
  Уже в более расслабленном состоянии Сандра осмотрелась вокруг себя, проверила туалет, душевую кабинку и только после этого уселась на кровать парня, который всё это время только и делал, что мечтал о ней.
  "Это сон. Я больше, чем уверена, что это сон. Но меня просто поражает, насколько он реальный и естественный."
  На её губах появилась усталая от нервного перенапряжения улыбка. Опустив голову, Сандра почему-то вспомнила нежный взгляд этого молодого солдата. Тот момент, когда он пришёл к ней, сел рядом, посмотрел в её глаза и, прислонившись к уху, тихо прошептал, чтобы не услышали другие: "- Когда я получу свой миллион, то в эту же минуту куплю небольшой двухэтажный домик, завезу туда огромный диван, и всё, что только ты скажешь..."
  Как на тот момент, так и сейчас, ей казалось, эти слова были самыми смешными и весёлыми в её жизни. Ещё ни один молодой человек так не изъяснялся в своей любви.
  "Мне необходимо вернуться обратно в свою комнату и лечь спать. Это сон, и я должна прервать его. Лечь спать и проснуться завтра утром."
  Ей снова послышался шорох перемещающихся людей, но она уже совершенно не обращала на это внимания, и, кинув мокрое скрученное полотенце на кровать, направилась к выходу.
  Выйдя из комнаты Дика, Сандре оставалось сделать четыре-пять шагов, и она уже будет в своей комнате. Остановившись, она обратила внимание, что когда выходила от Сэма, то закрывала его двери, а теперь они были открыты.
  "Странный сон. Такого у меня ещё ни разу не было..."
  Сделав очередной шаг к себе в комнату, она почувствовала как чья-то холодная и крепкая ладонь сжала ей рот, а второй рукой кто-то крепко схватил её за пижаму в районе лопаток и одёрнул назад. Даже если бы она и захотела закричать, то навряд ли смогла это сделать. Внутри всё словно остыло. Её охватил страх, с которым Сандра ничего не могла поделать. Ударившись ногой о край кровати, она услышала глухой стук и немую боль, которая стрельнула от пятки до колена.
  - Тише!
  Ей не нужно было прислушиваться к этому голосу, чтобы понять, что с ней говорил Сэм.
  - Только не кричи! Я прошу тебя! Это я, Сэм!
  Он опустил свою руку и резким движение развернул Сандру лицом к себе.
  - Если раньше это происходило с каждым из нас по очереди, то сейчас это переходит в коллективное сборище...
  "Сборище..."
  Сандра не могла понять, что именно он имел в виду или кого?
  Сэм видел её испуганные глаза и понимал, что не на шутку напугал эту милую девушку.
  - Я покажу тебе. Только прошу вести себя очень тихо, чтобы не разбудить их обоих.
  Он приложил свой палец к своим, а затем к её губам.
  - Очень прошу тебя, не шуми!
  Она последовала за ним, но когда он остановился возле её комнаты и показал туда рукой. Её сердце говорило, чтобы она была максимум осторожна. Сэм уступил ей проход, после чего она сделала пару шагов в свою комнату и замерла в полном изумлении. Она точно знала, что когда покидала своё помещение, то такого не было.
  Дик и Марли стояли над её кроватью с поднятыми вверх руками и что-то еле слышно шептали. У неё создалось впечатление, что в этот момент ими произносилась некая молитва. Стараясь разобрать, что они говорят, Сандра тихонько подошла к столу и, выгнув своё тело вперёд, прислушалась к шёпоту их губ.
   68
  - Бау, спаси нас... Бау, спаси нас... Бау... Бау...
  Ей казалось, что это будет продолжаться вечно. Их лица были совершенно безразличными ко всему, что творилось вокруг них. Они стояли отрешёнными и брошенными. Взгляд был ужасным и устрашающим.
  Сандра почувствовала, как Сэм взял её за руку, но даже факт понимания, кто это, испугал её, и она довольно сильно одёрнулась. Повинуясь настойчивости стоявшего сзади неё мужчины, она также тихо вышла из своей комнаты и пошла за ним. Они оба зашли к нему и сразу сели на кровать.
  - Когда я увидел стоявшего над своей кроватью Дика, то также довольно сильно испугался! Это было невероятно страшно! Ещё и этот отключенный свет.
  - Сэм, что с нами?
  - Не знаю! Меня успокаивает только тот факт, что до начала эксперимента осталось очень мало времени.
  - Да...
  - Неужели и мы с тобой однажды ночью ходили вот так?
  - Не знаю. Но и отрицать этого не могу!
  - Что Павел сделал с нами?
  - Он хочет провести над нами эксперимент, в котором мы должны войти в контакт друг с другом. Если у него это получиться, то они очень быстро организуют целый отдел, где будут такие же люди, как и мы. Им не нужны будут телефоны и другие технологии связи, которые только существуют у цивилизации.
  - Мысль на расстоянии...
  - Это разведка...
  Сандра почувствовала, с каким напряжением Сэм проговорил эти слова.
  - Это всё для них...
  - Я...
  - Тише!
  Она почувствовала холодный палец на своих губах, требовавший помолчать её хотя бы какое-то время. В коридоре послышался шум, при котором никогда нельзя было сказать, что это ходят люди. Ей напоминало это шорох лёгкой ткани, а быстрее всего платка, который она держала в руках и медленно водила им по полу.
  - Они ходят, словно летают..., - Сэм проговорил эти слова настолько тихо, словно чего-то боялся. - Я думаю, что можно идти...
  - Я боюсь!
  Сандру охватил страх и она почувствовала, как съежилось её тело.
  - Пойдём, я с тобой!
  Они вышли в коридор, и Сэм сразу остановился у открытой двери Дика, после чего осторожно заглянул туда.
  - Он спит...
  Сандра сделала то же самое, и у неё сложилось впечатление, что этот молодой солдат даже и не вставал, а всё, что она видела, было самым обычным сном. Марли тоже лежал в своей кровати, и нельзя было не услышать его возрастающий храп, который начинал разноситься на весь коридор. Стараясь не оставлять её одну в такой момент, капитан остановился у двери и показал рукой в сторону входа.
  - Здесь никого нет. Можешь ложиться спать.
  Она вошла вовнутрь и, окинув всё своим взглядом помещение, лишний раз убедилась, что теперь она здесь находиться одна.
  - Спокойной ночи!
  Сэм махнул ей рукой и сразу скрылся за прозрачной стеной, плотно прикрыв за собой двери.
  "Неужели он думает, что я усну?"
   69
  Сандра легла на кровать и, подвинув подушку, положила её себе под шею. К её удивлению она теперь неплохо видела в темноте и свободно могла рассмотреть любые силуэты.
  "Мне нужно уснуть. Интересно, кто такой Бау? Думаю, что придёт время, и я узнаю это..."
  
  
   -----------------------------------------
  
  
  
  - Павел, зачем ты это сделал?
  - Мне не нужно, чтобы хоть кто-то сомневался в моих исследованиях. Вы военный, а я учёный!
  - Ты не учёный! Ты, проходимец! Это именно ты выключил всё освещение во всех комнатах и коридоре!
  - Но мы прекрасно видим, что с ними ничего не случилось, и они все живы и здоровы!
  - Вижу..., - Генерал зло посмотрел на парня, - Давай мы с тобой договоримся, что ты больше не сделаешь подобного!
  - Осталось два дня..., - задумчиво проговорил Павел, что-то обдумывая про себя.
  - Тебе не кажется, что ты много на себя берёшь?
  - Нет! Мне так не кажется!
  Гай развернулся в кресле в сторону четырёх мониторов и внимательно посмотрел на всё четвёрку. Сейчас каждый из них был охвачен отдельной камерой, и генералу не составляло особого труда при увеличении обзора рассмотреть даже самые мельчайшие подробности их лиц.
  К его удивлению сегодня они все были невероятно активны и подвижны. Но в тоже время никто из них не заходил к своим соседям, чтобы пообщаться. Даже со стороны было видно, что каждый был занят своими мыслями, и возможно даже планами на будущее. Он даже по себе не один раз замечал, что чем меньше времени остаётся до эксперимента, тем дольше оно тянется. Секунды переходят в минуты, а минуты в часы. Время принимает другой ход, и ты постоянно смотришь на часовую стрелку, чтобы убедиться, что эта секунда уже своё отстучала.
  - Павел, по моему их общее и внешнее состояние намного лучше, чем вчера. Взгляд напоминает совершенно здравомыслящих людей! Такое ощущение, что мы привезли их только вчера.
  - Когда я выводил формулу эликсира, то по химическому составу видел, что привыкание должно быть примерно через две, три, ну максимум через три с половиной недели. Расчёты оказались верны!
  - Как ты думаешь, о чём они сейчас размышляют?
  Павел внимательно посмотрел на каждого из четвёрки и не знал, что ответить генералу. Он прекрасно понимал, что у этих людей такая реакция друг на друга не от того, что они о чём-то думают, а быстрее всего, что-то произошло ночью. Ему хотелось бы просмотреть запись, но это невозможно было сделать. А с другой стороны этого не видел и сидящий рядом офицер.
  - Быстрее всего уже сейчас они решают свои проблемы. Сандра мысленно оплачивает долг за свою квартиру и машину, стараясь в своей жизни всё оставить неизменным. Теперь она не будет зависеть от мужа и навсегда забудет о нём.
  - Но никогда не забудет тебя, с твоей банковской к ней благодарностью... и огромным финансовым долгом своему бывшему.
   70
  - Меня это не интересует. Она здесь, и это главное!
  - Что в голове у Марли?
  - Быстрее всего этот человек думает, зачем ему такие огромные деньги на старости лет. В каком-то смысле он завидует всем остальным, только потому, что они молоды, и у них вся жизнь впереди. А он все свои молодые годы пропахал на одном и том же предприятии.
  - Я его понимаю!
  Впервые, за многие месяца знакомства с этим человеком, Павел услышал от него эти слова с интонацией сожаления. Похоже, этот человек также иногда задумывался над пролетевшими как ветер годами. Сейчас настоящей молодости у него не было, вернуть её было невозможно, и ему ничего не оставалось, как жить воспоминаниями.
  - Думаю генерал, что он обкатает весь мир!
  - И правильно сделает! К сожалению, у меня нет времени на это, а моё начальство постоянно придумывает любые мотивы, чтобы как можно дольше оставить меня на службе.
  Он провёл пальцем вдоль третьего монитора и остановился на Сэме, который всё время ходил вдоль комнаты.
  - Похоже, что его что-то беспокоит?
  - Сомневаюсь! Быстрее всего он вспоминает свою любимою, и дорогую ему Джули. Она знает только то, что его забрали в командировку.
  - И сейчас наверняка просматривает по телевизору все новости. Надеясь до его приезда не услышать ничего, от чего может разбиться её сердце. Любовь и ожидание! Мне, Павел, всё это знакомо. Да..., - Гай перенёс руку на другой экран и слегка согнутым указательным пальцем показал прямо на голову сидящего на стуле солдата. - Неужели на этом неудобном стуле сидеть лучше, чем на кровати? Мы им специально под заказ сделали такие спинки, чтобы они долго не засиживались в гостях друг у друга. А этот словно не чувствует, как ему давит под лопатки!
  - Любовь, генерал..., - на лице Павла растянулась широкая улыбка, - Безответная любовь!
  - Может ей и хочется ласки, но эти прозрачные стены и камеры повсюду...
  Стук в двери прервал неоконченную мысль офицера. В кабинет вошли Роберт и Джефф. В руках старшего и бородатого мужчины был небольшой дипломат, который он крепко сжимал за ручку.
  - Ну как, состоялось подключение? - Павел махнул только что вошедшим мужчинам на свободные кресла.
  - Сегодня только полчаса назад получили последний аппарат.
  Джефф провёл рукой по бороде, словно это была его личная примета к лучшему, и только после этого нажал на замки дипломата. Раздался еле слышный щелчок, и верхняя крышка слегка приподнялась вверх. Он небрежно достал оттуда пакет документов в жёлтом файлике, и положил их на стол.
  - Здесь все характеристики, которые ты требовал.
  - Что это? - Генералу было глубоко плевать, что он первым взял документы, а рука Павла, который тянулся за ними, от неожиданности зависла в воздухе. - После меня!
  Он вытянул пачку раздельных документов и внимательно стал вглядываться в каждую строчку.
  - Что это?
  Лицо генерала от злости покрылось багряной краснотой. Он слегка опустил голову, словно приготовился к прыжку через стол, и спустя пару секунд бросил всю документацию на стол в сторону спокойного и невозмутимого Павла.
  
  
   71
  - Сначала ты выключил свет. Теперь в самом конце эксперимента доставили оборудование, о котором я совершенно ничего не знал! Какие ещё сюрпризы меня ожидают? Что дальше ты приготовил для меня?
  - Ничего...
  Голос хозяина этого кабинета прозвучал тихо и спокойно. Павлу ничего не оставалось, как только улыбнуться в ответ на повышенный тон.
  - Недавно у нас был разговор о том, что я не беспокоюсь о жизни четырёх людей, которые согласились на испытания. Это оборудование я заказал именно из-за этих размышлений.
  - После всего, что я начинаю видеть, я уже не рад, что связался с тобой и твоими бредовыми идеями. Скажу больше! Я сомневаюсь, что ты вообще сможешь достичь с помощью этой травы того результата, о котором мечтаешь! Разговоры на расстоянии, это настоящий бред, который к моему удивлению поддержал отдел по изучению аномалий. Если бы не срок в один месяц, тебе никогда не дали бы разрешение на проведение этого эксперимента!
  - Генерал Гай, поверьте мне, что никаких сюрпризов больше не будет! Я обещаю!
  - Ты хочешь сказать, что после всего этого тебе можно верить? - На лице офицера появилась издевательская усмешка недоверия, - Если ты за эти два дня ещё хоть что-нибудь выкинешь, о чём я ещё не знаю, то... пеняй на себя!
  - Повторяю, что никаких сюрпризов больше не будет!
  - Хорошо! Поверю тебе последний раз.
  Джефф и Роберт готовы были провалиться сквозь землю, чтобы не видеть обозлённого до ярости генерала. Только сейчас они начинали понимать, что даже Гай не всё знает, и это только усиливало их подозрение на неполноценную информацию, которой Павел ни с кем не хотел делиться.
  Генерал посмотрел на двух рядом тихо сидящих мужчин таким взглядом, словно перед ним сидели тараканы, которых он в любую секунду лично готов был раздавить. Они практически всегда вели себя тихо, и не смотря на то, что были в курсе большей части информации, никогда не высказывали своего мнения. Они не спорили и не доказывали свою правоту, если она где-то и была. Именно этот фактор больше всего и раздражал его. Если Павел и был в какой-то степени поддонком, но он шёл вперёд, боролся за свои идеи и мысли, не обращая внимания на сопротивление, а эти двое только и делали, что молча, выполняли указания.
  - Джефф, расскажи мне лично, что это за медицинское оборудование?
  Мужчина провёл рукой по своей бороде, словно она помогала ему в общении, и только после этого взял лист, который лежал третьим снизу.
  - Этот аппарат питает организм, в случае, если тот надолго отключается. Здесь стоит автоматическая система, которая без вмешательства человека сама в течение суток принимает решение, когда человеку вводить необходимые ему вещества, а когда этого делать не стоит.
  - И всё?
  - Да!
  - Павел, зачем тебе это?
  - Послезавтра мы дадим им ударную дозу эликсира, и я не знаю, как на это отреагирует организм каждого.
  - Подожди! - Генерал вытянул вперёд руку, желая, чтобы в кабинете наступила полная тишина, - Так всё-таки есть риски?
  - Нет! Возможна кратковременная ситуация, когда человек может потерять сознание или уйти в длительный сон. Но..., честно говоря..., я сомневаюсь, что это может произойти.
  - Что ещё стоит в лаборатории?
   72
  Взгляд Гая перешёл на Роберта, который после таких перепалок, даже боялся говорить что-либо.
  - Всё, что может спасти их в каком-либо случае...
  - Хорошо, - генерал поднялся с кресла и свысока посмотрел на Пола, указав на него указательным пальцем, - возможно, что это и правильно, но предупреждаю, что в дальнейшем я должен знать обо всём.
  Он сделал шаг в сторону выхода, и, остановившись, обернулся. - Надеюсь, что ты больше не выключишь ночью свет, и у меня с тобой больше не будет проблем.
  
  
  
   ---------------------------------------
  
  
  
  Марли лежал на постели, воображая себе, что он будет делать уже через несколько дней с деньгами.
  "Я поеду во Францию. Париж. Проведу там не пять или семь дней, а как минимум один месяц. Заеду в Италию. Венеция. Город, в котором я уже очень давно мечтал побывать. Я возьму отпуск за свой счёт. Работа? Нет, я её не буду бросать. Деньги, как вода, и в отличие от других, я не умею их хранить и приумножать"
  "Бабушка зло" как всегда первой вошла к его соседке. Он удивился, наблюдая, как тяжело Сандре достались глотки тягучей жидкости, и сразу представил себе, насколько она концентрирована. Если бы они могли это есть ложками, то быстрее всего так и было бы, но... последнее время вкус "Свободы Джошуа" был невероятно мерзким, и ничего не оставалось, как выпивать всё это одним глотком. По лицу Сандры было видно, что она пересилила себя, чтобы не вернуть всё обратно и сразу налила дополнительный стакан воды, чтобы запить эту гадость и окончательно утопить её в себе. "Бабушка зло" как всегда пожалела её, два раза провела рукой по волосам и, нагнувшись, что-то прошептала на ухо. Девушка только улыбнулась ей в ответ и что-то быстро проговорила. Та с согласием кивнула и, развернувшись, направилась к нему.
  "Я следующий..."
  Марли достал рукой дверную ручку и толкнул её вперёд. Дверь открылась, и женщина зашла в его комнату. Она как всегда держала в руке чистый до блеска разнос с эликсиром "Свобода Джошуа" и стаканчиком обычной негазированной воды. В очередной раз ему не приходил в голову ответ, почему этим занимается пожилая женщина, а не один из множества агентов, которые днём и ночью бродят по длинным коридорам.
   "Знает ли она, что носит на этом разносе? Кто ей даёт тягучую жидкость? Конечно, Павел. Насколько мне известно, только он знает формулу этого рецепта. Ничего, завтра последний день, когда я её ещё увижу и всё.... У меня будет своя жизнь, а у неё своя. Я так понимаю, что мы все разбежимся по своим местам проживания и работы. Больше я никогда не увижу этого славного парня Сэма. Молчаливого и в тоже время любящего парня Дика. Сандру, которая очаровала всех нас."
  Опустив ноги вниз, Марли сел на край кровати, и ему ничего не оставалось, как только наблюдать за "бабушкой зло", которая уже протянула руку с зеленоватой жидкостью.
  - Здравствуй, мой красавчик.
  - Здравствуйте, моя милая доктор...
  
  
   73
  Он не знал, как её зовут, да и не хотел этого знать. Ему всё равно было имя этой женщины, и его желанием так же было забыть её лично и её ежедневные заходы по несколько раз.
  - Сегодня предпоследний день, как вы употребляете этот эликсир.
  Он так и не понял, что именно она хотела сказать ему этими словами. Или она радовалась, что больше не будет ходить к ним и видеть, с какими муками они глотают это. Или эта радость была отдана именно их здоровью, понимая, что всё это происходит против их воли.
  - К счастью, да!
  - Завтра вы увидите меня в последний раз.
  Она поставила разнос на стол, давая сделать ему самому право выбора. Три совершенно одинаковых пластиковых стакана смотрели на него, и ему в очередной раз захотелось ладонью ударить по ним сверху, чтобы вся эта зелёная муть разлетелась во все стороны. Но вместо этого Марли только взял один из них, и, вдохнув полные лёгкие воздуха, сразу поднёс жидкость к губам.
  На этот раз всё было иначе как всегда. Эликсир просто не хотел выливаться, и ему ничего не оставалось, как сжать края пластика и прямо в рот выдавить пластилиновую массу. Её можно было только жевать, но ни в коем случае не глотать. Понимая, что этого делать нельзя, Марли взял стоявший рядом стакан с водой, и в секунду залил это всё. Он ещё мог удерживать воздух в себе, и только поэтому не спеша утопил содержимое в горле.
  Выдохнув горьковатый привкус, он налил дополнительный стакан воды из пластикового баллона, и всё это ушло вдогонку.
  - Это же невозможно глотать!
  - Я тебя понимаю...
  "Бабушка зло" проговорила это таким тоном, словно она ежедневно делала тоже самое, и прекрасно чувствовала внутреннее состояние этих людей.
  - Павел сказал мне, что не будет ни на день продлевать эти процедуры, и завтра будет последний день.
  - Хоть что-нибудь приятное на сегодняшний день! - Марли радовала эта новость, и он с облегчением вздохнул.
  - Счастливо! - На лице женщины появилась открытая улыбка, в которой она выражала свою радость за всех четверых.
  "Бабушка зло" не спеша покинула его комнату, и он с облегчением вздохнул. Состояние окончания проекта делало его более спокойным и расслабляло нервную систему. Даже не верилось, что уже через несколько дней он увидит настоящее Солнце, вернётся к тем людям, которые столько лет проработали вместе с ним, и к его сожалению он им ничего не сможет рассказать по поводу того, что с ним происходило последнее время.
  Прогрессом в собственном состоянии уже было то, что два дня, как у него прошли головные боли, не крутило живот, и он совершенно нормально соображал. За всё время, что он провёл за этими прозрачными стенами, ему стало совершенно всё равно, наблюдает за ним хоть кто-то, когда он купается, или нет. Ему стали безразличны многие вещи, которым он по ту сторону стен в своё время уделял неимоверно много внимания, и думал, что это важно в его жизни.
  Приподняв голову, Марли посмотрел, как женщина сложила пустые пластиковые стаканчики в стопку, и, кивнув головой последнему по очереди Дику, медленно вышла в коридор.
  
  
  
  
   74
  Наступил долгожданный вечер, который можно было назвать последним вечером в этом закрытом и никому неприятном месте. Часы, висевшие над выходом, показывали, что уже начало девятого. Их ужин закончился ровно час назад. Напевая хорошо знакомую песню с закрытыми глазами, Марли слегка постукивал пальцами себя по коленке, отбивая мелодию. Именно в этот день, сейчас, в отличие от прошедших трёх недель, его самочувствие было великолепным и подбадривающим. Его губы нашёптывали куплет за куплетом, а тело радовалось, что из памяти ничего не улетучилось. Глухие удары отвлёкли Марли от собственных мыслей. Ему ничего не оставалось сделать, как открыть глаза и посмотреть вокруг себя, чтобы понять, что происходит. Впереди совершенно спокойно в своих комнатах лежали Сэм и Дик. Они оба смотрели на потолок открытыми глазами и о чём-то думали.
  Стук повторился, и он повернул голову направо. Там, за прозрачной стеной стояла Сандра и что было силы, била руками в прозрачную стену. Из её носа вытекло несколько капель крови, и как только она её вытирала ладонями, то сразу размазывала кулаками по стене. Такое Марли видел впервые, и он не мог понять, что с ней происходит. Ему хотелось подняться и подбежать к ней, но с каждой секундой её глаза становились безумнее. Казалось, что если сейчас ей удастся прорваться к нему, то она разорвёт его на мелкие кусочки.
  Работали камеры, за центральной дверью находился персонал, но при этом, ни один человек даже не попытался войти, чтобы помочь ей.
  
  
  
  Никто из четвёрки даже не догадывался, что именно в эту ночь Павел никуда не уйдёт. Он с удовольствием будет наблюдать через мониторы, что творится в этом огромном помещении, разделённом на четыре комнаты. Первое, что Павел сделал, это приказал отключить точку наблюдения, где сидели дежурные. Второе, запретил подходить без его личного указания к двери и не вздумать заходить в закрытое помещение. Со всеми интересующими вопросами все должны были обращаться лично к нему. Теперь в эту ночь Павел был единственным, кто смотрел, как в истерике билась Сандра. Он обратил своё внимание на то, как себя сейчас вели Сэм и Дик. Именно от этих показаний он собирался оттолкнуться и предварительно просчитать, у кого какие могут быть проблемы в течение последнего дня эксперимента.
  Ему нужно было, чтобы все до одного человека выжили, и с ними ничего не случилось. Получиться между ними хоть какая-нибудь связь или нет, его сейчас волновало меньше всего. У Павла были свои планы, и он не мог их не осуществить.
  "Завтра будет последний день. День, который решит в моей жизни очень многое, и на что делается практически вся моя ставка..."
  Сегодня он дал им всем максимальную дозу, но никому об этом не сказал. Генерал просмотрит завтра этот и другие эпизоды только к обеду. Если у него будет время. А возможно, что за сегодняшний вечер он даже и не вспомнит. Утром... утром все будут готовы, и начнётся эксперимент.
  Павел видел, что в течение последних двух дней все они полностью привыкли к эликсиру "Свобода Джошуа". Та минимальная доза, которую он им давал три недели с постепенным увеличением, сделала своё дело, и теперь нужно было добавить её двумя максимальными, чтобы жирной чертой подчеркнуть насыщение организма этой зелёной жидкостью и получить нужную ему реакцию.
  "У меня получилось!"
  
  
  
   75
  Ощущение страха и безвыходности обволокло тело Марли. Он только и делал, что наблюдал за взбесившейся девушкой. Желание помочь ей мгновенно менялось на нежелание даже близко подходить к прозрачной перегородке. В глазах Сандры не было ничего человеческого, что притягивало бы к себе как к человеку. Сейчас она напоминала ему взбесившегося животного, который готов был разорвать любого, кто зашёл бы в её комнату.
  "Бедная Сандра..."
  Марли встал с кровати, чтобы зайти к Сэму и вместе с ним попытаться хоть что-нибудь сделать, но почувствовал резкое головокружение и моментально присел на стул.
  "Запомните одну вещь..., - Павел внимательным взглядом посмотрел в глаза каждому из них и сделал шаг навстречу, словно хотел залезть в их тела, - ...никогда не будите того, кто в сонном состоянии делает непонятные для вас вещи. Никогда!!! Даже тогда, когда это происходит в вашей комнате. Переборите свой страх, и уйдите в коридор или к соседу. Никогда не трогайте сонного человека!"
  Воспоминания волной прокатились в голове, и Марли рукавом пижамы вытер слегка вспотевший лоб.
  "- Но ведь она не спит! Ей плохо! Ей нужна помощь!"
  Он хотел подняться, но почувствовал, что этого просто невозможно было сделать. Тело словно приросло к стулу, а неудобная и острая деревянная спинка показалась ему невероятно мягкой и гладкой.
  "Что со мной происходит?"
  Боль пробежала по всему позвонку от копчика до самого темечка. В голове что-то сильно закрутило, а перед глазами поплыло всё, что он видел.
  "Марли, держи себя в руках... держи..."
  Такое с ним происходило впервые, и он это прекрасно понимал. Пока понимал.... Если раньше ему могли рассказать, что именно во сне он мог выделывать невероятные вещи, то теперь всё было наяву, и его сознание переставало подчиняться самому себе.
  Что-то чёрное пробежало мимо него, и Марли попытался ухватить это нечто руками, но пальцы только разрезали воздух, и он почувствовал, что промахнулся.
  "Где я?"
  Перед глазами всё стало серым, и только множество мелькающих теней раздражали его взгляд. Сознание подсказывало, что он по-прежнему сидит на стуле, но ему с трудом верилось в это.
  Чёрный силуэт подбежал к нему и с силой ударил его в область живота. Как ни странно, но Марли по-настоящему прочувствовал боль, от чего с трудом выдохнул из лёгких воздух и без сомнения кинулся за обидчиком. Ему хотелось догнать того, но почувствовал, как головой ударился обо что-то невидимое, что преграждало ему дорогу.
  - Я тебя обязательно поймаю!
  Марли чувствовал, что кричал невероятно зло и громко. Ему казалось, что именно это поможет преодолеть невидимое препятствие и уже от одних децибел преграда рассыплется. Но всё оказалось бредовой мыслью, и он в очередной раз ударился всем телом, наблюдая, сколько ненавистных теней ходит перед ним.
  "Я обязательно вас всех достану! Обязательно!"
  
  
  Дик ощущал, как начинало ныть его тело после предпоследнего приёма эликсира. Радовало только то, что завтра он в последний раз увидит эту женщину с разносом. Она всегда начинала раздачу с комнаты Сандры, и он не понимал, почему за столько дней она ни разу не начала с его стороны.
  
  
   76
  Горечь в горле не проходила, и он себе даже не представлял, какая консистенция будет завтра. Ещё в самом начале у него была мысль хоть как-нибудь избежать употребления этого эликсира путём удержания его во рту. Дождаться когда уйдёт женщина и всё это вернуть в рукомойник, но мало того, что "Свободу Джошуа" невозможно было удержать во рту пару секунд, так ещё было и обязательное условие, запить его водой. Всё это делало невозможным исполнить личное желание.
  "Завтра последний день, а послезавтра я уже буду в части. Сандра. Моя любимая Сандра. Как я смогу встречаться с ней, если буду в казарме? Интересно, Сэм останется на службе, или уйдёт?"
  Дик повернул голову в его сторону, чтобы увидеть человека, который лежал за прозрачной стеной, но к его удивлению перед глазами всё расплывалось. Чёткость была не далее трёх метров, и он прекрасно видел только пластик, за которым лежал Сэм. Тело начинало медленно млеть, Дик хотел встать и размяться, но мышцы не слушались его.
  "Впервые чувствую себя так неуютно при сознании..."
  Пытаясь всмотреться вдаль, он, смог уловить образы всех троих, но в голове наступала полная апатия ко всему, что творилось вокруг него. Дальше всех была Сандра. Ему казалось, что она быстро двигала телом, особенно руками и головой. Всё походило на танец, в котором он ничего интересного не видел. Там не было пластики или ещё чего-то завораживающего, и всё больше походило на истерические дёргания.
  Марли к его удивлению словно пританцовывал ей, пытаясь пробиться в соседнюю комнату через стену. Он не столько двигал телом, сколько руками и головой. Складывалось впечатление, что он постоянно хочет от кого-то увернуться, чтобы его не ударили. Но комната была пустой, и это в какой-то степени удивляло Дика.
  "Странный танец на двоих. Неужели им включили музыку?"
  Ему хотелось рассмотреть всё поподробнее, но через пару секунд даже то, что он видел, расплылось, превратившись в туман.
  "Сэм. Интересно, что делает Сэм?"
  Дик немного приподнял голову, пытаясь найти его в комнате.
  "Лежит на своей постели, приподняв вверх обе руки. Такое ощущение, словно он зовёт кого-то.... Он выглядит как спичка. Невероятно тонкий. Нет, это не он еле заметный, это моё зрение начинает падать..."
  Положив голову обратно на подушку, Дик посмотрел на потолок, и сразу заметил, что уже и это небольшое расстояние для него было непосильным. Всё плыло, и он теперь не мог рассмотреть над собой ни единой точки или полоски. Еле заметный страх пробежал по телу, но он сразу ощутил его не как что-то ужасное, а наоборот, какое-то безразличное и только слегка волнующее.
  "Что со мной? Я теряю зрение? Или это что-то другое? Сознание... мысли... куда это всё уходит?"
  Через пару минут Дик отключился, а тело полностью расслабилось. Глаза открылись, но для него это уже совершено ничего не значило. Он ничего ими не мог увидеть.
  "Где я? Что со мной?"
  Неожиданно ему показалось, что он пришёл в себя, но это была не его комната и даже не одна из тех комнат, которые находились в их здании. Его кружило в разные стороны, бросая по бесконечному пространству. Вокруг всё отдавало коричнево-красными оттенками, которые полностью обволокли его. Он остановился, и перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры. Они были намного больше, чем люди, и к его удивлению выражение их взглядов говорили о том, что это разумные существа.
  Мышцы млели, и Дик почувствовал, что его ноги и туловище провисали в воздухе.
  "Что они делают? Где я?"
   77
  Он обернулся по сторонам и сразу заметил, что вокруг него тысячи таких же людей, которых собирались сжечь.
  - Бау...
  - Бау помоги...
  - Спаси, Бау...
  - Бау... Бау... Бау...
  Он не знал, кто такой Бау, но как только почувствовал, что возникший снизу огонь полоснул его своим горячим огненным языком сначала по пяткам, а после по всему телу, ему ничего не оставалось, как вознести свой крик вверх к небу.
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги...
  Тело начинало жечь, и это было самое страшное, что он мог ожидать от всего этого. Стоявший справа ящер слегка приподнял свою голову и издал неприятный звук. Дику казалось, что сейчас его перепонки разорвутся на мелкие кусочки. Он закрыл глаза и напряг каждую мышцу на своём теле. Ему казалось, что это уже конец, но когда его веки открылись, он снова увидел палату и белый потолок.
  - Бау...
  Понимая, что его крик разноситься по всей палате, но ничего не происходит, он расслабил напряжённое тело и тяжело выдохнул из себя воздух.
  "Я очнулся. Какая реальность..."
  Приподняв голову, Дик посмотрел на остальных, и сразу обратил внимание, что теперь его зрение было точно таким же, как и прежде. Вокруг ничего не менялось, и все как один лежали на своих местах. На какую-то секунду он вспомнил, что только минуту назад видел их танцующими и поднимающими свои руки вверх, но сейчас каждый из них спокойно лежал на своём месте и крепко спал.
  "Какой бред..."
  Повернув голову в сторону двери, чтобы посмотреть, сколько времени длилась снившаяся вся эта ерунда, он был просто ошарашен, когда увидел, что уже утро. Он не мог поверить в это. Но это был факт.
  
  
  
   ----------------------------------------
  
  
  
  
  Павел не спал практически всю ночь. Уже в половине четвёртого утра, когда все легли спать, он закрыл глаза и в эту же секунду отключился. Будильник прозвенел ровно в семь. Поднявшись с кресла, ему ничего не оставалось, как сделать несколько шагов, чтобы выйти из своего кабинета и пройти в туалет. Умывшись, Павел посмотрел на своё слегка припухшее лицо и красные воспалённые глаза.
  "Сейчас приму пару необходимых таблеток, выпью горячего чаю, и всё станет на свои места..."
  Опустив голову под кран, он намочил волосы, и это в какой-то степени довольно сильно приободрило его потухшее состояние. Простояв так некоторое время, пока стечёт вода, Павел сорвал длинную полоску широкого бумажного полотенца для рук, и обмотал его вокруг головы. Через десять секунд мокрая бумага была брошена в пакет с мусором, а пальцы аккуратно прошли по длинным волосам, укладывая их назад.
  "Через час генерал будет здесь, и мне нужно выглядеть лучше, чем вчера..."
  Когда Павел вышел из туалета, то в коридоре стоял уже совершенно другой охранник, который удивленным взглядом проводил его вдоль коридора до самой двери.
   78
  "Смена поменялась, и если никто не оставил Гаю записку, то он даже не узнает, что я оставался здесь..."
  Хлопнув слегка шкафчиком, Павел перекинул из руки в руку пару таблеток, после чего перевернул их в рот и запил водой. Они ушли настолько легко и незаметно, что он только улыбнулся и ещё раз поправил упавшие на глаза волосы.
  "До прихода генерала у меня ещё сорок пять минут. Этого вполне хватит, чтобы я выглядел чудесно..."
  Желание прокрутить ещё раз всё, что он видел вчера, никак не покидало его. До того, как к ним войдут врачи, у него было пятнадцать минут. Включив все четыре монитора, Павел подвинул к себе стул и, поставив его напротив себя, закинул на него ноги. Спинка кресла была невероятно мягкой, и ему ничего не оставалось, как принять полу лежачее положение.
  "Сандра, ты первая приняла лекарства и именно у тебя пошла реакция!"
  Он смотрел, как она слегка согнулась на кровати, словно у неё заболел живот. После её спина выровнялась и слегка выгнулась назад. Что повлияло на внутреннее давление, неизвестно, но у неё из носа потекла кровь.
  "Насколько сильная реакция "Свободы Джошуа". Она даже не чувствует и не замечает этого..."
  Включив ускоренную перемотку, Павел просмотрел все её необычные движения и, приблизив ближе лицо, просто ужаснулся, насколько оно было страшным и ужасным.
  "Хищник, готовый уничтожить любого, кто станет ему на пути. Сейчас на пути у неё прозрачная пластиковая стена, с которой она ничего не может сделать..."
  Через один час после таких процессов Сандра медленно начинала приходить в себя. Усевшись на стул, она увидела на своих руках кровь, и, испугавшись, побежала умываться. Через полчаса она уже лежала в своей постели, стараясь забыть всё это и как можно быстрее уснуть.
  "Что её подвигло вести себя так? На кого она нападала, и как должен был выглядеть тот нечто или некто, от чего её лицо так поменялось?"
  Марли. Он недолго наблюдал за Сандрой, после чего его глаза стали быстро со злостью смотреть по сторонам, а руки метались во все стороны, словно пытались своими кулаками достать кого-то.
  "Похоже, что этот мужчина гонялся за кем-то. Нет, быстрее всего это была драка. Ему хотелось или защититься или наоборот, напасть..."
  Это продолжалось примерно сорок минут. Всё это время мужчина кого-то догонял или наоборот убегал от него. Он выглядел словно ребёнок, которому нечего было делать.
  "Его реакция была меньше примерно на двадцать минут. Значит, он крепче её..."
  Сэм.
  "Я не могу понять, что с ним происходит. Он пролежал на одном месте всё это время и даже ни разу не встал с постели..."
  Приблизив поближе лицо, Павел не увидел в нём ничего такого, что хоть немного изменило бы его. Оно было невероятно спокойно и рассудительно. Сэм около полутора часов продержал руки вверху, не разу не опустив их вниз. Это и в самом деле было невероятно. Он всё время что-то шептал губами, но Павел никак не мог понять, что именно он говорил или хотел сказать. Сделав звук на максимум, не было слышно ничего, кроме лёгкого шума вентиляции, которая работала в метре от камеры.
  "Что он говорит? По губам можно определить, что он говорит всё время одно и тоже слово. Но кому и что? Похоже, что из его организма эта масса выходит намного дольше, но зато как-то спокойно и мягко..."
  
  
  
   79
  Дик.
  "Этот парень всё время водит головой по сторонам. Похоже, ему страшно, или... нет..., он щуриться, и не может ничего рассмотреть. Да, он стал плохо видеть. Стоп! У него началось лёгкое головокружение, и, похоже, что ему хочется удержать своё равновесие..."
  Павел наблюдал, как через несколько минут Дик замер и поджал ноги. На его лице выступил пот. Он мотал головой, словно пытался найти выход из сложившейся ситуации, после чего поджал ноги и громко закричал. Из его губ выливалось только одно слово; - Бау... Бау...
  "Тебе нужна помощь?"
  Парень ухмыльнулся про себя, и все мониторы перевёл в обычный режим просмотра.
  "Через три часа я начну эксперимент..."
  Он наблюдал, как к ним в каждую палату вошли врачи и, замерив все необходимые показатели, удовлетворенные ушли. На лицах медиков было полное спокойствие и яркие улыбки. Этого не было только у той четвёрки, которая ожидала последнего приёма эликсира "Свобода Джоуша". Павел понимал, что вчера был первый день, когда они реально прочувствовали то, что с ними происходило. Их память запечатлела увиденное и услышанное:
  "Они готовы. Их организм вырос над собой..."
  
  
  
   --------------------------------------------------
  
  
  
  Сэму не хотелось больше повторения того, что с ним было вчера, но это был последний приём, и он согласен промучиться ещё раз. Глядя на то, с какими физиономиями все брали эту густую жижу из разноса добродушной и весёлой старушки, было понятно, что все не могли дождаться, когда всё это закончиться. Сэм вспомнил, как Марли назвал эту женщину, и от этого на его губах появилась еле заметная улыбка:
  "Бабушка зло. Пожилая женщина, дающая яд с надеждой, что её улыбка спасёт тебя, чтобы ты принял его ещё раз..."
  Старушка с широкой улыбкой вошла к нему в комнату и поставила разнос на стол.
  - Надеюсь, что мы оба рады за этот день..., - она взяла один из стаканов с тягучей зелёной жидкостью и передала ему в руки, - ...через два с половиной часа вас выведут отсюда и уже никогда не вернут. Я слышала, как два охранника говорили между собой, что после эксперимента через семь часов это здание должно быть полностью освобождено.
  - Спасибо!
  Сэм опрокинул стакан и, глотнув, увидел, как женщина уже держала перед ним стакан с водой:
  - Не думаю, что сегодня хватит одного, чтобы запить.
  Ничего не оставалось, как кивнуть головой в знак согласия и последовать её совету. Прочувствовав, что всё ушло вовнутрь, Сэм выдохнул из лёгких весь воздух и посмотрел на обе руки, которые были заняты пластиковой посудой. Он поставил всё на разнос и, кашлянув от горечи в горле, с благодарностью кивнул старушке.
  - Спасибо! Не думаю, что это зрелище приносило вам удовольствие!
  - Это правда..., - моргнув ему глазами, "бабушка зло" медленно с разносом попятилась назад к открытой двери, чтобы пройти к последнему из четвёрки - Дику.
   80
  Через десять минут после ухода женщины открылась дверь, и к ним вошёл бородатый мужчина. Он остановился в небольшом прямоугольном коридоре, и около минуты рассматривал каждого из четверых испытуемых. Джефф сразу обратил внимание на красоту Сандры, и понял, насколько вживую она выглядела эффектнее, чем на мониторе компьютера. Никто из них не закрыл двери, и бородатому мужчине ничего не оставалось, как громким голосом пригласить их всех за собой. Им нечего было брать с собой кроме самих себя, и уже через полминуты они стояли рядом с ним.
  - Надеюсь, что никто из вас не сделает глупость?
  Ему не говорили предупреждать их, но он сделал это только потому, что знал, сколько охраны стояло в коридоре и снаружи здания.
  - Пошли!
  Он вышел в открытые двери, и, пройдя мимо охранника, не оборачиваясь, пошёл вперёд. Нужно было сделать только пять шагов от одной двери до другой, и уже через минуту все стояли в лаборатории, которая была размещена в огромном зале. Посередине стоял квадратный стол, по краям которого находилось четыре стула с мягкими спинками. Здесь стояло огромное количество, как различных измерительных, так и медицинских приборов. Какое-то мгновение все стояли с мимикой опасности и смотрели на медиков, настройщиков, генерала и Павла. Вперёд вышел человек с колпаком на голове и белом халате. Он мило улыбнулся только что вошедшим людям.
  - Меня зовут Родригес. Все эти приборы предназначены для контроля над работой организма, слежением жизнеобеспечения и питанием, если, конечно, последнее понадобиться. Мы подключим их к вашим точкам на голове и будем давать вам указания. Следить, как вы их понимаете, реагируете ли на них и можете ли передавать сигналы другим. Возможно, что у кого-то возникла мысль, а почему исследования проходят только один день и не больше? Я скажу, что "Свобода Джошуа" не является тем лекарством, которое можно употреблять очень долго без вреда для организма. Три недели - это тот срок, когда не происходит никаких перемен с органами и не существует привыкания. Я лично занимался исследованием этого эликсира. Доза, которую вы приняли вчера утром и сегодня вечером, просто убийственна для организма, если не подготавливать его длительной подготовкой.
  Он отодвинул от себя один из стульев, приглашая сесть любого из четверых.
  - В нашем распоряжении не так много времени, чтобы рассматривать нас и всю стоящую здесь технику. Думаю, что нам необходимо начинать. Эксперимент будет длиться от четырёх до шести часов. А затем..., - он широко улыбнулся и показал им всем свои вставные зубы, - ...вы все разъедетесь домой.
  
  Сандра чувствовала, как с каждой секундой ей становилось всё равно, где она стоит и что с ней скоро будет. Организм наливался какой-то тяжестью, и очень хотелось сесть. Поставленный человеком в белом халате стул, оказался как нельзя кстати, и она не задумываясь уселась на него. Её примеру сразу последовали и другие. Она посмотрела в их глаза, и ей показалось, что им всем так же хотелось как можно быстрее всё это закончить.
  - Вы даже не поверите, как быстро пролетит время..., - прозвучало где-то вдалеке, и с этой секунды она почувствовала, что начинает терять сознание.
  - Быстрее зажимайте им руки!
  Павел видел, что у них уже начинался процесс, и в их распоряжении оставалось не так много времени. Он крепко скрестил пальцы, прижав ладошку к ладошке каждого, кто сидел рядом с другим. С высоты было видно, что они сделали живой дополнительный квадрат, схватившись между собой руками.
  - Откидывайте головы!
  
   81
  Человек в белом халате взял за подбородок того, кто был ближе к нему и, приподняв его, откинул голову назад на отброшенный подголовник.
  - Подключайте приборы и микропроцессоры! Быстро!
  Неожиданно все как один забегали вокруг отключившихся людей, стараясь как можно быстрее и аккуратнее выполнить свою работу. Роберт и Джефф включили всё оборудование и на экраны поступили первые данные.
  - Этого не может быть!
  Павел не знал, от чего врач-исследователь был в таком восторге, да его это и не интересовало, но то, что что-то уже происходило, он понял сразу.
  - У них всё словно приостановилось! Смотрите!
  Он водил пальцами по непонятным ему цифрам, которые для него ни о чём не говорили.
  - Даже если у нас не получиться то, ради чего мы здесь, у меня уже сейчас есть данные, над которыми стоит работать! А это только начало!
  Генерал смотрел на профессора Родригеса, не понимая, чему тот так радуется. Ему нужны были данные именно по интересующим его вопросам, а не то, чем тот уже заинтересовался.
  - Что-то случилось?
  - Да..., - человек в белом халате поправил свой колпак и в очередной раз посмотрел на приборы, - ...этот опыт бесценен! Я... я...
  Он на какую-то секунду замер и осмотрев всех присутствующих, слегка прищурился.
  - Я хотел бы, чтоб вы все покинули нас. Согласно контракта, здесь должны присутствовать только те, кто непосредственно занимается опытом!
  После этих слов он повернулся ко всем, кто сейчас работал возле сидевшей без сознания четвёрки и к тем, кто просто наблюдал:
  - Пожалуйста, освободите помещение!
  После настойчивой просьбы, не участвовавшие в дальнейшем эксперименте, медленно стали покидать лабораторию. Друг за другом они выходили в коридор и уже по ту сторону стены поворачивали свои головы, чтобы запечатлеть для себя первые секунды эксперимента.
  - Павел, вы последний! Не задерживайте нас! Вы сделали своё дело и... пожалуйста...
  - Конечно, Родригес, сейчас я уйду...
  Павел подошёл к Сэму и нагнулся прямо над его ухом.
  - Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа...
  - Что вы ему шепчете?
  Никто из оставшихся в лаборатории не смог расслышать ни единого слова, которое произнёс Павел. Профессор возмущённо положил руку на плечо выровнявшегося парня и недовольным видом посмотрел в его глаза.
  - Думаю, что ты должен покинуть это место как можно быстрее!
  - Да. Конечно..., - Павел направился к выходу, - ...я пожелал им удачного эксперимента.
  
  
  
   ---------------------------------------------------
  
  
  
  "Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа..."
   82
  Эти слова словно молния пролетели в голове Сэма, и он сразу попытался открыть веки. Его тело обдувал жар, складывалось впечатление, что он стоит в печи и через пару часов его подадут на стол.
  "Что со мной происходит? Почему мне так жарко?"
  Капитан выгнул слегка замлевшее тело и почувствовал, что лежит на острых камнях, впившихся своими верхушками в кожу.
   - Передай Сандре, чтобы она повертела головой в разные стороны!
  Сэм не мог понять, откуда доносятся эти слова, но что-то внутри подсказывало, что именно эта девушка сейчас рядом с ним. Его рука крепко сжала ладонь Сандры, и он про себя мысленно попытался сказать ей то, что от него хотели.
   - Смотри, он сделал это! Она повернула голову в разные стороны!
   - Павел был прав, когда говорил, что у нас всё получится!
  Хотелось избавиться от тех голосов, которые ему слышались, но по какой-то причине он просто не мог этого сделать. Сэм почувствовал, как чья-то ладонь более плотно прижалась к его ладони:
  "- Сэм, они хотят, чтобы мы все, не отпуская друг друга, подняли руки вверх, после чего медленно опустили их..."
  Он не знал, почему не мог сопротивляться желаниям женского голоса и полностью подчинился ему.
  "Кто управляет мной? Почему мне так тяжело? Как уйти от этого внешнего давления на моё сознание?"
   - Смотри, они сделали это! Ты сказал желание Марли, он передал его Дику, тот отправил мысленное послание Сандре, и кольцо замкнулось на Сэме. Это же просто невероятно!
   - Да, Родригес, нам в будущем будет, с чем поработать!
   - Но Павел нам не дал точного состава эликсира - "Свободы Джошуа"!
   - Сомневаюсь, что ЦРУ не найдёт способ выбить из него это...
   Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа...
  Сказанные шепотом слова вновь и вновь врезались в голову Сэма, от чего его начинало трясти, и внутри появлялось желание как можно быстрее прийти в себя.
  Капитан попытался повернуться на другой бок, чтобы не слышать голоса говоривших, но острые камни снова впились в его кожу и от этого он слегка застонал.
   - Что с ним?
   - Я не знаю!
  - Приготовь оборудование!
  "Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа..."
  " - Нет, не нужно... мне это не надо!"
  Сэм чувствовал, что от этих слов его тело словно выворачивали наизнанку, и ему хотелось убежать от всего, что он сейчас слышал и ощущал.
  " - Я не хочу ничего! Отпустите меня!"
  "Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа..."
  " - Нет..., нет!"
  Чувствовалось быстрое пробуждение из того небытия, в котором он сейчас прибывал. Постепенно сознание приходило в его тело, и он в очередной раз повернулся набок, превозмогая боль от острых камней.
  "Глаза. Почему я не могу их открыть?"
  Сэм приложил все усилия, чтобы приоткрыть веки, и сразу заметил перед собой красное небо, каменный грунт - на котором он лежал и совершенно незнакомую ему местность.
  - Родригес, мы его теряем!
   - Подключай оборудование! Срочно зови Павла.
   83
  Голоса медленно улетали куда-то в сторону. Сэм сразу ощутил освобождение от чего-то тяжёлого и цепкого, того, что держало его в своих объятиях.
  " Я свободен..."
  Он осторожно поднял голову и сразу увидел лежащих рядом с ним Марли, Сандру и Дика. Все они крепко держали друг друга за руки.
  " Где мы?"
  Сэм мгновенно вспомнил всё то, что с ними происходило в последние минуты, и прекрасно знал, что буквально только недавно они все сидели за столом. Сейчас ему было необычайно жарко от красного палящего воздуха, и было неприятно находиться на территории этих гор.
  - Сандра! Ты слышишь меня? Сандра!
  Он вырвал свои пальцы из её крепко сжимающей руки и положил свою ладонь ей на голову:
  - Сандра...
  Девушка приоткрыла глаза и безразличным взглядом посмотрела в небо, не понимая, что с ней происходит:
  - Где мы? Что со мной? Сэм, что происходит?
  Капитан молча смотрел на неё, не зная, что ответить. Ему самому не было понятно где они сейчас находились.
  - Марли, Дик...!
  Сандра вырвала свою руку, из крепко сдерживающей её ладони Дика, после чего сразу стала приводить в чувство остальных двоих.
  Сэм встал на ноги и осмотрелся вокруг себя.
  "Мы не на Земле. Там нет даже близко похожих мест. Здесь огненно-красное небо, каменные красного оттенка горы, жгучий воздух, обжигающий не только кожу, но и лёгкие.... Это сон? Нет, мы вместе, и.... Я не знаю..."
  - Где мы? - Марли с тяжестью поднялся и обернулся вокруг себя, - Что они сделали с нами? - Его рука потянулась вниз, и он крепко одёрнул за плечо ничего не понимающего солдата, - Вставай, Дик. Похоже, что у нас у всех поехала крыша!
  - И притом, одновременно! - Подтвердила его мысли Сандра.
  Марли посмотрел на поднимающегося солдата и подошёл к Сэму. Он также медленно посмотрел на небо, вокруг себя и с недоумением только пожал плечами.
  - Такое ощущение, что мы в аду!
  - Я не знаю, где мы, но мне это совершенно не нравиться!
  Сэм схватился за голову, и крепко ладонями сжал свои виски, - "Свобода Джошуа..., вам всем нужна Свобода Джошуа...". Он не знал, откуда доносился этот голос, но прекрасно понимал, что это был голос Павла, которого сейчас не было рядом с ними.
  - Что с тобой?
  Сандра подбежала к офицеру, стараясь ему хоть чем-нибудь помочь, но тот только отмахнулся от неё рукой и зло посмотрел в её глаза.
  - Не трогай меня! Я постараюсь сам разобраться, что со мной происходит!
  "Кто разговаривает со мной? Что происходит с моими мыслями? Меня словно наталкивают на что-то..."
  Приподняв слегка голову, Сэм закрыл глаза, и только через пару секунд открыл их.
  - Я думаю, что нам нужно спускаться вниз.
  - Я и не думал, что мы всё время будем сидеть на этой вершине! - Дик первым направился к обрыву на скале, чтобы осмотреться. Он остановился на самом краю и боковым зрением увидел, как остальные стали рядом с ним.
  - Что это?
  
   84
  Сандра прекрасно понимала, что никто из присутствующих не даст ей этого ответа, и наверняка у каждого из них в голове всплыли те же слова.
  Практически у самых вершин скал, в нескольких десятках метрах от их ног, начинался красно-жёлтый туман, который закрывал им всю видимость того, что было внизу. Лёгкий ветер снизу подул на их тела, и они одновременно ощутили, насколько небезопасно спускаться к основанию этих гор. Ощущение огня и жара с необычайной силой обдало их. Им казалось, что поток этого ветра спалит их, и они практически в одну секунду сделали один шаг назад.
  - Вы останетесь здесь, а я попробую спуститься!
  - Нет! Мы пойдём все вместе!
  Сэм окинул своим недовольным взглядом девушку, в которой начиналась просыпаться упёртая львица, которой раньше он в ней не замечал. Её глаза говорили ему, что сейчас спорить с ней просто бесполезно. Казалось, что её характер излучает немного большую силу, чем у этих двоих мужчин вместе взятых.
  - Хорошо!
  Он не мог сказать им своё твёрдое "нет" или "да". Это были свободные люди, которые были вправе распоряжаться сами своей собственной жизнью.
  - Пойдёмте вниз, и давайте выкинем из головы даже малейшее желание разделиться. Думаю, что это плохая идея!
  - Поддерживаю! - С серьёзным лицом проговорил Дик и сразу направился в сторону, где был виден небольшой спуск, - Давайте не будем терять время!
  
  - Что этот Павел подсунул нам? - Первым прервал тишину Марли, когда они отошли метров на сто от того места, где очнулись.
  - Эликсир "Свобода Джоуша", - мгновенно ответила Сандра на его вопрос, - и, похоже, что никто кроме него точно не знает, что это за смесь, в которую его паршивые ручонки добавляли ещё что-то.
  - Странно другое..., - Дик подошёл к девушке как можно ближе, давая понять, что именно ей он задаёт этот вопрос, - ...как мы могли оказаться здесь и что с нами происходит? Это сон? Или что-то другое?
  - Если бы мы знали, что это!
  - Это точно! - Марли похлопал парня по плечу, - Надеюсь, что скоро мы все придём в себя! По крайней мере, мне хотелось бы в это верить!
  - Стойте!
  Сэм вытянул правую руку назад, требуя, чтобы все остановились. Он слегка попятился назад, но упёрся в живот Марли, который стоял за ним.
  - Что там такое?
  Не успел инженер сделать и один шаг назад, как из воздуха вокруг них стали возникать страшные чудовища, которыми его пугали ещё в детстве. С виду это были самые настоящие черти, не похожие один на другого. У одних была одна голова, у других их было более двух, размеры доходили от таких, которые свободно помещались в ладошку, до самых огромных. Всё выглядело как-то нереально, и в тоже время естественно.
  Все замерли, не понимая, что здесь происходит, и что с ними твориться. С появлением этих безумных и страшных тварей воздух стал ещё более горячим и жгучим. От жара было трудно не только дышать, но и находиться здесь. Впереди появился ящер, который был в полтора раза длиннее человека, и только при его приближении все эти твари стали расступаться. Он остановился в десятке метрах от них и все заметили, каким разумным взглядом обладало это существо.
  - Мормоны прислали к нам очередных грешников, чтобы поставить их на путь истинный?
   85
  Никто, кроме Марли не понимал, что имел в виду этот ящер. Он сразу вспомнил не только своё путешествие в Большой Каньон, но и первый его разговор с Павлом, который пытался рассказать ему о растении "Дерево Джошуа". Только теперь он начинал соображать, что в этом мире очень многие вещи взаимосвязаны между собой, и древние люди знали об этом.
  Ящер слегка повернул голову в ту сторону, куда они направлялись.
  - Наказание! - Услышал каждый из четверых в своей голове его громкий и строгий голос, не понимая, как это происходит при его закрытых губах.
   - Сандра, что здесь происходит?" - Мысли мгновенно пронеслись в голове Дика, и он сразу посмотрел в её сторону.
   - Я не знаю!" - Это был её голос и её слова, которые как ветер пронеслись в его сознании.
   - Я слышу тебя? Или мне это показалось?
  - Нет. Мы можем читать мысли того, кто обращается непосредственно к тебе!
  Дик почувствовал, как что-то горячее полосонуло его и товарищей по лицу. Он закрыл глаза, после чего не в силах был раскрыть веки, чтобы посмотреть, что с ними происходит. Его несколько раз пошатнуло, после этого он почувствовал, что его тело остановилось, и только в эту секунду он смог открыть глаза. Перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры. Они все были больших размеров, чем люди, и к его удивлению выражение их взглядов говорило о том, что это весьма разумные существа.
  Мышцы млели, и Дик почувствовал, что его ноги и туловище провисали в воздухе.
  "Что они делают? Где я?"
  Он обернулся по сторонам и сразу заметил, что вокруг него тысячи таких же людей, которых собирались сжечь.
  - Бау...
  - Бау помоги...
  - Спаси, Бау...
  - Бау... Бау... Бау...
  Он не знал, кто такой Бау, но как только почувствовал, что возникший снизу огонь полоснул его своим горячим огненным языком сначала по пяткам, а после по всему телу, ему ничего не оставалось, как вознести свой крик вверх к небу:
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги...
  Тело начинало жечь, и это было самое страшное, что он мог ожидать от всего этого. Стоявший справа ящер слегка приподнял свою голову и издал неприятный звук. Дику казалось, что сейчас его перепонки разорвутся на мелкие кусочки. Он закрыл глаза и напряг каждую мышцу на своём теле. Ему казалось, что это уже конец, но когда его веки открылись, он увидел большое помещение, рядом сидящих товарищей, державших неразрывно друг с другом свои руки, и людей в белых халатах, которые возились над ними и стоящими рядом медицинскими машинами.
  - Бау...
  Ему казалось, что его испуганный крик разноситься по всей палате, но ничего не происходит, он расслабил напряжённое тело и тяжело выдохнул из себя воздух.
  "Я очнулся..."
  Остальные также начинали приходить в себя. В их глазах наблюдался страх и отчуждение от реального мира, в котором они сейчас находились. Им всем казалось, что это очередной сон, и из этого уже никогда не возможно будет вырваться.
  "- Кто такой Бау?"
  
  
  
   86
  Родригес довольно быстро перешёл от спокойного тона до повышенного. Пытаясь докричаться хоть до кого-нибудь. Он не знал, что это означало, но был уверен, что именно это и касалось непосредственной части этого эксперимента. Родригес чувствовал какое-то единение, которое произошло со всеми ими, но никак не мог понять, с чем это было связано. Он также не мог понять, чем все эти люди сейчас были напуганы.
  - Кто такой Бау? - Спросил он ещё раз, нагнувшись над Сандрой.
  - Никто! - С трудом ответила она, и не в силах плюнуть ему в глаза, только дунула в лицо, - Отстань!
  Он с огромной силой и сожалением сжал свои скулы, внимательно осматривая всех сидящих за квадратным столом. Тела четвёрки нагрелись до невероятной температуры, и всем врачам-исследователям казалось, что ещё немного и их кровь закипит.
  "Что это было? Неужели настолько сильный одинаковый процесс происходил только из-за того, что их руки были крепко замкнуты между собой? Энди Бродерик был прав, когда давал мне консультации. Здесь что-то более, чем просто энергетическая связь между людьми. Похоже, что Павел что-то скрывает от них. Деньги, которые выделило ЦРУ на эти исследования, полностью окупились, и можно составлять отчёт о необходимости дальнейших опытов, но я вижу здесь что-то более интересное и более загадочное. Мне нужно плотно пообщаться с Павлом и попытаться узнать намного большего, чем я знаю сейчас. Этот парень наверняка скрывает от нас то, о чём мы даже не догадываемся..."
  
  
  - Ну как? - Первым задал вопрос Павел, несмотря на то, что он вошёл сразу после генерала.
  - Если быть откровенным, то ты оказался прав. Это растение и вправду имеет какие-то свойства, о которых мы даже не догадываемся. Но на данный момент у меня к тебе больше вопросов, чем ответов. Было видно, что глаза Павла загорелись злостью, но, не смотря на это, он пытался себя сдержать в руках и не взорваться.
  - У тебя что-то случилось?
  Врачу хотелось лично узнать это у Павла. Ему хотелось, чтобы в данный момент кроме него и этого парня в этом помещении больше никого не было. Хотелось поговорить о том, что ещё могло скрываться за этим экспериментом. Внутреннее чувство всё больше и больше говорило о том, что из всей толстой книги исследования сегодня была перевёрнута только первая страница.
  Генерал посмотрел на доктора строгим взглядом, давая понять, что лучше парню не задавать лишних вопросов, а заняться своими делами.
  - Вам это так интересно? - Гай ещё раз гордо свысока взглянул на слегка оторопевшего врача учёного, который довольно быстро понял, что лучше не связываться с этим человеком.
  - Думаю, что мы здесь уже не нужны? - Обратился Павел к генералу, давая понять, что все четверо живы и здоровы.
  - Да, я уже отдал своим людям приказ, чтобы они ещё раз провели инструктаж с каждым из них. Думаю, что через несколько часов они все уже будут дома. Я рад, что у нас нет жертв.
  Гай ещё раз окинул всё своим взглядом, и, понимая, что лично ему здесь уже делать нечего, направился к двери:
  - Пойдём Павел. Поговорим о тебе.
  
