Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Kot markiz De-Rishelie - istoriya-1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Одинокий и независимый кот маркиз Де-Ришелье даже представить не мог, как круто измениться его жизнь после знакомства с Богданом Соловейчиком, и как со временем у него появляется довольно много друзей, к которым он сильно привяжется. Сюжет трёх историй построен на отношениях необычного, интересного, смешного и вечно попадающего в разные передряги кота с другими животными.

  Знакомство.
  Здравствуй, мой дорогой друг! Хотелось бы с первых строчек представиться, что я сейчас и сделаю. Меня зовут Де-Ришелье, а если быть ещё более точным, то, маркиз Де-Ришелье. Я, кот. Да, да, со стороны я очень похож на простого кота, но это всего лишь первое мнение, которое может сложиться обо мне. Почему я говорю о первом мнении? Потому, что я не простой кот! Я из той породы, о которой написано очень много сказок и рассказано множество историй. Мои предки стали известны на весь мир уже только тем, что могли разговаривать, творить разные чудеса, а также становились лучшими друзьями для людей. Я не могу с точностью сказать, кто был мой прапрапрадед и откуда он был родом, но то, что он дал жизнь новому поколению талантливых, весёлых и болтливых котов, это факт. Скажу честно, что не все мои братья и сёстры получили такой дар, как я - возможность разговаривать с людьми на равных на их родном языке. Вы подумаете, что это, наверное, здорово? И как бы вам хотелось иметь такого друга? Но, подумали ли вы, к чему может привести ваш выбор? А что, если вам попадёт невероятно болтливый кот, которому вдруг захочется поговорить посередине ночи? Или он громко закричит на дворового пса, который постоянно лает без причины? Лишь только потому, что тому одиноко! Вы вскакиваете с постели от чьих-то громких возмущений, смотрите на часы, которые показывают три часа ночи, а в этот момент к вашим ногам прыгает ваш любимец - кот, и тихо спрашивает: - Хозяин, тебе тоже не спится от этого лающего Бобика? Вы положите голову на подушку в надежде уснуть, а он ляжет рядом с вами, лизнёт вас в ухо и тихо прошепчет: - А как насчёт блюдечка сметанки?
  Но, это ещё не самое страшное, чего можно ожидать от разговаривающих котов. Мы очень любим ваши тайны, и очень многое знаем о вас. Мы часто прячемся в укромные места, сидим тихо и можем пробыть там очень долго, пока не узнаем всё, о чём вы делитесь со своими лучшими друзьями. К сожалению, не все коты умеют хранить тайны за семью замками и часто могут где-то взболтнуть лишнего. Но, это не обо мне! Я, честен, предан друзьям и всегда рад помочь им. Хотя, всё последнее, сказанное мной, состоялось в моей жизни не так уж и давно. А до этого ещё котёнком я был вывезен из Франции в Россию и подарен одному знатному человеку в знак дружбы к моим первым хозяевам из Парижа. Моя новая семья любила меня и лелеяла до тех пор, пока я не произнёс первые слова. Видимо, я сказал что-то лишнее, что и повергло их в шок. После этого я оказался в лесу и стал одиноким, но в тоже время, свободолюбивым котом. Я жил только в своё удовольствие и не считался ни с кем, пока однажды в лесу не встретил своих новых друзей, которые перевернули мою жизнь и моё сознание с ног на голову. У меня появилось множество знакомых и настоящий дом, который я невероятно сильно полюбил. Чтобы вы узнали, как поменялась моя жизнь, и что произошло с ней за определённый момент, я предлагаю рассказать вам три невероятно интересные, смешные истории, в которых присутствует огромное количество приключений. Чтобы мои читатели и слушатели не могли оторваться от рассказов, я, кот маркиз Де-Ришелье, обещаю, что не стану писать лишних строк и множество описаний, которые могут привести вас к унынию и безразличию. Моя история будет такой же быстрой, контрастной и весёлой, какой она и была с того момента, как однажды я проснулся ранним утром и решил прокатиться с горки по скользкой траве, на которой под лучами Солнца переливалась прозрачная роса.
  
   1
  После вчерашнего дождя с грозой, утро было невероятно прекрасным и солнечным. Маркиз Де-Ришелье приоткрыл правый глаз, сразу же поводил зрачком в разные стороны, пытаясь оценить обстановку. Затем он приподнялся на одну лапу и, оглядевшись вокруг себя, открыл второй глаз, после чего повертел головой в разные стороны. Ничего не поменялось с того момента, как поздно ночью он лёг спать. Маркиз всё так же лежал под огромным дубовым деревом и только сейчас при утреннем солнечном свете смог оценить его столетнее величие и красоту. Он не спеша потянулся, упёршись в ствол дерева задними лапами и, оттолкнувшись от него, сразу подпрыгнул. Ощутив на себе горячие лучи, Де-Ришелье выгнул спину, на какое-то мгновение закрыл глаза и несколько раз потряс спиной. Он выпрямился и сразу обратил внимание на крутую горку, заросшую густой высокой травой. Она вся была покрыта утренней росой, от чего ему сразу захотелось сделать то, что он так любил делать по утрам. Пробежав несколько метров вперёд, маркиз подпрыгнул вверх, и уже на лету перевернувшись на спину, на огромной скорости покатился вниз. Он чувствовал, как благодаря росе, его тело легко скользило по мягкой траве.
  - У-а-ху-а..., - громко выкрикнул Де-Ришелье, и в эту же секунду с ужасом ощутил, как его хвост и задние лапы влетели во что-то твёрдое. Именно это что-то сразу зажало его нижнюю часть тела настолько крепко, что он даже не смог пошевелить им.
  Всё, что маркиз чувствовал в этот момент, так это то, как его туловище крутилось вокруг своей оси, а голова постоянно билась о пеньки, сломанные и влажные от прошедшего дождя ветки, колючки и небольшие камни. Что-то острое вонзилось в нижнюю часть шеи, потом в лапу и спину. Ему хотелось громко мяукнуть, вывернуться и выдернуть впившиеся в него колючки, но он этого просто не мог сделать. Всё туловище вместе с головой по-прежнему крутило по кругу в колесе и ему ничего не оставалось, как только мысленно считать количество ударов своего тела о неровную поверхность придорожной земли. В какой-то момент он напряг все свои мышцы и на короткое время выровнялся как прямой стручок.
  - Мать моя маркиза! - Громко со злостью прокричал он, - Я же не этого хотел!
  - Бр-р-р-р..., - услышал он в эту же секунду мужской голос человека, который спрыгнул с брички и сразу же подбежал к нему, - ...ты как сюда попал?
  - Я... я..., - ему хотелось хоть что-то проговорить, но перед его глазами всё плыло и маркизу казалось, словно к нему нагнулось сразу пятеро совершенно одинаковых мужичков близнецов. В их взглядах была видна жалость к его персоне, - ...вот только не надо меня жалеть..., - хотел с гордостью и характером выговорить он, но сразу почувствовал, что теряет сознание.
  - Какой хороший и одинокий кот..., - это были последние слова, которые пришлось услышать Де-Ришелье.
  
  
   2
  Через время маркиз пришёл в себя и сразу почувствовал, что что-то постоянно шатало его тело со стороны в сторону. Оглянувшись вокруг себя, маркиз начинал понимать, что лежал именно в той бричке, в колесе которой ещё недавно крутился его зад. Вокруг пахло сухим сеном, которое уже заплелось в его пушистую шерсть, лошадью, не спеша идущей вперёд и чем-то таким, на что он не сразу обратил своё внимание. Слегка вытянувшись в сторону, Де-Ришелье выгнул спину и, вытянув правую лапу, ухватился когтями за деревянную доску.
  Потянувшись немного вперёд, он с невероятным удовольствием втянул в себя воздух и сразу почувствовал аромат, который ему не один раз приходил во сне. Тогда он просыпался, пытаясь перенести его в реальность, но как только он выходил из состояния сна, всё очень быстро исчезало. Теперь всё было по-другому. В данную минуту он понимал, что не спит, а запах витал где-то рядом. Маркизу казалось, что это было просто чудо, от которого он в секунду забыл буквально всё, что с ним происходило ещё недавно. Все воспоминания его скольжения на спине по траве с горки, просто испарились. Он прекрасно понимал, что именно этот запах теперь и не давал ему покоя.
  "- Колбаса с чесноком, мать моя маркиза..." - пронеслись мысли в его голове.
  Маркиз перевернулся на другую сторону, закрыл глаза, на мгновение, забыв обо всём, и мысленно представил, как перед ним тянется длинная бесконечная колбасная лента. Он даже не почувствовал, как на кончиках лап из подушечек появились когти. Хотелось дотянуться до вязаного хвостика, с которого начиналась колбаска, и он выгнул спину, стараясь с первого раза зацепить когтём за край или хотя бы за перевязанный ниткой хвостик. Махнув лапой и уцепившись за что-то твёрдое, ему ничего не оставалось, как резко дёрнуть когтями на себя.
  "- Она у меня..." - только и пронеслось в его голове, как после этого он сразу услышал злобный мужской крик. Мгновенно открыв глаза, кот понял, что вместо ароматной колбасной мечты, его добычей стала спина конюха.
  - Ах, ты ж..., - мужчина резко обернулся, показав ему злобный оскал с широко раскрытыми глазами.
  Одной рукой он схватился за спину, где были царапины в четыре полоски, а второй быстрым движением поймал кота за загривок и попытался выбросить его в сторону леса. Де-Ришелье успел ухватиться одной лапой за верхнюю доску брички, вывернуться из рук человека и отпрыгнуть в другую сторону.
   - ...Я тебя пожалел, а ты..., - со злостью в голосе и в тоже время с сожалением проговорил мужчина, потирая спину.
  Маркиз по глазам видел, насколько жестоко смотрел на него конюх, и прекрасно понимал, что уже через секунду он может оказаться на верхушке одного из ближних деревьев.
  
   3
  "-Только не сейчас. Я не должен убегать... " - мысленно боролся кот сам с собой, чувствуя, что одна половина тела хочет как можно быстрее спрыгнуть с брички и исчезнуть в зарослях зелени пушистых кустов, а другая не могла оторваться от того запаха, который сейчас был настоящей реальностью, а не самым обычным сном. У него не было времени на раздумья, и он сразу же стал на защиту второй мысли, чувствуя внутреннюю борьбу своих половинок . Ему нужно было как можно быстрее принимать хоть какое-то решение.
  - Я..., я маркиз Де-Ришелье..., - громко выкрикнул кот, запрыгнув на доску. Он стал на задние лапы, выгнул грудь вперёд, от чего его живот слегка расплылся в стороны. Положив передние лапы себе на бёдра, кот гордо произнёс, - ...я, маркиз!
  В этот момент бричка резко остановилась, он не удержался на краю доски и по инерции стал быстро падать вперёд, зарывшись всем телом в сено. Испугавшись, что это он делал зря и, быстрее всего ему нужно было сразу убегать, кот вскочил на лапы и отпрыгнул назад, ощущая, как неприятно было облеплена сеном передняя часть тела.
  - Что уставились? - Нагло и громко спросил маркиз, пару раз дунув на соломинку, которая свисала над его правым глазом, - Или никогда не видели кота?
  Перед ним сидел опешивший конюх с открытым ртом и широко раскрытыми глазами. Было видно, как тот замер именно в тот момент, когда хотел потянуть поводья. Но этого уже не нужно было делать, так как лошадь сама остановилась, обернувшись в их сторону. Глядя на неё можно было сразу сказать, что вид изумления и удивления у неё был такой же, как и у хозяина. В какой-то момент маркизу даже показалось, что в эту минуту они были просто близнецами по выражению лиц.
  - Что? - Ещё раз переспросил кот, чувствуя, как сузились его глаза, - Я знаю, что маркиз в этих местах только один, и..., это я!
   Де-Ришелье видел, что теперь любопытство его новых знакомых было намного выше, чем ещё минуту назад. Он чувствовал, что что-то мешало и кололо в шее за правым ухом. Потерев в этом месте лапой, ему удалось выдернуть оттуда две колючки-занозы.
  - Говорящий кот..., - тихо и даже с каким-то испугом проговорил мужчина. Он слышал, как слегка гикнула лошадь, словно та соглашалась с его словами, - ...рыжий и полу облезлый кот..., - продолжил он, несколько раз подряд моргнув веками.
  Лошадь развернулась ещё больше в его сторону, и маркиз сразу заметил, что она ничем не отличалась от всех остальных подобных ей. Ему хотелось промяукать ей пару фраз, чтобы та перестала рассматривать его так, словно впервые видела кота, но он решил не делать этого. Если уж удивлять новых знакомых, то сделать это нужно было красиво и по-умному.
  
  
   4
  Слегка сузив глаза, Де-Ришелье перевёл взгляд на человека и сразу же повёл носом, сделав ещё один глубокий вдох. Лёгкий ветер поднял колбасный запах, который просто дурманил его сознание и не позволял покинуть это место.
  Конюх смотрел, что перед ним стоял котище необычайно больших размеров ярко рыжего оттенка. С первого взгляда можно было подумать, что это животное было собрано из двух разных пород, соединённое прямо посередине туловища. Та часть шерсти, которая шла от средней части живота к голове - была словно зализана в сосульки и никогда не вымывалась, а вторая половина, отходящая от средней части живота и до самых кончиков задних лап - была невероятно пушистой и чистой. Невероятная разница просто поражала воображение. Зрачки были тёмно-зелёного цвета, а взгляд говорил, что кот был невероятно умный и возможно очень хитрый.
  Мужчина начинал понимать, что уже ничего плохого к этому животному не чувствовал. По-крайней мере, злость очень быстро проходила, заменяя себя удивлением. Сейчас его беспокоило лишь несколько царапин вдоль спины, но и этот факт по своей доброте он как-то постарался быстро забыть - периодически поглаживая в этом месте ладошкой.
  - Да..., - гордо проговорил кот, чувствуя, насколько сильно заинтересовались его персоной, - ...моё имя, Де-Ришелье. Маркиз Де-Ришелье. Я из знатного семейства, и отношусь к тем, кого не бросают, а кто убегает сам..., если мне что-либо не понравиться! - С некой гордостью добавил он.
  Больше ему ничего не хотелось говорить о себе, а тем более углубляться в воспоминания. Рассказывать о том, как Ришелье в знак признания подарили его одному из крупных торговцев, и после новые хозяева привезли его в эти края. Они вначале любили его, но затем с возрастом он сделал лишь один поступок, за который и был выброшен на улицу. Гордость и своё Я, которое он всегда прикрывал за породой великой династии маркизов, не делали его более добрым и покладистым. Но, не смотря на это, Де-Ришелье всегда мечтал о хорошей семье, доме, в котором он будет жить с добрыми хозяевами и огромном количестве друзей, которые будут любить его.
  Лошадь протяжно фыркнула нижней и верхней губой, не скрывая своего удивления, и перевела взгляд на своего хозяина.
  "- Это говорящий наглый кот..." - Услышал Де-Ришелье от животного, стоящего в упряжке.
  "-Ты ещё меня не знаешь..." - Тихо промяукал маркиз в ответ, одёрнув правые усы в сторону.
  - В лесу скажешь всё, что ты думаешь по этому поводу моя дорогая Лиза, а сейчас я тебя всё равно не понимаю! - С протяжностью в голосе проговорил конюх в сторону лошади, не отрывая глаз от гордо стоящего напротив него кота.
  
