Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Kot markiz De-Rishelie - istoriya-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История третья: "Именная медаль" В Тревожном лесу, где жили друзья маркиза Де-Ришелье, произошло несчастье. Старейшины достали именные медали каждого племени, что нужно делать через определённое время, но, к сожалению диких кабанов, их медали не оказалось. Их старейшина рассказал историю о том, где она и как её можно найти. На поиски отправляется дикий кабан Хрюн, который по дороге с помощью совы находит кота маркиза Де-Ришелье и зовёт того помочь ему. К ним присоединяется лошадь Лиза, без которой не обходится ни одна весёлая история. Пройдя через множество смешных ситуаций, они выходят к огромному водопаду, где находят именную медаль диких кабанов. По дороге обратно друзья забирают с собой Богдана Соловейчика и кошку белку, после чего попадают на лесной праздник.

  "Именная медаль"
   1
   Солнце медленно опускалось вниз, приближаясь к горизонту. Стоило постоять ещё немного времени, всматриваясь в яркую звезду, чтобы увидеть, как она подходила к верхушкам огромных деревьев, а дальше исчезала далеко за высокими и старыми деревьями. По преданиям местных жителей Тревожного леса, очень давно, а это несколько поколений назад, была собрана группа из семи зверей, которые отправились на поиски того места, куда этот светящийся шар мог прятаться. В их задачу входило найти то огромное убежище, которое поглощало звезду на всю ночь, лишая их всех яркого света. Подавляющее большинство зверей даже днём боялись этого леса. А что можно было говорить о многочасовой темноте, которая заставляла прятаться многих в своих норах на всю ночь.
  Ко всему этому они также знали и некоторые магические чудеса своего лесного дома. Первое чудо, люди спокойно могли понимать всё то, о чём говорили звери и животные. Вторым чудом для них был тот огромный туман, который поглощал их лес после каждого дождя. Третье чудо - это поющие ветки деревьев во время сильного ветра. Им казалось, что своим свистом те предупреждали их о какой-то опасности, и от этого становилось жутко и неприятно. Плюс к этому их любимая яркая звезда не хотела круглосуточно освещать небезопасный Тревожный лес. Очень давно, после долгих споров между лесными жителями, было принято решение выбрать семёрку самых смелых и достойных зверей, в задачу которых входил главный вопрос - это обнаружение места, куда на ночь пряталось Солнце.
  - Из рассказов наших предков мы все знаем, что в то далёкое время группа была собрана за один вечер из самых быстрых и хитрых зверей. Она состояла из двоих диких кабанов, троих волков и двух лисиц, - громко во весь голос прокричал огромный хряк, стоявший на высоком холме недалеко от дома охотника. - Чем закончилась вся эта история, мы также никогда не забудем! Вернулся только один измученный и израненный волк, который и рассказал нам об их героическом походе! К нашему сожалению, они даже близко не смогли выйти к тому месту, где прячется яркая звезда. По рассказам волка только он и один дикий кабан смогли дойти до огромной горы, с которой шумно разливался широкий и пенящийся водопад. Они поднялись на вершину, надеясь, что именно за ней и обнаружат дом Солнца. Но, к их сожалению, свысока они увидели, что яркая звезда уходит далеко за горизонт, куда им уже не было возможности добраться. После этого оба выживших героя решили вернуться обратно, чтобы рассказать всем о том, что с ними произошло. К нашему сожалению, кабан не смог вернуться обратно. После возвращения, волк рассказал, что у его единственно оставшегося напарника сил хватило только на то, чтобы спуститься с высокого крутого склона горы.
  Затем было решено отправить самых быстрых птиц, чтобы найти Солнце и попытаться договориться с ним о постоянном освещении Тревожного леса. Но, спустя несколько месяцев, они тоже вернулись ни с чем. Мы так и не смогли обнаружить дом яркой звезды!
  - Да... да..., да..., - тихо пронеслось над поляной от сотен и тысяч диких кабанов, внимательно слушавших своего предводителя.
   2
  Одни думали, что сейчас будет голосование за сбор новой группы, которая отправиться на очередные поиски дома Солнца, другие надеялись, что предков тех двоих диких кабанов, которые отправились с группой, каким-то образом выделят из общей толпы, присвоив им звание сильных и отважных. И лишь единицы чувствовали, что в их общем собрании будет обсуждаться что-то более важное.
  - И что же нам теперь делать? - Как можно громче крикнул хряк, медленно поворачивая головой и осматривая всю поляну.
  Недвижимая масса тысяч блестящих глаз, сверкающих из наступившей темноты, только и делала, что рассматривала своего предводителя.
  - Может, в их память вырезать огромный деревянный постамент из дерева? - Выкрикнул молодой кабан из толпы, - На нём мы подпишем красивыми буквами - "Самым смелым и отважным кабанам"! А вместо точки поставим ваш свиной пятак, который на многие века внесёт ваше свиновеличесвто в историю как умного и грамотного предводителя!
  - Это как же ты собираешься исполнить своё предложение, если постамент будет деревянным? - С еле заметной улыбкой спросил хряк, пытаясь услышать ответ, - Или ты надеешься, что из-за твоей глупой идеи я буду биться своим пятаком о колючки и занозы до тех пор, пока не останется желанной глубокой свиной печати?
  В эту же секунду по всей поляне разнёсся многотысячный громкий хрюкающий смех, разлетевшийся далеко по Тревожному лесу. Каждый из присутствующих кабанов мысленно представлял про себя эту глупую идею, и их вождя, который согласился бы пойти на такое.
  - Но я не из-за этого всех вас собрал здесь! - Ещё громче крикнул хряк, гордо приподняв голову. Он сразу заметил, как наступила тишина, в которой легко можно было услышать далеко сидящего и поющего в лесу сверчка, - Я хочу, чтобы мы подумали, как нам вернуть именную медаль нашего рода!
  - Неужели она не у нас...? Её нет...? Но какая связь между историей похода к дому Солнца и нашей реликвией...? - Пронеслось множество вопросов над прерванной тишиной. Никто не понимал, что общего было между рассказом о своих смелых и известных героях-предках и именной медалью. Что-то нехорошее и тревожное почувствовалось в огромной толпе.
  - Да! Спустя много лет я хочу признаться всем вам, что реликвия утеряна! Перед самым походом отважной семёрки, совет глав зверей решил каждому из них выдать именную медаль стаи, чтобы укрепить их дух и если нужно будет, то показать яркой звезде, что наши посланники были выбраны всем Тревожным лесом. Таким образом, мы хотели показать Солнцу, что эта просьба не от кучки зверей, а от всех нас. Но, так получилось, что волк принёс все именные медали, кроме, нашей!
  
   3
  - Но почему мы это узнали только сейчас? - Послышались множественные выкрики. - Ведь потеря этой реликвии может навсегда лишить нас проживания в Тревожном лесу! Мы можем быть изгнаны из этих мест!
  - Да, в этом случае нашей большой семье придётся разойтись и примкнуть к другим семьям в других лесах, но, думаю, что мы не допустим этого! А узнали вы все это только сейчас по той причине, что остальные звери требуют от своих вождей провести всеобщее лесное собрание с показом всех именных медалей. Этого не было уже более сорока лет!
  - Что предлагает наше свиновеличество? - Спросил молодой кабан, стоявший недалеко от вождя, - Отправиться на поиски? Или может прямо сейчас разбиться на группы и с позором покинуть Тревожный лес?
  - Не стоит паниковать! Несмотря на то, что с того времени прошло много поколений, все настоящие вожди знают историю того, о чём я уже рассказал вам. Также они понимают, что потеря не была обычной и банальной. Наш предок с гордостью выполнял пожелание всех зверей Тревожного леса, а значит, геройски нёс с собой именную медаль нашей семьи. Вчера было общее собрание всех вождей, на котором назначили день сбора через неделю и меня предупредили, что именно за это время мы должны вернуть именную медаль в семью. Мы не можем являться исключением, и из-за нас никто общепринятые правила менять не будет.
  - Но где нам её искать...? Может её куда-то унесло течением...? Возможно, что она лежит где-то глубоко в расщелине...? - Снова зашумели кабаны.
  - Вождь волков рассказал мне, что по их преданиям наша медаль была утеряна где-то в районе большого водопада. Но наверху или внизу, никто не знает! Наш герой-кабан боялся, что единственный оставшийся в живых волк может не дойти до Тревожного леса, и поэтому быстрее всего и спрятал медаль где-то там. Он считал, что потерять реликвию навсегда, это намного хуже, чем знать, что она лежит в надёжном месте!
  - Значит, мы все должны отправиться к водопаду, чтобы найти то, что принадлежит нашей семье и нашей стае! - Выкрикнул кабан, стоявший около большого пенька.
  - Нет! - Сразу же прервал его хряк, чувствуя, как вокруг напрягалась обстановка, - Мы не имеем права заходить на чужие территории более двоих! А тем более, так далеко. Мне кажется, чтобы всё получилось, нужно отправить только одного кабана, и желательно молодого! Это может показаться довольно странным решением, но тогда это будет выглядеть не как вторжение, а как призыв о помощи к другой семье, которая очень хорошо знает те места! Или я не прав?
  Вокруг стояла такая тишина, словно на поляне не было ни одного животного. Казалось, что дикие кабаны разучились хрюкать и сопеть.
  
  
   4
  - Итак, кто хочет отправиться в дальнее путешествие ради всей нашей семьи? - Как можно громче прокричал хряк, чувствуя, что у молодёжи нет особого желания покидать эти места, а их родители на этом сильно и не настаивали. - Есть на эту минуту хоть один герой, который сам решится пойти в столь длинный и рискованный путь, и которого мы не будем выбирать всей стаей?
   Хрюн Пятнадцатый стоял у самой окраины поляны, ожидая, когда всё это закончится. Ему просто не терпелось дождаться конца собрания и сразу же побежать к дереву, на котором росло огромное количество желудей. Он нашёл его несколько дней назад и никому не показывал, питая надежду, что это место никто не обнаружит. На его спину кто-то запрыгнул, и Хрюн сразу понял, что был Нор. Ему, как и остальным зверям леса, хотелось узнать, что здесь твориться.
  - Суслик, что ты здесь делаешь? - Как можно тише спросил Хрюн Пятнадцатый у своего друга.
  - Смотрю на всех вас, и рассуждаю, какой кабан решиться на столь глупый поступок? Это же надо так не любить Тревожный лес, чтобы согласиться одному уходить так далеко?
  - Сомневаюсь, что обойдётся без общего голосования, где будут выбирать самого смелого, юркого и молодого! - Ответил Хрюн и сразу же услышал, как над ним захрустела ветка. Когда он поднял голову, то понял, что отбегать в сторону было уже поздно и бесполезно. Оставалось только наблюдать, как его друг Михей летел вниз с дерева, падая прямо на него. Огромная масса медведя рухнула на землю, а его голова со всей силы челюстью ударила кабана по заду. Михей почувствовал, как заскрежетали зубы, от чего довольно сильно скривился и сильно ахнул, а Хрюну Пятнадцатому ничего не оставалось, как от боли громко взвизгнуть и подпрыгнуть вверх, чтобы хоть как-то выскочить из-под своего друга.
  - У нас есть доброволец! - Радостно вскрикнул хряк, показывая в сторону подпрыгивающего и визжащего кабана, - Мы все видим героя, который ради нашей большой семьи готов покинуть обжитые места и прямо сейчас выдвинуться в путь!
  - Ура-а-а-а... ура-а-а-а..., - закричали звери на всю поляну.
  - Ура-а-а-а... ура-а-а-а..., - прокричал вместе с ними Хрюн Пятнадцатый, приземлившись на землю. Ему очень хотелось увидеть того, кто решился на такой смелый поступок, - Дайте ему выйти к вождю! - Выкрикнул он, надеясь, что скоро всё это закончится, и он покинет эту поляну.
  - Правильно! - Зашумели остальные, делая свободный проход в сторону хряка, - Пусть все увидят настоящего героя!
  - Да! - Поддержал возгласы суслик Нор, отряхиваясь от земли, налипшей на его короткую шерсть после падения с кабана, - Героя на трибуну!
  
   5
  Хрюн Пятнадцатый только тогда понял, кого и за что выбрал вождь, когда увидел как перед ним сделали широкий свободный проход, чтобы он широкими смелыми шагами дошёл до холма и смог предстать перед всей семьёй. Он должен был дать слово, что приложит все усилия для выполнения ответственейшего задания, от которого зависит целостность их огромной семьи.
  - Извини..., - еле слышно проговорил Михей, посмотрев в сторону испуганного друга, который до сих пор не верил, что именно он и является героем, - ...ветка оказалась очень тонкой!
  - Спасибо, друг..., - не оборачиваясь к медведю, проговорил Хрюн Пятнадцатый. Ему не хотелось делать даже одного шага вперёд, но неожиданно для себя он почувствовал, как стоявшие рядом кабаны подкинули его вверх и прямо на себе стали переносить к возвышенности, где стоял вождь.
  - Героя перенесём на пятаках к холму... на пятаках к холму..., - раздавались радостные крики со всех сторон.
  Суслик Нор струсил с головы прилипшую пыль и посмотрел на Михея, - Похоже, что нашего друга ждут большие приключения!
  - Да-а-а-а-а..., - с сожалением ответил медведь, потирая лапой свою челюсть, - ...какая жёсткая у него спина! И надо же ему стать именно под этим деревом и под этой веткой! Но я то - знаю, что я не виноват! - Растерянно проговорил Михей, разведя лапы в стороны. - Жаль, что нам нельзя идти вместе с ним.
  
  
  
  
  
  Маркиз был доволен своим возвращением в семью Богдана Соловейчика и надеялся, что в будущем подобные истории с местными котами больше не повторяться. Он прекрасно понимал, что был новеньким в Рязани, и ему не стоило надеяться на быстрое и хорошее отношение к себе тех, кто здесь родился и вырос. Так получилось, что ему пришлось в буквальном смысле отвоёвывать своё место на окраине этого огромного города и этого дома, на крыше которого он сейчас лежал. Он также понимал, что во всей этой истории была заслуга не столько его, сколько тех, кто помог ему и поддержал его. В какой-то степени Де-Ришелье даже удивлялся самому себе, понимая, какие изменения произошли с ним за последнее время. В этот раз ему уже не хотелось куда-то убегать и оставаться навсегда одиноким. Всё, что он загадывал на празднике зверей в Тревожном лесу, сбылось. И не было в его сердце счастья больше, чем сейчас.
   6
  Уже шёл четвёртый день после того случая, как его приняли обратно в семью Соловейчика. Вспоминая своё прошлое, маркиз не один раз замечал, насколько дороги ему стали эти места. Здесь жила его первая и настоящая любовь Белка, которая практически всегда была рядом с ним. И, конечно же, все остальные жители двора, которые за последние дни стали его неотъемлемой частицей. Кроме них у него теперь был и ещё один новый и верный друг, Виконт. Этот кот-бродяга за последние дни уже несколько раз посещал его, рассказывая местные байки о своих приключениях. Де-Ришелье видел, как внимательно лошадь Лиза слушала его истории, и довольно часто при этом вздыхала, понимая, что не участвовала во всех этих походах, а значит, и своё слово она не могла вставить. Всё, что с ней происходило раньше, уже знал весь Ростов.
  - Ничего интересного! - С обидой в голосе говорила Лизка каждый раз после того, как Виконт заканчивал свой рассказ, а маркиз катался от смеха на спине, держась лапами за живот, - Ещё немного, и у меня будет история намного поинтереснее, чем у тебя! И когда я буду рассказывать, то от смеха будет кувыркаться весь Ростов, слушая мои героические и смешные рассказы! Я, самая храбрая, умная и красивая лошадь на всей нашей улице! - С гордостью не раз повторяла Лиза, при этом никогда никому не говоря, что на их короткой улице она была единственная.
  Маркиз лежал на крыше около дымохода, ожидая, когда придёт время, бежать в дом. Он постоянно прокручивал в своей голове интересные моменты, которые произошли за несколько прошедших дней. Если бы ему захотелось их пересчитать, то у него точно не хватило бы когтей на всех четырёх лапах. Небо медленно начинало светлеть, и он чувствовал, что его время пришло.
  - Пора спускаться! - Мечтательно проговорил Де-Ришелье, заметив, как петух Кор вышел из своего деревянного домика. Спрыгнув с крыши на дерево, а после на забор и землю, кот медленно зашагал в сторону входа в дом.
  - Светает..., - с каким-то счастьем и блаженством проговорил петух, глядя в небо, - ...похоже, что уже пора будить хозяев!
  - Соба-а-а-ачий хвост! - Зевая, обратился пёс к маркизу, остановившемуся около ступенек, - И как долго мне это терпеть?
  Бобик опустил свой строгий и злой взгляд на землю, где напротив двери в ряд лежало несколько мышей, испуганно моргавших своими маленькими глазками. Ему хотелось сказать ещё что-то, но в этот момент послышался громкий утренний крик петуха, воедино слившийся с другими петухами, живущими рядом. Буквально сразу приоткрылась дверь, откуда выглянула заспанная жена Богдана. Ожидая очередного сюрприза от Де-Ришелье, женщина сразу же посмотрела вниз на землю. От испуга её глаза в секунду расширились, она негромко взвизгнула, после чего сразу же захлопнула двери.
  - Маркиз, сколько раз тебе говорить, чтобы ты не слаживал эту гадость под двери! Сейчас же убери! - Негромко, но в тоже время строго прикрикнула женщина.
   7
  - Пци-циц! - Послышался еле слышный голос толстого кота, стоявшего за забором.
  Именно он отвечал за мышей, которые каждое утро должны были прибегать к порогу и ложиться у двери. Услышав команду, серая четвёрка мгновенно подскочила на лапы и на всей скорости рванула в сторону огорода, за которым они жили.
  - Стоять! - Грозно мяукнул кот на серых, как только те выбежали за территорию двора. Восемь испуганных маленьких глаз осматривали огромного ненасытного животного, внимательно следящего за ними, - Сегодня последний день, как я вас здесь вижу! - Коротко и чётко произнёс кот, понимая, что этих слов от него ждали уже несколько дней.
  - Да..., - быстро пикнули мыши и сразу же исчезли в зелёных зарослях огорода.
  - Кака-а-ая прелесть! - Радостно проговорил Бобик, - Спасибо за наступившее спокойствие! Весь процесс занимает менее минуты, а сколько нервов! Сколько нервов!
  - А ты на небо смотри! - Самодовольно ответил петух, - Как я!
  - Может, мне ещё начать кукарекать?
  Кор посмотрел на Бобика, несколько раз моргнул маленькими глазками и сделал шаг вперёд, - Думаю, это было бы забавно и орррригинально!
  В этот момент открылась дверь, из-за которой вышла Маша. Женщина остановилась на верхней ступеньке, осматривая двор. На её лице появилась еле заметная и добрая улыбка. Она была невероятно рада, что после того, как вернулся маркиз, в их дворе снова наступил порядок. - Давай договоримся, что я больше не увижу мышей около порога!
  Де-Ришелье хотел сказать, что сегодня утром это было в последний раз, но он вовремя сжал зубы, чтобы не вымолвить ни единого слова и сразу же вытянул шею вперёд. Глаза закрылись сами по себе, как только маркиз почувствовал тёплую женскую ладошку, которой хозяйка несколько раз провела от головы до хвоста. Ему хотелось, чтобы так продолжалось вечно, но это было несбыточное желание, и уже через минуту он открыл глаза, видя, что хозяйка пошла к колодцу.
  - Мышиное представление окончено? - С улыбкой спросила заспанная Белка.
  Она сделала шаг из коридора и остановилась посередине порога. Вытянув передние лапы вперёд, опустила голову вниз, при этом прогнула колесом спину. Подняв хвост трубой и, потрусив им несколько раз, хотела выпрямиться, чтобы спрыгнуть на землю, но закрывающаяся дверь со всей силы толкнула её под хвост и та всем телом завалилась на мечтающего кота. Кувыркнувшись, пару раз друг через друга, Де-Ришелье и Белка ударились о будку Бобика, который сразу же выскочил наружу.
  - Соба-а-ачий хвост! Я всю ночь не отдыхал, а вы мне здесь с утра если не мышей пригоняете к порогу, то головами бьёте о доски!
   8
  В сонных глазах Бобика была видна не только усталость, но и злость на всех, кто не давал ему спокойно отдохнуть. Никто даже не догадывался, что он после того, как все ложатся спать, уже какую ночь выбегал на улицу и как огромная и пушистая чёрная мышь, незаметно пробирался в соседний двор через дорогу. Там его ждала соседка белого цвета с несколькими чёрными пятнами около ушей. Он в неё настолько сильно был влюблён, что мечтал остаться там навсегда. Но это были только мечты, которым невозможно было исполниться. А значит, только и оставалось бегать в гости по ночам.
  - Сейчас я покажу тебе цузский поклон! - Каждый раз нежным голосом говорил ей Бобик и начинал делать движения приветствия, которым научился у Де-Ришелье.
  Ему не составляло труда добавить ко всему этому несколько своих личных придуманных изгибов туловища и лап. Все эти новшества были довольно смешны, от чего соседская девочка мило улыбалась и смеялась. Бобику казалось это довольно забавным, и он продолжал смешить, стараясь найти в своих движениях что-то новое и интересное. Затем они забегали на верхушку погреба и, усевшись поудобнее, очень тихо начинали выть на Луну. Через некоторое время их поддерживали соседские собаки, по-особому гавкая на далёкую круглую и светлую звезду. И так продолжалось каждую ночь. Иногда ему хотелось, чтобы утро никогда не наступало, но этого просто не могло быть, потому, что Солнце давало возможность отдохнуть Луне. После длительного сна и ухода яркой звезды, та с новыми и свежими силами могла подняться вверх и поприветствовать их влюблённую пару своим слабым ночным светом.
  Бобик усталым взглядом посмотрел на кота и кошку.
  " - А ведь, у них тоже любовь!" - Пронеслись мысли в голове дворового сторожа, у которого не было желания ругаться.
  Он повернул голову к петуху, выгонявшему на улицу всех курей, и слегка гавкнул в сторону речки. Теперь на какое-то время он мог спокойно пойти отдохнуть, не мешая хозяйке и всем остальным.
  - Хозяин ночи уходит в глубокий сон..., - задумчиво на весь двор проговорил Бобик, после чего устало посмотрел на открывающуюся дверь, из-за которой появился Богдан Соловейчик и сразу же полез в свою будку.
  - Что это с ним? - Возмутился Де-Ришелье, посмотрев на собаку.
  - Не шипи! - Тихо проговорила Белка, прильнув головой к туловищу маркиза, - Я, кажется, догадываюсь, в чём дело.
  