  
  
  
   87
  Генерал сел напротив молодого парня. Он по-настоящему гордился его успехами и, не смотря на их разногласия, был рад, что учёные ЦРУ довольно много интересного обнаружили в этом исследовании. По крайней мере, появилось множество вопросов, над которыми теперь стоило работать. Было видно, что деньги были потрачены не зря, и теперь наверняка через какое-то время начнутся новые эксперименты. Гай понимал, что рано или поздно за первым заданием поступит другое, и теперь ему нужно было выбить из этого мальчика полный состав рецепта. Может быть, Павел и не подумал над этим, но приходит время, и нужно рассказывать всё, что знаешь и не знаешь. Никто и никогда не унесёт с собой то, что так необходимо государству. Стараясь не напрягать отношения с этой минуты, он решил остаться в ближайшее время для Павла настоящим другом. Осталось только дождаться, когда ему его начальство скажет только одно слово, "рецепт".
  
  А сейчас у него и этого парня возникла проблема, которую нужно было решить таким образом, чтобы о ней никто не узнал. То, что Павел сказал ему наедине минуту назад, просто ошеломило генерала. Такого поворота событий в самом конце эксперимента он никак не ожидал.
  - Павел, давай по порядку!
  - Всё произошло именно тогда, когда мы все были в лаборатории и готовили нашу четвёрку к началу опытов.
  - Сколько времени ушло на это предприятие?
  - Около получаса! Именно за это время у меня и унесли колбу! Она стояла на той полке за книгами!
  Генерал посмотрел на руку Павла, который показывал ему на верхнюю полку, висевшую за стеклянным офисным шкафчиком.
  - Так ты утверждаешь, что там были остатки эликсира "Свобода Джошуа"?
  - Я не утверждаю. Я это знаю!
  - Сколько порций?
  - Пять. Я исхожу из той плотности, которую мы давали им в последние два раза!
  - Павел, я с уверенностью могу тебе сказать, что это не моя работа и не работа моих людей. Мне самому интересно, кто помимо нас заинтересовался всем этим?
  - Не знаю! Странно только то, что охрана никого не видела.
  - Да и окна твои в решётках!
  Гая по-настоящему интересовал этот вопрос, и он даже не мог догадаться, кто помимо них взялся за это дело. Ему это уже совершенно не нравилось, и в тоже время не хотелось поднимать шумиху ради пропавшего эликсира. Не хотелось перед самой пенсией получить то, чего он избегал всю свою жизнь.
  - Генерал, что вы предлагаете?
  - Думаю, что не стоит поднимать этот вопрос прямо сейчас. Нам нельзя испугать того, кто занялся этим. Думаю, что стоит присмотреться ко всем, кто находился здесь в то время. Эта штука обязательно выплывет. Если эликсир уже каким-то образом вышел из здания, то пока стоит занырнуть на дно и затаится. По крайней мере, в ближайшее время. Пусть это останется между нами. Я попробую найти этого мерзавца с помощью своих средств.
  Он достал телефон и сразу набрал нужный ему номер. Через короткое время на той стороне включили трубку:
  - Алло...
  - Энди?
  - Да, генерал, это я!
  - Мне срочно нужна твоя помощь!
  - Что я должен сделать?
  - Как можно быстрее явиться на объект, куда я лично тебя приглашал!
   88
  - Ну... через час или час двадцать я прибуду.
  - Отлично. Я тебя жду!
  
  Павел видел, как на лице генерала появилась улыбка облегчения. Он хотел решить этот вопрос с помощью экстрасенса, который должен был просмотреть это место и определить, кто мог это сделать. По крайней мере, дать предположение , в какую сторону направлять расследование и с кого начинать.
  "Гай, я не знаю, ты это сделал или кто-то другой, но могу тебе гарантировать, что, ни один человек, ни в одной лаборатории не сможет узнать истинного рецепта эликсира "Свобода Джошуа". Максимум, что сможет сделать вор, так это не зная дозировки , отравить тех, с кем он будет работать. Глупо..."
  - Ты о чём-то задумался?
  Генерал прервал мысли Павла, заметив, как тот полностью ушёл в себя. В глазах парня не было особой тревоги, но чувствовалось явное напряжение.
  - Не переживай, я приложу все усилия, чтобы достать того, кто побывал у тебя в кабинете во время твоего отсутствия.
  - Кто-то знал это и воспользовался моментом.
  - Получается, что так.
  
  
  Энди Бродерик вышел из своего автомобиля и сразу направился к входу здания. Охранник, стоявший у двери, посмотрел документы, доложил о прибытии генералу, отдал ему честь, как старшему по званию и пропустил вовнутрь. Пытаясь обойти людей, которые выносили запакованные коробки и вывозили оборудование из довольно просторного помещения, ему ничего не оставалось, как вдоль стены проскользнуть мимо них. После этого подняться на второй этаж, где его уже ждали.
  Лицо генерала сразу посветлело от появления гостя, которого он так ожидал. Поздоровавшись между собой, трое мужчин вошли в кабинет Павла, и расселись в свободные кресла.
  - Ты знаешь, почему я тебя позвал?
  - Хочешь получить ответ? - Слегка прищурившись, Энди прогнулся вперёд, посмотрел в глаза Гая, после чего снова откинулся на мягкую спинку. - Из этого кабинета что-то пропало, и ты хочешь знать, кто это сделал?
  - Именно!
  Генерал не ожидал от него другого ответа, и он сразу почувствовал это.
  - Но мои силы тоже ограниченны, и я не всегда могу дать точный ответ!
  - Тогда... предположения! И я хотел бы попросить тебя об одой вещи...
  - О какой?
  - Моё приглашение и весь наш разговор не должны выйти за пределы этих стен.
  - Хорошо! Только мне нужна тишина...
  Энди посмотрел на Павла, почувствовав, как тот расслабил своё поле, давая возможность хоть немного просмотреть его.
  - Этот парень не брал то, что у него пропало.
  - Я понимаю! - Генералу хватило слов это человека, чтобы убедиться, что Павел не водит его за нос, и то, о чём он говорит, на самом деле здесь было.
  - Энди, но предположительно, кто это мог быть?
  - Мужчина!
  На лице Гая появилась еле заметная ехидная улыбка, которую он пытался спрятать за суровым лицом.
  
  
   89
  - Это даже не обсуждается! В этом здании кроме одной единственной девушки Сандры, и бабушки, которая ушла далеко до моего приезда, больше никого нет! Однозначно, этот человек мужского пола!
  - Подождите..., - Энди закрыл глаза и расставил свои руки в разные стороны, - ...сюда заходили два человека, которые довольно много знают об операции. Скажу, что они приближённые к вам обоим, но далеко не знают то, о чём знаете вы.
  - Да, здесь были Джефф и Роберт, но я сомневаюсь, что...
  - Никогда не говори никогда! - Прервал Павла генерал, - Дальше, Энди!
  - В этой комнате перед началом эксперимента был какой-то доктор...
  - Родригес, - прервал его парень, - он заходил ко мне, чтобы получить кое-какие советы.
  - Это всё, - Энди открыл глаза и откинул голову на подголовник, - больше здесь никого не было.
  От перенапряжения с его лба стекали капельки пота, которые он сразу же вытер платком.
  - Он всех назвал? - Генерал смотрел на свои сверкающие ботинки, и лишь когда задавал вопрос, слегка приподнял голову и посмотрел на парня из подо лба.
  - Да. - Парень с ухмылкой посмотрел на сидящего напротив него экстрасенса, владевшего невероятно сильными способностями.
  "Жаль, что, не смотря на мою сильную энергетику, у меня нет таких данных..."
  Энди Бродерик прочувствовал взгляд Пола и его мысли, которые витали в голове. Он не мог точно и дословно передать его внутренние ощущения, но очень хорошо уловил содержание мысли.
  "Зачем тебе это?" - Ответил экстрасенс про себя, понимая, что тот не уловит ни одной его буквы, - "Ты и так владеешь очень многим. Думаю, что тебе хватит и этого..."
  - Значит, ты не можешь сказать мне точно, кто из них виноват? - Спросил генерал Энди.
  - Нет! К сожалению...
  - Жаль..., - Гай закинул ногу на ногу, рассматривая грязную точку, откуда-то появившуюся на носке туфля, - ...а я надеялся на тебя!
  - Это всё, что в моих силах! Но вы можете всех их проверить на детекторе лжи. Пригласите всех сюда, и я лично просмотрю этих людей.
  - Нет! - В это слово генерал внёс полную категоричность и отрицание всех подобных желаний. С недовольным лицом он правой рукой дотянулся до грязной точки, и когда пальцем вытер её, выровнял спину. - Я не хочу и не могу делать эту информацию открытой.
  - Почему? - С открытым интересом спросил его Энди, уже предварительно зная, что тот ответит на его вопрос.
  - Согласно контракта, ни я, ни кто либо другой не имеет права просто так из-за каких-либо подозрений допрашивать людей, участвовавших в эксперименте.
  Он видел взгляды непонимания двоих мужчин, в упор смотревших на него. Оправдываться было не в его стиле и Гаю ничего не оставалось, как вместо обороны идти в атаку. Ему оставалось совсем мало времени до выхода на пенсию, а этого вполне хватало, чтобы "закапать" его заслуги за прошлые достижения. А эликсир "Свобода Джошуа", была той зелёной жидкостью, которая могла погубить его прекрасную карьеру.
  - Может, есть смысл оформить это дело официально и проверить всех этих людей? - Настаивал экстрасенс.
  - Это может только усугубить наши поиски. А так, рано или поздно всё всплывёт наружу, и мы спокойно сможем определить, кто это сделал.
  Генерал повернул голову к Павлу и сверлящим взглядом посмотрел в его глаза.
   90
  - Сейчас ты напишешь заявление на моё имя, я положу его в папку среди своих закрытых дел, и когда придёт время, мы официально обвиним одного из тех троих, кто украл у тебя эликсир. Я возьму всю эту троицу под свой особый контроль. Они даже не представляют себе, с кем имеют дело!
  - Хорошо!
  Павел открыл небольшой шкафчик, достал оттуда чистый лист бумаги и размашистым подчерком стал писать заявление.
  Энди следил за рукой парня, который старательно описывал тех, кто был у него с самого утра и в чём они подозреваются. Ему прекрасно было известно, что уже через несколько часов эта бумага, порванная в клочья, будет ехать в одной из мусорных машин на свалку. Это произойдёт тогда, когда генерал выйдет от Павла и зайдёт в свой кабинет. Ведь тот боялся, что обвинят в пропаже нужного ЦРУ эликсира не охрану, которая стояла в коридоре, а его бездарную работу, в которой он не продумал даже такую мелочь. Экстрасенс видел, чем это могло обернуться в будущем генералу, и понимал, что тот получит за это.
  "Этот лист он аккуратно порвёт на тридцать четыре части..."
  
  
   ---------------------------------------------------
  
  
  
  Машина остановилась на небольшой стоянке около бистро, которое находился рядом с его домом. Марли вышел из автомобиля, и как только захлопнул за собой двери - медленно направился в сторону подъезда. Водитель что-то рявкнул в его сторону, после чего надавил на газ и сразу уехал.
  - Мерзавцы и поддонки..., - не оборачиваясь, проговорил инженер.
  Его тело ныло и требовало отдыха. Хотелось лечь на кровать и забыть всё то, что происходило с ним за последние три недели. Там он считал каждую минуту, и только от этого время словно улитка ползло рядом, не давая возможности хоть как-то ускорить его нахождение в огромном помещении.
  - Сегодня я буду дома, а завтра схожу в банк. Нужно проверить счёт.
  Марли вспомнил, как разломал карточку на четыре части, чтобы ни у кого даже в мыслях не было проверить его счёт. Сейчас он в какой-то степени жалел о своём поступке, но не настолько, чтобы убиваться ради пластика с магнитной лентой.
  "Всё это ерунда и глупые мысли. Я богат, и теперь могу наделать себе хоть сотни подобных банковских кредиток..."
  Двери открылись с трудом. Марли вошёл в свою квартиру, и сразу почувствовал, как его окутало чем-то родным и тёплым.
  "Мой родной дом. Частица всей моей жизни. Не переживай, я тебя не продам ни при каких обстоятельствах..."
  Ему казалось, что он мысленно разговаривал со стенами, которые приютили его настолько лет, они слушали и радовались его возвращению. Окинув взглядом свою комнату, спальню и кухню, на душе пробежал огонёк любви, согревая его своим возвращением домой.
  "Я дома..."
  Марли скинул с себя одежду прямо в коридоре и сразу залез в ванную, включив горячую воду. Было ощущение, что именно сейчас он смоет с себя всю грязь, которая накопилась во время его отсутствия. Мысленно выгоняя из себя зеленоватую тягучую жидкость через поры клеток, ему хотелось, чтобы всё именно так и было, и весь влитый в него эликсир уже через короткое время смылся в канализационную трубу.
   91
  "Жаль, что "Свобода Джошуа" будет находится во мне ещё какое-то время..."
  Ступив на пол, Марли снял с крючка полотенце и, приложив его к своему лицу, вдохнул запах своей квартиры и ванной.
  "Никогда не думал, что могу получить такое удовольствие от того, что приду домой через столь длительное время..."
  Вытерев насухо тело, он заскочил на кухню и открыл холодильник. Неприятный запах от пропавших продуктов ударили в нос, и Марли сразу закрыл его. Хотелось съесть чего-то домашнего, но для этого нужно было сходить в магазин, после чего заняться готовкой.
  - Мне ничего не остаётся, как уже сейчас заняться домом! - Марли достал большой целлофановый пакет, в который тут же сгрузил всё, что лежало в холодильнике и, обувшись, направился к выходу.
  
  
  Закинув ногу на ногу, он смотрел футбол по телевизору и изредка протягивал руку к курице гриль, которая лежала рядом с ним на столе. Выпитая наполовину бутылка креплёного вина согрела его тело и помутила разум. Всё было хорошо и спокойно. В какую-то секунду ему хотелось потянуться за телефоном и позвонить Нии, чтобы сказать, что он уже вернулся, но что-то удержало его от этих мыслей. После коротких сомнений, набирать номер телефона или нет, Марли плеснул себе в кружку грамм двести вина и без единого выдоха глотнул его в себя.
  "Мне нужно выспаться. Сегодня я должен побыть один..."
  Отломив кусок белого мяса со спины курицы, инженер медленно зажевал спиртное и, поднявшись с дивана, отнёс остатки в холодильник. Вернувшись обратно, выключил телевизор и, не расстилая кровать, завалился на довольно твёрдый матрас.
  "Спать. Только спать..."
  
  Перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры. Они все были больших размеров, чем люди. Мышцы млели, и Марли почувствовал, что его ноги и туловище провисали в воздухе. Его словно подвесили на невидимую верёвку.
  "Что они со мной делают?"
  Он обернулся по сторонам и сразу заметил не только Дика, Сэма и Сандру, но и тысячи таких же людей.
  Как только Марли почувствовал, что возникший снизу огонь полоснул его своим горячим огненным языком сначала по пяткам, а после по всему телу, ему ничего не оставалось, как вместе с остальными вознести свой крик вверх к небу:
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги... я не хочу всё это видеть и слышать! - Кричал Марли на всю комнату.
  Он открыл глаза и сразу сообразил, что это был только сон и не больше. Вокруг него была его квартира, родная квартира. Никакой лаборатории и докторов в белых халатах, снующих вокруг него. Ни сегодня, ни завтра он уже не увидит "бабушку зло", которая наверняка всю свою жизнь проработала на ЦРУ и тихонько улыбаясь, выходила от них и писала доклад. С виду это была милая женщина, но что было внутри у неё, ему стоило только догадываться.
  Вытерев лоб рукой, Марли почувствовал, что лицо, лоб и волосы совершенно мокрые.
  "Что это? Страх?"
  - Может, я схожу сума?
  Его истерический громкий смех сразу разнёсся на всю квартиру. Птица, сидевшая на подоконнике, неожиданно взмахнула крыльями и улетела. Тень шатающихся веток от ветра всё время меняли образ на полу от отсвечивающего фонаря.
   92
  "- Марли, ты не сходишь сума. Тебе нужно время, чтобы забыть всё, что происходило с тобой последние три недели. Миллион никому никогда просто так не платили, и ты знал, на что шёл."
  Поднявшись с постели, он прошёл на кухню и направился к холодильнику. Двухсот граммовый стакан холодного вина прошёл по горлу и опустился в желудок. Уже через пять минут хмель ударил в голову, и, поднявшись со стула, мужчина направился обратно в спальню.
  - Ничего Марли. Тебе нужно держаться! Ты уже завтра просто обязан выйти на работу!
  Свалившись как камень на кровать, он закрыл глаза и сразу уснул.
  
  
  Телефонный звонок разбудил его. Открыв глаза, Марли посмотрел на потолок, после перевёл его на окно. По всему Солнце было уже довольно высоко и очень хорошо освещало его квартиру.
  "Интересно, сколько уже времени?"
  Повернув голову на другой бок, он посмотрел на часы, которые были сделаны по форме египетских пирамид, с установленными на них стрелками.
  "Проспал. Уже половина десятого..."
  Через минуту телефон снова зазвонил, и Марли ничего не оставалось, как подняться и сделать несколько шагов в его сторону. Тело шатало во все стороны, и он не мог понять, по какой причине это происходило.
  - Я слушаю!
  Развалившись в кресле и закинув ногу на ногу, инженер прижал телефон как можно ближе к своему уху:
  - Кто это?
  - Это Дик!
  - Что, решил пожелать мне доброго утра?
  - Утра?
  В голосе парня зазвучала нота тревоги. Он знал, что они все обменялись номерами телефонов, но не думал, что уже утром хоть кто-то из них позвонит ему.
  - Марли, ты вчера пил хоть что-нибудь из спиртного?
  - А ты как думаешь? Я что, железный? Однозначно, мне необходимо было успокоить нервы!
  - Ты подходил к зеркалу?
  - Да ты меня прямо с кровати поднял! А что случилось?
  - Я уже звонил Сэму и интересовался этим вопросом. Он и капли спиртного не брал в рот.
  - Ты считаешь, что это нормально?
  - Посмотри в зеркало и скажи, что ты видишь! Прошу тебя! Скажу только, что с ним и с Сандрой всё в порядке, но не со мной. Если и у тебя, то...
  Его голос словно утонул в телефоне, и он замолчал. Было слышно только его тяжёлое дыхание.
  - Ладно..., - недовольно про себя пробурчал Марли и, положив трубку, вышел в коридор.
  Он остановился напротив небольшого шкафчика с зеркалом и на какую-то минуту замер. Его лицо было слегка припухшим, но то, что творилось под глазами и в самом деле могло напугать. Под глазами висели мешки в три ряда, занимая половина щеки. Изредка ему приходилось выпивать намного больше, чем вчера, но при этом ничего подобного с ним не случалось.
  
   93
  Вернувшись обратно в комнату, Марли сел в кресло и поднёс телефонную трубку к своему уху.
  - Дик, сколько у тебя мешков под глазами?
  - Чётких три. Они занимают половина моей щеки. Похоже, что это реакция на эликсир.
  - Похоже...
  Инженер с волнением посмотрел в окно, не зная, чего ему ожидать дальше.
  "Эта зелёная дрянь упорно не хочет покидать мой организм..."
  - Марли, я перезвоню тебе завтра. Надеюсь, что за сутки эта ерунда у нас пройдёт!
  - Ладно..., звони!
  "Сутки. Всё это время эти разливы под глазами даже за очками не спрячешь..."
  
  
  
   ---------------------------------------
  
  
  
  Громкая вибрация от телефона разнеслась по всей комнате. Сэм протянул руку в сторону шкафчика, который стоял рядом с кроватью и отключил трубку. Повернувшись на другой бок, Сэм взглядом окинул крепко спавшую Джули. Её лицо было счастливо как никогда. Теперь она, как и он, были спокойны за их будущее. Ощущение свободы и достатка окрыляло их обоих, и это очень хорошо чувствовалось. Ему пришлось соврать, придумав легенду о невероятно богатом человеке, которого охранял только он и ещё один парень. В знак благодарности за сохранённую жизнь, тот отписал каждому из них по одному миллиону. Всё выглядело как-то не очень естественно, но в его голову больше ничего не приходило.
   "Сэм, я знала, что нам когда-нибудь повезёт..."
  Капитан посмотрел, кто звонил и, поднявшись на ноги, сразу направился в сторону коридора.
  "Дик. Что он хочет? Неужели ему не надоело моё общество за три недели?"
  Нажав на зелёную кнопку, Сэм поднёс телефон к уху, повернул на кухню и уселся на ближайший стул:
  - Я слушаю тебя!
  - Сэм, ты пил вчера?
  - Нет! Я не пью!
  - Тогда посмотри, пожалуйста, на себя в зеркало!
  Переживание парня очень хорошо ощущалась через связь. Не понимая, что происходит, капитан сразу вошёл в ванную - внимательно рассматривая своё лицо.
  - Дик, по-моему, у меня всё нормально! У тебя проблемы?
  - Я вчера очень хорошо выпил, а сегодня утром у меня невероятно сильные отёчности. Похоже, что это реакция на эликсир.
  - Слушай, ты теперь после каждой пьянки будешь звонить мне?
  - Нет, Сэм, извини!
  Было слышно, как парень глубоко от волнения вдохнул воздух в лёгкие, после чего нажал на отключение и в трубке пошли гудки.
  "Неужели он думал, что эта гадость выйдет из нас в течение пяти часов после того, как закончился эксперимент? Если он звонил, значит, у него и в самом деле серьёзная реакция на спиртное. От чего ещё могут быть проблемы?"
  Что-то подозрительное проскользнуло в мыслях. Уже с этого момента он начинал ощущать, что ещё не один раз им придётся созваниваться, а возможно, что и встречаться.
   94
  Открыв записную книжку, Сэм сразу наткнулся на четыре телефонных номера, которые вписал туда только вчера. У него даже в голове не укладывалось, что уже на следующее утро они станут созваниваться друг с другом. Хотелось просто всё забыть и уйти раз и навсегда от предыдущих трёх недель, но что-то не давало этого сделать. Набрав номер, Сэм нажал на звонок.
  - Я слушаю!
  - Марли, это...
  - Я понял, кто это. Дик мне уже сказал, что у тебя всё в порядке. К сожалению, похоже, что я на себе наблюдаю тоже, что и он на себе. Ты даже не представляешь себе, насколько это неприятное зрелище!
  - Именно этот вопрос я и хотел тебе задать. Значит, есть последствия...
  - Что ты хочешь этим сказать?
  - Только то, что это может быть начало, а что будет дальше...
  - Ты нормальный?
  Помимо возмущения, Сэм почувствовал, что его собеседник только сейчас задумался о последствиях, которые могли ожидать их впереди. Он на какое-то время замер, соображая, что это может быть лишь началом.
  - Твой звонок был сделан, чтобы окончательно убить моё и так нехорошее настроение?
  - Нет, Марли, я хочу, чтобы ты звонил мне в любое время суток, если заметишь у себя какие-либо изменения!
  - Хорошо! Я обязательно позвоню... пока!
  - Пока!
  Тревожные мысли не отпускали сознание, делая в эти минуты Сэма заложником переживаний и предрассудков.
  "Мне срочно нужно позвонить к Сандре и поговорить с ней. Наверняка, Дик уже ей звонил..."
  Её номер был записан вторым сверху. Осталось только отбить его на мягких кнопках телефона.
  "Интересно, она дома?"
  - Алло...
  Он услышал женский заспанный голос, в котором была масса недовольства, и не было желание говорить. Похоже, что она уже была в курсе всех событий, и не собиралась оговаривать одно и тоже по несколько раз.
  - Вы с Диком что, сговорились? Или ты думаешь, что мне больше нечего делать, как выслушивать ваши бредовые разговоры? Ты что, тоже нажрался до такой степени, что только сейчас пришёл в себя?
  - Сандра, извини, что разбудил тебя, но у меня к тебе серьёзный разговор.
  - И?
  - Я звонил к Марли. У него тоже проблемы с лицом!
  - Что ты мне хочешь этим сказать?
  - Только то, что мы не знаем, на что в дальнейшем проявится реакция эликсира и вообще, какие проблемы в будущем нас ожидают! Мы даже не знаем, выходит ли эта зелёная дрянь из организма?
  - Спасибо...
  По вибрации голоса Сэм сразу почувствовал, что в её голове начинали крутиться разные мысли, прогоняя сонное состояние. Наступила тишина, но и телефон никто не отключал. Девушка что-то думала, переворачивая в мыслях разнообразные ситуации.
  - Давай договоримся, что если ты узнаешь ещё что-либо, то сразу позвонишь мне. Обещаешь?
  
   95
  - Об этом даже не может быть и речи! Думаю, Сандра, что с сегодняшнего утра мы должны держаться друг друга как никогда.
  - Как никогда..., - задумчиво проговорила девушка и слегка ухмыльнулась, - ...созвонимся!
  Сэм услышал в ответ только гудки. Он понимал, что пришлось с самого утра испортить Сандре настроение, но у него не было другого выбора.
  "Вместе, как никогда..."
  - Привет..., - Перед ним стояла его любимая и сонная Джули. Она смотрела сквозь суженные не выспавшиеся глаза, рассматривая его волнующее состояние. Понимая, что что-то случилось, её рука легла ему на голову, и она нежно провела ему по волосам до самой шеи.
  - Сэм, у тебя неприятности?
  - Нет! Это звонил тот парень, с которым мы охраняли того миллионера. Теперь, наверное, мы с ним будем всегда поддерживать связь.
  - У тебя появился друг?
  - Друг?
  Стараясь успокоить свою невесту, Сэм сделал милую улыбку и, прижав её к себе, поцеловал в шею, - Не знаю! Но, возможно...
  
   ----------------------------------------------------------
  
  Павел вошёл в свою квартиру и, не раздеваясь, прямо в зале завалился на диван. К удивлению он довольно спокойно проспал эту ночь, и даже ни разу не подумал о вчерашнем дне. Эти люди прошли то, что он хотел. Оставалось только ждать и не более. Никто из тех, кто участвовал в эксперименте, даже не поняли в чём дело. Да и как они могли хоть что-то знать о его мыслях.
  "Никто и никогда никаким оборудованием не сможет досконально изучить мою "Свободу Джошуа". Они даже не понимают, что здесь применяется. Смешно..., но не мне..."
  Пролежав так около пяти минут, Павел поднялся и сразу направился на кухню. Он включил электрочайник, насыпал себе пару ложек растворимого кофе, две ложки сахара и уже через минуту влил туда кипяток. Вернувшись обратно в комнату, Павел поставил чашку с кофе на стол и уселся на диван. Включив телевизор, сделал громкость как можно тише и откинулся на мягкой спинке.
  "Энди Бродерик точно назвал тех, кто был у меня с самого утра и до того момента, когда я заметил пропажу. Четыре человека, которых независимо от звания и должности я обязан подозревать. Он сказал, что генерал здесь не причём. Но есть только одно но..., Энди находиться буквально под колпаком человека, у которого звание, должность и связи. Можно ли ему верить после этого? Если Гай вызвал экстрасенса, то значит ли это, что он невиновен? Вчера он охранял меня и работу, а что сегодня? Возможно, что уже сегодня моя колба передаётся им своему высшему руководству, за что он получит очередную галочку в своём досье. Такое возможно? Энди может быть самой обычной ширмой, выполняющей свой военный долг. Показав при мне свои возможности, он только отвёл мои подозрения от генерала и перевёл их на других. Этого никак нельзя отрицать. Возможен ли какой-либо другой вариант, который связывает этих людей? Почему Гай вызвал именно его и не захотел разглашать воровство? Затягивание времени или какая-то другая задача, о которой я даже не догадываюсь? Генерал имел свободный доступ в мой кабинет, а значит.... Я не могу отрицать и то, что уже утром он получил новую команду, незаметно изъять эликсир. По идее им уже в последний раз напоили всех четверых, и он мне не был нужен. Не нужен..."
   96
  Павел слегка наклонился над столом и, приподняв горячую чашку, отхлебнул кофе.
  "Генерал Гай первый претендент, которого я могу подозревать. У него был ключ от двери моего бывшего кабинета, а это немаловажно. Возможно, что это сделал не лично он, а тот, кому он отдал приказ. Им мог быть стоящий рядом с дверью охранник или кто-либо другой. Воспользовавшись моим отсутствием, они быстро сделали своё дело, оставив меня в дураках. Энди. Я прекрасно видел, что этот человек приехал по первому же звонку Гая, и, пробыв у меня короткое время, с пустыми руками вышел в коридор. Он вообще случайный человек, пролетевший мимо нас, как птица..."
  Павел достал с нижней полки стола чистый лист бумаги, на котором медленно вывел два слова:
  
  
  1. Генерал Гай...?!!!!
  
  
  "Кто следующий? Родригес? Этот врач-исследователь был у меня за один день до начала эксперимента. Мы оговаривали разные ситуации, которые могли случиться с одним из четверых пациентов. Могло случиться всё, что угодно, и мы должны были предусмотреть практически всё. Так мог ли Родригес пойти на такой шаг? Да! Он чувствовал серьёзность и перспективу того, над, чем я работал. На тот момент этот человек не понимал, что из этого получиться, но чувствовал, что наверняка будут серьёзные сюрпризы. Именно он ещё перед экспериментом участвовал с несколькими другими учёными в исследовании эликсира "Свобода Джошуа", и давал однозначное разрешение на его использование препарата, сделав только некоторые предупреждения о нормах и передозировках. Оставался всего один вопрос. Мог ли он зайти в кабинет в моё отсутствие? Если да, то когда? У него нет полномочий или ключей, как у генерала, за которого всё это мог сделать кто-то другой, но у него мог появиться момент, момент.... Там стояла охрана, и любое проникновение в чужое помещение в эту же секунду должно было блокироваться. Тогда как он мог проникнуть? Может, кто-нибудь помог? Но тогда кто? Генерал? У меня всё сводиться именно к этому человеку! Именно Гай становиться ниточкой в случае с этим человеком. Но тогда эликсир нужен был именно генералу, и участие Родригеса вместе с ним выглядело невероятно глупо. Нет..."
  Павел закрыл глаза, вспоминая тот день.
  "Я умылся, вернулся к себе, ожидая женщину, которая разносила эликсир. После её ухода я какое-то время отсутствовал. Когда начался эксперимент, я вернулся к себе в кабинет, и.... Я не мог оставить двери открытыми. Вернувшись обратно, только через какое-то время мне пришлось обнаружить пропажу. На вопрос стоявшему человеку, - Заходил ли ко мне кто-то? Тот только с недоумением покачал головой. Без смены они не уходят даже в туалет. Загадка? Это был интересный проект, а такие люди, как Родригес, никогда не упустят момента пополнить свой архив бесценной добычей. Ошибкой было то, что уже после последнего разлива я не спрятал то, ради чего начинал всё это..."
  Отхлебнув глоток уже тёплого кофе, Павел взял в руку ручку:
  
  
  1. Генерал Гай...?!!!!
  2. Доктор Родригес...?!
  
  
  
  
  97
  "В моём варианте, и если верить словам Энди Бродерика, остались только Джефф и Роберт. Каков интерес был у них? Насколько они умны, чтобы сделать такое? Эти люди в какой-то степени были приближены ко мне и генералу, но... они знали довольно ограниченное количество информации и мало во что вникали. Может у них есть сообщник, который был заинтересован этим экспериментом? Но тогда эту версию можно прилепить буквально ко всем подозреваемым. Зачем им нужно было всё это? Роберт был молод, перспективен и напорист. Ему всего двадцать девять лет и насколько я видел, он гордился, что работал в таком проекте, и всё время твердил о своей перспективе. Сомневаюсь, что этот человек причастен к данному делу, но и его нельзя откидывать в сторону. Меньше всего можно подумать именно на того, кто затеял такую серьёзную игру со мной..."
  Допив уже прохладный кофе, Павел отнёс на кухню чашку, сполоснул её и поставил на полку. Кинув в рот печенье, он вернулся в комнату и уселся на прежнее место, уставившись в телевизор.
  "Джефф. Мог ли это сделать этот человек? Сомневаюсь! По его глазам я видел только то, что он, как и его напарник, Роберт, всё время ковырялся в оборудовании и старался держаться немного в стороне от всех. Характер этого человека был скромен, хотя изредка и импульсивен. Он никогда ничего не говорил, когда мы все совместно решали какие-либо вопросы. Складывалось впечатление, что его интересует только зарплата и больше ничего. Генерал не любил их за то, что они никогда не отстаивали своё мнение и ничего не предлагали, но с другой стороны он просто обожал работать с такими людьми. Они всегда выполняли его задачи и только в критический момент могли показать свои зубы. Джефф, я не могу сделать исключение и для тебя!"
  Ручка и лист с бумагой лежали рядом с Павлом. Ему ничего не оставалось, как дописать ещё две строчки под номерами 3 и 4.
  
  
  1. Генерал Гай...?!!!!
  2. Доктор Родригес...?!
  3. Джефф??
  4. Роберт??
  
  
  Казалось, что все, кто мог быть причастен к воровству были уже записаны и учтены, но это ещё ничего не значило, и только сейчас начиналась настоящая работа. Нужно было обдумать, как сделать правильные шаги, чтобы не испугать того, кто по-настоящему виноват. Больше всего Павел не был уверен в генерале, но он просто не мог не обратиться к нему за помощью, а это только говорило, что он должен был выглядеть как лис, крадущийся за гуляющей птицей.
  "Гай мне не по зубам, и я навряд ли смогу прямо сейчас подкопаться под него. Нужны помощники, которых у меня нет. Если виноват он, то нужно ждать, где всплывёт эликсир, и только от этого попытаться оттолкнуться. Второй вариант, это обратиться к другим людям, имеющим такое же влияние, но если я окажусь не прав, и мои подозрения будут ошибочными? Нет, сейчас не стоит ничего предпринимать к человеку, к которому у меня есть немалое уважение. Нужно проверить Родригеса, Джеффа и Роберта. Именно ради этого я и отправлюсь к генералу Гаю. Сейчас именно он может помочь мне людьми и, советом. Если в ближайшее время в расследовании с троицей ничего не всплывёт, то нужно будет продумать, хоть какой-нибудь вариант, чтобы прощупать..."
  Павел заулыбался, понимая, что с этим человеком он навряд ли хоть что-то сможет сделать.
   98
  "Прощупать может только он. И так прощупать, что мне мало не покажется. Если это работа его рук, значит, в этом заинтересовано всё ЦРУ. В следствии всего этого, можно забыть об эликсире и успокоиться, а если нет, то..."
  
  
  
  
   ------------------------------------------------------
  
  
  
  
  Сегодня Марли был счастлив, как никогда. Явившись утром на работу, начальство встретило его с радостью и улыбками. После того, как его лицо опухло, он целые сутки просидел дома, и только на следующее утро обнаружил, что всё сошло. Бросать пить он не собирался. Поэтому решил воздержаться от спиртного какое-то время, а после найти ту оптимальную дозу, которая не давала бы такой реакции.
  - Мы даже не ожидали, что такое серьёзное предприятие выберет именно тебя для своих проектов. ЦРУ и мы...
  - Я сам этого не ожидал! - В словах Марли чувствовался сарказм и некое отвращение ко всему, что с ним было за прошедшие три недели, но никто из служащих даже не ощутил его внутреннего настроения.
  Ему хотелось мысленно посочувствовать себе и пожелать, чтобы не его месте оказался лично этот человек или кто-то из тех, кто сейчас завидовал ему. Но вспомнив, что на его счету лежит один миллион долларов, он сразу отогнал эти мысли из своей головы.
  - Шеф гордится тобой, - зам управляющего сжал его ладонь двумя руками, словно боялся, что тот прямо сейчас выскользнет из его кабинета.
  - Спасибо.
  - Шеф лично хочет с тобой поговорить! Он сказал, как только ты придёшь на работу, чтобы сразу зашёл к нему.
  - Конечно. Хорошо!
  Ничего не оставалось, как направиться на этаж выше в приёмную генерального директора. Пройдя мимо лифта, который в этот момент кем-то был занят, Марли повернул за угол и оказался на лестничной площадке. Поднявшись наверх, он сразу увидел те массивные двери, которые очень хорошо выделялись среди других. Ему никогда не хотелось, не только пересекаться с шефом в коридоре, но и заходить к нему, а теперь его ждут.
  - Марли Уорден?
  - Я очень рад видеть тебя! - Человек в очень дорогом и шикарном костюме вышел к нему из-за стола и первым протянул свою руку.
  Марли не хотел хоть что-то говорить тому в ответ, и лишь с благодарностью кивнул.
  - Садись! - Он показал ему на стул и сразу вернулся на своё место.
  Не стоило даже присматриваться, насколько его шеф был доволен им. Складывалось такое впечатление, что он всегда был дорог ему и всегда находился на самом высоком счету.
  "Какая глупость. Лучше бы я не видел тебя столько, сколько и прежде..."
  - Я понимаю, что ты не имеешь права хоть что-то рассказывать мне или кому-либо другому, но скажи..., - мужчина достал сигару и, откусив специальными ножницами край, вставил её себе в зубы. - По какой причине они выбрали именно тебя?
   99
  - Почему я? - Марли пожал плечами, стараясь скрыть неприязнь к воспоминаниям, которые всё время сидели в его голове, - Я честно не знаю!
  - Много было работы?
  - Да!
  Ему не хотелось что-то придумывать и говорить лишнее. Неважно, чем он занимался там, но для него важно было то, сколько он не спал, потратил сил, времени, энергии за все три недели, и при всём при этом совершенно не знал, что его ожидает дальше впереди.
  - Можно сказать даже так, что мы работали практически круглосуточно!
  - Понятно, - шеф откинулся на мягкую огромных размеров спинку кресла и, повертев в своих руках ручку с золотым пером, нажал на селектор.
  - Бро, я даю твоему подчинённому отпуск на один месяц за наш счёт!
  - Да, конечно! Как скажете! - Послышался голос из динамика.
  Он взял в руки распечатанный лист, который лежал сверху всей стопки, и внимательно посмотрел в множество его строк.
  - Марли Уорден!
  - Я понял, о ком вы говорите!
  - Хорошо...
  Отключив селектор, мужчина встал из-за стола, давая понять, что их разговор на этом закончен, и у него хватает своих дел, чтобы тратить драгоценное утро даже не человека, который так неожиданно оказался нужен государственной структуре.
  - Я думаю, что тридцати дней на отдых вам хватит? - На его губах появилась улыбка.
  - Да, конечно, большое спасибо...
  Пожав протянутую руку, Марли ничего не оставалось, как быстро направиться к выходу и сразу выйти в холл к секретарю. Он прошёл по коридору к лифту и уже через несколько минут вышел из него на первом этаже. Захлопнув за собой входную дверь в огромный небоскрёб, Марли сделал шаг вперёд, поднял голову к небу и прищурился, пытаясь посмотреть на Солнце.
  
  
   ------------------------------------------------------------
  
  
  
  Дик чувствовал, насколько тяжёлым было его дыхание. Он не мог преодолеть того расстояния, которое раньше давалось ему невероятно легко. Чувствуя, насколько отдышка давила на его сердце, он выбежал из общего строя и остановился немного в стороне.
  - Парень, неужели ты так ослаб, пока находился в больнице на лечении?
  - Не знаю!
  Чувствуя, как закололо сердце, он почему-то сразу перенёс всю вину на вчерашний день, когда перепил и его лицо опухло. Но сильные пьянки происходили и раньше, а такой реакции на физические упражнения он ещё не ощущал никогда. Схватившись правой рукой под левую мышку, Дик присел на траву и тяжело вздохнул.
  - Больно!
  - Луис, - сержант махнул рукой в сторону здорового и огромного парня, бежавшего впереди строя, - помоги ему дойти к врачу!
  Дик чувствовал, что у него внутри со стороны сердца что-то сжалось, и не отпускало. Было трудно дышать и больно двигаться. Положив правую руку на плечё товарища, он медленно уходил со стадиона.
  
   100
  - Снова ты? - Врач сразу вспомнил парня, который входил к нему в помещение. Прошло немного менее месяца, как он вызывал ему скорую помощь, и опять ему приходиться с ним встречаться.
  - Что с тобой на этот раз?
  - Не знаю!
  Дик с помощью товарища сел на диван. Ему хотелось отвести левую руку в сторону, но в этот же момент он сразу почувствовал резкую боль, от чего пришлось застонать и нагнуться к коленкам.
  - Давай посмотрим, что с тобой?
  Прослушав сердце и проверив пульс, Дик заметил, с каким удивлением врач посмотрел в его глаза.
  - Что-то серьёзное?
  - Не знаю!
  Доктор взял в руки телефон, и сразу набрал номер. Дику не нужно было спрашивать, куда тот звонит, понимая, что скоро за ним приедут.
  Он один лежал в белой палате, и ожидал, когда ему скажут результат. Рядом стояла ещё одна койка, но она была пуста, и ему даже не было с кем поговорить. Пока его везли, сердце отпустило, и Дик уже в дороге почувствовал себя здоровым и бодрым, но как только доктор посадил его на тренажёрный аппарат, и тот сделал указанные ему упражнения, боли вновь возобновились с ещё большей силой.
  Это был военный госпиталь, и ничего не оставалось, как ждать вердикта. Дик не знал, связанно это с эликсиром или нет. Но то, что у него был миллион долларов, о котором многие из этих людей только мечтали, лишь успокаивало его. Давало уверенность в завтрашнем дне.
  Дверь открылась, и к нему вошёл человек в белом халате. Он сел на стул, который стоял рядом с кроватью и положил на стол лист бумаги:
  - Ну что, дорогой друг. Похоже, что ты уже навсегда отслужил своё! Я доложил о тебе твоему начальству. Сам понимаешь, что наш вердикт для них, закон. Поэтому...
  Доктор развёл руками и подвинул лист ближе к нему. Дик прекрасно понимал, о чём идёт речь, и уже знал, что с этой минуты его служба раз и навсегда окончена.
  - Тебя уже ждут в части, чтобы оформить бумаги о демобилизации. Так что извини, теперь ты гражданский человек.
  - Я понимаю!
  С одной стороны он был просто ошарашен таким быстрым уходом из армии, а с другой стороны, ничего плохого в этом не видел. Помимо того, что на нём висели некоторые армейские страховки, у него были огромные деньги, которыми можно было распоряжаться так, как этого захочется.
  
  
  Небольшая папка, которая была под мышкой Дика, когда он вышел из военного корпуса, только мешала ему. Он взял её в руку и направился в сторону дороги. Первое же такси остановилось перед ним, как только он поднял руку. Таксист оказался довольно пожилым и не разговорчивым человеком. Спросив куда им ехать, тот нажал на газ и включил погромче музыку.
  "Половина шестого. Наверняка Сандра в это время уже закончила свою работу и направляется домой. Не знаю, как она отреагирует на мой звонок, а тем более приезд. Сомневаюсь в её чувствах ко мне, но я попытаюсь завоевать её сердце. Она говорила Марли, что одинока, но не говорила этого мне. Хотя... какая разница, кому и что она говорит. Главное, что у меня есть шанс, шанс, который я хочу использовать..."
  
  
   101
  Дик радовался, что пройдёт ещё немного времени, и он окажется на Седьмом авеню. Внутри что-то невидимое горячо забурлило и ощущением счастья разлилось по всему телу.
  "Посмотрим, не зря ли я ехал в Нью-Йорк?"
  Остановив машину, таксист повернулся в его сторону.
  - Мы приехали!
  Дик вышел из такси и мгновенно растворился среди огромного количества людей. Кто-то спешил домой, кто-то просто гулял, а кто-то бродил по этим бесконечным улицам в поисках приключений. Всё перемешалось в голове, и, стараясь отойти в сторону, он увернулся от двух спешивших куда-то китайцев, подойдя к входу в магазин. Дик достал телефон и сразу нажал на кнопку звонка. Длинные гудки щекотали его нервы, а мысли постоянно терзали уверенное "да", правильно ли он сделал, что приехал сюда, а не вернулся к себе в родной Ричмонд, где жил и служил.
  - Я слушаю!
  Это был голос Сандры. Он сразу понял это и почувствовал, как внутри что-то заволновалось, не давая ему возможности спокойно говорить. Похоже, что она не отметила его звонок и не внесла имя в телефонную книжку и поэтому не знала, кто сейчас к ней звонил.
  - Привет, Сандра! Это Дик.
  - Привет... привет.... У тебя снова что-то случилось?
  - Да. Я потерялся!
  - Где? В пустыне Сахары? - С усмешкой в голосе проговорила Сандра.
  - Нет! В твоём любимом и родном Нью-Йорке!
  - В Нью-Йорке?
  По её голосу он сразу понял, что она всерьёз не воспринимает его слова.
  - Ты позвонил, чтобы разыграть меня?
  - Я серьёзно в Нью-Йорке. Приехал ради тебя, и..., я не знаю, правильно ли сделал?
  На той стороне наступила тишина. Услышав, что он здесь ради неё, девушка села на диван, размышляя, что ей делать дальше и как лучше поступить. Сандра ещё во время эксперимента поняла, что этот человек по уши влюбился в неё, но не думала, что его чувства будут настолько серьёзными и настойчивыми.
  " Дик ждёт моего ответа, а я как дурра, не знаю, что ему ответить..."
  У неё не было к нему никаких отрицательных эмоций или амбиций и в какой-то степени он даже нравился ей. В нём ещё довольно сильно просматривался мальчишка, готовый делать необдуманные поступки. С одной стороны это было весело и забавно, а с другой, она уже переросла такие отношения.
  "Мне ничего не остаётся, как встретиться с ним, а дальше будет видно..."
  - Правильно или нет, это уже не важно. Главное, что ты здесь. Но я только через десять минут смогу выйти из дому, чтобы выехать к тебе.
  - Я готов ждать тебя, сколько угодно!
  Сандра почувствовала насколько тихо, и в тоже время глубоко в своём понимании были сказаны эти слова. Дик словно выдохнул вместе с ними свои чувства, которые так долго теплились внутри него.
  - Где ты сейчас находишься?
  - На перекрёстке Седьмой Авеню и тридцать четвёртой Стрит.
  - Я скоро буду! Поброди немного, но далеко не уходи!
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
  - Павел, у тебя что-то случилось?
   102
  Генерал не ожидал, что парень буквально через несколько дней после их расставания наберёт его номер. Ему не хотелось поднимать тему пропажи эликсира, зная, что в таком случае всё придётся начинать сначала. Заявление, которое писал Павел, было порвано на мелкие кусочки и выкинуто. По-крайней мере, ему удалось оттянуть время, а это уже немаловажно. Человек обратился с опозданием, а значит, нет настоящей ситуации, в которой можно разобраться по горячим следам.
  "Я ему помогу. Но только пусть занимается этим сам..."
  - Генерал Гай, я по поводу моей пропажи.
  - Извини, Павел, но так получилось, что написанное тобой заявление куда-то делось. Оно просто исчезло. После нашего расставания у меня столько было проблем, что мне было не до тебя. А сейчас я его не могу найти. Нам нужно было оформить его у меня, после чего зарегистрировать. Я же не могу просто так начинать расследование!
  - Да, я понимаю. Если вы у себя, то я готов подойти прямо сейчас.
  - Конечно. У меня есть для тебя пол часика. Ты далеко?
  - Я только что сдал документы в отдел проверок исследований. Через пять десять минут могу зайти.
  - Отлично. Жду.
  
  
  Павел открыл красивые деревянные двери, которых на разных этажах здесь было невероятно огромное количество. Они были совершенно одинаковыми и отличались только номерами и табличками, в которых красивыми буквами были вписаны фамилии тех, кто сидел в кабинетах за ними. Генерал встретил его с открытой улыбкой. Складывалось впечатление, что они старые друзья, которых в этой жизни связывало очень многое. Крепкое мужское рукопожатие, приглашение присесть и две чашки горячего кофе, которое уже стояло на столе.
  - Так ты всё-таки решил заняться поисками?
  По интонации сказанных слов Павел сразу ощутил чувство безразличия Гая к проблеме. Того совершенно не интересовала пропажа, и это было очень хорошо видно. Но Павел не собирался сдаваться, и хотел хоть как-нибудь начать расследовать это дело. У него не было опыта в таких делах, но были люди, которые могли это делать, и сейчас его задача состояла хотя бы в том, чтобы этот человек выделил ему одного такого человека.
  - Да. Я понимаю, что пропавшего количества жидкости одному человеку хватит только на половину времени, чтобы провести подготовку. Но вопрос даже не в этом, а в том, что приняв усиленную дозу, кто-то может умереть. А возможно, что и не один человек. Если начнут раскручивать это дело и выясниться, что это связано с ЦРУ и произошла утечка, то полетит в первую очередь не моя, а ваша голова. И, ваша репутация.
  Генерал понимал, что всё это были лишь высокие слова. Но этот парень уже сейчас довольно аккуратно ставил его в известность, что не оставит это дело просто так, и в случае чего, всегда поможет следствию. А значит, могут возникнуть непредвиденные обстоятельства, неприятные для него. Можно было бы посадить его в психушку и закрыть на какое-то время, но к его сожалению ЦРУ может потребовать продолжить эксперименты, и тогда его обвинят в превышении власти. А значит... снова не избежать неприятностей, которые могут оказаться для него роковыми. Оставался только один выход - это дать ему то, что он хочет, и со стороны лишь наблюдать за происходящим. По крайне мере, расследование начиналось с сегодняшнего дня, что облегчало саму суть постановки вопроса.
  - Так что ты хочешь от меня?
  - Мне нужен человек, который помогал бы мне следить за теми, кого мы подозреваем в краже. Соответственно, у него должна быть машина.
  
   103
  - Человек и машина? - Генерал сделал вид, что это была для него проблема, и в какой-то степени он делает одолжение сидящему напротив него парню. - Хорошо. Ради тебя я сделаю то, что ты хочешь, и у тебя будет помощник с автомобилем. Только для начала тебе нужно написать ещё одно заявление. Сам понимаешь, что зарегистрировать мы его сможем сегодняшним днём, а значит...
  - Я всё прекрасно понимаю.
  Павлу не хотелось много говорить лишнего, чувствуя, что он здесь непрошеный гость, который начинает создавать лишние не интересующие военного вопросы и проблемы. Взяв со стола без разрешения чистый лист бумаги, он быстро написал всё, что считал нужным, не забыв вписать туда тех, кого он лично подозревает. Гай всё это время не проронил ни единого слова. Взяв в руки исписанный лист, он внимательно прочитал всё до единого слова и, поставив на нём номер, внёс его в регистрацию.
  - Павел, у тебя здесь три подозреваемых. Это врач-исследователь Родригес, а также Джефф и Роберт, которые работали с техникой и были немного посвящены в наши планы. Я даю тебе только одного человека до того времени, пока ты мне не скажешь, что закончил расследование. Но, я буду читать его доклады, и если не увижу ничего, что продвигало бы поиски, то просто буду вынужден закрыть это дело. Ты понимаешь, о чём я тебе говорю?
  - Да, генерал. Я по максимуму приложу все усилия, чтобы как можно быстрее найти того, кто вынес эликсир "Свободу Джошуа".
  - Надеюсь, что ты и мой человек, как можно быстрее справитесь с этим делом.
  - Спасибо генерал Гай.
  Парень поднялся, по-дружески пожал ему руку, и, понимая, что им уже не о чем говорить, сразу направился к выходу.
  - Уже завтра тебе позвонит человек, который поступит в полное твоё распоряжение!
  - Спасибо! - Ответил Павел, и как только вышел в коридор, сразу закрыл за собой двери.
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  
  Марли переехал с третьей полосы на вторую. Теперь он строго держался за белым Опелем, выдерживая нужную дистанцию. До следующего перекрёстка оставалось около ста метров. Марли заметил, как впереди едущая машина резко набрала скорость, чтобы успеть на светофор. Неожиданно слева появилась чёрная Тойота, которая по какой-то причине именно сейчас решила воспользоваться разрывом между машинами и, нарушая все правила, переместиться на первую полосу. Всё происходило настолько быстро, что Марли ничего не оставалось, как резко вывернуть руль направо и попытаться уйти от удара. К его сожалению, водитель автомобиля, который ехал сзади, не успел быстро отреагировать на поворот и ударил в боковые двери.
  Пока он пытался разобраться, что произошло, чёрная Тойота быстро повернула на перекрёстке направо и скрылась за первым же домом.
   - Зараза! - Выкрикнул Марли и вылез из машины.
  Рядом остановился другой автомобиль, из которого вышел мужчина. Он направился в его сторону, внимательно рассматривая место удара. На его лице не было видно огорчения или злости.
   104
  - Энди... Энди Бродерик..., - повторил мужчина, и к удивлению Марли протянул свою руку в его сторону.
  - Марли Уорден..., - ответил тот, крепко пожав её.
  - Марли, я видел, что тебя подрезал какой-то поддонок, но, к моему сожалению просто не мог увидеть его номер.
  - Мне тоже было не до этого. Жаль, что так получилось...
  - Я не могу обвинять вас, потому что вы и так пытались уйти от удара, а получилось, что нашли его на противоположной стороне. Главное, что все живы и здоровы.
  - Возможно, что в ваших словах есть истина, но мне от этого не легче! Нужно вызывать платформу, чтобы перевезти мой автомобиль в мастерскую.
  - Вижу. Ваша машина не в том состоянии, чтобы ехать дальше.
  Энди присел возле расплющенной части крыла, часть которого куском металла врезалась в резину колеса.
  - Да, к сожалению, здесь серьёзные проблемы!
  - Это уж точно!
  Марли был благодарен, что именно этот человек попался ему в эту тяжёлую минуту. Он положил телефон в карман брюк, вытерев рукой вспотевший лоб.
  - Я уже вызвал площадку и страхового агента. Через десять минут мою машину заберут. Пока у меня есть время, я должен заполнить бланки страховок.
  - Конечно, вы правы! Давайте это сделаем прямо сейчас!
  Достав бумаги, они разборчиво заполнили каждую графу, стараясь ничего не пропустить. Через некоторое время страховой агент уже стоял возле них, пытаясь разобраться в ситуации и определить, во сколько обойдётся ремонт.
  - Но вы поймите, что не может платить неизвестно кто, а точнее тот, кто скрылся за поворотом. Никто не запомнил его номеров, и что вы мне прикажете делать? Искать чёрную Тойоту? Подобных машин в нашем городе довольно много! И притом, здесь не такая большая сумма, чтобы полиция всерьёз занялась этим делом.
  - Хорошо. Оформляйте всё на меня.
  У Марли не было желания из-за тысячи долларов создавать себе головную боль. Он подписал бумаги полицейскому, который взял его показания об аварии. Также показания дал и его новый знакомый, который эмоционально рассказывал, как всё произошло. Это был его новый знакомый Энди, который всячески пытался показать вину водителя на скрывшейся машине. Именно Энди в эти секунды смотрел в сторону поворота, где скрылась чёрная Тойота, улыбаясь внутри себя. Этого не мог видеть никто, кроме него самого.
  Энди был благодарен Родригесу, который лично придумал целый сценарий, для его знакомства с Марли. И произойти это должно было не где-то в супермаркете в очереди кассы, а там, где нечто неожиданное сможет объединить их по-настоящему и сделать не просто знакомыми на пару минут, а в какой-то степени друзьями. План получился невероятно удачно, и это было хорошим началом их дружеских отношений. Больше всего он переживал, чтобы Родригес смог сделать всё так, как они планировали. И, это получилось. Родригес хотел знать, что будет в будущем с недавно исследуемой четвёркой, которая разъехалась по домам. Ему не к кому было обратиться, кроме как в очередной раз позвонить Энди, человеку, который был его другом и компаньоном. Жажда узнать больше, просто поедала каждого из них. Они оба хотели получить информации больше, чем знали, а значит, нужно было действовать независимо от того, можно это делать или нет. Позволяет им закон или запрещает. Риск был всегда и везде. В их головах созрел целый план, который оставалось воплотить в жизнь.
  - Готово! - Проговорил страховой агент, захлопнув папку, - Я вам перезвоню!
  
   105
  Он слегка улыбнулся и сразу же направился к своему автомобилю. Вслед за ним сразу же уехали и полицейские. Водитель погрузочной машины подошёл к ударенной части, похлопав по примятому крылу. По его выражению лица можно было подумать, что это была не чья-то машина, а именно его.
  - Садись, я подвезу, - Энди открыл двери, приглашая к себе человека, машину которого должен был забрать погрузчик, - здесь он уже справятся и без нас.
  - Согласен! - Огорчённым голосом ответил Марли, не желая отказываться от предложения. Он ещё раз окинул взглядом свой автомобиль и сразу же уселся в машину к новому знакомому.
  Практически всю дорогу они не общались. Марли всё время был где-то внутри себя, вспоминая неприятную ситуация, в которой он оказался. И только когда они уже подъезжали к его дому, он увидел, как его знакомый повернул голову в его сторону.
  - Это тебе! Надеюсь, что и ты дашь мне свой номер телефона? - Энди опустил руку в портфель и достал оттуда визитку, где он значился как психолог.
  - Конечно..., - Марли по памяти записал цифры в его блокнот, пока тот выворачивал на другую улицу. - Звони в любое время!
  - Спасибо!
  Закинув блокнот в портфель, Энди проехал ещё около двухсот метров и остановился у бордюра. Марли пожал ему руку и сразу вышел. Он махнул ему рукой, давая понять, что они обязательно ещё встретятся.
  - Счастливо, звони! - Выкрикнул в ответ новый знакомый и, нажав на газ, поехал в сторону поворота.
  Провожая взглядом уезжающую машину, Марли всунул руки в карманы, нащупав там ключи от квартиры.
  "Мне просто повезло, что я встретил такого человека. Похоже, что он очень порядочный, а с такими всегда есть смысл поддерживать хорошие отношения".
  Достав ключи, Марли открыл двери и, ступив на мягкую подстилку, снял туфли.
  
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  - Что это? - Подполковник посмотрел на Сэма, который положил перед ним лист бумаги.
  - Это прошение о моём увольнении!
  - Капитан, я надеюсь, что вы ошибаетесь или заблуждаетесь в том, что сейчас делаете. Что-то случилось?
  - Да! Думаю, что мне пора уйти на заслуженный отдых!
  Подполковник поджал губы и внимательно посмотрел на стоявшего перед ним капитана. Он прекрасно видел, что тот уже не передумает. Положив сложенный лист в коричневую папку, он обошёл стол и вставил её в пластиковую стойку. Ему не хотелось терять хорошего человека и прекрасного военного. Он знал его уже довольно много лет, и всегда был уверен в нём как в себе. Каждый военный, служивший в его роте, был лучшим, и просто невозможно было смотреть, когда кто-то из них покидал спецгруппу.
  - Подумай капитан, подумай...
  - Разрешите идти?
  - Идите!
  Военный отдал честь и, развернувшись, широким чётки шагом вышел из кабинета.
  
   106
  Сэм со счастливым выражением лица и цветами вернулся домой. На его губах сияла радостная улыбка. Сейчас он был открыт и внутренне свободен как никогда. Джули сразу заметила это, и поняла, что он не обманул её, не передумал, и вручил рапорт об уходе.
  - Ты сделал это?
  - Да! Завтра утром я завершу то, о чём мы с тобой говорили.
  - Подполковник пытался тебя уговорить, не делать этого?
  - Да. Но только он прекрасно понимает, что возврата уже не будет. Возможно, что он и предложил бы мне другую работу на месте, но, для меня это уже ничего не меняет.
  Джули взяла цветы, и с наслаждением понюхала их. - Сэм, я уверена, что ты найдёшь себя и в другом месте, где будешь работать не более семи или восьми часов. Я так хочу, чтобы у нас всё было хорошо!
  - Джули, теперь у нас всё будет только хорошо!
  - Ты обещаешь?
  - Да!
  Сэм прижал её к себе как можно крепче, но она одёрнулась и немного отпрянула от него, стараясь выдерживать небольшую дистанцию. Он не понял этой причины и с непонятным ему удивлением посмотрел ей в глаза.
  - Что-то случилось?
  - Нет..., - Джули замотала головой, после чего слегка прильнула к его уху и что-то тихо прошептала.
  - И ты молчала? - От радости Сэм сжал кулаки, и, махнув ими над головой, громко прокричал. - У меня будет сын...
  Его безумно радостные глаза смотрели на неё как на какое-то чудо, которое дало ему вторую жизнь. Сэму хотелось невероятно сильно выразить свои чувства как можно ярче и громче, но все свои выплёскивающиеся эмоции он выложил в горячем поцелуе любви и благодарности этой женщине.
  - Джули, я люблю тебя..., у меня будет сын..., - Джули, ты даже не представляешь себе, что я сейчас чувствую..., - он провёл пальцами по её волосам и положил голову любимой себе на плечо, - ...я тебя просто обожаю, моя любимая Джули...
  - Какое имя ты хочешь дать ему?
  - Честно? Не знаю! - Сэм приподнял голову и глубоко вдохнул в себя воздух. Такого счастья и блаженства ему не приходилось испытывать уже довольно давно.
  - Любимый, я не ожидала, что ты так...
  - Тише..., ничего не говори...
  Взяв Джули на руки, Сэм понёс её на кровать и аккуратно уложил на спину. Он провёл рукой от шеи до живота, после чего нагнулся и что-то тихо прошептал на ухо.
  - Я тебя тоже очень сильно люблю..., мой любимый... Я согласна!
  - Джули, завтра я закрою все вопросы у себя на работе, и сразу после этого...
  - Мы распишемся... - тихо шёпотом проговорила девушка и указательным пальцем слегка придавила его в кончик носа.
  - Даже не сомневайся!
  
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  
   107
  Сандра видела, что ехать им оставалось всего пару перекрёстков. Она могла взять свою машину, чтобы встретить Дика, но нужно ли было гнать свою машину? Возможно, что они где-то захотят прогуляться, сходить в ресторан или кафе. Захочется хоть немного выпить. Вручив таксисту купюру, Сандра открыла двери и вышла из машины. Как она и обещала, ей оставалось только достать свой телефон и набрать его номер. На той стороне прозвучали гудки, после чего трубка включилась и она услышала мужской голос.
  - Сандра, ты уже приехала?
  - Да!
  - Ты где сейчас находишься?
  - Седьмая Авеню и тридцать четвёртая Стрит, юго-западный угол, возле "Ситибанк".
  - Отлично! Жди меня, я сейчас через несколько минут подойду! - Сандра почувствовала себя в невидимой сети, которая постепенно начинала окутывать её со всех сторон. Она не знала, что будет дальше, но сердце начинало стучать намного чаще, и этого невозможно было не заметить.
  "Сейчас мы встретимся. После этого куда-то пойдём. Потом поговорим о жизни, вспомним о том, что буквально только недавно происходило, но я надеюсь, что у него хватит мозгов, чтобы не припоминать то, что неприятно. Что дальше? А может всё будет как-то иначе? Совершенно по-другому?"
  - Привет...
  Сандра обернулась и увидела Дика, который, как кошка незаметно подкрался сзади. Он смотрел на неё своими влюблёнными глазами, сгорая от тех чувств, которые просто невозможно было скрыть.
  - Привет, Дик...
  - Я... я...
  Она чувствовала, что он не мог отвести от неё своего взгляда и его словно переклинило. Ему хотелось выговориться, возможно, признаться ей в любви, но он не мог этого сделать, чувствуя, что от волнения куда-то исчезли не только слова, но и мысли, с которыми он направлялся сюда.
  - Там ты был более сговорчив и смел..., - Ей не хотелось вспоминать прошлое, но именно она почему-то первой сказала об этом.
  - Сандра, я готов идти туда, куда ты скажешь. Я в этом городе не знаю никого и ничего. Для меня это железобетонные джунгли. Я..., - Он снова остановился, не в силах продолжать свою речь.
  - Ладно, Дик, давай для начала просто прогуляемся.
  - Давай... только...
  - Что?
  - Я не знаю, что со мной происходит. Когда ты рядом, я не могу говорить. Для меня в этот момент весь мир куда-то исчезает, и я кроме тебя никого не вижу. Сандра, я... я...
  Стараясь снять с него напряжение, ей ничего не оставалось, как повернуться к нему и взять его за пальцы рук. Посмотрев в его глаза, Сандра почувствовала, что этот парень просто сгорал. Сейчас его чувства были намного сильнее, чем там. Она понимала, что ему нужно немного времени, чтобы разговориться и расслабиться.
  - Сандра, я не могу жить без тебя... ты для меня больше, чем жизнь. Я не видел тебя не так много времени, и мне его хватило, чтобы разобраться в себе, и сейчас я прекрасно понимаю... именно сейчас..., что не смогу тебя бросить ни на минуту..., ни на минуту...
  