   5
  Фыркнув ещё раз, она повернула голову в сторону дороги и сразу же дёрнула бричку вперёд. Деревья медленно поплыли мимо них, но маркиз по-прежнему стоял на том же месте в той же позе, не сдвинувшись в сторону ни на сантиметр.
  - Хочешь остаться? - Без лишних вопросов спросил конюх, ожидая, что тот снова проговорит человеческим голосом, - ...Оставайся! Но хочу тебя сразу предупредить, что мы едем в ущелье Дайского дьяка!
  - Хорошо! - Твёрдо ответил кот, с радостью понимая, что в ближайшее время он будет не одинок и плюс к тому же накормлен. Что такое ущелье Дайского дьяка и где оно находится, его совершенно не интересовало и не тревожило.
  Только теперь он расслабился и сделал шаг вперёд. Завалившись на спину прямо в сено, маркиз посмотрел на отвернувшегося от него конюха, выдернул ещё одну занозу со стороны шеи, после чего окинул взглядом голубое небо и проплывающие над ним облака.
  - Так ты говоришь, что тебя зовут маркиз Де-Ришелье? - Прозвучал вопрос от мужчины, который на этот раз не обернулся к нему даже на пол оборота.
  - Именно так! - Гордо ответил кот, отгоняя в сторону жужжащую над ним муху.
  - А меня зовут Богдан Соловейчик. Я живу со своей женой на окраине Рязани. У нас там очень красиво. Сразу за огородом начинается небольшой лесок, а за ним речка. Мою жену зовут Маша, дочку Даша. Красавца пса Даша назвала Бобиком, а кошку, из-за того, что та белого цвета, как только что выпавший снег, Белка. Лошадку прозвали Лизой. Ещё в нашем дворе есть курочки, коровка, гуси, свинка, но это уже отдельный разговор.
  Маркиз видел, что Богдан даже был рад новому гостю, не смотря на то, что ещё до сих пор периодически потирал расцарапанную спину. Чувствовалось, что ему хотелось с кем-то поболтать и хоть как-то развеять своё одиночество. Лошадь наверняка была с ним практически везде, но к его сожалению природа обделила это животное даром говорить. Ей ничего не оставалось, как медленно катить бричку в сотый или тысячный раз, выслушивая одни и те же байки. А теперь появился он, сам маркиз Де-Ришелье, с которым в любой момент можно было не просто, перекинутся словечком, а ещё и услышать что-то в ответ. Конечно же, это был необычный собеседник, в лице полу зализанного и в тоже время полу пушистого кота довольно больших размеров. Маркизу хотелось, чтобы к нему относились с неким величием, как к чему-то необычному и чудесному. Ведь в отличие от всех котов, которых ему приходилось видеть за свою жизнь, только он и был говорящим. По крайней мере, в этих далёких от его родины краях.
  - Маркиз, а как ты жил все эти годы? - Не оборачиваясь, спросил его Богдан Соловейчик.
  
  
  
   6
  Кот когтями поддел попавшуюся под лапу соломинку и, зажав её между подушечками, поднял вверх. Он направил край от своего глаза в сторону Солнца, словно хотел выстрелить и попасть в светящуюся точку, но соломинка была настолько тонкая, что сразу изогнулась, и её край сразу же показал на конюха, который изредка подёргивал поводья.
  - Ты не хочешь рассказывать? - С некой скукой в голосе проговорил мужчина, пытаясь вытянуть на разговор нового попутчика.
  - Ну почему же? - Лениво проговорил кот, откинув в сторону соломинку, - У меня секретов нет! Что может таить от общества такое красивое, смелое и настолько индивидуальное животное, как я?
  Ему хотелось возвысить себя как можно выше, показывая своё величие даже над Лизой, которая везла их по этой неровной и разбитой дороге. Он сразу услышал её недовольство, как только та фыркнула несколько раз, обзывая его хвастуном и лесным бродягой. Маркизу было неприятно слышать всё это, но он решил показать себя выше некой лошади, которая шла впереди, и просто никак не отозвался на эти мелкие оскорбления.
  - Я уже говорил, что моё происхождение имеет королевскую родословную?
  - Да, мы это уже слышали, маркиз Де-Ришелье! У нас довольно много времени, и лично мне хотелось бы узнать о тебе как много больше. Например, кто тебя научил разговаривать?
  - Это старая история одной королевской семьи, у которой была одна большая тайна, связанная с нашей кошачьей династией. Я, как и все остальные мои братья, сёстры и дальние родственники, произошли от прапрабабушки маркизы Лавруа-Ла-Парженье. Её портрет написал самый известный на то время художник, который получил за это очень и очень хорошее вознаграждение.
  - И чем же твоя прапрабабушка Ла-Ла-Па отличилась настолько сильно от всех остальных кошек, которые по ночам шастали по чердакам и подвалам в поисках мышей? - С усмешкой проговорил конюх, не в силах вымолвить полное и запутанное имя.
  - Лавруа-Ла-Парженье, а не Ла-Ла-Па! - Зло выкрикнул Де-Ришелье и, схватив в лапу небольшое количество сена, метнул его в Богдана Соловейчика. Лишь несколько соломинок долетело до рубашки конюха, и сразу же прилипли к мокрой ткани.
  - Хорошо, хорошо! - Сразу же согласился мужчина, махнув рукой в сторону, словно хотел отогнать от себя плохое настроение, - Называй, как хочешь! Только расскажи, где тебя научили говорить!
  
  
   7
  По какой-то причине маркизу стало обидно, что этому человеку безразлично настоящее и полное имя его дальней родственницы, от чего шерсть на коже слегка поднялась. От злости он зло сузил глаза, его когти вышли из подушек лап, ожидая момента, когда можно будет в кого-то или во что-то впиться. Но понимая, что это уже лишнее и дополнительные царапины на теле Богдана Соловейчика только ускорят его плавный полёт с этого сена на ближайшее дерево, кот ещё раз вдохнул в себя исходящий запах чесночной колбаски и снова растаял как кусочек льдинки под палящим Солнцем. Ко всему по какой-то причине именно в этот момент к нему пристала огромная муха коричневого цвета, которая только недавно бегала сзади по ягодице Лизы. Маркизу это было вдвойне неприятно и даже как-то унизительно. Он стал ловить её, но та словно мираж пролетала между лапами, издеваясь над его терпением.
  - Ах, ты ж..., - не успел договорить маркиз, как прямо перед его носом пролетел кончик плётки, и в эту же секунду зацепив надоевшую муху, пригвоздил её прямо к деревянному борту.
  - Сначала она мешала идти Лизе, а теперь мешает мне выслушать тебя! - Быстро и с раздражением проговорил Богдан. Одёрнув назад плётку, мужчина подморгнул коту. После этого он как-то слегка прокряхтел, словно девяностолетний старик, и снова повернулся лицом в сторону дороги, - Давай, мой новый друг, рассказывай!
  - Спасибо! - С некой радостью ответил кот, не понимая, почему муха мешала мужику слушать, а не ему рассказывать? Но в этот раз ему уже не хотелось вдаваться в подробности, и он сразу продолжил свой рассказ: - Хочу сразу подчеркнуть, что моя бабушка не ела мышей, и именно этим я могу гордиться. Она была первой маркизой, от которой пошёл наш знаменитый и известный род. А ведь всё начиналось очень даже банально. Кто-то из гостей высшего общества был на балу в Париже и подарил мою прапрабабушку маркизу. С этого момента в жизни нашего рода текла сметана, молоко и сыпалось огромное количество обрезанного свежего мяса. Самая свежая рыба покупалась на самом лучшем рынке Парижа. После этого нам не позволяли, есть её сырой, а значит, её готовили лучшие повара. Это было время, когда коты и кошки всей Франции просто подходили к стенам огромного города, чтобы посмотреть на мою любимую прапрабабушку Лавруа-Ла-Парженье. Она любила подходить к окну по ночам, когда в городе была тишина и благодать. Именно в этот момент загорались тысячи и тысячи глаз, словно маленькие светильники, пытающиеся осветить улицы. В секунду весь город окутывало мяуканье, от которого просыпалось почти половина населения Парижа. Плюс к этому практически все собаки не выдерживали этого и начинали с лаем гонять моих собратьев по узким улицам. А те, словно игрались с ними, и быстро запрыгнув на ближайшее дерево, сидели там, пока жители не разгонят этих гавкунов. Это было лучшее кошачье время, о котором ходят небывалые истории. Парижане долго не могли понять, что происходит с котами и собаками по ночам.
  
  
   8
  - И как долго всё это продолжалось?
  - Прилично для того, чтобы свести с ума весь Париж, а точнее, три месяца и двенадцать дней. Это было феерическое кошачье шоу для всего живого. Всё это время мыши и крысы боялись даже пошевелиться в своих норах, чтобы не привлечь внимания сотен котов, которые сидели где-то рядом.
  - И от этого твоя прапрабабушка заговорила? - Прервал тишину мужчина, понимая, что маркиз окунулся в воспоминания и замолчал.
  - Конечно же, нет! Но если бы ты знал, кто разгадал кошачью тайну...
  - И кто же это был?
  - Слуга. Самый обычный слуга. Однажды ему надоело всё это как и всем остальным жителям Парижа. Не смотря на приказ своего хозяина не закрывать двери в коридорах и окна шторами, он не послушался его и в состоянии лёгкого сумасшествия от постоянной бессонницы нарушил запрет. Именно в этот момент моя прапрабабушка оказалась закрытой в одной из комнат, где не было ни одного окна, и от этого в городе впервые была настоящая тишина. Никто из жителей Парижа уже даже не верил, что такое может быть.
  - И от этого твоя прапрабабушка заговорила?
  - Нет, нет..., - Де-Ришелье замотал головой, словно мужчина спиной мог увидеть реакцию на его слова, - ...всё было по-другому. Слуга подумал, что возможно к этой тишине именно он и был причастен. Рано утром, чтобы его не наказали, он сразу направился к маркизу, чтобы извиниться в том, что он ослушался приказа и закрыл все двери и окна. Но к его удивлению маркиз уже был осведомлён не только об этом, а и о том, что в городе была настоящая тишина. К удивлению всех, вместо наказания он получил лишь благодарственные слова, после чего был отпущен обратно на службу. Так продолжалось несколько ночей, во время которых слуга закрывал всех животных в своих комнатах, чтобы те не открыли где-то двери или отодвинули шторы. Собаки, попугаи, коты и кошки были лишены ночной свободы, от чего очень сильно страдали. А больше всего страдала моя прапрабабушка Лавруа-Ла-Парженье. Она понимала, что её появления ждали на каждой крыше возле каждой трубы, на каждом заборе и каждом углу. Даже собаки в эти ночи не понимали что происходило с котами. В городе была заветная всеми людьми тишина. Однажды она не выдержала и каким-то образом проскользнула между ног слуги, когда тот закрывал двери. В эту ночь в городе был настоящий триумф, от которого наверняка не спал ни один живущий в городе парижанин. Был сплошной лай и мяуканье. Казалось, что мир сошёл с ума. Так продолжалось с часу ночи и до половины четвёртого утра, и уже на рассвете, когда она обернулась от шума в коридоре, то увидела за собой того самого слугу и маркиза. Это был конец.
  
  
   9
  - И от этого она заговорила?
  - Нет..., - кот снова замотал головой и положил лапу под голову, - ...после этого её думали выбросить, но маркиза заступилась за мою прапрабабушку, объяснив своему мужу, что каждую ночь будет забирать её к себе в комнату. Сначала он и не хотел этого слышать, но когда она спросила его: - Что будет с городом, если они отпустят её на волю? Это будут вечные бессонные ночи! - В эту же ночь любимая маркизой кошка уже спала в её комнате.
  - Да, я понимаю твою прапрабабушку. Это же даже в туалет не выйти!
  - Нет, Богдан, она не из-за этого заговорила. Как-то маркиза спускалась по лестнице, и подвернула ногу. Её сразу же отнесли в кровать, после чего к ней стало приходить огромное количество врачей и знахарей. Моя прапрабабушка Лавруа-Ла-Парженье настолько привыкла к маркизе и её доброте, что постоянно ложилась на больное место, после чего той становилось намного легче. Женщина довольно быстро поняла это и хотела, чтобы кошка была на её ноге как можно чаще и дольше, но характер моей прапрабабушки был не из тех, кто насильно поддавался желаниям других. Она была вольной кошкой, как и я. Но это ещё ничего не значило. И вот, в одно прекрасное утро маркиза рассказала свою грустную историю одной пожилой знахарке о том, что кошка убирает с неё боль, когда лежит на больном месте, а сейчас та почти всё время где-то прячется. И плюс ей одной очень скучно и одиноко. Настолько, что даже не с кем поговорить. Та, долго не думая, наколотила какого-то очень вкусного дурманящего чая и дала попить моей прапрабабушке Лавруа-Ла-Парженье, после чего пожелала маркизе выздоровления и сразу же ушла. После этого эту знахарку больше никто не видел. Но уже вечером произошло настоящее чудо.
  - Твоя прапрабабушка заговорила?
  - Да! Сначала маркиза думала, что сошла с ума, когда услышала, что кошка не хотела насильно сидеть на её ноге, и во всём было только её собственное желание. Она даже думала, что умерла и теперь с моей прапрабабушкой на том свете, но когда вошли слуги, лекари и сам маркиз, чтобы посмотреть на это чудо, то поняла, что жива и очень обрадовалась этому. Оказалось, что с ними всеми всё в порядке, а вот с кошкой.... К всеобщему удивлению никто не испугался, а наоборот, сделали вывод, что это чудо произошло только ради того, чтобы маркиза выздоровела. Уже на следующий день маркиза и Лавруа-Ла-Парженье нашли общий язык, после чего моя прапрабабушка постоянно стала лежать на ноге и за это получала всё, что хотела. После их недолгой беседы маркиза даже несколько раз разрешила ей посидеть на подоконнике, после чего она тоже поняла, от чего так долго по ночам выли коты и лаяли собаки. Как женщина, она очень хорошо понимала мою прапрабабушку. Это была настоящая популярность, и даже какое-то кошачье величие.
  
  
   10
  - Надо же? У нас в селе тоже есть знахарка, но такого она ещё не делала!
  Маркиз Де-Ришелье в испуге замер от услышанных слов. Его узкие глаза мгновенно расширились на несколько секунд и стали похожи на круглые огромные пуговицы. Неприятный мороз пробежал по его коже. Он ещё даже не думал о том, как сложится его жизнь дальше, но то, что он услышал от конюха, невероятно сильно испугало его. Ему было довольно хорошо среди новых знакомых, и он был не против, познакомится с окраинами Ростова и большой семьёй мужчины. Но то, что там жила женщина, у которой мог быть такой же чай, но с обратным эффектом, это его очень и очень сильно напугало. Ему нравилось говорить, и молчать он не собирался. "Если меня захотят напоить чем-то подозрительным, то я просто убегу!" - Пролетели уверенные мысли в его голове, после чего он успокоился и снова расслабился, стараясь больше не вслушиваться в подобные слова.
  - После выздоровления маркиз и маркиза наградили мою прапрабабушку званием маркизой всех кошек и поменяли её простое имя на Лавруа-Ла-Парженье, - Продолжил Де-Ришелье. С этого момента она стала самой великой и популярной дамой на весь Париж. Ведь в то время она была молода и невероятно красива. Каждый кот хотел подойти как можно ближе к стенам замка, но лишь избранные ею могли запрыгнуть на высокий виноградник, чтобы подняться наверх и пару раз лизнуть её в носик.
  - Это по-настоящему интересная и необычная история!
  - Да. Но настал момент, когда у неё родились котята.
  - И...? - С интересом спросил Богдан Соловейчик, на мгновение повернувшись в сторону лежащего на сене кота. Он видел, как тот мечтательно закрыл глаза, что-то обдумывая про себя. Ему эта история по-настоящему была интересна, и если бы это был не говорящий кот, который лично рассказывал семейную историю, то он совершенно по-другому воспринял бы услышанные слова.
  - Их было пятеро. Через два с половиной месяца после рождения они все как один стали разговаривать. А теперь представь себе, что такое шесть говорящих и кричащих человеческим голосом кошек? Это был настоящий кошмар! Парижский двор не мог вынести такого балагана, и однажды проснувшись утром, моя прапрабабушка увидела, что осталась только одна кошечка, которая и являлась моей прабабушкой. Её оставила сама маркиза.
  - А где делись остальные?
  - Я не знаю! Об этом наша семейная история умалчивает! Но я надеюсь, что когда-нибудь обязательно их всех разыщу. Ты представляешь, какая большая у нас семья?
  - И все говорят?
  