  
  -------------------------------------------------------------------------------------------
  
   9
  Хрюн бежал и чувствовал не только сову на своей спине, но и то, что это был самый грустный и неприятный день в его жизни. Он ещё не был так одинок, как сегодня. И всё это путешествие происходило не благодаря его желанию, а наоборот, так решила его огромная многотысячная семья. Так было решено на всеобщем собрании, где произошла абсурдная ситуация с его другом медведем. Сейчас ему казалось, что лучше бы на тот момент рядом с ним не было его друзей, но с другой стороны, виноват был не Михей, а сухая ветка, сломавшаяся на высоком дереве.
  - Не стоит винить друзей в том, чего не могло быть! - Заговорил Хрюн, не поворачивая головы в сторону сидящей на его спине совы, - Какая глупая случайность!
  - Случайность? - Спросила его сова, моргнув несколько раз своими огромными глазами, - Может, тебя выбрал звёздный дух диких кабанов, увидев именно в тебе того, кто сможет справиться с этим сложным заданием. Возможно, что именно тебе предначертано судьбой спасти вашу огромную свиную семью. Ты войдёшь в историю, и твоё имя вырежут на вершине высокого дуба с остальными самыми известными именами.
  - Не смеши меня! - Хрюн засмеялся, показывая свои белые острые зубы, - Какой из меня герой! Я же маленький, толстенький хрюкающий кабан. Вот если бы я был лошадью в яблочко с длинной густой гривой, тогда..., - Хрюн на какое-то мгновение мечтательно закрыл глаза, представляя огромное поле, на котором росло множество ярких и красивых цветов, молодых берёз, а с холма была видна извивающаяся широкая река. Рядом протекал небольшой ручеёк с прохладной водой, и ему ничего не оставалось, как резко повернуть в сторону, пробежать между двух берёз и попить свежей воды. Мысли неслись настолько быстро и красиво, что он даже не заметил, как повернул в сторону и на всей скорости головой врезался в огромный каштан.
  Удар пятаком и толстым лбом о жёсткий ствол сразу же вернуло его в реальность. Ветки моментально среагировали на вибрацию ствола и, зашумев от возмущения, скинули с себя множество листьев и каштанов.
  - Ух..., ах..., эх..., ох..., - закричали Хрюн и Чита, чувствуя, как зелёная острая кожура каштанов больно заколотила по телу.
  - Какие они зелёные, острые и колючие! - Вскрикнула сова, чувствуя, как её ноги подкосились, а крылья вместо того, чтобы попытаться взлететь, только и делали, что отбивались от всего летевшего сверху, - Как хорошо, что звёзды не падаю-ю-ют..., - закончила она свою речь, падая на упавшую листву.
  Кабан сделал несколько нехитрых движений, тряхнув ушами и туловищем, чтобы скинуть с себя упавшую зелень.
  - Чита, ты где? - Хрюн посмотрел вверх, надеясь, что его подруга успела взлететь, но к его сожалению над ним никого не было.
  
  
   10
  - Я здесь..., - подавленным голосом проговорила сова, высунув голову из опавших на неё листьев, - ...и, вроде бы, жива...
  - Ха! - Кабан сделал шаг в её сторону, разгребая засыпанную подругу, - А ты как оказалась здесь? Ты же могла взлететь!
  - С тобой разве взлетишь? - Возмутилась сова, вытаскивая коротким клювом застрявший мусор в перьях, - Ты что, не видишь куда бежишь?
  - Эх..., - с какой-то грустью еле слышно прошептал Хрюн, скинув носом огромный лист, лежавший на голове совы, - ...это снаружи я такой маленький, толстенький и чёрненький, а внутри-то я мечтаю быть красивым, высоким и иметь шикарную гриву!
  - Слушай, конь в яблоках! - Возмутилась сова, облетев один раз вокруг кабана, - Мечтать будешь тогда, когда вернёмся обратно домой! А сейчас, возьми себя во все четыре лапы, и беги как можно быстрее! Поверь мне, ночь не такая длинная, как это кажется на первый взгляд. Ты же знаешь, что днём я сплю и не смогу показывать тебе дорогу!
  - Да, понимаю..., - как можно бодрее ответил Хрюн, пытаясь скрыть своё подавленное настроение.
  Чита знала, что была намного старше его и прекрасно понимала внутреннее состояние своего друга. Ей не нужно было объяснять, что ему нужна самая элементарная поддержка. Всё, что ему требовалось на данный момент, так это хорошее правильное слово, в котором ни в коем случае нельзя было зацепить его достоинство и самолюбие. И в тоже время она не могла отрицать подобные мысли и в своей голове. Всё, что происходило с ним и его внутренними чувствами, уже давно было знакомо и ей.
  - Я тоже иногда мечтаю быть быстрым соколом. А хорошо мечтается тогда, когда ты закрываешь глаза и представляешь, что летишь ни ночью, а днём. Я тебя прекрасно понимаю. И при этом не быстрый ветер гонит тебя в спину, а наоборот, он догоняет тебя! Поверь мне, в моей голове тоже кроется немало разных мыслей, в которых я хочу быть быстрее и сильнее. Но, это ещё не значит, что где-то какая-то лошадь не мечтает быть свободным лесным кабаном, который не тянет за собой бричку, и которого хозяин не погоняет плёткой. И наверняка, многие соколы хотят иметь такой же красивый голос и маленький клюв, такие же красивые и яркие глазки, как у меня.
  Сова подошла вплотную к носу Хрюна и резко как можно шире открыла свои глаза, пытаясь показать тому личное отличие от всех птиц. Её огромный и гордый взгляд словно пытался поглотить всё его тело, от чего тот испуганно тихо хрюкнул и сразу же сделал шаг назад. От страха кабану показалось, словно огромное количество муравьёв пробежало по его телу, покусывая каждую клеточку. Так близко она ещё никогда на него не смотрела.
  
  
   11
  - Ладно..., - Хрюн подставил свой пятак Чите, чтобы та вытянула из носа острую занозу, - ...раз у тебя такое хорошее зрение, тогда почисти мой нос. А может, наш поход, это наше наказание от наших звёздных духов за то, что мы хотим быть другими. Может, таким образом, мы должны понять, что лучше их. Или, нет. Мы просто другие, не такие как они, и именно этим и должны гордиться! Как я могу быть конём в яблоко, а ты соколом? И, вообще, Чита, я даже и представить не могу сокола с такими большими и круглыми глазами, как у тебя! - Хихикнул кабан, представляя себе, какое это будет чудовище.
  - Я... я..., - сова хотела что-то ответить, но резко выдернула из пятака друга несколько заноз, сразу же залетела кабану на спину и крепко вцепилась когтями в его спину, - ...думаю, что у нас нет времени говорить о диком кабане с большой гривой и маленькими лапками и красивой быстрой соколихе Чите. Приключения ждут нас, друг мой!
  
  Лесные друзья прошагали половина ночи, и лишь к утру вышли на окраину Тревожного леса. Сова постоянно взлетала вверх, чтобы посмотреть на небо, с которого светило огромное количество звёзд. Эта ночь была необычайно тихой и спокойной.
  - Ну как, Чита, ещё светит твоя самая яркая звезда? - Спросил кабан, всматриваясь в горизонт.
  Он вышел из-за последнего дерева, на котором заканчивался их любимый лес. Впереди перед ними простиралась огромная поляна, на которой росло множество красивых разноцветных трав и цветов. Всё было не так, как там, где они жили, и это в какой-то степени ещё больше тревожило их и так неспокойные сердца.
  Вдалеке за горой появлялся красный оттенок, что говорило о скором приходе Солнца, которое поднимется в небо и осветит всё вокруг ярким светом. За всё время ночного путешествия Хрюн уже довольно сильно устал, но и отдыхать он пока не собирался. Чувство ограниченности времени и обязательства дали внутри него какой-то новый жизненный толчок ответственности, о котором он раньше даже и не думал. Прошло всего половина ночи в походе, а он уже сейчас начинал чувствовать в своём сознании огромные перемены, делавшие его более взрослым и смелым.
  - Звёзд уже не видно, но могу тебе с уверенностью сказать, что нам нужно идти в направлении вон той самой высокой горы. Хотя..., - сова зевнула, широко раскрыв свои и так не маленькие глаза, - ...мне уже всё равно. Пора ложиться спать. Да и тебе необходимо отдохнуть.
  - Нет, Чита..., - кабан замахал головой, не соглашаясь со своей спутницей, - ...у меня нет времени отдыхать! Если я такой маленький и толстенький, то это не значит, что я слабый и безответственный!
  
   12
  С этой секунды внутри Хрюна словно что-то резко поменялось и он гордо приподнял голову. Теперь всё зависело от него, а это бодрило и придавало огромное количество энергии и взрослого мужества.
  - Ты ложись мне на спину, а я буду идти вперёд. Мы не можем терять ни минуты. От нас с тобой зависит будущее огромной кабаньей стаи. Когда я устану, то без труда найду безопасное место, где смогу спрятаться и хоть немного поспать.
  - Ты уверен, что не хочешь продолжить путешествие вечером? - Спросила сова, замечая, какие перемены начинает замечать в её друге кабане, который ещё только недавно на многие вещи смотрел совершенно по-другому.
  - Да! - Спокойно и уверенно ответил тот, не поворачивая к Чите головы, - Я буду идти в том направлении, где видна самая высокая гора. А ты ложись мне на спину.
  - Хорошо!
  Сова перевалилась через широкую и упругую спину кабана, разбросав крылья в разные стороны. Ей хотелось взлететь на дерево и сесть так, как она это делала каждое утро, но, сегодня пришлось пожертвовать всеми привычками и удобствами. Может, она ещё немного и потерпела бы, провожая друга в высоком полёте, но от путешествия без остановок у неё уже не оставалось сил.
  Хрюн аккуратно побежал вперёд, расталкивая своим пятаком разноцветную пахнущую траву. Он был ниже ростом, и его совершенно не было видно. Оставалось лишь изредка приподнимать голову, всматриваясь вдаль. Главное, это не уйти в сторону от выбранного направления.
  Пробежав так около одного километра, перед ним появились глубокие, но не широкие рвы, искусственно сделанные человеком. Ему было совершенно безразлично, что они применялись для протекания по ним воды. Для него это были самые обычные препятствия, которые требовалось преодолевать. Их было довольно много, и ему ничего не оставалось, как перепрыгивать через них. Главное, это нужно было делать так, чтобы сова не свалилась со спины в ров. При каждом прыжке приходилось крутить своим маленьким хвостиком, чтобы хоть как-то удерживать равновесие и ловить на лету Читу. После каждого приземлении та плашмя всем телом падала на спину, и Хрюн чётко слышал её громкое поикивание. Казалось, что она должна была проснуться и с возмущёнными криками посмотреть на него своими огромными круглыми глазами, вплотную прильнув к влажному пятаку, но этого не происходило, и Чита только и делала, что издавала странные короткие звуки.
  - Ещё немного..., - еле слышно повторял кабан после каждого приземления на лапы, надеясь, что это скоро прекратиться, а сова словно слышала его и громко отвечала, - ...гик... уа-а-а, гик...уа-а-а.
  - Всё! - Радостно вскрикнул Хрюн, увидев перед собой дорогу.
  
   13
  Теперь ему не нужно было тереть бока и свой нежный розово-чёрный живот о колючую или мягкую траву. Можно было разогнаться и быстро-быстро бежать вперёд. Главное, это вовремя свернуть в сторону, если впереди кто-нибудь появится.
  - И шо тут делает неместная свинья? - Услышал Хрюн какой-то сухой, старый и грубый голос.
  - Я... я..., - кабан повернулся направо и сразу заметил сидящего в стороне волка.
  Тот сидел на пеньке и длинной тонкой веткой ковырялся в переднем зубе. Его глаза были настолько красными и злыми, словно он не спал целую неделю. Шерсть была слегка влажная и прилизанная.
  - А я уже и покушал! - Громко проговорил серый, рассмеявшись с хрипотцой в голосе, - Никогда не думал, что набив собственный желудок, вот так вот свободно буду разговаривать с добычей, которая идёт ко мне сама.
  Поводив в стороны усами, волк зевнул и закинул одну ногу на другую. Было видно, что, не смотря на свой огромный тяжёлый и сытый живот, тому совершенно не хотелось не только двигаться, но и отпускать кабана.
  - И шо ты мене хочешь сказать? И шо уто на твоей спине? Неужели дикие кабаны стали летать за птицами как соколы? И как твоё имя, мой ты пухленький и сладенький!
  - Хрюн Пятнадцатый! - Гордо проговорил кабан, чувствуя, что сейчас бояться ему нечего, - А на моей спине лежит сова!
  - Так ты, значит, специалист по совам? Летающий кабан, значит? И как ты её поймал? - Сиплым тихим голосом проговорил волк, широко, усмехнувшись.
  Хрюн понимал, что нужно было срочно что-нибудь придумать. Он мог резко развернуться и побежать в сторону Тревожного леса, но на нём лежала спящая птица, которая только и делала, что изредка поукивала и посапывала. В таком случае он мог очень быстро её потерять, а проснулась бы она уже в желудке серого и зубастого зверя.
  - Я направляюсь к духу всех волков и лисиц! - Смело проговорил кабан, понимая, что терять ему уже нечего. - Будабай ждёт меня! Я несу ему в дар себя и птицу!
  - Шо? - От удивления у волка сразу же отвисла челюсть, и ещё больше приоткрылся правый глаз, - Какой ещё Будабай?
  - Тот, от кого зависит твоя удача в охоте и в твоём умении спасаться от охотников! - Уверенным голосом ответил Хрюн, видя, как серый заинтересовался его словами.
  - Ты хочешь сказать, что если я тебя отпущу, то мне станет ещё лучше, чем было?
  
  
   14
  Волк был обескуражен от услышанного. Он просто не знал, как ему поступить и что делать с добычей, которая сама пришла к нему в лапы. Никакого Будабая он не знал, но и не верить этому кабану было как-то уж больно страшно. Смущало только то, что он и в правду не знал, о чём и о ком тот говорил, и какие последствия от непослушания могли быть.
  - Нет, - кабан замотал головой в стороны, не сводя глаз с нового знакомого, - лучше тебе не станет! Просто, он у тебя отберёт то, что ты имеешь сейчас. Вот скажи, как долго ты не спал и охотился, чтобы поесть?
  - О-о-о..., - волк мечтательно задумался, почесав при этом свой затылок, - ...ну-у-у, наверное, дня два...
  - А если съешь меня и сову, то постоянно будешь бегать голодным как минимум дней по пятнадцать!
  - Да ты шо?! - Испуганно, то ли проговорил, то ли спросил волк, опустив лапу с затылка на полный живот, - Так это ж и к праотцам можно отправиться!
  - Думай, решай, серый. Неужели ты думаешь, что я просто так бегал бы по открытой дороге? Неужели я такой смелый и зубастый как ты?
  - Да-а-а, уж..., - волк икнул, слегка одёрнув голову вперёд. После этого он почесал свой подбородок и посмотрел на небо, - И какой, он этот Будабай?
  - Раза в четыре больше тебя. Он как густой туман появляется и когда захочет, также незаметно исчезает. Духи небес и звёзд не такие как мы!
  - Шото не нравишься ты мне, Хрюн Пятнадцатый! Бегаешь по открытым дорогам, ловишь по ночам сов, торопишься к Будабаю. Какой-то ты не такой! Или ты мне ещё скажешь, что по ночам хрюкаешь на луну? Может, ты и есть Будабай? Просто проверяешь меня и мою преданность к тебе?
  Хрюну хотелось что-то ответить, но ничего умного в его голову не приходило и ему ничего не оставалось, как несколько раз подряд моргнуть глазами. В голове пролетали различные мысли, но только не было нужных и подходящих на данный момент.
  - Молчишь? - Спросил волк, словно разговаривал сам с собой, - И шо? Может, ты мене скажешь, шо ты и в самом деле свинья? Да ещё и из Тревожного леса?
  По глазам хищника было полное непонимание данной ситуации. Теперь его смелость медленно переходила в растерянность.
  - Да..., - еле слышно ответил Хрюн, поправив на спине сползающую сову, - ...я из Тревожного леса!
  - А может, ты ещё и лошадь в яблочко? - Неуверенно с сипотой и лёгкой дрожью прозвучал голос волка.
   15
  Он подошёл к испуганному молчащему дикому кабану, и своей огромной лапой несколько раз провёл по его голове между ушами.
  - Я люблю тебя, Будабай! - Неожиданно проговорил волк, поцеловав свинью в длинный нос, - Сделай так, чтобы мне чаще везло!
  - Хорошо! - Смело ответил Хрюн Пятнадцатый, гордо посмотрев тому в глаза, - Только запомни, что если увидишь кабана с совой на спине, значит, это я, Будабай! Да будет тебе удача в охоте и да будут твои лапы быстрее, а прыжки дальше!
  - Спасибо тебе, звёздный дух волков и лисиц, и удачи! - С благодарностью проговорил волк и сразу же побежал прочь вдоль дороги.
  - Фу-у-у-ух..., - с трудом выдохнул кабан воздух и сразу же сбежал снова в траву, надеясь, что здесь он будет незаметным, - ...никогда не думал, что волки будут меня целовать в шершавый нос. Расскажи кому-нибудь, никогда не поверят!
  
  
  Солнце медленно подходило к закату, но всё равно палило настолько сильно, что у Хрюна Пятнадцатого не было никаких сил бежать. Усталость давала о себе знать, и оставалось лишь найти то безопасное место, где можно было хоть немного поспать. Забежав на очередную вершину, кабан с радостью заметил, что преодолел практически всю намеченную дорогу. Прямо перед ним красовалась та гора, о которой ему говорила Чита.
  - Если бы я бежал по дороге, а не по прямой, то мне пришлось бы потерять на всё как минимум пару-тройку дней, - с достоинством отметил Хрюн, осматриваясь по сторонам.
  Только сейчас он обратил внимание, что издалека этот высокий холм им казался горой, а на самом деле он был просто чуть выше окружавших его полей. Вдалеке виднелась речка, за которой был небольшой лесок, рядом стоял какой-то брошенный и наполовину разрушенный домик, а ещё дальше на горизонте был построен огромный город. Впервые в своей жизни Хрюн мог лично рассматривать здания, построенные людьми.
  - Переплыву речку, зароюсь в кучу листьев небольшого леса и хоть немного посплю, - мечтательно про себя прошептал кабан и как можно быстрее побежал к намеченной цели.
  
  
  - Эй, кто там? - Возмущённо спросил Хрюн, разбрасывая листья в разные стороны.
   16
  Кабан открыл глаза, пытаясь хоть немного сообразить, где он и что с ним происходит. Состояние было просто ужасное. Сказывалось то, что он не спал очень много времени и преодолел огромное расстояние без отдыха. Оглянувшись вокруг себя, Хрюн посмотрел на потягивающуюся сову, которая стояла возле его хвоста.
  - Хорошо-то как..., - медленно проговорила она и отбила своими маленькими лапками короткий танец, - ...это же надо, сколько ты сумел пройти. И где мы сейчас?
  - За холмом, который ты мне показывала!
  - Да ну? - Недоверчиво спросила сова, оглядываясь вокруг себя. - Это же надо, какой ты молодец! И как прошло время? Без проблем? Никто не повстречался на пути?
  - Ну почему? - Зевая, Хрюн почесал свою спину о ближайшее дерево, - Я разговаривал с довольно приличным волком. Сначала он нас хотел съесть, потом задумался, стоит ли делать это, а после и вовсе поцеловал меня в мой прекрасный и мокрый пятак.
  - Ну и мастак же ты врать! - Недоверчиво проговорила сова, вытягивая мелкие листья из перьев, - Неужели ты думаешь, что если я твой друг, то ты можешь говорить мне всё, что захочешь?
  - Да нет! - Смущённо ответил кабан, скривив недовольную мордашку, - Как-то даже и не думал тебя обманывать. Если ты мне не веришь, я покажу тебе этот трюк.
  - Как волк будет целовать тебя в нос?
  - Да!
  - И что тебе для этого надо?
  - Чтобы ты пошла к нему вместе со мной!
  - Ты сума сошёл? Хрюн Пятнадцатый, похоже, что ты перегрелся на Солнце!
  - А-а-а..., - кабан махнул рукой и пошёл искупаться к речке, - я бы поспорил с тобой на всё, что ты захочешь!
  - Ха! - Воскликнула сова, пролетая над ним, - Возможно, что я воспользуюсь твоим обещанием. Всё равно, если мне что-нибудь не понравиться я сразу же смогу улететь, а тебя будет охранять медведь. Он быстро этого волка на когти наденет!
  - Договорились! - С равнодушием ответил Хрюн, нырнув в воду.
  Он с трудом перевернулся на спину, расставив свои лапы в разные стороны. Всего несколько кабанов из всей их огромной семьи могли плавать на спине. Никто не понимал, как это здорово и хорошо. Хрюн рассматривал огромное количество звёзд, которые только начинали появляться на небе. Уже темнело, и нужно было готовиться в дорогу.
  
   17
  Сова медленно опустилась на живот кабана, стараясь удержать равновесие. Махая слегка крыльями, она еле удерживалась на одном месте.
  - Ты пока погоняй своими лапками волны, а я посмотрю, как нам лучше обойти город. Договорились?
  - Я всегда за то, чтобы кто-то что-то делал, а я купался! - Довольно пробулькал через воду Хрюн, радуясь, что ещё есть время отдохнуть.
  - Ну и ладненька! - Аукнула сова, и резко оттолкнувшись от живота, мгновенно взлетела в небо.
  - Да ты... аб... об... хрюф..., - сразу же возмутился кабан, перекувыркнувшись несколько раз через себя и набрав полный рот воды. Хотелось что-то сказать, но ему ничего не оставалось, как откашляться и через нос выпустить несколько огромных бульб. Он мгновенно потерял равновесие и только через время снова с трудом смог перевернутся на спину. - Как садиться на пуп, так ты осторожничаешь, а как нужно что-то сделать без меня, так ты даже забываешь, от чего отталкиваешься! - Возмущённо в тишину проговорил Хрюн.
  Медленно расслабляя все мышцы, кабан осторожно расставил лапы в стороны и слегка прикрыл глаза. Для него это было необычайное наслаждение. Оставалось только дождаться подругу птицу, после чего они сразу же отправятся в дорогу.
  