  
  
   ----------------------------------------------------
   108
  
  
  Павел лежал на кровати и тихо слушал музыку. Часы показывали половина девятого утра. Позавчера он был у генерала Гая, который пообещал ему выделить одного человека для содействия в поиске эликсира "Свобода Джошуа". Когда тот исполнит своё обещание, он не знал, но надеялся, что скоро. Вчера его вызвали в архивный отдел, где он читал первые записи по исследованиям, которые только сейчас начинал описывать доктор Родригес. Павел знал, что скоро он узнает об этом человеке намного больше, чем знает сейчас. Человеке, который возможно лично замешан в краже.
  Чтобы сделать полный отчёт, сформулировать дальнейшие исследования, обосновать всё это и выделить необходимую сумму, нужно не менее шести месяцев. Это довольно огромный срок для подготовки. И Родригес прекрасно знал это. Знал это и Павел. Он давно написал полный отчёт, который уже лежал в его сейфе и ждал своего золотого часа.
  "У меня есть масса свободного времени. Пока будет крутиться вся эта бюрократическая машина, я несколько раз успею сделать то, что наметил. Второго опыта не будет, так как они скоро меня не увидят. Им никогда не узнать настоящий секрет приготовления эликсира "Свобода Джошуа". Даже если его похитил сам генерал Гай".
  Павел посмотрел на потолок и закрыл глаза.
  "Зачем мне нужно искать того, кто украл? Месть? Возможно.... Жажда наказания? Возможно.... Сандра, Марли, Дик, Сэм - мы скоро снова встретимся. Мы отдельно от всех сделаем то, что должно остаться только между нами... только между нами..."
  На столе заиграла мелодия телефонного звонка, отвлекая его от мысли.
  - Я слушаю...
  - Это Павел?
  - Да!
  - Это Дон Хэйгл. Меня послал к вам генерал Гай. Уже с сегодняшнего утра я поступаю в ваше распоряжение.
  - Я рад Дон. Надеюсь, что мы сработаемся!
  - По-другому, и быть не может. Нам же не детей нянчить!
  - Хорошо, тогда подъезжайте прямо ко мне. Я так понимаю, что генерал дал вам мой адрес?
  На той стороне трубки возникла секундная тишина, и Павел сразу понял, что попал прямо в точку. Гай наверняка дал задание не только следить за теми, кто находиться под подозрением, а и лично за ним. Этот человек хотел получать отчёты обо всех, с кем общался Дон Хэйгл, и с точки зрения таких людей, как генерал, это было вполне нормальным явлением.
  - И телефон, и адрес у меня есть!
  - Отлично! Через сколько вы будете?
  - Минут через сорок!
  - Я жду...
  Только сейчас Павел приоткрыл глаза и, приподнявшись, сел на край кровати. Он был доволен, что уже с сегодняшнего утра у него появилась возможность попытаться найти виноватого в воровстве.
  "С кого я начну? Пожалуй, что с Роберта и Джеффа. Эти ребята знали побольше других и возможно, что захотели чего-то большего. Но, вспоминая их мысли, идеи и стремления к чему-либо, я сомневаюсь, что это могли сделать именно они. Сомневаюсь! Как бы там ни было, но я должен в первую очередь проверить именно их! И если они не виновны, то только убедиться в этом лишний раз..."
   109
  Перед ним стоял человек, который был старше его лет на пять. Его чёрные смолянистые волосы были коротко стрижены. Лицо тонкое и слегка вытянутое, а на изящном коротеньком носе довольно хорошо смотрелись очки, линзы которых были прямоугольной формы. Рубашка была белой с еле заметными тонкими серебристыми полосками. Брюки бежевого цвета лежали идеально по фигуре. Светлые туфли из дорогой тонкой кожи окончательно придавали ему вид приличного человека.
  - Доброе утро, - ответил парень на приветствие гостя. Проходи и садись..., - сразу перешёл на "ты" Павел, как только тот переступил порог его квартиры.
  - Спасибо, - ответил Дон Хэйгл и направился в сторону кресла.
  Он водрузил своё тело на мягкую ткань, под которой было довольно много поролона. Положив руки на подлокотники, гость расслабил спину и откинулся назад.
  - У меня вчера был невероятно тяжёлый день. Я закончил очередное задание только без пяти двенадцати ночи, после чего поехал домой. А сегодня утром мне по приказу генерала уже пришлось ехать к тебе.
  - Сожалею, что у тебя такой график, но ты сам выбрал себе такую профессию. Или папа заставил?
  - Ладно... проехали..., - Дон слегка хлопнул ладошкой по бельце кресла, давая понять, что эта тема для него уже закрыта.- Давай мы сразу перейдём к делу, и ты мне по порядку расскажешь, что я должен делать, кто те люди, с которыми мы будем работать и что необходимо у них искать.
  - Ничего сложного. Люди, за которыми мы установим слежку, не являются профессионалами в подобной тебе профессии. Они очень хорошие профессионалы в компьютерных машинах и системах. Могут составить любую нестандартную схему и подключить её за довольно короткое время.
  - Они украли какую-то секретную технологию?
  - Нет. У меня прямо из кабинета вынесли опасный реактив. В случае вскрытия колбы, этот химический элемент вступает в реакцию с кислородом и буквально в считанные секунды человек стоящий рядом, может умереть.
  Дон Хэйгл замер на месте, не сводя своего взгляда с человека, к которому он приехал.
  - Серьёзная причина, чтобы поторопиться. Надеюсь, что она не разобьётся?
  - Колба из прочного пластика. Главное, это не открывать крышку.
  - Это уже радует..., - Гость с облегчением кивнул головой. - И сколько у нас подозреваемых?
  - Всего..., - Павлу хотелось сказать четыре, принимая в расчёт и генерала, но он вовремя остановился, - три...
  - Все трое электронные маньяки? - Дон проговорил эти слова с особым удовольствием и смаком, воображая, каких людей он увидит уже сегодня.
  - Нет! Их только двое. И именно с них мы и начнём. Третий подозреваемый работает доктором. И с этим человеком нужно будет вести себя как можно осторожнее. Он умный, внимательный и может сразу заметить, если ему хоть что-то покажется подозрительным.
  - Мы его оставляем на закуску?
  - Можно сказать, что именно так и есть.
  Дон достал квадратный лист бумаги жёлтого цвета и положил на стол.
  - Генерал мне записал адреса и телефоны троих человек вместе с именами. Я не знаю, кто здесь доктор...
  Павел сразу почувствовал, насколько хитёр и умён был этот человек. Он аккуратно прощупывал его, стараясь сверить его слова со словами Гая. Возможно, что это и есть их работа, в которой они постоянно ищут какие-либо ошибки в людях, с которыми работают. А в дальнейшем каким-то образом используют это против них же.
   110
  - Вот он..., - Павел опустил указательный палец на самую нижнюю фамилию и, не отрывая его, подвинул лист к сидящему напротив мужчине. - Доктор Родригес. Он будет последним, кого мы проверим.
  - Как скажешь! - Дон сложил лист вдвое, и положил его обратно в карман, вопросительно посмотрев на парня, - Так с кого начнём? С Джеффа или Роберта?
  - С Джеффа! Хочу предупредить тебя сразу, что все трое знают меня очень хорошо. Поэтому, мне не хотелось бы с ними случайно встречаться.
  - Однозначно, следить за ними буду только я. Все фотографии ты будешь получать почти сразу. Если тебе кто-то из неизвестных людей покажется подозрительным, то я могу начинать дополнительную слежку только с разрешения генерала. Такие указания!
  - Понимаю..., - Павел потёр пальцем по переносице. У него складывалось впечатление, что тот просто водил его занос, и всё время при этом ухмылялся. - Если нужно будет, то я лично свяжусь с ним.
  - Хорошо..., - Дон с безразличием приподнял плечи, не придавая особого значения такому желанию, - ... как скажешь!
  - У меня к тебе есть личный вопрос, на который я хотел бы получить ответ. Мне всё равно, скажешь ты это Гаю или нет, не мне просто необходимо попасть в квартиру или дом каждого из них.
  - Но этого нельзя делать!
  Павлу не было известно, что этот человек напишет в своём докладе генералу, но было понятно, что вся работа сойдёт на "нет", если он не сделает этого. Слежка, это одно, а обход квартиры, это другое. У него был свой метод поиска колбы, но для этого ему нужно было находиться рядом от неё хотя бы в одном или двух метрах.
  - Дон, это просто необходимо сделать.
  - Не знаю..., - гость замотал головой, показывая, что ему не очень нравиться эта затея, - ...этого просто нельзя делать. По крайней мере, без одобрения генерала.
  - Ты хорошо работаешь с замками и сигнализацией?
  Агент молча смотрел на парня, не говоря ни "да" ни "нет". Он даже не подал и виду, что расслышал вопрос.
  - Независимо от результата, я обещаю тебе за каждую квартиру или дом по десять тысяч. Вместе, это тридцать тысяч долларов. Наличными.
  Дон молчал, старательно обдумывая всё услышанное. Он видел, что этот парень мог довольно быстро закончить всю операцию, и возможно, что у него появиться дополнительное время, чтобы отдохнуть. Но в тоже время он боялся генерала Гая. Если тот узнает, что его водят за нос, то мало никому не покажется.
  - Давай для начала я посмотрю на этих ребят, хорошо осмотрюсь, и только после этого мы поговорим о твоей идее.
  - Хорошо! Тогда, как и договаривались, начинай с Джеффа, а затем переходи к Роберту.
  - Сегодня вечером у тебя будут уже первые снимки.
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  Несмотря на аварию, Марли старался не расстраиваться, и всё время тихо про себя насвистывал любимую мелодию. Приняв душ и вытерев насухо тело, мужчина выглянул в окно и слегка улыбнулся. Взяв в руки телефон, Марли нашёл необходимый номер и, не раздумывая, сразу набрал его. Через несколько гудков на той стороне он услышал женский голос.
   111
  - Ты всё-таки вспомнил обо мне? - Голос Нии как всегда был весел. Ему не припоминалось, чтобы она хоть когда-то говорила с ним на повышенных тонах или у неё было плохое настроение.
  - Ния, я никогда не забывал о тебе!
  - Ну да? И где же ты был целый месяц?
  - А ты как думаешь?
  - Строитель ты мой строитель.... Ты хоть бы позвонил мне.
  - Не мог. К сожалению, у меня ни минуты не было свободного времени.
  - И что ты предлагаешь?
  - Бросить всё и приехать ко мне!
  - Ты уверен, что хочешь этого?
  Этот вопрос Ния задавала всегда, как только он приглашал её к себе. Марли ожидал этих слов, и от этого на его губах только появилась широкая и довольная улыбка.
  - Дорогая, даже не сомневайся!
  - Хорошо. Через час я буду у тебя!
  
  Смотавшись быстро в магазин, Марли прикупил пару порций салатов, бутылку сухого вина, шоколад, красную икру и фрукты. Вернувшись домой, он быстро разложил все продукты на столе, ожидая любимого человека, за которым уже довольно сильно соскучился. До её прихода оставались считанные минуты, которые он решил провести у окна, чтобы увидеть её ещё на подходе к дому.
  Ния стояла перед ним как всегда красивая и нарядная. Стараясь не задерживать её в подъезде, он отошёл в сторону и сразу пропустил женщину в коридор. Через пять минут они уже сидели на диване, произнеся первый тост за встречу и выпив его на брудершафт. К удивлению Марли, спиртное шло довольно легко, и он не замечал той тяжести при употреблении, как в первый день после возвращения с исследования. Голова не болела, а даже наоборот, настроение только приподнималось. Он рассказал Нии о том, что с ним приключилось сегодня, и о том, какой удивительно хороший человек Энди попался ему в момент аварии. На языке крутилось всё, кроме того, что с ним произошло немного ранее. Всё её вопросы приходилось обходить аккуратно и деликатно, стараясь даже словом не вспомнить неприятные ему дни. В какой-то момент Марли почувствовал, как его глаза неожиданно быстро налились свинцом, и он сразу отключился. Ему уже не было слышно, как женщина с обиженным видом уложила его на диван, сняла с него одежду, убрала со стола еду и легла рядом.
  
  
  Марли стоял практически у самой вершины скалы, в нескольких десятках метрах от его ног начинался красно-жёлтый туман, который закрывал ему всё, что было внизу. Лёгкий ветер подул вверх на его тело, и он сразу почувствовал, насколько небезопасно спускаться к основанию этих гор. Ощущение огня и жара с необычайной силой обдало его тело. Ему казалось, что поток ветра спалит его, и он практически в эту же секунду сделали один шаг назад.
  "Я попробую спуститься!"
  Он прошёл вниз метров сто и остановился.
  "Что этот Павел подсунул мне?"
  "Эликсир Свобода Джоуша", - Мгновенно пролетел в голове ответ на его вопрос.
  "...как я мог оказаться здесь и что со мной происходит? Это сон? Или что-то другое? Стоп!"
  Марли вытянул правую руку вперёд, словно упёрся во что-то и сразу остановился. Он слегка попятился назад, но упёрся в склон горы.
  "Что там такое?"
   112
  Впереди появился ящер, который был в полтора раза выше человека. Он остановился в десяти метрах от него, и Марли сразу заметил, каким разумным взглядом тот обладал.
  "- Мормоны прислали к нам очередного грешника, чтобы поставить его на путь истинный?"
  Марли понимал, что имел в виду этот ящер. Он сразу вспомнил не только своё путешествие в Большой Каньон, но и первый его разговор с Павлом, который пытался рассказать ему о растении "Дерево Джошуа". Только теперь он начинал соображать, что в этом мире очень многие вещи взаимосвязаны между собой, и древние люди знали об этом.
  Обернувшись вокруг себя, ему показалось, что это с ним уже происходило и кого-то не хватает. Обернувшись, он не увидел ни одного человека, кроме себя.
  - Наказание! - Прошептал Ящер, слегка повернув голову в его сторону.
  Марли почувствовал, как что-то горячее полосонуло его по лицу, и он сразу же закрыл глаза. Его несколько раз пошатнуло, после чего его тело остановилось, и только в эту секунду он открыл веки. Перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры. Марли посмотрел вниз и сразу увидел, что он провисал в воздухе.
  "Что они делают? Где я?"
  Обернувшись по сторонам, он сразу заметил, что вокруг него были тысячи таких же людей, которых собирались сжечь.
  - Бау...
  - Бау помоги...
  - Спаси, Бау...
  - Бау... Бау... Бау...
  Он не знал, кто такой Бау, но как только почувствовал, что возникший снизу огонь полоснул его своим горячим огненным языком сначала по пяткам, а после по всему телу, сразу вознёс свой крик к небу:
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги...
  Тело начинало жечь всё больше и больше, и это было самое страшное, что он мог ожидать. Стоявший справа ящер слегка приподнял свою голову и издал неприятный звук. Марли казалось, что сейчас его перепонки разорвутся на мелкие кусочки. Он закрыл глаза и напряг каждую мышцу на своём теле. Ему казалось, что это уже конец, но в какой-то момент жар словно куда-то испарился и когда он открыл веки, то увидел пещеру с камнями серебристого цвета, по которым медленно стекала вода, по плотности похожая на масло. Напротив него стоял только один ящер, глаза которого насквозь просматривали дрожащего от страха человека.
  "Не бойся меня! Я тебе ничего плохого не сделаю! Я знаю, что ты попал сюда не по своей воле..., я знаю..., я знаю.... Твои мысли... я хочу знать, что ты сейчас думаешь..."
  У Марли веки снова налились свинцом, и ему не по своей воле пришлось закрыть их. Ему показалось, что его тело начинает тонуть в чём-то холодном и неприятном. Боль, тупая холодная боль пробежала по всему телу, и ему ничего не оставалось, как громко выкрикнуть, стараясь уйти из этого состояния.
  - Что с тобой?
  Открыв глаза, он увидел над собой испуганную Нию, которая шлёпала его ладошкой по щекам.
  - Что с тобой, Марли? - Она провела рукой над его бровями, - Ты весь невероятно мокрый! Тебе приснилось что-то ужасное?
  - Да...
  Марли не хотелось говорить об этом, и он сразу направился на кухню. Налив себе стакан воды, и сделав большой глоток, мужчина поставил стакан на стол и посмотрел на часы.
   113
  - Половина пятого утра, - еле слышно прошептали его губы.
  "Сколько я был в состоянии сна? Неужели мне ещё долго придётся смотреть всё это? Сколько это будет продолжаться?"
  Допив воду, Марли поднялся и сразу пошёл обратно в спальню. Он лёг на спину и почувствовал, как Ния успокаивающе стала опускать свою руку в сторону поясницы.
  - Я уже думала, что нам пора сойтись. Твоё одиночество тебя же и съест. Подумай над этим. Я не тороплю с ответом...
  - Хорошо...
  
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  Сэм подъехал к бордюру и заглушил двигатель. Он вышел из автомобиля, захлопнул за собой дверь и посмотрел в окно, где увидел выглядывающую Джули. Она улыбалась и не сводила своего взгляда с его счастливого лица. Сэм достал из внутреннего кармана сложенную бумагу и помахал ею над головой.
  - Джули, я свободен! Это то, о чём мы так долго с тобой мечтали и говорили!
   "С сегодняшнего дня у нас всё будет по-другому..." - Её глаза наполнились слезами радости, но она удержала свои эмоции и, вытерла влажные веки рукой.
  "Теперь у нас всё будет иначе..."
  Открыв дверь, Сэм скинул обувь и сразу помчался к любимой женщине, - Джули, дорогая, я люблю тебя..., - Он аккуратно взял её за спину, и слегка присев, приподнял над собой, - Ты хотела иметь небольшой недорогой домик за городом? Теперь я готов сделать тебе настоящий подарок!
  - А как же наша квартира?
  - Квартира? - Сэм поцеловал будущую жену в губы и, поставив её на пол, вместе с ней сел на диван, - Сдадим и будем получать с неё деньги. Я уже погасил банковский кредит, так что... там у нас уже всё хорошо.
  - Сэм, мне просто не вериться...
  - Да.... Я предлагаю, уже сейчас отправится на поиски дома.
  - С удовольствием..., - Джули встала с дивана и сразу направилась в спальню.
  Сэм смотрел ей в след, понимая, насколько счастлива она была в эти секунды. Все кредиты были погашены, и у него на счету осталось чуть больше миллиона долларов.
  - Я готова...
  Сэм сразу обратил внимание на улыбающуюся Сандру, на которой было красивое лёгкое платье, - А ты знаешь, что я сейчас подумал?
  Джули остановилась рядом с ним, приподняла голову и внимательно посмотрела ему в глаза, - Нет...
  - Я буду рядом с тобой до самого рождения ребёнка. И только через несколько месяцев после того, как ты родишь, пойду устраиваться на работу. Ты рада такой идее?
  Он почувствовал, как она крепко обняла его за талию, и от радости слегка ущипнула за бедро, - Я очень сильно люблю тебя, Сэм...
  
  
  
   --------------------------------------------------
  
  
   114
  
  Дон достал фотографию из кармана и положил её на лобовое стекло автомобиля. Он смотрел на всех людей, которые выходили из многоэтажного дома, стараясь увидеть среди них того, кто именно ему и нужен был.
  "Джефф. Этот тип имеет хорошую бороду с бакенбардами, чтобы я мог его спутать хоть с кем-то из местных жителей. Не думаю, что здесь живёт ещё хоть один человек, похожий на него..."
  Он посмотрел на женщину, которая вышла из подъезда, и громко хлопнула за собой дверью. Пока больше никого не было видно, и Дон снова опустил взгляд на фотографию.
  "Да, в свои сорок два он на своей голове содержит бакенбарды и длинную шевелюру, которая спадает до самых плеч и довольно пышную слегка кучерявую бороду"
  Двери открылись, и он увидел того, кого всё это время ждал. Человек спокойным шагом направился к своему старенькому "Мицубиши", и как только уселся в него, сразу поехал в сторону выезда загород. Подъехав к одному из бистро, который попался им при выезде из города, Джефф заехал на стоянку, и, заглушив автомобиль, направился к входу в небольшое здание. Люди выходили из помещения на улицу и усаживались на свободные столики. Остановившись, Дон выключил двигатель и достал фотоаппарат. Ему хватило сделать пару снимков, чтобы показать остановку на трассе. Лицевая часть бистро была стеклянная, и он хорошо видел, где сел Джефф. Всё время, пока тот ел, с ним никто не разговаривал и к нему никто не подходил. После того, как Джефф вышел из бистро и сел в свою машину, агент сразу выехал вслед за ним. Через какое-то время "Мицубиши" заехала на заправочную площадку, которая находилась прямо перед развилкой. Чтобы хоть где-то спрятаться, Дон занял очередь за БМВ, достал фотоаппарат и стал снимать.
  Джефф вышел из своей машины и опёрся о багажник. Он мечтательно посмотрел на красивую девушку, которая подошла к нему и поцеловала его в щёчку. Через несколько минут их разговора, девушка неожиданно нервно махнула рукой перед носом Джеффа. Тот испуганно отклонился назад и сделал полшага в сторону. Было видно, что этот разговор был ему не приятен, и он был бы рад вообще никогда не встречаться с ней. Он нагнулся в кабину, достал оттуда белый свёрток и сразу отдал его девушке. Не говоря больше ни слова, Джефф быстро уселся в машину и сразу выехал с заправки, направляясь в сторону работы.
  "Что он ей передал? И что это за кошечка крутиться возле нашего парня?"
  С этого момента всё его внимание полностью переключилось на незнакомку, которая сразу же направилась в сторону города. Красная машина остановилась на стоянке в оживлённом районе рядом с огромным гипермаркетом. Отключить сигнализацию для него не составляло труда, и ему ничего не оставалось, как воспользоваться этим, надеясь, что она быстро не вернётся. Оставалось только проверить, что ей передал Джефф.
  Дон сразу заметил белый пакет, лежавший на заднем сидении. Сфотографировав его сверху, агент быстро раскрыл бумагу, и, положив на ладонь неизвестный ему прибор, на котором было напаяно множество микросхем, сфотографировал его несколько раз. Упаковав всё обратно, Дон положил его на место, и, закрыв двери, вернулся обратно. Ждать пришлось не более пятнадцати минут. Дама с раздраженным видом на лице буквально выскочила из лифта и широкими шагами направилась к своему автомобилю. Она буквально запрыгнула на сидение и, включив зажигание, практически сразу нажала на газ. Машина медленно тронулась с места, после чего направилась в сторону выезда.
  Дон понимал, что у него появился новый клиент, о котором он доложит генералу в ближайшее время.
  
  
  
   115
  Выехав на дорогу, ему с трудом удалось объехать медленно ехавший Фольксваген, в котором сидели довольно пожилые люди. Стараясь не потерять нужный для него красный автомобиль, пришлось добавить скорость и обогнать ещё несколько возмущённых его ездой водителей. Красная машина всё время направлялась только к центру города, пересекая множество перекрёстков. Она остановилась недалеко от легендарного супермаркета Мейсис на одной из центральных площадей Манхэттена Херальд-сквер. Супермаркет представлял собой десятиэтажное здание, выстроенное в 1902 году постройки.
  Дону в очередной раз повезло, и он довольно быстро нашёл место для стоянки, заняв место только что отъехавшей машины. Дама вышла из автомобиля и сразу направилась к супермаркету Мейсис. В этот раз в её руке был тот злополучный пакет, из-за которого он ездил за ней. Прихватив с собой фотоаппарат, Дон устроил слежку, выдерживая необходимую дистанцию. Он не сразу заметил, как девушка резко остановилась возле пожилого человека, которому было около шестидесяти лет, и сразу отдала ему пакет. Дон выбрал удобное положение и без задержки стал снимать всё на камеру. Мужчина улыбнулся, достал из внутреннего кармана небольшой белый свёрток и в обмен вручил его девушке. После этого они быстро разошлись, и Дон сразу потерял её из виду. Она словно воздух растворилась в огромном количестве людей. И всё только из-за того, что всё своё внимание ему пришлось уделить этому пожилому человеку. Но и здесь его ждало фиаско. Мужчина махнул рукой ближайшему такси, которое на несколько секунд остановилось, забрав с собою пассажира. Ни номера машины, ни лица водителя рассмотреть не удалось.
  Дон вернулся в машину и, усевшись на водительское место, закрыл двери. Он какое-то время обдумывал план своих действий, после чего решил не ехать к месту работы Джеффа, а прямо сейчас перезвонить генералу Гаю и обсудить то, что ему пришлось увидеть за сегодняшний день.
  - Да..., - услышал агент строгий голос генерала, как только набрал его номер.
  - Это Дон. У меня есть интересные фото, которые я хотел бы показать вам как можно быстрее.
  - Ты нашёл того, кто стянул колбу у этого парня?
  - Нет. Здесь совершенно другое.
  - Через сколько ты сможешь подъехать?
  - Не думаю, что быстро. Я сейчас возле супермаркета Мейсис!
  - Хорошо, я тебя жду.
  
  
  
  - Заходи! - Генерал протянул руку в сторону агента, у которого в руках был фотоаппарат, - Посмотрим, что тебя заставило уже к обеду позвонить мне.
  Дон вручил Гаю фотоаппарат, и без разрешения сразу же уселся в кресло.
  - Интересная получилась штука. Искали одно, а нашли, по-моему, другое.
  Генерал достал шнур из верхнего шкафчика и сразу подключил фотоаппарат к компьютеру. Открыв нужную папку, он повернул полу боком монитор к сидевшему агенту.
  - Давай всё по порядку! С первого кадра.
  Поговорив утром с Павлом, я получил от него задание начать слежку за Джеффом.
  - Кстати, как тебе этот парень?
  - Как для меня, то он какой-то очень скользкий. Не люблю я таких. Они обычно сами себе на уме, и иногда ты даже не догадываешься, что от них можно ожидать уже завтра.
  
   116
  - Согласен! - Гай нажал на первый кадр, желая выслушать приехавшего к нему человека.
  - Я стоял у подъезда, ожидая Джеффа. Хорошо, что он выразительный человек, и мне не пришлось присматриваться к каждому жителю этого дома. Он вышел немного раньше, чем я ожидал. И как только сел в свой старенький Мицубиши, сразу направился в сторону выезда из города. Когда мы выехали за границу Нью-Йорка, он остановился у первого же бистро и принялся завтракать.
  - По фотографии я вижу, что он один.
  - Да, генерал. К нему даже никто не подходил. Дальше он вышел с сытым брюхом и, усевшись за руль, двинулся дальше в сторону работы. Перед развилкой, где ему нужно поворачивать, его машина резко свернула на заправку, которая находится в двухстах метрах от стоявших там дорожных полицейских, и он, не заезжая на пистолет, остановился на небольшой площадке. Быстрее всего ему кто-то позвонил, и сказал, чтобы он подождал машину красного цвета. И заезжал в бистро, я так думаю, чтобы протянуть время.
  - Это она? - Генерал переключил на следующую картинку, где возле Джеффа стояла довольно красивая девушка.
  - Да!
  - И...
  - По всей видимости, у них произошёл неприятный разговор. Сначала они были спокойны, но затем кто-то испортил друг другу настроение, и эта пара стала ругаться между собой. После очередных слов незнакомки, Джефф быстро достал из машины какой-то свёрток и с силой толкнул им прямо ей в грудь. Было видно, что он психанул, и сразу прыгнул в свою машину, после чего быстро уехал на работу.
  - Ты поехал за ним?
  - Нет!
  На губах Гая появилась улыбка, и он с неким безразличием то ли восхищением посмотрел на Дона.
  - Ты поехал за ней?
  - Да!
  - А это уже интересно..., - Генерал поднял телефонную трубку и, набрав номер, выставил вторую руку ладошкой вперёд, давая понять, чтобы собеседник немного помолчал. На той стороне раздался короткий звонок, после чего кто-то поднял трубку.
  - Привет полковник!
  - ...
  - Да, это Гай.
  - ...
  - Слушай, там у тебя сейчас работает Джефф. Ты посмотри за ним и аккуратно дай ему работёнку, чтобы он не ушёл с работы раньше времени. А если у него её и так много, тогда его не трогай!
  - ...
  - Проблемы? - Генерал открыто громко засмеялся, и если бы Дон не знал сегодняшней истории, то наверняка воспринял бы эту открытость положительно, как и человек, который сейчас с ним разговаривал. - У меня с ним нет никаких проблем! Ты не переживай за свою работу. Он у меня отлично сработал, и у тебя сработает. Просто мне так нужно!
  - ...
  - Да полковник. Спасибо за понимание. До встречи!
  
  
  
   117
  Гай положил трубку и ладошками провёл по щекам. Сейчас он что-то очень серьёзно обдумывал и сосредоточенно смотрел на двери. Через минуту его мысли пришли к единому мнению, и на губах появилась еле заметная улыбка. Он повернул голову к напротив сидящему человеку и откинул спину на заднюю часть кресла.
  - И что было дальше?
  Она заехала в подземную стоянку, откуда поднялась на лифте..., - Дон сделал паузу, после которой облизал свои пересохшие губы, - ...я не знаю, куда и к кому. У меня не было напарника, чтобы проделать всё так, как должно было быть.
  - Конечно же, и она была без напарника, которого могла оставить в машине?
  - Да, генерал. К моему счастью пакет остался в автомобиле, и тот человек, которому он предназначался, ждал её в совершенно другом месте. По долгу своей работы мне просто пришлось вскрыть её машину и достать оттуда этот злополучный пакет.
  - Я так понимаю, что это он? - Гай переключил на следующий кадр, где появился бумажный свёрток.
  - Это он! Внутри находился какой-то блок, который я тоже сфотографировал со всех сторон.
  - Вижу...
  С этого мгновения глаза генерала стали серьёзными и внимательными. Он понимал, что Джефф что-то смог вынести. А если и не вынес, то спаял точную копию.
  - Затем я сложил всё это обратно в пакет, положил назад на сидение и поставил машину на сигнализацию.
  - Она надолго задержалась в здании?
  - Минут пятнадцать! После вышла с лифта, села в машину и поехала в центр города.
  - А вот это уже самый настоящий сюрприз..., - Гай выгнул свою спину вперёд и наклонился к монитору. Его глаза сузились, а скулы напряглись. Дону казалось, что он сейчас пролезет сквозь экран и просто разорвёт мужчину, который брал в руки бумажный пакет.
  - Именно ему она и отдала свёрток.
  - Ты даже не представляешь себе, какую проделал работу. Бьюсь об заклад, что если бы я специально послал кого-то проследить за ним, то наверняка у них ничего не получилось бы. Этот человек как воздух, который незаметно может появиться в любой точке одного из крупных городов нашей страны, и там провернуть какую-нибудь афёру. Это просто невероятная случайность.
  Генерал набрал номер телефона и, не называя имени человека, строгим голосом приказал через пятнадцать минут явиться тому в его кабинет. После этого повернулся к агенту и заинтересованно окинул его своим взглядом.
  - У тебя есть ко мне вопросы?
  Сейчас Дону не хотелось тянуть с просьбой парня, и он решил выложить своему прямому начальнику, всё как есть. Скрыв только свою личную заинтересованность.
  - Павел хочет, чтобы я и он проникли в квартиры Джеффа, Роберта и Родригеса. Он буквально горит желанием осмотреть их жильё и попытаться найти колбу с кислотой. Я так понимаю, что эта зараза невероятно ядовитая!
  Гай хотел улыбнуться, но удержал себя от последних слов этого человека. Он прекрасно понимал, что этот хитрый парень сумел напугать этого опытного человека. Он придумал целую историю с кислотой, которую его агент даже не хотел брать в руки, не смотря на то, что она была в колбе.
  - Думаю, что да. Парень знает, что говорит. Это его произведение, и он полностью ответственен за неё. А насчёт всей тройки..., то лично я разрешаю сделать это. Но, неофициально. И предупреждаю, что вся ответственность провала лежит только на тебе! Всё должно быть сделано аккуратно и красиво.
   118
  - Я понял.
  - Сегодня же можешь ехать к Павлу вечером. Расскажи ему о Джеффе до того момента, как он встретился с девчонкой. Закончи тем, что вечером приехали какие-то люди из ЦРУ и куда-то увезли его. Так что, можешь уже сегодня посетить квартиру Джеффа. Я сейчас позвоню и попрошу, чтобы его задержали на работе. Завтра начинай работать над Робертом. Он такой же шалтай-болтай, но только помоложе на тринадцать лет. Думаю, что ты найдёшь время, чтобы вы обошли и его квартиру. Лучше сделайте это дня через три или четыре. Я сделаю так, чтобы он в эти дни до десяти с лаборатории и носа не смог высунуть! После займись Родригесом. С ним будь поаккуратнее! Этот человек очень скользкий по своему характеру.
  - Я всё понял!
  - А иначе ты не работал бы здесь! - Гай с ухмылкой подытожил слова своего подчинённого и глазами показал на двери, - Дон, можешь идти!
  - Слушаюсь!
  Мужчина встал со стула, отдал честь и сразу вышел в коридор.
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  Павел смотрел, как к его дому подъехал автомобиль Дона Хэйгла. Тот с невозмутимым видом вышел из машины и сразу направился к входной двери. Через минуту он уже стоял на пороге, давая понять, что у него есть кое-что интересное.
  - Как прошёл день? - Спросил Павел, как только тот уселся в кресло.
  - Есть две новости. Одна новость заключается в том, что Джефф без проблем доехал к себе на работу, а вторая, уже сегодня вечером мы сможем проникнуть в его квартиру, чтобы осмотреть её.
  - Так быстро? Сегодня?
  - Да. В конце работы подъехала машина с людьми из ЦРУ, которые вывели Джеффа в наручниках из здания. Я сразу же набрал номер генерала и попросил его разобраться, в чём дело.
  - Он уже перезвонил?
  - Да. Буквально десять минут назад. У него появились какие-то проблемы с ЦРУ и его забрали на допрос. У нас есть время.
  - Хорошо. Когда мы можем начать? - У Павла не было страсти вскрывать чужие квартиры и исследовать их, но это нужно было сделать, и уже только от этого ему было как-то не по себе.
  - Думаю, что выезжать можно прямо сейчас.
  
  
  Дон оказался настоящим медвежатником, и буквально через тридцать секунд после того, как он вставил свою первую отмычку, они уже стояли в коридоре. Это была довольно просторная трёхкомнатная квартира с огромной кухней. Павел не знал, снимал её Джефф или купил, но для полноценной жизни здесь было не только уютно, но и свободно.
  - Посмотри, пожалуйста, на кухне! - Павлу хотелось, чтобы Дон покинул его на какое-то время и не мешал.
  - Хорошо..., - было видно, что агент сразу понял, что от него ожидают, и, не задавая лишних вопросов, сразу направился в другое помещение.
  
   119
  Павел посмотрел в окно на садившееся Солнце, понимая, что через один час здесь уже будет темно и им придётся применять фонари, а этого делать совершенно не хотелось. На окнах висели лёгкие занавески, которые просвечивают буквально всё.
  "Я должен осмотреть каждый уголок за один час. Возможно, что на всё это у меня уйдёт меньше времени..."
  - Дон, я закрою тебя на кухне. Извини, но я попробую сам найти то, что ищу.
  - Как скажешь. Это твоя идея посетить жильё Джеффа. Так что можешь сам и заниматься поисками.
  - Я прошу тебя не выходить отсюда.
  - Обещаю! Меня меньше всего интересует твоя кислота, от паров которой можно двинуть ноги!
  Закрыв выход из кухни в комнату, он почувствовал, что теперь эта стена отделяла его от Дона. Прикрыв глаза, Павел выровнял туловище и приподнял руки к потолку. Простояв в таком положении около минуты, Павел почувствовал в теле лёгкую дрожь, пробежавшую по его коже. Напряжённое тело слегка отбивало невидимой вибрацией, и только сейчас он чувствовал, что можно начинать поиски. Слегка приоткрыв веки, сквозь узкие щёлки он увидел всё находящееся здесь немного в другом цвете и оттенке. Если бы Дон сейчас вышел из кухни и посмотрел на парня, который был похож на зомби, то однозначно сказал бы генералу, что работает с сумасшедшим, который неизлечим.
  Павел медленно направился вдоль стены, пытаясь рассмотреть сквозь дерево, тряпки и пластик всё, что лежало на полках в комодах и шкафах. Постепенно он переходил от одной комнаты к другой, стараясь ничего не пропустить. Третья комната ему далась тяжелее всего. Когда он вышел из неё в коридор, то поднял руки вверх, упрашивая кого-то невидимого убрать с него всё то, чем он сейчас владел. Через минуту ему стало легко и Павел сразу почувствовал, как его ощущения возвращались в обычное человеческое состояние. Опустив руки, Павел протёр глаза и полностью открыл веки. Теперь всё было видно как обычно, но не смотря на это у него усиливался озноб, колотивший его тело, словно после дождя. Приоткрыв двери, Павел посмотрел вовнутрь кухни.
  - Дон, ты всё посмотрел здесь?
  - Каждую крупинку перебрал. Ничего интересного!
  Дон с удивлением смотрел на парня, вещи которого ещё недавно были сухими, а теперь ему казалось, что тот воспользовался моментом и не раздеваясь принял в ванной душ. Внутри себя Дон знал, что это шутка, но не мог понять, что так повлияло на того, чтобы он так вспотел. Теперь внутри засело сожаление, что ему в голову не пришла идея хоть немного приоткрыть двери, чтобы попытаться увидеть, что тот всё это время делал. И почему стал мокрым.
  - Ладно, пойдём..., здесь ничего нет!
  
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  Марли накинул на себя лёгкую светлую рубашку, которая спадала сверху брюк, и надел на переносицу затемнённые очки. Он смотрел на себя в зеркало, и ему казалось, что именно в эти мгновения с его возраста можно было скинуть как минимум десять лет.
  "Энди, что же ты за человек? Думаю, что сегодня я познакомлюсь с тобой за бокалом пива, а после сразу позвоню Нии, и попрошу её приехать ко мне..."
  
   120
  Выглянув в окно, Марли увидел такси, которое он вызывал. Натянув на свои ноги туфли, мужчина вышел на лестничную площадку, закрыл двери и лёгкой трусцой побежал вниз по ступенькам.
  
  
  
  Энди опоздал всего на пару минут, и, пожав друг другу руки, они сразу вошли в бар. Марли обратил внимание, что с того времени, как он здесь был в последний раз более месяца назад, ничего не поменялось. Освещение было слегка затемнённым, хриплый Бо пел кантри, подбадривая посетителей, а скрипач сидел немного в стороне, ожидая своей очереди. Не смотря, на свою молодость, он был настоящим виртуозом, а смычок в его руке не просто ходил по струнам, а завораживал всех посетителей. Малыш, так называли двадцатилетнего светленького паренька, который работал на пару с хриплым Бо. Такой тандем у них был уже более одного года, и они невероятно сильно дополняли друг друга.
  Устроившись за свободным столиком, Марли поднял руку и к ним сразу подбежал официант.
  - Энди, ты пьёшь пиво?
  - Я люблю пиво!
  - Отлично! Для начала нам по бокальчику пива, пару разновидностей закуски и что-нибудь из хорошей рыбки.
  - Хорошо..., - официант что-то написал для себя на листочке и сразу удалился выполнять заказ.
  - Как тебе здесь?
  - Приятное место. Мне нравиться!
  Через пару минут официант поставил перед ними бокалы, рыбу, закуску, радостно приветливо кивнул инженеру и сразу удалился.
  - Похоже, что тебя здесь хорошо знают?
  - Раньше я приходил сюда как минимум один раз в неделю. А вот последнее время уже месяц, как мне пришлось пропустить любимое удовольствие.
  - Работа?
  Марли сделал паузу, пытаясь обойти вопрос стороной. Ему хотелось позабыть эту тему и не касаться её. К его сожалению трёхнедельная подготовка и последний день в лаборатории достаточно сильно врезались в память, чтобы лишний раз всё это поднимать наружу.
  - Я был в командировке. Почти месяц. Ты даже не представляешь, как мне всё это время хотелось домой.
  - Это я не представляю? - Энди громко засмеялся, после чего сделал довольно большой глоток пива и рукой вытер пену с губ, - Друг ты мой, ты даже не представляешь себе, сколько командировок было в моей жизни. Я, наверное, говорил тебе, что по специальности психолог. Так что, моя жизнь насыщена разными событиями, а тем более разными городами и огромным количеством различных людей.
  - Но..., - Марли кинул в рот кусочек филе вяленой рыбы и, пожевав её немного, запил пивом, - ...я больше, чем уверен, что с тобой такой командировки никогда не приключалось.
  - Понимаю..., - Энди допил пиво и поставил бокал ближе к краю стола. Ему хотелось уже сейчас как можно больше узнать от этого человека о том, что происходило в лаборатории, но он сдержал себя, стараясь не цеплять этой темы.
  "Придёт время, и ты сам мне всё расскажешь..."
  
  
  
   121
  - А ты настоящий психолог? - Марли сделал глоток пива и, откинувшись на спинку стула, внимательно посмотрел на своего собеседника. У него появилось желание поделиться всеми воспоминаниями о Павле и о том, в какую историю он попал из-за него. Было такое ощущение, словно кто-то заставлял его сделать это, но он всеми силами сопротивлялся этому, прислушиваясь к собственной интуиции.
  - Конечно! Возможно, что придёт время, и я с удовольствием побеседую с тобой на интересующие тебя вопросы. На всё, что тебя интересует.
  - Наверное..., - Марли заулыбался и допил всё пиво, которое оставалось в его бокале, - ...не буду этого отрицать, но у меня бывают иногда неприятные сны, от которых мне хотелось бы избавиться. Сейчас мне не очень хочется говорить об этом, но придёт время и возможно, что я попрошу тебя помочь мне.
  - В любое время! - С улыбкой на губах проговорил Энди и показал пальцем на бокал пива, - Кстати, мне припоминается, как кто-то недавно говорил мне, что, совсем, не употребляет спиртного. Или мне тогда послышалось?
  - Нет..., - инженер наколол на вилку из салата несколько кусочков морской капусты и толстых хвостиков креветок, - ...сегодня я решил сделать исключение. Это правда.
  - Пришло время расслабиться?
  - Возможно...
  - А ты знаешь, я рад, что мы не пошли в это место. И ты тоже не пожалеешь!
  - Я в этом больше, чем уверен!
  Энди повернул голову и сразу заметил официанта, который только что подошёл из-за его спины к их столику, и слегка нагнувшись, на какую-то секунду замер. Было видно, что таким образом он хотел забрать пустые бокалы, чтобы принести полные, но из-за особых правил приличия хотел получить согласие тех, кто сидел за этим столом.
  - Конечно, забирай! - Сразу же проговорил Марли.
  Парень схватил бокалы за ручки и сразу скрылся за барной стойкой. Через минуту возле них уже стояли полные бокалы пива.
  - Он будет носить их до тех пор, пока я ему не скажу - хватит. Не люблю, когда меня постоянно о чём-то спрашивают, и он это прекрасно знает. - Самодовольно проговорил Марли, слегка погладив себя по животу, - Холодненькое пиво - это здорово.
  Хриплый Бо спел весёлую песню и, спустившись по двум ступенькам вниз, уселся за пустой стол. Он закинул ноги на свободный стул, который стоял напротив него и сразу устремил свой взгляд в зал. Заметив Марли, он слегка наклонил голову, приветствуя старого знакомого, которого он уже довольно давно не видел. Сегодня тот привёл в это заведение нового человека, и это не могло не радовать. Каждый, кто хоть раз побывал здесь, приходил ещё раз.
  Малыш не торопился и не создавал суету. Он как всегда не спеша поднялся к микрофону, и, усевшись поудобнее, стал наигрывать красивую мелодию. Все, кто сидели в зале, мгновенно притихли, вслушиваясь в живые звуки инструмента.
  - Красиво..., - Марли повернул голову к молодому парню, вслушиваясь в то, что он наигрывал. Пиво бродило в его голове, и от этого всё, что происходило вокруг него, казалось прекрасным.
  - Он просто молодчина..., - Энди подтвердил слова своего нового друга, наблюдая, как тот растворился в музыке. Сейчас было самое подходящее время, чтобы хоть немного взрыхлить последние воспоминания этого человека и порыться в них. Прислонив указательные пальцы к вискам, экстрасенс еле заметно напрягся, пытаясь сделать то, что ему хотелось. Он аккуратно влился в память Марли, пытаясь "пролистать" те моменты, как тот попал в помещение, разделённое прозрачным пластиком, и остановился на одном из приёмов эликсира "Свобода Джошуа". В горле почувствовалась неприятная горечь. Ему стало неприятно и он сразу "вышел" из памяти Марли.
   122
  - Слушай, Энди. У меня такое ощущение, словно меня обдало жаром, - проговорил инженер, вытерев платком вспотевший лоб.
  - Не знаю..., - экстрасенс состроил искусственную улыбку и средним пальцем слегка ударил по бокалу, - мне хорошо и кроме удовольствия я ничего не чувствую.
  - Нет, нормально. Похоже, что это музыка так тронула меня, - Он сделал несколько глотков пива, загрыз его несколькими дольками салата и снова запил, - Сейчас выйдет хриплый Бо. И эта красота снова перерастёт в веселье. Надеюсь, что мы ещё не раз с тобой побываем здесь. А?
  - Об этом даже не может быть и речи! - Энди видел слегка пьяную улыбку собеседника, и, улыбнувшись ему в ответ, чувствовал, как быстро захмелела его голова.
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  - Отлично! - Дик смотрел на небольшой столик, стоявший около углового дивана.
  На нём стояла бутылка французского вина, шоколад, холодная закуска, ваза с фруктами и немного бутербродов с красной икрой. Сегодня был второй день его проживания в квартире Сандры. После того, как они встретились в центре Нью-Йорка, им пришлось гулять по городу до самой ночи. Сандра практически всё время думала, как ей поступить. Пригласить его к себе, или культурно отправить в отель. Был выбор, и его нужно было решать. Отправить в отель, значит навсегда порвать отношения, а если пригласить к себе, остаться вместе. Этот парень был ей симпатичен и приятен, но она не ощущала к нему той вспышки, которую можно было назвать любовью с первого взгляда.
  Ради неё он был согласен буквально на всё, и это по-настоящему отличало его от всех тех, с кем она встречалась раньше. Сандра пыталась разобраться только в одном, что ей делать. Дик не настаивал на ночёвку и готов был гулять с ней всю ночь, но на это не готова была она. Понимая, что ей очень хорошо с ним, она решает забрать его к себе, и уже дома будет принимать окончательное решение, что делать дальше.
  Дик был счастлив, что ему не пришлось возвращаться в свой родной город, где он снова только и делал бы, как вспоминал её глаза, лицо, голос. Сандра выделила ему вторую спальню, где он и переспал в предыдущую ночь. Ему не было сказано, что нужно покупать обратный билет, и это обнадёживало парня. Ему хотелось сделать ей сюрприз, и он его сделал. Это был не ресторан, а самый настоящий домашний семейный ужин, который она должна была оценить.
  Щёлкнул замок и в коридор вошла Сандра. Она закрыла за собой дверь и замерла, рассматривая огромный букет цветов, интимный свет, исходящий от торшера и накрытый разными вкусностями стол.
  - Дик, ты..., - Ей хотелось что-то сказать, но она почувствовала, как к её горлу подкатил ком. Ничего не оставалось сделать, как обнять стоящего рядом парня и поцеловать его.
  На лице Сандры появилась открытая счастливая улыбка. Дик видел, насколько ей было приятно, но он даже не догадывался, что в её доме такое происходило впервые.
  Приняв душ, Сандра надела халат и сразу же уселась на диван, наблюдая, как мужчина открывает бутылку вина. Ей было невероятно приятно чувствовать, что всё это происходило в её квартире. Наконец-то появился тот, который постепенно начинал завоёвывать её сердце, и это по-настоящему начинало увлекать.
  - Ну что? - Дик налил красное вино в бокалы, - За тебя!
  
   123
  Сандра слегка сузила глаза и посмотрела на Дика.
  "И за то, что у меня нет желания выгонять тебя из своей квартиры..."
  Выпив вино до дна, Дик обнял Сандру за талию, прижимая её тело к себе. Он чувствовал, как его охватило волнение, накрывшее с головой. Её губы прижались к его губам, а руки медленно обвили его шею.
  
  Повернув голову в сторону стены, Дик увидел, что уже два часа ночи. Сандра сладко посапывала, положив голову на его плечё. Он знал, что нужно спать, иначе завтра он будет разбитый. Закрыв глаза, он пролежал так ещё около десяти минут, после чего сразу уснул.
  
  
  
  Дик и Сандра стояли практически у самой вершины скалы, в нескольких десятках метрах от их ног начинался красно-жёлтый туман, который закрывал им всю видимость того, что было внизу. Лёгкий ветер подул вверх на их тела, и они сразу почувствовали, насколько небезопасно спускаться к основанию этих гор. Ощущение огня и жара с необычайной силой обдало их. Им казалось, что поток ветра спалит их, и они практически в эту же секунду сделали один шаг назад.
  "Я попробую спуститься, а потом ты!" - Мысленно проговорил Дик, понимая, что Сандра прекрасно понимает, какие мысли крутятся в его голове.
  Он прошёл вниз метров на сто и остановился.
  "Мы же не пили эликсир. Как это возможно?" - Подумала Сандра и сразу же поняла, что Дик услышал её мысли, отчего обернулся в её сторону.
  "Не знаю. Похоже, что в нашей крови до сих пор плавает эта дрянь. А может, мы сами того не понимая, стали непонятно кем?" - Он хорошо помнил, как ещё минуту назад пытался уснуть, но не мог сообразить только то, по какой причине они вдвоём оказались здесь. В этих жгучих жарой и пугающих своим видом огненных горах, от которых шёл неимоверный жар.
   "...как мы могли оказаться здесь и что с нами происходит? Мы же спим! Это сон? Или что-то другое?"
  "Я знаю не больше, чем ты. Надеюсь, что рано или поздно мы найдём ответы на вопросы." - Дик вытянул правую руку вперёд, словно упёрся во что-то и сразу остановился. Он слегка попятился назад и сразу упёрся во что-то мягкое. Обернувшись, увидел Сандру, которая стояла сразу за ним.
  Впереди появился ящер, который был в полтора раза выше человека. Он остановился в десятке метрах от них, внимательно рассматривая появившихся людей. - "- Мормоны прислали к нам очередных грешников, чтобы поставить их на путь истинный?"
  Никто из них двоих не понимал, что имел в виду этот ящер. Но то, что это как-то было связано с человечеством, даже не подлежало сомнению. Ящер слегка повернул голову в ту сторону, куда они направлялись.
  "- Наказание!" - Услышал он голос ящера над своей головой, не понимая, как это происходит при его закрытых губах.
  Дик почувствовал, как что-то горячее полосонуло его по лицу. Он закрыл глаза, после чего не в силах был раскрыть веки, чтобы посмотреть, что с ними происходит. Его несколько раз пошатнуло, после этого он почувствовал, что его тело остановилось, и только в эту секунду он смог посмотреть. Перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры.
  
  
   124
  Мышцы млели, и Дик видел, что его ноги и туловище провисали в воздухе. К удивлению, как и в прошлый раз вокруг них не было ничего, за что они могли бы держаться, и это по-настоящему напугало его. Но при этом у него всё равно было ощущение, что они привязаны к чему-то невидимому.
  "Что они делают? Где я?"
  Он обернулся по сторонам и сразу заметил, что вокруг него тысячи таких же людей, которых собирались сжечь.
  - Бау помоги...
  - Спаси, Бау...
  - Бау... Бау... Бау...
  Он и Сандра не знали, кто такой Бау, но в который раз они слышали его имя, которое проговаривалось как спасение. Как только они почувствовали, что возникший снизу огонь полоснул их своим горячим огненным языком по пяткам, а после по всему телу, им ничего не оставалось, как вознести свой крик вверх к небу.
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги...
  Тело начинало жечь, и это было самое страшное, что они могли ожидать от всего этого. Стоявший справа ящер слегка приподнял свою голову и издал неприятный звук. Дику казалось, что сейчас его перепонки разорвутся на мелкие кусочки. Он закрыл глаза и напряг каждую мышцу на своём теле. Ему думалось, что это уже конец, но когда его веки открылись, он увидел пещеру с камнями серебристого цвета, по которым медленно стекала вода, чем-то по плотности похожая на масло.
  Напротив него стоял только один ящер, глаза которого насквозь просматривали дрожащего от страха человека.
  "Не бойся меня! Я тебе ничего плохого не сделаю! Я знаю, что ты попал сюда не по своей воле..., я знаю..., я знаю.... Твои мысли... я хочу знать, что ты сейчас думаешь..."
  "Где Сандра?"
  Похоже, что ящер сразу уловил его мысли. Он вытянул шею вперёд, приблизив голову ближе к Дику.
  "Она в соседней пещере..."
  У Дика веки налились свинцом, и ему не по своей воле пришлось закрыть их. Казалось, что его тело начинает тонуть в чём-то холодном и неприятном. Боль, тупая холодная боль пробежала по всему телу, и ему ничего не оставалось, как громко выкрикнуть, стараясь уйти из этого состояния.
  - Нет..., нет....
  Он почувствовал, что начинает просыпаться и от этого мгновенно поднялся, усевшись на кровать. Чья-то ладошка крепко держала его за руку, и он сразу заметил рядом с собой сидящую Сандру, глаза которой, как и у него были наполнены испугом и страхом. Они довольно долго молча смотрели друг на друга, понимая, что всё произошедшее во сне видели оба. А значит, это уже не тот сон, который можно сразу забыть.
  - Дик..., - Сандра положила вторую руку Дику на коленку, и он впервые на её глазах увидел слёзы, - ...похоже, что это нас будет преследовать всегда...
  
  
  
   -------------------------------------------------------------
  
  
  
  
   125
  Дон подъехал к месту, где жил Павел, и, остановившись у бордюра, закурил сигарету. Он курил невероятно редко. Обычно в день у него уходило не более трёх сигарет. Три с половиной дня он не видел Павла, и только по вечерам созванивался с ним по телефону, чтобы вкратце рассказать всё, что было зафиксировано за день. Разложив на соседнем сидении фотографии, Дон сразу отделил двух девчонок, к которым Роберт заезжал после работы. У него словно был график, по которому этот парень посещал их. Два дня назад он был у одной, позавчера у другой, вчера снова у первой, а сегодня поехал опять ко второй. Это были самые обычные студентки, и учились они в разных институтах. Одна была на последнем курсе, и уже в этом году выпускалась, а другой оставалось учиться ещё один год. Эти студентки были вне игры, и в этом не было сомнения. Перевернув фотографии белой частью вверх, Дон отодвинул их в сторону на край сидения.
  Дальше перед ним был лучший друг Роберта. Большой Мяч, так называли этого парня все, и в том числе Роберт. Парень ходил на баскетбол от того, что любил этот вид спорта, но все думали, что он это делает только ради того, чтобы сбросить вес. Большой Мяч был необычной комплекции, и помимо высокого роста имел широкие бёдра и довольно огромный живот. Сразу было видно, что перспектив у него нет, но он играл довольно неплохо, что вполне устраивало тренера. Был ли этот человек хоть в чём-то замешан? Всё, что было о нём известно, так это то, что он также как и Роберт был помешан на компьютерных технологиях. Работал в одной из программных компаний, которая не специализировалась на секретных разработках, и была полностью открыта перед своими акционерами.
  Со следующей фотографии на него смотрела молодая блондинка. Это была девушка Большого Мяча, которая после работы шла к нему на игру или на тренировки, и после этого они шли домой или встречались с Робертом. Её звали Сюзи, и это имя полностью подходило к её внешности. Понимая, что это неотрывная часть Большого Мяча, Дон положил фото девушки рядом с её другом.
  Следующая фотография принадлежала ещё одному парню, который работал вместе с Робертом, но только в другом отделе. Его зовут Джос. С этим парнем они лишь изредка пересекались при разработках схем, но зато после работы только за эти три с половиной дня встречались два раза. Дон звонил в первый же день к генералу по этому поводу, и тот дал ещё одного человека, который занялся Джосом. Ничего интересного выявлено не было, и это только лишний раз доказало, что тот был полностью закрыт от всех дел. Они могли сидеть, пить пиво, рассказывать анекдоты или просто шутить. Как не удивительно, но, похоже, Роберт больше ничем не занимался, как серьёзно относился к работе, а в свободное время полностью отдавал себя друзьям и знакомым.
  Джефф. Эту фотографию уже даже не стоило рассматривать как какое-то причастие к данному делу, и Дон сразу подвинул её к студенткам, прежде перевернув вверх белой стороной.
  "У меня есть три человека, о которых я могу рассказать что-то интересное..."
  Выкинув сигарету, агент вышел из своего автомобиля и сразу направился к двери Павла. Он видел, как тот наблюдал за ним из окна своей квартиры. Войдя в открытую дверь, Дон разулся и сразу прошёл в комнату. Он не любил стеснительности, и это уже исходило не столько от него, сколько непосредственно от его работы. Усевшись на стул, Дон положил на стол несколько фотографий, разложив их по порядку.
  - Пол, я могу рассказать тебе о каждом из них. Но скажу сразу, что ничего интересного я не увидел, и все эти люди навряд ли имеют хоть какое-то отношение к твоей колбе.
  Агент подвинул первое фото, которое решил взять с собой в самый последний момент.
  
   126
  - Джефф. Он всё время общался с Робертом по работе. Этот человек сейчас, как у нас говорят, "закрыт". Ты просил узнать причину. Он пытался заработать на своих схемах, копии которых продавал заинтересованным людям. Если честно, то я сомневаюсь, что это он причастен к твоему воровству.
  - Но ведь он уже попался!
  - Павел, поверь мне. Если именно он вынес из твоего кабинета то, что ты ищешь, тогда его очень быстро раскроют. Генерал взял это под свой контроль, а ты знаешь, как работают люди, где я работаю.
  - А что сказали Роберту?
  - Ну..., его срочно отправили на другой объект, в другой город. Что ещё можно ответить по этому поводу?
  - Согласен...
  Павел посмотрел на остальные фотографии, которые лежали перед ним, и подвинул к себе одну из трёх, где был запечатлён парень.
  - Дон, по-моему, я его уже где-то видел.
  - Возможно! Он работает в одном из отделов ЦРУ. Его специальность такая же, как и у Роберта. Имя этого человека, Джос. Возможно, что эти люди когда-то пересекались, и с тех пор остались просто хорошими товарищами, а может быть и друзьями. Не знаю. По крайней мере, они поддерживают между собой дружеские отношения.
  - Может, стоит проверить этого человека?
  - Уже проверяли! Джос никакого отношения ни к чему не имеет. Мало того, что его проверили, так оказывается в то время, когда ты проводил свой эксперимент, а точнее за месяц до того, его вообще не было в нашей стране. Джос прилетел только неделю назад.
  - Понятно. А кто это?
  Парень показал на блондинку, с приятной улыбкой, красовавшейся на фотографии. Её лицо было невероятно светлым, милым и приятным.
  - Это Сюзи. Она является подругой Большого Мяча. Это кличка вот этого парня. Он ходит на баскетбол, - Дон подвинул последнюю фотографию, на которой красовался мужчина в светлой футболке.
  - Близкие друзья?
  - Именно!
  - Они тоже чисты?
  - Да!
  Павел откинулся на спинку дивана и закинул руки за голову.
  - То есть, за эти дни Роберт ни с кем не встречался?
  - Ты хочешь посмотреть на фото студенток, с которыми он виделся? Это самые обычные девушки, которые учатся в институте и влюблены в него по уши. Так тебе нужны их фото? Я сомневаюсь, что тебе будет интересна его интимная жизнь!
  Павел понимал, что Дон полностью прав, и пару лишних фотографий молодых красавиц студенток ни о чём не скажут. Оставались только два человека, о которых он мог думать. Первый, это генерал Гай, о котором приходилось молчать, и, врач исследователь Родригес. Человек, который лично исследовал эликсир "Свобода Джошуа", и после этого давал свои рекомендации и разрешения. Но были и сомнения. Родригес знал, что остатков очень мало, чтобы подготовить к исследованиям даже одного человека. Это ему ничего не дало бы.
  - Ты о чем-то задумался? - Дон смотрел на парня, который вглядывался куда-то вдаль, и всё это время что-то крутил в своей голове. Он понимал, что тот хочет найти ответы на свои вопросы, и похоже, что не мог этого сделать. - Я договорился, что сегодня Роберта задержат на работе до девяти тридцати, а значит, домой он приедет где-то в десять тридцать. Ты просил меня осмотреть квартиры всех подозреваемых, и я выполняю твою просьбу.
   127
  - И я не отказываюсь от своих слов! - Павел почувствовал очередную надежду. Может быть, именно там будет подсказка? Возможно, что он что-то почувствует или уловит место, где стоял эликсир "Свобода Джошуа". Ему просто необходимо было пройти вдоль стен и осмотреть квартиру. Этого вполне хватило бы для того, чтобы понять, приносил Роберт колбу в квартиру или нет? Если бы у него была возможность, то он попытался бы обойти дома даже тех, с кем дружат Джефф, Роберт, Родригес и генерал Гай, чтобы "просмотреть" след колбы. Но, к его сожалению, даже при большом желании этого невозможно было сделать, и оставалось только смотреть на фотографии и слушаться не столько слова Дона, но и своё внутреннее чувство.
  - Поехали. Я хочу как можно быстрее осмотреть его жильё.
  