  
   11
  - Этого я не знаю! Возможно, что этот дар со временем был утерян. Ведь каждое поколение вносит свои коррективы.
  - Да..., - конюх слегка махнул плёткой над Лизой, чтобы та не заслушивалась, а шла как можно быстрее. Левой рукой он почесал свой затылок и усмехнулся, - ...Если ты можешь говорить всё время без остановки, то, что же тогда будет, если таких как ты собрать десятка два? Думаю, что можно будет очень быстро сойти с ума.
  - Возможно..., - кот закинул ногу на ногу и, всунул себе в рот небольшую соломинку, после чего посмотрел на проплывающие над ним облака, - ...но мы не вместе.
  - Это очень радует..., - с улыбкой на губах прошептал про себя мужчина и снова махнул плёткой над Лизой, чтобы та поторапливалась.
  - То же самое произошло и с моей прабабушкой. Ей тоже оставили только одну кошечку, и это уже была моя бабушка, которая мне и рассказала эту историю. Я очень часто любил убегать к ней от мамы, но один раз меня подхватили крепкие огромные мужские ладошки, и уложили в просторную корзину. Там было темно и скучно. Всё, что я слышал, так это смех, музыку и веселье. Был настоящий бал. А после..., - маркиз лапой выдернул из зубов соломинку и откинул её в сторону дороги, - ...я понял, что меня не оставили в Париже. Дорога была очень долгой и скучной. Мне тогда было тяжело и одиноко. Я был маленьким котёнком, возрастом в два месяца. Меня привезли в российскую глубинку, где поселили в огромном доме. Там всегда лилось рекой молоко, и ложками падала жирная сметана. Мне давали только мягкое отварное мясо. Со мной играли брат и сестра семи и восьми лет. Всё было хорошо до тех пор, пока я не заговорил. Ведь после самого приезда я как губка впитывал в себя все русские слова, и мне не составляло особого труда хоть что-то произнести.
  - Ты назвал хозяйку папой, а хозяина мамой? - Со смехом спросил мужчина.
  - Нет. Когда дети играли на улице, мне в тарелку положили сметаны, и я с возмущение спросил: - Почему она такая кислая? - Сначала они думали, что оба сошли с ума, пока я не повернулся к хозяину и не попросил поменять её на ту, которую они давали мне вечером. А через минуту моё пушистое тело уже лежало в сумке. Я кричал и взывал о помощи. Просил, чтобы меня отпустили. Но чем громче я выдвигал свои требования, тем быстрее бежал мой хозяин. Затем он вскочил на лошадь, и мы куда-то очень долго мчались. После долгого путешествия он оставил меня где-то далеко в лесу и сразу ускакал. Я кричал ему вслед, что вернусь и узнаю, зачем он сделал это. Ты бы видел его испуганные и огромные глаза, когда я говорил, что обязательно найду, где они живут. Но что я тогда мог? Я же был котёнок! Со временем я привык к новым условиям и у меня появились новые лесные друзья, которые научили меня выживать.
  - Наверное, это было интересное и весёлое время?
  - Да. Но это длинная история, и может быть попозже, я её расскажу.
  
   12
  - Хорошо..., - с тревогой в голосе проговорил Богдан Соловейчик, - ...мы подъезжаем к Тревожному лесу. Именно в его глубине и находиться ущелье Дайского дьяка.
  Буквально после этих слова маркиз сразу же почувствовал, как его шерсть обдуло прохладным и в тоже время каким-то устрашающим ветром. Лёгкий мороз пробежал по коже. Лиза тоже стала идти медленней и осторожней. Поднявшись на задние лапы, Де-Ришелье передними упёрся в верхний деревянный бортик. Он даже не почувствовал, как от ощущения опасности из подушечек вышли когти и впились в мягкое дерево.
  - Богдан, у меня какое-то неприятное ощущение! - Проговорил кот, чувствуя, что ему хочется выпрыгнуть и убежать. По сравнению с тем местом, где он вырос и прожил довольно долгое время, здесь было просто страшно и темно. Над макушками деревьев летало огромное количество ворон. Дуло неприятным пронизывающим ветром, не смотря на то, что стояла жара, а Солнце палило беспощадно.
  - Не зря это место прозвали Тревожный лес. Здесь своя жизнь и свои законы. В этих краях даже животные говорят человеческим голосом. Обычно люди обходят эти места стороной, но это ещё не значит, что человеку там нельзя находиться.
  "- А котам?" - Хотелось спросить Де-Ришелье, но он удержал язык за зубами, чтобы не показывать свой страх.
  - Надеюсь, что злые тролли или блуждающие тени призраков не превратят нас в сухие пеньки столетних деревьев? - С каким-то безразличием проговорил Богдан Соловейчик, словно ему уже была безразлична его будущая жизнь.
  Маркиз почувствовал, как от этих слов что-то неприятное и ужасающее прокатилось по его телу, и он сразу же решил покинуть своих новых знакомых. Оставалось сделать это так, чтобы они не заметили его исчезновения. "- Ведь я совершенно ничего не боюсь! Мне просто неприятно это место! И меня не нужно прогонять! Я сам уйду!". С этими мыслями он ещё раз вдохнул аромат чесночной колбасы, которая была хорошо спрятана и недоступна даже его острым когтям. Расставаясь со своим желанием посидеть у костра за ужином, он оттолкнулся задними лапами от мягкого сена и через долю секунды уже сидел на деревянном бруске брички. "- Если я прыгну в сторону, тогда они обернутся на шум травы и увидят меня, а если я повисну с другой стороны, зацепившись передними лапами за край бруска, и аккуратно спрыгну на один из ближайших камней, то смогу незаметно исчезнуть!" Этот план показался ему самым правильным, и долго не раздумывая, он так и сделал. Когти впились в дерево, а глаза уже выискивали камень побольше, чтобы можно было незаметно спрыгнуть на него. "- Вот он!" До его мечты оставалось около двадцати метров, и всё. Он свободен. "- Я не бежал с поля боя как трус, а я ушёл намного раньше, чтобы не мешать вам!"
  
  
   13
  - Всё-таки хорошо, что мы встретили тебя! - Услышал кот голос Богдана, который даже не обернулся в его сторону, - Думаю, что это судьба! Ты, как настоящий маркиз, верный друг и помощник, был послан нам небом. Если ты рядом, значит, мы одолеем дьяка! Вот увидишь! Я в этом просто уверен!
  Де-Ришелье уже начинал прогибать спину, чтобы оттолкнуться в сторону приближающегося камня, но какие-то внутренние тёплые ощущения остановили его. Он слегка подтянулся на лапах и посмотрел на одинокого мужчину и лошадь Лизу. Впервые ему стало как-то не по себе от того, что он мог кого-то оставить и добровольно уйти. Их было двое, и среди них не было ни одного маркиза, на которого можно было бы положиться. Нужно выбирать, и это требовалось сделать именно сейчас..., сейчас.... Кот провёл взглядом удаляющийся камень, край которого он слегка зацепил хвостом, и с борющимися внутренними чувствами запрыгнул в середину брички на сено. Что-то ёкнуло хорошее и доброе внутри сердца, и чувство единства полностью охватило его сознанием. Не смотря на то, что страх ещё витал в мыслях, он прекрасно понимал, что теперь он в этой жизни не один и это по-настоящему сплачивало его с новыми знакомыми.
  - Да, Богдан, ничего в этой жизни просто так не происходит! Небеса ещё вчера вечером говорили мне, что меня ждут большие перемены! Поэтому, никакой дьяк и никакой Тревожный лес нам не страшен! Я, с вами! - Кот вскочил на задние лапы, а передними ударил себя в грудь, - Мы вернём пропажу!
  - Я тоже почему-то в этом просто уверен! - Чувствуя хоть какую-то поддержку, проговорил Богдан Соловейчик бодрым голосом. Главное, чтобы волки нас не вычислили!
  - Это точно! - Выпалил кот, и сразу же упал на спину, - Волки?
  - Да, - кивнул конюх и посмотрел на испуганного кота, - они могут выйти на нас по запаху!
  - По запаху?! - Медленно проговорил кот, понимая, что вся их поездка может закончиться уже в самом начале леса. "Меня совершенно не устраивает такая помощь...", - Он закрыл глаза, представляя, как несётся по веткам деревьев от бегущих по земле волков. Они воют в его сторону, надеясь, что он свалится, но его острые когти, гибкость и звание маркиза - никогда не позволят какому-то серому зверю съесть такого парня прямо в лесу, да ещё и в таком жутком. Головой, туловищем и хвостом он расталкивает всех животных, живущих на деревьях, пытаясь уйти от хищников, но те почему-то совершенно безразличны к ним, и весь их взор направлен только в его сторону. Им нужен именно он - самый смелый и достойный кот всем котам, сам маркиз Де-Ришелье. Впереди сидит семья белок, и именно на той ветке, на которую он будет сейчас прыгать. У него нет другого выхода, как спасаться. Прыжок, ветер обдувает шерсть, когти готовы впиться в дерево, и... белки разбегаются в стороны, освобождая ему место для посадки, - Я спасён! - Громко выкрикнул маркиз, видя, что волки оставили его в покое.
  
   14
  - Конечно, спасён! - Проговорил Богдан на выкрик маркиза. Думаю, что мы с Лизой пригласим тебя к себе домой в Рязань, если вернёмся! Теперь ты не будешь одинок!
  Кот открыл глаза, увидев перед собой свои вытянутые лапы с выпущенными когтями. Ему до сих пор казалось, что он уже долетал до намеченной цели, готовый впиться в толстую ветку, но глаза при этом всё время осматривали землю, радуясь, что не было видно преследователей.
  - Я спасён! - Уже тихо про себя прошептал Де-Ришелье, понимая, что всё это было лишь его собственное воображение. - Они не настоящие!
  - Ещё немного..., - довольно громко крикнул Богдан Соловейчик, словно хотел, чтобы его услышали далеко в глубине леса, - ...и мы окунёмся в жуткие места. Но ты не бойся, мы с Лизой там уже были. Нам не в первой, бродить среди этих высоких и жутких деревьев.
  - Я и не боюсь! - Также громко и гордо проговорил кот, пытаясь не только согласиться с мужиком, но и поднять своё внутреннее настроение, - У меня даже нет ощущения страха!
  - Ну, ты же маркиз! - Бодро поддержал его Богдан, и лишний раз слегка шлёпнул Лизу по спине батыгом, чтобы та быстрее двигалась.
  - Да... да..., - ответил ему Де-Ришелье, и сразу же принялся вылизывать свою шерсть, надеясь, что кошачий запах не привлечёт лесных собак, - ...главное, это быть готовым к любым неприятным моментам!
  - Это точно! - Богдан Соловейчик дёрнул на себя поводья, остановив лошадь, и обернувшись, стал рыться в сене. Он достал снизу небольшой льняной мешок, из которого во все стороны разлетались запахи чесночной колбасы, сала, лука, какого-то неприятного щекочущего нос напитка и серого хлеба. После этого он опустил руку ещё ниже, и вытянул длинную двустволку с деревянным коричневым прикладом, - Теперь нам никакие волки не страшны!
  Маркизу хотелось согласиться с ним и сказать хоть что-нибудь приятное, но у него сейчас была очень большая проблема, от которой он никак не мог избавиться. Его глаза не могли оторваться от льняного мешка, словно они были приклеены к нему самым крепким клеем. Язык постоянно облизывал зубы и усы, словно там были остатки его мечты, ради которой он и находился здесь.
  - Богдан, если бы ты знал, как она пахнет..., - тихо, выделив каждое слово, проговорил кот.
  - Буханочка хлеба? - Аппетитно спросил мужчина, которому тоже хотелось перекусить, - Она свежая и утром выпеченная.
  
   15
  - Нет-т-т..., - еле слышно прошептал кот, - ...колбас-с-ска..., ...у меня такое ощущение, словно мой нос сейчас оторвётся и побежит к этому мешку.
  - Ну, этого добра у нас хватает..., - с улыбкой проговорил мужчина. Без лишних слов он развязал верёвку, достал моток колбасы и оторвал довольно приличный кусок, - ...держи!
  Маркиз даже не заметил, как дёрнулась его лапа в сторону вытянутой руки, в которой уже через секунду находилась кошачья радость. Теперь он удерживал свою мечту рядом с левой щекой, облизывая ароматную шкурку.
  - Я тоже довольно сильно проголодался! - Богдан Соловейчик отломал кусок хлеба, положил на него порезанное сало и почистил головку лука, - В дороге поем.
  Лиза дёрнула бричку, и они медленно двинулись в сторону леса. Прошло всего минут пять, а над ними уже нависали длинные ветки от первых деревьев. Богдан Соловейчик медленно жевал хлеб с салом и луком, удерживая на коленях заряженную винтовку, лошадь не спеша протаптывала новую дорогу, выискивая легко проходимые места, а кот, с огромным удовольствием, откусывал маленькие кусочки от круглого колечка колбасы, мечтая о собственном колбасном цехе. Он видел, сколько съедобного добра ещё находилось в мешке, и от этого желание защиты этого обоза только возрастало. Теперь он был готов на всё, чтобы быть рядом с Богданом, который мог делать такую вкусную еду.
  - Ну, всё! - Услышал маркиз грубый голос, совершенно не похожий на человеческий. - Мы, у Высокого дуба! А во-вторых, пока я не поем, никуды не поеду!
  - Никуды, так никуды..., - перекривил лошадь Богдан и посмотрел на небо, - У нас есть немного времени, а значит, и отдохнём! - Спрыгнув с брички, мужчина освободил лошадь, которая сразу начала щипать свежую траву, а сам направился в сторону густого леса, - ...я на короткое время оставлю вас одних. Чтобы не сбиться с пути, нужно залезть на верхушку и посмотреть, где находиться дом охотника.
  - Как всегда..., - проговорила лошадь, не поднимая головы от высокой и сочной зелени, - ...лучше один раз увидеть, чем семь раз понюхать.
  - Это точно! - С улыбкой проговорил Богдан, и, взявши поудобнее ружьё, сразу углубился в лес.
  - Так ты тоже говоришь? - Удивлённо спросил кот у Лизы, приподняв при этом свои длинные усы.
  - Конечно! Соловейчик сказал же тебе, что в этом лесу говорят буквально все животные! А ты думал, что он пошутил?
  - Ну-у-у...
  
   16
  - Без, ну! - Коротко отрезала лошадь, оборвав кота на полу слове, - ...Ты лучше смотри в сторону тех кустов. Именно оттуды очень часто выбегают волки. Надеюсь, что сегодня их не будет! - Выдернув большую охапку травы из земли, Лиза хвостом хлопнула себя по правой ноге и в этот же момент, словно человек уселась у ближайшего старого и толстого дерева, - Они такие злые! И воруют так, что ты даже и не услышишь!
  - Да? Это я то и не услышу? - С недоверием проговорил Де-Ришелье, догадываясь, что его явно обманывают. Но страх всё равно взял своё и он сразу же отвернул голову.
  - А зачем мне шутить? Вот в прошлый раз мы с Богданом ходили сюды на охоту, где подстрелили огромного кабана. Размером с меня!
  - Ха-ха! - Громко засмеялся кот, понимая, что сейчас над ним просто смеются, - Да таких огромных диких кабанов просто не бывает!
  - Ещё как бывает! - Лиза закинула одну заднюю ногу на другую и, приподняв голову вверх, мечтательно и медленно произнесла, - А может, он был и больше, чем я. Но то, что не меньше, это точно!
  - И что? Он ожил и убежал? - С иронией и юмором произнёс маркиз, оглядывая развалившуюся у дерева лошадь.
  - Нет. Мы положили его вот на этом месте, где я сейчас и сижу. Не успели мы сделать и двух шагов в сторону брички, как услышали сзади еле слышный хруст, а когда обернулись, то... там уже ничего не было. Богдан побежал в лес, и я даже слышала пару выстрелов, но когда он вернулся, то был ужасно расстроен. Это волки! - С досадой произнёс Соловейчик и... в расстроенных чувствах бросил ружьё в бричку. Вот так вот, мой дорогой маркиз! Если бы это были северные большие белые медведи, которые не сливались бы с деревьями, то я просто уверена, что они от нас никуда бы не делись! - С достоинством охотника проговорила Лиза и проглотила последнюю травинку.
  - И что потом?
  - Ничего! Мы с позором вернулись обратно в село. У нас не было добычи. Деду-то что? А вот надо мной смеялись даже те куры, которые яйца не несут!
  - Да-а-а..., - задумчиво произнёс маркиз, понимая, каково тогда было лошади, - ...это настоящий позор!
  Кот сразу же почуял, что Богдан Соловейчик уже был где-то рядом, и тут же повернулся в сторону Высокого дуба. Именно в этот же момент он услышал за своей спиной еле слышный треск сухой ветки. Внутри всё как-то напряглось и, обернувшись к Лизе он сразу заметил, что там её уже не было. Вокруг была тишина.
  - Волки! - Громко выкрикнул кот, вскочив на лапы, - ...Верните лошадь!
  