  
  
  
  
  
  Белка и маркиз доели последние кусочки вареной рыбы, которая оставалась у них в тарелке ещё с обеда, и медленными шагами направились к забору, чтобы с него запрыгнуть на дерево, а после на крышу. Их любимое место было у дымохода. Белка часто рассказывала, что именно отсюда зимой идёт тёплый дым и вокруг этой небольшой возвышающейся кладки всегда можно погреться. Даже после снега можно долго лежать и любоваться белоснежной деревней, покрытой льдом речкой и зелёными соснами, по которым бегало множество птиц. Особенно их много было там, где росла рябина.
  - Сегодня Бобик за старшего..., - проговорила Белка, усаживаясь на крыше рядом с маркизом, - ...интересно, что Богдан и Маша привезут нам с ярмарки?
  - Разноцветный деревянный мячик! - Уверенно ответил кот, почесав лапой за ухом.
   18
  - Зачем он нам?
  - Чтобы Даша бросала его нам, а мы гоняли его по дому. Они хотят научить её играть с животными, а не таскать их за хвосты!
  - Откуда ты знаешь? - Спросила кошка, удивлённо посмотрев на маркиза, - Ты что, читаешь их мысли?
  - Ну, да! Ты Белка ещё скажи мне, что я могу разговаривать с ними на их человеческом языке!
  - Этого не может никто! Даже птицы, которые летают выше всех и знают больше всех.
  - Потому, что видят больше всех? - Спросил маркиз и посмотрел в небо, наблюдая, как в сторону соседского дома приближалась сова.
  Что-то ёкнуло в его сердце, и он сразу почувствовал лёгких холодок, пробежавший по спине. Она не была похожа на тех сов, которых он видел каждую ночь. Он не знал, чем она отличалась от других, но его внутренний голос шептал ему, что эта ночная птица прилетела издалека. Возможно, что она из Тревожного леса, а может это была именно та, о которой он сейчас подумал?
  - Чита! Чита! Чита! - Как можно громче закричал кот, подпрыгивая на месте.
  Ему очень хотелось привлечь её внимание и не хотелось, чтобы она пролетела мимо. Если даже это была другая сова из Тревожного леса, то он готов был разговаривать с ней всю ночь, расспрашивая о тех, кто ему так дорог в тех местах. Возможно, что она многое знала обо всех его друзьях и многое могла рассказать ему. Ведь лесная почта была самой быстрой почтой из всех ему известных. Там вести быстро разносились даже о сломавшемся дереве на окраине леса.
  Кошка смотрела на кота, который неожиданно подпрыгнул вверх и после каждого приземления, снова подпрыгивал. Он хотел обратить на себя внимание той птицы, которая летела в стороне от них. Выкрикивая чьё-то имя, маркиз махал передними лапами и довольно быстро крутил хвостом. Белка не понимала, что произошло, и от чего её друг так неожиданно поменялся. У неё было ощущение, словно он сошёл с ума. К её удивлению птица резко поменяла направление и сразу же полетела в их сторону. После этого маркиз уже не прыгал, а остался стоять на месте, продолжая махать лапами.
  - Это она! Это она! Белка, ты представляешь, кто это? Это Чита! Она прилетела из Тревожного леса!
  - Ты уверен? - С сомнением спросила кошка, не понимая, как эта сова могла здесь оказаться.
  - Неужели что-то произошло и им нужна моя помощь? - Тихо проговорил кот, не зная, что и думать. Стоит ему сейчас больше радоваться или наоборот, переживать.
   19
  Сова медленно приземлилась на крышу и не успела ещё опустить крылья, как кот уже набросился обниматься. Он со всей силы прижал её к себе, показывая всем своим видом, как соскучился.
  - Чита, Чита, неужели это ты? Как ты здесь оказалась? Случайно или что-то случилось? Как там остальные? Расскажи мне побольше о друзьях и Тревожном лесе!
  - Тише-е-е-е..., - с трудом проговорила сова, пытаясь вывернуться из кошачьих лап, - ...ты мне от своей большой любви все крылья переломаешь!
  - А? Ну да! - Маркиз только сейчас сообразил, насколько крепко он прижал к себе птицу. - Я не хотел так сильно..., - с довольной улыбкой кот отошёл в сторону, осматривая свою гостью, - ...я очень рад тебя видеть!
  - И я не ожидала тебя здесь встретить! Может, я не могу показывать так ярко свои эмоции как ты, но поверь мне, что и я невероятно рада нашей встрече. Де-Ришелье, как здорово, что ты здесь! Я смотрю, что тебе здесь очень даже неплохо живётся?
  Сова отвела свой взгляд от глаз кота и посмотрела на его довольно немаленький и хорошо сытый живот. Да и выглядел здесь он совершенно по-другому.
  - Ты уже не такой замазанный, как был раньше! И прежних зализанных сосулек на тебе уже нет! Ты просто, настоящий красавец! Я смотрю, за тобой ухаживают? - Чита посмотрела на кошку, которая с первого взгляда не могла не понравиться.
  - Меня зовут Белка..., - представилась подруга маркиза, слегка наклонив голову в знак приветствия, - ...а вас, насколько я наслышана, Чита.
  - Приятно познакомится! - Ответила сова, также слегка наклонив голову.
  - Так что тебя привело в наши края? - Не мог успокоиться маркиз, пытаясь узнать, по какой причине Чите пришлось покинуть свой лес и преодолеть такое большое расстояние.
  - Я здесь не одна. Я...
  - Я слышу! Я всё слышу! Откройте меня или я выломаю двери! Выпустите меня! Чита, привет моё солнышко! Неужели ты помнишь обо мне и прилетела ко мне из самого Тревожного леса? Я так долго ждала тебя! Подруга ты моя!
  - Лиза? - Удивлённо спросила сова, не ожидая услышать её голос. - Где она?
  - Мы можем выпустить её и все вместе прогуляться на поляну! - Предложила Белка, понимая, что на этот момент это будет лучше всего. Ведь если лошадь не открыть, то она сама сломает ограждение и выбежит.
  - Я буду очень рада увидеть её! - Радостно проговорила сова, захлопав крыльями.
  - Я быстро! - Уже на ходу крикнула кошка, спрыгивая с крыши.
   20
  - С каких это пор у тебя к ней такая любовь? - Удивлённо спросил маркиз у совы, не понимая такой бурной радости.
  - Скажу тебе по секрету, что один маленький наш друг рассказал мне, что когда Лизу поднимали на канатах из подземелья на поверхность, то у неё глаза были такие же большие, как и у меня! Представляешь, Де-Ришелье, ведь у нас же могут быть общие родственные связи, а мы об этом даже и не догадывались! Вот ты можешь открыть глаза до моего размера?
  - Нет! - Спокойно и в тоже время удивлённо ответил кот, понимая, что для него это просто невозможно.
  - А вот мне сказали, что у лошади на тот момент глаза были ещё больше моих! Ну, что скажешь?
  - Ничего! Могу только предложить спуститься к нашей подруге.
  - Отлично! - Радостно выкрикнула сова и сразу же полетела в конюшню.
  - Даже не подождала..., - растерянно проговорил кот, почесав лапой за ухом, - ...и сразу же понеслась к своему родственнику.
  
  - Привет, моя любимая ночная птица! - Со счастливой улыбкой прокричала Лиза, поцеловав своими огромными губами подлетающую сову.
  - Привет, моя дорогая дальняя родственница! - Тихо прошептала Чита, пытаясь удержать слёзы, - Я так счастлива тебя видеть!
  - И я..., - также тихо проговорила лошадь, пытаясь сообразить, где могли переплестись их родственные связи.
  Она какое-то мгновение в своих мыслях искала их совместную схожесть, но ничего похожего так и не смогла найти. А представить Читу со своим хвостом или такой же, как у неё мордашкой, ей было просто страшно. Но для неё сейчас это было не столь важным, и поэтому она сразу же откинула в сторону все подобные мысли и просто стала радоваться их встрече. Лиза подставила сове свою спину, чтобы та села на неё.
  - Ну, рассказывай, моя ночная птица-подруга, что тебя привело ко мне? Наверное, соскучилась за Лизой?
  - Я..., - сова хотела быстро всё рассказать, но обернувшись увидела ожидавших её на улице маркиза и его подругу кошку, - ...думаю, что эту историю нужно послушать всем.
  - Хорошо! - Радостным голосом согласилась с ней лошадь, и сразу же повернулась к выходу, - Расскажешь всё на поляне.
  Она гордо вышла во двор через открытые двери и сразу направилась к воротам.
   21
  - Соба-а-ачий хвост! - Одновременно возмущённо и удивлённо произнёс Бобик, рассматривая птицу, которая сидела сверху лошади, - И шо это болтается у тебя на спине?
  - Это мой друг, товарищ и дальний родственник... наверное! - Через короткую паузу добавила Лиза и показала собаке свой огромный язык, - Или ты не видишь, что мы похожи?
  Бобик в недоумении уселся рядом с будкой и с открытой челюстью проводил всех до самого выхода. Он не мог понять только одного, насколько лошадь серьёзно сказала это. Для него сейчас понятно было только одно, или он что-то не понимает в этой жизни, или Лиза просто сошла с ума.
  
  
  Расположившись прямо за забором, лошадь, кошка и маркиз внимательно слушали рассказ Читы о том, как глава стаи всех кабанов собрал всю семью на огромной поляне, где решался вопрос об их дальнейшем нахождении в Тревожном лесу. Де-Ришелье даже не знал, что каждый вид зверей имеет личную Именную медаль, которая даёт право на проживание в тех мрачных и жутковатых местах. Для него это было настоящим открытием.
  Они в полной тишине выслушали историю пропажи медали, и как вся стая ждала добровольца, который готов был отправиться в дальнее путешествие на её поиски. Желающих не было, но к несчастью, Михей в этот момент находился рядом с Хрюном Пятнадцатым на дереве. Ветка, на которой тот сидел, оказалась суховата для веса медведя, и он просто напросто свалился вниз, ударив кабана по заду своей челюстью. Хрюн естественно испугался и взвизгнув, подпрыгнул. Все обрадовались, что хоть кто-то стал добровольцем, но не обрадовался сам кабан. Ему объяснили, в какую сторону стоит идти, но не сказали, где точно находится тот водопад, к которому они направляются. Чтобы не оставлять друга одного, Чита пошла с ним никому не сказав этого. По закону, Хрюн должен был идти один, но сова не нарушила закон, так как она не ходит, а летает.
   - А сейчас кабан купается в речке..., - закончила сова свою речь, вытерев вытекающую слезу с глаза, - ...если мы, а точнее он, не найдёт Именную медаль всей их многотысячной семьи, то он с остальными должен будет покинуть Тревожный лес. Я, медведь Михей, белка Стрелка и суслик Нор, навсегда лишимся нашего друга.
  - Какая грустная история..., - дрожащим голосом проговорила Белка, чувствуя, что и её глаза начинают заполняться слезами, - ...может, мы можем хоть как-то помочь вам в поиске этой медали?
  - Помочь? - Бодро и весело переспросила лошадь кошку, словно её ничего не могло тронуть, - Да я прямо сейчас готова идти вместе с ними! Друзья никогда не оставляют друзей в беде! Я иду! И это, решено!
  
   22
  - А как же Богдан? - Удивлённо спросила кошка, не понимая, как она просто так может уйти. - Он же будет искать тебя!
  - С той ярмарки, на которую они пошли, хозяева вернуться только завтра к вечеру. Так что, у меня в запасе целые сутки!
  - Да, Лиза. Мы обязательно должны пойти вместе с нашими друзьями. Они помогли нам, когда мы спасали Белку, а теперь спасти должны мы их. Кабан у нас видный и завидный, так что... его нужно беречь, - с долей шутки поддержал маркиз лошадь, стараясь в этой истории находить только хорошее и положительное.
  - Тогда и я с вами пойду! - Твёрдым и решительным голосом произнесла Белка, давая понять, что их друзья это и её друзья.
  - Нет! - Спокойным голосом проговорил маркиз, положив свою лапу на шею кошки, - Мы не можем оставить дом на одного Бобика! Если меня не будет несколько дней, а к нам во двор залезут чужие мыши, которые не знают о нашем договоре с местными мышами, то меня точно выгонят навсегда. Ты обязательно должна остаться!
  Белка посмотрела на Де-Ришелье, чувствуя, как ей не хочется расставаться, но он был полностью прав, и спорить по этому поводу было просто бесполезно.
  - Хорошо! - С трудом согласилась она, чувствуя внутреннюю борьбу желания идти, с нежеланием остаться.
  - Ну, Чита, показывай, где бродит наш герой Хрюн Пятнадцатый? - С серьёзным видом спросил Де-Ришелье, желая прямо сейчас отправиться на поиски водопада и Именной медали.
  
  
  - Слушай, Чита, прекращай бросать на меня мелкие кусочки земли, - возмущённо крикнул кабан, плавая около берега.
  Он почувствовал, как в очередной раз по его нежному розово-чёрному животу рассыпалась мелкая сухая земля. Прерывать своё плавание ему совершенно не хотелось, ведь он даже не догадывался, когда ему ещё удастся так здорово поплавать.
  - Чита! - Раздражённо прикрикнул Хрюн, чувствуя, как его начинают раздражать её шутки, - Если я сейчас вылезу, то вырву из тебя все твои перья!
  - Интересно посмотреть, как ты это сделаешь? - Услышал он грубый и громкий голос, каким птица даже при большом желании не могла заговорить.
  - Я... э... ну..., - только и смог произнести кабан, как только приоткрыл свои глаза.
  
   23
  Перед ним были зубы и губы огромных размеров. Ледяной страх моментально оковал его тело и от испуга он моментально пошёл ко дну. Кто-то его схватил за шиворот и сразу же поставил на землю.
  " - Ну, всё! Мне конец!" - Пронеслись мысли в его голове, " - Как страшно снова открывать глаза!"
  - И чего мы стоим на одной ноге? - Спросила лошадь у старого друга, прижавшегося спиной к дереву. - Или ты хочешь в туалет?
  - Я? Нет! - Испуганно ответил кабан, слегка приоткрыв правый глаза.
  Он только сейчас понял, что от испуга передние лапы поднял вверх, а одну из нижних ног приподнял к животу.
  - Ты что, не узнаёшь свою подругу Лизу? - Радостно проговорила лошадь, потерев своим носом живот напуганного зверя.
  - Неужели твой друг Де-Ришелье так сильно изменился? - Спросил маркиз у растерявшегося Хрюна Пятнадцатого.
  - Ха...! Ха...! - Обрадовано выкрикнул кабан, - Неужели вы и в самом деле думаете, что я испугался? Я же только сделал вид, что не узнал вас! Мои вы дорогие! Друзья!
  Хрюн с прыжка прыгнул на маркиза, сбив того с ног, после чего облизал его пушистую мордашку. Его сердце от радости готово было выпрыгнуть наружу. Теперь он был не один. Счастье просто переполняло все нахлынувшие на него эмоции.
  - Друзья! Друзья! Друзья! Мои друзья! - Не мог остановиться кабан, чувствуя, что ещё немного и от нахлынувших эмоций он сейчас просто взлетит. - Лиза! Какая же ты стала большая! Как ты выросла после того, как покинула Тревожный лес!
  Прыгнув на лошадь, кабан только и смог ухватиться за верхнюю часть ноги, с которой медленно стал сползать вниз. Он крепко прижался к лошадиной коленке, надеясь хоть как-то зацепиться, но его тело ещё было мокрым, и Хрюн по-прежнему опускался к земле.
  - Неужели я стала ещё больше? - С удивлением Лиза спросила у маркиза, - А может, он просто перекупался?
  - Нет! Нет! Нет! - Радостно ответил кабан, пустившись в свиной пляс:
   - Мне хорошо и я рад,
  - Ведь недаром говорят,
  - Когда к тебе беда идёт,
  - Твой друг тебя всегда найдёт!
   24
  - У-а-ху-а-хрю-хрю..., - продолжал выкрикивать Хрюн, перейдя на чечётку.
  На его лице была настоящая радость и веселие. Своими маленькими ножками он отбивал придуманную на ходу песню, произнося первые, попавшиеся на язык буквы и слова. Всем наблюдавшим за кабаном казалось, что тот готов поднять всю пыль в округе, но сделав вокруг лошади и кота два круга, Хрюн неожиданно остановился, глубоко вдохнул воздух и упал на землю.
  - Я рад и устал! - Тихо прошептал кабан и закрыл глаза.
  - Ну, вот мы и пришли..., - произнесла сова, подлетев к лежащему другу, - ...думаю, что его придётся тащить за хвост до самого водопада.
  - А может, лучше на лошадь? - Еле слышно проговорил Хрюн, слегка приоткрыв правый глаз.
  
  
  Если для лошади и маркиза путешествие только начиналось, то для кабана и совы шёл уже второй день их утомительного похода. Для тех, кто пришёл из Тревожного леса, за последнее несколько часов изменилось буквально всё. Сове теперь не нужно было махать крыльями или сидеть на маленькой свиной спине, которая была очень неудобная и скользкая. Хрюну не нужно было бежать по густой, высокой и колючей траве, в которой он постоянно хотел скрыться от бегающих в округе хищников. Каждый из них теперь получал настоящее удовольствие от похода. Всё заключалось в том, что Лиза была высокой, а её голова находилась ещё выше её туловища, и именно это место облюбовала сова. Она постоянно смотрела на звёзды, по которым ориентировалась на местности и говорила лошади в какую сторону им лучше идти. Ей не нужно было держаться за торчащие уши или гладкую кожу. На Лизкиной голове была шикарная грива, которую Чита и облюбовала.
  Хрюн всё последнее время только и делал, что повторял свой рассказ о собрании, о Михее, который не умеет выбирать нормальные ветки на деревьях, и что он здесь именно по его вине. О том, какая сова прекрасная подруга и о том, каких друзей судьба послала ему в дорогу. Он был необычайно счастлив от такой встречи. Попытавшись один раз рассказать о своей встрече с волком и о Будабае, имя которого спасло его, кабан понял, что продолжать не стоит, потому, что никто ему не верит, и все только смеются.
  - Мы никогда не успели бы за такое короткое время, если бы не встретили всех вас..., - крикнула сова в ухо лошади, как только та перешла с быстрого бега на обычный шаг, - ...именно благодаря тебе, Лиза, у нас ещё есть время и на поиски Именной медали.
  - Я ещё не только быстро бегаю! - С гордостью ответила лошадь, стараясь не трясти гривой, - Когда мы с Богданом Соловейчиком выходим на охоту на волков, то он мне лично вручает одно ружьё!
   25
  - И ты стреляешь? - Удивлённо спросила сова, не соображая, как это у Лизы может получаться.
  - Ещё как! - Выкрикнула лошадь и сразу перешла на бег, - Бывает, что волков очень много, а мой хозяин один. Вот и приходится помогать.
  - Какая же ты талантливая! Какая же ты умница! - Восхищалась Чита Лизой, - А я-то думала, что ты только бричку возишь и быстро бегаешь!
  - Мы, ростовские кони, вообще талантливые! У нас имеется не только красота, а и большой ум, смекалка, умение стрелять из ружья. А ещё мы все умеем очень громко ржать.
  - Да-а-а..., - с некой завистью просипела сова через свой короткий клюв, - ...теперь я понимаю, почему кабан так сильно хочет стать лошадью в яблоко. Уж ржать-то он точно не умеет! А вот бегать быстро может! Особенно, когда за ним кто-то гонится! Нужно быстро убегать!
  Лошадь резко перешла на самый быстрый бег, перепрыгивая через небольшие холмы, овраги, ямы и упавшие деревья. Все, кто сидел на ней, только и успевали хвататься за хвост, гриву и друг друга, удерживаясь на спине Лизы. Никто не понимал, что произошло, но все молчали, думая, что она спешит найти водопад.
  - Что случилась? - Спросила Чита только после того, как пару раз ей пришлось взлететь от того, что она чуть не упала.
  - За нами гоняться!
  - Кто? - Переспросила сова, никого не замечая сзади, - За нами несётся только твой хвост!
  - Как? - Лошадь резко сбросила скорость и, остановившись, обернулась, - Ты же говорила, что за нами гоняться! И нужно быстро убегать!
  - Это я говорила про Хрюна, за которым вечно кто-то бегает.
  - А я, так и подумала! - Улыбнувшись, лошадь всем показала свои огромные зубы, - А потом, думаю, дай-ка я быстро-быстро побегу, чтобы не задерживаться!
  С облегчением выдохнув воздух, Лиза снова перешла на лёгкий бег. После последних разговоров, где она не поняла сову, её слух стал особо внимателен ко всем потрескиваниям и шумам. Она понимала, что друзья никогда не оставят её в беде, но в тоже время ей и не хотелось попадать в различные неприятные ситуации.
  - Сколько ещё до рассвета? - Спросил Де-Ришелье у совы, которая очень хорошо ориентировалась по звёздам.
  - Думаю, что уже часа через два начнёт светать. И..., - Чита тяжело и грустно вздохнула, - ...мне нужно будет ложиться спать!
   26
  - Я знаю, где мы тебя уложим переночевать, - весело проговорила лошадь, пробегая между двумя высокими и старыми деревьями. - Я знаю такое место, о котором ты даже и не догадываешься!
  - Надеюсь, что ты не хочешь на спину кабана набросать травы и туда меня уложить? А чтобы я не свалилась, завязать между собой перья от моих крыльев под его животом? - С шуткой в голосе переспросила её сова.
   - Интересная идея! - Согласилась с ней лошадь, фыркнув пару раз через нос, - У меня есть другой вариант, но если ты хочешь именно так, то я не буду возражать!
  - Спасибо, но кабан мне точно не подходит!
  - Тише! Лиза, остановись! - Громко крикнул Де-Ришелье, стараясь, чтобы как можно быстрее наступила тишина. Слышите? - Настолько тихо прошептали его губы, что все еле расслышали, что он сказал, - Мать моя маркиза! Похоже, что это он!
  - Да..., - так же тихо прошептал Хрюн, вслушиваясь в шум леса, - ...по-моему, этот злостный и назойливый комар, который сейчас летает надо мной, точно хочет укусить меня или кого-то из вас!
  Он несколько раз попытался поймать его, но кроме цоканья когтей одной лапы о когти другой лапы у него больше ничего не получилось. Все только заулыбались, слушая, какие щелчки издаёт кабан.
  - Не то! - Настаивал на своём маркиз, надеясь, что ещё хоть кто-нибудь подтвердит его предположения, - Кажется, немного правее слышен шум воды! Похоже, что это ручей!
  - Я посмотрю! - Проговорила Чита и сразу же взлетела вверх.
  Она быстро удалилась в ту сторону, куда показывал кот, и уже через несколько минут вернулась с радостной вестью о том, что там и в самом деле течёт небольшой ручей, но никакого водопада вблизи она не видела.
  - Это уже хорошо! - Обрадовалась Лиза, - Пойдём против течения, которое и выведет нас прямо к нужному месту. Ведь вода всегда стекает сверху вниз. А значит, мы обязательно попадём к водопаду.
  - Быстрее бы! - Мечтательно произнёс кабан, вытянувшись поперёк лошадиной спины.
  