  
  
  Дон довольно быстро открыл оба замка и уже хотел войти в квартиру вслед за Павлом, как тот остановил его рукой.
  - Пожалуйста, побудь на улице. Посмотри, вдруг Роберт приедет раньше. Придумай что-нибудь, чтобы задержать его. Если ты будешь рядом, я не смогу свободно вести поиски.
  Павел прекрасно понимал, что Дон хотел посмотреть, от чего он в прошлый раз был такой мокрый после того, как осматривал комнаты. Этого он просто не мог допустить. Второй раз номер "посиди пока на кухне" не пройдёт.
  - Но...
  - Дон, пожалуйста. Я тебе плачу не только за то, что ты даёшь возможность посещать их жильё, но и за то, чтобы ты не мешал мне!
  Агент с недовольством посмотрел на молодого парня и слегка кивнул головой.
  - Хорошо. Я сделаю, как ты просишь. Только учти, что у нас не более пятидесяти минут.
  - Я выйду раньше!
  - Хорошо.
  
  
  
  Павел вошёл в чужую квартиру и, прикрыв за собой двери, посмотрел в холл. Прикрыв глаза, он выровнял туловище и приподнял руки к потолку. Он пальцами тянулся вверх, словно пытался дотянуться до чего-то. Простояв в таком положении около минуты, Павел почувствовал в теле лёгкую дрожь, пробежавшую по коже. Напряжённое тело слегка отбивало невидимой вибрацией, и только сейчас он чувствовал, что можно начинать поиски. Слегка приоткрыв веки, сквозь узкие щёлки он увидел всё находящееся здесь немного в другом цвете и оттенке. В такие моменты он переходил на некий другой уровень чувств, который давал возможность видеть этот мир немного по-другому. Он был рад, что Дон без единого сопротивления согласился уйти и не мешать ему.
  Павел медленно направился вдоль стены, пытаясь рассмотреть сквозь деревянные корпуса мебельных конструкций тряпки, пластик и всё, что лежало на полках в комодах и шкафах. Постепенно он переходил от одной комнаты к другой, стараясь ничего не пропустить. К его удивлению Роберт оказался невероятно огромным транжирой, покупая совершенно ненужные вещи. Все места были забиты какой-то ерундой, которые в жизни никогда не пригодятся.
  Третья и четвёртая комната Павлу дались легче всего. В одной из них не было ничего, кроме огромного телевизора, музыкальной аппаратуры и дивана. Последняя оказалась спальней белого цвета. Всё было красиво и уютно. Казалось, что в двух последних комнатах живёт совершенно другой человек.
   128
  Кухня и ванная также оказались "чистыми". Павлу ничего не оставалось, как снова направиться в коридор. Когда он вышел и снова поднял руки вверх, упрашивая кого-то невидимого убрать с него всё то, чем он сейчас владел, то почувствовал, что вместе с приходом обычного состояния его рубашка насквозь была мокрой, как и в предыдущий раз. Такое ему приходилось делать невероятно редко, и в теле не было ничего, кроме слабости. Опустив руки, Павел протёр веки, после чего открыл глаза. Теперь всё было видно как обычно, но состояние стало невероятно жуткое и неприятное. Постепенно усиливался озноб, колотивший его тело, словно после дождя. Ему нужно было хоть немного побыть наедине, чтобы вернутся к прежнему состоянию.
  Вернувшись в ванную, Павел умыл лицо, вытерся ярко желтым полотенцем и направился к выходу.
  "Я управился за тридцать две минуты. Никаких следов нет. Он не виноват и, похоже, что в руки никогда колбу не брал. Сейчас меня почему-то волнует именно Родригес. Но почему? Может, я ошибаюсь и он ни в чём не виноват?"
  Павел начинал сам себя загонять в некий угол, из которого не мог найти правильный ответ. В его мыслях и в самом деле начинался глухой тупик.
  Спустившись вниз, он с уставшим видом прошёл мимо Дона и сразу направился к машине. Агент только с интересом посмотрел на парня, у которого в очередной раз была мокрая рубашка, но он без лишних вопросов направился в подъезд, пропустив женщину. Его задачей было закрыть двери на замок и вернуться обратно в машину.
  
  
  
   ------------------------------------------------------------
  
  
  
  Марли открыл глаза, повернул голову в сторону двери и увидел Нию, которая накидывала на себя лёгкую футболку белого цвета.
  - Привет!
  - Не хотела тебя будить, - она подошла и поцеловала его в щёку.
  - Ты уже уходишь?
  - Буду к обеду. Пока! - На её лице появилась улыбка и Ния сразу направилась к выходу.
  Двери тихо захлопнулись, и Марли перевернулся на спину. Время протекало невероятно тихо и спокойно. Что его потревожило неделю назад, так это то, что ему приснился такой неприятный сон, в котором он словно снова вернулся в лабораторию, где над ним проводили испытания.
  "Это скоро пройдёт. Я не буду видеть прошлое. Я даже не хочу вспоминать обо всём этом..."
  Усевшись на край кровати, мужчина протёр ладонями рук по щекам и несколько раз помотал головой. Почувствовав в теле бодрость, он поднялся и сразу направился в ванную. Посмотрев на себя в зеркало, Марли улыбнулся самому себе и, скинув с себя халат, сразу вошёл в душевую кабинку. Намылившись, он стал смывать пену со своего тела и в какой-то момент почувствовал, что кожа на бёдрах стала какой-то шершавой и неприятной. Он ещё некоторое время постоял под потоком воды, после чего взял полотенце и вышел из кабинки. Вытерев себя полотенцем, Марли посмотрел на кожу в районе поясницы.
  "Что это ещё за гадость?"
  Он не мог поверить в то, что видел. С обеих сторон появлялись маленькие чешуйчатые образования.
   129
  "Неужели это последствия того, что со мной происходило в лаборатории? Как эта жидкость повлияла на кожу?"
  Марли ещё раз провёл рукой по коже. С обеих сторон появились десятки невероятно мелких шершавых образований, которые были похожи на чешую рыбы.
  "Это же... нет..., этого просто не может быть..., этого просто не может быть..."
  Только сейчас он вспомнил, что во сне видел ящера с такой кожей. Он видел некие похожие сходства кроме одного, тот блестел, словно его натёрли маслом, а здесь шероховатое образование...
  "Мне нужно срочно позвонить Сандре, Дику и Сэму. Возможно, что у них тоже самое, но они не обращают на это внимание. Или... может это только у меня?"
  Схватив со стола телефон, Марли стал набирать введённые в память номера телефонов. В теле от страха и испуга бил озноб, и он очень хорошо чувствовал его. Ему казалось, что наступал конец его жизни, и у него ещё был шанс спасти себя. Внутренний голос подсказывал, что ответ он сможет найти только у тех, кто был вместе с ним на исследовании в лаборатории.
  - Да. Я слушаю!
  - Сандра, это Марли Уорден.
  - Не ожидала, что ты позвонишь так рано. У тебя что-то случилось?
  - Случилось? - Возмущённо произнёс мужчина, словно она была в чём-то виновата.
  Девушка сразу услышала в трубке истерический смех. После этого он замолчал, и наступила долгая затяжная пауза. Было понятно, что у человека беда, которую он наверняка связывает с испытаниями эликсира.
  - Марли, что случилось?
  Тяжёлое мужское дыхание чётко отдавало через динамик. Похоже, что он просто боялся говорить то, ради чего набрал её номер.
  - Скажи мне, что тебя заставило позвонить мне?
  Теперь её голос был более сдержанным и терпеливым. Было видно, что человек по-настоящему попал в беду, и она просто обязана была выслушать его. По какой-то причине он позвонил именно ей.
  - Сандра, у меня начинаются последствия, о которых я даже, и подумать не мог. Ты не поверишь, но на моих бёдрах появилась шероховатость с чётким изображением чешуйчатого рисунка.
  Девушка замерла, пытаясь разобраться в его словах. Она просто не могла поверить в то, что он говорил ей. Можно было подумать, что он мог быть пьян, но голос был совершенно трезвым и рассудительным. В эту секунду Сандре показалось, что он стоит рядом и его состояние полностью передаётся ей. Чувство внутренней боли пожилого мужчины, словно колокола отстучали в её голове, и она сразу села на кровать.
  - Может, тебе показалось?
  - Показалось? - Марли стал ходить вдоль стены, чтобы хоть как-то управляться со своей нервной системой. Было больно ещё и ещё раз смотреть на свои бёдра, чтобы лишний десятый или двадцатый раз сказать себе, что он не ошибся. - Нет, Сандра. Мне не четырнадцать лет, чтобы просто так отвлекать тебя от того, чем ты сейчас занимаешься, и говорить тебе всякие глупости.
  - Я тебя понимаю. Но если честно, то даже не представляю себе, как это всё выглядит. Может быть, это реакция на продукт или ещё что-то?
  - Нет! Однозначно, нет!
  - Марли, ты звонил ещё кому-нибудь?
  - Нет! Сейчас наберу Дику, а после Сэму.
  - Звони Сэму. Дик сейчас живёт у меня. Я приду домой и всё ему расскажу.
   130
  - Я хотел бы, чтобы вы все трое уже завтра приехали ко мне. Поверь, Сандра, то, что происходит с моим телом, это не шутки!
  - Хорошо! Я сейчас схожу к ректору и попрошу на завтра дать мне отгул. Уже с утра мы с Диком будем у тебя!
  - Я поздравляю вас обоих с тем, что вы вместе! - Добавил Марли, радуясь за эту молодую парочку.
  - Спасибо, Марли...
  Ей было жаль этого человека от того горя, которое постигло его. Но, в этот же момент что-то застучало внутри её тела, и она почувствовала, что однозначно уже завтра они должны быть у него. Внутренний голос шептал о некоей беде, которая скоро постигнет их всех, но Сандра быстро гнала от себя все подобные мысли.
  - Ты помнишь, что я один. Поэтому, заходите в любое время, как только приедете.
  - Хорошо, завтра с утра мы будем у тебя!
  
  
   ----------------------------------------------
  
  
  Сэму приходилось несколько раз бывать в Бриджпорте по работе. Они охраняли важных персон во время выборов, и предварительно изучали этот город по карте. Только после достаточной подготовки их пару раз прокатили по улицам, чтобы наяву закрепить всё, что они проходили. Конечно, это был не Нью-Йорк, который можно изучать не один год, и то до конца не разберёшься.
  Остановив машину возле указанного дома, Сэм подошёл к двери и сразу нажал на кнопку домофона.
  - Кто?
  Капитан сразу узнал голос Марли. Только на этот раз он был какой-то уставший и потухший.
  - Это Сэм!
  - А-а-а... входи...
  Прозвучал звонок, и Сэм сразу оттолкнул двери от себя. Он вошёл в подъезд, направляясь в сторону лифта. Ступив на площадку, капитан подошёл к двери и нажал на звонок. Одновременно с мелодией пения птицы открылись двери, и перед ним предстал всё тот же Марли, которого он только недавно видел. Только на этот раз, в глазах были видны усталость и нервозность. Взгляд этого человека был тяжёлым и постоянно ищущем какой-то выход. Словно где-то рядом было спасение, которое необходимо было найти, но он не мог сделать этого.
  - Привет, Сэм...
  - Привет, Марли...
  Они пожали друг другу руки, и хозяин квартиры показал гостю в сторону комнаты, где стояла мягкая мебель:
  - Проходи. Сейчас с минуты на минуту должны подъехать Сандра и Дик.
  - Я слышал, что они вместе?
  - Да. Только я сомневаюсь, что их счастье, как и моё, будет длиться очень долго.
  - С каких это пор ты стал таким пессимистом?
  - Когда наступило вчерашнее утро!
  - Так ты всё-таки утверждаешь, что на твоём теле не какая-нибудь инфекция, а самая настоящая реакция на эликсир "Свобода Джошуа"?
  - Утверждаю? - На лице Марли появилась ехидная улыбка, и его рука потянулась к поясу, чтобы хоть немного опустить брюки, - Сейчас...
  
   131
  Звонок в двери прервал их разговор, и хозяин квартиры сразу же пошёл открывать замок.
  - Это они...
  Как только Дик и Сандра вошли в комнату, буквально у всех появилось такое ощущение, словно они уже сейчас начнут готовиться к очередному испытанию. Неприятные воспоминания моментом пролетели у каждого в голове.
  - Садитесь...
  Девушка села в кресло, а Дик на стул рядом с ней.
  - Марли, я так понимаю, что случилось что-то непредвиденное, если ты в срочном порядке решил нас всех собрать здесь?
  - Да-а-а..., - Сэм пальцем постучал по бельце мягкой мебели, привлекая общее внимание к себе, - ...у меня такое ощущение, что у нас начинается вторая серия бесконечного сериала.
  - Лично мне хотелось бы узнать, что так напугало нашего инженера? - Дик искоса посмотрел на стоящего у стола пожилого человека, желая как можно быстрее получить от него ответ, - Можно сказать, что мы с Сандрой половина ночи не спали, прокручивая в голове различные догадки.
  - Марли..., - девушка слегка вытянула руку вперёд, показывая на хозяина квартиры, - ...прежде, чем о чём-то говорить, лично мне хотелось бы увидеть, ради чего все приехали к тебе?
  - Конечно..., - Не теряя ни секунды, мужчина снял штаны до колен, после чего немного опустил вниз нижнее бельё, - Если кому-то интересно, можете рассмотреть поближе!
  Эти слова были лишние. Все трое сразу присели рядом с ним, рассматривая образования, произошедшие на его коже с двух сторон в районе бёдер.
  - Так ты говоришь, что это у тебя появилось вчера утром? - Сэм хотел провести пальцами по чешуйчатой поверхности, но ощущение отвращения и страха заразиться в секунду одолело его сознанием, и он, ни на грамм не пошевелил своей рукой.
  - Не знаю. Я это заметил только вчера.
  Сандра провела пальцем на расстоянии от кожи в нескольких сантиметрах, словно что-то замеряла, - Но ведь ты говорил, что они у тебя шероховатые!
  - Да. Я уже видел, что некоторые из них стали принимать совершенно другое состояние. Процесс протекает довольно быстро. Не могу даже представить, что со мной будет уже через месяц.
  Сэм привстал, и, не отрывая взгляда от бёдер Марли, сел обратно на диван, - Ты случайно не обращал внимания, их количество увеличивается или пока процесс распространения приостановился?
  - По-моему оно не растёт, а лишь медленно начинает принимать другую форму. Я вчера обводил всё это ручкой, чтобы посмотреть, что будет сегодня утром.
  - И...
  - И никаких перемен не заметил. Какая часть кожи была покрыта чешуёй, такая и осталась.
  - Но они медленно принимают другую форму...
  - Это не просто сыпь или аллергия..., - Сандра по воздуху провела пальцем, создавая образ овала, - ...я больше чем уверена, что это и в самом деле связано с испытаниями. Только теперь вместо шероховатых чешуек я вижу несколько штук с оттенком серебристости, гладкости и влажности.
  - Интересно, что вы скажете по этому поводу? - Дик быстрым взглядом посмотрел на всех, кто находился в комнате.
  - Я стал похож словно на того ящера, который находился рядом со мной во сне..., - проговорил инженер и сразу натянул на себя штаны.
   132
  - Думаю, что это был вовсе не сон. Я хоть и не верю во все эти штучки, и потусторонние миры, но..., - Сэм приложил указательный палец правой руки к голове, и слегка несколько раз постучал около виска, - ...похоже, что они сами не знали, что делали.
  - Возможно, что не знали..., - Дик поднялся на ноги и подошёл к окну, - ...как раз этого мы и не знаем. Страшно то, что это через какое-то время может начаться у каждого из нас.
  - Не знали? - Сандра попыталась удержать свои внутренние эмоции, но они всё равно выразились отвращением на её лице, - Теперь я больше чем уверена, что нам этого не избежать!
  Все одновременно посмотрели друг на друга, понимая, что она полностью права, и в тоже время никто просто не хотел верить в это.
  - Думаю, что эти образования пока не будут распространяться по телу. Быстрее всего в ближайшее время они будут переходить в состояние чешуи, - Сэм показал на пояс брюк Марли, словно он сквозь штаны видел то, что уже было спрятано, - А что будет дальше, я даже и представить не могу.
  - Давайте подумаем о другом..., - Дик отошёл от окна и сел обратно на стул, - ...что делать, к кому обращаться и что со всем этим будет дальше. Тянуть время нам нет смысла и действовать нужно быстро и решительно. Не думаю, что с этого момента мы все будем спать спокойно и умилённо. Каждые пять минут наши руки будут тянуться в сторону бёдер, чтобы прощупать кожу. Не радужные перспективы!
  - Я уже многое передумал за эти сутки и могу предложить свои мысли, - Марли сел в кресло и закинул ногу на ногу
  - Рассказывай! - Сэм провёл рукой вдоль комнаты, показывая на всех сидящих в помещении, - Мы готовы тебя выслушать!
  - Для начала нам необходимо найти Павла. Этот человек сможет ответить на многие наши вопросы, а возможно, что наоборот, будет просто ошарашен от увиденного. Проблема состоит в том, что он может рассказать всё людям из ЦРУ, и те навсегда могут закрыть нас в одной из исследовательских лабораторий. Для этого одному из нас нужно исчезнуть до тех пор, пока мы не убедимся, что он не собирается докладывать о происшедшем. В случае, если Павел проговориться, придётся этого молодого парня навсегда где-то закопать. С ним нужно играть так же, как играет и он.
  - Глупо..., - Сэм сжал пальцы в кулак и большим пальцем показал в сторону окна, - ...я знаю, как работают все службы. Если нужно будет, они всех нас из-под земли достанут. Говорю сразу, что это глупо. Здесь нужно полностью положиться на его честность и просто по-человечески поговорить с ним.
  - Он прав!
  Сандра полностью поддерживала этого человека, вспоминая, как люди из ЦРУ забирали её из города Еймса, когда она уже сидела в такси. Они даже знали, что она полностью закончила свою работу, и остаток времени был для неё личным заработанным отдыхом. В тот момент она думала, что кроме неё об этих подробностях никто даже и не догадывается.
  - Я с ним полностью согласна, и это первое, что мы должны сделать. У тебя есть ещё какие-нибудь мысли?
  - Я думаю, что помимо Павла я должен обратиться к тому, кто занимается кожными заболеваниями. Возможно, что здесь нужна пересадка или ещё что-то. По крайней мере, именно я буду подопытной кошкой, а не вы!
  Сандра чувствовала, что этот человек готов был пойти на любые шаги, лишь бы избавиться от того, что появлялось на его теле. Она его прекрасно понимала и знала, что он не остановиться. Главное, что нужно было сделать, это сделать правильные шаги и не ошибиться в выборе вариантов.
  - Марли, что ты хочешь предложить по этому поводу?
   133
  - Мне не хочется идти к тем, кого я не знаю. У меня есть один знакомый психолог, у которого я могу попросить совета. Он очень хороший человек, и я просто уверен, что дальше него мои слова не пойдут. Наверняка, у него есть хорошие знакомые врачи, которые могут осмотреть меня и дать своё заключение. На этом мы должны остановиться и больше никого не вводить в курс дела.
  - Проблема только в том, что любой врач сразу же спрячет тебя в инфекционное отделение, откуда ты уже никогда не вылезешь. А вслед за тобой пойдём и мы. Думаю, что этот вариант нам не подходит. Никто подобные вещи скрывать не будет. Это понятно и так. Думаю, что пока нам нужно остановиться только на Павле и попытаться как можно быстрее разыскать его. Не стоит подключать медицину!
  Никто даже не спорил со словами Сэма, который знал, что это был не просто риск, а прямая дорога в никуда. Красивые слова о надежде и помощи от независимых врачей сразу повисли в воздухе, не найдя поддержки.
  - Хорошо! Я согласен! Не стоим всем одновременно искать Павла и названивать на его телефон. Я сам попытаюсь найти этого парня через телефонную книгу, справочную или какой-либо другой способ. Перед тем, как мне удастся договориться о встрече с ним, я сам перезвоню вам всем и скажу, на какой день и время у меня назначена с ним встреча. Думаю, что больше мы ничего нового не сможем предложить друг другу.
  - Это правда..., - Дик с разбитым настроением поднялся со стула и посмотрел в сторону двери, - ...думаю, что нам пора расходиться. Будем ждать от тебя звонка. И уже после его встречи с Павлом решим, что делать дальше. Марли, если ты не сможешь разыскать этого парня в ближайшее время, звони нам.
  - Хорошо..., - Марли подождал, когда все обуются и, открыл двери, - Я скоро вам перезвоню! Счастливо...
  Сэм спустился на пару ступенек вниз и, обернувшись, посмотрел на пожилого мужчину, который провожал их своим грустным и разбитым взглядом.
  "По-моему, Марли, на этом наше счастье начинает заканчиваться..."
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  Дон приоткрыл двери и сразу вошёл в кабинет генерала. Он остановился около входа, ожидая предложения присесть.
  - Ну, и что интересного успел накопать мой сыщик?
  Гай с натянутой улыбкой показал ему рукой на стул, предлагая присесть. Дон с видом благодарности сделал несколько шагов вовнутрь кабинета, после чего сразу расположился в указанном месте.
  - Ничего интересного. Если с Джеффом мне по-настоящему повезло, и я, в самом деле, по чистой случайности попал в тот момент, когда он хотел передать спаянную схему, то этот парень чист как вода. Я следил за ним более трёх дней, и ничего интересного не обнаружил.
  - Я знаю!
  Генерал положил ладошку правой руки на стол и по очереди каждым пальцем постучал по столешнице стола, - Периодически в определённый срок мы проверяем каждого из них, и можем поручиться за них, а вот Джефф, это просто случай. Он оказался невезунчиком. Этот парень решил за определённые деньги прокрутить предложенное ему дельце только один раз, и то попался.
  
   134
  - Генерал, но ведь мы знаем, что там, где проходит один раз, хочется сделать ещё разочек.
  - Согласен! Для меня главное то, что ты представил Павлу предварительные факты невиновности и некоторые доказательства Роберта. Если у него появятся какие-либо сомнения, то пусть сам проверяет их. Конечно, у него теперь наверняка появились сомнения насчёт Джеффа, но это тоже его проблемы. Я с уверенность могу сказать, что этот человек не брал его колбу.
  Дону хотелось спросить, почему генерал не проводит более открытого расследования, не подключит сюда отдел, чтобы всех прогнать через детектор лжи или найти другой какой-либо способ. Но он удержал все свои вопросы в себе, понимая, что это решать не ему. По всей видимости, или этот человек что-то скрывал, или наоборот, хотел всё скрыть, не поднимая на поверхность. Ещё при первой встрече Гай предупредил его, что это расследование сугубо конфиденциально, и дальше них и этих стен ничего не должно было выйти. Дон дорожил своей работой, и не задавал лишних вопросов. Приходилось молчать и только выполнять приказы. Гай был не первым человеком, для кого он работал в закрытом режиме.
  Вытянув вторые экземпляры фотографий, которые он сделал для этого случая, Дон разложил их друг возле друга на столе перед генералом.
  - За три с половиной дня мне удалось зафиксировать только их. Я понимаю, что его круг общения намного шире, и если проводить работу более серьёзно, то мне необходимо очень долго и серьёзно вести работу в этом направлении.
  - Не думаю, что на него стоит тратить много времени.
  Дон наблюдал, как Гай сложил все фотографии к себе в коричневую папку, которая лежала на столе, после чего приподнял голову и посмотрел на него, - Пускай полежат. Я это отдам тем, кто занимается непосредственно Робертом.
  Это были заключительные слова по поводу парня, за которым приходилось следить, и Дон сразу решил перейти на другую тему.
  - Генерал, у нас остался только Родригес. Сколько у меня времени на него?
  - Максимум, одна неделя! Этот человек тоже чист. У него очень узкий круг знакомств. В основном это те, с кем он работает и несколько людей с других служб. Кроме ЦРУ и семьи он практически ни с кем не общается..., - Гай ненадолго улыбнулся, после чего его лицо в секунду приняло серьёзный вид, - ...разве что в магазине, когда покупает продукты.
  Агент прекрасно понимал этот язвительный ответ, в котором явно просматривалось ехидство. Он пропустил сказанные слова мимо себя, стараясь как можно меньше вслушиваться в подобные мнения.
  - Павел хочет исследовать дом Родригеса. Я не знаю, как мне поступить и поэтому советуюсь с вами.
  Этот вопрос был важным в его работе, и Дон прекрасно понимал, что подобные вещи без одобрения прямого начальства просто нельзя было делать.
  Гай откинулся на спинку кресла и посмотрел на стол в сторону дорогой деревянной подставки для ручек, - Есть желание, попробуйте! Но его дом находиться под видеонаблюдением, и я сомневаюсь, что у вас получиться проникнуть туда.
  - Мне нужна схема установки всех электрических соединений камер, а также сигнализации, если такова у него имеется.
  - Хорошо..., - Генерал один раз кивнул в его сторону, давая понять, что выполнит его просьбу. Он знал, что Павел не успокоиться, пока не проверит дом Родригеса, и всё время будет настаивать на этом. Лучше сделать это сейчас и забыть этого настойчивого парня. Он никак не мог успокоиться ради остатков жидкости, которые кто-то у него украл.
  
  
   135
  - Дон, ты получишь всё, что просишь. Пять дней с самого утра и до вечера ведёшь наблюдение за Родригесом, фотографируешь всех его друзей и знакомых. На пятый день утром звонишь мне, и мы с тобой сделаем всё, чтобы уже вечером ты и Павел смогли попасть в дом доктора. После всего этого на следующий день принесёшь мне все фотографии, которые я приложу к делу.
  - Хорошо генерал. Я сделаю всё так, как вы прикажете!
  
  
   ---------------------------------------------------------
  
  Павел впустил в квартиру человека, которого он ждал уже несколько часов. Налив себе и ему прохладного сока в стаканы, он уселся напротив гостя и сделал глоток.
  - И что сказал генерал Гай?
  - Он остался доволен моим наблюдением.
  - Я понимаю..., - на лице парня появилась улыбка, - ...меня интересует доктор Родригес.
  Дон понимал, что нельзя было делать из хозяина этой квартиры идиота, который даже не догадывался, что каждый шаг агента контролируется непосредственно его руководителем. Поэтому, проще было делиться лишь некоторыми моментами, непосредственно касающихся их.
  - Генерал дал добро. Но только после того, как я проведу своё расследование.
  - Это через пять дней?
  - Да!
  - Я так понимаю, что его собственность довольно хорошо охраняется?
  - Хорошо? - Дон ухмыльнулся, слегка наклонив голову набок, - Думаю, что очень хорошо! Здесь вопрос не только в охране. У него есть семья, которую нужно на один или два дня куда-нибудь отправить.
  - Сомневаюсь, что кто-то из-за нас будет ломать голову над этой проблемой, а вот то, что быстрее всего их всей семьёй пригласят на какой-нибудь приём, с этим я не могу не согласиться.
  Дон чувствовал, насколько быстро и умно соображал этот парень. Сейчас в какой-то степени он даже сожалел, что этот человек не работает в их отделе. Он наверняка, был бы полезным в ЦРУ. Никто не знал, как именно может сложиться жизнь каждого из них, и если в будущем будет вероятность вхождения молодого человека в один из отделов разведки, то для него он с удовольствием даст свои положительные рекомендации.
  - Павел, лично мне всё равно, как будут решать эту проблему. Мне главное провести свою работу на высшем уровне и отчитаться перед тобой и генералом. В моём распоряжении пять дней, за которые мне необходимо собрать информацию, и я сделаю это. Гай так же хочет, чтобы ты как можно быстрее нашёл свою колбу и наконец-то успокоился.
  - Хотелось бы верить в это!
  - Он лично поможет устроить наш поход в дом Родригеса. По его словам это произойдёт на пятый или шестой день моего расследования.
  - Хорошо!
  Павел чувствовал, какие положительные эмоции сейчас бурлили внутри него. Он радовался, что всё складывалось как нельзя лучше, и всё это происходило благодаря генералу Гаю. Сейчас ему не хотелось задумываться над тем, по какой причине тот так рьяно брался ему помогать во всём и что за этим стояло. Он надеялся найти то, что у него украли, и на этом закрыть тему, но что будет, если и с доктором ничего не получиться? Если и здесь он не обнаружит эликсир "Свобода Джошуа"? Кто дальше? Генерал Гай, к которому ему просто не подобраться?
   136
  Пытаясь отогнать от себя плохие мысли, Павел на пару секунд закрыл глаза и провёл пальцами правой руки по кончику своего носа.
  "Не смотря на то, что мне необходимо найти того, кто это сделал, я не должен распыляться. Если этим человеком не окажется Родригес, значит, мне придётся найти способ, чтобы заняться генералом. Человеком, который обманул меня и с помощью кого-то или лично сам похитил эликсир, эликсир, в котором живёт частичка меня..."
  - Дон, я думаю, что нам нет необходимости встречаться каждый день или через день.
  - То есть? Мы встретимся вечером через пять дней?
  - Да! Мне хотелось бы немного отдохнуть и подумать над всем этим. У меня уже четыре месяца не было свободного времени, чтобы восстановить своё внутреннее равновесие.
  - Хочешь куда-нибудь съездить?
  - Не знаю! Может быть. У тебя есть мой номер не только домашнего, но и мобильного телефона. Если будет что-нибудь срочное - звони!
  - Хорошо!
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  - Марли привет!
  - Привет Энди!
  - Надеюсь, что я не разбудил тебя?
  - Нет. Уже половина десятого. Неужели ты думаешь, что я сплю до обеда?
  - Может быть! Я же не знаю твоё расписание! Возможно, что ты вчера пил пиво в кабаке, где мы с тобой отдыхали.
  - Нет..., - Энди заметил продолжительную паузу, которую сделал Марли, - ...у меня вчера были старые товарищи, но я с ними не пропустил ни одной капли виски или джина. Так что, у меня с самого утра с головой всё в порядке...
  Экстрасенс чувствовал внутреннее волнение этого человека, и понимал, что тот что-то скрывает от него. Именно сейчас ему захотелось как можно быстрее увидеть его и попробовать расспросить о проблемах, волнующих инженера.
  - Марли, я мог бы через часик подъехать к тебе?
  - Конечно! Если есть желание..., давай приезжай!
  - Всё..., я скоро буду...
  Марли положил трубку на стол и вытер вспотевший лоб. Он глазами посмотрел на стенку, в которой находилась барная стойка. Там было достаточно спиртного, чтобы неплохо посидеть и хоть как-нибудь развеяться от давящих на него мыслей. Но от этого можно было уйти лишь на небольшое время, после чего он сразу поймёт, что его проблемы никуда не ушли. Ему вспомнилось утро, когда он проснулся после прогулки с Энди, и как сразу побежал в ванную, чтобы посмотреть на своё лицо. Такой реакции на тот момент уже не было, и это бархатным спокойствием пробежало по его телу. Он думал, что на этом проблемы закончились, но прошло несколько дней, и появились новые, которые на этот раз свободно можно было скрывать от окружающих, и в тоже время они не сходили с тела.
  
  
  
   137
  Энди сидел на капоте своего автомобиля на окраине Бриджпорта возле одного из бистро, и наблюдал за проносящимися в сторону Нью-Йорка машинами. К удивлению его новый друг ни разу даже не поинтересовался, где тот живёт. От Нью-Йорка до Бриджпорта относительно недалеко, от силы два часа на машине. И это при условии, что на трассе не будет пробок. Сегодня скоростная трасса была забита автомобилями, и ему пришлось добираться на один час дольше.
  Встав с автомобиля, Энди подошёл к двери и достал бутылку холодной Кока-Колы. Вернувшись назад, он снова уселся на капот и, открыв крышку, сделал глоток газированного напитка. Полицейская машина с включенной сиреной на огромной скорости пронеслась мимо него по трассе и сразу нырнула в ближайшую улочку. Вслед за ней проехала вторая. Не стоило даже сомневаться, что случилось что-то неприятное.
  "Я даже не сомневаюсь, что поступаю правильно. Возможно, что Марли откроет для меня то, что затмит все ранее сделанные открытия. Меня невозможно обмануть. Меня интересует только то, в чём я вижу смысл."
  Скинув ноги с бампера, экстрасенс сделал ещё один глоток воды и сразу же сел в кабину машины, вставив ключ в зажигание.
  
  
  
  - Проходи..., - Марли отошёл в сторону, пропуская своего гостя. Они вошли в комнату и сели в кресла друг напротив друга.
  - Похоже, что ты не спал несколько ночей..., - Энди не шутил, и хорошо видел, что тот был какой-то разбитый и грустный. - Видимо, твои друзья нехорошую новость тебе привезли, если ты после их отъезда никак не придёшь в себя. Может, хочешь выпить?
  - Нет..., - Марли покачал головой, не желая даже вспоминать о спиртном, - ...я хочу того, о чём ты даже не догадываешься.
  - О хорошей и счастливой жизни?
  - Примерно всё именно так и выглядит, - Инженер попытался улыбнуться, но у него ничего не получилось.
  - Я психолог, и если тебе нужна будет помощь - всегда можешь обратиться ко мне. А если понадобиться медицинская помощь, то, возможно, что и здесь я смогу тебе кое в чём помочь. Марли, человек не должен замыкаться в себе! - Энди хотел хоть как-то разговорить этого человека, и старался подойти к нему как можно аккуратнее. Ему ничего не оставалось, как медленно давить на Марли.
  - Спасибо друг, но пока я ничего не могу тебе рассказать. Наверное, придёт то время, когда я откроюсь перед тобой и солью тебе наболевшее, но то, что это не произойдёт в ближайшем будущем, это точно.
  - Я ни на чём не настаиваю, но, в тоже время, мне не хотелось бы, чтобы ты мучил себя.
  - Спасибо..., - Марли положил руки на колени, сложил вместе ладоши и посмотрел на пол.
  Не смотря на то, что в его квартире был гость, в голове постоянно крутились одни и те же мысли. Он никак не мог выкинуть из головы Павла, которого начинал искать уже со вчерашнего вечера. На столе лежал оранжевый маркер и несколько невероятно толстых телефонных справочника, где ему приходилось выделять имя человека, которого нужно было найти. Работы предстояло сделать невероятно много, и уже сейчас он немного сожалел, что отказался от помощи Дика и Сандры. Возможно, что к ним подключился бы и Сэм. Они были чисты, а он медленно покрывался какой-то кожной реакцией на эликсир "Свобода Джошуа".
  - Энди, у меня есть несколько видов зелёного чая с разными добавками. Если ты желаешь, я прямо сейчас поставлю чайник...
   138
  - Ты прочитал моё желание только сейчас, а я об этом думал с того момента, как переступил твой порог.
  - Я сейчас..., - Марли быстро поднялся с кресла и широкими шагами направился в сторону кухни.
  Энди стал на ноги и пересел на диван. - "Дорогой мой инженер, что же это ты так сильно увлёкся телефонными справочниками?"
  Их лежало четыре штуки. Они были от разных издателей и все касались ближайших городов, которые примыкали к Нью-Йорку. Три из них были закрыты и находились на столе, а один лежал на диване рядом с цветным маркером. Энди пролистал его страницы, после чего быстро просмотрел те, которые ещё были не тронуты.
  - Ты что-то ищешь? - В двери стоял Марли и внимательно смотрел, как гость листал толстые телефонные книги с множеством реклам.
  - Я смотрю, что ты решил устроиться в телефонную компанию? - Энди постарался высказать свои слова как можно веселее и вложить в них как можно больше юмора.
  - Да нет. Ищу одноклассника, с которым мы дружили в самом детстве. Сложная это штука, жизнь. Люди разошлись, и я даже не знаю где он и как. - Марли состроил гримасу сожаления и, пройдя вовнутрь комнаты, поставил чашки на стол, - Надеюсь, что когда-нибудь я его найду.
  - Желаю удачи!
  - Спасибо!
  В эту же секунду послышался свисток, который издавал чайник, и ничего больше не говоря, хозяин квартиры ушёл на кухню.
  Быстро пролистав ещё раз телефонную книгу, Энди в очередной раз отметил, что там было отмечено только одно имя - Павел. Он даже не сомневался, кого тот искал.
  - Это то, о чём я говорил..., - Марли в одной руке нёс чайник, а в другой пачку с пакетиками чая.
  - Отлично! Я готов к чаепитию! - Энди выбрал себе зелёный с бергамотом и, кинув его в чашку, сразу залил кипятком. Он пробежал своим взглядом по хозяину квартиры и сразу почувствовал, насколько тот сейчас энергетически был раскрыт. Сузив веки, его тело слегка напряглось и он словно спрут, пустил свои щупальца в сторону Марли. Для него сейчас время приостановилось. И за эти десять секунд, которые у него были, он должен был узнать о нём и его переживаниях, как можно больше. Инженер взял из его рук за ручку чайник и понёс к своему стакану, чтобы налить воды.
  "Что тебя так беспокоит? Это... это кожа. Похоже, у тебя с ней начинают возникать какие-то проблемы. Это реакция на... на..., я не могу определить. Меня словно что-то или кто-то прогоняет, не давая рассмотреть. Эта сила намного сильнее меня, она уже сидит в тебе, но ты не чувствуешь её и не умеешь ей управлять. Это что-то чужое и чуждое для твоего тела. Оно пока не поселилась в твоём сознании, но возможно, что пройдёт немного времени и ты будешь подчиняться ему... ему. Что это? Кому ему? Кто передо мной всё время перекрывает информацию? Меня отталкивают! Я вижу, что это чужеродное тело не из нашего мира. Но ведь я могу убить этого человека, и тогда ты умрёшь вместе с ним..."
  Энди почувствовал, как что-то невидимое и горячее с невероятной силой полосонуло его по лицу, и, одёрнувшись назад, он зажмурился.
  - Что-то случилось? - Марли сразу заметил, как его гость резко откинулся на спинку, а лицо в мгновение покрылось краснотой.
  - Нет... нет..., - протерев лицо ладошками с обеих сторон, Энди выпрямил спину и мысленно постарался уйти от давивших не него мыслей. - Похоже, что стрельнул радикулит.
  - А-а..., - хозяин квартиры улыбнулся и сел напротив него, - ...мне это знакомо. Да, довольно неприятная штука.
   139
  - Ничего, сейчас пройдёт! - Энди закрыл глаза, и, стараясь не терять ни секунды, постарался "просмотреть" что искал Марли.
  "Ты ищешь Пола. Тебе нужна его помощь. Но зачем, если ты не ощущаешь той силы, которая сидит в тебе. Зачем? У тебя появились проблемы, которые он должен убрать? Проблемы.... Что-то связано с твоим здоровьем... да это твоё здоровье..."
  Понимая, что он уже ничего не сможет узнать, Энди открыл глаза и довольно весело улыбнулся. - Похоже, что уже прошло.
  - Отлично! - Марли достал чайный пакетик и выложил его на блюдце.
  Он был рад, что к нему пришёл человек, с которым его не связывало ничего, что хотя бы немного напоминало о недавнем прошлом. К его удивлению он появился именно тогда, когда ему стало плохо. Ему не с кем было поделиться своим горем, и даже с ним. Это давило на сознание, но он ничего не мог поделать с собой, стараясь хоть сейчас отвлечься от наплывающих проблем.
  - У меня к тебе есть предложение..., - Энди допил последние глотки крепкого чая, после чего поставил чашку на стол, - ...предложение по поводу отдыха. Может, сходим куда-нибудь? Если хочешь, возьмем своих дам и...
  - Нет, не сейчас! Если честно, то в ближайшее время я буду очень занят. Давай по этому вопросу я тебе сам перезвоню!
  - Хорошо! Я буду ждать от тебя звонка. - Гость встал с кресла и с сожалением посмотрел на Марли. Рад был тебя увидеть. Будет ещё свободная минута, звони.
  - Энди, я тебе обязательно перезвоню! Я хотел сегодня кое о чём поговорить с тобой, но чувствую, что ещё не время.
  - Понимаю. Звони. Всегда рад помочь.
  
  
   -------------------------------------------------------------
  
  
  Дик приоткрыл глаза и посмотрел в окно. Солнце только начинало подниматься. Он пролежал около минуты, после чего повернулся на левый бок. Было видно, что Сандра не спала уже довольно давно и всё время смотрела в потолок.
  - Ты опять рано проснулась?
  - Я спала всего около четырёх часов!
  - Если ты и дальше будешь себя вести так, то у тебя будет нервный срыв.
  - По-моему, он уже произошёл.
  - Ещё нет. Пока что ты спокойна и уравновешена, но ещё немного и всё может быть наоборот.
  - Ты думаешь? - Сандра повернулась к нему лицом, и он увидел под её глазами синяки от недосыпания. Она хотела улыбнуться ему, но это получилось как-то неестественно. - Я переживаю, что рано или поздно это может произойти с каждым из нас. Меня уже два дня бьёт внутренний мандраж, и я каждые два часа рассматриваю своё тело.
  - Это лишнее! Не стоит сравнивать себя и Марли. Где гарантия того, что у него это не отчего-то другого? Возможно, что это какая-то инфекция, совершенно не касающаяся нашего эксперимента. Ты ведь прекрасно помнишь, о чём мы говорили. Он должен найти нужный телефон и дозвониться Павлу. После этого где-то встретиться с ним и выяснить, что тот скажет. Возможно, что ему нужно идти к дерматологу и срочно лечиться!
  - Тогда, почему никто не настоял на этом?
  Дик на секунду остановился, понимая, что она полностью права. В тот момент никто даже не засомневался в том, что это именно от эликсира "Свобода Джошуа", который они принимали три недели. Ему хотелось хоть как-то успокоить её, но было хорошо видно, что сейчас делать это совершенно бесполезно.
   140
  - Сандра, давай не будем паниковать раньше времени.
  - Паниковать? - Девушка смотрела не него каким-то непонимающим и слегка сумасшедшим взглядом. Ей сейчас нужна была не его поддержка, а звонок Марли, который бы прямо сейчас набрал её номер, и сообщил, что у него всё прошло. Только этот человек мог вернуть её в прежнее состояние. - Дик, ты хоть понимаешь, что это неизбежно зацепит и нас!
  - Нет! Я не верю в это!
  - Почему?
  - Сегодня пошёл третий день, как мы приехали из Бриджпорта. Возьми ещё два дня, как это у него началось. Итого пять дней. А начинали принимать эликсир все в один день.
  - Это ещё ни о чём не говорит. То, что ты говоришь, только предположения. И не более.
  - Тогда что ты хочешь, чтобы я сказал? Что мы обязательно все заразимся этой гадостью?
  Сандра скривилась, не желая слушать его. Сейчас ей было невероятно плохо и то, что она уже спит две ночи не более двух часов за каждую, не хотелось ему говорить. Мысли всё время работали, и она постоянно пыталась найти выход. К её удивлению Дик довольно хорошо себя чувствовал и его сон был довольно крепким. Если он и переживал по этому поводу, то очень тщательно скрывал это. С одной стороны она понимала, что хоть кто-то должен быть сильным в этой ситуации, а с другой стороны такая обстановка её угнетала и чем дальше, тем больше она начинала замыкаться сама в себе.
  - Дик, у меня и в самом деле начинается нервный стресс. Марли не звонит нам, а значит ещё не нашёл Павла. Сколько будут ещё продолжаться эти поиски?
  - Я же тебе говорил, когда мы приехали домой. Давай созвонимся с ним и параллельно начнём обзванивать всех по этому имени.
  - Но как?
  - Разделим справочник по страницам на три части и займёмся делом. Иначе мы все медленно будем сходить с ума.
  - Ты прав. Дик, ты полностью прав.
  На её губах появилась улыбка, и она обнадёживающим взглядом посмотрела на его лицо. Дик протянул руку на прикроватную тумбочку и достал свой телефон. Ему не хотелось затягивать с этим вопросом, и он сразу начал искать номер. Ей было совершенно всё равно, кто именно из них созвониться первым и договориться. Главное, это начать совместные поиски Павла, которого ей хотелось найти как можно быстрее.
  Она видела, как палец Дика нажал на заветный номер. На той стороне послышались гудки.
  - Да...
  - Марли, это тебе звонит Дик.
  - Я слушаю.
  - Ты смог созвониться с Павлом?
  - Хочешь спросить, нашёл ли я его номер телефона? - Было слышно, что он громко и с особой злостью засмеялся, после чего закашлял и что-то пробурчал про себя. Похоже, он не понимал, что звонившие люди даже не представляли себе какой оббьем работы нужно было переделать, прежде, чем попробовать найти его. - Я пока не смог с ним связаться.
  - Мы с Сандрой хотим помочь тебе. Ты мне скажешь, какие у тебя справочники, сколько их штук и после мы отметим все те места, которые ты уже прозвонил. После этого мы поделим оставшиеся страницы на три части, и каждый займётся своим участком работы.
  
   141
  - Хорошо. Если честно, то я уже сегодня к обеду хотел созваниваться с вами по этому поводу.
  - Кстати, мне хотелось бы узнать, чешуя увеличивается?
  - Пока нет! Они перешли из шершавых, на блестящие и гладкие.
  Дик чувствовал, что Марли в какой-то степени уже смирился с тем, что с ним такое происходит, и его голос уже не был таким испуганным и напряжённым. Послышался скрип кровати и шелест множества бумаг.
  - Дик, бери листок, ручку и записывай!
  - Хорошо!
  Парень повернулся, чтобы встать с кровати и его взгляд сразу скользнул по довольному лицу Сандры. К его удивления, за всё время разговора она ни разу не прервала его и не сделала своего предложения. Похоже, что она невероятно сильно устала, и ей сейчас нужен был крепкий сон. Ему было жаль её, и он готов был сделать для неё буквально всё, что только в его силах. Главное, это вернуть ей радость и яркую красивую улыбку. Он встал с кровати, подошёл к столу, который стоял в углу комнаты и, прихватив с собой ручку и несколько листов бумаги, вернулся назад.
  - Дик...
  Парень повернулся лицом к Сандре, не понимая, почему она так испуганно смотрит на него.
  - Этого просто не может быть..., - Сандра откинула своё одеяло в сторону, стараясь сразу не рассматривать себя.
  Марли услышал через трубку, как заплакала девушка, а после этого вскочила и куда-то убежала. В трубке наступила тишина, которая довлела над теми, кто сейчас позвонил к нему и пытался поговорить. Он ждал, чтобы хоть кто-нибудь первым отозвался в трубку и сказал хоть одно слово.
  "Ребята, я даже не представляю, насколько вам обоим сейчас тяжело. Мы все в одной упряжке..."
  Дик приложил трубку крепко к уху и прежде, чем хоть что-нибудь сказать тяжело вздохнул, - Марли, извини. Я перезвоню позже. У меня и Сандры появились на бёдрах.... Я перезвоню...
  
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
  
  "Пять дней, этого достаточно, чтобы сделать то, что мне сейчас так необходимо. У меня есть время, и я просто обязан посетить Большой каньон..."
  Павел поставил чайник и бросил себе в чашку пакетик чая. Через минуту он налил кипяток и поудобнее устроился на диване. Сделав глоток горячего чая, Павел сразу почувствовал, что ему нужно ещё хоть немного остыть. Аккуратно поставив его на стол, он закинул ногу на ногу и поправил назад спадающие на лоб волосы.
  "Восьмое чудо света. Гранд-Каньон. Никто не знает того, что несёт его небольшая частица. Частица, составляющая малую долю его общей территории, это "Дерево Джошуа". Для всех это место грандиозных комплексов каньонов, водопадов, пещер, башен, уступов и оврагов, но не для меня. Люди знают только то, что основной каньон тянется на триста шестьдесят пять километров в длину и достигает примерно двадцать девять километров в самой широкой части. Его глубина в отдельных местах достигает чуть более полтора километра. Да. Это впечатляет. Но не меня..."
  
  
   142
  Павел сделал ещё один глоток слегка остывшего чая и закинув голову назад, посмотрел на потолок. В этой части комнаты не было ничего, что отвлекало бы его внимание.
  "Индейцы очень много знали о Гранд Каньоне за тысячи лет до того, как его обнаружили первые европейцы. Для людей белой расы это была поистине необычная находка, где археологи могли засвидетельствовать огромное количество наскальных рисунков, разных черепков, деревянных фигурок. Но они видели только то, что мог заметить их глаз и то, что могла нащупать рука. Всё выглядело до наивности просто и легко. Они не видели того, что по-настоящему скрывало это место..."
  Закрыв глаза, Павел снова ушёл в свои мысли.
  "Миллионы туристов едут в Гранд Каньон со всего мира, чтобы посмотреть на восьмое чудо света и красоту, естественный неописуемый природный дар планеты. На те потоки воды, которые омывают эти камни и создают такую невообразимую мощь. Интересно, многие задумывались над тем, что вода, не смотря на свою мягкость и эластичность, имеет такую силу? Силу разрушения и силу творения. Ей нужно дать время, и она сделает своё дело..., как и человек..."
  Поднявшись с дивана, Павел прошёл в спальню и открыл шкаф. Он взял рюкзак для горных многодневных походов, специальные лёгкие ботинки с фиксированной лодыжкой и лёгкую палатку со спальным мешком. Немного личных вещей, фонарик - крепящийся на голове, миску - которую можно долго держать над огнём, ложку и чашку.
  "Воду я куплю по месту. В моём распоряжении четыре дня. Включая, сегодняшний..."
  Вернувшись в комнату, Павел открыл телефонный справочник и сразу же нашёл телефон аэропорта.
  - Девушка, мне нужно срочно забронировать билет на ближайший рейс до Лас-Вегаса.
  - ...
  - Один...
  - ...
  - Записывайте!
  Продиктовав все свои данные, он положил трубку и посмотрел на часы. До вылета оставалось четыре часа. Нужно было торопиться.
  
  
  
  
  
  
  Павел проделал довольно большой и тяжёлый путь, чтобы добраться до четырёх звёздночного отеля Эль Товар. Этот отель располагался недалеко от конечной железнодорожной станции и находился рядом с ущельем Большого каньона, на его Южном крае. Павлу нравилось это место и то, что Эль Товар также являлся частью достопримечательности этих мест. К услугам этого отеля были предложены не только просторные номера со всеми удобствами, но и ресторан, терраса с видом на каньон, бесплатная парковка и экскурсионное бюро, где он хотел лично для себя заказать вертолёт для полёта в Зион Каньон.
  Зион Каньон был расположен в юго-западной части страны штата Юта. Территория данного парка составляла пятьсот девяносто четыре квадратных километра. Каньон являлся частью этого парка, и длина Зиона была примерно двадцать четыре километра, а глубина восемьсот метров.
  "Мне нужно только одно место на этой огромной территории. Только одно..."
   143
  Павел вышел из машины, предварительно расплатившись с таксистом. Тот не задерживаясь и секунды с довольной улыбкой от хорошего заработка, только нажал на газ и исчез с поля зрения. Он стоял возле отеля Эль Товар и вдыхал воздух полные лёгкие. Для него это было особое место. Павлу пришлось остановиться в Эль Товар не только по причине, что ему здесь очень нравилось, но и потому, что все отели вблизи Зиона были заполнены туристами, и там уже не было мест.
  Заняв заранее забронированное место, Павел вышел на террасу с видом на каньон и сразу прочувствовал то величие и ту силу, которое несло от всего Гранд Каньона. Он мысленно пронёсся по многим участкам этой величественной части планеты, и сразу почувствовал разницу между структурой этих мест. Если в каньонах разломы шли под тебя, то в Зионе ты стоишь в самом низу, а над тобой возвышаются невероятно высокие скалы, от которых захватывает дух. Как только он попадал в те места, в его голове сразу представлялись индейские племена и тот образ жизни, которым они жили.
  Осмотревшись вокруг себя, по телу Павла пробежала волна счастья и некоего возвращения. Эти чувства вселялись в его тело при каждом приезде в эти места. Иногда ему казалось, что в прошлой жизни когда-то он был одним из индейцев, которые жили в этих местах.
   "Сейчас мне необходимо поесть, а после заказать вертолёт. Завтра же утром я должен вылететь в Зион Каньон. Мне нужно попасть в то место, где жили Мормоны..."
  Ему хорошо было известно, что каньон производил разное впечатление на разных людей. Индейцы племени Пайуте боялись заходить в каньон после темноты, в то время, как мормоны-первопроходцы были поражены красотой этих мест, скалами напоминающими храмы, которые были для них ещё и убежищами, когда на них нападали индейцы.
  
  
  
  Вертолёт высадил его на вершине каньона, в том месте, где стоял настоящий густой лес.
  - Послезавтра мы будем в три на этом же месте! - Мужчина с улыбкой на губах махнул рукой, словно отдал ему честь и в эту же секунду закрыл двери в вертолёт. Шумящий аппарат поднялся над его головой и довольно быстро понёсся назад.
  Павел сразу ощутил на себе какое-то магическое влияние этих мест. Ему казалось, словно он недавно был в гостях и именно сейчас попал домой. Именно здесь находиться его прошлое, настоящее и будущее. Это было самое прекрасное ощущение, которое бушевало в нём уже впервые минуты. Внутри не было ни малейшего страха, что он здесь один. Что-то извне подсказывало ему, что здесь ему ничего не грозит, и он полностью может быть спокоен за свою жизнь.
  "Неужели именно в этих местах набирает настоящую силу мой ангел-хранитель? Я ощущаю это..."
  Павел еле заметно улыбнулся и скинул с себя рюкзак. Он обернулся вокруг себя и сразу почувствовал какое-то счастье, от которого ему хотелось кричать. То, что окружало его, не возможно было хоть как-то описать или по-настоящему рассказать. Ни одна фотография не сможет перенести то, что он видел своими глазами. Это место надо было не только видеть, а и чувствовать.
  Вокруг него была зелёная хвоя сосен и ярко-золотистый цвет листвы в долинах. Стоило обернуться на триста шестьдесят градусов, как нельзя было не заметить огромные по ширине панорамы каньона, в котором невероятно сильно сочетались цвета вершин кирпично-красного кирпича и жёлто-серых форм. Небо было невероятно голубого цвета, дополняющего общий вид. Он смотрел на гигантские утёсы, вертикально спадающие вниз. Внизу лес был более редкий и не похожий на тот, рядом с которым он стоял.
   144
  Павел посмотрел немного в сторону, где в случае невероятной жары он мог спуститься вниз и спрятаться в тень. Стоило пройти небольшое расстояние, и при желании разбить палатку на дне каньона-холодильника. Это название произошло за замечательный эффект охлаждения, которые придавали стены своей тенью. После обеда к трём часам эти стены отдавали "золотое сияние" - солнечный свет, отражённый от противоположной стены.
  Устроившись на окраине леса, Павел сел на край рюкзака, осматривая местность. Ему не была видна несущаяся стремительная вода речки Вирджин Ривер, которая уже миллионы лет пролаживала себе путь сквозь сплошную скалу, но он знал, что она внизу и он обязательно спуститься к ней. В его распоряжении было достаточно времени, чтобы исполнить то, ради чего он прилетел сюда. Ему просто необходимо было отдать дань той силе, которая называлась рекой и имела не только упорство бороться с камнем, но и имела память, содержащую в себе невероятно много информации.
  "Мне необходимо спуститься к воде, попросить помочь мне, после чего я пойду к Плачущей скале..."
  Павел закрыл глаза и попытался прощупать прошлое Вирджин Ривер. В этот момент в его голове отчётливо пролетели исторические моменты прошлых лет. Он быстро сменяющимися кадрами видел, как в девятнадцатом веке первые мормоны, поселившиеся в этих краях, назвали скалы причудливых форм "натуральными храмами Бога", и он даже не сомневался, что в какой-то степени именно так и было. Если современные люди всё это внесли в обычную историю прошедшего, то мормоны в прошлом нашли общий язык со здешней природой, и именно она подсказала им о "Дереве Джошуа". Это была правда, и, Павел знал это. В его знании было то, во что многие никогда не согласились бы поверить, а может, его слова или предположения у них вызвал бы только смех.
  
  
  
  На улице уже довольно сильно стемнело. Солнце садилось за горизонт, преображая эти места во что-то невероятно красивое. Хотелось сфотографировать и запечатлеть этот момент, но он не мог этого сделать. Не только от того, что с ним не было фотоаппарата, а оттого, что в эти два дня он должен был слиться с природой, не приспосабливаясь к каким-либо современным штучкам. С ним должно было быть только самое необходимое, что обязательно пригодится здесь.
  "Мне пора..."
  Павел быстрыми шагами направился в сторону Вирджин Ривер, и как только достиг её, сразу уселся у быстрых потоков воды. Он отбросил в сторону рюкзак и всё остальное, что сейчас было с ним. Умывшись прохладной водой, Павел достал сложенную палатку и положил под себя. Сняв с себя верхнюю одежду до штанов, он уселся у самой кромки влажного берега и принял позу лотоса.
  Окунув несколько раз руки в быстро бегущую речку, парень облил себя водой и на какое-то мгновение замер. В таком положении он просидел около пяти минут, после чего сел на коленки и, набрав полные лёгкие воздуха, окунул лицо в поток воды. Через десять секунд он поднял голову вверх не открывая глаз. Со стороны казалось, будто человек рассматривает звёзды, которых ещё не было, и никто даже не заметил, как замерли морщинки на его коже.
  Стараясь про себя повторять одни и те же слова, Павел через некоторое время повторил всю процедуру, окунувшись в воду, после чего вновь выровнял тело и поднял голову вверх. Губы повторяли одни и те же слова. Он даже не заметил, как в какой-то момент его тело замерло, и он потерял чувство собственного тела. Его сознание словно вылетело из живой оболочки, соединяясь с сознанием бесконечной воды, протекающей мимо него.
   145
  - Вирджин Ривер...
  Эти слова как хлопок прозвучали из его губ, и он замер.
  Сейчас было довольно темно, чтобы даже со ста метров увидеть одиноко сидящего человека, тело которого совершенно не двигалось. Казалось, что это каменная статуя, которую искусно обтянули кожей, чтобы таким образом привлекать туристов. Недвижимая голова по-прежнему смотрела вверх, не обращая внимания на то, что вокруг могут ходить хищники. Павел просидел так около тридцати минут, после чего стал оживать. Руки с колен медленно поднялись вверх и, объединившись ладошками над головой, замерли. Неразборчивый шёпот никому не понятных слов от тишины разнёсся на ближайшие десять-пятнадцать метров. Этот диалог с самим собой или с тем, кого невозможно было увидеть, продолжался около десяти минут. Только после этого руки молодого парня медленно опустились обратно на колени, а приподнятая голова выровняла своё положение, и резко открывшиеся глаза Павла взглядом впились в быстро протекающую речку Вирджин Ривер.
  - Спасибо, духи мормонов... спасибо Бау... спасибо Вирджин Ривер...
  Павел поднялся на ноги и осмотрелся вокруг себя. Не смотря на то, что он просидел полураздетый столь долгое время, его тело даже не продрогло. Одевшись и накинув на себя рюкзак, парень ещё раз окинул взглядом ближайшую местность и сразу направился в сторону Плачущей скалы. Для кого-то это была известная достопримечательность Национального парка Зайон, но только не для него. Именно здесь он черпал то, что давало ему не только дополнительную информацию памяти времени, но и некие внутренние силы, объединявшие его с местной природой. Впереди у него была целая ночь, первая его ночь по прибытию сюда, и именно за это время он должен был сделать всё, что у него было запланировано.
  После долгой и трудной дороги Павел остановился около Плачущей скалы, по которой стекала родниковая вода, исход которой располагался высоко на склоне. Даже в такую темноту было видно, как каскадом стекает по склону вода и каплет с её выступов, словно слёзы, образуя своеобразную беседку. Душа кричала и шумела от восторга и красоты, которая была создана живой природой.
  - Я пришёл..., - еле слышно проговорил парень присев на колени. Вокруг была неимоверная тишина, словно специально заказанная для него. Он не знал, всегда здесь так, или только в эту ночь местные духи, таким образом, встречают его.
  "Я готов плакать вместе с тобой над всем тем, что делали люди за все времена твоего существования. Я готов слиться с тобой воедино, чтобы отдать частицу своей души и поделиться впечатлениями о человеческой жизни. Мне нужна информация..."
  Павел приподнял руки от земли и медленно опустил их в воду. Он закрыл глаза, и долгое время сидел в таком положении. Его губы еле слышно шептали никому не известные слова, которые через определённо время повторялись снова и снова. Прошло около десяти минут, прежде, чем парень поднял мокрые руки и ладонями провёл по своим щекам.
  - Я хочу получить нужную мне подсказку, силу и уверенность в себе, чтобы решить свою проблему.
  "Мне нужна мудрость Времени... Я могу не искать пропавший эликсир, но именно он из-за чьей-то неосторожности может привести человека к смерти, а это значит - наказание. Я хочу исправить то, зачем не следил и не берёг. Помоги мне. Мне нужно сохранить жизни людей..."
  
  
  
  
   ---------------------------------------------------------
   146
  Дон находился в своём автомобиле и наблюдал за Родригесом, который сел рядом с человеком на открытой площадке кафе, находящегося рядом с огромным продуктовым магазином. Они крепко пожали друг другу руки, после чего к ним сразу подошёл официант и положил меню. Он не стал тенью стоять рядом с ними, и сразу ушёл к людям, которые позвали его.
  Родригес посоветовался со своим другом, что им лучше заказать и, закрыв небольшую папку, отодвинул её к краю стола:
  - Энди, так что тебя заставило настолько срочно встретиться со мной?
  - Человек, который интересует как тебя, так и меня.
  - Марли Уорден?
  - Именно!
  - Я так понял, что ты уже сдружился с ним?
  - Только благодаря тебе. Это же ты придумал проделать трюк с аварией? Он и в самом деле довольно быстро воспринял меня как благородного и хорошего человека.
  - Ну..., - Родригес пальцами руки слегка поправил назад волосы, которые ложились на его ухо, и, прищурив слегка глаза, улыбнулся, - ...Энди, ты же знаешь, что мы не можем официально делать то, что хотим. Марли для нас обоих является хорошей наживкой, из которой и я, и ты, хотим извлечь интересующие нас вопросы. Мы с тобой долго выбирали кандидатуру из четырёх, и пришли к общему выводу, что даже примерно одинаковый возраст и прожитые годы могут нас во многом объединить. Или не так?
  - Даже не буду с тобой спорить!
  - А о чём мы можем спорить, если все необходимые решения принимаем обоюдно.
  - Согласен. Но только мы здесь с тобой находимся не для того, чтобы с благодарностью вспоминать наше предыдущее решение.
  - Да, Энди, я в этом даже не сомневаюсь...
  Родригес повернулся к подошедшему официанту и заказал два самых дорогих крепких кофе. Тот с серьёзным лицом слегка кивнул и сразу удалился в середину здания.
  - Так что тебя привело в такой срочности пригласить меня сюда?
  - Я недавно был дома в гостях у Марли и...
  Родригес заметил, что его компаньон слегка замешкался, оглядываясь по сторонам, словно за ними могли следить.
  - Что, и...
  - Похоже, что у этого человека начинаются последствия, о которых никто даже не мог предположить.
  - А точнее?
  - Во-первых, я стал намного лучше чувствовать его энергетику. А это говорит об изменениях, которые совершенно не видимы человеческому глазу. Во-вторых, мне в какой-то момент даже показалось, что он чувствует, когда я хочу "прощупать" его мысли или те моменты, которые его волнуют на данный момент.
  - От чего это может быть?
  - Изменение энергетического поля!
  - Ты уверен?
  - Более, чем...
  - Значит, со временем это начнётся не только у него, а и у остальных?
  - Думаю, что такие перемены уже зацепили всех четверых.
  - Интересно...
  - Ещё..., я попытался пообщаться с ним, и что ты думаешь?
  - Если бы не получилось, то ты бы мне не говорил сейчас об этом.
  - А ты Родригес невероятно догадливый!
  