  
   17
  Всем своим сознанием он уже спрыгнул вниз, рванулся на помощь, отталкиваясь всеми лапами от земли. Чтобы быть быстрее и ловчее, Де-Ришелье запрыгнул на дерево, перепрыгивая с ветки на ветку. Он уже видел убегающих серых волков, сливающихся с зарослями, и ему сейчас тоже стало обидно, что они не северные белые медведи, которых можно было увидеть издалека. Вот они уже рядом, и он готов прыгнуть на спину ближайшего хищника, чтобы впиться своими острыми когтями, но... он стоял в бричке на задних лапах и орал во весь голос, ожидая Богдана с ружьём.
  - Волки, верните лошадь!
  - Сейчас-с-с-с..., - с громким переливом и хрипом голосом прозвучало у правого уха, от чего маркиз резко обернулся и с перепугу не раздумывая левой лапой, провёл по чьей-то мягкой коже.
  - Волки! Волки! Волки! - Быстро и испуганно ещё три раза выкрикнул он, и только после этого понял, что это была Лиза. Он видел её насмешливую физиономию, с которой она решила подшутить над ним, но та никак не ожидала его быстрой реакции. И три красные расцарапанные полоски уже сияли на её мягком носе. Радостная лошадь замерла, и уже через секунду в её глазах была видна не только растерянность, но и явная злость. Казалось, что Лиза сейчас лёгким движением головы и челюстей просто заглотнёт растерявшегося кота, который даже не знал, как ему поступать дальше. Её огромные зубы уже сияли перед его усами, как в этот момент из леса выскочил Богдан и сразу же выстрелил в сторону брички.
  - Волки? Где лошадь? Где кот? - Было видно, что у мужчины не было времени разбираться, кто и где находился в эту секунду. Он слышал крик кота, думая, что именно там и находились серые волки, которые хотели утащить нового друга и его любимую лошадь.
  За первым выстрелом прозвучал второй, а затем третий. Маркиз прыгнул вперёд, мгновенно зарывшись в сено, а Лиза упала на свой широкий зад, схватившись копытом за колесо, - ...Богдан, не стреляй в меня! Это я! Твоя лошадь! Тупой кот подумал, что волк - это я!
  Соловейчик ещё какое-то время целился в сторону брички, начиная понимать, что никаких волков здесь нет, и не было. И быстрее всего это была шутка Лизы, которая в этих жутких местах решила подшутить над котом.
  - Не стреляй! - Маркиз быстро выпрыгнул из сухого сена, махая хвостом и радуясь, что Богдан уже вернулся, - Здесь мешок с колбасой! - Он стоял на мешковине задними лапами, чувствуя, как они разъезжаются от жирного сала, а передними ухватился за верхнюю доску, - Меня твоя лошадь чуть не съела!
  
  
  
   18
  Де-Ришелье сидел в углу брички, и всё время пытался всунуть свою лапу в доску, с которой торчали мелкие деревянные занозы. Здесь было три довольно большие светящиеся насквозь дырки от выпущенных из ружья пуль. Кот с лёгким содроганием представлял себе, что могло бы быть, если бы он не успел отпрыгнуть, а лошадь присесть. Но всё закончилось благополучно, и уже только это его радовало. Деревья медленно пролетали мимо, бричку от бездорожья шатало из стороны в сторону, а лошадь по-прежнему пыталась искать более проходимые места. Маркиз преклонился через край, чтобы посмотреть вниз, и сразу заметил, что колёса перестали крутиться.
  - А сейчас куды? - Лиза остановилась и повернула голову назад, ожидая очередных указаний. Это были её первые слова после того, как они недавно после небольшой остановки тронулись в путь. Уже было довольно темно, и она начинала слабо ориентироваться на местности, петляя между деревьями.
  - Туда..., - произнёс мужчина после того, как посмотрел на небо. Он показал влево вытянутой рукой, чтобы всем чётко было видно, куда они направляются, - ...Дом охотника в той стороне.
  - Туды, так туды..., - с безразличием и некой обидой произнесла лошадь. Она развернулась в указанном направлении, и они не спеша тронулись в дорогу. Деревья снова медленно стали проплывать мимо них.
  - И что ты придумала на этот раз? - Богдан батогом шлёпнул лошадь по спине, показывая свою злость, - Я же мог вас обоих подстрелить!
  - Да, собственно-то, и ничего-го-го...
  - Ничего-го-го..., - повторил мужчина с лёгкой усмешкой, - ...хотела показать себя хозяйкой леса?
  - Я хотела хоть на время побыть волком или диким кабаном!
  - И как? Получилось? Теперь у тебя на носу есть три чёткие полоски, благодаря которым я могу отличить мою лошадь даже от близнеца.
  - А у тебя в бричке есть три дырки от пуль, и теперь я всегда смогу её безошибочно отличить от других.
  - Это точно...
  
  Через короткое время они выехали на небольшую лужайку, посередине которой стоял небольшой домик. Маркиз сразу сообразил, почему Богдан залазил на высокое дерево, чтобы найти это место. Прямо из середины дома вверх, метров на десять, была поднята высокая ровная палка, указывающая, куда нужно ехать.
  
   19
  - Неужели это место может чем-то угрожать? - В недоумении спросил кот, когда они выехали на поляну. Он обернулся вокруг себя, прощаясь с лесом, который оставался позади. Ощущение свободы и безопасности очень быстро вернуло его в радостное состояние. Вокруг была поляна довольно больших размеров с высокой некошеной травой. Маркиз перекинулся на другую сторону брички, повиснув лапами за верхнюю доску. Тело и хвост рассекала мягкая зелень, практически накрыв его с головой. Он буквально тонул в цветочных ароматах, вдыхая в себя все их запахи. Даже ночью было видно огромное количество открытых и закрытых бутонов. - Мать моя маркиза, какая красота!
  - Это самое безопасное место во всём лесу..., - не оборачиваясь, проговорил Богдан Соловейчик, - ...оно не только спокойное, но и светлое. Здесь нет этих страшных и высоких деревьев. А завтра мы окунёмся в самую глубину леса, где даже днём очень темно. Нам нужно добраться до ущелья Дайского дьяка. Думаю, что именно там мы и найдём то, что ищем!
  - И что мы ищем? - Только теперь маркиз понял, что он даже не знал той причины, из-за которой оказался здесь с новыми знакомыми. То, что он не смог расстаться с чесночной колбасой, для него не было секретом, но с чем или кем не могли расстаться Богдан Соловейчик и Лиза, он ещё не знал.
  - У нас украли нашу Белку. Она самая пушистая и самая белая кошка, которую мы только видели. На её шерсти нет ни одного тёмного пятнышка. У нас уже давно хотели её купить, но мы своих любимцев не продаём. Несколько дней назад мы с самого утра не могли найти её, а вечером соседи сказали, что видели, как дьяк крутился у нашего забора. Этого хватило, чтобы понять, кто виноват в пропаже. Теперь мы здесь.
  - Может, это не дьяк? И нам стоит вернуться обратно? - Маркиз запрыгнул обратно в бричку, завалившись в сено, - Думаю, что она уже попивает тёплое и свежее молоко! - Ему совершенно не хотелось продолжать это неприятнейшее путешествие прямо с завтрашнего утра. Зачем идти дальше, если они даже не были уверены, что это сделал именно дьяк. Ведь они не видели его. А здесь было так красиво и здорово, что он раскинул лапы в стороны, и, прищурив глаза, посмотрел на бесконечные звёзды.
  - Больше этого никто сделать не мог! - Твёрдым тоном ответил Богдан и остановил лошадь, - Мы приехали!
  Мужчина отпустил Лизу, взял мешок с едой и направился в дом. Вслед за ним вбежал кот. Он осмотрел всё внутри, и, оставшись недовольным, что для него здесь нет мягкого места, направился к выходу, - Неправильный этот ваш охотник, который построил этот дом. Он для лучших друзей человечества даже соломки нигде не положил! - Махнувши хвостом, маркиз прыгнул на ступеньку, а с неё сразу в бричку. Свернувшись клубочком в углу, Де-Ришелье закрыл глаза.
  
  
   20
  Что-то слегка подтолкнуло маркиза, и он сразу проснулся. Ощущение, что это был не сон, не покидало его, но и вылизать ему совершенно не хотелось. По всем внутренним ощущениям он прекрасно понимал, что сейчас ещё только середина ночи, а кто-то его уже разбудил.
  - Неужели это ты? - Еле слышно про себя прошептал Де-Ришелье, - По дороге ты говорила, что хотела напугать меня волком или диким кабаном? И что же теперь? Решила этой ночью воспользоваться отсутствием Богдана Соловейчика? Волком ты была, а теперь мечтаешь о роли кабана? Он в доме, а мы с тобой здесь? Ты думаешь, что сможешь меня выставить крикливым, и пугливым котом, который испугается твоих глупых шуток? Я закричу, разбужу моего друга, который снова начнёт палить из ружья, а ты в это время прикинешься сонной и спящей лошадью? Этого не будет!
  Де-Ришелье снова почувствовал, как в очередной раз слегка качнуло бричку. Кто-то тихо стоял с его стороны, слегка потирая спину о дерево. Ему хотелось поверить в то, что это Лиза подёргивается во сне, но потом он чётко услышал, как чьё-то тело переместилось в другую сторону, а затем медленно вернулось обратно. - Всё-таки, решила поиграть со мной прямо посередине ночи? Ну, держись!
  Маркиз вскочил на лапы и, оттолкнувшись от сухого сена, сразу же прыгнул в сторону трущейся о дерево лошади. Ему хотелось сделать так, чтобы подобных шуток больше никогда не повторялось. Оставалось только выпустить когти из подушечек, и как можно глубже вогнать в разбудившую его Лизу. Было страшновато смотреть на взбесившуюся лошадь, поэтому он уже в полёте закрыл глаза, чтобы не видеть огромные зубы раскрывшейся челюсти. Всё, что он почувствовал, так это как она вскочила на ноги и сразу же понеслась по поляне. Что-то было не так, как он рассчитывал. Она не крикнула, а как-то тихо взвизгнула и хрюкнула. "- Ты играешься со мной? Я тебя накажу за подобные розыгрыши! - Пронеслись мысли в голове". Но то, что её бег был каким-то низким, это он понял уже намного позже. Ведь не могла же она так быстро бежать на полу согнутых ногах? Пришлось нарушить собственное обещание и открыть глаза. Прошло буквально несколько секунд после начала их игры, а первые ветки уже хлестали Де-Ришелье по лицу. Мысли об удовольствии его мести ещё не успели уложиться в голове, а его уже несли среди множества огромных и ужасных деревьев. Маркиз с ужасом смотрел на какое-то чёрное животное, за спину которого он крепко держался. Он толком даже не мог рассмотреть на ком сейчас сидел. Внутренний страх сжал челюсти, а чувство самосохранения не выпускало когти из непонятного животного. Всё, что он сейчас чувствовал, заключалось в шатании его тела из стороны в сторону, хлестов огромного количества веток по его породистой маркизовской морде и шерсти, а так же широко раскрытых глаз, в которых кроме безумства и испуга ничего не было.
  "- Всё, мне конец! Мать моя маркиза, да что же это за день такой? Утром я попал в колесо, и надо же мне поддаться на запах чесночной колбаски? А что же сейчас? Куда это меня несёт? И на ком это я сижу?"
  
   21
  Казалось, что если он сейчас попытается спрыгнуть в сторону, то обязательно вляпается в ближайшее дерево и стечёт с него как густая большая капля воды. А этого ему хотелось меньше всего. Пытаясь удержать равновесие, Де-Ришелье ещё больше выпустил когти, надеясь, что это быстрое чудовище остановиться и попытается его скинуть. Но всё получилось наоборот и после сильного протяжного хрюканья с визгом, это животное рвануло ещё быстрее, унося его всё дальше и дальше от дома охотника.
  "- Всё, мне конец! Это последние минуты моей жизни! Мать моя маркиза, я, наверное, скоро встречусь с моей прапрабабушкой Лавруа-Ла-Парженье! Надеюсь, что мой ангел хранитель не такой быстрый, как это чёрное чудовище? Хоть кто-нибудь, сделайте же что-нибудь! - Де-Ришелье поднял голову вверх, словно просил кого-то исполнить все его пожелания, - Останови его!"
  Но, не смотря на все его мысли и просьбы, ничего не менялось. От скорости ветки ещё больше, чаще и сильней стали хлестать по его телу. Он закрыл глаза и, чтобы листья не набили ему полный рот, прокричал сквозь зубы: - Мои хранители, если вы не можете остановить его, то пошлите же хоть кого-нибудь впереди меня, чтобы он быстро-быстро обрезал передо мной все ветки и срезал высокую траву! Ну, сделайте же хоть что-нибудь!
  В этот момент произошло то, чего он уже не ожидал. Взбесившееся дикое животное резко остановилось, а он не смог удержатся на его спине, и по инерции полетел вперёд. Во время падения кот сделал нескольких переворотов через спину и, распластавшись в траве, замер. Де-Ришелье только и успел заметить, что сейчас он находился на поляне, на которой где-то в стороне горел костёр. Завалившись в траву, ему казалось, что теперь его никто не найдёт. И если он на поляне, значит, это дикое животное вернуло его туда, откуда и забрало. Тишина, отблеск оранжевых языков пламени на траве и треск сухих веток, подсказывали ему, что здесь недалеко горел костёр, а значит, Соловейчик и Лиза уже ищут его. Сначала ему стало как-то неудобно за то, как он хотел наказать лошадь, но понимая, что они всё равно ничего не знают, решил забыть всё произошедшее как можно быстрее.
  - Лизка, Богдан, вы где? - Как можно громче прокричал маркиз, не желая подниматься, - Я, мать моя маркиза, уже полчаса лежу в этой траве, надеясь, что вы меня найдёте! А вы, я смотрю, даже не спешите обнаружить пропажу! Я с первого запаха чесночной колбасы полюбил вас, а вы совершенно не торопитесь разыскать самого смелого и лучшего кота Де-Ришелье! Хорошо! Я даю подсказку! - Кот перевернулся со спины на живот и поднял хвост. Оглянувшись назад, он сразу заметил, что тот не торчит из высокой травы, и ему ничего не оставалось, как выпрямить задние лапы, выставив хвост ещё выше. Теперь его можно было заметить даже издалека. Прошла минута, но вокруг по-прежнему была тишина. В какое-то мгновение ему казалось, что он здесь совершенно один, и от этого стало как-то неприятно. - Вы что, играете со мной? - Зло проговорил маркиз и сразу же прыгнул на толстую торчащую из травы ветку. - Я-я-я..., ну..., э-э-э..., ну..., я-я-я...
  
   22
  Ему казалось, что это был не он, а вместо него стоял какой-то памятник, не имевший возможности говорить. А если это был не памятник, то на его месте стояло животное, которого пчела буквально секунду назад укусила за язык. Сейчас маркиз был в таком состоянии, когда язык не хотел говорить, глаза не верили в то, что видели, а мозги не воспринимали то, что видели глаза. Оставалось только укусить себя за хвост, чтобы услышать боль и поверить самому себе, что он не спит, и это не сон.
  - Маркиз Де-Ришелье! - Негромко проговорил кот, слегка пригнулся на задних лапах, а передние приподнял и развёл в стороны, - Собственной персоной в ваших краях!
  Хотелось быстро замахать всеми конечностями, вспорхнуть как птица в небо и на огромной скорости улететь как можно подальше от этих мест. Но это было просто невозможно. Оставалось только положиться на собственную судьбу и тот благоприятный случай, на который он надеялся. "- Мне обязательно повезёт!", - пронеслись мысли в голове, понимая, что убегать просто бесполезно, маркиз ещё раз осмотрелся вокруг себя.
  Недалеко от него горел очень большой костёр, который полностью освещал огромную поляну. Со всех сторон стояло огромное количество зверей, и все молча наблюдали за новым гостем, мечтой которого было просто испариться и появиться где-то в другом месте. С одной стороны от него стояли медведи и волки, с другой белки и бобры, с третьей лисицы, с четвёртой дикие кабаны и суслики. Де-Ришелье не нравилась затянувшаяся пауза всех зверей, которая могла привести к огромным неприятностям. Что было в головах тех, кто его окружал, он не знал, поэтому решил продолжить начатый им разговор, чтобы хоть как-то разрядить обстановку.
  - Я, конечно же, очень извиняюсь перед вами, за расцарапанную спину вашего родственника, - обратился он к стае кабанов, слегка приклонив голову, - но он сам виноват! Нечего было будить меня и пугать. Лучше бы на его месте была бы какая-нибудь лошадь! Может быть, всё было бы по-другому! - Понимая, что никто ничего не понял по поводу лошади, он решил не останавливаться на сказанном и продолжил свои мысли, - С лошадью всё было бы по-другому! Она не бегает так быстро! Она вернула бы меня обратно к дому лесника! И спина у неё намного шире и удобнее!
  - Это точно! - Озадаченно проговорила белка, не соображая, к чему тот клонит, - Её спина и шире, и удобней!
  - Да..., - с радостью проговорил Де-Ришелье, чувствуя, что белки точно не будут за ним гнаться, - ...ещё раз извиняюсь перед тобой, дикий, быстрый и сумасшедший кабан! Лучше бы я тебя никогда не видел..., - тихо про себя прошептали его губы, - ...дикий и безобразный маленький конь! - Выдавив из себя искусственную улыбку, он ещё раз всмотрелся в стаю кабанов, чтобы найти своего, но они все были совершенно одинаковые и похожие. - Виноват-с-с-с...
  