  
  Пробежав около десяти минут, Лиза остановилась у небольшого и быстрого ручья, вода которого ярко отдавала лунные блики. Они словно зеркальные зайчики быстро перебегали по поверхности из одной части воды в другую.
   27
  - Мы нашли начало нити от клубка, - первой проговорила лошадь, сделав умное выражение глаз, - и, как говорит моя хозяйка Маша, осталось распутать клубок, чтобы найти его конец.
  - Хорошо сказано! - Довольным тоном и хриплым голосом прошептал Хрюн, подложив передние лапы под голову, - Так что, давай Лиза, начинай распутывать свой клубок!
  - Я..., - не успела ему ответить лошадь, как в лесу раздалось один за другим два выстрела из ружья.
  - Помогите! Помогите! - Разнёсся тонкий и писклявый испуганный голос по всей округе, - Помогите!
  - Это буквально в нескольких десятках метрах от нас! - Выкрикнул маркиз и, спрыгнув с лошади, сразу же побежал вдоль деревьев, стараясь укрываться за толстыми стволами деревьев.
  Пробежав небольшое расстояние, он увидел двоих хохочущих охотников, которые целились куда-то вверх. Обернувшись назад, кот сразу заметил своих друзей, которые стояли недалеко от него, пытаясь оставаться незаметными. Они как разного роста столбики были прибиты к деревьям и смотрели своими перепуганными глазками в его сторону, ожидая его дальнейших действий.
  - Герои! - Прошептал Де-Ришелье, моргнув правым глазом в их сторону.
  Обернувшись к охотникам, маркиз старался как можно быстрее обдумать план действий, но в его голову почему-то ничего не приходило. И он решил поступить самым простым и нехитрым способом, который всегда применял, когда ему что-то нужно было от людей. Выйдя из-за дерева, кот быстро подбежал к ближайшему мужчине и сразу же замурлыкал, потерев тому ногу своей спиной
  - Иван, - проговорил охотник, опустив голову вниз, - ты посмотри, кто к нам пришёл!
  - О!? - С непонятной интонацией вопроса или утверждения высказал тот своё удивление, - Откуда взялся такой красавчик?
  - У него точно хороший нюх на добычу! - Ответил мужчина, присев на коленки и положив рядом с собой на землю винтовку, погладил маркиза рукой, - Я тебе обещаю, что мы с тобой поделимся!
  - Только для начала её нужно добыть, а потом делиться! - Недовольно проговорил Иван, не отводя ружья от дерева напротив.
  - Я тебе отломаю от своего куска! - Широко улыбнувшись, добавил охотник и слегка дёрнул Де-Ришелье за правое ухо.
  
   28
  Маркиз громко мурлыкнул, после этого поставил свои передние лапы тому на ноги и, вытянув голову, понюхал мужчину около шеи. От того несло домашним вином, которое делал и Богдан Соловейчик. Именно в Ростове он впервые увидел, как веселятся местные мужики, попивая тёмные и светлые настойки.
  - Точно отломаешь? - Как бы, между прочим, спросил Де-Ришелье, лизнув тому подбородок, - Не обманешь?
  - А-а-а-а..., - испуганно закричал мужчина, уронив ружьё и отпрыгнув назад, - ...говорящий кот!
  - Я же тебе говорил, чтобы ты меньше пил! - Грубо ответил ему Иван, на секунду повернув голову назад.
  Этого момента вполне хватило, чтобы Чита успела сесть на его ружьё около мушки.
  - Я говорил, что в белку легко попасть? - Гордо проговорил Иван и снова хотел прицелиться, но как только он приложил щеку к прикладу и прикрыл левый глаз, в этот же момент сова резко открыла оба своих огромных глаза, громко выдав какой-то неприятный и раздражающий звук.
  - Ночные ведьмы! - Громко с невероятным испугом в голосе прокричал Иван, резко одёрнув своё ружьё в сторону.
  В этот же момент Де-Ришелье оттолкнулся от земли и вцепившись в другого охотника, со всей силы укусил того за ухо. Вскочив на ноги, охотник с криками бросился вдоль небольшой поляны, пытаясь скинуть с себя кота. Но чем сильнее тот пытался оттянуть его от себя, тем сильнее маркиз оттягивал его ухо.
  - Наших бьют! - Выкрикнула Лизка и сразу же выпрыгнула из-за дерева.
  Она сделала несколько прыжков в сторону Де-Ришелье, ощутив, как левая нога ударилась о какой-то небольшой камень. Стараясь отскочить от него, она сделала шаг в сторону и тут же почувствовала, как правая нога упёрлась копытом обо что-то длинное и сразу же поехала в сторону.
  - Помогите, я сажусь на шпагат! - Выкрикнула лошадь, чувствуя, что задние ноги остались на месте, а передние невероятно быстро разъехались в стороны.
  Неприятная и неудобная поза не давала возможности быстро выровняться и принять нормальное ровное состояние, а длинная и гладкая палка продолжала отползать в сторону, не находя упора.
  - Ещё немного, и я ударюсь челюстью о землю..., - только и успела проговорить Лиза, как почувствовала, что палка сразу же во что-то упёрлась.
  
  
   29
  Она хотела подтянуть на себя ногу, но в копыте зацепился какой-то маленький кругляшек, и ей ничего не оставалось, как одёрнуть им, чтобы освободиться от неприятных ощущений. В этот момент раздался оглушительный выстрел.
  - Это я? - Спросила лошадь у лежащей перед ней палки, из которой на короткое время вспыхнул огонь.
  - Моя ягодица! - В эту же секунду выкрикнул мужчина, на котором сидел маркиз.
  Он быстро убрал руки от Де-Ришелье, который по-прежнему не отпускал его красного и растянутого уха. Быстро прижав ладони ниже поясницы, охотник стал подпрыгивать на месте, быстро забыв о том, что на нём висел кот.
  - Они всадили всю дробь в мою ягодицу! - Кричал охотник, чувствуя, как от боли из его глаз потекли слёзы.
  - Ночные ведьмы! Большие летающие глаза! - От испуга кричал второй охотник, дёргая винтовкой во все стороны, - Надо бежать отсюда!
  Хрюн Пятнадцатый разогнался и с прыжка своим лбом ударил Ивана прямо в бок, стараясь сбить того с ног. Но он сразу же почувствовал, что это ему ни за что не удастся и, разогнавшись ещё раз, кабан подпрыгнул как можно выше, чтобы укусить того за бедро. Повиснув зубами на его ноге, Хрюн крепко сжал челюсти, издавая хриплые и злые рычания.
  - Ночные ведьмы хотят оторвать мне ногу! - Выкрикнул Иван и, развернув ружьё в другую сторону, случайно нажал на спуск, после чего раздался громкий выстрел.
  - Моя вторая ягодица! - Ещё громче выкрикнул его друг, не зная, к какой стороне лучше прикладывать ладони, - Второй пучок дроби застрял в моих мягких местах, - со слезами уже более спокойно проговорил охотник и упал на коленки.
  - Они везде, они повсюду! - Не мог успокоиться Иван, стараясь скинуть с мушки большие глаза, - Они меня держат за ноги, сами стреляют из ружья и пугают своим ужасным взглядом!
  - Беги! - Закричал его друг, чувствуя, как сильно печёт ниже поясницы, - Спасайся! Передай нашим мужикам, что в этом лесу живут ночные духи! Расскажи им, каким героем я был на охоте!
  - Да! Я обязательно вернусь! Утром я буду здесь! Я вернусь! - Прокричал Иван и что силы понёсся в сторону леса. - Архип, держись как можно дольше!
  Только отбежав от поляны на какое-то расстояние, мужчина почувствовал, что с ноги кто-то быстро спрыгнул, а большие глаза как-то незаметно исчезли сами по себе.
  
  
   30
  - Это заколдованное место! - Кричал он, убегая как можно дальше от того места, где остался второй охотник, - Нарияхи, ты подстрелен, а мне одному с ними не справиться! Утром я вернусь за тобой! Обещаю! Я приведу с собой остальных, и мы освободим тебя! Они ещё пожалеют, что напали на нас!
  
  Мужчина сидел на коленках посредине поляны и всё время качался всем телом то назад, то вперёд. Его руки словно были приклеены ладошками к ягодицам, в которых находилось огромное количество мелкой дроби. Всё невыносимо пекло и жгло. Охота явно не удалась, и он это очень хорошо чувствовал пятой точкой опоры.
  - Так тебя Архипом зовут? - Прислонившись к уху охотника, спросил Де-Ришелье, - Или Нарияхи?
  Он говорил как можно тише, чтобы друзья, которые стояли совершенно рядом, ничего не могли услышать. Маркизу хотелось во, чтобы то ни стало сохранить свою тайну о том, что он знает человеческую речь. Никто и никогда не должен знать о его даре. Иначе жизнь может повернуться так, что ему придётся покинуть всех, кого он знает. А этого ему хотелось меньше всего.
  Мужчина злым взглядом окинул всех, кто стоял вокруг него и крепко сжал зубы, понимая, что никакие это не духи и ведьмы, а самые обычные звери, которые застали его и друга врасплох. Он только не мог понять одного, как так получилось, что оба выстрела посыпали его ягодицы мелкой дробью. Сейчас для него это была настоящая загадка.
  - Это тебе за все те беды, которые ты и твои друзья вытворяли в нашем лесу! - Прокричала белка с ветки, махая своим маленьким кулачком.
  Мужчина посмотрел на маленького зверька, который только недавно был у него на мушке и сразу же повернулся в сторону Де-Ришелье, - Меня зовут Архип, а Нарияхи, это моя кличка! А ты, я смотрю, можешь говорить человеческим голосом? - Также тихо спросил он, чувствуя, как с трудом даётся ему каждое слово.
  - Да! Я знаю человеческий язык! И я могу быть твоим переводчиком, если ты не вздумаешь сказать, что слышал, как я говорю. А если проболтаешься, то будешь только догадываться, о чём говорят все мои друзья!
  - Вы меня отпустите? - Не разжимая зубов, поинтересовался мужчина.
  - Я не знаю! Это не мне решать!
  - А кому?
  В этот момент из леса на поляну вышли несколько медведей, пару диких кабанов и пару лисиц. Они обошли вокруг всех, кто сидел возле охотника, окружив плотным кругом. В их глазах была видна злость и ярость.
  - Ну, всё! - Потерянным голосом проговорила Лиза, всматриваясь в новых гостей.
   31
  - Они меня спасли от охотников! - Кричала белка, радостно прыгая по веткам, - Их нужно отблагодарить! Их нужно отблагодарить!
  - Думаю, что все вопросы тебе придётся решать с ними! - Добавил к своим словам Де-Ришелье, кивнув в сторону хозяев этого леса, после чего сразу же отошёл в сторону.
  - Вы кто такие? - Зло спросил самый огромный медведь, посмотрев на нежданных гостей, при этом приподняв левую бровь вверх.
  - Ло-ша-ди..., - с дрожью в голосе произнесла Лиза, усевшись на хвост. Она посмотрела на остальных друзей и также тихо добавила, - ...и остальные!
  - Я и сова Чита, - сделав шаг вперёд, проговорил Хрюн Пятнадцатый, - мы из Тревожного леса, а вот лошадь Лиза и кот Де-Ришелье, они из Ростова.
  - А этот? - Спросил другой медведь, показав косолапой лапой на мужчину, - Кто такой?
  - Этот мужчина имеет два имени и одно настоящее ружьё! - Добавил от себя маркиз, стараясь провернуть один план, который уже созрел в его голове. - Я знаю, как сделать, чтобы ни он, ни его друзья больше не появлялись ни в этом, ни в другом лесу. Если вы его не отпустите, то уже утром здесь будет огромное количество охотников! Поверьте мне! И тогда ещё непонятно, кто будет покидать эти места! Или вы, или они!
  - Почему мы тебе должны верить? - С удивлением спросил первый медведь, при этом уже приподняв правую бровь.
  - Потому..., - маркиз слегка выставил правую ногу вперёд, слегка наклонил голову, и еле заметно выгнув туловище, развёл в стороны лапы, - ...потому, что я кот маркиз Де-Ришелье из Франции! Мой род из самого Парижа! Мать моя маркиза! - Добавил последние слова кот, словно поставил точку после своего приветствия.
  - Да! Мать его маркиза! - Уже более свободно и смело добавила лошадь, слегка приподняв голову, - Перед вами собственной персоной сам Де-Ришелье!
  Звери просто не ожидали того, что им удалось увидеть. Они никогда не видели такого умного и ловкого кота, который делал что-то непонятное для них, но это что-то было интересно и красиво. Да и имя было какое-то загадочное и необычное. Они все как один от удивления открыли свои рты, даже не заметив, как вывалились набок их языки.
  - Какой изгиб! Какой поклон! Какие движения! - Завораживающими голосами зашептали лисицы, всматриваясь в нового знакомого, - Какой милый котик!
  - И что ты предлагаешь? - Спросил второй медведь, посмотрев на всех, кто пришёл вместе с ним. - Что ты хочешь нам всем сказать этим? Маркиз Де-Ришелье!
  - Мы должны провести над ним ритуал, о котором я очень многое знаю ещё из самой Франции.
   32
  - Ритуал? - Удивилась Чита, не понимая, чего задумал кот.
  - Да! - Твёрдо ответил маркиз, подняв лапы к звёздному небу, - Мы должны завершить его до восхода Солнца!
  - Что они хотят сделать со мной? - С дрожью в голосе испуганно спросил охотник, прижавшись губами к уху кота.
  - Ничего страшного! - Спокойно ответил Де-Ришелье, - Они хотят тебя съесть! Потом устроить засаду на твоих друзей! И с ними сделать тоже самое!
  - А? - Только и смог произнести мужчина, чувствуя, как его ноги и руки ослабли, а туловище слегка согнулось, - И что? Ничего нельзя изменить?
  - Я пробую! - Сквозь зубы проговорил кот настолько тихо, что сам еле услышал себя, - Может, что-нибудь смогу для тебя сделать!
  - Пожалуйста! - Почти со слезами прошептал Архип, рассматривая лапы медведя, на которых виднелись огромные когти.
  - Не мешай мне договариваться с этими дикими, жестокими и ужасными зверями..., - добавил Де-Ришелье и сразу же отошёл в сторону от охотника, чтобы тот больше не разговаривал с ним.
  - И что мы должны сделать, чтобы их больше здесь не было? - Впервые заговорил один из только что пришедших диких кабанов, показывая свои маленькие, но острые клыки.
  - Мы в течение получаса должны собрать лесное собрание на одной из опушек, где есть старый и толстый дуб. По крайней мере, там должно быть как можно больше зверей, которые могут сказать своё слово по поводу охотника. Перед этим деревом нужно развести огонь, а этого человека верёвками из камышей привяжите к дубу. И мне нужен, хоть какой-нибудь барабан.
  - Я его не повезу! - Сразу же взбунтовалась лошадь, не желая брать на себя Архипа.
  - Да он на тебя и не сядет! - Проговорил Хрюн, показывая своим длинным носом на его ягодицы.
  - И, хо-ро-шо! - Радостно вздохнула Лиза не только от того, что Архип пойдёт своим ходом, но и от того, что хозяева этого леса ничего им не сделают.
  Она смотрела, как лихо маркиз взял всю ситуацию в свои лапы. Не смотря на то, что он здесь был чужим, эти звери сразу же послушались его и согласились выполнить буквально все его требования. Лошадь знала его больше всех, и чувствовала, что он что-то задумал, но что он хотел сделать, ей даже в голову не приходило.
  - Пошли! - Толкнули медведи охотника в спину, чтобы тот поднимался с коленок и шёл своим ходом, - Здесь рядом есть поляна, на которой растёт старый и большой дуб.
   33
  - А мы побежали созывать зверей! - Выкрикнули лисицы с кабанами, после чего сразу же разбежались в разные стороны.
  - Ты знаешь..., - тихо проговорила Чита Лизе, как только села на её голову, - ...а я думала, что ты меня обманывала, когда говорила, что умеешь стрелять из ружья. Это как-то очень даже странно!
  - А чего тут странного? - Спросила лошадь удивлённую сову, которая была потрясена увиденным, - Мы с Богданом Соловейчиком каждый вечер ходим на речку пострелять по куриному яйцу. И хочу тебе сказать, что я обычно чаще попадаю, чем он. Я же самая меткая лошадь на всей нашей улице!
  
  
  Всё было так, как того и хотел Де-Ришелье. Он со своими друзьями находился на довольно большой поляне, в центре которой рос огромный и старый дуб. Когда в его голове созрел план, то он даже и не думал, что будет такое совпадение. Для него сейчас самой главной была только одна мечта, чтобы никто не проговорился по поводу того, почему они пришли в этот лес. Виня себя за то, что он не предупредил об этом своих друзей, ему хотелось, чтобы они и сами понимали, что зубы нужно держать цепко и крепко, а язык и губы нужно держать на замке.
  - Мы сделали всё так, как ты и говорил! - Проговорил медведь, стоявший рядом с котом.
  Это был именно тот медведь, который стоял рядом с ним и там, где они встретились первый раз. Он постоянно поднимал одну из бровей, словно удивлялся чему-то. Это было явное отличие от других медведей, которые в огромном количестве стояли среди многообразия других зверей.
  - Да, спасибо! - Ответил Де-Ришелье, решая с этой секунды начать то, что уже целых полчаса зрело в его голове.
  Он медленно подошёл к старому дубу, к толстому стволу которого был привязан охотник, и сразу же обратил внимание, что тот по-прежнему держал свои ладошки ниже пояса на ягодицах. Было, похоже, что эта охота ему запомниться навсегда.
  - Примерно через полчаса начнётся рассвет, который в жизни вашего леса может решить очень и очень многое! - Громким голосом начал свою речь маркиз, стараясь, чтобы его слышали до самой окраины поляны, - Перед вами человек-охотник, который имеет два имени. Первое его имя, это Архип, а второе, это Нарияхи. Это очень плохой человек и вы можете навсегда оставить его в этом лесу! Но есть одна вещь, которую вы не можете не учесть. У него много друзей, таких же, как и он. Вы хотите, чтобы они с оружием пришли в ваш дом?
  - Нет... нет... нет..., - закричали звери, перекрикивая друг друга.
   34
  - И я не хочу! Вы спросите, зачем мне всё это надо, и кто я такой?
  - Ты, маркиз Де-Ришелье! Родом из Франции! Из самого города Парижа! Мы уже знаем! - Практически в один голос прокричали звери, оглушив своим криком весь лес.
  Де-Ришелье замер в одном движении, не веря в то, насколько быстро и дословно здесь расходятся слухи о том, кто и зачем прибыл. Он был просто удивлён, что все как один запомнили его имя и то, откуда он родом.
  - Да! Правильно! - Ответил маркиз всем, наклонив слегка голову, - Я здесь, собственной персоной! Но, речь сейчас не обо мне! Вы хотите знать, как мои друзья и я оказались в чужом лесу? Я скажу! Мы - путешественники! Наши перелётные птицы очень многое рассказывали о прекрасном месте, которое находиться именно в ваших краях! Это..., - кот выдержал паузу, замечая неимоверный интерес у собравшихся, - ...ваш высокий, широкий, шумный и необъятный водопад!
  Местные звери тихо зашептали, соглашаясь с его словами. Они знали это место и оберегали его.
  - Надеюсь, у нас будет возможность увидеть это чудо!
  Де-Ришелье не обманывал их и даже не собирался обманывать. Он прекрасно знал, что обман всегда рано или поздно вплывает, а тогда уже никто и ничто не поможет. Поэтому, нужно было говорить только правду. Ведь они и в самом деле шли к этому месту. Исключением оставалась Именная медаль, которую им нужно было найти. Об этом никто из них не должен был знать. Эта информация была личной и закрытой. Это была их настоящая тайна. Тайна смелой четвёрки.
  - Да..., - изредка послышались голоса, словно мало кто хотел, чтобы эти незнакомцы попали к их любимому месту.
  - Так в чём заключается твой ритуал? - Спросил рядом стоящий медведь, приподняв кверху левую бровь.
  - В чём ритуал? Какой секрет твоего ритуала ? Рождённый в Париже, зачем ты нас всех собрал здесь? - Громко наперебой закричали все собравшиеся звери, словно готовы были разнести весь лес на мелкие щепки.
  - Почему они кричат? - Испуганно спросил Нарияхи у стоявшего рядом кота, - Что они хотят от меня? Ты можешь хоть как-то успокоить их?
  - Не знаю! - Проговорил Де-Ришелье сквозь зубы, чтобы никто не заметил движение его губ, - Они очень дикие и злобные звери! Одни требуют напустить на тебя пчёл! Другие, поджарить на огне! Третьи, отдать не растерзание медведям! Четвёртые, вообще не пойму, чего они хотят!
  - Сделай же что-нибудь! Я им отдам всё золото, которое мы награбили!
  - Я попробую успокоить их.
   35
  Кот поднял вверх лапы, показывая всем, чтобы наступила тишина.
  - Где мой барабан? - Спросил маркиз у стоявшего рядом медведя.
  - Вот он! - С интересом ответил тот, доставая из-за спины небольшой круг, на котором была натянута кожа. - Самый шумный и гремучий!
  - Отлично! - Радостно проговорил Де-Ришелье и поднял барабан над головой, ударив в него пару раз.
  С этой секунды наступила полная тишина. Все звери, молча, стояли друг возле друга, вглядываясь в то, что происходило возле дерева. Их интересовало, что этот кот будет делать дальше, и для чего ему нужен этот инструмент.
  - Я не знаю человеческий язык, но я знаю, что люди очень хорошо понимают язык звуков, - прокричал маркиз, очередной раз ударив по натянутой коже, - сейчас я попробую поговорить с этим человеком и попросить его больше никогда не приходить в эти места! Вы согласны с этим?
  - Да-а-а..., - прокричали все звери, на время, нарушив тишину.
  - Что они хотят? - Испуганно спросил Архип у кота, пытаясь вырваться из крепко затянутой верёвки.
  - Пока что, только поджарить тебя до прихода твоих друзей!
  - Ты им обещал всё моё золото?
  - Они говорят, что оно им не нужно?
  - Ну да, это же просто звери! Чего они хотят?
  - Сейчас спрошу более точно! - Ответил кот, сделав один шаг вперёд. - Мне нужно несколько смелых медведей, которые готовы постоять рядом с этим человеком, удерживая в лапах огромные факелы!
  - Мы готовы!
  Не успел маркиз показать на лежащие рядом палки, как косолапые уже нагревали их края о пламя. Они загорелись довольно быстро, осветив светом всех, кто стоял рядом.
  - Что они делают? - В истерике начинал кричать охотник, покрывшись от испуга потом.
  - Они сказали, что часть зверей, уже вышла на охоту твоих друзей, которые наверняка уже в пути и готовы защищать своего хозяина-бандита Нарияхи, - спокойно проговорил Де-Ришелье, повернувшись к мужчине, после чего громко стал стучать по барабану.
  - Скажи, что я никогда больше не приду в этот лес!
   36
  Кот повернулся к зверям и поклонился, - Я чувствую по вибрации барабана, что человек кланяется вам всем и просит поднести факела как можно ближе к нему, чтобы он мог рассмотреть вас всех. У него не очень хорошее зрение! Медведи, подойдите ближе!
  Долго не думая, косолапые подошли к ним и стали буквально рядом с охотником, который от испуга поджал под себя ноги, - Не-е-ет... не на-а-адо..., - дрожащим голосом проговорил он и из его глаз потекли слёзы, - Кот, ну сделай же хоть что-нибудь!
  - Я попробую последний раз! - Ответил кот, без остановки ударяя по барабану, чтобы его не расслышали стоявшие рядом медведи.
  - Он видит вас всех и извиняется перед вами!
  - Да! Нет! Простить и прогнать! Наказать! Снять одежду и отпустить! - В разнобой кричали звери, требуя выполнить свои пожелания.
  Де-Ришелье снова поднял вверх барабан, размахивая им над головой, - Сейчас я попробую спросить через звуки, что духи этого леса хотят сделать с ним и как нам лучше поступить!
  После этих слов снова наступила полная тишина, в которой спокойно можно было услышать даже лёгкое завывание ветра, который свистел, облетая мелкие ветки деревьев.
  Маркиз подошёл к мужчине и над его головой со всей силы снова стал бить по барабану, - Они хотят, чтобы ты не только никогда не приходил сюда, но и навсегда вместе со своей бандой покинул Тревожный лес. Это единственное их условие! Тебе разрешают вывести с собой своё золото и навсегда исчезнуть из памяти ближайших лесов и полей! Ты именно сейчас должен сказать мне, что ты или согласен или нет! Иначе эти мохнатые медведи уже через минуту подпалят это дерево, а твои друзья через час будут плакать в их лапах!
  - Я согласен! Я согласен! Я согласен! - Как можно громче крикнул Архип, пытаясь донести своё слово до каждого зверя через интонацию боли и настоящее обещание.
  - Он услышал через звук барабана! - Обернувшись ко всем зверям, радостно выкрикнул Де-Ришелье, - Он согласен покинуть эти места навсегда и не появляться здесь никогда! Я слышу, как барабанное эхо шепчет мне, что ему можно уйти! - Маркиз перестал бить в барабан и снова поднял его над головой, - Со мной говорили духи вашего леса! Его нужно отпустить!
  - Отпустить! Отпустить! - Радостно закричали все звери, с благодарностью рассматривая кота, который смог поговорить с духами их леса.
  - Что они хотят? - Уже с охрипшим голосом проговорил охотник, чувствуя, какой шум подняли звери.
  Маркиз подошёл к нему и развязал узел, после чего один из кабанов схватил за край верёвки и стал бегать вокруг дерева, распутывая мужчину.
   37
  - Они говорят, что дают тебе три дня!
  - Я обещаю, что после этого они нас никогда больше не увидят!
  