  
   147
  Энди заулыбался, заметив, насколько этот человек заинтересовался их беседой. Он знал, что уже получил достаточно интересной информации, чтобы у них произошла встреча. Подошёл официант и поставил на стол два заказанных кофе. Родригес достал зелёную купюру одной бумажкой, вложил её в небольшую папку, сверху которой было написано "меню" и отдал её стоящему парню.
  - Спасибо. Сдачи не надо.
  - Спасибо..., - мило ответил тот в ответ, и, натянув улыбку на довольно уставшем лице, удалился обратно в кафе.
  - Энди, мы остановились на том, что ты хотел мысленно поговорить с Марли.
  - Я помню, на чём остановился..., - экстрасенс сделал глоток горячего кофе и внимательным взглядом посмотрел на своего собеседника, - ...у меня получилось. После посланных мною двух слов, он моментально отреагировал на них.
  - Это интересно..., - доктор хотел взять чашку в руки, но после этих слов его рука потянулась назад, - ...ты уверен в этом?
  - Так же как и в том, что вижу тебя перед собой.
  - М-да..., - только сейчас Родригес надпил немного кофе, поставил чашку рядом с собой и как-то задумчиво посмотрел на гуляющих недалеко маленьких детей, - ...значит, Павел был прав в своих предположениях. Но как такому молодому парню могло прийти такое в голову? Это же просто невероятная и сумасшедшая идея с эликсиром, в котором основной ингредиент "Дерево Джошуа". Как он мог определить, что будет такой эффект?
  - Но он ошибся только в одном!
  - В чём?
  - Действие стало происходить гораздо позже, чем мы ожидали. Тогда, в лаборатории, мы говорили указание на ухо одному из них, он в свою очередь передавал это другим, и они все как один выполняли наши указания. Тогда всё происходило словно под гипнозом эликсира, который действовал на их нервные окончания, и таким образом мы получали результат. Сейчас всё наоборот. Марли живёт самой обычной жизнью, мысленно не связан с остальными тремя, и в тоже время я вижу, насколько его энергетическое поле стало восприимчиво к приказаниям из вне. Меня волнует вопрос, что будет дальше?
  - Меня тоже! Только ты прекрасно понимаешь, что мы ничего не можем доложить нашему начальству в ЦРУ, иначе потеряем всё, над чем работали всё это время. Если в Центр просочится хоть какая-нибудь информация об этой четвёрке, то их отдадут в Центральный бокс, где сделают из них подопытных кроликов. Неужели мы сейчас стараемся ради этого?
  - Я об этом даже не думаю!
  - Я надеюсь!
  Родригес взволнованно вздохнул и, достав из кармана платок, вытер им свою шею.
  - Энди, а ты можешь проверить остальных?
  - Могу. Только мне необходимо встретиться с ними. Расстояние не даст того результата, которое я могу просмотреть находясь рядом.
  - И что ты думаешь по этому поводу?
  - Не сейчас! Для начала я должен разобраться с Марли. Мне необходимо узнать его как можно больше. Если у него только начались такие перемены, значит, наверняка, они будут прогрессировать и дальше. Мне интересно, до какой степени он станет "открытым" для таких, как я.
  - А ты не учитываешь, что через время они все будут говорить между собой на огромных расстояниях?
  
  
  
   148
  - Если это так, тогда, Родригес, мы произведём настоящий фурор в науке. И многие понятия перевернём с ног на голову. Главное, это не спешить и не торопить события. Для начала у нас есть Марли, с которым я только буду укреплять дружбу. Попытаюсь стать ему более близким другом, и подвести его к той линии, когда он начнёт обо всём делиться со мной. Мне очень интересны те ощущения, которые он испытывает в себе. Наверняка, для него это не происходит просто так бесследно.
  - Да, Энди, ты и вправду, принёс мне невероятно интересную информацию. Честно говоря, даже не ожидал услышать от тебя такое.
  - Но это не всё! - Экстрасенс сделал ещё один глоток кофе, слегка прикрыв глаза от удовольствия. - Родригес, я не знаю, как тебе правильно сказать или объяснить это..., но..., я почувствовал внутри него страх за собственную жизнь. Такое происходит только тогда, когда человек начинает чем-то болеть, и чувствует безвыходную ситуацию.
  - А точнее?
  Доктор выпрямил спину и опёрся о спинку стула. Он вспоминал, что встреча и в самом деле была необычайно интересна для него. У Марли начиналось изменение энергетического поля, которое кардинально меняло его восприятие на внешний мир, ко всему он начинал воспринимать мысли таких людей, как Энди. Теперь всплывает ещё что-то...
  - Я "прощупал" его с ног до головы, и мне показалось, что у него начинаются какие-то проблемы с кожей.
  - Показалось или ты уверен в этом?
  - Показалось! Я не могу сказать тебе точно, пока форма болезни не примет явный и активный вид. Но и сказать себе, что мои чувства обманывают меня, я тоже не могу и не хочу!
  - Хорошо! - Родригес опёр локоть правой руки о стол. Он просидел более одной минуты, рассматривая чашку, в которой кофе оставалось ещё на один глоток. - Энди, если твои чувства не обманывают тебя, то изменения не происходят бесследно для тела?
  - Я этого не могу утверждать, но и не отрицаю!
  - Ты мне подтолкнул интересную идею, и я думаю, что в этом есть своя логика. Ничего просто так не происходит в нашем организме. Но сейчас мы говорим о Марли, а что происходит с остальными?
  - Не знаю! - Экстрасенс слегка улыбнулся, окинув взглядом сидящего напротив него доктора.
  - У каждого из них свой организм и это не значит, что изменения начнутся одновременно!
  - Да, Энди..., да.... Скажу больше. Я не знаю, по каким критериям их подбирал Павел, и что он подразумевал именно под этими людьми. Но то, что они совершенно разные, в этом я с тобой полностью согласен. Один человек более пожилого возраста. Вторая, девушка, которой ещё нет и тридцати. Тритий, молодой парень Дик, у которого ещё вся жизнь впереди. И заключает всю эту четвёрку Сэм. Сильный физически и невероятно уверенный в себе мужчина. Что он увидел в них? Почему настаивал именно на этих кандидатурах? Ты мне можешь ответить по этому поводу?
  - Нет!
  - Я тоже себе не могу ответить.
  - Родригес, я тебя пригласил не только рассказать обо всём, что узнал, но и составить план на будущее! Понятно, что Марли уже практически наш. Но кроме него существует ещё три человека. Я по-прежнему буду для него хорошим другом, но думаю, что было бы неплохо, познакомится и с другими.
  - У тебя уже есть мысли по этому поводу?
  
  
   149
  - Да! Я хочу знать, встречается ли он хоть с кем-нибудь из остальной троицы. Возможно, что они поддерживают телефонную связь. Мне просто необходимо знать, куда он ходит, с кем ещё поддерживает связь, кто его женщина, как много времени проводит дома, куда ездит. Хочу знать буквально всё!
  - Тебя что-то подвигло на это?
  - Последний раз, когда я был у него, он выложил целую стопку справочников, в которых нельзя было не заметить, что он разыскивает Павла. Рано или поздно он обязательно найдёт его.
  - Ты хочешь знать, по какой причине тот делает это?
  - Именно! Меня интересует, что его так сильно напугало, если человек настолько серьёзно занялся розыском Павла.
  - Может быть, это ощущение того, что с ним кто-то разговаривает или пытается сделать это? Ведь мы не можем исключить и то, что парень очень многое скрывал от тех, кто дал ему добро и деньги на эксперимент. Возможно, что он уже сейчас делает с этой четвёркой то, о чём мы даже не догадываемся.
  - Хочешь сказать, что виновником многих бед может быть только Павел?
  - Да!
  - Отпадает! У меня была возможность "прощупать" этого парня, и я могу тебе сказать, что он здесь совершенно не причём! Этот мальчик не обладает таким явным даром. Хотя, если честно, у него есть кое-что! Не могу утверждать на все сто процентов, но по поводу Павла у меня большие сомнения.
  Энди вспомнил, как в какой-то момент он пытался "просмотреть" Павла поглубже, и сразу упёрся в невидимую стену, которая не впускала его дальше возможного. Он видел, что в парне сидит какая-то сила, которая не принадлежала ему, и в тоже время она не была настолько сильно связана с ним энергетически. Было явно видно, что при желании молодого человека хоть немного настроить её на себя, ему придётся приложить немало усилий, а это при его небольших знаниях невозможно было сделать. Этот момент не хотелось рассказывать Родригесу, и Энди просто опустил его при разговоре.
  - Значит, Марли что-то беспокоит? - Задумчиво спросил Родригес.
  - И я хочу знать, что это!
  - Твои предложения? - Родригес уже догадался, о чём хотел говорить этот человек, но промолчал, давая возможность высказаться ему самому.
  - Нам нужно нанять независимого человека, а точнее несколько людей, которые постоянно будут следить за ним.
  - Понимаю. - Доктор отодвинул пустую чашку в сторону, и прокрутил её по своей оси. Он так же хотел этого, но не было никакой гарантии, что их идея через этих же нанятых людей не дойдёт до ЦРУ. Тогда прощай не только работа, а и всё прекрасное будущее. Но как человек научный и целеустремлённый, Родригес не мог отказать себе в таком удовольствии.
  - Хорошо, Энди. Я согласен с твоей идеей. Все расходы, как мы и договаривались с самого начала, мы делим пополам. Только давай подождём хотя бы одну неделю. Дней через пять или семь ты заскочи к нему в гости. Посмотри что к чему, и только потом составляй договор с независимой слежкой.
  - Нет! Тогда в этом не будет смысла! Если мы решили, то это нужно делать уже завтра!
  Доктору не хотелось торопиться с таким решением, но ему ничего не оставалось, как согласиться с ним и кивнуть головой.
  - Хорошо! Но у меня к тебе будет одно предложение!
  - Какое?
  
  
   150
  - Если ты почувствовал, что можешь влиять на Марли, то делай это как можно чаще. Думаю, что его нужно довести до того состояния, когда ему просто захочется обратиться не просто к другу, а к психологу. Так ты ему представился, когда вы говорили о своих профессиях?
  - Да, я для него психолог...
  - Отлично! Тогда пользуйся этим и сам подведи его к той черте, когда именно страх заставит обратиться к тебе. Это единственный шанс, который мы должны использовать. Нужно увеличить страх и испуг. Возможно, что периодически нужно начинать разговаривать с ним по вечерам или во время сна. Я не знаю, можешь ты это делать или нет, но думаю, что стоит попробовать!
  - Хорошо!
  Энди видел в этом какой-то смысл, и без единого спора или сомнения согласился с Родригесом.
  "Несмотря на то, что этот человек врач, в нём живёт огромная доля жестокости, которая ближе как к учёному, который готов идти по чужим костям..."
  
  
  
  
   ---------------------------------------------------
  
  
  
  
  Дон сделал несколько снимков и отложил фотоаппарат на сидение. Всё это было скучно и неинтересно. Сейчас его мысли больше заполняла идея, над которой он мучился с самого утра. Ему хотелось набрать генералу, чтобы оговорить личное предложение, но он не мог этого сделать до тех пор, пока вёл слежку. В любую минуту двое мужчин могли встать и разойтись. Тогда ему придётся прервать разговор со своим начальством. А этого совершенно не хотелось делать. Он наблюдал за двумя интеллигентными людьми, которые встретились после работы и со спокойными выражениями лиц вели дружескую беседу. Между собой разговаривали два хороших друга или приятеля, у которых были некие общие интересы.
  - Очередные посиделки..., - тихо проговорил он про себя и сразу протянул руку к бутылке воды.
  Сделав несколько глотков, к своему удовлетворению Дон заметил, что мужчины встали и разошлись. Он выехал из парковки вслед за нужной ему машиной, и стал выдерживать необходимое расстояние. Больше Родригес никуда не заезжал, и как только тот загнал свой автомобиль в гараж, Дон почувствовал, что теперь он свободен.
  "Я могу позвонить..."
  Набрав номер генерала, агент как можно ближе приложил трубку к уху, словно его кто-то мог услышать.
  - Да..., - услышал он знакомый голос из динамика.
  - Генерал Гай, это говорит Дон.
  - Ты обнаружил что-то интересное?
  - Пока нет, но у меня есть некоторые мысли, которыми я хотел бы поделится с вами.
  - А именно?
  - Я по поводу Павла. Мне кажется, что за этим парнем не помешало бы устроить слежку.
  
   151
  Гай знал, что Дон прав и его самого не раз посещали такие мысли, но он не мог сделать этого. Этот парень не был напрямую подчинён ЦРУ, а значит, был свободен как птица. Чтобы установить за ним слежку, нужно было предъявить какие-нибудь доказательства его вины, и только после этого получить разрешение. Но что он имел? Ничего! Только внутренние сомнения об этом парне и не больше. Плюс ко всему ему совершенно не хотелось заниматься им из-за остатков эликсира "Свобода Джошуа". А хотелось ли заниматься поиском эликсира? Нет! Его это совершенно не волновало не только из-за того, что он скоро выходит на пенсию, а и по тем причинам, что эксперимент был окончен, и те сто или двести грамм, за которые так бился Павел, его меньше всего интересовали. Это сырьё не являлось государственной тайной и даже близко не относилось к безопасности государства.
  "Нужно остановиться и перестать думать над этой проблемой. Похоже, что этот парень может мне многое испортить. Мне стоит поставить его на место и прекратить раз и навсегда все подобные мысли..."
  - Дон.
  - Да, сэр.
  - Я думаю, что над этими вопросами не стоит задумываться человеку, который имеет отношение только к тому, что он непосредственно должен делать. И я хотел бы, чтобы в дальнейшем не было подобных инициатив и предложений!
  - Да! Как скажете!
  - Я тебе дал срок пять дней. Привезёшь фото, расскажешь, если что-то было необычное! На этом я прекращаю нашу дискуссию...
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  Сэму пришлось половину дня потратить на то, чтобы укрепить забор вокруг дома. Похоже, что прежний хозяин совершенно не беспокоился о том, что творилось за стенами. Он следил только за своим жильём, и здесь ничего нельзя было сказать. Вбив последний гвоздь, офицер встал на ноги и кинул молоток на землю к остальному инструменту. Обернувшись вокруг себя, он только сейчас понял, что ему уже давно нужно было бросать шумные улицы города и переезжать в подобное этому место. Здесь у него появилось чувство свободы. Была территория, по которой он свободно мог пройти, понимая, что эта частичка является его собственностью. Джули была полностью права, когда говорила, что им пора найти себе собственный дом. Здесь всё было по-другому. Не было той суеты и спешки, которая творилась на широких и узких городских улицах.
  Ворота автоматически отъехали в сторону, и Сэм заметил, как Джули подъехала к гаражу. Она посмотрела в его сторону, и на её лице сразу появилась довольная и счастливая улыбка. Выйдя из автомобиля, она быстро пробежала к нему в его объятия и слегка подпрыгнув, повисла на его шее.
  - Сэм, доктор сказал, что ребёнок совершенно здоров и мы можем совершенно не переживать по этому поводу. У нас будет настоящий богатырь.
  - Да ну?
  Прокрутившись от радости несколько раз вокруг своей оси, мужчина сделал пару шагов в сторону и вместе со своей любимой уселся на широкие качели.
  - Что у тебя ещё нового? Ты была у мамы?
  - Да. У неё всё в порядке. Я ей рассказала о том, что у нас будет ребёнок, и ты даже не представляешь себе, как она обрадовалась. Только возмущалась, почему я так долго скрывала свою беременность.
   152
  - Я же тебе говорил, что это нужно было сделать раньше!
  - Нет..., - Джули поцеловала его в кончик носа и радостно засмеялась, - ...Сэм, мне даже не вериться, что мы и в самом деле не только свободны, но и всё время находимся вместе. У нас есть дом, о котором я мечтала всю свою жизнь. Джули положила ладошки на плечи любимого и слегка улыбнулась, - Я очень часто думаю о том, что тебе очень быстро может надоесть со мной, и я просто настаиваю , чтобы ты сразу искал себе работу если тебя начнут посещать подобные мысли. Мне не хочется, чтобы у нас начинались проблемы и какие-либо недоразумения.
  - Хорошо. Я обещаю!
  - Сэм, я очень сильно люблю тебя! - Джули прильнула к нему и крепко прижалась. - Я люблю тебя!
  
  
  
  Сна совершенно не было. Налив себе горячего кофе, Сэм прошёлся к спальне и посмотрел на спавшую Джули. Она как маленький ребёнок свернулась калачиком, уткнувшись носом в пододеяльник. Стараясь не шуметь, он вернулся обратно на кухню, взял приготовленный напиток и тихо вышел на улицу. Усевшись на верхнюю ступеньку, Сэм поднял голову и посмотрел на звёзды. Он знал, почему его последнее время всё чаще и чаще посещала бессонница. Марли. Его всё время не покидали мысли об этом мужчине и о том, что стало твориться с его кожей. Не хотелось верить, что это будет со всеми, но тревожные мысли постоянно крутились в его голове, не давая покоя.
  "Как долго длиться период от эксперимента до таких последствий? Проходит ли это всё?"
  Ему хотелось прямо сейчас набрать номер Дика и Сандры, чтобы поинтересоваться как у них дела, но было довольно поздно, и он понимал, что в это время этого делать не стоит. Если они не звонили, значит, у них нет никаких новостей. Возможно, что они просто не хотят тревожить его? Глубокое чувство беды, словно невидимой кувалдой било его по голове, заставляя обдумывать создавшееся положение снова и снова.
  "Уже прошло три дня с того времени, как мы встречались. Марли не звонит, значит ещё не нашёл номер телефона Павла. Может, ему нужна моя помощь? Возможно, что Сандра и Дик помогают ему в поисках, а я... я, им за всё это время не сделал даже одного звонка. Завтра обязательно свяжусь с ними. Завтра нужно поехать к адвокату и всё своё состояние оформить на Джули. Это я тоже сделаю именно завтра..."
  Допив уже остывший кофе, Сэм поднялся на ноги и вернулся в свою спальню. Он лёг рядом с любимой женщиной и посмотрел на её сонное и спокойное лицо.
  "Она по-настоящему счастлива..."
  
  
  
  Сэм стоял практически у самой вершины скалы. В нескольких десятках метрах от его ног начинался красно-жёлтый туман, который закрывал ему всю видимость того, что было внизу. Лёгкий ветер подул вверх на его тело, и он сразу почувствовал, насколько небезопасно спускаться к основанию этих гор. Ощущение огня и жара с необычайной силой обдало его тело. Ему казалось, что поток ветра спалит его, и он практически в эту же секунду сделали один шаг назад.
  "Я попробую спуститься!"
  Он прошёл вниз метров на сто и остановился.
   "...как я мог оказаться здесь и что со мной происходит? Это сон или реальность?"
   153
  Сэм вытянул правую руку вперёд, словно упёрся во что-то и сразу остановился. Он слегка попятился назад, но упёрся в склон горы.
  "Что там такое?"
  Впереди появился ящер, который был в полтора раза выше человека. Он остановился в десяти метрах от него, и Сэм сразу заметил, каким проницательным взглядом обладало это существо.
  "- Мормоны прислали к нам очередного грешника, чтобы поставить его на путь истинный?"
  Обернувшись вокруг себя, ему показалось, что это с ним уже происходило и кого-то рядом с ним не хватает. Стараясь вспомнить моменты из прошлого сна, Сэму показалось, что рядом должен быть ещё кто-то. Но он не видел, ни одного человека, кроме себя. Ящер слегка повернул голову в ту сторону, куда он направлялся.
  "- Наказание!" - Услышал он над своей головой его громкий и строгий голос.
  Сэм почувствовал, как что-то горячее полосонуло его по лицу. Он закрыл глаза, после чего не в силах был раскрыть веки, чтобы посмотреть, что с ними происходит. Его несколько раз пошатнуло, после этого он заметил, что его тело остановилось, и только в эту секунду он смог открыть глаза. Перед ним возникло огромное количество людей, сзади которых стояли ящеры. Они все были больших размеров, чем люди. Мышцы млели, и Сэм сразу ощутил, что его ноги и туловище провисали в воздухе.
  "Что они делают? Где я?"
  Он обернулся по сторонам и сразу заметил, что вокруг него тысячи таких же людей, которых собирались сжечь.
  - Бау...
  - Бау помоги...
  - Спаси, Бау...
  - Бау... Бау... Бау...
  Он не знал, кто такой Бау, но как только почувствовал, что возникший снизу огонь полоснул его своим горячим огненным языком сначала по пяткам, а после по всему телу, ему ничего не оставалось, как вознести свой крик вверх к небу:
  - Бау-у-у... Бау-у-у... помоги...
  Тело начинало жечь, и это было самое страшное, что он мог ожидать от всего этого. Стоявший справа ящер слегка приподнял свою голову и издал неприятный звук. Сэму казалось, что сейчас его перепонки разорвутся на мелкие кусочки. Он закрыл глаза и напряг каждую мышцу на своём теле. Было ощущение, что это конец, но когда его веки открылись, он увидел пещеру с камнями серебристого цвета, по которым медленно стекала вода. Напротив него стоял только один ящер, глаза которого насквозь просматривали дрожащего от страха человека.
  "Не бойся меня! Я тебе ничего плохого не сделаю! Я знаю, что ты попал сюда не по своей воле..., я знаю..., я знаю.... Твои мысли... я хочу знать, что ты сейчас думаешь..."
  Веки Сэма налились свинцом, и ему не по своей воле пришлось закрыть их. Ему показалось, что его тело начинает тонуть в чём-то холодном и неприятном. Боль, тупая холодная боль пробежала по всему телу, и ему ничего не оставалось, как громко выкрикнуть, стараясь уйти из этого состояния.
  - Что с тобой?
  Открыв глаза, он увидел над собой испуганную Джули, которая нежно гладила его рукой по голове
  - Тебе что-то приснилось?
  - Мне? - Сэм сел на край кровати и положил ладони своих рук себе на виски.
  "Я очнулся ..."
  
   154
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  - Дик, что у нас осталось?
  - Тридцать номеров, на которые не отвечают.
  - Ты уверен, что мы сможем найти его таким образом?
  - У нас просто нет другого выбора. Ты же не пойдёшь в ЦРУ, чтобы спросить, где живёт парень по имени Павел? Мы о нём ничего не знаем, кроме того, как его зовут.
  - Да...
  Сандра была невероятно расстроена, и, опустив голову, долго смотрела на пол. Ей просто не верилось, что они не смогут найти этого человека. Возможно, что именно он даст ответы на те вопросы, которые у них возникли. Телефонный звонок отвлёк её от собственных мыслей и она, сразу нажала на соединение.
  - Алло...
  - Это Марли!
  - Ты его нашёл?
  Ей казалось, что она сейчас подпрыгнет от радости. Неужели они уже сегодня смогут поехать к Павлу, чтобы поговорить?
  - К нашему сожалению, нет...
  - Но зачем ты тогда набрал к нам? - У неё сложилось впечатление, словно что-то острое и неприятное прорезало её по головному мозгу, от чего она содрогнулась .
  - Сандра, ты сегодня не на работе? - Марли чувствовал, насколько девушка потухла на той стороне провода, и каким тяжёлым был её голос.
  - Ректор обеспокоен моим нервным состоянием, и из-за этого дал мне две недели отпуска.
  - Мне сегодня звонил Сэм. Ему приснился жуткий сон, и он решил позвонить мне, чтобы узнать, не нашли ли мы нашего парня. - Ему хотелось поддержать её, но он прекрасно понимал, что эти слова в данный момент ей совершенно были не нужны. Павел, только этот человек занимал сейчас все её мысли, как и всех остальных.
  - Как его дела?
  - Он очень расстроился, когда узнал, что теперь и у вас в этом же месте начались проблемы. Если честно, то я знал, что эта дрянь появиться у нас всех.
  - Сэм расстроился..., - медленно повторила Сандра, пропустив последнее предложение, сказанное ей, - ...да он теперь, как и мы, не будет спать ночами. Марли, я не верю, что у нас уже нет выхода..., я не верю...
  Мужчина слышал, как девушка на той стороне линии заплакала, даже не стараясь скрыть своих чувств. Сейчас он даже был рад, что его телефон не имел видеоизображения, и он не лицезрел нервозное напряжение, которое царило в их квартире.
  - Сандра, я больше, чем уверен, что как только мы найдём его, он поможет нам. Павел вылечит каждого. Если он изобрёл это средство, значит, наверняка сможет сделать и противоядие.
  - Да..., конечно...
  Девушка вытерла рукавом слёзы и посмотрела на ковырявшегося в справочниках Дика.
  - Мы не дозвонились только на тридцать номеров. Он думает, что именно в одном из них и скрывается наш Павел.
  - Я не думаю, а уверен в этом!
  Марли сразу понял, что это кричал Дик, эхо которого доносилось из другой комнаты.
   155
  - Сандра, мне нужно узнать ещё кое-что!
  - Что?
  На той стороне женский голос дрогнул, и появилось очередное напряжение.
  - У меня складывается впечатление, что со мной кто-то постоянно разговаривает. Я не знаю, что это и кто это, но голос совершенно реальный. Со мной ведут беседы. А если быть точнее, то у меня и кого-то невидимого происходят целые диалоги.
  - Нет..., пока с нами такого не происходит, - Девушка сползла на пол, положила локти на колени, а пальцы правой руки с силой впила себе в волосы, - Марли, я чувствую, что постепенно мои нервы начинают сдавать. Я не знаю, что делать. Не знаю.... Ты лучше скажи мне, как там Сэм?
  - У него всё нормально! Он хочет жениться, но, по всей видимости, пока отложит это дело. Предложил мне помощь в поиске Павла, но я сказал, что вы уже подключились, и если ещё начнёт он, то на нас всех просто не хватит справочников! - Пошутил Марли, стараясь хоть как-то поднять настроение.
  - Это точно...
  - Алло..., это звонят Дик и Сандра! - Дик в тысячный раз проговорил свою дежурную фразу, с которой начинал разговор. Он не знал фамилию парня, который им нужен был. Ему ничего не оставалось, как сразу представляться, надеясь, что рано или поздно он наткнётся на того, кого они ищут. На того, кто узнает их имена.
  - Вы узнали нас? Да, мы уже более четырёх дней разыскиваем вас!
  - Марли... он дозвонился до Павла. Он дозвонился..., - Сандра замерла и как можно сильнее прижала телефон к уху, словно боялась своими словами испугать того, с кем сейчас разговаривал Дик, - Марли, Дик дозвонился до Павла...
  
  
  
   ------------------------------------------------------------
  
  
  
  - Да, я обязательно перезвоню. И телефоны я тоже записал. Да, все три номера! До свидания! - Павел положил трубку на стол, снимая с себя обувь.
  Он даже не представлял себе, что как только сделает пару шагов в свою квартиру после изнурительной и в тоже время приятной для него поездки, ему сразу позвонят те, о ком он никогда не забывал. Ему были известны их адреса, телефоны, но сейчас важное было не это, а то, что процесс трансформации начинался на удивление довольно рано.
  "У них начались изменения, и по моим подсчётам это произошло на один месяц раньше. Что могло так сильно повлиять на них? Дик не сказал мне, по какому поводу он звонил мне и почему они разыскивали меня в срочном порядке, но этого и не нужно было делать. В лишних словах просто нет необходимости. Я знаю причину их испуга. Главное, это то, что они не обратились в больницу или в ЦРУ. Да... они не глупые люди, и прекрасно понимают, что те с ними сделают. Знают..."
  Павел переоделся и быстро прошёл на кухню. Ему очень хотелось есть, а с рюкзаком и двумя пакетами ходить по кафе и бистро никакого желания не было. Пожарив яичницу, парень вернулся в комнату и, поставив перед собой блюдо, принялся активно уничтожать его.
   "Когда я должен встретиться с ними? Сегодня? Нет! Сначала нужно поговорить с Доном, просмотреть все снимки, которые он наделал за эти пять дней. Затем мне необходимо посетить дом Родригеса, и только потом я встречусь с Марли, Сандрой и остальными..."
  
   156
  Освободив тарелку, Павел зашёл на кухню, где сразу помыл посуду. Как только он умылся, вытерся и повесил полотенце на крючок, в комнате зазвонил телефон.
  "Наверняка это звонит Дон. Сейчас четыре тридцать вечера и он в последний день хочет, как можно раньше избавиться от меня. Только сначала этот человек должен выполнить то, что обещал, а после мы можем и распрощаться..."
  - Алло!
  - Это Дон.
  - Да, я узнал.
  - Когда мы сможем встретиться?
  - Я дома. Можешь приезжать в любое время. У меня нет на сегодня никаких планов.
  - Отлично! Думаю, что в течение часа я уже буду сидеть за твоим столом за чашкой горячего кофе!
  - Я жду...
  Павел отключил связь, в очередной раз, удивляясь наглости этого мужчины.
  "Неужели он везде такой? Даже с генералом Гаем?"
  
  
  
  
  - Спасибо! - Дон закинул ногу на ногу и, кинув ложечку сахара, помешал кофе, - Если честно, то я не ел с самого обеда!
  - Сегодня столько было работы?
  - Нет! - Агент сделал небольшой глоток, после чего почувствовал, что слегка ожёг язык и, скривившись, замотал головой. - Я всё это время дежурил у дома Родригеса, к которому так сильно хочет попасть мой клиент.
  - Да? - Павел на мгновение замер, почувствовав, как забилось его сердце. Он верил в то, что генерал поможет ему в этом через Дона.
  - Его пригласили со всей семьёй на вечеринку, которая продлиться как минимум до одиннадцати вечера. Там будут присутствовать очень значимые люди, чтобы он посмел бросить их раньше времени. Всё просчитано до мелочей. Поэтому, у нас есть время, но его не так много, как кажется на первый взгляд.
  - Меня это очень радует! - На губах Павла появилась открытая улыбка, которую он совершенно не собирался скрывать. Сегодня для него был настоящий день сюрпризов, которыми он был очень удивлён и в тоже время доволен.
  - Двухэтажный дом, два гаража, небольшая придомовая территория. Слуги приходят только с утра, а к трём дня их в доме уже практически никогда не бывает. Собак нет. Час назад все, кто был в доме, покинули его.
  - Это работа генерала?
  - Нет! - Дон поднял чашку и сделал небольшой глоток кофе, - Просто то, что планировалось на следующей неделе, перенесли на сегодня. Какое-то не очень значимое мероприятие.
  - Первая хорошая новость, которую я услышал от тебя за первые минуты нашей встречи.
  - Думаю, что не только первые, но и единственные! - Расстегнув лёгкий летний пиджак, Дон достал из внутреннего кармана небольшую стопку фотографий и положил их перед сидевшим напротив него парнем. - Ничего особого и подозрительного об этих людях я рассказать не могу, и думаю, что сегодня наш последний день, когда мы видимся.
  Агент пересел на другое кресло, стоявшее рядом с диваном, на котором находился Павел и сразу поднял вверх первую фотографию.
  
   157
  - Это Марта. Любовница Родригеса, которая работает менеджером в супермаркете. Очень приятная и красивая женщина. Её жизнь состоит из работы, внука, которого она видит один раз в неделю и мужчины Родригеса, который заезжает к ней как минимум через день. А иногда и чаще. Дама имеет двух подруг, с которыми дружит ещё с самой школы. Любит ездить на море и не любит шумный Манхеттен. В общем, достойный гражданин, невероятно хорошая бабушка, любовница и подруга своих подруг.
  - А это кто?
  Павел показал на следующую фотографию, с которой на него смотрел молодой парень.
  - Это сын Родригеса. Он как две капли похож на свою мать, и поэтому, пока не увидишь его жену, нельзя сказать, что он его сын. Парень закончил институт, и сейчас работает компьютерным инженером. Насколько я понял, он не переносит крови и только поэтому не пошёл по стопам своего отца. Встречается с девушкой, которая училась вместе с ним. Если в общем, то это очень хороший человек, а если сравнить с отбросами общества, то золотой слиток нашего государства.
  Дон отложил фотографию в сторону и взял в руки следующую:
  - Бинго..., так называют этого мужчину все, кто его знает. Он и Родригес один раз встречались в баре, где после работы очень хорошо провели время. Думаю, что они очень хорошие старые друзья. Бинго живёт через четыре дома от него и, похоже, уже поэтому у них не только дружеские, но и прекрасные соседские отношения. Работает он на свадьбах и других торжествах. Устраивает банкеты, встречи и... проводы.
  Допив до конца кофе, Дон отставил чашку в сторону:
  - Теперь перейдём к следующему..., - он поднял фотографию, и Павел сразу обратил внимание на ту, которая лежала под ней.
  Стараясь не показывать своих эмоций и хоть какого-нибудь напряжения, парень откинулся на спинку дивана, продолжая слушать своего гостя.
  - Эта девушка - дочь Родригеса. Клара. За всё время моей слежки она ни разу не посетила родителей, но её отец один раз ездил к ней. Она полная противоположность своему брату. Слабохарактерная и, похоже, что совершенно не приспособленная к крутым поворотам в жизни. У неё была прекрасная семья, но муж ушёл от неё, и она сорвалась. Постоянно пьяная и какая-то разбитая. Надеюсь, что немного позже одумается и поймёт, что жизнь продолжается.
  - Человек эмоций?
  - Именно!
  - Жаль. Такая красивая девушка и уже проблемы.
  - Любовь..., - Дон ещё какое-то время посмотрел на милое лицо молодой девушки, после чего отложил её к остальным. - И последняя фотография...
  Чтобы не выдавать своего удивления и интереса, Павел мимолётным взглядом окинул двоих мужчин, которые мило беседовали в одном из кафе. Внутри что-то ёкнуло, и ему показалось, что это именно то, чего он так долго ждал. Это та ниточка, за которую стоило потянуть, чтобы размотать целый клубок. Главное, оставаться равнодушным до тех пор, пока Дон не покинет его, и только после этого думать, что делать дальше и какие предпринимать действия.
  - Этот человек работает психологом в одной из лабораторий ЦРУ. Я уже консультировался о нём у генерала Гая, который отозвался об этой личности довольно лестно. Что я ещё могу добавить к словам человека, от которого работаю? Не думаю, что в этой встрече можно заметить что-то особенное. Самый обычный дружеский разговор.
  - Да Дон, конечно...
  
  
  
   158
  Сейчас Павел понимал, что если бы генерал хоть что-нибудь заподозрил в них, то он никогда не увидел бы это фото. А так это была самая настоящая дружеская встреча двух людей, которые работали на одно и то же агентство. Гай их знал как нормальных и добросовестных работников, у которых никогда и ни с чем никогда не было проблем.
  - Всё, Павел..., - Дон слегка ударил ладошками по бельцам кресла и сразу встал на ноги, - ...думаю, что на этом наше сотрудничество окончено. Мне не хотелось бы задерживать тебя или себя...
  - Ты предлагаешь мне как можно скорее собраться, чтобы направиться к дому Родригеса?
  - Да! Я буду ждать тебя в машине.
  Не говоря больше ни единого слова, Дон прошёл в коридор, обулся и сразу вышел из квартиры.
  Павел не знал, что принесло ему такие перемены в первый же день, как только он вернулся из Большого Каньона. Именно это место было для него святым, и именно там он ощущал себя по-настоящему свободным. Можно было назвать всё это случайностью, а можно было сказать, что это чудо. Сейчас для него главным было только то, что именно в первый же день его прилёта к нему "слилась" вся информация, которую он так жаждал увидеть.
  "Энди и Родригес, неужели вы оба и являетесь той неприятной частью моей жизни, которая мешает мне жить? Неужели "Свобода Джошуа" - это ваших рук дело? Чего вы хотите добиться? Будущей славы и перспективы? Желание остаться вечно вписанными в историю? Теперь я знаю, с кем мне придётся иметь дело и как вести себя..."
  Понимая, что ещё довольно много времени до того, пока стемнеет, Павел разделся и сразу направился в ванную. Ему хотелось прямо сейчас смыть с себя всю дорожную грязь, которая накопилась во время обратной дороги. Вытерев насухо своё тело, парень достал удобную одежду, в которой легко было двигаться, и сразу надел её на себя. Выключив везде свет, Павел посмотрел в окно, обратив внимание, что на улице начинало смеркаться. Ему сейчас было совершенно всё равно, беситься от ожиданий Дон или нет. Его волновало другое, найдёт он эликсир в доме Родригеса или не найдёт.
  
  
  
  
  Дом Родригеса был невероятно компактным со встроенным гаражом. Не представляло особой опасности быть замеченным кем-либо, если подойти к нему вдоль забора со стороны, где вряд росло несколько высоких старых сосен и пышных кустов.
  Перепрыгнув через ограждение, два человека быстро пробежали к ближайшему окну, и как только поравнялись с ним, приостановились, чтобы осмотреться.
  - Павел, жди меня здесь и не делай лишних движений! За углом с двух сторон стоят камеры.
  Парень ещё ничего не успел произнести, как Дон сделал несколько шагов вперёд, накинул на себя большой капюшон, и сразу исчез за поворотом. Прошло около десяти минут, прежде, чем появился агент. Он вышел из-за дома с лёгкой усмешкой и показал рукой в сторону входа:
  - Можешь идти. Сигнализация отключена, дверь открыта. Не забывай, что я даю тебе на всё не более двух часов.
  - Хорошо..., - Павел стал на ступеньку и сразу переобулся в мягкие тапочки, которые ему ещё в машине вручил Дон. У того были свои взгляды на подобные вещи, и парень не мог не подчиниться.
  - Держи...
   159
  Агент взял в руки туфли и сразу направился к углу дома, откуда была видна вся дорога, - Два часа..., - напомнил он и махнул рукой.
  
  Войдя в прихожую, Павел увидел две двери и открыл те, которые были слева. Он включил фонарик и сразу увидел, что находиться в гараже.
  "Сначала я должен пройти по всем комнатам, чтобы определиться, откуда начинать..."
  За прихожей дверь вела в холл, где находилась лестница на второй этаж и двери в душевую и санузел. Прямо и направо находилась кухня, слева была гостиная. Окна были довольно больших размеров. Поднявшись по лестнице на второй этаж, парень попал в холл, из которого двери вели в две находящиеся друг напротив друга спальни и чердак, расположенный прямо над гаражом. В месте, где располагалась кухня, был балкон довольно больших размеров. Павел посмотрел на часы, которые показывали, что на весь осмотр у него ушло пять с половиной минут. На всякий случай он поставил электронный часовой механизм на сто двадцать минут, которые уверенно отстукивали обратно каждую секунду.
  "Я должен начать со второго этажа. И потом постепенно дойду до гаража. Я должен успеть..., я должен..."
  Прикрыв глаза, Павел выровнял туловище и приподнял руки к потолку. Он тянулся вверх, словно пытался дотянуться до чего-то, но ему не удавалось достать это. Простояв в таком положении около минуты, Павел почувствовал в теле лёгкую дрожь, пробежавшую по коже. Напряжённое тело слегка отбивало невидимой вибрацией, и только сейчас он чувствовал, что можно начинать поиски. Слегка приоткрыв веки, сквозь узкие щёлки он увидел всё находящееся здесь немного в другом цвете. Появились ощущения, которых не было у обычных людей. Он был рад, что Дон сейчас находился с наружи здания и не мешал ему.
  Положив фонарик в карман, парень медленно повернул в спальню направо и уже через пять минут вышел оттуда. Там ничего не было, кроме белой кровати и белого шкафа. По собственным ощущения он сразу определил, что здесь раньше была детская, в которой жил мальчик, но сейчас здесь стояло минимум мебели и в этом помещении жили взрослые. Не останавливаясь, Павел сразу направился во вторую спальню, которая находилась напротив. Здесь была детская, которую похоже никто и никогда не трогал. Огромное множество различных домиков и кукол стояло на шкафах и полках. Сконцентрировавшись, он медленно прошёл вдоль всей мебели, и как только подошёл к выходу, почувствовал слабое облегчение.
  "Мне здесь больше нечего смотреть..."
  Спустившись на первый этаж, Павел прошёл почти все помещения и остановился в спальне у шкафа.
  "Вот оно..."
  Он медленно открыл дверцу и направил руку в сторону, откуда лился искажающий желтовато-красный оттенок.
  "Это ткань. Халат... белый докторский халат.... От него исходит энергетика эликсира... Интересно, как эликсир мог оказаться на халате...?"
  Проделав ещё один обход этой спальни, Павел больше ничего не почувствовал, после чего сразу направился в гараж. Здесь слегка пахло бензином и красками. Площадь не превышала более двадцати метров, и на всём пространстве вдоль стен было подвешено огромное количество полок, на которых стояли какие-то коробки различных размеров.
  "Подходящее место, чтобы что-то здесь спрятать..."
  Медленно обойдя каждый квадратный метр, Павел ничего не увидел, кроме всякой всячины, которая была сложена в коробки.
  
   160
  Когда он вышел в прихожую, то сразу поднял руки вверх, упрашивая кого-то невидимого убрать с него всё то, чем он сейчас владел. Павел еле слышно и медленно повторял про себя какие-то слова, стараясь чётко проговаривать каждое слова. После того, как его сознание вернулось в обычное состояние, он почувствовал, что рубашка как всегда была насквозь мокрой. В теле не было ничего, кроме слабости. Опустив руки, Павел протёр глаза, и полностью открыл веки. Теперь всё было видно как обычно, но состояние стало невероятно жуткое и неприятное. Постепенно усиливался озноб, колотивший его тело, словно после дождя. Ушло дополнительное время, прежде, чем Павел вышел на улицу и вдохнул свежий вечерний воздух. К его сожалению в доме Родригеса ничего не было. Нужно было быть наивным, чтобы надеяться на стопроцентную удачу, но он, как и любой человек, жил надеждой.
  - Ты видел, что прошло два часа и пять минут?
  Дон со злостью вручил парню туфли и сразу направился к двери, чтобы включить сигнализацию и закрыть двери. Переобувшись, Павел не стал дожидаться обозлённого агента и сразу направился к высоким старым соснам, стоявшим по ту сторону забора. Проделав такую же дорогу обратно, он уже возле машины услышал топот ног напарника.
  - Ты даже не представляешь себе, насколько я рад, что больше не увижусь с тобой! Как я рад!
  Павел не стал отвечать на реплику и со спокойствием достал завёрнутый пакет,- Обещанные тридцать тысяч...
  - Надеюсь, что я заслужил их? - Агент бросил деньги в бардачок и медленно вырулил на дорогу, после чего выехал к первому перекрёстку.
  Павел смотрел в окно, вспоминая свой обход дома Родригеса. Он был расстроен, что ничего не нашёл. Но не смотря на это у него была маленькая зацепка, которая перерастала в большую надежду.
  "Интересно, тот халат он принёс с работы, когда находился в лаборатории, или уже здесь в нём работал с эликсиром?"
  
  
  
   -------------------------------------------------------------
  
  
  
  Генерал с довольным видом сидел в своём кабинете, ожидая Дона Хэйгла. Он был необычайно рад, что тот наконец-то закончил своё расследование, и теперь не будет тратить время на парня. Уже через двадцать минут начнётся собрание, на котором он просто обязан присутствовать. Терять драгоценное время и ждать столько времени агента ему совершенно не хотелось. Только он подумал об этом, как в эту же секунду двери его кабинета открылись и он увидел секретаря, за которым стоял Дон.
  - Проходи!
  Не успев даже сказать слово, девушка отошла в сторону, пропуская впереди самоуверенного и наглого мужчину. Только сейчас она заметила, что тот поменялся в лице на благородного ягнёнка, как только переступил порог кабинета генерала.
  - Здравия желаю...
  - Садись, садись..., - Быстро проговорил генерал, показывая рукой на стул, - Что нового?
  - Ничего интересного! Вчера показал Павлу все фотографии, которые он сразу же вернул. Похоже, что он был очень расстроен. Но обрадовался, когда я ему сказал, что мы уже сегодня сможем попасть в дом Родригеса.
  
   161
  - Я и не сомневался, что эта новость обрадует его! Он что-нибудь выносил из дома доктора?
  - Нет! На нём не было лица. Было такое ощущение, словно от него уже в эти минуты убегала собственная жизнь, которую он никак не мог догнать.
  - Жаль... очень жаль..., - генерал постучал пальцем по столу, посматривая на висевшие на стене часы, - ...я надеялся, что он найдёт эту ерунду. Но, похоже, кто-то оказался намного хитрее и умнее его. Лично мне тоже хотелось бы знать, кто это сделал.
  Дону хотелось в очередной раз напомнить, что у генерала имелись огромные возможности, которые он может применить для расследования. Но понимая, что лучше не мотать лишний раз своим языком, которым он медленно может вырыть себе яму, агент лишь слегка поёжился на месте, создавая видимость неудобства.
  - Дон, ты общался с Павлом. Что ты увидел в нём положительного, а что отрицательного? Мне интересно твоё мнение! Ты понимаешь, о чём я? Не показался ли он тебе каким-то странным?
  - Не знаю! - Хэйгл состроил умную гримасу, в которой мысленно старался сосредоточиться на вопросе
  . Ему уже не хотелось лишний раз вспоминать то, что закончилось вчера вечером и ковыряться в прошлом. Он не хотел даже представлять себе, каким видом "провидения" владел парень, когда осматривал квартиры и дом. Чувство подозрительности у него возникли ещё после похода в первую квартиру. После этого перед тем, как впускать Павла во вторую квартиру и дом, он оставлял некоторые незаметные метки на шкафах и ящиках. Но когда закрывал двери, то проверяли их и не мог понять, как можно было осматривать в одиночку помещения, не открывая двери. Дон знал, что тот делает обход, даже не притрагиваясь к мебели или вещам. Он словно просматривал насквозь стены. Дон не хотел больше стоять между ними в поисках какой-то колбы с неизвестным ему химикатом. И ему ничего не оставалось, как соврать своему начальнику и уйти от этого вопроса. Видимо, Гаю ещё придётся работать с этим парнем, и ему хотелось узнать о нём как можно больше, но Дон не желал больше вникать в их проблемы и подозрения.
  - Генерал, я лишь говорил с ним по десять минут, после чего показывал фотографии и рассказывал, кто на них сфотографирован. Когда он осматривал квартиры, то я просто уходил на кухню или улицу и не мешал. Всё. Больше я о нём ничего сказать не могу.
  - Хорошо..., - Гай ещё раз вскользь посмотрел на часы и, привстав со своего кресла, пожал руку, - Можешь идти. Завтра я даю тебе выходной.
  
  
  
   --------------------------------------------------------------
  
  
  
  Павел остановил свою машину сзади "Шевроле" и заглушил мотор. Ему не хотелось, чтобы хоть кто-то из четвёрки побывал у него дома и узнал, где он живёт. Об этом не было и речи.
  Бриджпорт для него был совершенно незнакомым городом. Он находился недалеко от Нью-Йорка в нескольких часах езды на машине. И не смотря на это, он здесь никогда не был. Население этого города было около ста сорока тысяч человек, а с пригородами набирался почти миллион. Основан он был в начале девятнадцатого века как рыбацкий городок. И только удобное расположение между крупными центральными городами и портами дало возможность ему стать одним из крупнейших городов в штате.
  
   162
  Инженер открыл двери и, не сказав ни слова, отошёл в сторону, чтобы пропустить гостя. Только когда Марли закрыл за ним двери, то протянул руку и поздоровался кивком головы:
  - Проходите, Павел. Все уже ждут вас.
  - Здравствуйте! - Парень вошёл в комнату и увидел только одно свободное место, где он мог присесть.
  - Привет! - Произнёс только один Сэм.
  Опустившись в кресло, Павел сразу обратил внимание, что лица собравшихся здесь людей были совершенно не гостеприимными, и если бы они имели возможность, то с удовольствием разорвали его на мелкие кусочки прямо сейчас.
  - Я так понимаю, что если вы меня вызвали, значит, с вами приключилась какая-то беда?
  - Приключилась? - У Дика было желание вскочить с дивана и надавать по наглой морде парня, но он прекрасно понимал, что этим уже ничего не изменишь. - Да у нас из-за тебя такие проблемы, что ты...!
  - Подожди, не горячись! - Марли приподнял руку на уровень головы и показал указательным пальцем в сторону Павла, не сводя своего взгляда с недовольной и обозлённой физиономии Дика, - Я хочу поговорить с этим человеком, а не выслушивать твои эмоциональные вопли!
  Павел чувствовал, насколько обострённая обстановка сейчас была здесь. Он не знал, о чём они говорили перед его приездом, но явно ничего хорошего здесь не обсуждалось. Все были на каком-то нервном взводе, и каждый из них как ядовитый спрут впился в него своими прожигающими взглядами. Было видно, что хозяин квартиры был невероятно недоволен, поведением Дика, и злость на этого человека у него появилась не в эту минуту. Быстрее всего их беседа началась задолго до его приезда, и наверняка, за всё это время у них были большие споры.
  - Давай договоримся Дик, что все свои внутренние эмоции ты прямо сейчас утопишь в себе!
  - Он прав..., - Сэм кивнул в сторону Марли, не отводя своего взгляда от парня Сандры, - ...не стоит сейчас сливать свои отрицательные эмоции. Неужели тебе этого не хватило за то время, пока мы здесь говорили?
  Дик откинулся на спинку дивана и положил свою руку на плечё Сандре:
  - Меня интересуют не простая болтовня, а то, как мы можем избавиться от этой гадости! Я влюблён! У меня прекрасная любимая женщина, с которой я намерен прожить всю жизнь, и вот этот вот ублюдок мне всё испортил! Откуда я знаю, можем мы иметь детей или нет? Что с нами будет дальше?
  - Не у одного тебя есть вопросы! Поэтому, я предлагаю тебе вести себя более спокойно!
  Похоже, что слова Сэма, который говорил с военным напором и приказным тоном, очень быстро повлияли на бывшего солдата, и тот только на секунду ехидно улыбнулся.
  - Павел, без всяких отступлений я начну с самого главного..., - Марли подошёл к парню и остановился в полуметре от него. Он расстегнул пояс на штанах и опустил их вместе с нижним бельём чуть ниже бёдер, - Что ты мне скажешь по этому поводу? Или хочешь сказать, что не знаешь, что это такое?
  Павел сделал удивлённый вид, и без всякого страха провёл указательным пальцем по поверхности бедра. Здесь практически не осталось тех мелких шершавых образований, которые были в самом начале, трансформировавшихся в гладкую и слегка скользкую чешую, - Как быстро это распространяется?
  - Пока никак! - Марли поднял штаны, затянул пояс и сразу вернулся к своему стулу, - После образования этих штук, они словно замерли, не увеличиваясь в своём количестве. Только, их внешний облик становиться другим.
   163
  - И как давно это случилось?
  - Несколько недель назад. Я не могу сказать точно, потому что не обращал на это внимание. И заметил только тогда, когда на теле уже была явная чешуйчатая шероховатость.
  Павел закинул ногу на ногу и поправил спадающие на глаза волосы, - Думаете, что это от того эликсира, который вы принимали?
  - Мы не знаем, от чего это, но то, что на сегодняшний день оно уже у троих из нас, это точно!
  Сандра скинула со своего плеча, руку Дика, встала на ноги и слегка опустила край юбки чуть ниже бедра, - Не думаю, что это хоть чуть отличается от того, что у Марли! Тоже самое и у Дика. Среди нас пока держится только Сэм.
  - На долго ли? - Добавил офицер и на его губах появилась ехидная улыбка, - Наверняка со дня на день, тоже самое, будет и у меня!
  - Так что ты можешь нам сказать по этому поводу? - Девушка поправила край юбки и разу села на прежнее место, слегка оперев своё плечо о руку Дика.
  Павел тяжело вздохнул и, сжав губы, осмотрел всех сидящих в этой комнате. Он понимал, что они все хотят услышать от него ответ, и желательно обнадёживающий. Эти люди хотели жить полноценной жизнью и не задаваться больше подобными болезненными для них темами. Сейчас было видно, что здоровье и жизнь их интересовала больше всего. Но он вмешался в их судьбу, изменив её, и теперь ему нужно было выходить из всей этой истории. Перемены с их кожей произошли на один месяц раньше, чем он этого ожидал. А это означало, что нужно было что-то срочно придумывать, оттягивать время, успокаивать их всех и обнадёживать, обещая полное излечение.
  - Не думаю, что не бывает безвыходных ситуаций! Выход есть всегда!
  Вытерев пальцами края губ, Павел обратил внимание на Сэма, который был спокойнее всех. Внутренне он надеялся, что эта беда обойдёт его, но в тоже время в голове всё время отстукивали импульсы, подсказывающие ему, что это лишь вопрос времени, и не более. Он сопротивлялся этим импульсам, отгонял их от себя, но они постоянно сидели в его голове, ни на минуту не отпуская сознание.
  - Если эти образования остановились, то возможно, что они скоро сойдут! - Спокойно проговорил Павел, посмотрев на инженера-строителя.
  - Как? - Марли с удивлением смотрел на молодого парня, который с уверенностью выдавал такие слова, как порцию сладости, - Они трансформируются в другую форму! Нет никаких признаков исчезновения! Я же вижу это!
  - Подождите! - Павел слегка ударил ладошкой по своей коленке, показывая вид, что он прямо сейчас обдумывает, как помочь им. Но на самом деле в его голове крутились совершенно другие мысли, которые решали вопрос приостановления всего этого процесса как минимум на один месяц.
  "Я должен удержать распространение чешуи. Мне нужно уговорить их делать так, как того хочу я, а не кто-то другой. Продлить время... ещё один месяц..."
  - Вы обращались ещё хоть к кому-нибудь?
  - Нет! - Сандра замотала головой, однозначно отрицая, что хоть кто-то из них без согласия других мог сделать такой поступок, - Мы всё делаем по договоренности! Это просто исключено!
  - Хорошо! - Павел выпрямил спину, слегка приподняв подбородок, - Я знаю, как мы можем попробовать изгнать эту гадость!
  - Попробовать? - Инженер с недоумением искоса посмотрел на сидящего напротив него парня, надеясь прямо сейчас получить ответ излечения и рецепт какого-нибудь состава, который как можно быстрее сделает это, - Мне нужен стопроцентный результат!
  - К моему сожалению, у меня есть только два рецепта, которые могут привести к излечению.
   164
  - А именно?
  - Я очень хорошо знаю, что когда проводил исследования с "Деревом Джошуа", прежде, чем получить эликсир, у меня было огромное желания соединить его практически со всеми составляющими, которые только существуют на Земле. Я видел, как быстро оно гибнет в разбавленной соли.
  - А в серной кислоте ты не пробовал подержать? - Съязвил Дик, понимая, что им не предлагают конкретного рецепта исцеления.
  - Это не чистый природный продукт, который вырабатывает сама природа..., - парировал Павел брошенную острую фразу Дика и показал указательным пальцем в строну своего виска, - ...не думаю, что своими нервами ты сможешь спасти ситуацию, в которой вы все оказались!
  - Правильно сказано..., - еле слышно со злостью сквозь зубы прошипел бывший солдат и ударил кулаком в ладошку, - ...ситуацию, в которой мы все оказались! Главное то, что ты у нас чист - как капля росы!
  - И что ты предлагаешь? - Марли прервал солдата своим вопросом, - Если у тебя есть возможность убрать это, то мы готовы попробовать. И ты уверен, что это не будет продолжением того эксперимента, на который мы когда-то согласились? Только в отличие от прошлого раза он будет совершенно бесплатным!
  Павел лишь слегка улыбнулся, показывая всем своим видом, что на данный момент его мысли не имеют отношения к прошлому. Ему хотелось накрутить из тряпки кляп и заткнуть рот молодому парню, который говорил с ним перед Марли, но он только замахал головой, полностью отрицая сказанное. Сейчас для него лучшим собеседником был инженер-строитель, который был сдержанным и, не выматывая себя и своих товарищей, старался найти хоть какой-нибудь выход.
  - Марли, ты ошибаешься! Если вы все так считаете, то я могу уйти, чтобы развеять все ваши сомнения! И можете выкручиваться так, как вам того захочется.
  В какой-то степени его слова заставили задуматься всю четвёрку, которые сразу же переглянулись между собой. Сейчас каждый из них не мог отрицать, что это и в самом деле может быть продолжением эксперимента, на который они согласились за один миллион долларов. Но, с другой стороны, если к Павлу нет доверия, тогда зачем они вообще приглашали его к себе?
  - Так что ты предлагаешь? - Прервал наступившую тишину Сэм, не желая больше тратить драгоценное время. - Что можно попытаться сделать для излечения?
  - Соль. Нужно мочить соль, укладывать её в марлю и прикладывать к бёдрам.
  - И как долго мы будем ждать результат? - Марли рукой вытер вспотевший лоб и с какой-то усталостью в глазах посмотрел на Павла.
  - Думаю, что недели через две должен начаться обратный процесс!
  - Ты уверен?
  - Нет! - Твёрдо проговорил Павел и перевёл своё взгляд на Дика, в глазах которого была сплошная ненависть, - Но у вас нет другого выхода! Я видел, что происходило с растением, когда держал его в соляном растворе. Именно поэтому я сразу и привёл вам этот вариант. Она должна спалить всю чешую.
  - Хотелось бы в это верить! - Сэм нагнулся над столом, словно хотел, как пантера прыгнуть через столешницу на говорившего молодого парня. Он чувствовал, что возможно есть ещё какие-либо способы, о которых тот сейчас умалчивал, - Какой второй вариант?
  - Второй вариант очень ядовит для организма. Пока я о нём не буду говорить. Давайте начнём с первого.
  - Надеюсь, что соль ты не будешь считать дальнейшим экспериментом? - Язвительно спросил Дик у Марли
  - Нет! - Резко ответил тот, не желая разговаривать с ним.
   165
  - Напишите мне номера своих телефонов, чтобы я в любую минуту мог связаться с вами, - Проговорил Павел, положив на стол небольшой блокнот в коричневой кожаной обложке.
  - Твой номер я уже дал каждому из нашей четвёрки, - как бы между прочим сказал Марли молодому парню . Он открыл блокнот и на первой же попавшейся странице быстрым движением руки стал писать номера, за которыми следовали имена.
  Как только мужчина отложил ручку в сторону, Павел взял в руки блокнот, поднялся с кресла и сразу направился к выходу. Он обул свои туфли и когда уже открыл двери на площадку, обернулся в сторону комнаты, - И ещё. Я советовал бы вам всем съездить на Мёртвое море. Там подходящая солевая плотность, чтобы попытаться убить на себе чешую. Удачи!
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  Сэм поставил машину у обочины, и громко хлопнув дверью, направился в сторону дома. На его лице было видно явное раздражение и недовольства. Внутри очень хорошо ощущалась тревога их четвёрки, которая не знала, как выпутаться из этой истории и они верили буквально каждому слову Павла. Он был рад, что пока эта "зараза" на коже обходила его. Не хотелось даже на мгновение поверить, что это неизбежно рано или поздно коснётся и его. Если такое и должно произойти, то у него должен быть бонус в несколько недель. Марли, Дик и Сандра должны пройти пути излечения, после чего их примеру последует и он. Если нужно будет слетать на Мёртвое море, то он готов это сделать хоть завтра.
  "Я не хочу покрыться чешуёй до тех пор, пока они не найдут излечение. Марли, одинокий мужчина, который без проблем может решать свои вопросы в одиночку. Дик и Сандра, уже практически супружеская пара, которым нечего скрывать в этой жизни. Они оба повязаны в этой истории и теперь вдвойне зависимы друг от друга..."
  Остановившись у двери, Сэм обернулся в сторону машины. Ему не очень хотелось заходить в дом. Разнообразные мысли блуждали в его голове, мешая сосредоточиться на собственной семье.
  "А что я? Мне просто нельзя быть заражённым. Как мне объяснить то, что будет образовываться на бёдрах? Мне необходимо скрывать всё до тех пор, пока это не пройдёт. У меня есть любимая и единственная женщина, которая совершенно ничего не знает о случившемся. У неё тоже кроме меня никого нет. Мы оба хотим жить, хотим ребёнка, который через какое-то время родится. Что будет со мной? Будет ли у него в будущем отец? Да, я уже переписал нотариально на них буквально всё, и они свободно без моего разрешения смогут пользоваться как имуществом, так и деньгами..."
  - Привет!
  Сэм обернулся и увидел на пороге улыбающуюся Джули. Её улыбка была открытой и светлой.
  - Я думала, что твой друг тебя задержит намного дольше! Что-то изменилось?
  - Да..., - Сэм махнул рукой, стараясь как можно быстрее снять с себя стрессовое состояние, - ...у него возникли какие-то дела по работе. Он был выходной, а тут звонок, паника, словно в офисе пожар.
  - Пожар? - Джули поцеловала Сэма в губы и обняла за шею. - Хорошие люди всегда и всем необходимы. Особенно прекрасные и любимые мужья. Согласен?
  - Бесспорно!
   166
  - Тогда входи в свой дом...
  Мужчина разулся, скинул с себя футболку и направился в ванную:
  - Солнце палит беспощадно...
  - Вечером будет легче! Ты будешь есть?
  - Да!
  - Тогда мойся, и я тебя жду на кухне!
  - Хорошо! - Сэм вошёл в ванную, снял с себя штаны, нижнее бельё....
  "Нет. Этого не может быть! Почему именно сейчас, а не через пару недель или через месяц? Почему?"
  Попробовав провести пальцами по только еле заметно возникающей на коже шелушащейся поверхности, Сэм положил ладони на бёдра и поднял вверх подбородок. Он посмотрел на потолок, после чего закрыл глаза и кроме ненависти к самому себе ничего не почувствовал.
  "Как я мог согласиться на такой эксперимент, рискуя не только своим будущим, но и будущим своей семьи? Как?"
  Внутри уже не было того страха, который мог бы возникнуть, если бы он не знал, что именно это такое, и от чего оно появилось. Морально и психологически он был уже настроен. У него внутри не оставалось ничего, кроме злости на самого себя и какого-то стопора, который мешал думать, как ему поступать дальше.
  "Наверняка, мне придётся уйти из дома до тех пор, пока я не излечусь от этой заразы. Но кто мне может гарантировать, что это произойдёт в ближайшее время? Павел, который, похоже, и сам не знает что делать? Может, стоит сходить к врачу? Тогда меня точно запрут в особый бокс где-то глубоко под землёй, где я буду экспериментальной крысой в девяносто килограмм. Что делать сейчас? Сохранять спокойствие?"
   Сэм опустил голову, открыл душевую кабинку и сразу вошёл в середину. Открыв тёплую воду, он ощутил лёгкое блаженство, которое окутывало его с головы до ног, стекая вдоль всего тела.
   "Кто-то хочет сказать, что нет выхода из этой ситуации? Он есть! И его необходимо искать!"
  