  
   23
  - Принимаю! - Услышал он из стаи уже знакомое ему хрюканье, - Сегодня я не могу нарушить лесной закон, поэтому мне ничего не остаётся, как принять извинения!
  - Да... да... да..., - услышал кот множество криков из разных стай, понимая, что именно этой ночью все собравшиеся звери заключили перемирие. И может быть, тот кабан терпел его когти только из-за того, что не хотел нарушать закон зверей.
  Неожиданно что-то пронеслось в небе, и все животные подняли головы вверх. Над ними пролетел огромный ястреб. Он сделал два полных круга, после этого взмыл вверх и, расставив крылья в стороны, громко запищал. Вокруг была полная тишина, и только маленький суслик выскочил вперёд, понимая, что сегодня ему нечего бояться, и никто его не унесёт в огромных лапах с острыми когтями. Его глаза были полны радости и восторга. Он сжал ладошки и поднял их к небу: - Какой красивый ваш пис-с-с... пис-с-с... пис-с-с-к-к, - с лёгким заиканием прокричал серый малыш и после этого все звери слились в единый звериный рёв: - Ура! Ура! Праздник на-ача-ался-я-я...! Ура-а-а-а-а...! - Крик парящего ястреба в лунном небе был сигналом к началу большого веселья.
  Такого маркиз ещё никогда в своей жизни не видел, и даже не мог представить себе, что кто-то или что-то сможет объединить всех живущих здесь хищников и тех, кто от них прячется. Он замер, осматриваясь вокруг себя. Всё выглядело как-то необычно и непривычно. "- Этого просто не может быть! Неужели звери Тревожного и ужасного леса могут устраивать себе такие праздники? Где их страх?"
  Де-Ришелье услышал сзади себя какой-то шум и, обернувшись, сразу увидел огромного медведя, который вытаскивал из леса огромную часть отпиленного дерева. Нижняя часть была пустотелой, словно её выело огромное количество муравьёв. Из небольшого толстого ствола торчало множество ровно срезанных веток разной толщины. Он установил всё это на середине поляны и сразу же уселся на пень, торчащий из земли. Через несколько ударов лапами по лесному инструменту маркиз сразу понял, что это был самый настоящий барабан, а внутренняя дырка в толстом стволе только усиливала и украшала выходящий звук. К медведю подлетело несколько сов и став в один ряд сразу же стали напевать своё прекрасное и короткое: - У-у-у-у... у-у-у-у... у-у-у-у..., стараясь петь в один голос. Четыре диких кабана стали перед барабанами, с изяществом выкрикивая своё знаменитое хрю-хрю. Один выдавал хр-р-р-р..., другой рю-рю-рю..., третий хрю-хрю..., а четвёртый чёткое - рх-х-х... рх-х-х.... Неожиданно для Де-Ришелье всё это превратилось в очень красивую и мелодичную музыку. Казалось, словно эта музыкальная труппа готовилась к выступлению целый год, и теперь старалась выдать всё в самом наилучшем виде.
  Сверху закружились стаи сов и соколов. Они словно вечные родственники разбились по парам, взмывая сверху вниз и снизу вверх. Танец птиц был просто прекрасен, и маркиз ещё долго не мог оторвать своего взгляда от этого зрелища. Когда он опустил голову, то увидел несколько волков, пританцовывающих рядом с кабанами.
  
   24
  - Неужели они тоже..., - но не успел он закончить свою мысль, как серые приподняли головы к луне и сразу же выдали мелодичное: - у-у-у... у, у-у-у... у, у, у, у-у-у..., которое полностью отличалось от подобных звуков сов. Их вой как ничто другое дополняло общую музыку. Сначала звери плясали раздельно, но через короткое время уже невозможно было понять, кто с кем выплясывал громкое: - бум... хрю... у-у-у... и у,у,у.... Практически все суслики кружились в танцах на спинах диких кабанов и спинах волков, а одного из них два ястреба перебрасывали в воздухе, перекидывая вдоль земли из лап в лапы. Это было похоже на цирк, который маркиз ещё в детстве видел на его родине в Париже.
  Но всё это продолжалось не очень долго, и примерно через минут двадцать музыка утихла, а к огню вышла лиса-красавица, на голове у которой была необычная шляпка из красно-жёлтых листьев. На шее висел красивый сине-огненный камень, отблески которого усиливали языки пламени. Она стала на задние лапы и, выпрямив тело, развела передние лапы в стороны, приветствуя всех собравшихся на этой поляне, - По нашей традиции, я хотела бы начать праздник с нашего лесного гимна, который мы все поём в эту прекрасную ночь.
  - Давай! Давай! Начинай! Мы готовы! - Закричали звери со всех сторон, и уже через короткое время наступила полная тишина.
  Лисица приложила передние лапы к носу, словно хотела поймать слёзы и, прикрыв глаза, тихо запела:
  - Для кого-то наш Тревожный лес страшен и ужасен,
  - Но никто не знает, как прекрасен здесь рассвет,
  - Оберегаем мы природу нашу, для нас он всем прекрасен,
  - Ведь живём мы здесь, другого дома у нас нет.
  После последних слов медведь слегка начал постукивать по дереву-барабану, а совы как можно тише стали напевать своё у,у,у,у..., стараясь приукрасить музыку. Всё было необычайно красиво и нежно. В эти минуты маркиз даже и не думал, что он находился в Тревожном лесу, где ещё недавно он с ужасом смотрел на каждое дерево, боясь местных животных.
  После небольшого проигрыша все звери как один стали напевать последние слова:
  - Оберегаем мы природу нашу, для нас он всем прекрасен,
  - Ведь живём мы здесь, другого дома у нас нет.
  Медведь перестал играть, и только лишь совы продолжали свой красивый и нежный напев у,у,у...
  
   25
  - Счастья всем и радость в лесном доме,
  - Больше всем хороших ясных дней,
  - Отдадим мы дань лесной короне,
  - И попросим быть нам всем дружней.
  После этих слов все звери умолкли, наблюдая, как птицы дружно стали поднимать вверх круг, обклеенный огромным количеством разноцветных бриллиантов. Каждый камень отражался своей индивидуальной яркостью и блеском от высокого бело-алого костра. Маркиз даже не почувствовал, как и он вместе со всеми замер от необычной завораживающей красоты. Он пришёл в себя лишь тогда, когда лесная корона уже была поднята на уровне макушек деревьев. Только сейчас он заметил, что стоял с открытым ртом, позабыв обо всём. Осмотревшись, нетрудно было заметить, как буквально все до одного животные что-то шептали про себя, произнося свои пожелания и мечты.
  - Может быть, и в самом деле эта корона исполнит всё, что я хочу? Ну, по крайней мере, хотя бы частично? - Де-Ришелье прищурил глаза, пытаясь как можно лучше всмотреться в удаляющуюся корону, - Для начала помоги мне выбраться из этого Тревожного леса целым и здоровым! Ведь уже завтра этот поющий волк может отгрызть мне хвост. Помоги мне найти настоящих друзей, с которыми я мог бы прожить всю оставшуюся жизнь! Чтобы меня понимали и ценили! Чтобы не боялись, что я говорю, а иногда и много лишнего! Мне хотелось бы верить в тебя и твою красоту! Ведь никогда просто так ничего не бывает, и если я здесь, значит, так нужно было! Должно же мне породистому коту из Парижа маркизу Де-Ришелье хоть когда-то повести! А если моя судьба Богдан Соловейчик, лошадь Лизка и вся их семья, то верни меня к ним! У него есть большое ружьё, с помощью которого мы выберемся отсюда! Ведь этот праздник и это единство только на одну эту ночь.
  Птицы медленно унесли это прекрасное чудо-корону куда-то в лес, после чего все звери ещё какое-то время стояли в тишине, всматриваясь вдаль. Первым нарушил тишину медведь, ударив своей огромной лапой несколько раз по деревянному барабану, усиливая и убыстряя такт, а после сразу же запели все звери, которые стояли рядом с ним. Было видно, что теперь начался настоящий праздник и громкое веселье. Теперь поющую лису заменил огромный медведь, который стал показывать всем зверям простые интересные движения, а те стали повторять за ним, превратив всё в однообразный красивый танец. Только птицы кружили в небе, вырисовывая свои пируэты. Они пролетали рядом друг с другом, а после объединялись и взлетали вверх, делая различные фигуры. Маркиз даже и не заметил, как его ноги сами по себе понеслись в такт музыке, а тело задвигалось так же, как и у остальных зверей.
  - А у тебя неплохо получается! - Прокричал дикий кабан в ухо Де-Ришелье, - Может, ты местный и просто хорошо прятался от нас?
  
   26
  - Нет..., - маркиз был невероятно рад, что его детство прошло не в этих краях, а в прекрасном Париже. Он хорошо понимал, что он любил свою жизнь, а у них была своя жизнь, которую тоже нужно было уважать, - Я рад был бы жить в этих краях, но....
  - Я тебя понимаю! - Кабан ударил кота своим толстым задом по его тонкой талии, после чего в такт танца плотно прижался к нему, - Тебе просто не повезло с местом рождения, и ты не видел всех прелестей этого леса. Он ужасно-прекрасен! Здесь на каждом шагу тебя может поджидать не только сочная трава, но и те, от кого приходиться очень быстро убегать! Страх и веселье, свет и ночь, грусть и радость..., - кабан отпрыгнул и закружился рядом, затем остановился и снова прижался, - ...у нас есть всё, что нужно для настоящей жизни! Оставайся с нами! Ты будешь моим другом! Я навсегда забуду глубокие царапины на моей спине, а иногда даже буду разрешать кататься на себе!
  - Спасибо, но у меня уже есть, кому катать моё прекрасное и пушистое тело.
  - Пушистое тело? - Новый знакомый маркиза посмотрел на него с недоумением, не понимая, о каком прекрасном и пушистом теле тот только что ему говорил, - Да ты выглядишь как новогодний колокольчик! От кончиков ушей и до самого пупа ты просто зализан, а всё, что ниже, похоже, попало под удар молнии?
  - Просто я самый индивидуальный и неповторимый кот, и подобного мне ты нигде на свете не сыщешь!
  - Это точно! - С улыбкой прокричал ему кабан, - А твой друг, это та лошадь, которая спала у дома охотника?
  - Да!
  - Ну, что ж, я не против, но ты должен знать, что в эту ночь мы не зря встретились, а значит, ты будешь и моим другом!
  Де-Ришелье был удивлён такой напористостью и наглость. Он даже остановился на какое-то мгновение, прервав свой танец, но понимая, что его скоро в этом лесу уже не будет, он только кивнул головой, - Я не против! Значит мы друзья?
  - Да!
  - Отлично! - Маркиз сделал полуоборот и сразу же обратил внимание, что рядом с ними были медведь, белка, суслик и сова. Они не танцевали, а стояли и молча на них смотрели.
  - О-о-о-о..., - с радостью выкрикнул кабан, обнимая их всех, - ...познакомьтесь друзья с моим новым другом! Его зовут..., - вытянув лапу в сторону кота, он только сейчас понял, что за всё это время они даже не представились друг другу.
  
  
   27
  - Моё имя, Де-Ришелье! Я прибыл к вам из далёкой Франции, всемирно известного города Париж! - Первым представился кот.
  - Ух-ты..., - и так длинный суслик от удивления стал ещё длиннее. Он вытянулся вперёд и потрогал маркиза за шерсть, словно перед его глазами было нечто необычное, - ...Там, наверное, очень большей лес, множество нор, по которым можно бегать днём и ночью.
  - Да-а-а..., - протяжно и мечтательно проговорила белка, - ...какое красивое название леса, это ж надо так придумать, Далёкая Франция Город Париж. Наверное, там необычайно высокие и красивые деревья. На них растёт огромное количество орешков и других злаковых... ах-х-х....
  - А какой там ночной вид? - С интересом прошептала сова, сузив свои широкие глаза, - Я уже представляю, как кружусь над пышными лунными полями и журчащими речками. А мой друг дятел без остановки только и делает, что чистит своим клювом деревья от мелких паразитов.
  - Там растут старые и толстые дубы с множеством нор для медведей..., - еле слышно прошептал косолапый.
  - Не-е-ет..., - кабан замотал головой, давая понять, что никто из них не прав, - ...этот мир только для нас, кабанов. Мой друг Де-Ришелье говорил мне, что в их лесу растут только деревья с желудями!
  - Как? - С удивлением в один голос прокричали белка, медведь, суслик и сова, всматриваясь в нового гостя, - А мы?
  - А на окраине этого леса есть небольшое место для вас..., - мечтательно глядя на небо, продолжал кабан, - ...оно небольшое, но необычайно красивое!
  - Да-а-а-а..., - снова в один голос проговорили все друзья, мечтательно поглядывая на маркиза, - ...хорошо же нам...
  - А вообще-то меня зовут Хрюн пятнадцатый. Для тебя я просто Хрюн, - первым представился кабан, слегка ударив кота своим задом.
  - Белка Стрелка!
  - Меня зовут Михей, - прорычал медведь, прижимая к себе суслика, - а его, Малыш Нор. Но мы все его называем просто Нор.
  - Сова Чита. Если ты ночью спишь мало, то мы можем видеться с тобой довольно часто! Или...
  
  
   28
  - К сожалению, наш новый друг скоро покинет нас..., - перебил кабан сову, не давая договорить ей, - ...он с нами только на одну ночь, а утром я его отвезу к дому охотника.
  Маркиз не ожидал услышать такое. Именно в эту секунду он почувствовал, что эти животные и вправду по-настоящему помогают друг другу. Де-Ришелье видел их взгляды и чувствовал теплоту сказанных ими слов.
  - Но почему? - С недоумением спросил медведь, не зная причины, - Неужели наш лес, Далёкая Франция Город Париж, тебе больше нравиться, чем тот же наш Тревожный лес? Например, там у меня есть маленький, но невероятно красивый уголок, а здесь весь лес в моём распоряжении!
  - Да, почему? - Удивлённо переспросила Чита, взлетев на голову кабана, и прижалась своим ухом к губам кота, - Скажи только мне, а я, никому!
  - В этом нет тайны! - Сделал шаг назад в сторону кот, чтобы отойти от совы, - У нас с Богданом Соловейчиком украли мою любимую подружку кошку Белку.
  - У тебя украли белку? - Зло выпалила Стрелка, приподняв свой пушистый хвост, - Да я за это...
  - Нет, нет..., - замотал головой Де-Ришелье, - ...она как я, а Белка, это её имя!
  - А-а-а..., - протяжно прошептала сова, - ...она такая же зализанная и страшненькая, как и ты?
  - Мы оба красивые! - Возмущённо прокричал маркиз, - Вы просто её ещё не видели!
  - Наве-е-ерно-о-ое..., - разочарованно почти в один голос проговорили друзья, рассматривая кота.
  Де-Ришелье не видел её, но ему хотелось, что бы она была не только не хуже его, а может быть и чуточку лучше.
  А что случилось? - С заинтересованностью спросил Михей, стараясь отвлечься от всех танцующих и веселящихся вокруг зверей.
  У нас в селе завёлся некий дьяк, имени которого не знает никто. По ночам он ходит по окраине нашего леса и иногда заходит в Рязань, чтобы украсть хоть что-то.
  - А как он выглядит? - Не останавливался медведь со своими расспросами.
  - Не знаю. Его никто и никогда не видел.
  - Да-а-а-а..., - Михей почесал задней лапой за ухом, - ...похоже, что с этим чудовищем тебе одному не совладать! Здесь нужна помощь!
  