  
  
  Уже было около девяти утра, а отважная четвёрка продолжала свой путь, направляясь вдоль ручья против течения. К их сожалению им так никто и не сказал, как быстрее выйти к водопаду. Местные жители леса ничего не сказали, но и не прогнали их. А это уже радовало. Они без особых препятствий могли идти в любом направлении и не бояться, что на них нападут.
  Сова как сидела на спине у кабана, так на ней и заснула. Лиза вспомнила идею Читы о перьях связанных под животом у кабана, и, не напоминая всем, что у неё спина шире, просто попросила маркиза завязать несколько перьев между собой. Теперь кабан мог смело бежать вперёд, не боясь, что потеряет свою подругу.
  Кот довольно устал после придуманного им ритуала и всё время мысленно хвалил самого себя и то, как он здорово всё это организовал. Особенно его удивлял тот момент, как звери быстро запомнили его имя и место рождения. Он был поражён, когда услышал, как они все хором и практически в один голос проговорили всё, что он рассказал о себе на поляне, где они поймали охотника.
  - Слушай, Де-Ришелье, а зачем ты устроил всё это представление? - Спросила лошадь, в мыслях которой постоянно крутился именно этот вопрос.
  Прежде, чем что-то сказать, Маркиз подумал о том, что по этому поводу у него есть одна главная тайна, это то, что он не должен дать понять своим друзьям о своём даре. Он не должен рассказывать им о том, о чём они говорили и что пообещал ему этот бандит Нарияхи. Они не должны знать, что это именно тот человек, который командует целой бандой, живущей в Тревожном лесу. Он также не мог рассказать им, что тот через несколько дней навсегда покинет не только эти места, но и те, где живёт Чита и Хрюн Пятнадцатый. Ему многое нельзя рассказывать, а ведь иногда очень хочется поделиться своими мыслями и идеями.
  - Ты знаешь..., - кот нагнулся к голове лошади и слегка похлопал её по шее, - ...мне хотелось сделать что-то очень хорошее и весёлое! И я сделал! Мне хотелось напугать этого человека! И я напугал его!
  - Что-то ты не договариваешь! - С подозрением проговорила лошадь, понимая, что Де-Ришелье что-то скрывает от него.
  - Главное, Лиза, что мы теперь без особых проблем можем передвигаться по этому лесу!
   38
  - Это точно! - Поддержал кабан маркиза, стараясь бежать впереди них, - Я бы здесь точно не справился один!
  
  
  
  Время летело очень быстро, и они даже не заметили, как Солнце постепенно поднялось к самому зениту. Дорога начинала утомлять, а глаза закрывались сами по себе, требуя сна и отдыха. Даже огромное количество деревьев и холодная вода из ручья уже не бодрили.
  - Хочешь запрыгнуть на мою спину? - Предложила Лиза кабану, но тот только закачал головой, не соглашаясь с её предложением.
  - Давайте добежим до того холма, - Хрюн показал головой немного выше от того места, где они сейчас находились, - и там хоть немного поспим!
  - Это лучшее, что мы можем сейчас сделать! - Согласился с ним кот, понимая, насколько все уже устали.
  - Что-то мне не нравиться этот участок дороги! - Возмутилась лошадь, стараясь перепрыгивать небольшие осыпавшиеся кусочки земли, - Может, отбежим немного в сторону?
  - Ты хочешь сказать, что возле речки протекают подземные воды-ы-ы-ы..., - только и успел произнести Де-Ришелье, чувствуя, как они с Лизой куда-то резко провалились, и их сразу же засыпало сверху землёй.
  - Тьфу... тьфу... тьфу..., - стала плеваться лошадь, стряхивая с себя всё, что посыпалось сверху на её тело, - надо же, какое чудо! Упала прямо на копыта!
  При падении он сразу же ухватился за гриву, но как только лошадь стала на ноги, Де-Ришелье тут же почувствовал, как она затрусила телом, а его стало бросать во все стороны. Он бился хвостом о низкий потолок и правым боком о стену. Грива летала во все стороны, а он летал вместе с ней.
  - Ти-ше мо-тай сво-ей спи-ной! - Кричал маркиз, надеясь, что Лиза услышит его
  - Эй! - Крикнул сверху кабан, стараясь хоть что-то увидеть через пыль, - Вы где?
  - Там, куда я не хотела попасть! - Огорчённо ответила лошадь, пробежав несколько метров вперёд, - Сейчас, сядет пыль, и я подойду к обвалившемуся потолку!
  Через несколько минут Хрюн увидел пыльных серо-коричневых друзей, которые не были похожи сами на себя. Они как крашеные индейцы смотрели в его сторону, слегка завидуя тому, что тот хоть и толстенький, но, маленький.
   39
  - И что будем делать? - Сразу же спросил кабан, не забывая лишний раз потрясти спиной, чтобы поправить сползающую сову.
  Он посмотрел на себя и сразу же увидел, что за какие-то пару минут стал таким же зализанным и грязным со слипшейся шерстью. Таким же, как это было ещё до встречи с Богданом Соловейчиком.
  - Мать моя маркиза! - Еле слышно проговорил ошарашенный кот от того, что увидел вокруг себя, - Похоже, что мы уже не вылезем отсюда!
  - Это точно! - Согласился с ним Хрюн, понимая, что теперь его друзьям нужно искать выход только через туннель, в котором они оказались. - Если здесь есть проход, значит, есть вход и выход, - добавил кабан и сразу же куда-то убежал.
  - Куда это он? - Спросила Лиза у кота, не понимая, где делся их друг вместе с совой.
  - Я здесь! Я сейчас! - Услышали они где-то вдалеке, а через минуту Хрюн уже стоял сверху, скидывая две палки, на которые был намотан какой-то мох, - Эта штука очень долго и хорошо горит! Главное, подержите её на ярком месте, где сильное отражение солнечного луча, и она зажжётся!
  Через минут десять мучений и поиска того самого луча случилось чудо и мох довольно быстро разгорелся. Кот и лошадь были сильно удивлены такими знаниями кабана, которого они считали маленьким и беззащитным. А он, оказывается, лесной профессор-поджигатель.
  - Может, к нам? - Предложила лошадь.
  Хрюн пару раз махнул головой и повёл в сторону своим круглым носом, - Во-первых, я боюсь темноты и закрытых узких помещений, а во-вторых, у вас там как-то пахнет нехорошо!
  Кабан кисло скривился, показывая своё неприятие к исходящим изнутри ароматам и на шаг отошёл в сторону. С одной стороны с друзьями ему было намного лучше, чем одному, а с другой, под Солнышком как-то веселее и надёжнее.
  - Ищите выход и направляйтесь к водопаду, а я буду бежать самостоятельно с совой на спине. У меня нет времени бегать по подземным туннелям! И вообще, Лиза, пора сбрасывать вес! Неужели ты не видишь, что тебя уже земля не держит! - Пошутил Хрюн и крикнул, - Пока, до встречи! - И сразу же побежал дальше.
  - Что это с ним? - С недоумением спросила лошадь, всматриваясь в светлую солнечную дыру над головой.
  - Ничего плохого! - Ответил кот на её вопрос и громко чихнул, - Он ведь и в самом деле не имеет права терять драгоценное время. Пусть ищет водопад, а мы будем искать выход из этого подземелья, а потом уже и его! Поехали! - Крикнул маркиз, подняв над своей головой горящий факел, - Мы найдём водопад раньше его!
   40
  Лошадь сразу же побежала вперёд, стараясь смотреть под копыта. К её удивлению вода настолько аккуратно вымыла глину и грунт, что практически весь туннель оказался идеально гладким и ровным. Через время они выскочили в более широкий проход, в котором со всех сторон торчали огромные каменные глыбы. Приподняв голову, Лиза сразу заметила, что и высота потолка здесь была намного выше, чем там, куда они провалились.
  - Похоже, что мы медленно и незаметно спускаемся вниз, - Проговорил Де-Ришелье, словно прочитал мысли своей спутницы, - Интересно, куда нас выведет эта дорога?
  - Надеюсь, что наверх! - С надеждой в голосе выдавила из себя лошадь эти слова, чувствуя, что пока они только спускаются. - Главное, чтобы нам хватило двух факелов! Иначе, как же мы будем видеть, куда передвигаться?
  - Да-а-а-а..., - с сожалением и в тоже время с шуточной интонацией добавил кот, - всё-таки жалко, что природа не дала вам такие же непробиваемые лбы, как у диких кабанов. Если погаснет свет...
  - Тогда ты пойдёшь впереди меня! - Сразу же договорила Лиза, перебив маркиза, - И тогда мы с тобой посмотрим, кого природа должна была наградить толстой костью!
  - Ладно! Ладно! - Ответил Де-Ришелье, зная, что лошадь практически невозможно переспорить, - И всё-таки не пойму, как это мы умудрились провалиться под землю? Может, по этой дороге вообще никто из местных животных не ходит?
  В эту же секунду лошадь прибавила шаг, вспоминая, как кабан обидел её. Возможно, он хотел пошутить над ней без лишних мыслей, но эта шутка была не вовремя сказанной и довольно сильно зацепила её самолюбие.
  - Вес сбрасывать! - Возмутилась Лиза, вспоминая слова Хрюна. Она как можно быстрее побежала по довольно широкому туннелю, который очень давно был пробит потоком воды, - Ты, что ли худенький? - Не могла успокоиться лошадь, боясь, чтобы её грива случайно не зажглась от факела, который держал Де-Ришелье, - Ты посмотри, какой он грамотный! Карликовый конь в яблоках!
  - Да ладно! - Стал успокаивать подругу маркиз, размахивая факелом со стороны в сторону, - Я уверен, что он сказал это не со злости!
  - Значит, он добрый кабан, а я..., - ей больше не хотелось продолжать этот разговор, и громко фыркнув через нос, Лиза от злости громко заржала, вслушиваясь, как далеко раздалось эхо, - ...ты, Де-Ришелье, лучше не махай рукой во все стороны! А то ненароком подпалишь мою гриву!
  - Я махаю не от того, что мне так хочется, а от того, что тоннель стал шире и хочется видеть обе его стороны. Возможно, что где-то рядом в стене будет ещё один проход, и именно там может быть выход!
  
   41
  - Выход? - С интересом и надеждой спросила Лиза, понимая, что в этой мысли есть какая-то соломинка, - Тогда махай ак-куратно, ак-куратно, чтобы не загорелась моя грива!
  - Хорошо! - Согласился с ней кот и сразу поднял лапу с факелом ещё выше.
  К их огорчению дорога всё время шла только вниз. Под ногами уже не было той ровности, как раньше и Лизе всё время приходилось перепрыгивать через узкие, но глубокие канавы. Уже прошло довольно много времени, а тоннель только и делал, что уходил неизвестно куда, и не было видно ни конца, ни края.
  - Стой! - Резко выкрикнул Де-Ришелье, свободной лапой одёрнув лошадь за ухо, - Мне нужно срочно поджечь второй факел! Этот уже тухнет!
  - Как тухнет? - Испуганно спросила лошадь, зная, что Хрюн сбросил им только две палки, обмотанные каким-то мхом, - А как же дальше?
  - Воспользуемся твоим хвостом! - В шутку произнёс кот, но Лиза восприняла эти слова с особым раздражением и каким-то страхом за свою лошадиную красоту.
  - Хочу тебе напомнить, дорогой мой друг, что хвост имеется не только у меня! Если мы воспользуемся твоим вариантом, то моё пламя спалит твою спину! А вот если для этих целей применим туже часть тела, но только твою, то, стоя на мне, это будет выше, ярче и безопаснее! Вся наша рязанская семья, когда увидит тебя, в принципе, ничего даже и не заметит!
  - Ты уверена? - Спросил кот, понимая, что лошадь совершенно не поняла его тонкой и искромётной шутки.
  - Да! - Настаивала на своём Лиза, внимательно рассматривая маркиза, который первым факелом поджигал второй факел.
  - Хорошо! - Решил прекратить Де-Ришелье на этом их разговор и, выкинув в сторону потухшую палку, снова поднял зажженный факел как можно выше над своей головой, - Вперёд Лиза! У нас нет времени!
  - Нам нужно попасть наверх ещё до того, как потухнет этот огонь! - Громко выкрикнула лошадь, вслух произнеся личное пожелание, - И духи тоннеля помогут нам в этом!
  - С нами свет! - Одновременно выкрикнули оба путешественника, удивлённо взглянув друг на друга.
  Они даже не предполагали, что в их головах в эту секунду пронеслись одни и те же мысли, и от этого их удивлённые лица вытянулись и на какое-то мгновение замерли. Сейчас они были словно одно целое, думая и желая только о том, что в ближайшее время перед их взглядом мелькнёт далёкий и яркий солнечный луч от выхода, к которому они побегут с надеждой на спасение, оставив свой страх в этих глубоких, влажных, узких проходах и тоннелях.
   42
  - Осторожно! - Резко выкрикнул Де-Ришелье, крепко ухватившись в Лизкину гриву.
  - Мне боль-ь..., - только и смогла прошептать лошадь, чувствуя, с какой силой кот одёрнул её назад.
  Она замерла, чувствуя, как сжалось её сердце от того, что предстало перед её взором. Впереди в шаге от неё находился огромный и бесконечно глубокий обрыв. Их маленький факел освещал не так далеко, чтобы можно было хоть что-нибудь рассмотреть, но всё что находилось в нескольких десятках метров от них, они видели. Они видели огромную пустоту, уходившую вперёд, влево и вправо, глубину, которой не было конца, и ощущали свои застывшие и испуганные лица. Они чувствовали свои испуганные глаза, которые быстро осматривали всё вокруг себя, пытаясь найти хоть какой-нибудь выход. Им казалось, что их часто бьющиеся сердца сейчас слышны далеко от того места, где они стояли, и возможно именно по этим глухим ударам Хрюн и сова найдут их. Но это были лишь временные ощущения и желания, а через несколько минут оба друга уже прекрасно понимали, что быстрее всего им придётся возвращаться назад и каким-то образом попытаться выбраться наружу именно в том месте, где они провалились.
  - Что это? Где мы? Куда идти дальше? - С лёгким заиканием в голосе спросила лошадь, повернув голову в сторону кота, который стоял на её спине и над головой держал горящий факел, - Неужели нам придётся идти обратно?
  - Я, не против! Но, там очень высоко до верхней части, где произошёл обвал. Мы при большом желании не сможем выбраться оттуда!
  - Де-Ришелье, и что же нам теперь делать?
  - Может, мы где-то пропустили ответвление, в которое можно повернуть и обойти этот тупик.
  - Да-а-а-а..., - грустно протянула Лиза и посмотрела на проросший небольшой куст, в стене с левой стороны от головы маркиза, - Слушай, попробуй подпалить вон тот суховатый кустик. По-моему, его листья похожи на тот, который намотан на факеле.
  Кот без лишних слов и возмущений поднёс огонь к суховатым веткам. Они довольно быстро воспламенились и стали передавать пламя дальше по ряду роста. Минут через пять, друзья уже видели весь огромный котлован, разложивший свои стены во все стороны. Он был настолько огромен и красив, что можно было часами рассматривать каждый цвет и оттенок разнообразных причудливых каменных фигур. Всё это было сделано только одной водой, которая много лет назад водоворотом бурлила здесь, спускаясь в подземные пустоты. Она смывала буквально всё на своём пути, оставляя интересные формы и узоры на стенах, потолках и выходах.
  - Какая красота! - Тихо проговорила лошадь, не в силах оторвать своего взгляда от всего того, что она сейчас видела перед собой. - Это, наверное, место добрых духов. Или, здесь наверняка живут добрые феи, которым не нужен дневной свет!
  