  
   ------------------------------------------------------------
  
  
  
  Энди подъехал к Бруклинскому мосту, и в паре сотне метров от него заехал на свободную площадку. Он даже не сомневался, что те, с кем он договаривался о встрече, уже ждут его.
  Ривер Кафе для него являлся фешенебельным рестораном, в котором творил свои чудеса один из самых лучших шеф-поваров Нью-Йорка. Он делал прекрасный фаршированный овощами эскалоп с маслом карри и семенами фенхеля, а затем лосося, запеченного с имбирем и дроблёным перцем, с бургундским сливочным маслом и соломкой из лотоса.
  Этот ресторан находился на первой Воте стрит, под Бруклинским мостом. Хотя бы один раз в месяц, он всегда находил время, чтобы посетить его. Но сейчас он был здесь по другому вопросу, и ему хотелось поговорить с двумя солидными мужчинами, которые ездили совершенно не на солидных машинах. И всё это происходило из-за определённых обстоятельств. Энди даже не сомневался, что у каждого в гараже стояла приличная марка, на которой они катались в свободное от работы время, но когда это свободное время у них было, он даже не догадывался.
   167
  Энди сразу заметил новенькую бюджетную Тойоту серебристого цвета. Постояв немного у одной из шумных дорог Нью-Йорка, таких машин как эта, можно было насчитать сотни за несколько часов. Лысоватый мужчина вылез из машины, уступив ему место рядом с водителем, после чего сразу пересел на заднее сидение. Это был человек, которому Энди никогда не дал бы менее сорока восьми, а может быть и более того. Но, не смотря на внешний вид, ему было сорок четыре года. Из-за глубокой и широкой лысины, тот стригся под ноль, стараясь как можно больше скрыть этот недостаток. Возможно, что для кого-то это не играло бы особого значения, но только не для него. Хопер, так звали этого человека, очень любил себя и ту жизнь, в которой он чувствовал себя как рыба в воде.
  Брид, это имя второго мужчины, который сейчас сидел за рулём и внимательно смотрел на подсаживающегося к нему человека. В отличие от своего напарника, у него были густые чёрные волосы, которые он всё время зализывал назад. Ко всему он выглядел намного худее, чем второй, и во время второй их встречи Энди в шутку про себя подумал, что Хопер постоянно объедает своего товарища. Насчёт возраста здесь всё выглядело наоборот, и этот человек совершенно не выглядел на свои сорок два. Максимум на тридцать восемь, которыми Брид наверняка гордился. Экстрасенс даже не сомневался, что у того было невероятно огромное количество поклонниц, но он даже не представлял себе, когда этот частный сыщик мог выделить свободное время для маленьких шалостей.
  Энди сел рядом с водителем и захлопнул двери. Он пожал руку Бриду, который второй рукой уже доставал фото из конверта, после этого повернулся к Хоперу и увидел на его губах широкую довольную улыбку.
   "Похоже, что этот наигранный буржуй любит, когда ему платят наличными крупные суммы..."
  - Здравствуй Хопер...
  - Привет, Энди. Мы приготовили тебе всё, что ты просил. У нас есть для тебя очень хорошие новости.
  - А именно?
  - Вот..., - Брид протянул фотографии, перевернув их лицевой стороной, - ...недавно к Марли приезжали гости.
  Он отложил несколько фото в сторону и сразу отдал их в руки Энди:
  - Эти люди приехали к нему с самого утра и не выходили от него очень долго. Не знаю, может они друзья?
  Затем он поднял четвёртую фотографию и поднёс последней:
  - А этот человек приехал позже всех. Он просидел с ними около часа, после чего сразу уехал. Остальные ещё какое-то время оставались наверху.
  Энди понял, что не ошибся, когда у него появилось желание проследить за Марли. Похоже, что они все имели телефоны друг друга и периодически созванивались. С одной стороны это его не удивительно, а с другой стороны он был поражён, что собравшись вместе, они пригласили ещё и Павла.
  "Но как они могли найти его? Неужели Марли перерыл столько справочников и всё-таки дозвонился?"
  Разложив все фотографии вряд, Энди заметил, что лица всей четвёрки были психологически истощены. Это даже чувствовалось через бумагу. Разбитый взгляд, ни грамма положительной энергетики или чего-то тёплого и радостного.
  "Что их привело собраться всех вместе? Возможно, что их одновременно постигла какая-то беда, о которой они никому не хотят рассказывать. Что здесь делает Павел? Что они хотят от него? Шантаж? Сомневаюсь! Их что-то беспокоит, и это что-то очень важно для них. Из этого я могу сделать вывод, что Павел к этому наверняка причастен, и быстрее всего, он играет с ними в какую-то игру..."
  Когда этот парень уехал от них, они ещё долго заседали?
   168
  - Около одного часа. Не более!
  - Они разъехались вместе?
  - Да. Наш клиент вывел их всех на улицу и крепкими рукопожатиями попрощался с ними. Ничего лишнего.
  Энди посмотрел на его искоса, не понимая, к чему тот клонит. Но через пару секунд сообразил, что эти люди имели дела с такими личностями, о которых можно сказать всё, что угодно.
  - Да, Брид, это хорошо, что не было ничего лишнего...
  - Извини...
  Мужчина слегка нагнулся, полез в бардачок и достал оттуда ещё одну пачку фотографий, где каждый из них заходил в дом, потом, как они вышли, пожимая друг другу руки, и как разъезжались их машины.
  - Мы эти только что забрали из лаборатории, поэтому не успели бросить в общую кучу. Здесь всё видно!
  - Да. Конечно..., - Энди смотрел на расстроенные лица людей, в которых кроме грусти ничего больше не было:
  - Видимо, не удался разговор..., - тихо почти про себя прошептал экстрасенс, чувствуя, насколько тяжело было тем людям в тот момент.
  - Потому, что рому не было..., - шутливо бросил Хопер, не понимая, что именно имел в виду их заказчик.
  - Возможно..., - также тихо проговорил он в ответ и сразу повернулся к шутнику, - ...жучок никому не поставили?
  - Нет..., - Хопер посмотрел на своего напарника, и его лицо сразу приняло серьёзный вид, - ...максимум, что мне удалось, так это попытаться прослушать их разговор через двери.
  - И наше счастье, что в тот момент за всё время выходил только один мужчина, сосед..., - добавил к его словам второй.
  - И о чём они говорили?
  - О том, что они не знают, что с этим делать! Я не знаю, что именно они имели в виду, но один из них настаивал, что им нужно применять соль. Похоже, что у них какие-то проблемы. К сожалению, больше ничего конкретного сказать не могу.
  - Жаль... жаль...
  - Нет, ещё один мужчина сказал, что лучше поехать на Мёртвое море и там подлечиться. Теперь, точно всё! - Хопер развёл руки в стороны, словно это были его последние слова.
  - Если Марли решит туда полететь, то я просто уверен, что вы оба не откажетесь проделать такое же путешествие в страну историй.
  Мужчины смотрели на него молчаливым взглядом, словно жаждали продолжения, которого не последовало. Нужно было подлить финансов в огонь желаний. И Энди прекрасно это понимал. Он не договаривался с ними, что их слежка будет дальше Нью-Йорка и Бриджпорта. А теперь эти люди услышали волшебные слова "просто уверен, что вы оба не откажетесь". Было видно, что они не возмущались и не отказывались, но внешне и внутренне показывали, что в их карманах-бензобаках скоро закончится зелёный шелестящий бензин, а без него они недвижимы.
  - Я добавлю каждому по пять тысяч. Этого вполне хватит, чтобы пробыть там пару недель.
  - А если он останется ещё на какое-то время?
  - Я сомневаюсь, что он задержится дольше.
  - Хорошо..., - за двоих ответил Брид, кивнув головой своему напарнику, - ...мы не против путешествия.
  - Отлично!
   169
  Энди почувствовал внутреннее облегчение, и то, что ему не пришлось их уговаривать. Эти парни были готовы на всё, что не противоречило законам, а тем более путешествия в другие страны за счёт заказчика.
  - Да, забыл спросить..., - Энди внимательным взглядом посмотрел на Хопера, - ...Марли за всё время ездил к женщине?
  - За время слежки у него ни разу никого не было. По крайней мере, дома.
  Энди не понимал, почему столь долгое время Марли ни разу не посетил свою возлюбленную Нию, с которой у него были прекрасные отношения. Похоже, что это нечто мешало ему жить в полную силу, и создавало серьёзные проблемы в жизни.
  - Хорошо. Денег на ближайшее время я дал вам предостаточно, поэтому, когда разрешиться вопрос о выезде за границу, вы сразу получите обещанную сумму.
  - Мы позвоним!
  - Счастливо! - Энди вышел из автомобиля и, не закрывая за собой двери, сразу направился в сторону ресторана. Он боковым зрением видел, как Хопер с заднего сидения пересел на переднее, и через несколько секунд машина отъехала.
  "Марли, что же у вас всех могло случиться?"
  Он посмотрел на женщину в прекрасной одежде, которая стояла у входа в ресторан. Она улыбнулась и сделала пару шагов в его сторону:
  - Энди, милый, я тебя уже заждалась!
  - Извини, солнце. Работа.
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  Энди выехал на одиннадцатую авеню, после чего пересёк Запад стрит тринадцать, обогнав "Порше" проехал Гудзон стрит и на перекрёстке перед четырнадцатой стрит повернул на Джейн стрит.
  "Корнер бистро" красовалась вывеска над входом в здание, куда все желающие могли попасть, чтобы приятно посидеть и набить свои желудки вкусной и хорошо приготовленной едой. Родригес остановил машину недалеко от входа и когда вылез из неё, увидел Энди, стоявшего недалеко от входа бистро. Тот деревянной полочкой ковырялся в зубах и при этом всё время смотрел по сторонам. Увидев подъехавшего знакомого, который только что появился из автомобиля, тот махнул ему рукой и широким шагом направился навстречу.
  - Привет.
  Энди подошёл и сразу пожал ему протянутую руку:
  - Я так понимаю, что что-то произошло интересное, если ты решил срочно со мной встретиться?
  - Да. Есть кое-какие новости. Наши агенты следили за Марли. К нему несколько дней назад приезжала вся их четвёрка. Там был Сэм, Дик и Сандра. Но не только это самое интересное, а ещё и то, что всё это собрание происходило из-за того, что они пригласили Павла.
  - Павла?
  Экстрасенс смотрел на сытого доктора-исследователя, который ещё чувствовал, как в его желудке варилась пища. Тот был и в самом деле невероятно сильно удивлён тому, что сейчас услышал. Его лицо слегка вытянулось, а взгляд впился в трещину здания, которое стояло недалеко от них.
  
   170
  "Неужели всё настолько серьёзно, что эти ребята разыскали его? Почему им нужен именно Павел? Какие вопросы у них возникли к нему? Чем им может помочь парень, который являлся лишь частью всего эксперимента?"
  - Да, Родригес. Они пригласили Павла.
  - И о чём они говорили?
  - Похоже, что у них начались какие-то проблемы, и из-за этого Марли собрал всех у себя. Что конкретно произошло, я не знаю! Агенты смогли узнать только то, что Марли улетает на Мёртвое море, чтобы поправить здоровье. Уже вчера вечером он и наши агенты покинули США на самолёте рейсом Нью-Йорк - Тель-Авив.
  - Веская причина? Что-то серьёзное?
  - Ещё не знаю. Могу тебе сказать только то, что я стал энергетически чувствовать всех, кроме Сэма. У меня складывается такое ощущение, что я могу с ними мысленно общаться. Как это не смешно выглядит, но это именно так. И Марли и Сандра и Дик, слышат меня. Эти люди отвечают на мои вопросы, и при этом даже не догадываются, что с ними происходит и кто говорит. Наверняка они думают, что разговаривают сами с собой.
  - Значит, у них происходят какие-то необратимые процессы, которые.... Энди, давай сядем в машину...
  - Как скажешь..., - Мужчина обошёл своё авто с передней стороны и сразу уселся за водительское место. Захлопнув за собой двери, он повернул голову в сторону человека, который сел рядом с ним:
  - Представь себе, Родригес, что эти неизвестные процессы у всей четвёрки и, похоже, что они бояться с этим идти к врачу.
  - Может быть..., - Доктор приподнял голову вверх и медленно указательным пальцем почесал над ухом. Он что-то быстро обдумывал в своей голове, пытаясь найти хоть какой-нибудь вариант, чтобы осмотреть их, но при этом понимал, что нельзя действовать напористо и нагло. Здесь нужна особая осторожность и мягкость подхода. - Энди, нам нужно придумать хоть что-то, чтобы заставить их попасть в наши руки. Ты друг Марли. Может быть, попробуешь его хоть как-то разговорить?
  - Нет..., - экстрасенс покачал головой, давая понять, что это просто невозможно, - ...я был у него перед вылетом за несколько часов. Он был в приподнятом настроении, но в тоже время и разбит морально. При этом этот человек совершенно не захотел делиться со мной хоть чем-нибудь. Я снова энергетически прощупал его тело и почувствовал, что у него происходят какие-то странные кожные процессы. Похоже, что он кого-то боится. И, возможно, этот кто-то, это я. Марли даже не догадывается, что это именно я начинаю мысленно общаться с его сознанием.
  - Нам нужно разрешить ставшую перед нами проблему. Марли должен открыть тебе и полностью довериться.
  - Возможно, что ты полностью прав. Но, пока мы не придумаем, как их заставить делать то, что мы хотим, у нас всё равно ничего не выйдет. В моей голове уже созрел план..., - на губах Энди появилась еле заметная улыбка с задумчивым лицом, - ...я всё равно доведу его и остальных до эффекта истерики. Иначе нам их не расколоть.
  - И какой это план?
  - Я же тебе сказал, что доведу их до состояния истерии, и объединю всех этих людей вместе. Моих знаний и умений вполне хватит для того, чтобы проникнуть в сознание каждого.
  - Подожди..., - Родригес внимательно посмотрел в глаза Энди, не понимая, к чему тот ведёт свой разговор, - ...причём здесь истерия?
  - Мне просто необходимо подвести их всех к той черте, когда они готовы будут пойти на всё, только бы вернуть себя в прошлое состояние. Только через психологическое давление, я заставлю их сделать то, что задумал!
   171
  - Стоп! - Доктор слегка приподнял правую руку, останавливая своего собеседника, чтобы как можно быстрее переварить то, о чём он говорит. - Сначала ты мне расскажи, что ты задумал, и только потом начинай раскладывать всё по полочкам.
  - Да..., конечно..., - Энди сделал глубокий вдох и посмотрел на женщину, которая прошла вдоль его машины и остановилась около дороги, осматривая проезжую часть. Ей хотелось без особых приключений перейти на ту сторону, ожидая, когда мимо проедет поток машин. Главное, чтобы всё прошло без каких-либо проблем и аварий. Ему тоже хотелось всё проделать так, чтобы всё прошло спокойно для них, и ни у кого не возникло подозрений, что именно он и Родригес продумали целый план. План, который приведёт их к разгадке некой тайны, о которой, похоже, никто даже и не догадывается.
  - В мои расчёты входит не столько узнать, что происходит с их кожей, сколько выяснить причину столь быстрого изменения энергетических потоков каждого из них. Ты себе даже не представляешь, как мы можем продвинуться дальше в своих исследованиях, разобравшись именно в этой сфере. Они получают что-то такое, чего нет у обычного человека.
  - Но ты не можешь насильно руководить ими...
  - Да. Я знаю это. Хотя, если честно, то уже отчасти могу. Но это не означает, что в данном вопросе стоит тупик. По-моему, мы с тобой как раз на пороге невероятных открытий. А дальше..., - экстрасенс развёл руки в стороны, после чего хлопнул в ладоши, - ...дальше будет ещё больше.
  - Возможно..., - Родригес сузил глаза и с подозрительностью посмотрел на сидящего рядом мужчину, - ...только я сейчас хотел бы услышать от тебя, что именно ты задумал?
  - Я быстрыми темпами буду усиливать своими мыслями их раздражение, не переставая разговаривать ни днём, ни ночью. Я просто обязан довести их всех до состояния истерии, и только после этого попытаться заставить каждого сделать то, что посчитаю нужным. Чтобы мы узнали, что происходит, я лично должен увидеть то, что видели эти люди, когда находились в трансе.
  - Но у нас нет такой дозы, чтобы ты употреблял три недели!
  - А мне этого и не нужно! Мне просто необходимо слиться с одним из них в момент начала транса, и пробыть с ним в таком состоянии до самого конца. Поверь, я увижу то, что нам надо. Я владею всем, что относиться к экстрасенсорике, и ты это прекрасно знаешь!
  - И как ты хочешь их заставить сделать это?
  - Элементарно! Пройдёт немного времени, и я мысленно скажу каждому из них, что они должны будут повторить этот эксперимент ещё один раз, и только после этого всё это прекратиться. После чего мы с тобой выберем место, где объединим их всех, и совершим задуманное! Это будут не просто слова из пустоты, которыми я говорю сейчас, а что-то более сильное и убеждающее. Каждый почувствует, как этот некто зовёт их загород Нью-Йорка, где хочет освободить всех от тех тягот, которыми забиты их мысли и вся жизнь за последние месяцы. Наверняка, они созвонятся между собой, и поймут, что этого шанса нельзя упустить никогда. У них просто не будет другого выхода! Они хотят жить! Они... хотят... жить!
  - Я не могу с тобой не согласиться, потому, что у меня на этот счёт нет никакого плана. Я самый обычный медик высокого класса, и не владею такими возможностями, как ты. Может, ты работаешь и над моими действиями? В мою голову иногда приходят мысли, почему я согласился на твоё предложение выкрасть эликсир "Свобода Джошуа"? Как я поверил тебе, что ты "зальёшь" глаза и внимание тех людей, которые охраняли на тот момент коридор, а в том числе и кабинет Павла? Не ты ли руководил моими действиями и действиями всех тех, кто был причастен к этому?
  
   172
  Энди суровым взглядом смотрел на Родригеса, с усилием сдерживая свою улыбку. Ему хотелось рассмеяться ему в лицо, чтобы хоть сейчас доказать, насколько он неординарный человек, и что он всегда любыми путями сможет добиться всего, чего только захочет. Но вместо этого, ему пришлось сжать крепко губы, показывая хладнокровие. Главное, это не испугать его. Иначе, доктор очень быстро может ретироваться, и бросить задуманное. Иногда человек даже не понимает, что теряет из-за страха и непонимания мира, которого он не видит и боится.
  - Да, я усыпил бдительность охраны, сделав так, что их память и внимание на какое-то время просто отключились. Но ведь ты сам был не против того, чтобы разобраться в "Свободе Джошуа". Я очень хорошо ощущаю, что в этом эликсире находиться какая-то особая сила, неведомая нам.
  Родригес хорошо чувствовал, как этим человеком овладевало что-то сильное и непоколебимое. Тот был жадным к тому, чем занялся, и ради этого готов был пойти на всё. Этого же хотел и он, но иногда какие-то внутренние чувства требовали остановиться, и он делал небольшую паузу, чтобы хоть немного осмыслить сделанное.
  - Энди, я не против, чтобы ты начинал делать это. Надеюсь, что мы уже в ближайшее время закончим работу с этими людьми. По крайней мере, мне очень хотелось бы этого!
  - Я обещаю, что уже через месяц или полтора, ты забудешь их. Твоё свободное время будет занято новой научной защитой неизвестного всем открытия, после чего твоё имя навсегда впишут в книгу истории наук. И ещё..., - экстрасенс посмотрел на свою руку и пальцем постучал по рулю, - ...у нас есть машины, свободное время, которое мы можем взять в виде отгулов...
  - Ты хочешь последить за Диком и Сандрой?
  - Да. Пока наши агенты занимаются Марли, я хотел бы по возможности хоть немного последить за ними. И вопрос не в том, что у меня просто так появилось такое желание. Мне необходимо видеть, насколько они изматывают друг друга от моих мысленных атак, которые медленно будут убивать их психику. Придёт момент, и они готовы будут на всё!
  - Хорошо, Энди. Я готов в течение одной двух недель несколько раз провести наблюдение. У меня будет неплохая возможность убедиться в правильности и уверенности твоих слов и мыслей. Возможно, что ты полностью прав. Хотя... меня в какой-то степени всё это пугает.
  
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  
  "Надеюсь, что агент генерала Дон Хэйгл не заметил, как я посмотрел на фотографии, где в кафе между собой разговаривали Энди и Родригес. Жаль, что мы стали работать над его персоной в последнюю очередь. Мне стоило сразу догадаться, что этот человек наверняка причастен к этой истории. Но я даже и подумать не мог, что здесь замешан и Энди".
  Павел посмотрел на часы, которые говорили ему, что доктор уже должен был выйти их огромного здания, в котором находился целый день. Его машина стояла в гуще разнообразных иномарок и ждала своего хозяина. Постепенно стоянка становилась пустой, освобождая прямоугольные заезды, выкрашенные белой краской.
   173
  Уже два дня, как Павел следил за Родригесом и ничего подозрительного не замечал. Ему хотелось развернуться и уехать, но внутренний голос требовал терпения и ещё раз терпения. Он не знал, сколько ещё сможет потратить на доктора своего времени, но чувствовал, что максимум выдержит ещё несколько дней.
  Тот всё это время выезжал из дома и без остановок направлялся к месту своей работы, где пропадал целый день. Похоже, что у него сейчас не было дел вне этого здания, где он работал. Чем занимался Родригес, Павел не знал, но понимал, что чем-то важным и серьёзным. Быстрее всего, тот продолжал работать над результатами эксперимента, который проводился над тремя мужчинами и единственной женщиной Сандрой.
  "Мне хотелось бы знать, какие мысли витают в голове Родригеса. Интересно, я зря подозреваю Энди, или нет? Может, они просто хорошие знакомые или старые друзья, у которых практически не бывает свободного времени, чтобы даже пообщаться друг с другом?"
  Павел сразу заметил, как из-за приоткрытой двери вышла женщина, за которой сразу появился доктор. Тот приостановился около двери, достал телефон и сразу набрал чей-то номер. Разговор длился не более минуты, после чего он сразу же направился дальше. Пройдя метров двадцать, Родригес отключил сигнализацию, сел в машину, включил зажигание и медленно направился в сторону выезда. Он не обратил внимания, что вслед за ним через короткое время тронулся ещё один автомобиль, который следовал той же дорогой уже третий день. Парень, который сидел за рулём, старался быть спокойным и пытался не отставать на большое расстояние.
  
  Раздался телефонный звонок и Родригес сразу поднёс трубку к уху:
  - Я слушаю!
  - Это Энди. Наша парочка пошла в супермаркет за продуктами. Я не знаю, сколько они пробудут там, поэтому остановись возле их дома и жди. Надеюсь, что ты успеешь до того момента, как они вернуться. Постарайся припарковаться как можно ближе к входу в дом, где живёт Сандра. Это нужно для того, чтобы ты увидел их напряжённые и напуганные лица!
  Родригес услышал, как говоривший с ним человек слегка ухмыльнулся и выдержал небольшую паузу.
  - Похоже, что идея разговора с их сознанием начинает работать. Посмотрим, как они будут выглядеть через несколько дней.
  - Хорошо, я заеду...
  Доктор довольно резко и быстро свернул с третьей полосы на первую, не обращая внимания на сигналы едущих сзади машин. Он остановился на перекрёстке и включил правый поворот, ожидая зелёного света.
  
  
  Родригес аккуратно остановил машину у бордюра между Мерседесем и Порше. До входа в подъезд было не более семи метров, а этого вполне хватит для того, чтобы довольно хорошо рассмотреть лица входивших и выходивших из него людей. Машины его компаньона вблизи не было, и он сразу поднял телефон с соседнего сидения. Набрав нужный номер, доктор сразу услышал знакомый голос.
  - Оставайся на месте и жди. Они только что вышли. Я еду за ними...
  - Хорошо...
  Прошло немного времени после их разговора, как через одну машину от него остановился автомобиль, из которого вышли молодые люди. Родригесу не нужно было много времени, чтобы узнать эту парочку. Они достали из багажника сумки, поставили машину на сигнализацию и сразу пошли в подъезд.
   174
  "Неужели это они? Как ему удалось морально так сильно истерзать этих людей? О чём он с ними говорит в их мыслях? Может, это стоит остановить?"
  Доктор всматривался в лица молодых людей, в которых уже не было видно ни радости, ни любви или чего-либо другого, что могло тянуть к одной идее - жить.
  "Похоже, что когда Энди видит цель, то теряет душу. Если конечно, она у него есть..."
  Родригес не стал дожидаться, когда они войдут в открытые двери, и сразу вырулил на двух полосную дорогу. Он сразу заметил, как одна из впереди стоявших машин моргнула фарами, и ему ничего не оставалось, как только остановится на пору секунд возле неё и посмотреть через опущенное боковое стекло. В кабине сидел сияющий Энди, на лице которого была лишь радость и чувство превосходства. Доктор в какое-то мгновение даже подумал, что этот человек забирает молодость этих людей, и за счёт этого живёт.
  - Ну что? - Крикнул экстрасенс, растянув губы в улыбке, - Наша идея берёт своё! Думаю, что скоро это всё закончиться!
  На дороге за машиной Родригеса послышались сигналы, требующие, чтобы он как можно быстрее тронулся с места и продолжил своё движение. Обрадовавшись, что ему сейчас не нужно будет продолжать беседу, доктор сделал искусственную улыбку, кивнул головой, показал большим пальцем назад на возмущённых водителей и сразу поехал дальше.
  "Я тоже хочу, чтобы это закончилось как можно быстрее!"
  Рядом с ним на соседнем сидении зазвонил телефон, и он сразу понял, кто это.
  - Слушаю, Энди...
  - Я забыл тебе сказать, что уже со вчерашнего вечера у меня есть возможность общаться и с Сэмом. Теперь вся их четвёрка под моим чутким присмотром.
  - Это хорошо?
  - Спрашиваешь! Теперь у нас полный контроль над всей четвёркой!
  
  
  
  Павел жал на сигнал как можно сильнее, стараясь продвинуть вперёд остановившиеся машины. Он сразу понял, с кем прямо на дороге разговаривал Родригес, на несколько секунд остановив свой автомобиль. На обочине стояла машина Энди. Теперь у него даже не было сомнений, что эта парочка замешана во всей этой перипетии. Именно они наблюдали за Сандрой и Диком, и, быстрее всего ведут контроль за остальными. Ему было интересно, чего они хотят и к чему всё это приведёт.
  Он не знал только одного, это задание спецслужб, или это их личный интерес? Люди, работающие на такие серьёзные структуры, как ЦРУ, не будут это делать просто так, а значит, здесь есть то, о чём он даже не догадывается. Сейчас к этой паре можно было примкнуть и генерала Гая, а с этим человеком ему хотелось связываться меньше всего. Генерал никогда не позволил бы этим людям следить за четвёркой, да ещё и в свободное от работы время. Он не тот человек, от которого можно ожидать такой грубой работы. А значит, эти люди занялись собственной инициативой!
   Именно эти мысли в какой-то мере успокоили его, и он, припарковавшись у обочины, заглушил двигатель.
  "Мне стоило предположить, что наверняка у кого-то появится нездоровый интерес к этому проекту, но я не думал, что именно эти люди объединяться вместе..."
  Павел поправил рукой спадающие на лоб волосы, слегка одёрнув головой назад. Ему не хотелось верить, что они смогут перехитрить его и не дадут довести начатое им дело до конца.
  "Интересно будет посмотреть, кто из нас окажется кошкой, а кто мышкой..."
   175
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  Дик вышел из супермаркета "NBA store", который находился около Запад пятьдесят третей стрит и сразу повернул налево в сторону Запад пятьдесят второй стрит. Ему нужно было попасть на Таймс сквер, где он договорился встретиться с Сандрой.
  В его левой руке был фирменный пакет супермаркета, в котором было уложено две футболки и спортивные штаны. На мгновение он почувствовал, как что-то невидимое слегка придавило на голову, словно за одну секунду поменялось давление. Через минуту его сразу попустило, и он одёрнул головой. Наступило облегчение, но ему было хорошо известно, что сейчас начнётся то, чего ему меньше всего хочется.
  Остановившись возле мужчины, который стоял возле бордюра и что-то записывал, Дик достал телефон и сразу набрал Сандре.
  - Да. Я тебя слушаю.
  - Я скоро буду.
  - С тобой что-то случилось? Почему такой подавленный голос?
  - Меня вновь одолевают мгновенные головные боли. Похоже, что у меня сейчас снова начнётся диалог с самим собой!
  - Дик, я тебе уже говорила, что эта проблема не только у тебя.
  - Мне плевать..., - парень поднял руку с пакетом и приложил ладонь к виску, - ...мне плевать, что твориться с Сэмом и Марли. Мне нужно, чтобы у нас всё было хорошо.... У меня и у тебя!
  - Я уже подхожу к нашему месту и буду тебя ждать на лавочке.
  - Да, дорогая, да...
  Дик положил телефон в карман и приложил вторую ладонь к другой стороне головы. Девушка, которая проходила мимо него, положила ему руку возле локтя, чтобы спросить, чем она может помочь. Но он только одёрнул плечом и отвернулся к ней спиной.
  - Не трогайте меня, пожалуйста!
  Сделав шаг в сторону, Дик остановился возле мужчины, который по-прежнему продолжал что-то писать в свой блокнот. Ему хотелось, чтобы его никто не трогал и не обращал на него внимания.
  "-Мне нужна тишина. Только тишина..."
  Опустив руки вниз, Дик закрыл глаза и поднял голову вверх, словно хотел рассмотреть небо, которое с разных сторон было закрыто высокими домами. Никто из прохожих даже и не сомневался, что перед ними стоит очередной турист, который наслаждался тем, что они здесь видели каждый день.
  "-Неужели ты думаешь, что тишина - это твоё спасение?"
  "-Моё спасение - это когда нет тебя!"
  "-А ты знаешь кто я?"
  "-Самая большая моя мечта - это не знать тебя и навсегда забыть!"
  "-У тебя не получиться сделать это. Я - это ты! Это твой разум говорит с тобой!"
   "-Мы с тобой уже говорили по этому поводу, но я тебе не верю!"
  "-Ты не веришь тому, что происходит с твоим сознанием?"
  "-Ты, наверное, хочешь сделать меня сумасшедшим? Где ты был раньше, и почему я не слышал тебя до того, как согласился на эксперимент?"
  
   176
  "-Почему ты не веришь мне, что я хочу освободить тебя от того, что с тобой произошло?"
  "-Но я не знаю, кто ты!"
  "-Я тот, кто может тебе и твоим товарищам дать жизнь и свободу!"
  "-Ты уже неделю терзаешь меня и мою любимую девушку. Если у тебя такие возможности, тогда освободи нас от своего присутствия и исчезни навсегда!"
  "-Исчезни?"
  Дик почувствовал, как невидимые руки сжали его голову по бокам, и от сильной боли он сразу приложил руки к вискам:
  "-Перестань! Я прошу тебя! Перестань!"
   "-Хорошо ..."
  Все проходившие мимо сразу обратили внимание, как парень ещё сильнее сдавил руками голову и сразу присел на асфальт коленками. Создавалось впечатление, что прямо сейчас он вырвет волосы на своей голове или броситься под машины.
  - Вам плохо?
  Высокий мужчина в солидном костюме присел рядом с ним и попытался заглянуть в глаза парня:
  - Я доктор. Возможно, что я смогу чем-то помочь?
  - Нет, спасибо!
  Дик приподнял голову и сразу окинул взглядом присевшего рядом с ним мужчину. Тот с ужасом смотрел на его красные глаза, не понимая, что именно происходит с этим человеком.
  - Это скоро пройдёт. Спасибо!
  Дик встал на ноги и, шатаясь, сразу направился вдоль дороги к Таймс сквер. Он чувствовал, насколько быстро отпускала головная боль, и в очередной раз задавался вопросом: Что с ними всеми происходит? Что поселилось в их мозгах и мыслях?
  Остановившись около перекрёстка, Дик дождался зелёного света, и сразу направился на другую сторону дороги. Ему хотелось закричать во всё горло, и если бы он находился где-то в поле далеко за городом, то наверняка сделал бы это.
  "Мы должны дождаться Марли и поговорить о том, кто разговаривает с нами..."
  Остановившись резко у столба, Дик обернулся назад, стараясь рассмотреть человека, который быстро прошёл мимо него. Он быстро сделал несколько шагов назад и одёрнул за локоть уходящего человека. Тот резко обернулся и с недоумением посмотрел на парня, который остановил его.
  - Извините, я ошибся..., - Дик приложил правую руку на грудь в район сердца, и кивнул головой, - Ещё раз извините. Мне показалось, что вы мой знакомый...
  - Ничего, бывает..., - с лёгким недовольством проговорил пешеход и сразу направился дальше.
   - Это не Павел..., - еле слышно проговорил Дик и, обернувшись, пошёл к Сандре, которая уже ждала его в условленном месте.
  Он снова достал свой телефон и, порывшись в поисковике, набрал нужный номер:
  - Привет Сэм. Это Дик!
  - Что-то случилось?
  - Я хотел сказать, что только что снова говорил с самим собой. Мой внутренний голос снова говорил мне, что он хочет освободиться от нас всех.
  - Моё сознание тоже только что говорило со мной. Я прибью этого Марли, как только он прилетит со своего курорта! Я не намерен терпеть всё это только из-за того, что какому-то архитектору-строителю вздумалось отдохнуть на Мёртвом море. Из-за его отсутствия мы не можем собраться все вместе, чтобы окончательно решить, как нам поступать дальше.
  - Может ещё раз позвонить ему?
   177
  - Он категорически отказался вылетать раньше времени!
  - Почему?
  - Говорит, что не хочет менять дату вылета!
  - Жаль. Сэм, как твои дела?
  - Мне пришлось снять номер в отели "Эдисон" и сказать, что пришлось уехать по делам, которые нужно срочно решить. У меня начинаются одни проблемы!
  - У меня и у Сандры они уже давно!
  - Нет... не надо..., - громко прозвучало через динамик, и голос Сэма сразу прервался.
  После этих слов послышались гудки, и Дик сразу понял, что у того начинался новый приступ. У него пробежал мороз по коже только от того, что он подумал об этом.
  Остановившись около сидевшей Сандры, Дик обнял её руками.
  - Сандра...
  - Пожалуйста..., - её глаза были закрыты, и он прекрасно понимал, что сейчас с ней творилось. Её руки ещё сильнее сжали виски, словно хотели выдавить того, кто сидел внутри и не хотел покидать её тело. - Пожалуйста, не надо...
  Дику хотелось хоть как-то помочь ей, но он не знал, что можно было сделать, и ему ничего не оставалось, как сесть рядом, ожидая, когда всё это пройдёт.
  "Почему все наши мысленные приступы могут происходить в любое время суток и в любом месте? Что будет дальше? Что будет, если мы согласимся на уговор голоса и сделаем всё так, как он хочет? Сначала изменение кожного покрова. Теперь разговоры с самим собой. Что будет завтра?"
  Через какое-то время Сандра с лёгкостью опустила вниз свои руки и повернула голову в его сторону, - Я даже не заметила, как ты пришёл!
  - Я знаю! - Дик обнял её рукой за плечё и слегка прижал к себе, - Мы избавимся от всего этого. Я тебе обещаю!
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  "Я не думаю, что необходимо молчать по этому поводу. Я не привык к этому..."
  Сэм зашёл в ванную, где умыл лицо и посмотрел на свои красные воспалённые глаза:
  - Марли, ты огромный падлец...
  Ему было непонятно, почему они втроём должны ждать одного. Вернувшись обратно в комнату, Сэм поднял телефон и сразу набрал Павлу.
  - Это Сэм...
  - Я по голосу узнал тебя. Что-то случилось?
  - Нам нужно встретиться и поговорить!
  - Когда?
  - Как можно быстрее!
  - Где?
  - Подъезжай к отелю "Эдисон", который находится на Западной сорок семь стрит. Я тебя буду ждать!
  - Хорошо! Я уже выхожу! - Павел чувствовал, что этот человек хочет сказать ему что-то важное. Внутренний голос подсказывал, что в этой истории разыгрывались какие-то новые события, о которых он ещё не догадывался.
  
   178
  Повернув на перекрёстке, Павел проехал около ста метров и сразу заметил бывшего офицера, стоявшего у обочины. Остановившись рядом с ним, он открыл двери, после чего тот сразу сел в машину.
  - Сэм, может, заедим куда-нибудь?
  - Я позвонил тебе не для того, чтобы отдыхать! У меня к тебе серьёзный и деловой разговор!
  - Как хочешь. Мы с тобой можем поговорить и в машине!
  Офицер молча рассматривал приехавшего парня, ожидая, что тот сам начнёт ему хоть что-то говорить, но Павел только и делал, что смотрел на него с недоумением, ожидая услышать причину столь срочной встречи.
  - Ты не догадываешься, зачем я позвонил тебе?
  - Нет. Если твой звонок был только от тебя, и с тобой рядом больше никого нет, значит, наш разговор будет касаться только тебя!
  - Меня? Павел, я, как и остальные трое моих товарищей, проклинаем тот день, когда связались с тобой и твоей идеей. Этот сумасшедший эксперимент с эликсиром испортил жизни не только мне, а и всем остальным, кто участвовал в нём. Ты понимаешь, о чём я говорю?
  Павел не мог себе предположить, что перед ним будет сидеть измотанный человек, совершенно не похожий на того, которого он увидел в первый же день их встречи. Лицо Сэма очень сильно похудело и вытянулось. Нос из-за этого слегка заострился и стал казаться более вытянутым. Глаза были налиты краснотой, что говорило не только о недосыпании, но и нервном перенапряжении. Павел чувствовал, что здесь есть ещё какая-то причина, о которой он ещё даже не догадывается.
  "Неужели такое происходит со всеми? Но почему они все не собрались, чтобы поговорить со мной и изъясниться. Возможно, что я чего-то не знаю..."
  - Сэм, давай сначала успокоимся и поговорим без нервного напряжения! Мне не хотелось бы, чтобы мы говорили с тобой на повышенных тонах!
  - На повышенных?
  Лицо офицера быстро показало парню истерическую ухмылку, в которой не было ничего хорошего. Веяло убийственно-холодной энергетикой, от которой по коже пробежал лёгкий мороз.
  - Павел, если бы я знал, что у меня безысходное положение, и я уже никогда не смогу уйти от сложившейся ситуации, то я клянусь, что уже сейчас задушил бы тебя! Ты мне веришь?
  - Да...
  Парень почувствовал, как слюна изо рта скатилась к горлу и остановилась в районе нёба. Казалось, что она там останется навсегда, и он уже не сможет ни есть не пить. Но, сделав очередной глоток, всё покатилось вниз, и он почувствовал, как в его теле появилось ощущение облегчение.
  - Если ты не сделаешь нас такими, какими мы были раньше, я клянусь, что порву тебя на мелкие кусочки! И мне будет совершенно всё равно, что со мной будет дальше. Ты уничтожил всю мою жизнь!
  - Сэм, я тебя понял!
  - Отлично! - Офицер гордо приподнял подбородок и взглядом ненависти окинул хозяина машины, в которой он сидел. - У меня к тебе есть несколько вопросов, на которые мне нужно получить ответ именно сейчас. Я должен знать, по какой причине с нами происходят вещи, о которых мы совершенно ничего не знаем.
  Павел хотел спросить об этих причинах, и что так сильно беспокоит его, но в данный момент он даже боялся произнести одно слово, которое могло вывести этого человека из состояния нервного равновесия.
  
   179
  - Я не смог выдержать той паузы, которую выбрали все остальные. Наш старик по твоему совету улетел лечиться на Мёртвое море, и только из-за этого мы пока молчим. -Сэм слегка постучал пальцами по бардачку, обдумывая что-то в своей голове, после чего повернулся к сидящему рядом парню, - Я не хочу ждать его, и только поэтому решил с тобой встретиться! Если они думают, что когда мы поговорим с тобой все вместе, то это что-то изменит, то лично я в этом не уверен, и мне хочется, получить ответь прямо сейчас и здесь!
  - Я так понимаю, что Марли не хочет возвращаться только по той причине, что у него проходит появившаяся чешуя?
  - Пока она не проходит, но и не увеличивается!
  - Тогда, почему вы все тоже не полетели?
  - У меня были такие мысли, но у нас появились новые факторы изменения, которые никак не связаны с Мёртвым морем.
  Павел напрягся и замер. Ему хотелось как можно быстрее услышать о тех вещах, о которых он ещё не знал.
  "Похоже, что с ними начинали происходить изменения, о которых он даже не догадывался. Что это было? Чрезмерное употребление эликсира "Свобода Джошуа"? Нервное перенапряжение? А может во время эксперимента Родригес применил какой-то свой препарат, который дал сбой? Но тогда почему он не предупредил меня об этом?"
  Он ещё не знал, что ему скажет Сэм, но собственные мысли одновременно с вопросами с неимоверной скоростью начинали опережать ход событий, стараясь сообразить, что происходит с этим человеком.
  - Что именно ты хочешь от меня услышать?
  - Разговоры.... Со мной разговаривает мой внутренний голос. Это похоже на моё второе Я, но только оно чужое. Мне постоянно говорят, что я должен делать и как можно избавиться от того состояния, в котором я нахожусь. Но это не всё! У меня такое ощущение, что этот невидимый некто, который сидит в моём теле, готов убить меня ради того, чтобы выйти из меня. Он не даёт мне спать, он не даёт мне душевного покоя. Я стал нервным и измотанным человеком, готовым буквально на всё. Если он сейчас снова всплывёт во мне и прикажет убить тебя, сказав, что именно это и есть наше спасение, и только после этого мы все выздоровеем, то я без сомнения сделаю это!
  Павел почувствовал, как по его телу пробежала дрожь. Сейчас он не понимал, его собеседник говорит это в шутку, стараясь устрашить его, или его слова имеют под собой серьёзную почву.
  Сэм сразу заметил, как ёкнуло сердце парня, который сидел за рулём и не мог отвести от него своего взгляда. Чёрная тень пробежала по его лицу, которое стало совершенно недвижимым:
  - Не переживай, я не сделаю этого! Даже если этот голос сильно захочет того! Но, если в ближайшее время ты не приведёшь нас всех к прежнему состоянию, то я не гарантирую тебе, что не сделаю это по собственной инициативе! И мне не нужны будут подсказки голоса, который и днём и ночью беседует со мной!
  - Я..., - Павел хотел сказать, что не знает, что происходит с ними, и лично он никакого отношения ко всему этому не имеет, но быстро сообразил, что именно этого и нельзя говорить. Такие слова быстрее всего могут послужить расплатой за прошедший эксперимент. В какой-то момент ему хотелось наобещать ему всего, что тот хотел услышать, развернуться, выехать куда-нибудь подальше, а возможно и в другую страну, где его никто никогда уже не найдёт. Но он не мог сделать этого по определённым причинам, понимая, что уже не сможет обойтись без этих людей. Иначе нужно будет начинать всё сначала, и делать то же самое. Самое страшное начиналось сейчас, и именно это нужно было пережить.
  
   180
  - Я попробую решить этот вопрос. По-моему, я прекрасно понимаю, о чём идёт речь.
  - Отлично! Надеюсь, что уже в ближайшее время, а возможно, что завтра ты уберёшь из моей головы того ублюдка, который мешает мне жить.
  - Есть одно "но"..., - Павел сделал серьёзное лицо и уверенным взглядом посмотрел на Сэма, в глазах которого появилась маленькая надежда. Он быстро искал выход, чтобы найти хоть какое-то объяснение. Нужно было дать понять человеку, что на всё нужно время, и ничего так быстро не делается.
  - И в чём заключается твоё, "но"?
  - В том, что нам по любому придётся дождаться Марли. Такие вещи нужно делать только при присутствии всей четвёрки. Должны быть все участники эксперимента.
  - Хорошо!
  После этого слова парень надеялся увидеть хоть какое-то потепление во взгляде офицера, но этого не произошло. Он почувствовал только некий пробежавший между ними холодок, в котором уже не присутствовала уверенность в положительном исходе, а только лишь надежда.
  - Это всё?
  - Нет! - Сэм закачал головой, снова постучав несколько раз пальцами по бардачку, - Есть ещё одна проблема, которая нам совершенно не нравиться. Пока что это происходит только с Диком, Сандрой и Марли. И если бы я заметил хоть что-то подобное, то...
  - Что ещё произошло?
  Павел чувствовал, что ему хотелось высадить этого мужчину из автомобиля и как можно быстрее уехать куда-нибудь, чтобы хорошо обдумать предыдущий разговор. Но сейчас оказывается, что это ещё не всё, и есть дополнительная проблема, которая может просто взорвать его мозги.
  - Зачем ты устроил за нами слежку?
  - Я? - Павел показал указательным пальцем себе в грудь, не понимая, почему эти люди все свои беды валят на него.
  Неужели в их голову не приходили мысли, что за ними могут следить агенты из ЦРУ, которым интересно узнать, как поведут себя эти люди через время и не повлиял ли на их психику или общее физическое состояние прошедший эксперимент? Не думали ли они о том, что их также могут хитростью забрать для общего обследования? Павел знал, что этого нельзя исключить, но то, что это возможно только после доклада Родригеса, который, мог дать разрешение на это. И именно это противоречило всей логике. Ведь в договоре были закреплены пункты, в которых были описаны все условия. И ни в одной графе не было впечатано, что их могут тревожить без уведомления. Это знали все, а значит, всё, что сейчас происходило, исходило не от профессионалов, а быстрее всего от дилетантов или людей, которые не считали нужным скрывать свои намерения. Все эти мысли добавились ещё несколькими цепями, как только он вспомнил момент, когда видел Энди и Родригеса. Они сидели в своих машинах у подъезда, где живёт Сандра и Дик, рассматривая, как те возвращались с магазина.
  - Поверь мне Сэм, что к этому я не имею никакого отношения!
  - Тогда, кто это может быть?
  - Я не знаю! Возможно, что это люди из ЦРУ, а может быть и кто-то другой.
  - У тебя есть какие-нибудь мысли по этому поводу?
  - Только то, что кому-то вы не безразличны!
  - Это я понимаю и без тебя! - Сэм повернулся лицом к тротуару и положил голову на подголовник. - Я понимаю, что тебе это не нужно, но на всякий случай мне хотелось услышать это лично от тебя!
  
  
   181
  - Я попробую узнать кто это...
  - Мне хотелось увидеть тех людей, которые следят за Сандрой и Диком. - Продолжал Сэм, словно не слышал своего собеседника, - Я два дня просидел возле их дома, внимательно наблюдая за всеми стоящими рядом машинами и людьми, которые сновали туда-сюда, но ничего подозрительного не заметил.
  - Может, им показалось? - Павел понимал, что у Родригеса и Энди не было достаточно времени, чтобы беспрерывно следить за этой влюблённой парочкой, да и похоже на то, что они уже увидели то, что их волновало.
  - Сомневаюсь! - Сэм посмотрел на парня, который бежал между шедшими людьми и зацепил ногой сумку одной женщины, которая несла продукты. Она что-то прокричала ему вслед, но тот даже не обернулся, исчезнув в толпе. - Я созванивался с Марли, и тот сказал, что за ним тоже следят. Он постоянно видит недалеко от себя одних и тех же людей.
  Повернувшись к Павлу лицом, Сэм посмотрел на него слегка потеплевшим взглядом, в котором уже не было столько ненависти и вражды:
  - У них там нет возможности меняться, как здесь. Ограничен контингент агентов, которые поехали вслед за ним.
  - Может быть, именно они перед отъездом Марли и следили за Сандрой и Диком?
  - Они говорят, что видели, как только недавно несколько раз видели пару машин, которые ехали за ними, стараясь быть незамеченными.
  - Всё это довольно странно...
  - Павел, насколько я знаю, ты был связан с ЦРУ и возможно, что сможешь хоть что-то узнать по этому поводу? По крайней мере, я надеюсь на это.
  - Хорошо, я постараюсь!
  Он ответил это только для того, чтобы дать очередную надежду и протянуть нужное ему время. Было бы смешно наблюдать, как генерал Гай снова увидит его, после чего услышит массу неприятных вопросов, о которых даже не догадывается. И это только усложнит реализацию тех планов, которые Павел наметил для себя.
  Недовольство Родригесом и Энди начинали раздражать его, и он чувствовал, как клубок ненависти накатывался против этих людей. Эта пара не только мешала ему, но и лезла туда, куда не следовало. Если они перейдут нужную границу, которая закрыта для всех кроме него, ему ничего не останется, как лишить этих людей жизни. Павел понимал, что не способен на такое, и тогда ему потребуются люди, желающие получить деньги за такую грязную работу. Работу, готовую лишить двоих людей жизни. Он не собирался их убивать, но в его голове хранилось множество рецептов - как сделать этих людей навсегда сумасшедшими или беспомощными.
  - Павел, я надеюсь, что до того момента, как мы все соберёмся, все мои пожелания будут исполнены и я вместе со всеми избавлюсь от этого ужаса. По крайней мере, со мной не будет разговаривать тот некто, который мешает жить нам всем четверым. Никто не будет следить за нами. И самое главное - ты должен до приезда Марли найти способ, который даст нам возможность избавиться от этой заразы на коже, которая медленно расползается.
  - Хорошо, Сэм. Я постараюсь сделать всё, о чём мы только что с тобой говорили. Обещаю!
  - Постарайся! - Сэм первым протянул руку, пожал ладонь Павла и с наигранной улыбкой вылез из автомобиля, после чего нагнулся к открытому окну, - Постарайся, Павел, постарайся...
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
   182
  Марли подошёл к балкону и посмотрел вниз. Огромное количество людей загорало и купалось в Мёртвом море. Среди тысяч отдыхающих никто даже и подумать не мог, что среди них сейчас живёт человек, который в данный момент мечтал вернуться к прежнему образу жизни.
  Он присмотрелся к входу и вокруг него. Уже около двух часов он не наблюдал двоих мужчин, которые постоянно следили за ним и практически никогда не упускали его из виду. Ему удалось заметить их только через несколько дней после прилёта. Похоже, что они в какой-то степени расслабились от обстановки и шикарного сервиса. Эта пара агентов жила в этом же отеле и им не составляло особого труда постоянно находиться где-то рядом. Когда он поднимался к себе в номер или наоборот спускался, чтобы выйти прогуляться или покупаться, его взору всегда представал кто-то из них - сидящий в холе с газетой в руках. В такие минуты ему казалось, что это не люди, а какие-то движимые памятники, которые периодически меняют своё местоположение.
  Внимание Марли привлекли пятеро парней, которые сняли плавки и сразу зашли под душ, чтобы смыть с себя соль. Их громкий разговор и смех доносились до него, и он без особых проблем определил, откуда они приехали. К удивлению, они совершенно никого не стеснялись, извиваясь под водой своими бритыми телами. На их коже не было ни одной волосинки, и в какой-то момент он даже подумал, что это надувные резиновые куклы, в которые были вставлены последние достижения японских технологий. К ним никто не подходил и не делал замечания. Их тела были довольно хорошо накачаны, и хорошо было видно, как равномерно по всему телу извивалось огромное количество мышц. Через несколько минут к ним подошёл пожилоё мужчина, который на грубом немецком что-то проговорил и они, одевшись, сразу направились за ним.
  "Хоть бы постеснялись так вести себя в чужой стране..."
  Марли почувствовал, как начинала болеть его голова, после чего мгновенно всё прошло и почувствовалось присутствие кого-то невидимого.
  "-Как дела, Марли?"
  "-Я не знаю, кто ты, но прошу, оставь меня!"
  "-Почему я должен тебя оставить? Я хочу, чтобы именно ты и все твои товарищи оставили меня. Это не вы, а я живу в вас и вашем сознании..."
  "-Исчезни, иначе я подумаю, что сошёл сума!"
  "-С тобой всё в порядке! Если не веришь, позвони Сэму, Дику или Сандре. Они тебе подтвердят, что слышат то же самое! Позвони!"
  "-Я уже звонил. Я знаю..."
  "-Они ждут твоего прилёта. Ваше излечение теперь зависит только от тебя. Чем раньше ты вернёшься, тем быстрее вы все освободитесь не только от меня, но и от всех бед, которые случились с вами за последнее время..."
  "-Оставь меня!"
  Ему хотелось вырвать из головы того, кто с ним говорил, но он не мог сделать этого и чувствовал своё бессилие.
  Какое-то облегчение овладело его телом, и он сразу почувствовал, что голос если и не ушёл, то, по крайней мере, отступил на какое-то время. Он отошёл в сторону и сразу представил себе, что всё это не пройдёт никогда, а все его знакомые узнают, что он постоянно с кем-то разговаривает. Ему пришлось представить на мгновение, что это реальность, от которой он не сможет избавиться. Все от него отвернутся в страхе иметь хоть что-то с сумасшедшим, от которого можно ожидать чего угодно. На какой-то момент что-то щёлкнуло в его голове, он вошёл в комнату и остановился:
  - Они все подумают, что я сумасшедший! - Возмущённо и громко кричал Марли на всю комнату.
  
  
   183
  Он без остановки ходил вдоль огромной кровати от одного угла к другому, нервно размахивая руками. Ему хотелось поделиться хотя бы с одним человеком своим горем, мыслями и идеями, а возможно и получить совет, но он знал, что этого сделать просто невозможно.
  Выглянув в окно, Марли ещё раз посмотрел на Мёртвое море, в котором ему пришлось поплавать всего несколько дней. Иногда у него складывалось ощущение, что он навсегда забыл свои прошлые мысли и проблемы, но через какое-то время они снова всплывали в его голове, давая понять, что он просто так никогда от них не отделается. При наступлении сильных переживаний, он старался как можно быстрее выйти на улицу, окунуться в огромную массу отдыхающих, которые говорили на совершенно разных языках, и постараться раствориться среди них. Иногда в голову приходила мысль обойти отель, в котором он жил, с обратной стороны и подняться на песчаную гору, с которой можно было лицезреть песок до самого горизонта. В такие минуты его охватывали необычайные ощущения закрытого пространства двух материй или двух цветов - голубого неба и красно-жёлтого песка, в котором любому живому существу просто невероятно трудно было выжить. И тогда его проблемы с сытой жизнью и огромными деньгами в какой-то степени были просто мелочью, если бы не дай Бог, он оказался где-то далеко посередине пустыни среди огромного количества скорпионов.
  Отель "Корона" довольно сильно отличался от всех остальных стоящих рядом с ним и это он заметил сразу, как только прибыл сюда. К его сожалению, сегодня был последний день, когда он мог отдохнуть и побыть наедине с самим собой. Завтра с самого утра ему уже нужно было слаживать сумки, чтобы отправиться в аэропорт Бен Гурион, откуда вылетал его самолёт на Нью-Йорк.
  Марли положил руку на сердце, как только почувствовал, что там что-то закололо, и, не желая связываться с врачами, в очередной раз глубоко несколько раз вдохнул в себя воздух и на какое-то время замер. Он старался не обращать на это внимание, хотя прекрасно понимал, что рано или поздно ему может стать намного хуже, и его обычные глубокие вдохи уже не помогут.
  - Возвращаться... зачем? Может, стоит остаться здесь? - Проговорил про себя Марли и аккуратно сел на край кровати.
  Он взглядом окинул противоположную сторону Мёртвого моря, где находилась Иордания. Внутренние чувства шептали ему на ухо, что все его желание хоть куда-нибудь скрыться от собственной жизни были только желанием, и он уже никогда не сможет спрятаться не только от себя, но и от тех, кто с недавнего времени всегда как тень находился рядом с ним. Ударив себя кулаком правой руки по коленке, Марли в эту же секунду разжал пальцы и положил ладошку на лоб, словно хотел помереть температуру. Он в очередной раз пожелал остановить мысли, которые как пауки лезли в его мозги.
   "Что мне делать? Как лучше поступить?"
  - Один день... завтра вылет..., - Марли поднялся с кровати и широкими шагами направился к открытой двери.
  Он остановился у стеклянного ограждения, которое мешало сделать ему ещё один шаг вперёд, чтобы покончить со своей жизнью раз и навсегда.
  "Ты этого не сделаешь, потому, что ты слабый человек и, не смотря на свои желания, ты будешь жить!"
  Марли не знал, кто мысленно говорил с ним, но чувствовал, что этот невидимый мужчина в какой-то степени по-настоящему владел его действиями. При этом ещё и унижал его собственное достоинство.
  - Нет..., нет! - Закрыв глаза, тихо прошептал Марли и замотал головой, словно хотел скинуть с макушки того, кто последнее время разговаривал с ним. - Зачем ты это делаешь? Почему именно я? Почему? - Спросил Марли, понимая, что он никогда не сделает этой глупости, и тот голос, который сидел в его голове, точно знал это.
   184
  Сразу после этих мыслей Марли сделал один шаг в сторону комнаты. Как только он почувствовал, что его второе, чуждое и неприятное ему Я начинает покидать его, он мысленно окунулся вовнутрь своих ощущений, пытаясь убедиться в собственном одиночестве. Ощущение внутренней свободы очень быстро начинало овладевать его телом, и он в тысячный раз понадеялся, что уже никогда не услышит голос незнакомца, который последнее время мешал ему жить.
  "Спасибо, что ты наконец-то оставил меня..."
  Эти мысли были посланы куда-то в пространство, из которого он не получил ни одного слова в ответ.
  "Спасибо..."
  Марли вошёл в ванную и, включив душ, сразу направил струю воды себе на голову. Так он простоял около одной минуты, после чего выключил воду и накинул сверху полотенце. Он поднял голову и посмотрел в своё отражение, стараясь рассмотреть себя как можно лучше. С зеркала на него смотрел пятидесятилетний слегка седоволосый мужчина, у которого ещё недавно были смолянисто-чёрные волосы. Его кожа была смуглой, чистой и загорелой. Сейчас Марли ощущал внутреннее ликование свободы от преследовавшего его невидимого голоса, и это чувство с каждой секундой возрастало.
  "Тишина. Как это хорошо..."
  Закрыв глаза, он почувствовал, как в его теле нарастало очередное напряжение от того, что ему предстояло увидеть. Ощущение безысходности и страха перед тем, что его навсегда могли закрыть в одной из исследовательских лабораторий одного из особых отделов ЦРУ, только усиливал страх похода к своему семейному врачу. То, что происходило с ним в последнее время, пугало его, но это не означало, что у него не было надежды на выздоровление. По крайней мере, он надеялся на это.
  "Неужели рост этой гадости никогда не прекратиться?"
  Открыв глаза, Марли повернулся в сторону спины и посмотрел на свои бёдра, отодвинув рукой широкие плавки.
   "Похоже, что за всё время, пока я здесь, на моём теле не появилось ни одной новой чешуи..."
  - Неужели на реакцию остановки роста так благотворно действует состав воды Мёртвого моря? - Еле слышно проговорил мужчина, и со злостью и ехидством улыбнулся, слегка вытянув правую часть губ в сторону, - Но их и не стало меньше.
  Марли неприятно было проводить пальцами по верхней части бёдер, чувствуя, насколько противны были небольшие видоизменения на его коже.
  "Я медленно превращаюсь в ящерицу..."
  Несмотря на отвращение, он опустил правую руку вниз, провёл средним пальцем под плавками, и в очередной раз почувствовал что-то чужое и неприятное.
  "Павел. Если ты не вылечишь меня, то обещаю, что ты не будешь жить дольше, чем я. И даже не задумаюсь, что со мной будет дальше..."
  Понимая, что в его проблеме был виноват не только этот парень, Марли почему-то зациклился именно на нём, и ничего не мог с собой сделать. Возможно, что это произошло только из-за того, что этот человек стал ему неприятен с первого дня их знакомства. И теперь для него во всём стал виноват именно он и никто другой.
  
  
  Стук в двери сразу оторвал его от собственных мыслей, и по его телу пробежала тёплая приятная дрожь. Ощущение счастья окутало его невидимой сетью, согревая каждую клеточку.
  - Войдите! Открыто!
  Он знал, кто это. Просто знал.... Этому человеку он был рад всегда.
  
   185
  Накинув на крючок полотенце, которое лежало на краю рукомойника, Марли поправил рукой свои волосы, закинув их назад.
  - Милый, ты где? - Прозвучал приятный и милый его сердцу женский голос.
  Он вошел в комнату и сразу увидел перед собой улыбающуюся Лалу. Она была болгаркой, и с родного языка её имя переводилось как тюльпан, что она довольно часто подчёркивала, когда речь заходила о её красоте и привлекательности. Лала внимательно полу боком смотрела в его сторону. На её губах была широкая, открытая и счастливая улыбка. Эта женщина совершенно не была похожа на тех многих женщин, которых он знал до неё. По крайней мере, ему так казалось, и он не собирался переубеждать себя в этом. Он чувствовал, что любит её по-настоящему, а это уже говорило о многом. Человеку, который прожил полвека, трудно было чем-то угодить. И именно здесь в Израиле, на Мёртвом море, словно кто-то щёлкнул пальцами, в секунду соединив их взглядами, затем тяжелым одновременным дыханием и пониманием. На какое-то время всё замерло для каждого из них, и .... Они поздоровались и познакомились. Ему казалось, что он знал её вечно, и чувствовал, что те же чувства были и у неё.
  Сейчас Марли отвлёкся от многих своих мыслей, позабыв о том, о чём думал ещё пару секунд назад. Он чувствовал, как быстро внутри него росло желание любви и близости. Защёлкнув быстрым движением руки замок на двери, мужчина горячо поцеловал Лалу в губы и без лишних слов уложил её в постель. Он ощущал, как её руки нежно опускались вниз вдоль спины, ублажая его загоревшую кожу.
  - Не делай этого...
  Марли произнёс эти слова одновременно с такой резкостью, теплотой и любовью, что женщина сразу убрала руки от плавок и положила свои ладони на его плечи.
  - Никогда не ложи мне руки ниже пояса...
  Она слушала и видела в его глазах не просто просьбу, а желание никогда не противиться его словам. Не понимая, почему такое происходит при каждой их встрече, Лала решила в очередной раз обойти эту тему стороной и не задавать лишних вопросов, которые ему наверняка были неприятны. Её женское чувство подсказывало, что иногда с этим человеком творилось что-то необычное, и он начинал нервничать, а иногда очень уверенно разговаривать с кем-то во сне, упрашивая оставить его в покое. У неё изредка появлялось сильное желание расспросить о резкой переменчивости его характера, тех проблемах, которые существуют в его жизни, и предложить ему свою помощь. Но ещё было не время, и ей ничего не оставалось, как ждать подходящего момента.
  - Хорошо. Я обещаю, что твои бёдра будут неприкосновенными...
  Марли почувствовал в сказанном сарказм и шутку, и понимал, что она в очередной раз сдержит своё слово.
  - Спасибо... Лала..., - Он развёл её руки в стороны, положив свои ладони на её ладони, и в горячем поцелуе слился с ней на огромной двух спальной кровати.
  