   29
  - Помощь, это не проблема! - Зло выкрикнул суслик, сделав передними лапами несколько боевых ударов по воздуху, - Мы тебя одного не оставим! Запрыгнув на Хрюна пятнадцатого, Нор крутанулся несколько раз на одной ноге, взвизгнув во весь голос, - А теперь всем танцевать! Ура-а-а-а...
  Маркиз был рад такому повороту событий. Теперь ему не нужно было что-либо сочинять, чтобы во многом обманывать своих новых друзей. Он был рад уже тому, что кабан сам предложил отвести его утром к дому лесника, и после этого он уже навряд ли кого увидит. Да и как выглядела его подруга кошка Белка, ему тоже было всё равно. Главное, чтобы Богдан Соловейчик оставил ему хоть одно колечко чесночной колбасы.
  - Держись! - Михей лапой подхватил ничего не понимающего кота, и сразу же поставил его себе на голову, - Ночь только начинается!
  - Праздник только начинается! - Прокричала сова, взлетев над головой медведя и сделав пару кругов вокруг Де-Ришелье, - Время веселиться!
  Маркиза не нужно было уговаривать загорать под солнечными лучами или танцевать. Это он мог делать всегда и без подсказок. Мгновенно позабывши о последнем разговоре, кот принялся выделывать на голове медведя те же движения, что и все остальные жители этого леса. Иногда он перепрыгивал с медведя на дикого кабана и наоборот, или сам на свою голову ставил суслика, чтобы тот немного повеселился. Сову не нужно было просить о чём-либо. Та где хотела, там и плясала, где хотела, там и летала. Только сейчас он обратил внимание, что из леса вышли и другие звери, которых полчаса назад ещё не было. Особенно много было зайцев, танцующих и прыгающих по всей поляне. У всех присутствующих с каждой минутой настроение поднималось всё больше и больше.
  - Похоже, что я схожу с ума? - Крикнул Де-Ришелье Михею, стараясь устоять на спине танцующего кабана. Кот смотрел вниз на живую еду, которая перемещалась сама по себе. Яблоки, морковка, виноград, персики, ароматные листья растений, клубника и многое другое само по себе бегало у ног веселящихся зверей.
  - Да это же ежи! - Со смехом ответил медведь, - На их иголках удержится всё, что угодно!
  - Понял! - Маркизу хотелось наклониться и спросить, где его любимая чесночная колбаса, чаша со сметаной или хотя бы просто блюдце тёплого молока, но стоя на спине прыгающего Хрюна, он не мог этого сделать.
  Ночь лесного праздника продолжалась до самого рассвета и уже с восходом Солнца, уставшие и измученные танцами, звери медленно начинали расходиться. Ничего не предвещало беды кроме одного, кабан в одно прекрасное мгновение просто рухнул и сразу же захрапел.
  
  
   30
  - Устал, четвероногий..., - улыбнулся Михей, но через пару секунд его медвежья улыбка сошла с лица, и он с сожалением посмотрел на погрустневшего кота, - ...но он же должен был отвести тебя обратно к дому охотника?
  - Да! Я и сам бы пошёл, но совершенно не знаю этих мест. Может, здесь есть хоть какая-нибудь дорога?
  - Здесь нет дорог! Люди в этих краях большая редкость, а коты, тем более! - Медведь почесал лапой затылок и посмотрел в сторону леса, - Да и волки уже разошлись! Праздник-то закончился!
  - Я, а, ну..., - маркиз уселся на траву и только развёл передние лапы, понимая, что он на этой поляне, как в большой клетке, - ...и что мне делать?
  - Мой прекрасный лес Далёкая Франция Город Париж - это сплошной жёлудь..., - во сне прохрюкал кабан, после чего перевернулся на другой бок и опять захрапел.
  - Да-а-а, задал ты нам задачу..., - Михей поднялся на задние лапы и без лишних слов на одно плечо закинул спящего Хрюна, а на другое белку, суслика и кота, - ...похоже, что мой праздник продолжается! - Поправив лапой сползающего кабана, медведь не спеша двинулся в глубину леса.
  - Ты, Михей, настоящий друг! - Сонно проговорил Де-Ришелье, чувствуя, что он начинает засыпать.
  
  Маркиз открыл глаза, понимая, как его что-то очень сильно укололо в бок. "Я заснул? Почему мы остановились?". Отпрыгнув в сторону, он увидел, что лежал на ветке с множеством мелких колючек. Суслик, белка и кабан лежали рядом, а медведь в этот момент залазил в какую-то берлогу.
  - Михей, ты же говорил, что отведёшь меня к дому охотника!
  - Ты уже на месте! Пока вы спали, я вас нёс на себе, а теперь и мне дайте отдохнуть! Вот так вот! - Он пытался пролезть дальше, но его толстый зад не позволял этого сделать, и долго не думая, медведь заснул тут же на месте, показывая всему лесу свои роскошные ягодицы. Лишь изредка был слышен грубый басистый рык.
   Де-Ришелье осмотрелся вокруг, но кроме огромного количества деревьев ничего не было видно, - Да где же эта поляна? - Громко выкрикнул он, высматривая повыше дерево, чтобы залезть на его макушку и осмотреться. Ты же обещал, что доставишь меня туда, откуда и забрал, - зло проговорил кот и толкнул лапой лежащего рядом дикого кабана.
  
  
   31
  Хрюн Пятнадцатый несколько раз хрюкнул, облизнулся и вскочив на ноги, осмотрелся вокруг себя, - Да, маркиз, а где же моя поляна? И вообще, где мы находимся? - Было видно, что всё его сознание было где-то далеко от этих мест, и он всячески пытался вернуть себя в уходящий сон.
  - Я не знаю! Это Михей принёс нас сюда, и сказал мне, что мы на месте.
  - Как это? Какой Михей? Почему я не знаю? Где моя поляна желудей? Где я? Где мой родной лес Далёкая Франция Город Париж? Я же только что купался в бассейне, где вместо воды были одни жёлуди! - Хрюн поводил своей мордой вокруг себя, внюхиваясь в воздух, после чего подскочил к торчащему из дупла медведю и со всей силы задними и передними лапами стал стучать по его роскошным огромным ягодицам, - Ты, говорил мне, что я твой друг, а сам забрал меня оттуда и унёс в эти угрюмые места! - Ударив ещё несколько раз по правой ягодице медведя, обессиленный кабан сделал шаг назад и упал назад возле дерева. За всё это время Михей ни сделал ни одного движения, кроме того, что стал храпеть ещё громче и переливистей. Казалось, что вся эта процедура была для него самым обычным приятным массажем.
  - Ты в своём родном Тревожном лесу! Хрюн, проснись! - Де-Ришелье понимал, что сон наверняка был красивым и сказочным, из которого тому совершенно не хотелось уходить.
  - А? Что? - Кабан вскочил, сделал несколько кругов вокруг ближайших деревьев, начиная соображать, что это не было настоящей реальностью, - Я же обещал отвести тебя к дому охотнику!
  - Да!
  - Как мне стыдно! Как мне стыдно! - Хрюн сделал круг вокруг кота и, обнюхав его несколько раз, ударил своим задом по туловищу, - давай, садись!
  Де-Ришелье сразу же запрыгнул на спину кабана, и они побежали между зелёных деревьев. Не прошло и полминуты, как они уже выскочили на поляну, направляясь в сторону деревянного домика. Маркиз видел, что брички там не было, а значит, Богдан Соловейчик и Лиза уехали отсюда ещё на рассвете. Всё подтвердилось тогда, когда они вошли в середину.
  - Всё, я опоздал, - в расстроенных чувствах произнёс кот, усевшись на ступеньки, - как же они спасут кошку Белку без меня? Без настоящего маркиза? Без такого героя как я?
  - У-а-ху-хрю-хрю..., - воскликнул кабан и своим влажным пяточком толкнул маркиза в щёку, - ...ты говорил, что тебе надо к ущелью?
  - Да. Именно туда они и направились.
  
  
   32
  - Отлично! Крепкий сон с огромным бассейном полным желудей, дал мне много сил! Садись на мою широкую спину! Ты мне подарил лес Далёкая Франция Город Париж, а я тебе подарю встречу с твоими друзьями!
  Только Де-Ришелье запрыгнул на спину Хрюна Пятнадцатого, как тот сразу же сорвался с места и на всей скорости побежал в глубину леса, оставив позади себя не только дом охотника, но и всех спящих друзей. Он старался пробежать там, где не было высокой травы и огромного количества зелени, видя, как маркиз уклоняется от хлещущих его веток. Иногда кот перепрыгивал через них, а потом приземлялся обратно на спину, а когда не успевал перепрыгивать, то ему ничего не оставалось, как терпеть и кривить свою зализанную мордаху от листьев, бьющих его со всех сторон.
  - Хрю-рю-рю-рюн, - Крикнул Де-Ришелье, не успевая увернуться от очередной ветки, листья которой друг за другом били его по губам, - ...ты можешь бежать аккуратней?
  - Я самый аккуратный кабан во всём Тревожном лесу! Или ты мне не веришь?
  - Я-я-я-я-я..., - кот выплюнул несколько листьев, залетевших в рот и сразу же перепрыгнул толстую ветку, буквально летевшую на него, - ...верю, но неужели это самая лучшая до-до-до-дорога?
  - Да-да-да-да..., - с трудом ответил кабан, чувствуя, что не вовремя открыл рот, - ...но если ты хочешь догнать их, то нужно идти кратчайшим путём!
  - Может, мы отдохнём? - Взмолился кот, чувствуя, что он уже устал.
  - Нет! Скорость, короткая дорога и настойчивость, наш успех!
  - Хоть одну минутку...
  - Ладно..., - Хрюн быстро сбавил скорость и остановился возле большого дерева, - ...время только на то, чтобы я восстановил дыхание!
  - Какая прелесть..., - кот сразу же упал на траву, чувствуя, как от напряжения дёргаются ноги, - ...вот так бы поваляться на макушке дерева хоть денёчек.
  - Поваляться? - Услышали они хриплый голос старого волка, который поднимался из канавы, - А может, Хрюн и твой друг, потанцуем? - Проговорил серый, с грозным видом оскалив свои зубы.
   После этих слов кабан сразу же рванул в глубину леса, а Де-Ришелье ничего не оставалось, как догонять его. Запрыгнув на дерево и, перепрыгнув через десяток толстых веток, маркиз приземлился на широкую спину. Этот бег был самым тяжёлым и невыносимым. На этот раз Хрюн не выбирал дороги, а бежал туда, куда смотрели его глаза. Было видно, что он забыл обо всём, что с ним происходило ещё минуту назад.
  
   33
  Увернувшись от очередной ветки, маркиз навострил уши, чтобы прислушаться к окружающему их лесу, но он ничего не услышал, кроме тишины. Похоже, что волк просто не мог долго гнаться за ними и очень быстро отстал.
  - Стой, Хрюн! - Крикнул кот в ухо, пытаясь устоять на лапах, - Мы уже далеко от него!
  - Далеко? Точно? Ты уверен? Ну да, я не слышу его! - Кабан быстро перешёл на шаг, после чего сразу же упал на бок, - А говорят, что старость - это плохо! Ерунда! Если бы он был молодым, то точно догнал бы!
  - Бесс-с-спорно, - с трудом проговорил Де-Ришелье, оглядываясь вокруг себя, - нам ещё далеко?
  - Не очень! - Уставшим голосом ответил Хрюн Пятнадцатый, приподняв голову, - Придётся возвращаться назад. Мы убежали от намеченной цели, - продолжил кабан, несколько раз дёрнув задними лапами, - и далеко убежали.
  
  Маркиз видел, что уже начинало темнеть, а они всё ещё были в дороге. После их встречи с зубастым волком, кабан уже не только не мог так быстро бежать, но и не хотел. Теперь его шаг был умеренным и осторожным. Он постоянно прислушивался к каждому постороннему треску или шороху.
  - Может, хоть немного ускоримся? - В очередной раз попросил кот, надеясь, что его просьбы будут услышаны.
  - Лучше я буду рыть землю, и разбрасывать жёлуди, чем кто-то будет разбрасывать мои кости, - с улыбкой и хрюканьем ответил кабан,- мы уже рядом!
  Не успел Де-Ришелье даже засомневаться в словах Хрюна, как они подошли к небольшой ложбине, впереди которой был виден огромный каменный массив, поросший небольшими деревьями и короткой травой. Эта ложбина становилась всё глубже и шире, направляясь в сторону ущелья, чётко видного в каменно-горной долине.
  - Смотри, - кот сразу заметил одиноко стоявшую бричку около поломанного дерева, - они уже здесь!
  - Они уже там! - Кабан махнул головой в сторону прохода между высокими каменными склонами, - И возможно, что они уже сражаются с холодными духами Нарияхи, охраняющими эти места.
  - Значит, мне нужно торопиться! Там сейчас Богдан Соловейчик и его лошадь! - Де-Ришелье спрыгнул со спины кабана, чувствуя, как его начинает охватывать волнение, - Я обещал, что не брошу их!
  
   34
  - Я понимаю тебя, но, друг мой маркиз, я дальше не пойду. Моё слово - это настоящее хрю-хрю, так что, иди сам. Я не боюсь этих мест, неглубокой речки или отвесных склонов. Все звери нашего леса знают, что дальше этой точки всем нам дорога закрыта. Не думаю, что тебе нужно рассказывать причину моего решения. Ради друга я готов на многое, но, хрю-хрю, только не сюда. Так что, дальше ты иди сам!
  - Хорошо! - Маркиз прижался к вытянутой морде Хрюна Пятнадцатого, обняв его лапой, - Я рад, что у меня есть такие друзья! Жаль только, что прошлой ночью я тебе спину сильно расцарапал. Думал, это Лизка, а оказалось, что это ты.
  - Только прошу тебя, мой дорогой кот, не называй меня больше Лизкой, а то услышит кто-нибудь, ну... ты сам понимаешь.
  - Обещаю! - Маркиз похлопал кабана по его толстой шее и, не оборачиваясь, сразу же направился в тёмное ущелье.
  "- Как здесь холодно и неприятно. Какие высокие каменные и земляные отвесные склоны. Место, от которого мурашки бегут по коже, а шерсть поднялась так, словно я уже готов к бою с тем, кого ещё и в глаза не видел. И как я могу найти здесь моих друзей?" - Де-Ришелье посмотрел на себя, и в этот раз увидел в себе совершенно другого кота, у которого даже слипшаяся шерсть до самой макушки сосульками торчала во все стороны. Отчасти он был похож на породистого пушистого сибирского кота, а это ему совершенно не нравилось.
  - Как это не красиво! И зачем мне это нужно? - Возмущённо проговорил кот, начиная передними лапами укладывать поднявшуюся шерсть на место, - И на кого я теперь стал похож? На какого-то пижона, который хочет показать себя находящимся здесь паукам и различным жукам? Или может быть, ты кого-нибудь боишься? А? - Успокоившись, Де-Ришелье уложил свою слипшуюся шерсть на место и, оставшись довольным своим видом, побежал дальше.
  Не смотря на темноту, ему вполне хватало звёздного неба и кошачьего глаза, чтобы хорошо ориентироваться в этом неприятном и страшном месте. Перепрыгнув через небольшой ручей, протекающий вдоль ущелья, маркиз сразу же заметил следы от Лизкиных копыт, а также отпечатки от ботинок Богдана Соловейчика.
  - Ха! Я нашёл вас! Теперь, вы от меня никуда не денетесь! - От радости кот подпрыгнул вверх, сделав пируэт в воздухе, - Де-Ришелье, это единственное ваше спасение! - Он приземлился на лапы, и сразу же побежал по обнаруженным следам. Ощущение того, что его друзья были уже где-то рядом, только придало сил и спокойствия. " - Теперь, вы от меня никуда не денетесь!" - Ещё раз пронеслись мысли в голове кота, который сразу же остановился у широкой расщелины, уходящей в каменную стену. " - Только не это!" - Он понюхал ветер, выходящий изнутри, и сразу понял, как ему неприятен этот сырой и кислый запах.
  