   43
  - Мать моя маркиза! Как красиво! - Поддержал её кот, завороженным взглядом осматривая огромное подземелье, - Какая же ты умница, что предложила подпалить этот куст.
  - Слово, умница, прошу произносить как можно чаще! - Добавила Лиза, посмотрев вниз. - Де-Ришелье..., - испуганно проговорила лошадь и сразу же сделала один шаг назад, - ...там полным полно воды! То, что внизу, мне напоминает глубокий колодец, вырытый когда-то Богданом Соловейчиком в нашем дворе! Там тоже всегда много воды!
  - Нужно искать выход! У нас мало времени, чтобы много рассуждать! - Проговорил кот.
  Он словно проснулся от необычного сна, завораживающего его внимание невероятной красотой и пространством. Здесь можно было часами и днями осматривать все достопримечательности, созданные самой природой. Но, когда догорят кусты и их факел, тогда они уже никогда не выберутся отсюда.
  - Нет света, нет видимости..., - еле слышно прошептал маркиз, заканчивая этими словами свои мысли.
  - Что? Что? - Пару раз переспросила лошадь у кота, но эти вопросы словно улетели в бездну, и уже через секунду она снова любовалась всем, что её окружало.
  - Эй! Лиза, проснись! - Де-Ришелье снова свободной лапой дёрнул как можно сильнее за гриву, стараясь отвлечь подругу, - Ау-у!
  - Что ты от меня хочешь? - Недовольным голосом прокричала лошадь, одёрнув головой, - Мне нужно побольше запомнить, чтобы потом описать эту красоту!
  - Сейчас потухнет факел! - Испуганно произнёс маркиз, пытаясь напугать свою подругу темнотой, - И мы навсегда останемся вместе с этой красотой!
  - Как? Уже? Так быстро? Мы же его только недавно зажгли!
  - Да! - Согласился с ней Де-Ришелье, причмокнув губами, - Но эта трава так быстро горит!
  - И? Что ты предлагаешь? Куда нам идти дальше? - Решительным голосом проговорила лошадь, посмотрев по сторонам, - У нас есть варианты?
  - Да! - Маркиз показал факелом в сторону, где проходила узкая дорожка вдоль всего огромного колодца рядом со стеной..
  С первого взгляда можно было подумать, что это огромное количество уходящих вниз этажей, но стоило повнимательнее всмотреться, как сразу можно было заметить самую обычную спираль, которая практически беспрерывно уходила вниз к самой воде. Водоворот воды сам того не зная, сделал спуск и подъём. Если захотеть, то вдоль всей стены можно было дойти до самой глубины или, наоборот, подняться наверх.
   44
  - Если твои ноги не будут трястись от испуга от того, что здесь невероятно узкий проход, и копыта не поскользнуться на каком-нибудь маленьком камушке, то мы сможем подняться на самую вершину. Это единственное место и единственный вариант выбраться отсюда!
  - Ты это серьёзно? - С ужасом и трепетом в голосе произнёсла Лиза, осматривая узкую тропинку, - Мало того, что для меня здесь очень тесно, так на стенах ещё и огонь горит от этого растения!
  - Можно потушить, но тогда как мы без видимости поднимемся наверх? Неужели ты думаешь, что нам хватит этого факела?
  Лошадь только сейчас заметила, что маркиз потушил его, чтобы попытаться хоть немного продлить его целостность. Он не хотел, чтобы тот довольно быстро сгорел, и дальше они шли вслепую.
  - И когда нам идти? - Спросила Лиза, сделав шаг вперёд, - Мне здесь не обойтись без сильных рук Богдана Соловейчика! Я хоть и самая смелая лошадь на всей нашей улице, но не до такой же степени! Может, ты меня возьмёшь на руки и поднимешь на самый верх? А? Ты же маркиз Де-Ришелье!
  - Хорошо! - Серьёзно ответил кот, спрыгнул с лошади и сразу же побежал наверх, удерживая в правой руке потушенный факел, - Только для начала я поднимусь наверх и посмотрю, есть ли там выход!
  - А если огонь на стенах потухнет? Как тогда?
  - Тогда тебе придётся одной возвращаться обратно к тому месту, где мы провалились! А иначе без света ты здесь обязательно соскользнёшь в пропасть! Ну, всё! - Крикнул кот напоследок и, сразу же побежал дальше по уходящей вверх узкой тропинке.
  Он прекрасно понимал, что времени и в самом деле было достаточно мало, чтобы ещё чего-то ждать. А чтобы заставить свою подругу подняться наверх, нужно было просто слегка напугать её, а после оставить одну. Только так она могла сообразить, что одной оставаться страшно и небезопасно, а, тем более, что здесь на данный момент было светло и была надежда выбраться на поверхность.
  - Богдан! Какая же я дурра, что пошла без тебя! Где же твои крепкие и сильные руки! - Тихо и испуганно прошептала лошадь, представляя, как довольно быстро гаснут сгоревшие мелкие растения на стенах, после чего наступает полная темнота. - Маркиз! - Как можно громче прокричала она и со всех ног бросилась догонять кота, - Дорогой мой и любимый маркиз! Да как же я смогу оставить тебя одного! Ты же такой маленький и беззащитный! Ты же наверняка боишься всего! Я знаю, что всегда должна быть рядом с тобой!
  Лиза со всех ног бросилась догонять своего друга, который уже довольно далеко убежал. Её ноги поскальзывались на мелких и крупных камнях, стараясь удержать равновесие.
   45
  - Ух! Ах! Эх! Ох! - Постоянно выкрикивала она, как только правым боком дотрагивалась до горевшей на стене травы, - Только бы хвост не загорелся! - Несколько раз испуганно произнесла Лиза, стараясь держать его всё время возле левого бедра.
  Со стороны можно было подумать, что это бежала бесхвостая лошадь, которая боялась делать длинные прыжки. Когда по причине мелких камней, о которые скользили её копыта, ноги разъезжались, она с трудом и спешкой старалась выровнять их, чтобы бежать дальше. К её удивлению кот бежал немного быстрее, чем она. Тот лишь изредка оборачивался в её сторону, чтобы убедиться, что его подруга не отстаёт от него.
  - Мех начинает тухнуть! Осторожней! - Прокричал маркиз, стараясь предупредить Лизу, чтобы та была повнимательнее.
  К его радости он обнаружил внизу около прохода ещё немного нетронутого мха, который сразу же сорвал и намотал на факел. Прошло с полминуты, пока ему удалось распалить огонь и поднять его над своей головой. Теперь нужно было дождаться лошадь, которая уже была практически рядам с ним и за это время насладится красивыми очертаниями тлеющей травы, создающей вид красно-розовых стен. Уже не было столько света, как ещё минуту назад и Де-Ришелье с облегчением вздохнул, радуясь, что они уже были на самом верху около очередного прохода.
  - Фу-у-ух..., - выдохнула лошадь, усевшись рядом с котом, - ...а я уже думала, что ты потеряешься и пропадёшь без меня!
  Она обернулась в сторону уходящего вниз огромного колодца, стены которого были похожи на потрескавшиеся куски обгоревшего дерева. С каждой секундой жар угосал. Свет очень быстро пропадал и от этого по её коже побежали мурашки.
  - Успели! - Тихо проговорила Лиза, потерев свой нос о шерсть задумавшегося кота, - Что дальше?
  - А дальше будем надеяться, что наверху есть выход!
  - Как надеяться? - С недоумением спросила лошадь, понимая, что назад они уже точно не смогут пройти, - Ты же говорил мне, что там есть выход!
  - Я надеюсь, что он там есть! Если оттуда лил такой поток воды, значит, было место, через которое она протекала!
  - Было?
  - Да! И я надеюсь, что его не завалило!
  - Спасибо тебе мой дорогой друг маркиз Де-Ришелье из самого Парижа, за твои тёплые обнадёживающие слова!
  Ей было неприятно слышать его неуверенность, но в тоже время она понимала, что гарантировать свободный выход им никто не мог.
   46
  - Пошли! - Маркизу совершенно не хотелось говорить об одном и том же с лошадью, понимая, насколько сильнее его она переживает за возможность выхода из этого подземелья.
  Он снова поднял факел над головой и сразу же направился вперёд. Ему не стоило даже оборачиваться, чтобы убедиться, что Лиза шла за ним. Она тяжело дышала ему в затылок, не оборачиваясь назад. Ей не хотелось смотреть в оставленную позади темноту, надеясь, что им больше не придётся возвращаться. Хотелось побыстрее выбраться отсюда и увидеть светлое голубое небо.
  Они шли уже довольно долго, и к их удивлению с каждым шагом проход становился всё шире и шире, хотя при этом потолок становился всё ниже и ниже. Маркиз понимал, что если бы он не намотал ещё немного сорванного им мха, то огонь наверняка уже давно бы потух.
  - Стоп! - Неожиданно произнёс Де-Ришелье, присев на колени.
  Он опусти факел и сразу же увидел, что под ними была не только хорошо мокрая земля, но в метре от них возле стены протекал небольшой ручеёк.
  - Нас затопит? А может, впереди будет густая и жидкая глина? Как же я тогда пройду? - С широко открытыми и испуганными глазами проговорила лошадь, - Богдан Соловейчик, где же ты? - С тоской в голосе завопила Лиза, словно по первому же её зову, хозяин мог тут же появиться рядом с ней.
  - Мать моя маркиза! - Радостно воскликнул кот, подпрыгнув на месте, - Похоже, что выход уже где-то рядом!
  - Фу-у-ух..., - вздохнула лошадь, от бессилия и усталости усевшись задом прямо на мокрую глину, - ...я же тебе говорила, что мы обязательно выйдем! Маркиз, верь в меня и у тебя всё получиться! Тебе везёт потому, что я рядом с тобой! Там, где Лиза, там всегда есть выход! Запомни это!
  - Вперёд! - Скомандовал кот, вытянув руку вверх, и сразу же пошёл дальше.
  - Стоп! - Остановила его Лиза и, пройдя несколько метров, остановилась прямо перед ним, - Впереди всегда должен идти самый смелый, умный и храбрый!
  Она прошла несколько метров, остановившись в темноте. Было понятно, что кот стоял на месте, не сдвинувшись ни на сантиметр. Он смотрел на её вымазанный зад, на котором Лиза только что сидела. К его удивлению влажная глина прилипла так интересно и необычно, что даже если бы кто-то захотел сделать такой узор ровным и красивым, то это навряд ли бы у кого-то получилось. На лошадиных ягодицах был чёткий рисунок в виде сердца, а сверху этого сердца прямо в соединении на двух извилистых линиях болтался грязный и длинный хвост, шлёпавший хозяйку по бокам. Кот не выдержал и громко засмеялся, не представляя себе, как у неё так получилось.
  
   47
  - Что-то случилось? - С недоумением спросила лошадь, не понимая его радостного смеха.
  - Да, Лиза! Я увидел знак, который показал мне, что мы обязательно найдём выход!
  - Отлично! - Выкрикнула лошадь, приподняв правое копыто к потолку, - Хороший знак, это надежда на спасение! - Добавила она и слегка выгнула спину, - А теперь садись на мою спину и держи факел так, чтобы я хорошо видела, куда нам нужно идти!
  
  
  К огорчению друзей широкий подземный проход не имел конца и края. Они всё время шли вперёд, надеясь увидеть хоть небольшой лучик света, но его по-прежнему всё не было и не было. Маленький ручеёк, который они только недавно видели, уже превратился в небольшую речку, которую в некоторых местах Лизе приходилось перепрыгивать. Радовало только то, что дорога медленно поднималось вверх, прибавляя надежду на скорый выход к поверхности.
  - Мать моя маркиза! - Неожиданно закричал маркиз, подпрыгнув вверх на спине у лошади. Он ударился головой о потолок, от чего громко ойкнул и сразу же приземлился на место, - Мы спасены! Мы спасены! - Два раза повторил он и сразу же поцеловал лошадь в правое ухо, крепко сжав левой лапой за шею.
  - Не подпали мою гриву! - Зло выругалась Лиза, мотнув головой, - Что случилось?
  - Огонь мотает в разные стороны!
  - Что? Факел скоро потухнет? - Испуганно спросила она, широко расширив свои глаза и при этом опустив нижнюю челюсть.
  Вокруг было темно, сыро и как-то неприятно. Ей совершенно не хотелось в полной темноте пытаться идти вперёд, постоянно ударяясь различными частями тела о стены. Радость кота была ей не понятна, и казались глупой.
  - Как? Уже? - Добавила Лиза, - А причём здесь спасение? Мы же ещё глубоко под землёй!
  - Уже нет! Это сквозняк задувает пламя! Где-то рядом есть выход!
  Лошади ничего не оставалось, как поверить коту. Она не знала, откуда у того такие познания, но внутренний голос ей чётко говорил, что в его словах есть какой-то смысл. Оставалось только как можно быстрее побежать вперёд, чтобы найти дорогу к свету.
  Через какое-то время и она уже заметила, как сильно мотало пламя в разные стороны. Помимо всего её нос сразу же почувствовал свежий воздух, попадающий откуда-то в тёмный и широкий проход, по которому они так долго шли.
   48
  - Спустя минуту Лиза остановилась, вытянув голову вперёд, - Де-Ришелье, кажется, я вижу свет! Отведи факел немного назад!
  Кот спрыгнул на липкую глину и сразу же отошёл в сторону, чтобы свет от пламени не слепил глаза лошади.
  - Да..., - облегчённо вздохнула она, мотнув головой по сторонам, - ...мне даже как-то не вериться в наше спасение!
  Лиза повернулась к маркизу, и тот сразу заметил на её глазах стекающие слёзы. Она просто плакала, выражая, таким образом, не только свои радостные эмоции, но и огромное счастье их спасения.
  - Де-Ришелье..., - почти шёпотом проговорила лошадь, пытаясь улыбнуться, - ...какая же я умница! Ах, аж самой перед собой как-то неудобно! Какая же я всё-таки умница!
  Через несколько минут они уже вышли к очередному повороту, из-за которого и пробивался яркий солнечный свет. Впереди прямо перед ними было то, о чём они так долго мечтали. Это был настоящий выход на свободу, но только для одного кота. Сразу же можно было увидеть и понять, что от старости потолок постепенно обрушился, завалив камнями широкий проход. Теперь он был низким и еле проходимым.
  - Что будем делать? - Спросил кот, понимая, как тяжело придётся его подруге.
  Он видел, что попробовать выбраться из подземелья будет не так уже легко, как того им хотелось. Но попытаться стоило.
  - Мне ничего не остаётся, как принять позу паука и попытаться выкарабкаться отсюда. А ты, мой друг, посвети сзади, чтобы я не боялась, что меня кто-то укусит за хвост!
  - Как скажешь! - Сразу же согласился кот, следуя вслед за лошадью.
  Он наблюдал, как Лиза подошла к самому широкому месту, после чего прямо у щели легла на живот и, неудобно выгнув лапы, стала протискиваться вперёд. Де-Ришелье хотелось громко рассмеяться от того, как её рисунок от глины в виде сердца разошёлся в стороны, создав образ двух листочков, а хвост теперь служил маленькой веточкой, на которой эти листья держались. Ему было жалко, что он никак не мог запечатлеть данную позу лошади, а в особенности глиняный рисунок.
  - Похоже, что я застряла! - Хриплым голосом проговорила лошадь, чувствуя, что не может двигаться ни вперёд, ни назад, - Ты можешь меня подтолкнуть?
  Де-Ришелье вставил факел между камнями и сразу же стал пропихивать Лизу через узкий проход, но она была настолько тяжёлой и огромной, что ему не удалось сдвинуть её даже на миллиметр. Больше всего обидно было то, что из-за расставленных ног, та никак не могла оттолкнуться, пытаясь хоть как-то изменить своё положение.
   49
  - Что будем делать? - Грустно спросила Лиза, понимая своё неудобное и грустное положение, - Может, кого-нибудь позовём, чтобы меня хоть немного продвинуть вперёд?
  - Да..., - тихо проговорил маркиз и сразу же притих.
  - Эй, ты где? Ты куда делся? - В тишину проговорила лошадь, не в силах повернуть назад своей головы, чтобы посмотреть, что там случилось, - Маркиз, ты где?
  - А! А! - Услышала она испуганные крики кота, после чего кто-то слегка дотронулся до её хвоста, - Не трогай её! - Ещё громче крикнул кот, и в этот же момент она почувствовала как кто-то за хвост резко потянул её назад в пещеру.
  - Не-е-е-ет..., - широко открыв челюсть от крика, испуга и боли взвыла Лиза и от ощущения, что у неё выросли крылья, сразу же животом, головой и отчасти копытами оттолкнулась вперёд.
  Неожиданно для себя она почувствовала, как её тело выпало наружу, оставляя на коже лишь небольшие царапины от острых камней. Быстро вскочив на ноги, лошадь сразу же обернулась назад, не представляя себе, как она будет спасать своего друга, но, к, её удивлению никого, кроме хохочущего в проходе кота, она больше не видела. Злость переполняла все эмоции, которые сейчас кипели внутри, а желание оттоптать своего друга копытами было самым сильным.
  - Ты меня напугал! Ты сума сошёл! Ненормальный! - Ругалась Лиза, сжав от злости свои огромные зубы, - Ну, придёт моё время, и я с тобой сделаю то же самое!
  Де-Ришелье подождал, когда его подруга успокоиться и только тогда вылез из пещеры. Он как никогда получал наслаждение от солнечных лучей, расставив лапы в стороны. Перекувыркнувшись пару раз через голову, маркиз запрыгнул на спину наблюдавшей за ним лошади, крепко обняв ту за шею.
  - Лиза, а ты знаешь, что мы рядом с водопадом! - Радостно произнёс кот, похлопав ту лапой возле уха, - Мы уже пришли!
  - Это тебе приснилось? - Недоверчиво спросила лошадь, с подозрением глядя на своего друга, - Или эти видения у тебя появились после того, как в пещере тебя кто-то хотел съесть, а меня затянуть обратно?
  - Не-е-ет..., - тихо ответил Де-Ришелье, усевшись на Лизкиной шее, - ...я когда запрыгнул на тебя, то увидел за теми деревьями озеро, и, по-моему, где-то недалеко громко шумит вода!
  - Может быть! - С безразличием ответила лошадь, направляясь в указанном ей направлении, - Ведь когда-то здесь вообще всё было залито водой, от которой огромные потоки направлялись прямо в ущелье под землю.
  - Да, моя дорогая, наверняка всё так и было!
  
   50
  Буквально сразу же они вышли к довольно большому озеру, с другой стороны которого с высокой горы слетало огромное количество воды, создавая внизу огромное количество пены и отбрасывая в стороны миллиарды мелких капель.
  - Красота... - практически одновременно проговорили друзья, всматриваясь в чудо природы, которое им пришлось впервые увидеть.
  Не теряя ни минуты, лошадь сразу же побежала вдоль берега, стараясь как можно быстрее преодолеть то небольшое расстояние, которое отделяло их от намеченной цели. Открытым оставался только один вопрос, успел ли Хрюн Пятнадцатый прибежать раньше их или нет? Если он уже здесь, то почему они не видят его? Смог ли он найти именную медаль, за которой его послало всё кабанье племя Тревожного леса? Если не нашёл и ещё находится здесь, тогда где его искать? А может, он попал в беду? Что им делать сейчас и как поступать дальше?
  Все эти вопросы возникали как в голове Лизы, так и маркиза. Она, молча, бежала, а он, молча сидел на её спине, всматриваясь вдаль, и каждый из них думал только о том, что уже успел сделать кабан и где он?
  - Смотри! - Радостно воскликнула лошадь, подняв копыто к небу, - Там, на вершине скалы у края водопада виден кабаний зад!
  - Никогда не думал, что у Хрюна их аж два! - Весело ответил кот, всматриваясь ввысь, - Там их два, а Хрюн у нас один!
  - Жаль! - С грустью в голосе проговорила Лиза, опустив ногу обратно на землю, - А я думала, что мы скоро будем возвращаться обратно! А это, оказывается, не он!
  - Ну..., - Де-Ришелье ничего не оставалось, как от отчаяния только развести лапы в стороны, - ...я не знаю, где его искать.
  - Маркиз! Лиза! Я здесь! - Неожиданно откуда-то услышали они голос Хрюна.
  Одновременно подняв головы вверх, они уже не видели там тех кабанов, зады которых так лихо висели прямо над ними на огромной высоте. Им было ясно, что это кричал их потерянный друг, но от шума и гула всплеска огромных потоков воды невозможно было понять, откуда их звали. Мотая головами в стороны, им ничего не оставалось, как ожидать личное появление кабана.
  - Маркиз! Лиза! Я здесь! - Отозвалось где-то недалеко справа от них.
  Обернувшись на шум листьев и веток, они сразу же увидели выбегающего прямо к ним Хрюна Пятнадцатого, который с разбегу прыгнул на Де-Ришелье, завалив того на землю, а после сразу же прыгнул на Лизкину ногу, пытаясь уцепится под животом. Но он был настолько влажным, что сразу же стал сползать. Стараясь своими маленькими лапами обхватить коленку лошади, он в очередной раз не удержался и, быстро скатившись вниз, упал на землю.
   51
  Друзья только и делали, что наблюдали за совой, которая болталась на его спине во все стороны. Они просто удивлялись, как крепко та держалась за кабана, и если бы не связанные перья от крыльев внизу под животом, то Чита наверняка давно бы уже где-то потерялась. Её крепкому и беззаботному сну можно было только позавидовать.
  - Друзья! Мои дорогие! Любимые! Долгожданные! Как я вас ждал! - Не мог остановиться Хрюн, став на задние лапы, а передними показывал свои эмоции, - Как вовремя вы пришли!
  Сбоку от них из-за дерева вышла девочка-кабаниха. Усевшись немного в стороне, она стала рассматривать счастливую и радостную встречу. Она никуда не убегала и совершенно не боялась чужих гостей, которые ей совершенно не были знакомы.
  - Это Ати! - Быстро проговорив имя, Хрюн сразу же подбежав к ней, и обнял за шею, - Мы познакомились, как только я побежал дальше, а вы провалились. Не обижайтесь на меня, но я не знал, как быстро вы выберетесь, а у меня совершенно не было времени.
  - Какие проблемы! - Неожиданно для маркиза проговорила лошадь, которая невероятно сильно была зла на кабана, несущего сову. - Неужели мы не понимаем твоей ответственности! Это она твоя медаль?
  Де-Ришелье прекрасно знал, что ни это было её проблемой, а сказанные слова о том, что она настолько толстая, что её земля не держит. По этому поводу она промолчала, значит, обида ещё таилась, но уже начинала проходить.
  - Она показала мне как быстрее найти водопад, но, к сожалению, ни она, ни её предки совершенно не знают о том, что здесь кто-то что-то ховал. Они знают, что когда-то к ним приходили гости из далёкого Тревожного леса, но куда они потом делись, и что с ними произошло, никто ничего не слышал. Я и Ати за это время обошли буквально всё, что можно увидеть в округе, но я не увидел ничего, что хоть как-то говорило о каком-то кладе или его подобие. Если мой предок и спрятал медаль где-то глубоко под землёй, тогда как вообще возможно найти это место?
  - Мой отец говорил, что все желающие из вашего племени могут присоединиться к нам. Мы всегда примем к себе новых жителей, - с сожалением в голосе проговорила Ати, прижав свою голову к шее Хрюна.
  - И что нам теперь делать? Неужели мы зря преодолели такое огромное расстояние? - От злости кабан ногой подкинул вверх камень и когда тот начал падать, со всей силы ударил его другой ногой в сторону леса.
  - Вам что, делать нечего? - Послышался писклявый голос откуда-то с дерева, куда с треском пролетел брошенный камень. - Я думала, что мои спасители хорошие звери, а они самые настоящие хулиганы! Или вы думаете, что наши жители примут к себе таких невеж?
  