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
  Разговор с Сэмом во многом только лишь обозлил Павла и возбудил желание попасть в дом Энди. Павел ещё не был в гостях у этого всевидящего экстрасенса, который, возможно, и прятал у себя дома эликсир "Свобода Джошуа". Найти место его проживания ему не составляло особого труда. Пару раз, проехав за его машиной, он убедился, где тот живёт и просмотрел возможную аллейку, по которой можно было незаметно проникнуть в дом. Оставалось только выбрать момент отсутствия Энди и его жены, чтобы проникнуть в дом с самого утра. Через один день он уже знал, где она работает и до какого времени.
   186
  Это был четвёртый день с того момента, как Павел решился на такую рискованную и наглую операцию. Он подогнал свой автомобиль к небольшому магазинчику и поставил его не на стоянку, а немного в стороне. Была очень большая вероятность того, что здесь где-то под крышей находилась камера, которая снимала все подъезжающие машины. А ему это нужно было меньше всего. Заглушив двигатель, он вылез из автомобиля и, не оборачиваясь по сторонам, пошёл по тротуару вдоль домов. Хотелось всем своим видом показать, что он здесь не посторонний человек.
  В таких местах буквально все знали друг друга, и любой выглянувший из окна мужчина или женщина могли сразу задастся вопросом: кто этот мужчина, шагающий по алее? Пройдя довольно быстрым шагом около трёхсот метров, парень медленно прошагал по зелёному газону, всматриваясь в окна второго этажа. Он сразу заметил, что, как и в прошлые дни, одно из трёх окон, которые находились над гаражом, было приоткрыто. Похоже, что эти люди не задумывались, что хоть кто-то захочет пробраться в их дам. Они жили в хорошем районе, и это внушало дополнительную уверенность.
  Положив руку на правый карман брюк, Павел почувствовал как отпирало ткань огромное количество отмычек, которые ему с трудом удалось раздобыть у одного из своих старых знакомых. Он обернулся налево, назад и как только понял, что рядом никого нет, резко повернул за дерево, за которым начинался небольшой зелёный кустарник. Теперь ему хотелось как можно быстрее подбежать к ближайшей стене дома и остановиться за углом, где он уже будет невидим для окружающих. За этот промежуток он сразу же натянул на лицо тонкий тёмный чулок, боясь быть заснятым на камеры.
  Похоже, что Энди не жалел на своё жильё денег, и это было видно с первого взгляда. Только одна облицовочная плитка вместе с её укладкой стоила неимоверно огромных сумм. Сам дом имел два этажа с пристроенным к нему гаражом. Это был типичный вариант для таких проектов и Павел прекрасно понимал, что сможет попасть в него через двери, которые соединяют коридор и место, где стоит машина.
  Вход в дом находился со стороны гаража. Вторая половина была нетипичной для построек, и имела форму полукруглой башни, которая своим изгибом переходила на перпендикулярную к двери стену. В этой части окна были вытянуты вверх и в какой-то степени напоминали бойницы для обороны своей территории. Крыша пиком возвышалась вверх, и с верхней своей точки опускалась вниз множеством мелких треугольников, упирающихся в красиво сделанные подпорки. С одной стороны это было неординарное решение проекта, которое сразу выделяло его здание среди других, а с другой стороны проектировщики по-настоящему сделали всё невероятно тонко, не искажая общий внешний вид.
  
  К его счастью, вокруг росли довольно высокие деревья и кусты, которые не только украшали это место, но и закрывали видимость от соседей, живущих по бокам. Павлу не составляло особого труда запрыгнуть на одно из двух деревьев и по его ветке перейти на крышу гаража. После этого он подошёл к окну и, приоткрыв сетку, нырнул в дом. Простояв несколько минут в спальне, он внимательно посмотрел на улицу, убедившись, что его никто не заметил, и сразу вышел на небольшую площадку, от которой вниз шли ступеньки. Павел обошёл все стены, прилегающие к выходу, пытаясь увидеть сигнализацию, и только через какое-то время убедился, что таковой здесь нет.
  Этот человек кардинально отличался от своего знакомого Родригеса. Он не боялся, что кто-то залезет к нему и поэтому жил более свободной жизнью. Даже его мебель и обстановка были совершенно другими. Здесь всё было скромно, но красиво. Похоже, что именно понимание жизни со своей точки зрения и делало его другим. В какой-то степени это было большим плюсом и для Павла. Он прекрасно видел, что здесь не нужно было отдавать столько времени и энергии, как в предыдущих квартирах. Здесь всё должно было пройти намного легче и быстрее.
   187
  Стараясь не терять больше времени на осмотр дома, парень быстро поднялся наверх, откуда и начал свой осмотр. Он остановился в той спальне, в которую попал через окно и уже здесь стал посередине комнаты.
  Прикрыв глаза, Павел выровнял туловище и приподнял руки к потолку. Он тянулся вверх, словно пытался дотянуться до чего-то. Простояв в таком положении около минуты, Павел почувствовал в теле лёгкую дрожь, пробежавшую по его коже. Напряжённое тело слегка отбивало невидимой вибрацией, и только сейчас он чувствовал, что можно начинать поиски. Слегка приоткрыв веки, сквозь узкие щёлки он увидел всё находящееся здесь немного в другом цвете и оттенке. Стараясь не терять ни минуты, Павел сразу пошёл вдоль стен и мебели.
  
  "Неужели я ошибся? Похоже, что этот человек не держит колбу дома. Кто сейчас владеет эликсиром "Свобода Джошуа"? Родригес или Энди? Где мне его искать?"
  Эти мысли начинали давить на него из-за той безвыходности, которую он начинал видеть в поиске. Все усилия оказывались пустыми, и Павел уже ничего не мог поделать со своими эмоциями. Ему хотелось разбить буквально всё, что стояло на его пути или вообще спалить этот дом. Остановившись в коридоре, Павел повернул направо от входной двери и сразу вошёл в узкий проход, приоткрыв коричневую нестандартных размеров дверь.
  "Гараж. Последнее место, где я могу ещё хоть что-то найти..."
  Здесь не было ничего такого, на чём можно было бы остановиться и обратить свой взор. Парень подошёл к вешалке, на которой висело несколько халатов и сразу замер. На рукавах одного из них он сразу заметил энергетический отблеск "Свободы Джошуа".
  "Энди держал его в руках. Я знал, что смогу хоть что-то найти. Я знал это. Этот человек однозначно причастен к воровству. Это лишь лишний раз подтвердило мои предположения..."
  Сделав пару шагов в сторону, Павел оказался посередине гаража. Он сразу поднял руки вверх, упрашивая кого-то невидимого убрать с него всё то, чем он сейчас владел. Только сейчас он почувствовал, что рубашка насквозь была мокрой, как и в предыдущие разы. Такое ему приходилось делать невероятно редко, и в теле сейчас не было ничего, кроме слабости. Опустив руки, Павел протёр глаза, и полностью открыл веки. Теперь всё было видно как обычно, но состояние стало невероятно жуткое и неприятное. Как всегда постепенно усиливался озноб, колотивший его тело, словно после холодного дождя.
  "Мне пора уходить..."
  Поднявшись на второй этаж, Павел остановился у окна и, понимая, что не сможет снаружи закрыть сетку и окно, решил хоть как-то отвести всё это от себя. Он достал из кармана рубашки два шприца, которые нашёл два дня назад недалеко от своего дома, и выкинул их из целлофанового пакета, в котором хранил их всё это время. Один упал на пол рядом с кроватью, а второй откатился в сторону окна. Подкинув вверх одеяло, он сбил ногой стул и выглянул в окно. Убедившись, что вблизи никого нет, Павел быстро спрыгнул на крышу гаража, зацепился за дерево и спрыгнул вниз.
  Оставалось только вернуться обратно тем же путём, каким он попал сюда. Пробежав вдоль растений, парень остановился возле большого куста. Он подождал пока мимо него пройдёт влюблённая парочка, проедет семья велосипедистов, пройдёт пожилая женщина и только тогда ему удалось выскочить незамеченным. Сняв с рук перчатки, Павел уложил их в карман и сразу же пошёл вдоль аллеи.
  "Возможно, что удача улыбнётся и мне..."
  Ему хотелось верить, что он ещё сможет обнаружить эликсир "Свобода Джошуа", но эта уверенность угасала буквально с каждым днём. Последнее место, в котором он мог его найти, было обследовано, и никакого существенного результата он не получил.
  
   188
   Павел понимал, что того количества вязкой жидкости, которая находилась в колбе не хватит даже на одного человека, чтобы подготовить его к эксперименту. Плюс к этому, никто кроме него не мог изготовить его и досконально понять состав. Может быть, он и оставил бы всё, так как есть. Но, оказывается, что этим занялись люди, которые решили с помощью "Свободы Джошуа", Сандры, Дика, Марли и Сэма разрешить некие свои вопросы, о которых он мог лишь догадываться. Всё это Павлу не нравилось, и он начинал чувствовать, что эта парочка работников из ЦРУ решила таким образом исполнить свои цели, в который включат и эликсир. Что конкретно было в их голове, он не знал, но чувствовал, что ничего хорошего для его планов не будет.
  Павел понимал, что рано или поздно это поймут и в ЦРУ. Они, к его удивлению, пока ещё не взяли его за руки и не привели к своему начальству. Он обязательно станет их добычей для следующих испытаний, и они пригласят его, но это будет намного позже. И это уже не будет его желанием или не желанием. В такие минуты ему будет сказано, что всё это он обязан сделать ради той страны, в которой он живёт. Это может произойти тогда, когда в ЦРУ получат отчёт о проделанной работе, и умные люди сразу начнут подозревать, что здесь наверняка есть ещё что-то, о чём они раньше даже не догадывались.
  "Скоро они не найдут меня в этой стране. Меня здесь не будет. Главное, это как можно быстрее разобраться с моими проблемами..."
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  Энди приехал раньше своей жены, и как только поднялся в спальню, сразу увидел, что кто-то незаконно побывал в его доме. На полу валялось два использованных шприца, одеяло было наполовину сброшено с кровати, но при этом чётко было видно, что на кровати никто не лежал. Стул валялся рядом с дверью, мешая войти. В это же мгновение его рука потянулась к телефону, но он остановился, решив просмотреть с помощью своего дара, кто это был. Пройдя по всему дому Энди сразу обнаружил, что ничего из его квартиры не пропало. Это было довольно подозрительно и необычно. Внутри что-то подсказывало, что это не просто ограбление, а что-то большее. Поднявшись на второй этаж, Энди посмотрел на приоткрытое окно и остановился посередине спальни. Он закрыл глаза и постарался подключить все свои умения к тому, чтобы увидеть того, кто всё это сделал. Через пару минут на его губах появилась улыбка, по которой нельзя было не догадаться, что он узнал этого человека.
  "Павел, неужели ты думаешь, что самый хитрый в этом мире? Ты решил своё проникновение перевести в область ограбления? Похоже, что у тебя возникли некоторые проблемы, и ты решил здесь устроить маленький цирк? Неужели это не выглядит смешно? Только зачем ты бросил на пол использованный шприц?"
  Энди поправил покрывало и поставил на место стул. Он взял со стола одну из множеств салфеток, и подобрал одноразовый шприцы. Закрыв в спальне сетку и окно, он спустился вниз и на кухне выкинул шприц.
  "Это мог бы и не заносить в мой дом..."
  У него пропало всякое желание вызывать полицию. Можно было бы наговорить о пропаже вещей, которых у него совершенно не было, и открыть дело на это ограбление, но он не видел в этом никакого смысла, и лишь с нисходящей на губах улыбкой ходил по квартире.
  
   189
  "Всё-таки, ты догадался, что я причастен к этому делу? Или это была проверка? Неужели ты и в самом деле думаешь, что я настолько наивный человек, чтобы в своём доме хранить "Свободу Джошуа"? Мне тебя жаль. Ведь ты совершенно ничего не нашёл здесь, и это наверное тебя очень взбесило?"
  Энди подошёл к окну и увидел, как Аудио аккуратно въезжало во двор. Ему было приятно, что сегодня он первым приехал домой и не увидел истерик и испуга своей жены.
   "Павел, похоже, что ты начинаешь беситься от безысходности?"
  Хозяин дома широко улыбнулся и, приподняв руку, громко щёлкнул двумя пальцами. - Павел, а ведь ты уже проиграл! Я не знаю, что ты задумал, но ты явно опоздал!
  
  
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
  
  Марли вышел из аэропорта и сразу направился к такси. Он в очередной раз обернулся, чтобы увидеть следящих за ним мужчин, но только сейчас понял, что навряд ли ещё раз увидит их. Марли знал, что виной всему испытание, и по каким-то внутренним соображениям был убеждён, что это люди ЦРУ, которые рано или поздно подойдут к нему и попросят пройти с ними. А возможно, что не попросят, и лишь подтолкнут в открытую дверь чёрного микроавтобуса или джипа. Он не отрицал ни первого, ни второго, но уже только от этих мыслей становилось не очень приятно.
  В кармане зазвонил телефон и он, остановившись, сразу же достал трубку:
  - Я слушаю!
  - Марли, это Сэм!
  - Привет!
  - Как ты долетел?
  - Нормально! Сейчас сажусь в такси и сразу еду домой.
  - Подожди...
  Мужчина почувствовал, что что-то произошло, и возможно, что его дорога на какое-то время измениться.
  - Что-то случилось?
  - Да! Мне не хотелось бы, чтобы ты через час садился в такси в своём Бриджпорте только ради того, чтобы снова вернуться в Нью-Йорк.
  - Сэм, говори точнее, что ты хочешь?
  - Мне нужно, чтобы ты срочно приехал ко мне в мой загородный дом. Я отправил свою жену к её маме только из-за того, чтобы провернуть одно небольшое дельце, и спасти нам всем жизни. У меня в гостях сейчас Сандра и Дик.
  - Но...
  - Нам просто необходимо быть всем вместе. Я не думаю, что в ближайшее время у нас будет другой шанс повернуть события так, как мы считаем нужным сделать это. Марли, поверь мне, что если бы это были пустые слова, то ни Сандры ни Дика у меня сейчас бы не было!
  - Ты уверен, что я должен присутствовать?
  - Даже не сомневайся в этом! Мы не сможем в отдельности спастись от этой заразы. Ты это прекрасно знаешь и без меня.
  - Хорошо. Только я не знаю твоего адреса.
  - Если ты возле такси, тогда дай трубку водителю.
  Марли нагнулся к таксисту, который всё это время наблюдал за ним.
   190
  - Вы свободны?
  - Да, - тихо проговорил тот и слегка кивнул своей головой, - куда будем ехать?
  - Этот человек тебе сейчас всё объяснит!
  Мужчина протянул трубку таксисту и подождал, пока тот не вернул ему её сам.
  - Садитесь.
  Марли закинул несколько сумок в багажник и сразу сел в кабину на заднее сидение. Как только он захлопнул за собой двери, водитель включил зажигание и сразу тронулся с места, выруливая между огромного количества машин. Было видно, что у того не было хорошего настроения и особого желания расспрашивать пассажира о том, где он был и как провёл своё время. Да собственно и у него не было особого желания разговаривать. Было достаточно и своих проблем, о которых стоило подумать. Почему он так срочно понадобился Сэму, Дику и Сандре? Что они задумали и насколько это и в самом деле им поможет? Ради чего тот отправил свою жену к маме?
  В какой-то степени всё это его пугало. В тоже время он надеялся, что пока он отсутствовал, им удалось хоть что-нибудь выяснить. Обернувшись назад, Марли хотелось увидеть машину, едущую сзади, чтобы помахать рукой сопровождавшим его всё это время мужчинам, но он не увидел их, и только с лёгкой усмешкой повернул голову обратно по направлению движения такси.
  "Похоже, что они передали меня кому-то другому и теперь я даже не догадываюсь, кто эти люди..."
  
  
  Такси остановилось около дома, к которому ему нужно было подъехать. Водитель получил деньги от человека, который ожидал их у тротуара, и как только пассажир достал из багажника свои сумки, сразу вырулил на проезжую часть и удалился обратно в сторону города.
  - Я понимаю, что ты устал после полёта, но и мы здесь не прохлаждались. - Сэм пожал протянутую руку Марли и сразу взял часть его сумок. - Я словно чувствовал, что ты сейчас подъедешь и буквально пару минут назад вышел, чтобы встретить.
  - Это хорошо, но я не пойму, к чему такая спешка?
  - Сейчас мы войдём в дом, и ты всё сам узнаешь. К сожалению, мы не можем ждать, когда ты отдохнёшь.
  - Это Сандра или Дик подкинули какой-то вариант, от которого теперь у всех лопнуло терпение?
  - Нет..., - Сэм открыл двери и сразу вошёл вовнутрь дома. Он отошёл в сторону и пропустил Марли, который бросил все свои сумки прямо у входа.
  - Ты вояка, и привык все вопросы решать на ходу, а я человек гражданский, и прежде, чем что-то делать, должен хорошо подумать!
  - Думать будем все вместе! Пока что у нас только одни предположения и мысли. Нужно как можно быстрее определиться с решением и начинать действовать.
  - Действовать?
  Марли посмотрел на бывшего офицера, который, по его мнению, непонятно куда спешил, и всё время торопил других. С одной стороны он их прекрасно понимал, а с другой стороны эти люди только напрягали ситуацию и постоянно что-то хотели делать. Они ему в какой-то степени надоели своими звонками во время отдыха, и ко всему ещё вызвали в этот дом прямо с аэропорта.
  - Извини Марли, что мы нарушили твои планы, но у нас есть пару серьёзных разговоров по поводу наших проблем. Поверь, это не терпит отложения дел на ближайшее будущее!
  Сэм показал в сторону большого зала, который соединялся с кухней:
  - Все ждут только тебя.
   191
  Пока Сэм говорил, Марли кивком головы поздоровался с Диком и Сандрой, которые сидели в больших креслах и внимательно смотрели в его сторону. Ни один из них даже не удосужился подняться и пожать ему руку. Им всем сейчас было не до этого. У них всех были совершенно другие мысли и проблемы, чтобы обращать внимание на все подобные мелочи. Повернув в сторону большого зала, Марли подошёл к ним и пожал протянутые руки. После этого он уселся на мягкий диван с пышными подлокотниками. Ему невероятно сильно хотелось услышать, что явилось причиной забрать его прямо из аэропорта, и что они все задумали делать в ближайшее время.
  - Марли, мы рады, что ты согласился сразу без лишних слов приехать к нам. - Сандра говорила довольно спокойным голосом, и по её интонации он не слышал даже частицы той нервозности, которая выражалась через телефонную трубку.
  - Я надеюсь, что это ненадолго. Мы поговорим, и я уже сегодня отправлюсь домой!
  - Нет. - Девушка несколько раз медленно повела головой в стороны, стараясь показать ему, что он сильно заблуждается в своих желаниях, - Нам всем придётся побыть здесь ещё один или два дня, прежде, чем ты сделаешь это.
  - Кто-то решил это за меня?
  - Никто ничего за тебя не решал, - Дик улыбнулся и положил руку на ногу своей подруги, - всё намного проще, чем ты можешь подумать. За последнее время произошло несколько событий, которые по-настоящему встревожили как нас, так и Сэма. Я думаю, что когда мы поговорим с тобой, ты без проблем сразу поймёшь нас.
  - Тебя долго не было и ты многого не знаешь..., - поддержала его Сандра, - ...сам понимаешь, что наши проблемы - это не телефонные разговоры.
  - Согласен..., - Марли чувствовал, что эти люди не зря собрались здесь и все его отрицания по поводу приезда постепенно улетучивались. Он посмотрел на стол, на котором хозяин дома поставил четыре чашки горячего кофе и перевёл свой взгляд на Сэма, - Что-то серьёзное произошло за время моего отсутствия?
  - Да. И ты сейчас в этом убедишься!
  - А точнее?
  - Ты говорил, что за тобой следят?
  - Естественно этого нельзя было не заметить. Эти люди приехали со мной прямо в Израиль.
  - За Сандрой и Диком тоже следили. Но не настолько настойчиво, как за тобой. Они даже не обращали на это внимания до тех пор, пока ты им не сказал это по телефону. Дик стал внимательно наблюдать за всеми передвижениями, которые происходили вокруг них, и уже довольно быстро обнаружил пару машин, которые периодически дежурили около дома, а иногда даже сопровождали их по магазинам.
  - Почему вы не сказали мне это по телефону?
  - Чтобы это поменяло? - Обратился Дик к Марли, показав в его сторону пальцем, - Мы тебе только забили бы голову лишними мыслями.
  - Я думал, что они интересуются только мной!
  - Оказывается, ты очень сильно ошибался!
  - Получается, что так.
  Сэм встал со своего дивана и подошёл к столу. Он взял одну из четырёх чашек и вернулся обратно на место, где только что сидел:
  - Марли, я тебе сейчас буду рассказывать всё по порядку, а ты, пожалуйста, выслушай меня очень внимательно. И задавай вопросы только тогда, когда ты по-настоящему увидишь их надобность.
  - Хорошо. - Марли взял чашку, которая стояла ближе всего к нему, и сделал небольшой глоток кофе. В этот же момент он поставил её назад на стол, кинув во внутрь чайную ложку сахара. После этого сделал ещё один глоток и с довольным лицом опустил её обратно на стол, - Так что случилось?
   192
  Сэм сел напротив только что вошедшего мужчины, понимая, насколько тому неприятно будет услышать то, что он сделал по собственной инициативе.
  - В противовес общему решению, я встретился с Павлом. Мне пришлось рассказать ему о том, что теперь есть люди, которые не спускают с нас глаз. Я не знаю, кто они и мне именно от него хотелось бы узнать это. Но он с удивлением посмотрел на меня, показывая своим видом, что по этому поводу совершенно ничего не знает!
  - Ты ему поверил?
  - Не знаю! Возможно.
  - Но, кроме него в ЦРУ есть множество людей, которые заинтересованы узнать, что с нами будет дальше. Нельзя не исключать, что и за ним не следят.
  - Может быть. - Сэм поднял чашку, и, не сводя своего взгляда с инженера-строителя, сделал глоток кофе. В словах Марли была логика, но он сам по-прежнему сомневался, что Павел ничего не знал.
  - Ты хочешь сказать мне, что Павел всё прекрасно знает?
  - Конечно! Этот парень просто не может быть не в курсе всех дел, которые проделывают военные. Ведь именно он для них настоящее зерно, из идей которого можно вырастить целое растение. И наверняка они его предупредили о слежке. А также я не могу отрицать и то, что за нами наблюдают именно по его просьбе.
  - Значит, врёт?
  - Быстрее всего! - Сэм допил остатки кофе и поставил чашку на стол, - Мне жаль, что никто из вас не видел его глаз. Мне казалось, что он говорит настоящую правду о том, что ему ничего неизвестно, но, я-то знаю, что всё это может быть невероятно хорошей игрой. Меня возмутило ещё и то, что на все мои рассказы Павел реагировал без особого интереса, словно знал, что в будущем с нами будут проблемы. Этот парень даже не поинтересовался, когда мы заметили слежку, и кого можем подозревать в этой истории. От него не поступило предложение помочь нам хоть в чём-нибудь. Одновременно с этим у меня сложилось впечатление, что он полностью безразличен к тому, что образовалось на моей и твоей коже.
  - От него не поступило никаких предложений?
  - Нет!
  Марли перевёл свой взгляд на Сандру, которая по-прежнему прижимала ладошку Дика к своей коленке. За всё это время они только слушали и ни разу не прервали их.
  - Сэм, ты хочешь сказать, что нас не отпустили, как это было записано в нашем договоре, а наоборот, взяли на крючок, чтобы в любую минуту можно было подсечь и снова закинуть в подобное тому помещение?
  - Трудно сказать, но всё может быть.
  - Из твоих слов получается, что он по-прежнему эксплуатирует нас. Только на этот раз, бесплатно!
  - Бесплатно? - На губах офицера появилась улыбка, и он быстро выкинув правую руку вперёд, показал указательным пальцем в грудь Марли, - Похоже, что они все чего-то ждут. Возможно, что через время нас по очереди разрежут, чтобы посмотреть, что у нас внутри.
  Сандра от этих слов быстро поставила чашку с остатками своего кофе на стол и недовольным взглядом посмотрела на Сэма:
  - Лично мне не хотелось бы, слышать подобные мысли!
  - Извини..., - Тихо проговорил Сэм и сразу же перевёл свой взгляд на мужчину, который только недавно заехал к нему с аэропорта, - Марли, у тебя есть другое мнение?
  - Если вдуматься в твои слова, то в них есть довольно много смысла. Хотя, если честно, то я об этом вообще ни разу не думал. Могу только сказать, что мне уже давно показалось, что Павел водит нас за нос. Я был на Мёртвом море, но у меня ничего так и не прошло. Как всё было, так и осталось.
   193
  - Осталось? - Вмешался Дик и сразу встал на ноги. Он быстрыми движениями рук расстегнул ремень, после чего опустил штаны чуть ниже бёдер, - Марли, ты видишь, что твориться с моей кожей? Никакая соль мне не помогает!
  Мужчина на какое-то мгновение замер, не ожидая увидеть такое. Он был просто удивлён, насколько высоко поднялась чешуя у этого парня. От увиденного у него пробежал по коже мороз, и он даже слегка содрогнулся. Сейчас внутри по-настоящему появился некий страх безысходности того, что вскоре и с ним будет тоже самое.
  - Дик я не знаю, но...
  Сэм увидел настоящий испуг в глазах Марли, которого уже не столько нужно было убеждать, сколько вести диалог и совместно искать выход.
  - Я не думаю, что каждому нужно показывать эту мерзость, чтобы ты убедился, что процесс протекает намного быстрее, чем мы того ожидали. Поэтому, Марли, ты теперь понимаешь, что мы пригласили тебя не зря!
  - Да..., - испуганно посмотрел мужчина на офицера и несколько раз кивнул головой, - я понимаю...
  - Поэтому я и хочу сказать, что Павел нам всё это время только и делает, что врёт. Похоже, что он ждёт чего-то. Именно поэтому я предлагаю прижать его по-настоящему, и если он не поможет нам, то я лично придушу его.
  - Я бы тоже не отказался..., - одновременно проговорили Дик и Марли.
  - Понимаю..., - с ухмылкой на губах проговорил Сэм и кивнул в сторону инженера-строителя, - ...я тебя очень хорошо понимаю...
  - Ты говорил с ним только об этом?
  - Нет. Я ему также говорил и о голосах, которые мы все слышим. Пытался достучаться до него, объясняя, насколько это тяжело, и что кто-то всё время давит на нас. Он явно видел моё состояние на тот момент, но опять ушёл от ответа, даже ничего не посоветовав. Думаю, что нам пора поговорить с парнем по-настоящему.
  - Согласен..., - Марли несколько раз с задумчивым видом кивнул головой, полностью соглашаясь с теми, кто вызвал его в этот дом, - ...похоже, что у нас нет другого выхода. Но как вы планируете всё это сделать?
  Сэм встал с дивана и подошёл к окну. Он рукой показал влево в сторону дороги, не поворачивая туда лица:
  - Там наверняка, сейчас стоит машина, в которой сидят те, кто наблюдает за вами. Они приехали, чтобы не упустить свою живую добычу, и уже завтра написать о нас доклад своему начальству. Этого даже и говорить не надо. Я просто уверен, что завтра будет тоже самое.
  - Что ты этим хочешь сказать?
  - А то, что уже завтра мы попробуем поменять в своей жизни буквально всё. У нас нет времени слушать Павла и тех, кому он подчиняется.
  - Мне хотелось бы послушать поподробнее..., - Марли слегка нагнулся, выгнув спину вперёд. Он положил локти на коленки, скрестив при этом пальцы обеих рук, - Я чувствую, что вы втроём уже обдумали, как нам лучше поступить?
  - Конечно..., - Сэм вернулся к креслу и сразу сел в него, - Чтобы не бегать по городу, мы вечером пригласим в этот дом Павла. Он приедет с мыслями, что мы будем задавать ему подобные прежним вопросы, но всё окажется совершенно наоборот. Я очень хорошо знаю некоторые средства, которые развязывают языки.
  Марли снова откинулся на спинку кресла, скривившись в лице. Ему даже не хотелось представлять, на что способен этот человек, чтобы вернуться к прежней жизни. В принципе и он не был против того, чтобы любыми путями выбить истину, но применять жестокость и проливать кровь, было не в его силах.
  
  
   194
  - Не переживай! - Офицер смотрел в глаза инженера-строителя, которому были чужды любые признаки насилия, - А он тебя жалел? Меня, Дика или Сандру? Нет! И я его тоже не собираюсь жалеть. У меня скоро будет ребёнок, и я не хочу, чтобы он рос без отца! Понимаешь?
  - Да, конечно..., - Марли казалось, что от внутренней злости Сэм прямо сейчас накинется на него и порвёт на мелкие кусочки. Безумство было страшным явлением, особенно когда оно исходило от ненависти, - Я не против узнать правду, как и вы все...
  - Неужели ты думаешь, что мне хочется всё это делать у себя дома? Ты ошибаешься, если думаешь так. Я это сделаю рядом с машиной тех людей, которые наблюдают за вами. Мне не важно, что скажет Павел. Правду или соврёт. Я чувствую, что живым отсюда он уже никогда не уйдёт.
  - Я буду рядом, и если нужно будет, то с радость помогу тебе..., - с холодком проговорил Дик, слегка сузив свои глаза, - ...с удовольствием помогу.
  - И что дальше? - Марли чувствовал, что это был не весь их план, и ему ещё предстояло узнать очень много интересного и неожиданного для себя.
  - А дальше я и Дик тихонько подкрадёмся к тем, кто сидит в машине и сделаем с ними тоже самое, что и с Павлом. Они будут у меня волком выть, жалея, что когда-то пошли работать в ЦРУ. Это будет их последнее дыхание в жизни. И я буду последним человеком, которого они увидят в своей жизни.
  - Последним..., - тихо проговорил Марли, не в силах узнать этих людей.
  Ему казалось, что вся эта троица просто сошла с ума, и если бы он никуда не уехал, то наверняка, сейчас был бы таким же. Чем дольше они говорили, тем страшнее ему становилось от того, что эти люди задумали и как решили разрешить свою проблему. Они уже думали не столько спасти самих себя, сколько отомстить за своё горе всем, кто был причастен к этой истории и находился рядом с ними. Иногда он замечал, что тоже самое происходит и с ним, но сейчас он чувствовал, что эта троица была намного агрессивнее его. Их взгляды были не только опустошёнными, но и невероятно усталыми. В какой-то степени таким ему приходилось видеть в отели в зеркало и себя. Но там было что-то такое, что отвлекало его и не давало ему сойти с ума, а здесь...
  - Да, Марли, я буду последним в их жизни..., - прервал Сэм его мысли, в которых он пытался найти объяснение всему этому, - ...они будут видеть меня и на том свете. Особенно эти минуты запомнит Павел.
  - А что будем делать я и Сандра?
  - Вы с Сандрой поедете на бывшее овощное хранилище. Не переживай, она знает, где это находиться! Она знает..., - Сэм схватился руками за голову, сжимая ладонями виски, - Не нужно... Только не сейчас... Прошу тебя...
  Все прекрасно понимали, что начинало твориться с Сэмом, и с кем он разговаривал. Через минуту он опустил руки и с облегчением приподнял вверх голову. Посидев так с полминуты, тот снова перевёл свой взгляд на Марли:
  - Ты слушаешь свой внутренний голос? - Неожиданный вопрос задал офицер Марли и слегка подался вперёд, словно хотел привстать, - Мы все слушаем свои голоса. Ты слышал о том, что он готов помочь каждому из нас?
  - Да..., - еле слышно прошептал инженер, подумав, что его никто не услышал.
  - Это инстинкт самосохранения, готовый не только говорить, но и помочь. У нас с тобой нет другого выхода, и мы должны попробовать все варианты спасения. Должны..., - Сэм поднял пустую чашку и посмотрел на её пустое дно, - Марли, у нас нет другого выхода...
  - Он прав..., - поддержал Дик офицера, полностью соглашаясь с его словами, - ...если нам не могут помочь люди, значит, мы должны помочь сами себе...
  - У нас нет другого выхода! Иначе, мы все рано или поздно превратимся в ящеров! Ты этого хочешь?
   195
  Сэм поставил чашку на место, облокотил спину о спинку кресла и поджал правую ногу под себя:
  - Всё произойдёт довольно быстро и безболезненно. Марли, тебя здесь не будет, и ты ничего не увидишь. Когда мы поговорим с Павлом и с теми ребятами, которые сидят в тех машинах, мы с Диком сразу поедем за вами. Голоса каждого из нас говорят нам, что именно там мы сможем найти своё спасение. Именно там...
  - Хорошо..., - Марли кивнул головой, понимая, что уже ничего не сможет изменить или доказать. Хотя, он даже не знал, что можно было себе и этим людям объяснять или доказывать. Больше всего его пугали те планы, которые Сэм и Дик хотели превратить в кровавую месть за свою испорченную жизнь. Они готовы были уничтожить всех, кто был причастен ко всей этой истории.
  - Значит всё решено. Мы единогласно приняли решение, и нам ничего не остаётся, как дождаться завтрашнего вечера. А сейчас все расходитесь по комнатам, которые сами выберете. - Сэм поднялся с кресла, прошёл в сторону двери, которая вела в его спальню, остановившись около входа, он обернулся к гостям, - Нам ничего не остаётся, как ждать завтрашнего вечера....
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  Энди пытался прочувствовать Сэма, который уверенно что-то рассказывал своим знакомым. Он не знал досконально, о чём тот говорил, но сразу сообразил, что против Павла задумывалось что-то очень нехорошее, и быстрее всего они хотели его убить. Ему не хотелось допустить этого, понимая, что у него ещё будет довольно много вопросов к этому парню. Через какое-то время в его мыслях пронеслась угроза и к его персоне. После этого он прочувствовал, что пострадать должны были и другие люди.
  "Что эти мерзавцы задумали?"
  С этой секунды Энди напряг своё тело и полностью сосредоточился на энергетике Сэме, который не переставал говорить.
  "Здравствуй моё второе я. Я снова с тобой..."
  Экстрасенс как можно сильнее придавил на определённую часть энергетического поля, стараясь сбить Сэма с мысли. Он понимал, что это уже никакой роли не сыграет, так как тот практически выговорился, но ему очень хотелось показать всем, что именно его голос внутри этих людей имеет настоящую власть.
  "- Не нужно... Только не сейчас... Прошу тебя..." - Сопротивлялся Сэм, стараясь уйти от диалого.
  "-Ты хочешь, чтобы я сейчас же покинул твои мысли?" - Он очень хорошо чувствовал, что начинало твориться с Сэмом.
  Тот приподнял руки и прижал ладони к вискам:
  "-Да..."
  Через минуту офицер почувствовал резкое облегчение, опустил руки и приподнял вверх голову.
  "- Сэм, ты очень сильно ошибаешься, если думаешь, что владеешь людьми и ситуацией! Я не позволю свершить задуманное тобой и твоими друзьями..., - тихо проговорил Энди, стараясь не упустить всю четвёрку из своего обзора."
  Ему очень хотелось досконально узнать всё, что задумали эти люди, но к его сожалению он не имел такой возможности, и только лишь в общих чертах понимал, что те замышляли.
   196
  "- Я вместе с друзьями не хочу что-либо менять. И могу тебе обещать только то, что мы все выполним твою просьбу и уже завтра вечером соберёмся в указанном тобою месте. Я обещаю..."
  Энди "отпустил" мысли Сэма, после чего довольно быстро пришёл в обычное состояние и от переживания потёр пальцами свои виски.
  "Нужно ускорить всё, что мы с доктором решили сделать, и уже завтра же собрать всю четвёрку в выбранном нами месте. Всё равно я уже не смогу помешать их планам. Не вызывать же полицию или ЦРУ..."
  Энди набрал номер телефона и поднёс трубку к уху:
  - Привет, Родригес..., - проговорил он, как только тот включил связь.
  - Привет... привет..., - услышал он уставший голос человека, которому уже довольно сильно надоело сидеть в своей машине.
  - Что у тебя новенького?
  - С тех пор, как приехал Марли, ничего не изменилось. Они ни разу никуда не выходили и, похоже, что не прекращают о чём-то беседовать. Я пару раз выходил из машины, чтобы прогуляться по аллее, и заодно посматривал издалека в окна. Пьют чай и разговаривают.
  - Я тебя попрошу больше не делать этого!
  На той стороне трубки возникла пауза, и только секунд через пятнадцать Энди услышал голос своего напарника:
  - Да. Ты прав. Я сделал ошибку. Когда выйдут нанятые нами агенты?
  - Завтра днём они уже займут наше место. Я созванивался с ними, и они мне пообещали, что к обеду они уже будут находиться по указанному мной адресу.
  - Хорошо..., - Родригес поднял руку и посмотрел на часы, - ...я думаю, что мне уже пора ехать домой!
  - Конечно...
  Энди напряг своё тело, стараясь хоть как-то прощупать всех тех, кто сейчас находился сейчас в гостях у Сэма. По его предчувствиям никто из них в ближайшее время не собирался покидать этот дом. И даже Марли, который прямо с аэропорта приехал к ним, тоже оставался.
  - Можешь ехать..., - тихо проговорил в трубку экстрасенс, возвращая себя в прежнее состояние, - ...они остаются...
  - Тебя что-то беспокоит? - Родригес очень хорошо ощутил то внутреннее напряжение, которое было сейчас у экстрасенса. Ему казалось, что тот что-то не договаривает и скрывает от него.
  - Нам уже завтра необходимо подготовить всё к встрече. Мы с тобой перевезли в намеченное нами здание кое-какое оборудование, поставили стол, спрятали эликсир. Осталось закончить некоторые мелочи. Они уже готовы. Сэм только что сам сказал мне об этом.
  - Зачем такая спешка?
  - Это они решили прийти в указанное нами место именно завтра. Поэтому, у нас нет другого выхода, как завершить начатое. Меня беспокоит другое. Эти люди замышляют что-то очень страшное.
  - Ты что-то прочувствовал или увидел?
  - Да!
  - Хорошо, Энди. Я прямо сейчас позвоню своему начальнику и возьму на завтра, а может быть сразу и на послезавтра, отгулы. Надеюсь, что он отпустит меня.
  - Нет..., - экстрасенс замотал головой, словно Родригес видел его, - ...ты прямо сейчас позвонишь своему начальству, и завтра уже с самого утра нам с тобой придётся начинать окончательную подготовку. Завтра - это наш единственный шанс.
  - Как скажешь!
   197
  Доктор видел, как категорично был настроен его напарник. Если тот говорил, что это должно было произойти именно завтра, значит, так и должно было быть. Ему придётся придумывать сейчас тысячу причин, чтобы не выходить на работу с самого утра:
  - Энди, есть ли смысл платить агентам лишние деньги, если по идее мы уже заканчиваем весь этот процесс? Может, отпустим их уже сегодня вечером? Мы сэкономим довольно немаленькую сумму денег.
  - Нет! Этого нельзя делать! По крайней мере, завтра, это точно!
  - Где мы встречаемся?
  - На девять утра подъезжай ко мне домой. Я буду тебя ждать.
  - Понял. До завтра!
  - До встречи!
  Энди отключил телефон и сразу нашёл номер Павла. Он его записал ещё в тот день, когда генерал Гай приглашал его попытаться "просмотреть", кто украл эликсир "Свобода Джошуа". В тот момент ему удалось сделать хорошую игру между ним, Гаем и Павлом. Это было невероятно красиво и чисто.
  Долго не раздумывая, Энди сразу позвонил Павлу.
  - Я слушаю! Кто это?
  - Это Энди. Мы когда-то встречались во время одного эксперимента. Меня вызывал генерал Гай, чтобы я помог разобраться в пропаже какого-то эликсира.
  - Ах... да...
  Павел сразу сообразил, насколько хитро тот подошёл к нему. Он позвонил словно незнакомый человек, который встречался с ним только один раз, и в тоже время ему было очень хорошо известна участь экстрасенса во всей этой истории. Хотелось узнать, что его заставило позвонить, и какова срочность этого звонка?
  - Надеюсь, что ты меня вспомнил?
  - Конечно! Экстрасенс, который так ничего и не увидел?
  - Примерно всё так и было. - На губах Энди появилась довольная улыбка.
  - У вас ко мне есть какое-то дело?
  - Дело? - Энди засмеялся открыто в трубку, пытаясь настроить себя на энергетическую волну парня. Он сразу почувствовал, что того что-то очень сильно беспокоило, но что именно это было, ему не удалось "увидеть". Стараясь не держать себя больше в напряжении, экстрасенс сразу "отпустил" Павла и в течении пары секунд вернулся в прежнее состояние, - Я звоню сказать, что у меня есть факты твоего проникновения в мой дом!
  Сказанные слова были настолько уверенно произнесены, что на той стороне собеседник сразу же замолчал, обдумывая, где он мог совершить свою ошибку. Он мысленно пробегал каждый шаг своего присутствия в чужом доме, и не мог понять, где был тот прокол, который выдал его. Этот человек никак не мог узнать его, даже если где-то была включена камера наблюдения. На нём был натянут чулок, через который просто невозможно рассмотреть лицо. Максимум, что мог сделать Энди, это попытаться "просмотреть" тот момент, когда он ходил по его дому, но Павел даже не догадывался, что экстрасенс обладал таким сильным даром и мог сразу сказать, кто посетил дом в его отсутствие.
  - Не думаю, что стоило звонить, чтобы говорить мне всякую чушь!
  - Я тоже не хотел бы слышать, когда мне лгут. Это самое противное, что только можно себе представить.
  - Энди, что вы от меня хотите?
  - Я хочу встретиться с тобой завтра вечером!
  - Но я не могу этого сделать.
  - Почему?
  
   198
  - Только что я созвонился с друзьями, которые пригласили меня к себе в гости. А им я не могу отказать.
  - Во сколько ты едешь к ним?
  - На семь!
  - Хорошо. Давай встретимся с тобой в шесть вечера в ресторане "Ривер Кафе". Этот ресторан находится на первой Воте стрит, под Бруклинским мостом.
  - Но почему именно там?
  - Там делают прекрасный фаршированный овощами эскалоп с маслом карри и семенами фенхеля, а затем мы возьмём лосося, запеченного с имбирем и дроблёным перцем, с бургундским сливочным маслом и соломкой из лотоса.
  - Хорошо...
  Павлу больше не хотелось выслушивать всю эту чепуху, которую говорил Энди. Он не был таким гурманом, как тот, и спокойно мог обойтись просто хорошим и недорогим кафе.
  - Я буду в шесть вечера в указанном месте!
  - Отлично! - Энди чувствовал, что его ход оказался правильным, а звонок своевременным. Теперь нужно было разыграть, целую историю, чтобы спасти этого парня от верной гибели. - Встреча за мой счёт!
  - Я и не собирался платить! - Грубо ответил парень и сразу отключил свою трубку.
  Экстрасенс с широкой улыбкой на губах несколько раз перевернул в ладони телефон, обдумывая, что ему делать дальше и кому теперь звонить.
  "Похоже, что я довольно сильно зацепил этого самоуверенного сосунка, который с некоторых пор стал лазить по чужим квартирам. Если он думает, что я приду - это одно, но если он также думает, что я прощу ему проникновение в мои святая святых, то он крупно ошибается..."
  Сделав ещё один звонок, Энди услышал грубый мужской голос пожилого человека.
  - Старик, ты что-то очень давно не набирал меня! Похоже, что из-за своей работы совсем забыл о друзьях?
  - Билл, мне нужна твоя помощь.
  - Ты же знаешь, что за вознаграждение я всегда сделаю то, что ты попросишь. Мне приятно, что твои мозги не решили позвонить кому-то другому. Старик Билл всегда в твоём распоряжении.
  - Что ты делаешь завтра вечером?
  - Работаю на тебя! - Проговорил мужчина голосам надежды на возникший ниоткуда заработок.
  - Отлично! Мне нужно, чтобы ты немного размял кости одному парню. Но предупреждаю сразу, он должен остаться живым и здоров.
  - Преподнести урок боевого искусства?
  - Что-то в этом роде!
  - С этим у меня никогда не было никаких проблем. Меня интересует место, сумма, и как он выглядит.
  - На шесть часов вечера мы должны встретиться с ним в ресторане "Ривер Кафе".
  - Помню.... Это твоё любимое место?
  - Да, Билл. Но я тебе звоню не поговорить о воспоминаниях, а обсудить дело.
  - Я весь во внимании, Энди. Теперь меня интересует, как его зовут, как он выглядит, и когда я получу свои честно заработанные деньги?
  - Его зовут Павел...
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
   199
  "Здесь что-то не то. Почему он позвонил мне именно тогда, когда я переговорил с Сэмом? Эти люди будут ждать меня, и я не должен опаздывать. Может быть, мне лучше перезвонить и отказаться от встречи с ним? А если у него и в самом деле есть факты?"
  Павел явно чувствовал, что в какой-то степени он сейчас находился под невидимой крышкой Энди, который начинал давить на него. Он не верил, что у того есть доказательства, но и не мог категорически отрицать этого.
   "Я чётко чувствовал, что этот человек говорил уверенно, но без особой злости и ненависти. Возможно, что он хочет предупредить меня или припугнуть. У меня есть час, и я использую его. По крайней мере, если придётся опоздать к Сэму на двадцать или тридцать минут, то я не думаю, что за это время может произойти что-то страшное..."
  Стараясь очень хорошо обдумать завтрашний вечер, Павел выключил телевизор и подошёл к окну. Он смотрел на дорогу, по которой вразвалочку прогуливалось несколько влюблённых пар.
  "Могу ли я верить в такие совпадения? Почему в один вечер мне назначена встреча с Энди и Сэмом? Как мне лучше поступить?"
  Он вернулся назад в центр комнаты и сразу уселся на диван, закинул ногу на ногу и поправил спадающие на глаза волосы.
  "- Энди, уже с самого утра я буду стоять рядом с твоим домом, чтобы понаблюдать за тобой. Мне интересно, что ты задумал!"
  
  
  
   --------------------------------------------------------------
  
  
  
  Марли остановил автомобиль и направился к багажнику. Пока он доставал пакеты с едой, к нему вышли Дик и Сэм. Дик без единого слова взял несколько шелестящих пакетов и сразу направился в середину дома.
  - Ну как, видел что-то?
  - Да..., - инженер взял в руки три сумки и достал их из багажника, - ...было две машины. Я это заметил сразу, как только сделал два круга со стороны спуска. Мне пришлось проскочить мимо супермаркета, словно я не знал, где заезд. Именно воспользовавшись таким приёмом, мне не составляло труда определить за оба раза, кто следовал за твоей машиной.
  - Они перестраховываются! - Сэм сжал губы и от волнения слегка завернул их под зубы. Он что-то думал, после чего захлопнул багажник и повернулся к Марли, - А когда ты подъезжал к моему дому, сколько ты видел машин?
  - Одну. Вторая словно растворилась!
  - Быстрее всего это была их смена. Ребята перед отъездом решили покататься за компанию. Ты не обратил внимания, какая марка ехала за тобой?
  - Серый Шевроле.
  - Серый Шевроле? - Тихо с интонацией вопроса прошептал себе под нос офицер, и сразу направился в сторону дороги.
  Он вышел на улицу и сразу пошёл через дорогу к своему соседу. Марли видел, как он перекинулся с каким-то мужчиной парой слов и сразу вернулся обратно.
  - Они стоят через два дома от меня. Думают, что умнее всех. - Сэм улыбнулся и, подхватив два пакета, сразу направился в дом. Он дождался, когда вовнутрь войдёт Марли и сразу закрыл за ним двери.
   200
  Сандра разлаживала продукты на стол и как только увидела инженера, сразу повернулась к нему лицом и улыбнулась:
  - Как съездил?
  - Нормально!
  - Они, наверное, были удивлены, что на твоём месте был ни Сэм?
  - Вот этого я уже не знаю..., - Марли подошёл к столу и поставил ещё два пакета рядом с Сандрой, - ...меня это интересует меньше всего!
  - Пусть наслаждаются последними часами своей жизни, - вставил своё слово Дик.
  Он сразу уселся на диван и включил телевизор, где шло очередное шоу. Было видно, что этот парень нервничал, но при этом очень хорошо держал себя в руках.
  - Сэм, я прав?
  - Даже не сомневайся в этом!
  Сандра взяла в руку несколько пучков зелени и сразу пошла в сторону умывальника. Она промыла под водой овощи, и, положив на стол деревянную доску, принялась делать салат.
  - Если честно, то лично мне не очень нравиться ваша идея. Здесь будет не столько спасения, сколько крови.
  - Не переживай..., - Дик взял в руку яблоко и подкинув его одной рукой вверх, поймал другой, - ...ты с Марли уедешь раньше. Мы же не говорим, что сделаем с этими парнями что-то плохое!
  - Дорогой мой, я даже не сомневаюсь, что именно так и будет!
  - Лично мне кроме тебя нечего терять.
  Парень довольно резко поднял рубашку и Марли сразу увидел, насколько Павел был прав, когда советовал всем съездить на Мёртвое море. Кожа Дика был покрыта чешуёй практически до грудей. Шёл невероятно быстрый процесс каких-то внутренних нарушений, на которые не было иммунитета, и их организмы полностью смирились с тем, что поселилось на поверхности тела.
  - Мы все понимаем, что нам осталось нормально жить не более месяца. И если каждый из нас не решиться силой выбить хоть что-то из этих экспериментаторов, то эта безнадёга просто убьёт нас.
  - Он прав..., - поддержал его Сэм и показал рукой в сторону Дика, - ...или мы, или они. А если мы однозначно должны уйти из этой жизни, то они не должны отставать от нас!
  На лице офицера не было ни грамма сожаления о том, что ему придётся делать уже сегодня вечером. Он просто ненавидел тех людей, которые испортили ему жизнь, и укоротили её в несколько раз. По его лицу было видно, что ему было невероятно больно расставаться со своей семьёй навсегда и ещё таким образом. Ни он, ни кто-либо другой не верил, что их хоть кто-нибудь сможет спасти. В душе каждый жил надеждой, но мозги уже ясно осознавали, что это просто нереально.
  Утром Сандра уговаривала его хоть что-нибудь придумать, чтобы последний раз встретиться со своими детьми и женой. Но он категорически отказался, не понимая, как ему удастся это сделать. Любое прикосновение к рубашке или футболке сразу выдаст изменение его кожного покрова, и ему придётся или снимать верхнюю одежду или убегать. Ни второй, ни первый вариант его не устраивал. Сэм попросил, чтобы больше никто ничего ему не советовал и сразу предупредил, что со своими внутренними чувствами он разберётся сам.
  - Да, Сэм, так всё и будет..., - Дик надкусил яблоко и снова подбросил его вверх, - ...они пожалеют, что тогда уговорили нас.
  - Но ведь ты мог и отказаться?
  
  
   201
  - Отказаться? - Дик посмотрел на Марли, который, по его мнению, сказал глупость и сразу перевёл взгляд на Сандру, - Только наивные люди могут думать, что нас отпустили бы просто так. У них всё было рассчитано до мелочей. И даже запасные варианты, которые заставили бы каждого из нас подумать ещё не один раз, прежде, чем принять окончательное решение!
  - Я не верю в это! Это государственная служба, в которой не все дела делаются за счёт силы! - Проговорил Марли, после чего слегка улыбнулся и почесал затылок, - По крайней мере, хотелось бы верить в это.
  - Я это уже прочувствовала на себе, - зло добавили Сандра, окинув недовольным взглядом окружающих её мужчин, - и я очень хорошо помню, в какие условия они поставили меня.
  - Но делают они все свои дела ещё и за счёт больших денег! - Проговорил Сэм и улыбнулся Марли. - Тогда тебе предложили бы ещё миллион. Сомневаюсь, что ты бы устоял!
  - Возможно..., - тихо проговорил инженер, понимая, что они оба полностью правы.
  - Интересно, что нам может предложить Павел? - Спросила Сандра, бросая нарезанные помидоры в миску и посыпая их сверху щепоткой соли, - Не думаю, что он знает, как всё это убрать с кожи.
  - Когда я с ним говорил в машине возле отеля, то сразу заметил, что этот парень за своей уверенностью и храбростью прячет ожидание и страх. Конечно, он смелый человек, и ни грамма не боится встречаться с нами, понимая, что это настоящий риск. Честно говоря, каким бы падлецом он не был, он довольно смелый человек!
  - И хитрый! - Уверенно добавила Сандра и посмотрела на висевшие на стене часы, - Он уже должен быть с минуты на минуту!
  - У меня такое ощущение, что именно сегодня его и не будет! Такое бывает очень часто. Человек что-то начинает чувствовать внутри себя. И если он прислушается к своему внутреннему голосу, то останется жив.
  - Жив...
  Сандра отвлеклась на говорившего Дика, и чуть не резанула себя ножом по пальцу. Она отбросила его в сторону и, приподняв голову, глубоко вздохнула, - В такие моменты на нервной почве можно лишить себя указательного пальца!
  - Осторожней..., - Сэм достал масло и полил им салат, вкинув перед этим только что порезанный салатный перец, - ...думаю, что нам пора приступать к еде. Похоже, что вы правы, и мы сегодня никак не сможем дождаться нашего желанного гостя, который, по-видимому, очень хочет жить.
  Офицер с ловкостью повара быстро нарубил несколько сортов копчёного и вяленого мяса на мелкие кусочки, и всё это набросал в одну большую круглую тарелку.
  
  
  
  
  
  - Ну что там? - Тихо спросил Дик.
  Его взгляд не сходил с только что вошедшего в дом Сэма. Он проговорил эти слова настолько тихо, словно его могли услышать на улице за толстыми стенами.
  - Машина по-прежнему стоит на том же месте. Я дождался, когда проедет хоть кто-нибудь, у кого будут гореть фары. В сером Шевроле сидит два человека.
  - Как ты думаешь, они не уедут до тех пор, пока мы не решимся по-мужски поговорить с ними? - Попытался пошутить Дик, слегка ухмыльнувшись.
  - Сомневаюсь! Они заступили после обеда. Значит, будут сидеть до тех пор, пока в этом доме не погаснет свет, и они не поймут, что мы легли спать!
   202
  - Хотелось бы верить..., - Дик нацепил на пояс кожаный чехол и вложил в него кухонный нож, - ...что я успею хоть слово сказать этим людям.
  - Ребят, мне не хотелось бы дожидаться, когда вы пойдёте к ним..., - Сандра показала указательным пальцем в сторону окна, и её лицо сразу налилось красной краской, - Думаю, что нам с Марли уже сейчас нужно уходить!
  - Не спеши. Нужно посидеть ещё немного. Я сейчас..., - Сэм направился в другую комнату и как только вошёл в неё, сразу закрыл за собой двери. Все молча переглянулись между собой, не понимая, что у этого офицера сейчас в голове. Через пару минут тот появился у выхода и все увидели в его правой руке пистолет. Он застегнул на себе кобуру и вложил в неё оружие, - Возможно, что эта игрушка мне может пригодиться. Мы не знаем, что при себе имеют те двое.
  Дик слегка выгнул грудь вперёд, чувствуя уверенность не только в себе, но и в человеке, который столько лет отдал службе в президентской охране. Теперь они были одними из тех, кто только вчера служил на свою Родину, а теперь шёл против закона.
  - Вы помните, что я вам говорил? - Сэм подошёл к выходу и приоткрыл двери, показывая рукой влево, - Сейчас идёте в сторону моих соседей, пытаясь прятаться в тени тех нескольких деревьев, которые растут в наших дворах. Я надеюсь, что они сейчас сидят в комнате и смотрят какую-нибудь передачу. Вы пересечёте их двор, и если и следующие соседи не будут во дворе, то перейдёте к ним и только тогда выйдете на дорогу. Белое Ауди, на котором вы приехали, стоит через двор от моего дома. Сандра, как только ты и Марли сядете в него, сразу звони на телефон Дику. Через пару минут после звонка заводи машину и можешь ехать.
  Сэм схватился рукой за голову, отошёл в сторону и сел на ближайший стул. Его лицо стало красным, а глаза довольно быстро приняли вид бешенства:
  - Не нужно.... Не сейчас.... Я прошу..., - Он прижал ладонями со стороны висков и крепко сдавил голову. - Да.... Хорошо...
  В этот же момент Сандра откинула голову на спинку дивана и, приподняв руки, положила ладони на уши. Словно пыталась закрыться от всех, кто сейчас говорил или только хотел что-то сказать. Она закрыла глаза и крепко сжала зубы. Её скулы напряглись и Дик с Марли сразу поняли, что её и Сэма сейчас лучше не трогать. Они переглянулись между собой, понимая, что если это не прекратиться в ближайшее время, то всё может пойти не по тому плану, который они запланировали.
  Через несколько минут офицер стал приходить в себя, наблюдая, как сразу вслед за ним Марли сжал ладонями свои виски. Он довольно быстро ушёл в себя, стараясь руками хоть как-то приглушить головную боль. Ему всё время казалось, что прижатые ладони дают небольшое легче, но это был лишь инстинкт самосохранения, при котором каждый пытался руками не дать разорваться голове от той боли, которую они все ощущали.
  Марли открытыми глазами смотрел в потолок, словно пытался там что-то увидеть. Ему казалось, что сверху над ним плыло чёрное небо, за которым прятался образ человека, который с ним говорил уже более месяца. Это был тот некто, который изматывал его и остальных, не давая им спокойно не только спать ночью, но и вести нормальный дневной образ жизни. Всё, что было вокруг, всё больше и больше начинало раздражать и нервировать. Казалось, что вся жизнь стала сплошной болью и мучением от призрачного голоса.
  "- Марли, ты готов?"
  "- Да..."
  "- Ты помнишь, куда должен приехать к двенадцати часам ночи?"
  "- Помню. Это неработающий сахарный завод за городом. На двадцать четвертом километре мы должны повернуть налево, и ехать до тех пор, пока не увидим брошенное промышленное здание..."
  
   203
  "- Правильно! Ты должен подняться на второй этаж и пройти к комнате, где будет гореть свет..."
  "- Да, я всё помню. Прошу, отпусти меня.... Пожалуйста.... Отпусти...."
  Марли ещё сильнее прижал ладони к вискам, чувствуя, насколько сильно разыгралась головная боль, от которой, казалось, сейчас разорвётся голова. Он вжал шею в плечи, словно хотел уйти от давления, но к его удивлению от этого боль только усилилась.
  "- Пожалуйста, оставь меня.... Мне больно...."
  "- Тебя будут ждать...."
  Мужчина почувствовал, что ему становилось легче, и он постепенно стал приходить в себя. Опустив голову вниз, Марли увидел, что все остальные молча смотрели в его сторону.
   "Не знаю, как с другими, а со мной только за сегодня это происходит седьмой раз. Похоже, что этот ужас будет продолжаться всегда..."
  - Ну что? - Сэм смотрел на инженера, слегка сузив глаза, - Ты, похоже, слышал то же самое, что и мы с Сандрой!
  - Не знаю.... Я не знаю..., - Марли замотал головой, словно только что проснулся, и ему хотелось как можно быстрее прийти в себя. - Но то, что пока мы не сделаем то, о чём он нас просит, это не пройдёт никогда.
  - Думаю, что вам уже пора идти, - Сэм посмотрел на часы и сразу окинул взглядом Сандру.
  - Как скажешь! - Девушка послушно встала с дивана, провела рукой по карману, попробовав - на месте ли ключи от машины, и посмотрев на инженера, который остановился около выхода, сразу направилась на улицу.
  Они вдоль стены дома пересекли участок Сэма и, пытаясь прятаться за деревьями и их тенью, пошли дальше в сторону соседского двора. К счастью, офицер оказался прав, когда предполагал, что те будут сидеть в комнате и смотреть свой телевизор. Казалось, что всё идёт по его плану, и они без особых проблем прошли их территорию до следующего дома. Там на стуле сидел молодой парень, и, приподняв голову вверх, смотрел на звёзды. Он был повёрнут к ним спиной, и настолько увлечён своим делом, что даже не заметил, как мимо него возле самого тротуара пробежало два человека.
  Они вразвалочку вышли к дороге и свободно направились к машине. Только отсюда было видно, что они отбежали на довольно приличное расстояние и сейчас находились далеко от дома Сэма. Им не хотелось прятаться или стеснять себя страхом и испугом. Сандра махнула несколько раз руками вверх, обращая на себя внимание. После чего неожиданно для Марли, обняла его и прижалась к его телу. Сейчас она чувствовала себя настоящей актрисой, которая должна была сыграть влюблённую и свободную женщину, вышедшую к своей машине вместе со своим любимым мужчиной. Сандра достала ключи, отключила сигнализацию и демонстративно уселась в кабину. Марли обошёл автомобиль с другой стороны и сразу присоединился к ней.
  - Теперь нужно позвонить..., - задумчиво с каким-то расслаблением в голосе проговорила девушка.
  Нажав на пару кнопок, её большой палец остановился на одном из множества номеров. Из динамика раздались гудки, который сразу же оборвались.
  - Мы уже в машине! - Проговорила она первой.
  - Отлично. Тогда мы выходим. Можете отъезжать.
  Марли сразу узнал голос офицера, который говорил с Сандрой. Было ощущение, словно эти люди выходили на охоту и боялись испугать дичь. Они и так расстроились, что Павел не пришёл, а его телефон просто отказывался отвечать на звонки.
  