   35
  - И я должен заходить вот сюда? - Де-Ришелье ещё раз посмотрел на отпечатки копыт и ног, которые свернули в расщелину, - Неужели нельзя было идти дальше вдоль ущелья? И вообще, кто вам сказал, что ваша пропажа находиться именно здесь? Эх! - Закрыв глаза лапой, маркиз вошёл вовнутрь, сделав несколько шагов, после чего открыл глаза и попытался рассмотреть уходящий вдаль проход, - Всё, я здесь! Ни шагу назад и не оборачиваться! Иначе я могу набраться смелости, геройства и просто убежать отсюда! Потому, что мне здесь совершенно не нравиться! Эх, мать моя маркиза! - Став на задние лапы, Де-Ришелье сразу же пошёл вперёд, думая только о том, что с ним всё будет хорошо и это путешествие уже скоро подойдёт к концу.
  Сделав несколько поворотов на развилках, где он шёл по следам, ему показалось, что Лизка уже не хотела продолжать путешествие, и Богдану приходилось силой тянуть её вперёд, объясняя, что у них нет другого выхода. Та переходила на нормальный шаг, но через какое-то время снова упиралась, и у Соловейчика опять не было выбора, кроме, как снова тянуть её дальше.
  - Что за лошадь? Это же надо так всего бояться? - Возмущённо проговорил кот и потянул своим носом, стараясь вдохнуть новые запахи, - Я чувствую, как несёт гарью и дымом. Похоже, что где-то рядом что-то горит!
  Воодушевлённый надеждой на скорую встречу, Де-Ришелье сразу же побежал вперёд, стараясь внимательно следить за отпечатками от копыт. Он выскочил за очередной поворот, и, его уложенная шерсть снова стала дыбом.
  - А-а-а-а-а...
  - А-а-а-а-а...
  - А-а-а-а-а...
  Буквально в одну секунду раздались три громких испуганных крика, соединившихся вместе в ужасной ноте. Кот моментально почувствовал, как что-то тяжёлое и грубое пронеслось рядом с носом, но он успел увернуться от удара, и его тело сразу же прилипло к чему-то скользкому и неприятному. В этот же момент зажёгся огонь на факеле и маркиз увидел испуганные лица Соловейчика и лошади, а они смотрели на его орущий и открытый рот.
  - Богдан, Лизка! - Громко от радости выкрикнул кот и сразу же полез к ним обниматься, - Как долго я вас искал!
  - А мы думали, что ты сбежал..., - с такой же радостью проговорила лошадь, но потом оттолкнула Де-Ришелье к своему хозяину, стараясь отойти в сторону хоть на полшага, - Слушай, котище, да вся твоя спина в мокрой и грязной глине! Ты где лазил? А? признавайся!
  
  
   36
  - Я? Да ты посмотри сюда! - Кот показал на стену сзади себя, на которой остался отпечаток его тела, - Ты бы лучше меньше махала своими копытами перед моим носом! Тогда и встреча была бы чище!
  - Чи-и-ище! - Перекривила его лошадь, и незаметно для своего хозяина вытерла своё копыто о заднюю часть его старого застиранного пиджака, - Ты сначала приведи себя в порядок, а уже потом лезь обниматься! И вообще, нечего своими глазами, как фонарями, светить в темноте!
  - Да ладно вам, - Богдан прижал к себе кота, радуясь их встрече, - Хорошо, что ты нас нашёл. А то я уже устал таскать Лизку за собой. Когда у неё появляется страх перед закрытым пространством, её практически невозможно сдвинуть с места. Теперь будем тянуть нашу красавицу по очереди! - Мужик похлопал Де-Ришелье по плечу, - Или пойдём с тобой дальше, а она пусть остаётся здесь.
  - Как здесь? Как здесь? Вы хотите избавиться от меня? Не-е-ет, - испуганно проговорила лошадь и сразу же встала на копыта, - Мы найдём нашу кошку и прямо сейчас пойдём туды!
  - Туды, так туды, - в очередной раз перекривил её Богдан Соловейчик, поднимаясь на ноги. Он переложил факел в другую руку и, обогнав Лизу, пошёл первым, - Ну, и где ты был всё это время и как нашёл нас? Расскажешь?
  - О-о-о..., - маркиз почесал свою шею лапой, прежде, чем начать свой рассказ, - всё началось с того, что я проснулся ночью от какого-то шороха, и подумал, что это Лизка. Ведь она мечтала побыть хоть немного диким лесным кабаном...
  Они шли по тёмным лабиринтам, освещая факелом дорогу. Иногда им приходилось преодолевать крутые спуски и подъемы, но маркизу все эти препятствия никак не мешали продолжать свой интересный и весёлый рассказ. В одном месте они заметили человеческие следы, и Богдан Соловейчик теперь шёл только по ним, надеясь выйти на то место, где могла находиться спрятанная кошка Белка. Чего они все не могли понять, так это зачем нужно было так далеко уходить от входа, чтобы сделать себе помещение для ворованных вещей и животных.
  - Ну и история, - уже в самом конце рассказа проговорил мужчина, словно сомневался в сказанном, - хоть книгу пиши!
  - А мне жалко, что волк был старый! - С досадой проговорила лошадь.
  - Ты хотела бы, чтобы он меня съел? - Возмутился кот, остановившись у очередного поворота.
  
  
  
   37
  - Нет! Что ты! Просто жалко, что он бегает медленно и не может догнать свою добычу! Наверное, он сейчас очень хочет кушать. А если бы на его месте был молодой, я бы могла не ходить столько в этих тёмных и жутких проходах. Если бы ты знал, Де-Ришелье, какие у Богдана крепкие руки!
  - Тихо! - Услышали они голос Соловейчика, который шёл впереди них, - Идите сюда!
  Все стояли у подножья огромной пещеры, осматривая хорошо освещаемее множеством факелов овальное пространство. Прямо в центре на полу лежало огромное количество красивых дорогих вещей, наваленных в кучу. Здесь были золотые и серебряные чаши, деньги, сервизы, блюда, резные дорогие изделия, украшавшие когда-то дома богатых семей.
  - Мать моя маркиза! Это же надо столько наворовать! - Еле слышно прошептал кот, рассматривая красоту.
  - Мать твоя маркиза! - Недовольно проговорила лошадь в сторону Де-Ришелье и показала копытом вокруг себя, - И куды нам теперь?
  Вдоль стены было пять проходов, и в какой им стоило идти, они не знали.
  - Может, начнём с первой? Или...
  - Нет, - оборвал кота на полу слове Соловейчик, - Думаю, что нам нужно разделиться и пойти в три...
  - Нет, нет! - Возмутилась Лиза, сделав шаг в сторону её хозяина, - Богдан, я не смогу без твоих крепких рук бродить по этим жутким проходам. А вдруг мне станет не по себе, и кто меня вытянет к этой светлой пещере?
  - Ладно, - сжалился над ней мужчина, зная её слабость, - я тебя не оставлю. Но..., - он остановил свой взгляд на четвёртом входе, - ...мне показалось или нет?
  - Мне тоже показалось, что кто-то оттуда хотел выйти, но увидел нас и вернулся обратно, - маркиз быстро побежал вперёд, даже не заметив, что вместе с ним одновременно побежали и остальные.
  Пройдя по небольшому узкому проходу, они попали в маленькую комнату с одним тусклым факелом, еле освещающим помещение. Потолок уходил высоко вверх, и где он заканчивался так никто и не увидел. Здесь продувало холодным пронизывающим ветром, от которого у кота сразу же побежали по коже мурашки страха. Он чувствовал, что здесь что-то не так, и ему так хотелось тут же развернуться и быстро убежать отсюда, но он был маркизом и не мог себе этого позволить. Вокруг мелькали какие-то неприятные и жуткие тени, от которых становилось всё страшней и страшней.
  
  
   38
  - Как здесь нехорошо, - еле слышно проговорил кот, чтобы его никто не услышал. Он чувствовал, как голова медленно, но уверенно входила в шею, словно тело хотело превратиться во что-то маленькое с крылышками и сразу же улететь отсюда подальше. Тот героизм, который у него был ещё минуту назад, очень быстро куда-то испарялся и исчезал. Не успев сделать и шага вперёд к своим друзьям, которые ждали его, чтобы внимательней рассмотреть это место, маркиз услышал над своей головой огромное количество хлопающего и порхающего шума, который словно хотел поглотить его не только страхом, но и тенями, окружившими его тело со всех сторон.
  - Вот это да-а-а-а..., - прошептал Де-Ришелье, приподняв одну лапу, - ...как мне стыдно...
  - И мне за тебя стыдно! - С дрожью в голосе проговорила лошадь, видя, как под котом появилась лужа, - Может, мы уйдём отсюды?
  - Пойдём! - Богдан Соловейчик со всех сил пытался сдвинуть с места Лизку, которая словно была приклеена к стене, - Похоже, что там есть какой-то проход.
  - Идём! Главное, это не торопиться! Я уже делаю первые шаги! - Повторяла лошадь, словно уговаривала себя сделать хоть один шаг, но от страха её тело оставалось на одном и том же месте. И даже сильные руки её хозяина ничего не могли с ней сделать. - Первый шаг, а теперь второй, третий, - продолжала Лиза, по-прежнему стоя на месте, - мы все медленно уходим!
  Кот осторожно переступил свой мокрый испуг, сделав несколько шагов в сторону Богдана Соловейчика, чтобы спрятаться за его ружьём. По глазам можно было понять, что мыслей в его голове сейчас никаких не было, и он действовал согласно инстинкта. Через несколько шагов Де-Ришелье уже стоял рядом с Богданом, который изо всех сил пытался сдвинуть с места лошадь.
  - Мать, моя маркиза! Какой же я смелый! - С выдохом проговорил кот, когда остановился рядом с Соловейчиком, - И не пойму, почему ты не оставил эту трусиху возле брички, чтобы она её охраняла!
  - Там бродят старые волки..., - со страхом ответила лошадь вместо своего хозяина, - ...которые не могут быстро бегать.
  Наконец-то Богдан Соловейчик сорвал её с места и медленно потянул к выходу. Лизка закинула заднюю ногу на ногу и закрыла глаза, - Пусть будет так, как будет, и главное, выйти отсюды!
  В этот момент прямо у выхода перед ними захлопнулась дверь, и послышался звук защёлкивающегося замка.
  
  
   39
  - Откуда здесь дверь? Почему я её не видела? - Испуганно выкрикнула лошадь и сразу же подскочила на копыта. Подбежав к выходу, что мочи она стала колотить по дереву, которое закрывало им выход, - Вы не имеете на это право! Хотите навсегда оставить нас здесь? Может быть, мы можем договориться?
  - Договориться? - Послышался мужской тонкий голос по ту сторону двери, - Когда с добычей вернуться все мои друзья разбойники, вот тогда мы с вами всеми и поговорим!
  - Эй, дьяк! Отпусти нас! Я узнал тебя!
  - А-а-а, Богдан, ты хотел меня обмануть? Не получиться! Лихо же я вас всех заманил в эту тёмную комнату. Теперь посидите здесь и пожалейте друг друга.
  - Я хотел вернуть нашу Белку! Отдай её нам, и мы покинем эти места! Обещаю, что не тронем тебя, и я забуду этот случай!
  - Не нужна мне твоя кошка! Я украл её для атамана, а не для себя! Ты даже не представляешь себе, как он полюбил её! Правда, девочка?
  - Она там! - Выкрикнула лошадь, поводив носом у щели, - Я слышу её запах!
  - Больше мне не о чем с вами говорить! Я пойду, а вы пока отдыхайте!
  - Он ушёл! - С расстроенными чувствами проговорила Лиза, последний раз ударив копытом по деревянной двери, - Я не слышу её запаха! Он унёс её! Унёс, но..., - она приподняла голову вверх, пытаясь что-то уловить, - ...ты ничего не слышишь? Де-Ришелье, что это за запах?
  Кот как можно выше вытянулся на задних лапах, уловив носом что-то новое, исходящее откуда-то сверху. Теперь он видел, что над ними летали птицы, и только сейчас он понял, кто так сильно напугал его. Но что-то другое, увеличивающееся привлекло его внимание. Это была небольшая точка, которая медленно росла в своих размерах.
  - Белка-Стрелка! - Громко от радости выкрикнул Де-Ришелье, не понимая, как она могла здесь появиться, - Я узнал тебя!
  Через какое-то время они уже могли дотянуться до неё, подхватив её на руки. Богдан Соловейчик снял белку с верёвки вместе с киркой, которая была крепко привязана крепким узлом, - Откуда этот инструмент? - С радостью спросил он, понимая, что наконец-то они смогут выбраться отсюда.
  - Не знаю! Он уже был здесь! Я только устроилась на нём как можно удобнее, а Михей и Хрюн опустили меня к вам.
  - Но откуда ты узнала, что мы здесь? - Удивился маркиз столь неожиданному появлению нового друга.
  
   40
  - После того, как Хрюн отвёз тебя к этому месту, он вернулся к нам и сразу же всех разбудил. Михей сразу сказал, что не допустит, чтобы его друга заморозили холодные духи Нарияхи. Ну, а мы, конечно же, пошли за ним. Суслик долго рыл ямы, пока не услышал, что вы здесь. К вашему счастью это не просто комната, а место, через которое Нарияхи опускают сюда свою добычу.
  - С чего вы взяли, что это духи? - С осторожностью спросила лошадь, чувствуя, как по её телу пробежала дрожь.
  - Ещё никто из животных не возвращался из этих мест. Духи превращают себя в обличие людей, и бродят по лесу. Они всё время за кем-то охотятся!
  - Понятно, - спокойно проговорил Богдан Соловейчик, - бандитов, которые живут здесь, животные принимают за холодных духов Нарияхи.
  - Да. Они постоянно произносят это имя. И весь лес об этом знает.
  - Похоже, что это имя их атамана.
  - Не знаю, кто и что этот Нарияхи, - с неприязнью проговорила лошадь и посмотрела на толстую верёвку, - но мне уже хочется выбраться отсюда к солнечным лучам, где я могу сопереживать, что с вами ничего случиться. Интересно, а она меня выдержит?
  - Ты лучше бы спросила, кто тебя поднимет наверх? - Посмеялся Богдан, соображая, как им лучше выбраться.
  - Наверху стоит целый механизм Нарияхи, которым они опускают сюда свою добычу. Там сейчас Михей и Хрюн. Думаю, что они поднимут вашу лошадь.
  - Меня зовут Лизой! - С обидой ответила лошадь, желая, чтобы её называли по имени. - А вообще-то, я смотрю, что вы, Стрелка, такая же храбрая, как и я. Я тоже совершенно ничего не боюсь и могу преодолевать любые препятствия!
  Де-Ришелье хотел посмеяться, но вовремя опомнился, понимая, что кое-кто может ему напомнить о той луже, которая была у двери. Он только сжал зубы, выставив вперёд усы, - Она у нас очень смелая! И если нужно, то без страха может подняться наверх на этом канате.
  - Хорошо! - Было видно, что у Соловейчика созрел какой-то план, и на данный момент ему хотелось как можно быстрее избавиться от лошади. - Надеюсь, что мои сильные руки тебе в ближайшее время не понадобятся! - Быстро накинув на неё верёвку, Богдан сделал множество витков и узлов, чтобы хорошо закрепить верёвку. Больше всего он боялся, что наверху её может не хватить, но с этим проблем не возникло, и по окончании обвязывания он только с радостью вздохнул и улыбнулся.
  