   52
  - А это ещё кто? - С удивлением в голосе спросила Лиза, всматриваясь в лес, - Неужели это та белка, которую мы спасли?
  - А вы что думали? Я не смогу присматривать за вами? Или в этом лесу мало деревьев, по которым я могу бегать? Я думала, что, может и вам понадобиться моя помощь? Но, похоже, что вы живучее, чем мне казалось! Я маленькая, и навряд ли смогу отплатить вам тем же! А жаль!
  - Извини белка, но, похоже, мы уже скоро покинем ваш лес..., - еле слышно с дрожью в голосе проговорил Хрюн Пятнадцатый, чувствуя, как вдоль его длинного носа потекли слёзы, - ...я не нашёл то, ради чего проделал такой длинный путь. И как я теперь смогу смотреть в глаза тем, кто верит в меня и ждёт. Мне казалось, что я смогу сделать всё, чтобы сохранить наше племя, а оказывается, потеря какой-то Именной медали может разрушить не только меня как личность, а и прогнать всех нас с той территории, где мы живём уже столько поколений!
  - Почти тоже говорил моей прапрабабушке и тот незнакомый кабан, который приходил издалека. Он отпустил назад своего друга волка, который должен был вернуться к своей семье, а сам измученный и израненный остался около водопада.
  - Какой кабан? - Сразу же спросил Де-Ришелье, чувствуя, что эта белка что-то знает.
  - Этого дикого кабана очень быстро покидали силы, и он очень сожалел, что не может вернуться обратно к своим детям. Он один остался у этого места, где сейчас сидите и вы, а моя прапрабабушка до самого конца была рядом с ним, не оставляя его ни на минуту. Она даже носила ему орешки и жёлуди, чтобы он хоть как-то питался. Он всё время переживал за какой-то медальон, который держал у себя на груди, а когда пришли его последние минуты, он попросил мою прапрабабушку показать место, где эту штуку можно было спрятать.
  - И что? - Перебив белку, сразу же спросил Хрюн Пятнадцатый, надеясь, что может быть она хоть что-нибудь знает.
  - Она показала ему очень хорошее место, куда никто и никогда не ходит. Это самое безопасное место, которое знает только наша семья, и только мы можем хранить там свои орешки.
  - Прошу тебя, покажи, где это? - Попросил кабан, подбежав к дереву, где сидела белка, - Я обещаю, что мы никогда и никому не покажем, где вы храните свои запасы. Пожалуйста! Прошу тебя! Пожалуйста!
  - Хорошо! - Ответила белка, обдумывая какое-то время предложение незваных гостей.
  Она давно поняла, что эти незнакомцы не просто так пришли в их лес, но она даже и предположить не могла, что они здесь ради той тайны, которую их семья хранила так много лет. Откинув сомнения и недоверие, ей ничего не оставалось, как спрыгнут вниз.
   53
  - Пойдёмте со мной! - Без лишних слов произнесла белка и сразу же побежала в сторону водопада.
  Она подошла к огромному потоку воды, который с огромной высоты и с огромной силой падал вниз в шумящую и бурлящую пену. Подождав какое-то время, когда появиться небольшой проход между водяным потоком и боковым камнем, маленькое животное с пушистым хвостом в секунду проскочило сквозь возникшую пустоту и сразу же исчезло в шумной воде.
  - Где она? - Спросил Хрюн Пятнадцатый, всматриваясь в то место, где только что стояла белка, - Как она могла нырнуть под такой напор воды?
  - А, по-моему, у белки с головой всё в порядке! - Без единого сомнения проговорила лошадь и сразу же просунула голову между скалой и летящей сверху водой.
  Лиза медленно пошла вперёд, постепенно исчезая под водной лавиной. Казалось, что её должно было смыть, но её шаги были уверенными и чёткими. Маркиз видел, как вода довольно быстро смыла глиняное сердце, запечатлённое на Лизкином заду. Через пару секунд после этого она исчезла.
  - Теперь я! - Без испуга и дрожи в голосе произнёс кабан и, чтобы не мучатся, сразу же нырнул в поток воды около скалы, довольно быстро скрывшись за пеной.
  - Эх-х-х-х..., - с грустью в голосе прошипел Де-Ришелье, посмотрев на оставшуюся снаружи девочку-кабаниху, которая испуганными глазами смотрела на всё происходящее, - ...была, не была!
  Маркиз с разгона пробежал по тому же месту, где прошли и остальные. Через пару метров он резко остановился, осматриваясь вокруг себя. Это была просто чудесная огромная комната, над которой возвышалась невероятно высокая и широкая по своим размерам скала. С самой её вершины срывалось огромное количество воды, оставляя с другой стороны множество белой пены и брызг, а здесь, словно по какому-то волшебству ничего этого не было. Здесь можно было жить и ничего не бояться. Это по-настоящему было что-то необычное и чудесное.
  Де-Ришелье повернул голову в сторону, где стояли его друзья и сразу увидел, как Хрюн Пятнадцатый держал в руке Именную Медаль, после чего поднёс её к своему вытянутому носу и прижал к пятаку.
  - Как же я и мои друзья долго шли за тобой! - С гордостью в голосе были произнесены эти слова, - Теперь я смогу возродить наше племя! Племя Тревожного леса!
  - Кабан, который оставлял её здесь, говорил моей прапрабабушке, что рано или поздно за ней обязательно кто-нибудь придёт! Прошло столько времени и его слова исполнились! - Белка с какой-то особой любовью смотрела на Хрюна Пятнадцатого, у которого от счастья из глаз потекли слёзы.
  
   54
  - Нам пора! - Произнесла Лиза и первой направилась обратно, ступив под несильный поток воды, который останавливали нависающие камни.
  Хрюн вышел самым последним, и как только отошёл от бушующей пены на несколько метров, сразу же подпрыгнул к ожидавшей его кабанихе Ати, обняв её за шею.
  - Она у меня! - Громко и радостно выкрикнул кабан, подпрыгнув на месте, - Именная медаль найдена, и теперь все кабаны тревожного леса будут гулять целую неделю, устроив всеобщий праздник!
  Если под скалой водопада Хрюн Пятнадцатый плакал от счастья, то здесь он готов был кричать, веселиться и танцевать. В его душе наступил настоящий праздник, в котором он был героем. Конечно, это произошло не без его преданных друзей, но главное, что он это знал и ценил тех, кто был рядом с ним.
  Сделав несколько головокружительных поворотов на одной ноге, Хрюн оббежал вокруг кабанихи Ати и, прижавшись, нос к носу потёрся о её шерсть. Ему не хотелось потерять её после столь небольшого и интересного путешествия, когда она встретилась практически сразу же после расставания с друзьями.
  - Ати, а ты знаешь, что когда мы говорили с твоими родителями, я попросил их отпустить тебя со мной в Тревожный лес! И они не были против!
  - Я знаю! - Милым нежным голосом ответила кабаниха, после этого что-то тихо прошептав Хрюну на ухо.
  - Да! Да! Да! - Громко прокричал он и сразу же поднял передние ноги вверх, став на задние, - Спасибо тебе дух кабанов за то, что ты сделал для меня! Спасибо за моих прекрасных друзей, за встречу с прекрасной Ати и за белку Маю, которую мы спасли, и именно она оказалась той, кто открыл мне тайну Именной медали! И ещё..., - Хрюн что-то подумал про себя, после чего принял прежнюю позу, став на все четыре ноги, - ...спасибо за возвращение я скажу тебе потом! - С серьёзным видом произнёс кабан.
  - Слушай! - Как можно тише проговорила лошадь, нагнувшись к уху кота, - И когда это он успел познакомиться с её родителями? Тебе не кажется, что наш кабанчик уж больно шустрый!
  - Ерунда! - Также тихо проговорил Де-Ришелье в ответ, - Я не могу понять одного! Как это он умудряется прыгать, танцевать, бегать и делать другие вещи и при этом, сова Чита ни разу не проснулась и не потерялась?
  - Наверное, это загадка всех зверей Тревожного леса! Я вижу, что они, маркиз, живут как-то не так, как другие и, похоже, спят так крепко, что нам с тобой остаётся только по-доброму им позавидовать!
  
  
   55
  Вся обратная дорога от водопада и до самой Рязани забрала времени больше, чем стоило ожидать. Друзьям пришлось пройти не более, чем половина пути, после чего они сильно уставшие легли спать, и только одна Чита всё время летала над их головами, охраняя их безопасный и крепкий сон.
  После того, как все двинулись обратно, Хрюн повесил Именную медаль себе на шею и ни разу не снимал её. Он постоянно любовался этим маленьким лесным произведением искусства, от которого зависела целостность их огромной многотысячной семьи в Тревожном лесу. Де-Ришелье заметил ещё и то, что практически всё своё внимание кабан уделял своей новой знакомой кабанихе Ати, которая всё время была с ним, и каждый раз через несколько шагов пыталась потереться о его бочок. Не стоило долго догадываться, что в Тревожном лесу появиться новая влюблённая парочка диких кабанов. Кот радовался, что его друг наконец-то нашёл свою вторую половину, с которой и сложит свою жизнь.
  К удивлению маркиза, Лиза всю обратную дорогу практически всё время молчала. Возможно, что у неё уже не было сил не то, чтобы идти, а даже пошевелить языком, или, хоть что-нибудь произнести. Может, в эти минуты она просто жалела, что пошла без своего хозяина Богдана Соловейчика, у которого были крепкие и сильные руки. Она была капризной лошадью, которой просто необходимо было уделять как можно больше внимания. А какое внимание от кота, который всю дорогу был занят мыслью о проблеме Хрюна, ради которого они и пошли все вместе. Она видела, что Де-Ришелье был маленьким, слабеньким, но храбрым. Он не в силах был потаскать за собой лошадь по тоннелям, как это делал Богдан. И об этом она сожалела. Всё, что он смог сделать в трудным момент, так это сильно её напугать и, со всей силы дёрнуть за хвост. Конечно, это помогло Лизе спастись и выкарабкаться наружу, но от этого она не получила романтического удовольствия. Ей просто не хватало лучшего внимания, о котором она сейчас только и делала, что мечтала. Иногда лошадь долго не произносила ни одного слова, после чего с сожалением вздыхала и смотрела вперёд, надеясь, что вот-вот увидит свой дом.
  Сова Чита проснулась, когда уже зашло Солнце, и наступила темнота. Она даже не почувствовала, как Хрюн целый день тряс её на своей спине. Расспрашивая всю дорогу о дневных приключениях их четвёрки, каждый из друзей коротко рассказал об интересных моментах, которые произошли с ним во время похода. Чита очень внимательно выслушивала каждого из них, сожалея, что проспала столько интересного и необычного. Каждый раз, когда ей было особенно интересно, сова от волнения очень часто моргала глазами, словно в этот момент мысленно была рядом с ними и собственными глазами видела то, о чём ей подробно говорили. К удивлению Де-Ришелье, Чита невероятно близко воспринимала практически каждое слово, сопереживая услышанное вместе с рассказчиком. Особенно её впечатлил рассказ об огромном помещении под водопадом, куда не попадали ни пена, ни брызги. Также громко она смеялась, когда представляла себе Лизу, как паука, пытающегося любым способом выбраться наружу. Теперь у неё появилась мечта хоть когда-нибудь прилететь к этому месту, чтобы самой увидеть всё, о чём ей рассказывали.
   56
  Сам же кот Де-Ришелье помимо воспоминаний, шуток и смеха всё время думал о Богдане Соловейчике, с которым ему предстоит провести беседу. Не было сомнений, что придётся не только оправдываться, но и рассказать всю историю от начала и до конца. Он понимал, что главное ещё впереди, и нужно приложить все усилия, чтобы уговорить хозяина не только не наказывать Лизу, но и отпустить её вместе с ним к Тревожному лесу. Нужно было проводить Хрюна, его подругу и сову Читу до самого дома, убедившись не только в их целостности, но и сохранности Именной медали.
  Прошёл целый день и одна ночь, прежде, чем они добрались до родной Рязани. Их отсутствие в несколько дней наверняка беспокоило Богдана и его жену Машу. Если женщина могла думать всё, что угодно, то мужчина только мог догадываться, что их лошадь ушла из дома не просто так. Ведь вместе с ней исчез и кот.
   " - А я такой! Мать моя маркиза!" - Подумал Де-Ришелье и сам про себя улыбнулся.
  
  
  
  Лошадь и Де-Ришелье на рассвете медленно подходили ко двору, стараясь быть незамеченными. Своих друзей они оставили в разрушенном домике у речки. Хрюн, как и в прежний раз, сразу же окунулся в воду, перевернувшись животом к солнечным лучам, при этом расставив свои ноги в стороны, а сова лежала на сене и видела десятый сон.
  - Ну что? - Спросил маркиз, оглядываясь на присевшую у забора лошадь, которая хотела хоть на время спрятаться.
  - Будем передвигаться незаметно и маленькими шагами! - Ответила та, не представляя себе, как она это будет делать.
  - Соба-а-а-ачий хвост! - Послышалось сверху, и друзья сразу увидели Бобика, смотрящего через забор, - Вы вернулись!? - С невероятным удивлением в голосе проговорил пёс, не зная, стоит ли ему своим лаем звать хозяина или нет, и как вообще реагировать на их появление.
  - Только не начинай свой гав! - Сразу же парировала собачьи мысли лошадь, по-прежнему надеясь тихо пробраться к себе, - Тут и так не знаешь, как лучше войти во двор, а ты ещё сверху на меня смотришь!
  - Та я... это...
  - Ты бы... это..., - перекривили его Лиза, пытаясь изобразить собачью мимику, - брал свой собачий хвост и вместе с ним полизал в свою будку. А у нас с Де-Ришелье ещё есть кое-какие дела!
  - Да я..., - хотел что-то сказать пёс, но сразу замолчал, как только посмотрел на злой вид лошади.
   57
  - Послушай красивую Лизу и не говори лишних слов! Я же умная дама! Не мешай нам с маркизом думать!
  - Ну... да! - Коротко ответил Бобик и сразу же загремел цепью, прячась в свой небольшой деревянный домик, - Понимаю. Мы же одна семья!
  - Хороший пёсик..., - прошептала лошадь вслед ушедшей собаки, рассматривая двор через щель в заборе, - ...пока я тут смотрю за ситуацией, ты бы сходил к Богдану и отвлёк его. А я за это время заскочу к себе и стану в стойло. Сделаю вид, словно никуда и не пропадала!
  - Как хочешь, лошадь невидимка! - С усмешкой ответил Де-Ришелье, окинув подругу своим взглядом, - А ты и в самом деле, такая маленькая! Такая незаметная! Как бабочка!
  - Летающая лошадь..., - задумчиво произнесла Лиза, посмотрев на небо, - ...думаю, что это было бы неплохо!
  - Главное, не летать стаями..., - со смехом в голосе и какой-то хрипотой проговорил Бобик.
  Не слушая больше переговаривающихся друзей, маркиз перепрыгнул через забор и через несколько прыжков уже сидел на окне, рассматривая Соловейчика. Тот маленьким гвоздиком пытался починить обувь, прибивая подошву. Так как в комнате больше никого не было, Де-Ришелье прыгнул на пол, потом на диван и сразу же стал на задние лапы, положив передние на плечё удивлённого мужчины.
  - Маркиз, ты откуда взялся? Ты куда это уходил с Лизой и где она сейчас?
  - На месте! - С безразличием проговорил кот, лизнув Богдана в ухо, - Только прошу тебя, не ругай её! И..., - кот сделал печальный вид, сузив глаза, - ...нам бы сходить на рыбалку, поговорить.
  Соловейчик посмотрел на грязного зализанного кота, от которого несло сыростью, и сразу же отодвинулся в сторону, убирая с себя кошачьи лапы, - Ладно! Там всё и расскажешь! Заодно и покупаешься!
  Де-Ришелье подбежал в угол комнаты, где стояла небольшая сумка с ниткой и крючком, а Богдан взял в руку удочку и сетку. Выйдя во двор, мужчина зло посмотрел на лошадь, стоявшую к нему задом и, не сказав ни слова, сразу же пошёл в сторону речки. Как только они отошли от двора и их не было слышно, маркиз сразу же стал рассказывать о том, как он встретился с совой Читой и кабаном Хрюном Пятнадцатым. Об истории Именной медали, от которой во многом зависит жизнь диких кабанов в Тревожном лесу. О том, что когда-то те помогли им выбраться из подземелья разбойников, и теперь они с Лизой просто обязаны были помочь беднягам, которые в такое дальнее путешествие шли одни. Де-Ришелье с грустью уточнил, что к его сожалению на тот момент ни Богдана, ни Маши дома не было, так как они были на ярмарке в центре Рязани.
   58
  Соловейчик за всю дорогу не проронил ни единого слова, выслушивая весь рассказ кота. Он знал, что тому не было смысла обманывать его, и более того, он чувствовал, что всем этим вся эта история не закончится.
  Маркиз смотрел, как Богдан закидывал нить, вытащив за короткое время несколько небольших карасей, и при этом продолжал рассказывать подробную историю их похода. Даже когда Де-Ришелье купался в воде, его рот тоже не закрывался, и он только увидел улыбающегося мужчину в тот момент, когда дошёл до момента выхода их из подземной пещеры.
  Вылез кот из воды только тогда, когда закончил свою речь предложением о дальнейшей помощи этим беззащитным животным. Ему хотелось донести до хозяина, что за добро всегда нужно платить добром и доказать, что их прошлое возвращение из Тревожного леса во многом зависело именно от кабана Хрюна и остальных его друзей.
  Дослушав кота до конца, Богдан быстро свернул удочку, взял сетку с рыбой и, потерев ладошкой по голове кота, пошёл в сторону дома. Де-Ришелье даже не мог предположить, какие мысли крутились в голове мужчины. Ему хотелось хоть одно слово услышать от Соловейчика, но тот по-прежнему всё время молчал и что-то обдумывал. Стараясь не надоедать, маркиз подбежал к хозяину и, не говоря больше ни слова, молча пошёл рядом с ним до самого дома.
  Перед тем, как войти во двор, Богдан зашёл к соседу, чтобы тот предупредил его жену о том, что он уезжает в Тревожный лес и будет примерно через два или три дня. Обрадованный кот прыгал на месте, удивляя соседского мужика своими пируэтами. Тот просто не мог понять такой открытой радости кота, который только недавно смирно сидел у ног Соловейчика.
  - Ну что, непослушная лошадь! - Со скрытой злостью проговорил Богдан в сторону Лизы, - У нас с тобой будет небольшое путешествие в сторону Тревожного леса. Если помогли нам, значит, и мы не можем отказать в помощи! Только сначала съездим к старому дому у речки. Нужно кое-кого забрать.
  - Откуда он всё знает? - Удивлённо спросила лошадь у стоявшего рядом с ней кота.
  - От меня!
  - Как ты смог поговорить с ним?
  - О-о-о-о..., - довольно протянул маркиз, искоса посмотрев на подругу, - ...неужели ты уже забыла те барабаны, с помощью которых я беседовал с тем охотником в лесу?
  - И...? - Пыталась выяснить всё до конца Лиза, выходя с Соловейчиком со двора.
  - Пока Богдан ловил рыбу, я натянул на деревянный круг большой лист лопуха, с помощью которого и смог достучаться до нашего хозяина. Сначала он не мог понять, откуда слышен разговор духов леса, но потом понял, что их голоса льются от меня. Конечно, это было трудно, но я смог поговорить с ним.
   59
  Запутавшаяся в своих мыслях Лиза так и не поняла, как это кот с помощью лопуха рассказал Соловейчику, что им срочно нужно ехать в сторону Тревожного леса. Но в данный момент для неё это было не самым главным. Главное, что она ни слова не услышала от Богдана, внутри которого кипела невероятная злость. Лошадь давно знала своего хозяина и видела, какое серьёзное и злое лицо было у него.
  Де-Ришелье тоже не собирался углубляться в объяснения. Когда у Лизы пропал интерес к данной истории, он сразу же завалился на сено, лежащее в бричке. Соловейчик закрепил всё необходимое между лошадью и бричкой и сразу же сел на своё место, махнув плёткой поверх лошадиных ушей, погнал её вперёд. Маркиз прекрасно понимал, что как только они въедут в Тревожный лес, тогда и Лиза и он смогут спокойно поговорить со своим хозяином на одном языке в этом волшебном и необычном лесу. Он также знал, сколько нового и интересного лошадь добавит к своему рассказу о весёлом и запоминающемся походе. Возможно даже то, что вместо себя она разрисует маркиза, как тот с трудом и в смешной позе вылизал наружу из пещеры. И как она его одёрнула за хвост, чтобы он от испуга сам себя протолкнул. Улыбнувшись про себя, Де-Ришелье вдруг вспомнилось сердце от прилипшей глины, которое необычно смешно смотрелось на Лизиных ягодицах.
  - Они здесь? - Спросил Соловейчик, как только они подъехали к заброшенному дому у речки.
  - Эй, вы где? - Громко выкрикнула Лиза, повернувшись в сторону входа, в котором не было двери.
  - Кто это? - Спросил Хрюн, выскочив из дома.
  Он смотрел на довольную лошадь и кота, понимая, что они каким-то образом уговорили своего хозяина отправиться вместе с ними. Ему трудно было понять, как они вообще смогли поговорить с человеком и объясниться с ним, но, не забивая себе лишним голову, кабан быстро влетел обратно в дом, и через несколько секунд уже вернулся с совой в зубах. За ним выбежала небольшая кабаниха Ати, радуясь, что теперь у них большая компания, во главе которой был человек. Она себе даже и представить не могла, что в её свиной жизни может быть даже такое.
  - Грузись! - Весело проговорил Де-Ришелье, помогая поднять Читу в бричку.
  Вслед за совой Ати запрыгнула буквально сразу, а после они подождали пока Хрюн смог запрыгнуть к ним с пятого раза. Со стороны всё это выглядело довольно смешно, а вот сам кабан был очень возмущён, что для таких ситуаций здесь не предусмотрено специальных подъёмов и спусков. Маркиз обязательно хотел рассказать в Тревожном лесу своему хозяину о требованиях дикого кабана. Он знал, что у Богдана Соловейчика это вызовет громкий смех.
  - Надеюсь, мы успеем? - Испуганно спросил Хрюн, понимая, что времени у него очень и очень мало. - Уже следующей ночью будет собрание!
   60
  - Успеем! - Уверенно проговорила лошадь и сразу же побежала как можно быстрее.
  Богдан знал, что Лизе будет очень тяжело успеть добраться до Тревожного леса за столь короткое время, но он знал и то, что она отдаст все силы, чтобы не подвести своих друзей. У них было полтора дня и одна ночь. Для такого расстояния нужно было бежать практически без отдыха и перерыва, а на сон отвести всего несколько часов. Конечно, можно было сократить путь по прямой дороге через канавы, лес и ямы. Но тогда придётся отцепить бричку, и всем усесться на лошадь, которая очень быстро устанет.
  - Я тебе ничего говорить не буду! - Спокойным голосом обратился Соловейчик к Лизе, которая уже довольно далеко отбежала от Рязани, - Как сможешь, так и рассчитывай свои силы!
  Он намотал плётку на руку и, расслабив спину, опёрся о деревянную доску, подпиравшую его сзади.
  
  Обратная дорога всем показалась совершенно лёгкой и безопасной. На этот раз вся тяжесть легла на одну только лошадь, которая даже и не думала хоть на немного сбавлять скорость. Отдыхая по немного через определённое время, она снова бежала вперёд, не оглядываясь назад. Ночью всем удалось поспать всего несколько часов, после чего они продолжили свой путь. Тревожный лес издалека показался только к вечеру следующего дня. Хрюн всё время переживал, что может не успеть, но Лиза постоянно успокаивала его, утверждая об обратном.
  Перед последним холмом, за которым начинались деревья родного дома Читы и кабана, Хрюн неожиданно для всех зарылся в солому, только высунув наружу свой розовый пятак. Он несколько раз тихо прошептал что-то про одинокого волка, живущего в этих краях, после чего и вовсе умолк, стараясь не выдавать своего присутствия.
  В лес друзья въехали уже тогда, когда были слышны первые звуки праздника жителей леса.
  - Мы можем не успеть! - Испуганно проговорил кабан, понимая, что у них ещё довольно трудная и непроходимая дорога до поляны, на которой их ждали.
  - Не забывай, что рядом с тобой есть птица, которая всегда придёт на помощь! - Проговорила Чита и сразу же взлетела вверх, сделав несколько кругов над друзьями, - Я предупрежу всех о твоём прибытии!
  Она широко и плавно расставила свои крылья, медленно взмахнув ими несколько раз, после чего сразу полетела в сторону шума и криков.
  - Какой жуткий, страшный и тёмный лес! - С испугом в голосе проговорила Ати, прижавшись своей шершавой спиной к Хрюну, - Он всегда такой?
  