  
   204
  - Нам нужно обойти машину с двух сторон, как мы и договаривались. - Сэм отдал трубку Дику, пропустив его первым к выходу. Затем вышел на улицу и тихо закрыл за собой двери. Он подошёл к дереву, которое скрывало его от проезжей части и, внимательно всмотрелся вдоль дороги. Серый Шевроле по-прежнему стоял на месте.
  - Дик, я же говорил, что они не уедут до тех пор, пока в доме не погаснет свет.
  - Сейчас одиннадцать. Через час мы должны быть в условленном месте!
  - Успеем! Ты выходи на тротуар и спокойно двигайся в их сторону. Только смотри не спеши. Делай вид, словно вышел на прогулку. А я попытаюсь незаметно проскользнуть вдоль дороги за деревьями.
  - Хорошо...
  Стараясь не терять времени, Дик медленно вышел на тротуар. Он вразвалочку пошёл на ту сторону улицы через дорогу и направился к машине, где сидели агенты. Ему хотелось хоть что-нибудь увидеть по ту сторону дороги, и он попытаться определить, где сейчас находится Сэм, но ряд деревьев на давал сделать этого. У него складывалось ощущение, что его настоящий напарник был не охранником в президентском корпусе, а разведчиком, который знал все тонкости своего дела.
  Остановившись около автомобиля, парень достал из кармана пачку сигарет и как только вытрусил сигарету, сразу повернулся к открытому окну машины.
  - У вас не найдётся огонька?
  Он видел, что водитель и его пассажир по-прежнему смотрели вперёд, не поворачивая головы в его сторону. Дик только и успел заметить, как по ту сторону появился Сэм, который в долю секунды левой рукой схватил водителя за шею, и тут же выдернул руку обратно.
  - Дик, они мертвы!
  Парень так и остался стоять с сигаретой в руке и невозмутимым лицом. Ему просто не верилось, что такое может быть, и первое, что пришло в его голову: Не ошибся ли Сэм в своих предположениях? Он протянул руку к тому человеку, который сидел с его стороны и провёл ладонью перед его лицом. Тот недвижимо смотрел вперёд в одну точку.
  - Сэм, кто это их?
  - Я не знаю! - Растерянно проговорил тот и положил свою руку на шею водителя, - Похоже, что это случилось совсем недавно!
  - Что будем делать?
  - Нам нужно уходить. И как можно быстрее!
  Оба мужчин быстро перешли на другую сторону и сразу направились к дому, из которого только недавно вышли. Не разговаривая друг с другом, они буквально забежали во двор и, запрыгнув в машину, сразу завели мотор. Сэм нажал на газ и аккуратно выехал на улицу:
  - Видишь Дик. Всё оказалось намного проще, чем мы думали!
  - Я даже не знаю, что и думать по этому поводу...
  - А здесь и думать не нужно. Похоже, что они не одни участвуют в этом деле. Над нами работает как минимум две организации.
  - Жарко..., - Парень провёл ладошками по щекам и опустил их до шеи, - Неужели всё это стоит того, чтобы убивать друг друга?
  - Похоже, что стоит.
  Сэм медленно выехал на дорогу и, посмотрев по сторонам, направил машину в сторону, куда направились Сандра и Марли. Он уже не видел, как в этот момент из-за поворота выехал ещё один автомобиль и остановился возле серого Шевроле. Мужчина, который выскочил из него, сразу заметил, что два человека, которые сидели в кабине были мертвы. Он заскочил на водительское место и, не думая о том, виноваты ли люди, которые только что скрылись на автомобиле за поворотом или нет, сразу направился за ними.
   205
  Он достал пистолет и положил его на соседнее сидение. Его скулы напряглись от злости, а в голове даже не возникло желания вызывать полицию или скорую.
   "Сначала я разберусь с этими подонками, и уже потом буду разговаривать с властями..."
  Ему хотелось верить, что он видел машину с теми, кто это сделал. Через десять секунд он увидел удаляющийся автомобиль и, не желая устраивать перестрелку на проезжей части, аккуратно и незаметно стал следовать за ними.
  
  
  
   --------------------------------------------------------
  
  
  
  Павлу уже хотел заводить машину, чтобы поехать за автомобилем, который выехал со двора Сэма, как в этот момент мимо него пронёсся чёрный джип. Тот остановился рядом с машиной, которая даже не собиралась трогаться с места и, когда выскочивший человек заглянул в кабину, то сразу запрыгнул обратно к себе в кабину и направился за машиной, только что скрывшейся за поворотом.
  К удивлению Павла, через просветы в кабине автомобиля Сэма он увидел только двоих людей, а не четверых, как должно было быть. Он не знал, где ещё двое, но внутренний голос говорил ему, что дома их уже не было и они наверняка, прилегли на заднее сидение, или каким-то образом покинули дом раньше.
  
  У него сегодня выдался тяжёлый день и Павел чувствовал, как от голода подсасывало желудок. С самого утра он следил за Энди, и у него не было ни минуты свободного времени. К его счастью в бардачке лежало две пачки печения, а на заднем сидении одна неоткрытая двухлитровая бутылка негазированной воды. Ему этого еле хватило, чтобы протянуть этот день. Можно было где-то остановиться скупиться и поесть, но это забрало бы драгоценное время, которого у него и так не было. Он не хотел потерять из виду машину Энди и машину агентов, которые сегодня работали с ним в паре.
  Ещё с утра было понятно, что замышляется что-то очень серьёзное. Павел видел, как к Энди заехал Родригес, и через двадцать минут после серьёзных разговоров последний куда-то быстро удалился на своей машине. Ему хотелось последовать за ним, но на тот момент доктор его интересовал намного меньше, чем экстрасенс. Стараясь не распыляться, он буквально заставил себя остаться на месте.
  Всё было не так, как должно было быть. Оба человека не работали в самый обычный рабочий день, а значит, взяли отгулы. Они встретились с самого утра, договариваясь о чём-то. Теперь он даже не знал, хотел ли Энди встретиться с ним в назначенном месте, или нет. Может быть, он знал, что Марли и остальные трое назначили ему встречу в доме Сэма, и поэтому не хотел, чтобы он шёл туда. Но тогда, какова причина такого решения? Хотел ли он на самом деле предъявить ему претензии по поводу вторжения в его дом? Возможно, что здесь было что-то другое?
  С этого момента Павел решил безвылазно сидеть в машине и всё время вести наблюдение за Энди. Тот встречался с людьми, которые следили за домом Сэма и уже с этого момента Павел убедился, кто организовал всё это. Сэм был прав, когда разговаривал с ним возле отеля и убеждал его, что кто-то постоянно следит за Марли, Сандрой и Диком. Все предположения подтвердились, и теперь он был просто уверен, что именно сегодня произойдёт что-то такое, что во многом решит и его дальнейшую судьбу.
  
  
   206
  Стараясь выдержать дистанцию, и в тоже время не засветится, Павел завёл двигатель и сразу поехал за чёрным джипом. Он видел, как тот осторожно следовал за нужной ему машиной и не подъезжал на близкое расстояние.
  Постепенно они выехали за город и направились по трассе в неизвестном направлении.
  
  
  
   -----------------------------------------------------------
  
  
  
  Сэм остановился в назначенном месте и сразу увидел машину, где сидели мужчина и девушка. Как только Марли и Сандра увидели, что те подъехали, они сразу вышли из автомобиля и направились им навстречу.
  - Дик, я очень переживала за вас...
  - Не стоило! - Он обнял свою любимую женщину и крепко прижал к себе, - Всё получилось намного быстрее и проще, чем мы предполагали.
  - Вы их оставили в живых?
  - Нет..., - Дик пару раз мотнул головой, после чего посмотрел на Сэма, - С ними кто-то поработал до нас!
  - Ты хочешь сказать, что...
  - Да, когда мы подошли к машине, они уже были мертвы!
  Сандра закрыла руками лицо и в этот же момент по её щекам потекли слёзы, - Кто же это всё делает? Зачем всё это? Неужели кто-то ради своей выгоды способен пойти на такие жертвы? Неужели это невозможно решить иным, более спокойным способом?
  - Похоже, что нет..., - Дик положил правую руку ей на голову и нежно несколько раз провёл по волосам, - Видимо существуют ещё и те, о ком мы даже не догадываемся!
  - Нам нужно идти! - Сэм достал из кобуры пистолет и медленно направился к приоткрытым воротам.
  Они остановились перед огромной территорией, которая была обнесена забором в два с половиной метра в высоту, и только через решётчатые ворота можно было рассмотреть всё, что находилось внутри. Приоткрыв двери, которые находились справа, Марли вошёл в середину и сразу замер. Вокруг была кромешная тишина и ни одного светового отсвета или блика видно не было. Сразу возникал вопрос, в каком направлении им лучше идти?
  Справа и слева от них стояли два Г-образных трёхэтажных здания, в каждом из которых было лишь по одному входу. Это были выведенные вперёд квадраты, закрытые со всех сторон стеклянными пакетами. Между этими зданиями находилась довольно большая площадка, в которую можно было загнать как минимум около пятидесяти легковых машин. Над крышами третьих этажей были видны верхушки рабочих корпусов, находящихся недалеко за этими зданиями. Деревьев здесь практически не было и поэтому всё лежало словно на ладони. Марли отошёл в сторону, пропуская за собой остальных. Они все вошли в середину территории, и, как и он, на какое-то мгновение замерли.
  Сэм сделал несколько шагов вперёд и повернулся к стоявшим за его спиной людям:
  - Ну что? С какого здания начнём делать обход? С правого или левого?
  - Нам главное не расходиться и не терять друг друга..., - с каким-то испугом в голосе проговорила Сандра, и сразу сделала шаг в сторону своего парня.
  - Никто и не собирается делиться на две команды! - Поддержал её Дик, давая понять, что он в любом случае останется с ней.
   207
  - Давайте начнём справа..., - предложил Марли, показав рукой на тёмное здание, - ...хотя, по большому счёту, это не имеет никакого значения!
  - Это точно! - Согласился с ним Сэм и первым направился к входу.
  
  Они вошли на первый этаж, и к всеобщему удивлению обнаружили, насколько здесь всё было чисто и убрано. Под ногами не было совершенно ничего, что могло бы хрустнуть и таким образом оповестить находящихся здесь ночных духов о пришествии гостей.
  - Второй этаж..., - тихим голосом проговорил Дик и сразу повернул в сторону направо, - ...я вижу лестницу. Нам туда...
  Все сразу пошли за ним, радуясь, что здесь были довольно большие окна, через которые проходили слабые ночные лучики света, исходящие от звёзд и луны. Поднявшись на второй этаж, теперь стоило определиться, с какой стороны им лучше начинать.
  Сэм включил телефон и посмотрел на время:
  - Сейчас одиннадцать сорок пять! В нашем запасе пятнадцать минут!
  - За это время мы успеем обойти четыре таких здания. Главное, что нам известен этаж, на котором нас будут ожидать.
  - Да, Дик, ты прав. - Сэм махнул правой рукой в сторону и сразу повернул направо, - Пойдём против часовой стрелки налево.
  С этого момента каждый из них стал подходить к двери, которая попадалась впереди, и, опережая друг друга, открывать их. Каждый надеялся, что именно здесь они увидят то спасение, о котором им постоянно твердил их внутренний голос. Хотелось как можно быстрее спастись от той тяжести, которая висела внутри всех четверых. Они не знали, как это возможно сделать, но каждый внутри себя верил, что именно сегодня это чудо произойдёт.
  Несмотря на то, что все держали себя в руках, каждый был настолько измотан в моральном и психологическом плане, что уже готов был пойти буквально на всё. Хотелось просто выспаться и перестать думать о том, что ему скоро придёт конец. Возможно, нужно будет пролечиться от расшатанных до максимума нервов, и пройти курс у психолога. Но всё это будет потом, после того, как их спасут и выведут из того безжизненного состояния, в котором они находились сейчас. Никто из них даже не представлял, к кому посылал их внутренний голос, и что за всем этим кроется. Не хотелось и задумываться, что последует после очередных встреч с неизвестно кем. Хотелось верить, и каждый из них верил.
  Через минут пять они снова стояли у той же лестницы, по которой только недавно поднимались. Теперь каждый из них понимал, что они ошиблись зданием. Оставалось только спуститься вниз и перейти в следующий корпус.
  - Ну что, теперь мы точно знаем, где нас ждут? - Марли рукавом вытер вспотевший лоб и засунул руку в карман брюк, - Всё, что не делается, только к лучшему!
  - Это точно! - Поддержал его Сэм и слегка пальцем постучал по корпусу часов, - ...в нашем запасе ещё девять минут. А значит, мы придём именно тогда, когда нам и было сказано.
  - Такое ощущение, - еле слышно проговорила Сандра, - что с тех пор, как мы согласились на этот эксперимент, над нами витает какой-то злой рок, который вершит наши судьбы даже таким способом. Он отвёл нас от того, чтобы мы сразу пошли влево, и направил сюда. Здесь мы потеряли ненужные минуты, которые были лишними.
  - Выкинь весь этот бред из головы! - Дик видел, что голову Сандры посещали совершенно ненормальные мысли, о которых он даже и подумать не мог. Всё это начинало походить на какое-то сумасшествие с фантастическими предрассудками, - Просто так получилось, что мы повернули именно сюда.
  
   208
  - Нет..., - она замотала головой и сразу прижалась к его телу, - ...наверное, с нами уже ничего просто так не происходит.
  Сэм видел, что сейчас с ней может случиться нервный срыв. Чтобы постараться избежать этого, он сразу решил перевести разговор на другую тему. Спустившись на нижнюю площадку, он махнул рукой стоявшей обнявшейся молодёжи:
  - Мы с Марли переходим в другой корпус. Если вы решили остаться здесь, это ваше решение!
  - Надеюсь, что это была шутка? - Дик немного отстранил от себя любимую женщину, и, видя, как ту начинает бить нервная дрожь, взял её на руки и медленно стал спускаться вниз. Они вышли на улицу, осмотрелись вокруг себя и сразу направились к противоположному входу. Парень поставил девушку на землю и, взяв за руку, повёл её за собой.
  Здесь была такая же чистота. Казалось, что это здание освободили только на эту ночь, чтобы они все за это время решили свои проблемы, а завтра с утра сюда снова придут рабочие и их начальство. Внутреннее строение было идентично предыдущему, поэтому они быстро нашли необходимую им лестницу и сразу поднялись наверх. Все двери были закрыты, и даже через щелки под дверями не было видно, что хоть где-то горит свет.
  - Ну что, не будем нарушать направление нашего движения? - Сэм провёл рукой справа налево, показывая предыдущий маршрут, - Хотелось бы, чтобы на этот раз мы не разбегались по всему коридору, а держались как можно ближе друг к другу.
  - Я думаю, что так и будет! - Проговорил Марли и сразу открыл первую дверь.
  За ней была полная темень, и только лишь через уцелевшие окна можно было рассмотреть блестящие звёзды на небе. - Здесь никого нет...
  На этот раз Дик и Сандра шли сзади мужчин, которые просматривали каждую комнату, которая попадалась им на пути. Парень крепко прижимал девушку к себе, стараясь как можно быстрее успокоить её. Он хотел ей хоть что-то сказать, но боялся сделать это, переживая, что любое непонимание его слов, может привести к нервному срыву. А этого им хотелось меньше всего. Было видно, что и так все были в сильном напряжении, не понимая, что будет дальше.
  Они уже прошли более половины помещений, как Марли открыл двери, и они все увидели свет, который в долю секунды осветил часть коридора. Только сейчас можно было понять, что если кто-то и смотрел снаружи, то обязательно должен был заметить этот отблеск.
  - Это ты? - С удивлением в голосе проговорил Марли и сразу вошёл в середину помещения, - Не ожидал увидеть тебя здесь!
  Он огляделся вокруг себя и обратил внимание на круглый стол, который стоял в центре комнаты. На шкафу, стоявшем около стены, находилось несколько сложных дорогих приборов, от которых шли провода. В какой-то степени всё это сразу напомнило то время, когда они после трёхнедельного приёма эликсира вошли в лабораторию, которое было напичкано более большим количеством оборудования.
  Мужчина отошёл в сторону пропуская в комнату своих товарищей. Он сразу обратил внимание на их удивлённые лица и глаза. Никто не ожидал увидеть здесь Родригеса, который работал над ними в предыдущий раз.
  - Ты один? - Неожиданно спросил Сэм, не понимая, почему этот человек в одиночестве их ждёт, - Или здесь есть ещё кто-то?
  Родригес посмотрел на часы и с серьёзным видом окинул своим взглядом человека, который, как и другие, уже не был похож на того, кто стоял перед ним несколько месяцев назад, - Минут через двадцать должен прийти человек, который и спасёт всех вас.
  - Это Павел?
  - Нет! Никто из вас не знает его!
   209
  - А как ты здесь оказался?
  - Голос.... Какой-то внутренний голос всё время говорил со мной и приказывал, что мне нужно делать. До этой минуты мне только и оставалось, что догадываться.
  - И...?
  - Да, я предполагал, что это будете именно вы! - Родригес говорил всё именно так, как ему и приказал Энди. Тот знал, что происходит с этой четвёркой, и все эти чувства и ощущения он постарался на словах перенести своему напарнику. Главное, это нужно было сыграть всё по высшему уровню и не ошибиться не только в словах, а и в своей мимике, которую нужно было держать в тонусе тяжести и усталости.
  - Что мы должны делать?
  - Для начала закройте двери!
  Сандра обернулась и сразу потянула на себя ручку. Завесы слегка скрипнули и в полной тишине все услышали, как защёлкнулся замок.
  - Что дальше?
  При каждом вопросе Сэм не сводил с доктора своего взгляда. Тот очень хорошо чувствовал, что этот человек как был лидером, так им и остался.
  - Вы все должны принять вот этот эликсир..., - Родригес снял круглый разнос с полки и аккуратно поставил его на стол. На нём стояло четыре маленьких пластиковых стакана с тягучей жидкостью "Свобода Джошуа" и четыре больших стакана с обычной водой.
  - Желательно это сделать сейчас, потому, что когда придёт нужный вам человек, он не будет ждать много времени. А вы сами знаете, что для всасывания эликсира в кровь - нужно время.
  Он просто обязан был уговорить их. Энди не хотел, чтобы хоть кто-то видел его в полном сознании и запомнил. Своё требование он чётко изложил доктору, который выполнял буквально каждое его слово.
  - Что дальше?
  - Дальше вы все должны сесть за этот стол и крепко между собой взяться руками!
  - Что это даст?
  - Я не знаю! Я только выполняю требования голоса, который уже как месяц не отпускает меня. Если вас всех это не устраивает, я могу уйти отсюда!
  Родригес посмотрел на нервных и напряжённых людей, в глазах которых уже не было веры ни в одного человека, и в какой-то мере стараясь изобразить безразличие, сделал шаг в сторону выхода.
  - Подожди! - Сэм вытянул руку в сторону, останавливая доктора, - Мы согласны сделать это!
  - Тогда садитесь! - Родригес переживал, что Энди не звонит к нему уже более двух часов и не говорит, что скоро приедет. Но он не решался нарушать оговоренный ими регламент времени, чётко выполняя каждое сказанное экстрасенсом слово.
  Никого даже не стоило уговаривать или повторять два раза. Вся четвёрка сразу уселась вслед за Сэмом, и без лишних слов глотнула тягучую жидкость, которую сразу запили водой.
  Дик повернулся в сторону доктора и бросил в его сторону пустой пластиковый стакан от воды:
  - Предупреждаю тебя сразу. Если у меня или у этой девушки ничего не пройдёт, или с нами случиться ещё что-то, я тебя придушу своими руками!
  - Хорошо..., - проговорил Родригес, понимая, что в словах этого человека не было ни одного слова шутки, - ...я знаю, на что иду...
  - Ну и отлично!
  
  
   210
  Прошло около пяти минут, как Марли почувствовал, что в его теле начинают происходить какие-то процессы. Тело очень быстро начинало становиться каким-то мягким и не подчинялось ему. При всём этом он хорошо видел, насколько по сравнению с ним себя хорошо чувствовал Сэм и Сандра, в глазах которых, была полная ясность.
  
  
  
   ----------------------------------------------------------
  
  
  
  Павел всё время держался на расстоянии, стараясь быть незамеченным. Несколько раз он чуть не упустил чёрный джип, который буквально ускользал между подобными себе, но благодаря своей интуиции и наблюдательности ему удалось сделать буквально невозможное. Ночь очень сильно отвлекала, смешивая многие цвета в одно целое, и это мешало.
  Вывернув за город, он почувствовал, что теперь всё выглядело намного проще и тот автомобиль, за которым ему приходилось всё это время следовать, лежал буквально на ладони. Проехав около двадцати километров, тот притормозил и сразу сбавил скорость. Стараясь не привлекать к себе внимание, Павел сразу съехал на обочину и выключил свет. Ему не хотелось в ближайшее время приближаться к тому, понимая, что и тот наверняка сейчас остановиться. Всё получилось именно так, как он и предполагал. Джип подождал, пока мимо него проскочит целый ряд машин с обеих сторон, после чего пересёк дорогу и переехал на другую сторону.
  Павел понимал, что тот повернул на прилежащую дорогу, которая перпендикулярно от этой уходила в сторону. Это было самое страшное для него обстоятельство. В месте, где больше не было никакого транспорта, очень легко было заметить автомобиль, который следовал за тобой. К удивлению, как только чёрный джип пересёк дорогу, то сразу отключил фары, от чего сразу же исчез во мраке темноты.
  "Как одинаково думают люди, когда пытаются найти выход из сложившейся ситуации..."
  Ему не была видна машина, в которой ехали Сэм и Марли, но он чувствовал, что человек, сидящий в джипе, не мог упустить их из виду. Наверняка, тот сейчас ехал на очень медленной скорости, чтобы не нырнуть в какую-нибудь яму или не съехать с дороги. Тоже самое следовало сделать и ему. Павел проехал вперёд и как только заметил поворот, сразу выключил фары. К его счастью в этот момент с обеих сторон не было видно ни одной машины, которые осветили бы его передвижение. Он резко вывернул руль, и через несколько секунд выехал на асфальтированную дорогу, на которой было всего две встречные полосы.
  Перед поворотом с обеих сторону не было ни одного опознавательного знака, что говорило только о том, что в этом направлении нет населённого пункта. И быстрее всего, здесь где-то недалеко находиться какой-то завод. Чувство опасности и чего-то неожиданного, что должно было произойти в ближайшее время, не отпускало его внутреннее ощущение. Павел постоянно опасался, что может попасть на глаза тем, кто всё это задумал, и тогда, он уже навряд ли доживёт до утра.
  Он выехал за деревья, которые всё это время сопровождали его вдоль трассы, и неожиданно недалеко впереди от себя обнаружил стоящие за забором здания. Резко остановив автомобиль, Павел заглушил двигатель и, не двигаясь, просидел в тишине несколько минут. Поняв, что его никто не заметил, он с облегчением вздохнул и сразу вылез из автомобиля.
  
   211
  Стараясь не шуметь, парень медленно пошёл к еле видимым воротам, пытаясь, всё время прятаться за деревьями и кустами. Он делал небольшие шаги, внимательно осматриваясь вокруг себя. В какой-то момент ему показалось, что около входа на территорию стоит человек и наблюдает, что там твориться. Присев на щиколотки, и оперев спину о дерево, теперь ему снизу было видно всё намного лучше и чётче. Было ясно, что глаза его не обманули, среагировав на малейшее движение, которое невероятно трудно было заметить в такой темноте.
  Человек периодически выходил из-за забора и всматривался во двор. В какой-то момент он бесшумно отпрыгнул назад и замер. Павел видел, как через двор прошагало несколько людей, направляясь от одного здания к другому. Они практически ни о чём не говорили, а возможно, что он просто не слышал их тихий говор. Через время он увидел, как на втором этаже мелькнул свет, который через какое-то время погас. Прошло около пятнадцати минут, прежде, чем мужчина, прятавшийся всё это время перед воротами, решился войти во двор и мелкими перебежками подойти к корпусу. Он остановился у входа и через некоторое время направился в середину здания.
  Павлу ничего не оставалось, как подойти к воротам и занять его место. Теперь с близи можно было наблюдать за всем, что там будет происходить. Ему совершенно не хотелось бежать туда, не зная, кто там ещё находиться и чем всё это может закончиться.
  
  
  
   ---------------------------------------------------------
  
  
  
  Брид вошёл в здание, крепко держа в руке пистолет. Он совершенно не мог понять, что здесь происходит и кто убил его компаньона Хопера, а также Энди, который в тот момент находился рядом с ним. Теперь с ним не было не только друга, но и человека, который их нанял. Внутри всё душило и угнетало. Чувство мести и расправы всё больше и больше заполняло его мысли. Перед глазами всё это время стояли лица мёртвых людей, которых он увидел в автомобиле, стоявшем около дома Сэма. Он просто был уверен, что именно этот человек это и сделал.
  Было решено, что со всеми он покончит сразу, а хозяина дома оставит на закуску, чтобы по-настоящему поиздеваться над ним и отомстить за тех людей, которые остались в кабине машины на дороге. Оставалось только подняться на второй этаж и попытаться найти ту дверь, за которой они все собрались. Именно на втором этаже он увидел, как на короткое мгновение проблеснул свет. Холодный металл пистолета придавал уверенности и быстроты в движениях.
   "Мне осталось только подняться на второй этаж..."
  Преодолев лестничную площадку, Брид вышел на нужный ему этаж и сразу пошёл в том направлении, где он только недавно видел мелькнувший свет.
  "Я не должен делать глупостей, и прежде, чем открывать двери, нужно послушать, есть ли там кто-то?"
  Только на третьей двери, к которой он прислонил своё ухо, ему послышались мужские голоса.
  "Они не ожидают, что кто-то прямо сейчас к ним войдёт..."
  Одной рукой Брид схватился рукой за ручку, чтобы резко дёрнуть на себя двери, а второй крепко сжал пистолет.
  
  
  
   212
   ------------------------------------------------------------
  
  
  
  Родригес смотрел на Марли, который буквально через пару минут начал в буквальном смысле "уходить". Его глаза стали какими-то прозрачными и пустыми. Он с трудом положил свои руки на стол и расставил их в стороны, чтобы те, кто сидел рядом с ним, могли взяться за них. Было видно, что Сэм чувствовал себя намного лучше и не спешил усаживаться. Наоборот, он привстал со стула и подошёл к доктору, который не сводил с них своих глаз.
  - Ты знаешь, что наделали твои друзья во время эксперимента?
  - У меня нет друзей на работе!
  - Это уже не важно! - Сэм подошёл к Родригесу и показал рукой в сторону окна, - Закрылись со всех сторон настолько тщательно, что даже ни один лучик света не проходит наружу.
  - Так нужно! Мне было сказано, что всё должно происходить в таинстве.
  - Чтобы никто ничего не видел? - Сэм резко поднял рубашку, и доктор в эту же секунду практически отпрыгнул назад. Он не ожидал увидеть то, что предстало перед его глазами. Туловище этого мужчины слегка блестело, и было равномерно покрыто мелкой чешуёй выше живота. Ему казалось, что вся эта дрянь прямо сейчас перенесётся на него, и он станет таким же, как и они. - Ты, доктор! И теперь объясни мне причину этого явления! Ты знаешь, как я и мои товарищи можем избавиться от этого?
  Родригес не знал, что ответить. В его горле пересохло, и он даже не представлял себе, что будет после того, как Энди проведёт свой эксперимент и все эти люди придут в себя. Чтобы Энди не говорил, но они сразу поймут, что это был очередной обман, который наверняка эти люди им не простят. Особенно этот мужчина. Доктор видел в нём настоящего зверя, а не человека. Тот был невероятно взбешённым и в тоже время усталым. В таком состоянии он мог сделать с ним всё, что угодно. Спасало только то, что тот верил в своё спасение и готов был терпеть буквально всё.
  Офицер резким движением схватил перепуганного доктора за руку и, одёрнув её на себя, приложил её к себе на туловище. Ему очень хорошо было видно искривленное лицо мужчины, который их ждал в этой комнате. Выдернув свою руку, доктор быстро вытер ладонь и пальцы о свою рубашку, одновременно сделав ещё пару шагов в сторону:
  - Я прошу больше не делать этого!
  Сэм видел, как побелело лицо мужчины, и тот сразу вытянул правую руку в его сторону. Казалось, что он сейчас вырвет, но ничего не произошло, и Родригес только поменялся в лице:
  - Пожалуйста, не подходи ко мне!
  - Ты же доктор!
  Офицер громко засмеялся, понимая абсурдность ситуации, но его улыбка и лицо принимали уже не обычный весёлый и открытый вид, а это была улыбка человека, который переставал чувствовать свои эмоции. Одна половина губ оттянулась в сторону, а вторая лишь слегка одёрнулась. Глаза становились прозрачными и мало соображающими, что именно здесь происходит. Вся эта реакция происходила невероятно быстро.
  Родригес хотел помочь ему сесть на своё место, но у него не было никакого желания прикасаться даже к его одежде. Внутри сознания было омерзительное отношение ко всем тем, кто только недавно выпил последние остатки эликсира "Свобода Джошуа". Того, что было в ёмкости хватило буквально на один раз. Это было как раз то количество, которое каждый из них употребил перед последним экспериментом пару месяцев назад. Доктор не знал, много это, мало или как раз столько - сколько и нужно. По крайней мере, это была максимальная доза, которую те употребляли за всё время.
   213
  - Всё это делал не я! Это Павел! Это он принёс этот рецепт и сказал, чтобы ЦРУ попробовало его! Он пообещал, что те получат невероятный результат, при котором люди смогут общаться между собой мысленно! Неужели вы все думаете, что это не могло заинтересовать такую службу? С их точки зрения это же просто здорово, когда люди находятся на разных континентах, и при этом без всякой связи могут разговаривать между собой! Или я не прав? Как они могли упустить такой шанс?
  Ему хотелось высказаться и получить оправдание. Но четвёрка приглашённых уже сидела на своих местах, взявшись за руки и практически не реагировала на его слова. Сандра и Сэм ещё хоть что-то соображали, а вот Марли и Дик постепенно начинали теряться, рассматривая находящихся в комнате людей пустыми и безумными глазами.
  - Меня вызвали, и попросили проверить эликсир на яды и токсичность. Когда я дал положительный ответ, и подтвердил пригодность, руководство тут же назначило меня на этот эксперимент. Поймите, там не выбирают, а назначают!
  В этот момент Родригес услышал, как сзади него открылась дверь, и он облегчённо вздохнул, понимая, что это пришёл Энди. Как только он обернулся лицом к входу, то перед ним предстал совершенно незнакомый ему человек с пистолетом. Это был худощавый черноволосый мужчина, во взгляде которого была видна лишь душевная боль и полное безразличие ко всему, что сейчас будет происходить.
   Не понимая, что перед ним стоит совершенно безобидный и напуганный доктор, вошедший мужчина не хотел иметь неприятности с человеком, который находился практически рядом с ним и сразу выстрелил пару раз ему в туловище. Пули мгновенно прошили мягкие ткани, и тело камнем рухнуло на пол.
  - Секта сумасшедших идиотов? Кто вы? Наркоманы? Убийцы? Кто?
  Брид быстро определил хозяина дома, возле которого стояла машина, надеясь, как он и планировал, оставить того на закуску и выяснить отношение более мучительно и долго. Он видел, что, не смотря на всеобщее пьянящее состояние, они даже попытались встать на ноги, чтобы оказать сопротивление.
  - Подонки! - За Хопера!
  Стараясь не терять ни секунды, Брид сделал два выстрела в сторону самого старшего мужчины, который был вялым, но при этом если бы навалился на него, то однозначно сбил бы с ног.
  - За Энди и Хопера! - Второй раз выкрикнул Брид, поворачивая пистолет на девушку, которая как кошка готова была прыгнуть в его сторону, но дурманящее её состояние не позволяло сделать ей это.
  Что-то опасное привлекло его взор, и только сейчас он заметил, что мужчина, которого ему пока не хотелось убивать, достал пистолет и направил на него. Сделав быстрый шаг в сторону, агент пару раз выстрелил в человека, который так и не нажал на курок. Он не понимал, что наполовину отключившееся сознание падающего мужчины уже не позволяло оказывать сопротивление, и у того лишь работал инстинкт самосохранения, который он не мог довести до конца. Пистолет Сэма упал на стол, и его сразу подхватила девушка. Брид моментально сделал два выстрела в её сторону, но парень, который стоял между ними сделал один шаг к нему. Он содрогнулся, из последних сил хотел обернуться назад, чтобы убедиться, что Сандра жива, но ноги подкосились и уже при падении услышал глухой выстрел из-за спины.
  Мужчина, державший пистолет, дёрнул своим телом, и его левая рука сразу ударила по своей шее, словно он хотел убить комара. В эту же секунду, из под его пальцев потекла кровь.
  - Какая глупая сме..., - еле слышно прошептал Брид, чувствуя, что начинает терять сознание.
  
  
   214
  - Сандра..., - Дик лежал на спине, рассматривая ту, ради которой он готов был пойти на всё. Чувствуя, что жизнь уходит из его тела, он попытался поднять руку, чтобы дотянутся до любимой женщины, но что-то резко потухло в его сознании и его тело мгновенно обмякло.
  - Дик..., любимый...
  Девушка наклонилась над ним, приложив руку к ране. Но когда поняла, что его уже нет рядом с ней, собрала в себе остатки последних сил и с трудом пошла к выходу. У неё не было никакого желания оборачиваться, и, не выпуская из своей руки пистолета, она сразу вышла из комнаты.
  "Мне нужно уйти. Мне нужно как можно быстрее уйти..."
  Сандра подошла к лестничному пролёту и сразу схватилась рукой за перила:
  "Я не должна терять сознание. Я покину эту территорию..."
  
  
  
   -------------------------------------------------------
  
  
  
  Павел слышал, как звучали выстрелы из того корпуса, куда вошёл человек с пистолетом. Всё это время внутри него были смешанные чувства. В какой-то миг ему хотелось подскочить и, что было сил побежать туда, чтобы остановить всё это, но в эту же секунду он понимал, что может стать очередной жертвой беспощадного убийства.
  "Что мне делать? Как лучше поступить? Как я могу остановить всё это?"
  Через какое-то время всё это прекратилось. Кто-то из находящихся там людей обязательно должен был выжить, и он это прекрасно понимал. Оставалось только одно - ждать. Затаившись как кот, ему пришлось просидеть в таком положении около трёх минут, прежде, чем он увидел, как дверь приоткрылась и кто-то стал выходить. Первое, что он заметил, это то, что у вышедшего в руке был пистолет. Павел почувствовал, как у него внутри что-то неимоверно сильно ёкнуло, и он без страха быть увиденным и услышанным что было сил, помчался к своему автомобилю. Ветки били по лицу, ноги быстро перебирали по земле, и за всё это время к его удивлению ни разу не треснула ни одна ветка под ногами. Ему казалось, что он как ветер пронёсся среди множества деревьев.
  Заскочив в кабину, Павлу хотелось быстро завести двигатель, выехать с обочины на дорогу и, что было сил, рвануть в город. Но в тоже время внутренний голос подсказывал ему, что тот человек может догнать его и пристрелить так же, как и тех находящихся сейчас наверху. Оставалось только прилечь и попытаться показать, что в машине никого нет. Через минуту он увидел, как проезжавшая мимо него машина осветила его автомобиль светом фар и сразу же скрылась в темноте. Пролежав в таком положении ещё около одной минуты, Павел приподнялся и посмотрел в кромешную темень.
  "Я должен посмотреть, что там произошло..."
  
  
  Выйдя на улицу, парень обернулся вокруг себя и в тоже время прислушался к тишине. Вокруг было полное спокойствие и кроме лёгкого шума самой природы, больше ничего слышно не было. Понимая, что это могло быть ошибочным ощущением, Павел аккуратно пошёл в сторону входа во двор неработающего завода. Он по-прежнему не рисковал идти открыто по дороге, и сразу сошёл на обочину поближе к деревьям.
  
   215
  Остановившись возле ворот, парень ещё раз прислушался ко всему, что только мог услышать, и, не заметив никаких изменений, осторожно двинулся к входу в здание. Он вошёл в двери и сразу направился в середину первого этажа, надеясь как можно быстрее разыскать лестницу. Ему не хотелось просто так бродить по тёмному коридору корпуса, ожидая, что кто-то из выживших людей накинется сзади. Ему не пришлось долго рассматривать, что было вокруг него, и уже через несколько секунд после того, как он подошёл к первому же окну, он заметил площадку, от которой вверх шли ступеньки. Спасало, что окна были довольно больших размеров и ночной свет довольно хорошо освещал помещение изнутри.
  Поднявшись на второй этаж, Павел на какое-то время остановился и замер. Он снова прислушался к тишине, и ничего не услышав, пошёл дальше. Ему очень хорошо запомнилось место, где он видел блик света. Уже со второй двери его поиски увенчались успехом. Парень открыл двери и сразу же замер у входа. Он не ожидал увидеть то, что предстало перед ним. Это была небольшая комната, которая освещалась лампочкой очень малой мощности. Её освещение создавало лишь полумрак и не более. Окно было завешено чёрной светонепроницаемой тряпкой. Посередине стоял стол, рядом с которым лежали все, ради кого он потратил столько своего времени, знаний и сил.
  Прямо под его ногами лежал незнакомый ему мужчина, у которого из шеи текла кровь. Ему не стоило долго думать, кто это был, и кем тот был нанят. Агент Энди лежал мёртвым, и ему уже никто не мог помочь. Павел переступил через него и сразу узнал Родригеса, лежащего на боку и положившего одну руку на другую. Складывалось впечатление, что тому хотелось перед встречей со смертью поздороваться с самим собой.
  Чуть дальше лежало тело Сэма. Даже в эти минуты, когда его душа была на небесах, его лицо по-прежнему было мужественным и героическим. От него и сейчас исходило что-то сильное и повелительное. То, чего не было у других.
  Павел обошёл стол с другой стороны и сразу же посмотрел на Марли, лицо которого было отрешённым и безразличным ко всему, что здесь происходило. Не стоило долго думать над тем, что им всем дали критическую дозу эликсира "Свобода Джошуа", от которой этот человек первым получил неимоверный удар по сознанию. Сделав ещё пару шагов, парень остановился рядом с Диком, лежащим на спине со счастливой улыбкой на лице. Он не знал, насколько тот был рад в последнюю секунду своей жизни, когда понимал, что именно Сандра смогла убить непрошенного гостя, неожиданно вошедшего к ним с пистолетом. Именно она смогла спастись и уйти из этого помещения.
  Павел слегка нагнулся над ним, и даже от мёртвых черт лица ощутил радость и надежду на спасение. Он понимал, чему радовался этот человек. Здесь не было Сандры. Она спаслась и ушла. Это её он так сильно испугался, и как заяц убегал к своему автомобилю, не желая быть следующим. Можно было расценивать это как трусость перед женщиной, но в тоже время в её руках был пистолет, из которого она могла и его навсегда лишить жизни.
  "Счастливчик. Твоей женщине повезло..."
  Он посмотрел на шкаф, который стоял возле стены, и сразу обратил внимание, что на одной из его полок стояла колба, которую он так долго искал. Она была пуста.
  "Неужели Родригес не понимал, что резко давать такую дозу нельзя? Хотя, откуда он мог знать это..."
  Выровнявшись, Павел пару раз глубоко вдохнул в себя воздух, стараясь отогнать волнение и дрожь в теле. Теперь ему было ясно, что в здании больше никого нет. Он вышел из комнаты и сразу направился в сторону лестничной площадки, чтобы спуститься вниз и выйти на улицу.
  
  
  
   216
  "Она приняла вместе со всеми убийственную дозу, от которой навряд ли выживет. Смерть догонит эту девушку даже на трассе при большой скорости. Но нельзя исключить и тот вариант, что ей может повести ещё раз и тогда вечный покой отпустит её и пролетит мимо. А если это случиться, то можно сказать, что ей очень сильно повезёт. Но не мне. Теперь этих людей нет, а значит, нет и Сандры, которую я уже наверняка никогда не увижу. У неё есть деньги, много денег, которые ей помогут скрыться уже сегодня, сейчас.... Эта девушка даже не представляет себе, что её ожидает в будущем."
  Усевшись в свой автомобиль, Павел включил зажигание и через пару секунд нажал на газ. Он медленно развернул машину и, включив фары, поехал по дороге в сторону трассы. Ему уже не было страшно, что кто-то может заметить его машину и, в случае чего, рассказать об этом в полиции. Всё это выглядело смешным и пустым. Что-то внутри него надломилось, и ему сейчас было совершенно всё равно, что творится вокруг. По его предположениям жена Сэма только к утру или вечеру позвонит в полицию и расскажет о пропаже мужа, который не отвечает на её звонки. Затем они получат второй, а возможно и третий звонок. Только к обеду те начнут свои поиски. Возможно, что к вечеру найдут машину возле брошенного за городом предприятия, после чего войдут в здание и обнаружат трупы.
  Он понимал, что в его распоряжении не более десяти часов, за которые он уже должен быть где-то далеко от Нью-Йорка. Часы показывали начало второго ночи.
  Остановившись около дома, Павел быстро поднялся в свою квартиру и, в течение одного часа собрал все необходимые вещи для дальнего и длительного путешествия. При этом сразу после денег, банковской карточки и документов, кинул в сумку парик, усы и бороду. За потерянный час он успел принять душ и неплохо поесть. Это была первая нормальная еда, которую Павел употреблял со вчерашнего утра. Оставалось вернуться со всем багажом в свою машину и сразу же направиться в аэропорт.
  
  
  
  Было приятно, что ему повезло, и уже через полчаса был вылет на Лас-Вегас. Лететь по времени около пяти часов, поэтому утром он уже будет в другом аэропорту, довольно далеко отсюда. Ему хотелось бы погулять по прекрасному городу Лас-Вегасу, но он не мог позволить себе этого, понимая, что уже к обеду его могут разыскивать. Они сразу же проверят авиарейсы, где обнаружат его фамилию и просмотрят путь следования. Пока их желание будет претворяться в жизнь, до того времени он должен будет навсегда исчезнуть из их поля зрения. Сейчас нужно было убираться как можно быстрее из этого города.
  Лас-Вегас встретил его восходом Солнца. Павел открыл глаза и в иллюминатор увидел, как уже светло было за бортом самолёта. От усталости он отключился практически сразу, как только начал взлетать самолёт. Соседка по-прежнему не выпускала из рук журнал, в котором было множество цветных картинок и каких-то небольших рассказов. По её красным и воспаленным глазам было видно, что быстрее всего она просто не может спать в воздухе, и не понятно, какой раз ей приходилось перелистывать одни и те же страницы.
  Самолёт медленно опускался вниз, следуя на посадку. Они приземлялись на международный аэропорт Маккаран. Через небольшое время корпус слегка одёрнуло, и все пассажиры почувствовали, как колёса уперлись в бетонированную полосу, унося их к месту высадки. Самолёт довольно быстро сбавил скорость и сразу же стал выруливать к нужному направлению на этом огромном аэродроме. Минут через пять он остановился. Стюардесса поблагодарила всех за приятный полёт, после чего пожелала пассажирам летать только их компанией.
   217
  Открылся выход и все сразу же выстроились в очередь вдоль салона друг за другом.
  
  
  Павел не хотел маскировать своё лицо прямо в аэропорту. Он, как и все остальные, был хорошо осведомлён, что здесь буквально на каждом шагу были камеры слежения, которым не стоило большого труда заснять одного вошедшего человека в туалет, а через время оттуда уже выйдет другой. С его стороны это была бы самая большая ошибка, которую он мог допустить за этот день, и прямо с утра "засветиться" на записи. Не останавливаясь ни на секунду, Павел вышел на улицу и сразу направился к огромному количеству таксистов, которые ожидали очередного прилёта самолёта.
  - Мне необходимо добраться до супермаркета Гросери Стори!
  - Нет проблем, сэр..., - мило с растянутой улыбкой проговорил таксист и открыл двери.
  Парень уселся на заднее сидение и, не дожидаясь приезда к нужному месту, сразу же вручил мужчине указанную сумму. Тот ещё шире растянулся в улыбке и в этот же момент вырулил из общей очереди.
  Они выехали из аэропорта Маккаран, повернули направо на Парадайс, после чего проскочили несколько кварталов, оставив справа супермаркет Вонс. Выехали на Восток-Фламинго роуд и повернули налево. Через какое-то время машина уже мчалась по Запад-Фламинго роуд и, повернув направо, поехала прямо по дороге, оставляя позади с левой стороны Ранч маркет. Проскочили ещё три квартала, не останавливаясь возле Марьянс супермаркета, который стоял справой стороны у перекрёстка, повернули налево, а через два квартала водитель свернул направо и остановился напротив Гросери Стори.
  Парень отпустил машину и, захлопнув за собой двери, сразу направился прямо по аллее. Павел не мог отрицать, что уже через несколько часов с этим водителем не будут разговаривать полицейские, стараясь узнать о нём как можно больше. И особенно то, где он вышел. Ему хотелось выйти здесь и найти место, где он спокойно сможет перевоплотиться в другого человека. Это должно было быть именно там, где ходит очень много народа. Но сейчас было утро, и сделать это было просто невозможным. Пришлось медленно направляться в сторону Вал-Март Супермаркет, который находился чуть далее, чем через один квартал по этой же стороне. Нужно было как можно быстрее искать выход, где он мог осуществить задуманное.
  Неожиданно справа от него в доме открылась дверь, откуда вышла женщина. Павел сделал вид, что ему именно и нужно было войти в этот подъезд. Он мило поздоровался, на что дама улыбнулась и ответила тем же. Поднявшись на площадку между третьим и четвёртым этажом, парень остановился и прислушался, не спускается ли ещё кто-то по лестнице. Когда он убедился, что здесь была полная тишина, и больше не было никаких движений, то сразу же достал из сумки небольшое зеркальце и в течение нескольких минут создал новый образ, по которому его просто невозможно было узнать. Спустившись вниз, Павел вышел на улицу и сразу же остановил такси:
  - "Ланта-тур вояж", вертолётная площадка..., - только и успел произнести он, как водитель поднял руку, давая понять, что он прекрасно осведомлён, где это находиться.
  - Больше можешь ничего не говорить!
  Павел с внутренним удовлетворением запрыгнул на заднее сидение, предварительно закинув перед собой сумки. Машина тронулась с места, и ему ничего не оставалось, как только наблюдать за проплывающими мимо окнами домов, магазинами и шагающими куда-то людьми.
  
  
  
   218
  Вертолёт взмыл в небо, и Павел сразу увидел, насколько был красив этот город. Когда-то он с друзьями специально заказывал ночной вылет и был просто ошеломлён сиянием и блеском ночного Лас-Вегаса.
  Сейчас он думал о том, что покинул территорию, где ему грозила опасность от полицейских, которые по его предположению уже в ближайшие часы займутся поисками его персоны. Им не предстоит особого труда выйти на этот город и ускорить его поимку. Быстрее всего уже после обеда фотографии с изображением его лица осветят все телеканалы, которые транслируются здесь. Люди в погонах наверняка обвинят его в том, что произошло на заброшенном заводе, и объявят сколько человек там было убито. Он не думал, будут они искать заодно и Сандру или нет. Сейчас его интересовала только своя жизнь, о которой он и беспокоился.
  Ни этот человек, ни те, кто всё это время видел его в новом облике, никогда не признают его в настоящем виде. Сейчас Павел выглядел совершено иначе, и ни на грамм не был похож на себя прежнего. Ему можно было смело придать ещё с десяток годков, сказать, что это самый обычный трудяга, или вечный турист.
  .
  
  
  Вертолёт быстро приближался к национальному парку - каньону Зион. Павел смотрел на всё это сверху, и просто удивлялся, как щедро природа наделила эту часть общего Национального парка. В Зионе почти нет каких-то суперузнаваемых мест, которые можно отнести к неким символам. Но как тут красиво в целом! Он смотрел на всё это сверху, видя, что Национальный парк Зион окружён другими великолепными парками американского юго-запада: Гранд Каньон, Брайс Каньон и Каньоландс. Было понятно, что чтобы выдержать эту нелёгкую конкуренцию, в его ландшафтах должно было быть что-то исключительное. И он видел, что это было. Зион мог похвастать как величием его южного соседа - Гранд Каньон, так и точными очертаниями скульптуры камней северо-западного каньона - Брайс Каньон.
  Зион меняет внешность в зависимости от времени года: от каскадов талой воды, стекающей со скал весной, до пышной зелени и ярких цветов ранним летом. Всё это облагораживалось глубокой тишиной и разительной красотой стреловидных скал и песчаника, покрытых слоями снега и льда. Такого не было нигде. И именно этим мог похвастать Зион.
  Но сейчас все эти красоты Павла интересовали меньше всего. Зион был совершенно другим каньоном, не похожим на другие. Именно в его глубинах можно было ходить между отвесными скалами. Спускаться к реке Колорадо. Подниматься на вершину и исчезать в густых зарослях деревьев. Здесь были не только просторы, к которым он в этот момент стремился, но, и, то будущее, от которого ему уже просто невозможно было уйти. У него начиналась новая жизнь, ведущая навсегда именно в эти места. Места, где когда-то жили Мормоны.
  
  
  Вертолёт довольно быстро поднялся вверх и сразу улетел обратно. Павел помахал пилоту рукой, навсегда прощаясь с этим человеком. Благодаря ему, он сделал последний шаг, который настолько был необходим. Парень стоял в полном одиночестве, понимая, что у него нет другого выхода, и теперь именно эта жизнь и будет его настоящим и будущим. Войдя в лес, Павел вытянул небольшую военную лопатку, которую разложил в два движения и, выкопав небольшую яму, вложил в неё рюкзак и пакет с продуктами. Этого добра хватит на одну неделю, а дальше ему придётся уже самому думать, как выживать.
  
   219
  Похлопав себя по набитому пищей животу, Павел с приятными воспоминаниями вернулся на пару часов назад, когда он уминал довольно вкусный завтрак на вертолётной базе. Ему хотелось съесть невероятно много, чтобы этого хватило как минимум на несколько дней, но он понимал, насколько были абсурдны эти мысли, и ему всё равно уже к вечеру захочется есть. Впереди было ещё очень много времени, чтобы дождаться темноты. Парень не хотел встречаться с туристами, и поэтому старался их по возможности избегать. Сделав небольшой круг по вершине, и убедившись, что в округе нет ни одного человека, он подошёл к обрыву, стал на его край и поднял руки вверх, всматриваясь на проплывавшие над головой тучи. Ему хотелось слиться с этой природой, и показать им, что теперь он и всё, что его окружает - одно целое.
  Вернувшись обратно поближе к лесу, он сорвал с себя всё, что нацепил на голову и на лицо, чтобы стать неузнаваемым. Павел всё это засунул под один из камней, и присыпал сверху землёй. Ему не хотелось выбрасывать эти маскировочные вещи, не зная, пригодятся ли они ему ещё. С ними он всегда мог выйти к людям и получить то, что было необходимо.
  "Что мне нужно будет в ближайшем будущем? Зачем мне идти к тем, кто сразу же пристрелит меня, если узнает?"
  Стараясь отвлечь себя от подобных мыслей, парень поднялся с колен на ноги и направился в сторону низины. Как только он спустился вниз, то сразу почувствовал величие этих природный видов и высоту поднимающихся над его головой вертикальных стен.
  "Мне нужно убить время до самой ночи, чтобы дождаться того момента, когда я попытаюсь найти того, ради кого я здесь.... Мне нужно где-то укрыться и поспать. Я устал. Я очень сильно устал."
  
  
  
  
  Уже было половина двенадцатого ночи, как Павел сел на один из множества камней и вытянул вперёд ноги. Вечером после того, как он проснулся, ему несколько раз в спешке приходилось быстро перебегать с одного места на другой, чтобы избежать столкновения с туристами. Сейчас было именно то время, когда нужно было решать свои вопросы. На время посиделок и мечтаний у него не было ни одной минуты. Через пять минут он поднялся с камня и сразу направился мимо серовато-слоёной горы Чекерборд Месса. Это возвышающаяся над дорогой грандиозная глыба песчаника, чья поверхность была будто бы поделена на квадратики ветром и водой. Он прошёл мимо горы, углубляясь в низину возвышающихся скал.
  Здесь было довольно темно, и благодаря только тому, что он очень хорошо знал эти места, ему без проблем приходилось находить нужную дорогу. Пришлось проходить огромное количество пещер, в которых в своё время в поселениях жили индейцы племени Пуэбло. Через определённое время он достиг Плачущей скалы, которая во всех его начинаниях была визитной карточкой. Именно здесь он получил те знания, из-за которых перевернулась вся его жизнь. Именно здесь он ждал того, кто должен был услышать его мысли и прийти на встречу.
  Павел остановился у Плачущей скалы и посмотрел на ночные отблески воды, капли которой стекали из родника, расположенного высоко на склоне. Они напоминали ему слёзы, от количества которых образовывалась своеобразная беседка. Он опустил взгляд и не мог оторваться от очаровывающей картинки брызг, которые в темноте смотрелись совершенно не так, как днём.
  
  
   220
  Закрыв глаза, Павел изо всех сил постарался внутренне уйти от внешнего мира и мысленно соединиться с тем, кого он искал уже несколько часов. Простояв ещё около двадцати минут, парень достал телефон и посмотрел на время. Уже было около трёх ночи, а тот, ради кого он был здесь, ещё не появлялся.
  Повернувшись к воде, Павел прикрыл веки и слегка приподнял голову:
  "- Где ты? Я же жду тебя!"
  Неожиданно для себя он почувствовал тяжёлое дыхание за своей спиной. Приятный холодок пробежал по его телу, и Павел медленно обернулся назад. За ним стоял Юкки. Это был тот, из-за кого ему пришлось вернуться в эти места, и тот, кто мог дать ему настоящий совет. Именно в нём он нуждался сейчас больше всего.
  Павел посмотрел в желтовато-медовые глаза стоящего напротив него ящера-человека, и сразу почувствовал что-то родное и приятное для него. Ему казалось, что теперь он не один, и все неприятные ощущения одиночества были позади. Перед ним стояло что-то среднее между человеком и животным. Он смотрел на его лицо, на котором нижние кончики ушей полностью срослись с шеей. Подушечки в нижней части носа полностью исчезли. На лице и голове не было ни одной волосинки, а лишь одно чешуйчатое покрытие. Он был практически голым, и только наброшенная на его талию толстая грубая ткань, создавала настоящую женскую юбку, спадавшую до колен. Пальцы на ногах и руках были сросшиеся мягкой тканью, что говорило о появлении эластичных перепонок. Не только всё тело, а и веки отдавали общим отблеском слегка блестящей чешуи.
  - Павел, зачем ты звал меня?
  - Юкки, я навсегда пришёл в твои владения!
  - Зачем?
  - Я не могу больше жить среди людей! Ещё немного, и я уже не смогу выйти на улицу после восхода Солнца. Мне хотелось спастись и жить как все люди, но я не смог достичь этого! - Павел скинул с себя рубашку, снял брюки и, оставшись в одних плавках на какое-то время замер, - Через небольшое время я буду как ты!
  - Ты никогда не будешь таким как я! Внутри тебя живёт совершенно другой мир. Мир лжи, самодовольства и самоспасения, ради которого ты готов был положить не одну человеческую жизнь.
  Юкки смотрел на тело парня, который ради их встречи так долго бродил по этим узким и широким переходам. Он совершенно не удивился тому, что тот уже был полностью покрыт чешуёй от ног и до самой шеи и локтей. Его спасало только то, что он постоянно старался находиться на свету, и это в какой-то степени задерживало рост в районе кистей, шеи и головы.
  - Что ты хочешь от меня?
  - Я хочу, чтобы ты принял меня. Мне нужно знать проходы в туннели, по которым я смогу попасть в мир людей-ящеров.
  - Ты прекрасно знаешь, что при большом желании я не смогу отвергнуть тебя. Это противоречит нашим законам. Но, в тоже время я не могу тебя и принять. На твоих руках кровь безобидных и ни в чём невинных людей. Ты их ввёл в наш мир, и ты же их убил!
  - Они сидели в машине и следили за домом Сэма. Я знал, что Энди и Родригес задумали что-то серьёзное, пытаясь обмануть меня. Эти люди хотели лишить меня надежды. Если бы у меня получилось то, что я задумал, то об этом в первую очередь узнал бы Юкки. И тогда, мы все могли бы спастись! У меня не было другого выхода, как подойти и убить их. Только, к моему сожалению, в машине оказался человек, которого я никогда не видел. Не знаю, что на меня нашло в тот момент, но, я в какую-то секунду понял, что если не разберусь с этими людьми раз и навсегда, то всё, что было создано мной за многие месяца, может быть разрушено за один вечер. В меня словно вселился бес, который полностью овладел моим мозгом и моими поступками.
   221
  Юкки закрыл глаза и замер. Он простоял в таком положении около трёх минут, после чего снова открыл их. Павел смотрел на него и молчал, боясь нарушить тишину. Внутри него притаился страх быть изгнанным и отверженным.
  - Этот человек был нанят Энди, чтобы следить за теми людьми, над которыми ты работал. Но не только это не позволяет мне сказать твёрдое "входи в наш мир", а и то, что ты представил эликсир "Свобода Джошуа" докторам, которые исследовали его.
  - Но ведь они не знают и никогда не узнают настоящего приготовления данного эликсира! Главным его компонентом является не только растение, а энергетическая направляющая, о чём они совершенно ничего не знают и ничего в этом не понимают.
  - Я знаю! Но ты ещё до конца не стал тем, кто может войти к нам. Через время ты перестанешь видеть во время светового дня, и в тоже время сможешь видеть ночью как днём. Только тогда в твоих силах появится возможность увидеть проходы через эти толстые горные стены с помощью тепловых рецепторов, созревших на твоих веках. Ты ещё не готов!
  - Спасибо. Я надеюсь, что в дальнейшем мнение Юкки ко мне поменяется.
  - Не знаю. Я не могу тебе гарантировать, что решу твою проблему. Мне придётся собирать совет, и ты знаешь, что твои шансы минимальны. А может быть даже равны нулю.
  Павел преклонил голову перед стоящим ящером, словно просил извинения:
  - За последние несколько месяцев я сделал много ошибок, которые уже навряд ли когда-нибудь исправлю.
  - Я знаю! Ради твоей глупой затеи погибло несколько человек! Ты хотел спасти себя, но не учёл только того, что ещё со времени возрождения Египта, когда местные жители рисовали нас как Богов на скалах, ни один ящер или человек не смог избавиться от нависшей над ним карой Бау. Бау никогда не прощает того, кто хочет посмотреть в мир жизни и смерти. Каждого, кто хочет лично убедиться, что где-то там существует рай или ад, в котором горят люди. Если ты обвиняешь во всём только себя, то для начала это может казаться правильным решением. Но ты забываешь, что все те люди погибли не только по твоей воле, а ещё и по воле Бау, силы которого не могли позволить выйти этой истории за рамки дозволенного. Он создал ту конечную ситуацию, в которой оказались все до одного, и в том числе ты. Они коснулись Его мира, и этот мир убил их. При этом убил буквально всех! Возможно, что он захочет и твоего наказания!
  - Он убил буквально всех?
  Павел приподнял голову, не понимая, почему Юкки из множества возможных слов, применил именно "буквально", и поставил на нём твёрдую интонацию. Ему казалось, что этим человеком был он, и в тоже время внутреннее чувство подсказывало какую-то недосказанность в словах Юкки. Парень всматривался в желтовато-медовые глаза, пытаясь найти в них ответ.
  - Да! Спаслась женщина!
  - Но ведь она приняла смертельную дозу эликсира "Свобода Джошуа"!
  - Нет...
  Павел не видел на лице человека-ящера каких-либо изменений, но почувствовал, как тот улыбался внутри себя, - ...эта женщина беременна, и Бау не тронул её. Он спас её и её ребёнка.
  - Беременна?
  - Да! К её счастью!
  Павел приподнял руки и положил ладони на свои щёки. Ему хотелось заплакать, понимая, сколько бед он натворил ради того, чтобы попытаться спасти себя, но он не мог сделать этого, чувствуя внутри себя какую-то пустоту и холод.
  - Я виноват...
  
   222
  Парень посмотрел вверх, словно на него кто-то смотрел с неба и тихо шептал, что ничего в этой жизнь просто так не проходит. Никогда, кем бы человек ни был, он не уйдёт от своего наказания.
  - Но, узнав это, я не могу в одиночку ходить по Гранд Каньону. Если Сандра была Там, и осталась жива, значит, её первым желанием будет отомстить мне! Через месяц мы встретимся, ты посмотришь на меня и скажешь, что нужно ещё две или три недели. Возможно, что совет отвергнет меня, и тогда.... Я не знаю, что мне делать и как быть. Сандра наверняка уже знает об этом месте, и она будет искать меня! Новые внутренние инстинкты приведут её к этому месту, где она обязательно захочет найти подобных себе.
  - В данный момент твои проблемы не касаются меня! Ты их создал, тебе их и решать. Ни в этом, ни в том мире тебя никто просто так не простит. У каждого из нас есть свой ад и свой Рай. Похоже, что ты спустился вниз.
  - Да, конечно...
  Павел чувствовал, что жизнь загоняла его в тупик, и он не знал, как ему из этой ситуации выбраться. Каждый, кто становился похожим на Юкки, начинал чувствовать подобных себе и быстро находить их. Именно этого теперь он боялся больше всего. Плюс к этому он чувствовал, что становился одиноким. Ему было известно, что когда у него разовьются необходимые способности просматривать узкие проходы в этих красивых, и в тоже время устрашающих стенах, он сможет проникать в них и скрываться от людей. Но это будет возможно только до того времени, пока его не прогонят Юкки. Возможно, что они сделают вид, что не замечают его присутствия в тоннелях, но при этом ему нельзя будет и близко подходить к племени. К Очагу, где собираются все ящеры. Чувство страха и одиночества всё больше и больше одолевали его мысли.
  - Ты не первый делаешь такую ошибку, не понимая, что уже ничего нельзя вернуть. И только когда твои мысли и дальнейшие действия вовлекают в эту беду ещё и других людей, только тогда ты начинаешь понимать, насколько всё выглядело глупо, и насколько быстро ты уничтожил не подчиняющиеся тебе жизни, у которых были свои семьи и судьбы.
  - Юкки, что мне делать?
  - Я не могу впустить тебя в наш мир. Я не могу.... Приходи через месяц! Я подумаю над тобой. Соберу совет, а без этого мне просто не обойтись. Если, вначале ты был добровольцем, желающим на себе испытать все прелести мира, о котором в своё время слышал только разговоры, то впоследствии все твои желания перешли допустимые границы. Допущено огромное количество твоих ошибок, на которые я не могу дать ответ только от себя или собранного совета. Мне наверняка нужно будет поговорить и с Бау. Боюсь, что при этом в ответ я услышу только тишину...
  - Хорошо...
  Павлу казалось, что именно это и будет для него наказанием. Теперь он должен был не только скрываться от людей, но и ещё найти себе отдельный закрытый приют.
  - Хорошо, Юкки...
  Обернувшись, парень подобрал с земли брошенную им одежду и побрёл вдоль узкой дорожки, над которой высоко вверх уходили возвышающиеся скалы.
  "Я выживу. Я обязательно выживу!"
  Метров через сто он остановился и надел на себя брюки и рубашку. Павлу хотелось как можно быстрее добраться до места, где был спрятан рюкзак.
  "Мне холодно. Мне нужны спички, дерево и пещера. Мне нужно место, где меня никто не найдёт..."
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"