  
   41
  - Я самая смелая лошадь! - Гордо проговорила Лиза, не понимая, что с ней будет происходить в ближайшее время, - Можно поднимать!
  Белка вскочила на её спину, оглядывая оставшихся внизу кота и мужчину, - Сначала, мы поднимем её, а затем опустим канат для вас. Вы следующие!
  - Хорошо! - Сразу же согласился с ней Богдан Соловейчик, - Но только мы освободим нашу кошку Белку, и вы всех вместе сразу и поднимите. Теперь у нас есть то, что поможет открыть эти двери.
  - Да! - С полной серьёзностью добавил кот, понимая, что у них теперь есть выход, - Мы не будем возвращаться этими лабиринтами!
  - Но Нор сказал, что в это огромное помещение есть другой вход, очень короткий, а вы шли самой длинной дорогой.
  - Поднимай! - Громко вверх крикнул Богдан, надеясь, что его там услышат.
  В эту же секунду верёвка дёрнулась, копыта лошади оторвались от земли, а глаза увеличились в два раза, и чем выше её поднимали, тем больше испуг был виден на её лошадиной морде. Ей хотелось что-то прокричать, высказаться по этому поводу, но страх был сильнее всех желаний, и от этого её язык просто онемел.
  - Похоже, что холодные духи Нарияхи заморозили всё, чем она может говорить, - усмехаясь, проговорил Соловейчик, не сводя глаз со своей спутницы, которая на всю свою жизнь запомнит эту поездку.
  - Это точно! - Продолжил маркиз, надеясь, что верёвка достаточно крепкая, а дикий кабан и медведь, достаточно сильные, чтобы справится с таким весом, - У неё смелости, хоть отбавляй.
  Пока он смотрел вверх, Богдан несколькими ударами киркой сбил края камня, а затем сорвал дверь с петель, освободив проход. Не оборачиваясь, он сразу же побежал вперёд, надеясь, что Де-Ришелье не отстанет от него. Они оба выскочили в огромную хорошо освещённую пещеру, где на наваленном золоте и серебре сидел худой в тёмной одежде дьяк и гладил их любимую кошку. Он привязал её к огромному серебряному кувшину, чтобы та не убежала, но каково было его удивление, когда он увидел перед собой тех, кого только недавно закрыл в небольшой пещере за крепкой и надёжной дверью. Зная надёжность крепления, ему даже и в голову не приходило, что оттуда возможно выбраться, а тем более догадаться, кто им помог.
  - К-к-как? - Испуганно произнёс дьяк, пытаясь быстро отвязать Белку, чтобы убежать вместе с ней. Он прекрасно понимал, что если оставит её здесь, то атаман Нарияхи со своей бандой очень жестоко накажет его. Это было самой большой его ошибкой, за которую он тут же и поплатился.
  
   42
  Через несколько секунд Богдан Соловейчик уже лежал на нём, перевернув худого мужчину на живот. Тот как дождевой червяк пытался вывернуться и убежать, но крепкие ожерелья, валявшиеся вокруг них, уже были завязаны на его руках и ногах. Маркиз подбежал к Белке, и сразу же перегрыз две тонкие тряпки, которыми были связаны лапы кошки. Теперь он понимал, почему та не убегала и не сопротивлялась. Она не знала, кто пришёл вместе с её хозяином, но была очень рада своему спасителю.
  - Надеюсь, что..., - не успел договорить Де-Ришелье, как почувствовал, что дьяк ударил его ногой под зад, от чего он отлетел в сторону на несколько метров.
  - Ах, ты ж! - Одновременно прокричали маркиз и Белка, вцепившись зубами и когтями в ногу сопротивляющегося мужчины.
  
  - Ну, всё! - Богдан ещё раз проверил, насколько хорошо завязаны руки и ноги дьяка, чтобы тот не убежал. - Посиди здесь, пока придут твои товарищи по несчастью!
  Тот хотел что-то сказать, но не мог сделать этого, понимая, что кляп никак не удастся вытолкнуть языком.
  - А мы полетели! - Ухватившись за канат, Соловейчик обвязал его несколько раз вокруг своего туловища, сделал узел у ноги, чтобы был лучше упор и сразу же поставил на свои плечи кота и кошку, - Поднимай! - Громко крикнул он, чувствуя, как ноги оторвались от земли, унося его ввысь.
  Маркиз видел, как переживала кошка, и всё время смотрела на дрожащую верёвку, - В надёжности этого подъемного аппарата можешь не сомневаться! Только недавно по этому проходу мы отправили твою подругу Лизу, которая уже наверху ждёт тебя. А наш общий вес как минимум в два раза меньше, чем её.
  - Это точно, - обрадовалась Белка, прижавшись головой к канату, - она такая смелая!
  - Очень смелая! Мать моя маркиза! - С сарказмом произнёс Де-Ришелье, посмеиваясь над лошадью, - У неё был такой милый взгляд, когда её поднимали.
  - Добрые и красивые глаза!
  - Да, - согласился с ней кот, - сначала я видел очень большие, а уже потом добрые и огромные красиво-красные смелые глаза.
  
  Приближение света радовало всю троицу, висевшую на одном канате. Ещё немного, и все их приключения в подземелье закончатся.
  
   43
  Поднявшись наверх, они увидели, что словно на крючке висели над пропастью. Звери медленно развернули толстое бревно, прикреплённое к платформе, и опустили на землю кота, кошку и мужчину. Издалека можно было подумать, что от криков и столпотворения в этой точке леса происходит что-то шумное и непонятное. Но это была лишь радостная встреча всех друзей, которые наконец-то были вместе.
  Лошадь сразу же бросилась к кошке, облизывая её от головы до кончика хвоста. Та лишь прикрыла от удовольствия свои глаза, повторяя медленно только два слова, Ли-и-изка, Богда-а-ан, Ли-и-изка, Богда-а-ан.... Затем она повернула голову, в сторону поднимающегося на горизонте Солнца, и тихо прошептала, - ...рассвет, как это красиво, как давно я его не видела.
  Все звери смотрели, как необычно и изящно это смотрелось с высоты, на которую они никогда не поднимались. Медведь стоял в обнимку с диким кабаном, на плечах которого стояла белка и суслик, а на спине Хрюна сидел маркиз, радуясь, что у него теперь есть такие друзья. Он, как и все, любовался восходом, но когда перевёл свой взгляд на кошку, то только сейчас заметил, какая она была красивая, белая и пушистая. Чувствуя, как часто застучало сердечко, Де-Ришелье даже не заметил, что его передние лапы попытались приподнять зализанную шерсть, и как это смешно выглядело. Хотелось быть красивым и тем единственным, которого она заметит, но, похоже, что всё было наоборот. Никакой Париж и звание маркиза Де-Ришелье не могли привлечь её внимание к нему. Только сейчас он почувствовал, что ему рано или поздно придётся завоёвывать её сердце и расположение. Желание остаться в компании Богдана Соловейчика теперь было неоспоримым и однозначным.
  - Здорово..., - с каким-то удовольствием и хрипотой проговорил Михей, не отрывая взгляда от горизонта, - ...а ведь мы сюда никогда не поднимались!
  - Да-а-а-а... теперь я всем своим родственникам расскажу, какая здесь красота и благодать, - поддержал его Хрюн, хрюкнув несколько раз, - но и ноги моей больше здесь не будет. Насколько я понимаю, скоро должны вернуться холодные духи Нарияхи?
  - Это настоящие бандиты! - Поправил его Богдан, стараясь объяснить, что это самые обычные люди, а не те призраки, о которых они всё время думают.
  - Это призраки в облике людей! - Не соглашался с ним дикий кабан, отстаивая свою точку зрения, - Ещё ни одно животное не вернулось из этого ущелья! И вообще, я думаю, что нам пора уходить отсюда!
  - Но как нам найти свою бричку? - Удивлённо спросил Соловейчик у стоящих рядом животных, не зная, в какую сторону им лучше идти.
  - Всё рядом! - Спокойно ответил ему суслик, показывая маленькой лапкой вниз, - Она там! Просто, вы сделали очень большой круг!
  
  
   44
  - Я вижу..., - как-то спокойно произнесла Лизка, всматриваясь в зелень, покрывавшую подножье горы, - ...она стоит у того дерева возле трёх огромно растущих красных кустов.
  - Думаю, что нам пора разбегаться. А ты, маркиз Де-Ришелье, когда будешь в Тревожном лесу, должен знать, что у тебя здесь есть настоящие друзья, которые всегда придут тебе на помощь!
  - Я вам всем очень благодарен! Если бы не вы, то мы наверняка не выбрались из подземелья!
  Дикий кабан, белка, медведь, суслик и кот обнялись, понимая, что навряд ли они смогут встретиться в ближайшее время.
  - И знаешь, пока было темно, именно сова Чита так быстро вывела нас всех к этому месту, - тихо прошептала белка на ухо Де-Ришелье, - следующей ночью я ей обязательно расскажу, что мы спасли тебя и твоих друзей.
  - И ещё..., - Хрюн приподнял голову, чтобы лизнуть маркиза в усы и нос, - ...огромное тебе спасибо за прекрасный лес Далёкая Франция Город Париж. Я теперь каждую ночь буду посещать его! Он весь в желудях!
  - И вам всем, огромное спасибо! - С благодарностью ответил Де-Ришелье, понимая, что он перед ними всеми в очень большом долгу, - Мы ещё обязательно увидимся с вами! Я обещаю!
  - Удачи, маркиз! - Прорычал медведь, давая понять, что им уже пора расходиться, - мы будем идти! Вам в одну сторону, а нам в другую!
  - Ещё раз спасибо и пока! - Де-Ришелье чувствовал, как какой-то ком подкатился к горлу, и если он скажет ещё хоть одно слово, то из его глаз потечёт слеза.
  - Пока... пока... пока... пока..., - прокричали ему звери и сразу же побежали вниз по склону.
  - Да-а-а-а..., - удивлённо произнёс Богдан Соловейчик, - ...никогда даже и подумать не мог, что те, кого я боялся, будут спасать меня!
  - И вообще, этот Тревожный лес не такой уж и страшный, как о нём все говорят. По-крайней мере, отсюда всё очень даже неплохо смотрится!
  - Ну что? Пойдём? Или подождём пока вернуться разбойники? - Проговорил Соловейчик и сразу же прижал к себе кошку-Белку, показывая пальцем на Де-Ришелье, - этот маркиз всю дорогу был с нами, и я ему обещал, что заберу его к себе в Рязань. Если конечно, он не откажется!
  
  
   45
  Лошадь скакала очень быстро, изворотливо пробегая между деревьями. Она старалась уйти от ущелья Дайского дьяка как можно быстрее и дальше. Никто не знал, как быстро вернуться разбойники, но если это произойдёт в ближайшее время, то атаман Нарияхи со своими людьми обязательно бросятся в погоню. А если они вернуться к вечеру или на следующий день, то, конечно же, искать их уже никто не будет, а дьяк получит своё. Да и возвращаться в их деревню он уже наверняка побоится.
  Целых два дня без остановки нужно было бежать Лизке, чтобы добраться до своего любимого двора и пастбища. Она словно птица, у которой выросли крылья, выскочила на дорогу, попрощавшись кивком головы с окраиной Тревожного леса. Ей хотелось как можно быстрее забыть всё, что с ней произошло за последние несколько дней. Даже на призывы Богдана остановиться и отдохнуть она старалась не реагировать, убегая всё дальше и дальше от неприятных для неё мест.
  Богдан по-прежнему ел только сало, хлеб и лук, оставив чесночную колбасу для маркиза. Де-Ришелье не мог, не поделится таким лакомством со своей новой спутницей. Он постоянно отламывал ей кусочки побольше, наслаждаясь её красотой. Как ни странно, но он не чувствовал жадности, которая всегда шла рядом с ним, а наоборот, ему хотелось сделать Белке хоть что-то приятное. Не смотря на это, кошка как-то не очень воспринимала нового знакомого, которому была очень благодарна за помощь в её спасении. Глядя на частично зализанно и частично пушистого кота, ей хотелось понять, в чём его маркизость и величие. По-крайней мере, ничего отталкивающего в нём она не видела. Да и колбасная щедрость для неё тоже была немаловажна.
  Наевшись, Де-Ришелье решил заняться собой. Он отвернулся к деревянному борту и, свернувшись клубком, крепко уснул.
  Кто-то вспорхнул над ухом и, проснувшись, маркиз сразу же увидел над собой ночное синее звёздное небо и сову Читу, которая сделала несколько кругов над головой, - Ты как меня нашла?
  - От меня ничего не утаишь! Это днём я тебя не вижу, а ночью ты от меня никуда не спрячешься! Да и совиная почта у нас работает хорошо!
  - Так ты будешь ко мне хоть иногда прилетать?
  - Не могу сказать нет, но это будет только по ночам! Я буду смотреть на тебя через окно дома.
  - Иногда по ночам я буду сидеть на крыше дома, и ждать тебя! Я обещаю! Я же маркиз Де-Ришелье!
  - Хорошо! - Чита сделала над ним ещё один круг и вспорхнула вверх, улетая обратно, - Расскажу нашим друзьям, что с тобой всё в порядке!
  
  
   46
  - Пока! - Крикнул кот, помахав ей лапой.
  Осмотревшись, Де-Ришелье сразу заметил, что не спала только лошадь, бежавшая по извилистой дороге и Соловейчик, изредка хлеставший её плёткой.
  - Жаль, что я не понимаю зверей в обычной жизни. А ведь в Тревожном лесу я прекрасно слышал обо всём, о чём вы говорили!
  - Может, это и к лучшему, - услышал маркиз лошадь, которая теперь могла говорить всё, что ей захочется, - если бы у меня была такая же плётка, то я бы тебя тоже пару раз хлестанула по спине!
  - Де-Ришелье, только я тебя очень сильно попрошу..., - продолжал Богдан, не понимая, почему лошадь пару раз сказала иго-го, - ...не говорить у меня дома человеческим голосом. Надеюсь, что ты понимаешь, о чём я говорю. Может, и придёт время, когда ты сможешь беседовать с нашей семьёй, но только не сейчас!
  - Обещаю! - С сожалением произнёс маркиз, понимая, что его дар, это словно наказание, за которое он же и страдает, - Только когда мы будем наедине!
  - Отлично!
  Они въехали во двор глубокой ночью, когда всё село уже спало, и только собаки приветствовали прибывших животных и человека. Богдан сразу же завёл лошадь в стойло, Белку впустил в дом, и чтобы не обижать маркиза, тоже разрешил войти ему в дом. Маша с радостью встретила своего мужа и украденную кошку, от которой вся семья была в восторге, и сразу же накрыла стол. Она с каким-то подозрением смотрела на Де-Ришелье, но когда Соловейчик кратко рассказал ей всю историю их поездки, она с теплом посмотрела в глаза кота, - Я совершенно не против, чтобы он жил с нами в доме, но предупреждаю сразу, что гадить здесь я ему не разрешаю!
  - Это умный кот! - Стал на защиту маркиза мужчина, поцеловав жену в щёку, - Ты в этом ещё убедишься!
  Они потушили свечи и легли спать. На улице поднялся сильный ветер и пошёл дождь. Де-Ришелье ещё какое-то время сидел у двери на дорожке и рассматривал спальню, в которой спали хозяева этого дома. Ему стало как-то страшновато от того, что он находился в закрытом помещении, не зная надёжности этих стен. В нишах каменных пород он был уверен, а здесь.... В эту секунду ударил гром, и сверкнула молния. Затем всё повторилось, осветив спальню, комнату и прихожею. Страх перед погодой быстро пробежал по телу, вызывая внутри ужас и дрожь. В какую-то секунду ему даже показалось, что он снова с Лизой и Богданом находиться в подземелье, где их закрыл дьяк. Хотелось хоть как-то забыть это, но в эту же секунду снова ударил гром, а за ним сверкнуло две молнии. По окну что-то застучало, а порывом ветра резко зашатало дерево, от которого по спальне пробежало огромное количество теней.
  
   47
   " - Я же сильный и смелый кот...", - Пронеслись мысли в голове Де-Ришелье, " - Я уже не тот, который был там, в Тревожном лесу! Теперь меня не напугать ни громом, ни молнией! Даже бегущие тени, пытающиеся окружить меня со всех сторон, не стоят того, чтобы обращать на них внимания! У меня есть друзья, о которых можно только мечтать!"
  - Эх, мать моя маркиза! - Еле слышно проговорил Де-Ришелье и сделал шаг вперёд, с ностальгией вспоминая недавние приключения.
  - Ты что там делаешь? Ты же обещал мне! - Как можно тише проговорил Соловейчик, стараясь не разбудить жену, - А ну ложись спать! - Богдан слегка приподнялся и посмотрел на гордо стоящего кота, - Ладно, иди ко мне!
  - Мяу-у-у-у..., - еле слышно ответил кот, и, сузив глаза от счастья, с радостью прыгнул на кровать.
  " - Я же самый умный, красивый и неотразимый кот, маркиз Де-Ришелье! Мать моя маркиза!"
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"