   61
  - Он прекрасен! - С какой-то внутренней любовью и теплотой произнёс кабан, слегка сузив глаза от счастья.
  В сердце Хрюна был настоящий праздник. Он был дома! И свои внутренние ощущения он никому не мог передать! Его пульс колотился намного чаще, чем обычно, а от радости и волнения просто переводило дыхание. Он понимал, что для него слово ДОМ теперь было более глубоким и осмысленным. Ощущение победы над собой и над тем, что он сделал за эти дни, оказалось настолько воздушным и необъятным, что этого сладкого и высокого чувства не мог объяснить себе даже он сам. Кабан медленно обвёл всех находящихся с ним рядом друзей взглядом преданности и верности. Он прекрасно понимал, что всегда придёт на помощь к каждому из них, если это понадобиться.
  - Дорогая моя Ати..., - тихо прошептал Хрюн в ухо своей подруги, - ...скоро ты сама убедишься в том, насколько здесь весело и интересно!
  Через какое-то время они все выехали на огромную поляну, где находилось огромное количество разнообразных зверей. Видимо кто-то предупредил всех, что гости близко, и уже при первых хрустах сухих веток от брички, ожидавшие их жители леса в полной тишине молча смотрели на настоящих героев. Как только Лиза вывезла всех из леса, звери расступились перед ними, сделав широкую дорогу к холму, на котором стоял огромный медведь и чёрный кабан. Лишь огромный костёр озарял всё вокруг, давая возможность не только осмотреться, но и дать возможность посмотреть на себя другим. Никого не смутило даже то, что вместе с кабаном и его гостями был человек. Все прекрасно понимали, что Хрюн никогда не приведёт в лес того, кто не достоин этого.
  Как только они проехали несколько метров, кабан стал на задние ноги рядом со своей Ати, одной ногой обняв свою любимую даму, а второй поднял над головой Именную медаль, которая под огненными красными отливами сразу же отдала приятным оранжевым цветом.
  - Ура-а-а-а..., - несколько раз громко и радостно прокричали все кабаны леса, радуясь такому событию.
  Многие из них уже даже и не надеялись увидеть не только Именную медаль, а и самого кабана, который отправился за ней. Для них это было настоящее чудо, а эмоции были самыми сильными за всю их жизнь.
  После этих криков к ним присоединились остальные животные, оглушая своим рёвом всё вокруг. Через какое-то время кто-то стал выкрикивать имя того, кто привёз реликвию, и уже через несколько минут все звери в один голос выкрикивали только одно слово:
  - Хрюн! Хрюн! Хрюн! Хрюн!
  Радость мгновенно разлеталась по всему лесу, а Ати от внутреннего счастья только крепко обняла своего героя, поцеловав его в розовый пятак.
  
   62
  Проехав через широкий проход к холму, Хрюн спрыгнул с брички, поднялся на вершину и, сняв со своей шеи Именную медаль, вручил её главе стаи. Тот поднял реликвию над головой и кабан сразу же увидел на глазах своего предводителя вытекшие слёзы.
  - Ты даже не представляешь себе, как я переживал! - Тихо произнёс вождь и сразу же обнял Хрюна за шею, - Ты сделал чудо! Мы спасены!
  - Ура-а-а-а... ура-а-а-а..., - слышались крики на весь Тревожный лес, оглушая всю округу.
  Неожиданно что-то пронеслось в небе, и все животные подняли головы вверх. Над ними пролетел огромный ястреб. Он сделал два полных круга, после этого взмыл вверх и, расставив крылья в стороны, громко запищал. Вокруг наступила полная тишина, и только маленький суслик выскочил вперёд, понимая, что сегодня ему нечего бояться, и никто его не унесёт в огромных лапах с острыми когтями.
  Де-Ришелье сразу же вспомнил, что уже видел то же самое и в прошлый раз. Всё происходило настолько одинаково, что он сразу же понял, насколько последовательно была их традиция и как идеально и в точности шла последовательность событий.
  Глаза суслика были полны радости и восторга. Он сжал ладошки и поднял их к небу: - Какой красивый ваш пис-с-с... пис-с-с... пис-с-с-к-к, - с лёгким заиканием прокричал серый малыш и после этого все звери слились в единый звериный рёв: - Ура! Ура! Праздник на-ача-ался-я-я...! Ура-а-а-а-а...! - Крик парящего ястреба в лунном небе был сигналом к началу большого веселья.
  Не смотря на то, что он уже всё это видел, маркиз замер, осматриваясь вокруг себя. Всё равно для него всё выглядело как-то необычно и непривычно. Он посмотрел на своих друзей лошадь Лизу и Богдана Соловейчика, от удивления глаза которых были похожи на огромные каштаны, но только без зелёной колющейся кожуры. Наверняка они сейчас думали тоже, что и он в первый раз. Им просто не верилось, что такое может быть.
  Де-Ришелье снова увидел огромного медведя, который вытаскивал из леса огромную часть отпиленного дерева. Нижняя часть была пустотелой, словно её выело огромное количество муравьёв. Из небольшого толстого ствола торчало множество ровно срезанных веток разной толщины. Он установил всё это на середине поляны и сразу же уселся на пень, торчащий из земли. К медведю подлетело несколько сов и стали в один ряд. При первом ударе косолапой лапой по отпиленному дереву, на котором была натянута кожа, те сразу же стали напевать своё прекрасное и короткое: - У-у-у-у... у-у-у-у... у-у-у-у..., стараясь петь в один голос. Четыре диких кабана стали перед барабанами, с изяществом выкрикивая своё знаменитое хрю-хрю. Один выдавал хр-р-р-р..., другой рю-рю-рю..., третий хрю-хрю..., а четвёртый чёткое - рх-х-х... рх-х-х.... Всё превратилось в очень красивую и мелодичную музыку.
  
   63
  Снова сверху закружились стаи сов и соколов. Они словно вечные родственники разбились по парам, взмывая сверху вниз и снизу вверх. Танец птиц был просто прекрасен, и маркиз, как и его друзья, ещё долго не мог оторвать своего взгляда от этого зрелища. Когда он опустил голову, то увидел несколько волков, пританцовывающих рядом с кабанами.
  - Серые приподняли головы к луне и сразу же выдали мелодичное: - у-у-у... у, у-у-у... у, у, у, у-у-у.... Их вой как ничто другое дополняло общую музыку.
  Танцы продолжались не очень долго, и довольно скоро музыка утихла, а к огню вышла лиса-красавица, на голове у которой была необычная шляпка из красно-жёлтых листьев. На шее висел красивый сине-огненный камень, отблески которого усиливали языки пламени. Она стала на задние лапы и, выпрямив тело, развела передние лапы в стороны, приветствуя всех собравшихся на этой поляне, - По нашей традиции, я хотела бы начать праздник с нашего лесного гимна, который мы все поём в эту прекрасную ночь.
  - Давай! Мы готовы! - Закричали звери со всех сторон, и уже через короткое время наступила полная тишина.
  Лисица приложила передние лапы к носу и, прикрыв глаза, тихо запела:
  - Для кого-то наш Тревожный лес страшен и ужасен,
  - Но никто не знает, как прекрасен здесь рассвет,
  - Оберегаем мы природу нашу, для нас он всем прекрасен,
  - Ведь живём мы здесь, другого дома у нас нет.
  После последних слов медведь слегка начал постукивать по дереву-барабану, а совы как можно тише стали напевать своё у,у,у,у..., стараясь приукрасить музыку. Всё было необычайно красиво и нежно. После небольшого проигрыша все звери как один стали напевать последние слова:
  - Оберегаем мы природу нашу, для нас он всем прекрасен,
  - Ведь живём мы здесь, другого дома у нас нет.
  Медведь перестал играть, и только лишь совы продолжали свой красивый и нежный напев у,у,у...
  Де-Ришелье даже не заметил, как его губы стали повторять все слова, которые он запомнил ещё с первого раза. Ему всё это не просто нравилось, а больше того, он уже чувствовал себя частицей не только Тревожного леса, а и всех зверей, который жили в нём.
  
  
   64
  - Счастья всем и радость в лесном доме,
  - Больше всем хороших ясных дней,
  - Отдадим мы дань лесной короне,
  - И попросим быть нам всем дружней.
  После этих слов все звери умолкли, наблюдая, как птицы дружно стали поднимать вверх круг, обклеенный огромным количеством разноцветных бриллиантов. Каждый камень отражался своей индивидуальной яркостью и блеском от высокого бело-алого костра. Маркиз замер от необычной завораживающей красоты. Он пришёл в себя лишь тогда, когда лесная корона уже была поднята на уровне макушек деревьев. Только сейчас он заметил, что в очередной раз стоял с открытым ртом, позабыв обо всём. Осмотревшись, нетрудно было заметить, что такое же состояние было у его любимой кошки Белки и Лизы с Богданом Соловейчиком. Они, как и все остальные, что-то шептали про себя, произнося свои пожелания и мечты.
  - Спасибо за то, что ты сделала для меня! Чего я ещё могу пожелать, если у меня уже есть моя любимая кошка Белка, дом и настоящие друзья! А может, я не имею права ничего не думать и не пытаться изменить не только свою, а и чужую жизнь к лучшему? Помоги сохранить всё так, как и есть! Сделай всех моих друзей и знакомых счастливыми и удачливыми! Хочу пожелать всем как можно больше здоровья! А также..., - Де-Ришелье улыбнулся и тихо прошептал, - ...хочу, побольше свежеприготовленной чесночной колбасы! По-бо-ль-ше! И, чтобы Белка всегда была рядом со мной!
  Птицы медленно унесли это прекрасное чудо-корону куда-то в лес, после чего все звери ещё какое-то время стояли в тишине, всматриваясь вдаль. Первым нарушил тишину медведь, ударив своей огромной лапой несколько раз по деревянному барабану, усиливая и убыстряя такт. После этого сразу же запели все звери, которые стояли рядом с ним. Было видно, что теперь начался настоящий праздник и громкое веселье. Теперь поющую лису заменил огромный медведь, который стал показывать всем зверям простые интересные движения, а те стали повторять за ним, превратив всё в однообразный красивый танец. Только птицы кружили в небе, вырисовывая свои пируэты. Они пролетали рядом друг с другом, а после объединялись и взлетали вверх, делая различные фигуры.
  Всё было одинаковым именно до этого момента, а после заиграла немного другая музыка, и началось настоящее звериное веселие. Маркиз даже и не заметил, как его ноги сами по себе понеслись в такт музыке, а тело задвигалось так же, как и у остальных зверей.
  - Привет, Де-Ришелье, который прибыл к нам из далёкой Франции, всемирно известного города Париж! - Первым одёрнул кота за бок медведь.
  Обернувшись, кот сразу же увидел рядом с собой не только Михея, а и белку Стрелку, суслика Нора, сову Читу и кабана Хрюна со своей подругой.
   65
  - Друзья вместе! - Прорычал медведь, положив одну лапу на Лизу, а вторую на плечё Соловейчика, - Никогда не думал, что нам ещё предстоит встретиться! Это просто чудо! Я даже не верю, что это произошло!
  - Это точно! - Ответил Богдан, рассматривая всё происходящее вокруг себя, - А я даже и представить не мог, что в Тревожном лесу может быть такой праздник.
  - Обычно это происходит один раз в году, но на этот раз все вожди стай решили собрать вместе Именные медали и проверить их целостность, - улыбнувшись, поддержал разговор суслик, после чего сразу же завертел бёдрами и выпрыгнул на спину лошади, - веселитесь мои друзья! Ночь коротка!
  Михей посмотрел на лошадь, которая вместе с её хозяином уже совершенно забыла о своей бричке, и, отойдя от неё не небольшое расстояние, вытанцовывала вместе с Богданом, сусликом и всеми остальными весёлый танец. К ним подлетела сова и сразу же стала выделывать различные пируэты, широко махая крыльями.
  - Слушай..., - медведь подошёл к Де-Ришелье и, пристроившись рядом, наклонил к его уху голову, - ...а знаешь, я во снах очень часто посещаю город Париж во Франции. Это который ты мне подарил в прошлый раз! Если бы ты знал, как там здорово проводить каждую ночь во сне! Когда я ложусь спать, то сразу загадываю желание и через время переношусь в свою мечту. Спасибо тебе большое, мой друг!
  - Не за что! - Прокричал в ответ маркиз, пожав тому мохнатую лапу.
  - Там растут старые и толстые дубы с множеством нор для медведей..., - еле слышно прошептал косолапый.
  
  
  
  Праздник продолжался до самого утра, но, не смотря на усталость никто из присутствующих не покинул поляну. Если у кого-то и не было сил плясать, то он просто сидел в стороне на дереве или на поляне среди танцующих, а немного отдохнув, снова бросался в пляс.
  - Скоро рассвет..., - произнёс кабан-вождь, который подошел к той стороне брички, где сидел Хрюн вместе с остальными друзьями, - ...и пока мы не разошлись, я хочу сказать, что дал команду своему заместителю, чтобы наши художники вырезали твою копию на поляне звёзд в полный рост!
  - Спасибо! - Гордо ответил Хрюн Пятнадцатый, встав перед пожилым кабаном, - Вы себе даже не представляете, какая это гордость! Я даже не представлял себе, что когда-то попаду в историю Тревожного леса.
  
   66
  - В жизни всегда бывает множество сюрпризов! - Улыбаясь, проговорил кабан-вождь, после чего сразу же удалился в толпу танцующих, потрушивая бёдрами в такт барабанов.
  - Какая честь! Какая честь! - Два раза повторила сова издевательским голосом, - Ну, если ты такой смелый и храбрый, тогда покажи мне, как тебя поцеловал волк в нос! Слабо?
  - Нет! Я не обманывал тебя! - Быстро ответил Хрюн, оборачиваясь по сторонам, - Сова, я же тебя просил, чтобы ты никому об этом не говорила!
  - Да я шучу! - Махнув крылом, прошептала Чита, обняв кабана за шею, - Мне просто приятно, что копия моего друга будет красоваться на таком месте.
  - Какой волк? - С удивлением спросил Михей, не понимая, о чём они говорят.
  - Понимаешь..., - Хрюн заёрзал на месте, не желая рассказывать свою историю, но, с другой стороны это были его настоящие друзья и он ничего не хотел от них скрывать. - Всё произошло утром, когда я вышел на дорогу из Тревожного леса. Мне повстречался волк, и мне ничего не оставалось, как спасать себя и Читу, которая лежала на моей спине.
  - И как ты его обманул? - Поинтересовался Нор, с интересом всматриваясь в глаза кабана. - Скажу только, что я точно уверен, что ты не убегал!
  - Я сказал ему, что я, это Будабай, дух волков и лисиц! Он сначала мне не поверил, а потом, поцеловал меня в нос и отпустил!
  - Ну, ты и сказочник! - Громко смеясь, проговорил медведь, - Неужели ты думаешь, что я тебе поверю?
  - Я не обманываю друзей!
  - А я и не говорил, что ты меня обманываешь! - Упирался Михей, продолжая смеяться, - Просто, такое не может быть!
  - Ты мне не веришь?
  - Верю, но сомневаюсь! - Упирался медведь, настаивая на своём.
  - Я докажу! Но только для этого мне нужна Чита! - Громко выкрикнул Хрюн, после чего сразу же пожалел о сказанном и замолчал.
  Возможно, что всё это он прямо сейчас перевёл бы в шутку, но рядом с ним была его прекрасная толстенькая Тая, которая, как и многие другие звери этого леса, видела в нём смелого и весёлого кабана, который ничего в своей жизни не боится.
  - Я не хочу идти на это испытание! - Сразу же упёрлась сова, не желая, и слышать о споре.
  
   67
  Но обратного хода уже не было. Спор сразу же был окончен тем, что все поддержали эту идею без страха за последствия. Медведь должен был сесть недалеко от того места, где сидел волк, и в случае опасности, сразу же должен был напасть на серого хищника, а сова могла просто взлететь и лишний раз только укусить серого за его длинные уши.
  - Только..., - Хрюн поднёс ногу к своему розовому пятаку, почесав его, - ...об этом никто не должен знать!
  - Ну, конечно же! - В один голос прокричали друзья, закивав головами, - Ты же знаешь, что такие секретные планы мы никому не расскажем!
  Медведь, дикий кабан, его подруга Ати, белка и сова, сразу же побежали к окраине леса. Богдан и маркиз быстро запрягли Лизу и, запрыгнув на бричку, поехали за остальными.
  - Я с вами! - Выкрикнул суслик Нор и еле успел зацепиться за доску, чтобы выскочить на бричку и стать около Де-Ришелье.
  - Куда вы все убегаете? - Спросил молодой суслик, стараясь бежать рядом с крутящимся колесом, - Куда вы?
  - Хрюн будет показывать нам, как волк целует его в розовый пятак!
  - Да ну? - С удивлённым видом спросил тот и, обернувшись, сразу же побежал обратно.
  - Зачем ты сказал ему? - Спросил маркиз, не понимая такого поступка.
  - Это же просто маленький суслик! Он мой сосед! - С безразличием ответил Нор и, не желая продолжать разговор, махнул рукой и уселся на солому, ожидая, когда он увидит представление.
  
  
  
  
  - Ну, всё! - Проговорила белка, похлопав кабана по шее, - Медведь на месте! Он готов к любым ситуациям!
  Стрелка посмотрела на Михея, который пробрался довольно далеко от леса и сразу же запрыгнул в одну из вырытых водных канав. Из-за своего роста тому пришлось тянуть с собой огромный куст, которым он не только укрывался, но и положил перед собой, чтобы наблюдать через него за волком.
  - А может, не надо? - Жалобно спросила сова, моргнув от испуга несколько раз подряд.
   68
  Ей совершенно не хотелось проводить этот эксперимент, но друзья хотели увидеть настоящее представление, и она никак не могла отговорить их от этого.
  - Договор есть договор! - Хрюкнув пару раз, с улыбкой проговорил кабан.
  Зная, что медведь уже готов защищать их, он почувствовал не только храбрость, но и какой-то азарт, медленно разгоравшийся внутри него. Сейчас ему хотелось доказать правдивость его слов только для того, чтобы показать Чите и всем остальным друзьям, что у него даже в голове не было мысли обманывать их. И все их косые взгляды с подозрительными и издевающимися улыбочками не должны к нему относиться. Но он чувствовал ещё и то, что именно в это первое утро после возвращения, ему почему-то захотелось хоть немного продолжить своё закончившееся путешествие. И сейчас у него был безопасный шанс хоть немного вспомнить то утро, когда он впервые ступил за пределы Тревожного леса.
  Сзади затрещали ветки, и Хрюн сразу увидел, что к ним подъезжали оставшиеся на поляне друзья. Суслик стоял на голове лошади, удерживаясь своей маленькой лапкой за её гриву, Соловейчик сидел на своём месте, не понимая, зачем вся эта компания задумала отправить кабана прямо к волку, и даже не догадываясь о том, как Хрюна задевало то, что ему никто не хотел верить. Маркиз стоял на деревянном борту брички, не скрывая своего прекраснейшего настроения не только от прекрасно проведённой ночи со всеми зверями Тревожного леса, а и от того, как всё хорошо закончилось с их небезопасным походом. Он крепко обнимал за талию свою любимую Белку, видя, в каком приятном шоке находилась его подруга. Ей даже и в голову не могло прийти, что эта поездка обернётся для неё таким необычным удивительным сюрпризом. Её глаза были полны веселья, радости и счастья. Она была рядом с Де-Ришелье, и ей это было вдвойне приятнее.
  Чита видела, что ей не в силах отказаться от этих безумных показательных выступлений.
  - Хорошо! - С какой-то хитрой и злой ноткой в голосе проговорила сова, запрыгнув на кабана.
  Она легла на живот, расположившись на жёсткой спине кабана. Разложив свои крылья по бокам, Чита как можно крепче прижалась к его телу, чтобы не упасть.
  - И как это ты меня возил всё это время и ни разу не потерял? - Недоумевала птица, представляя себя спящей на Хрюне.
  - Сначала мне приходилось постоянно дёргать спиной, удерживая твоё равновесие, а потом я уже настолько привык к тебе, что даже не замечал твоего присутствия. За эти дни ты словно слилась со мной! А вообще-то Чита, это ты проговорилась, а не я! Так что, терпи!
  - Ах-х-х-х-х..., - с сожалением выдохнула сова и, стараясь больше ни о чём не думать, расслабилась.
  
   69
  Хрюкнув три раза, кабан быстро выбежал из леса и сразу же направился к тому месту, где ему пришлось первый раз встретить волка. Оставалось только надеяться, что тот и сейчас сидит на том же камне. Хрюн не видел, как его подруга Ати испуганным взглядом наблюдала за каждым его шагом, сопереживая вместе с ним. Она ни за что не отпустила бы его, если бы не Михей, который уже сидел где-то рядом и был готов к любой ситуации.
  Как только кабан пробежал половину пути, сзади него послышался лёгкий шум от шелеста веток, травы и листьев на деревьях. Он даже и представить себе не мог, что с этой минуты за ним наблюдали все звери леса, которые жили в Тревожном лесу. Они спрятались так, чтобы никого из них не было видно. А кабан-вождь залез на бричку к Соловейчику, и, подморгнув тому, обнял его ногой за шею.
  - Надеюсь, ты не возражаешь? - Спросил он у Богдана, который со своими друзьями уже давно привык к причудам жителей этого леса.
  - Эх, смотри..., - с безразличием в голосе ответил мужчина и правой рукой обнял главу кабаньей стаи, пытаясь найти талию, которой не было.
  - Всё будет хорошо! - Уверенно проговорил Де-Ришелье двум дамам, которые стояли по бокам.
  Одной лапой он обнимал Белку, а другой невесту Хрюна, пытаясь успокоить их обеих. Он чувствовал, как они переживали и боялись.
  
  Хрюн как и в прошлый раз аккуратно побежал вперёд, расталкивая своим пятаком разноцветную пахнущую траву. Оставалось лишь изредка приподнимать голову, всматриваясь вдаль. Главное, это не уйти в сторону от выбранного направления.
  Пробежав так около одного километра, перед ним появились глубокие, но не широкие рвы. Их было довольно много, и ему ничего не оставалось, как перепрыгивать через них. Главное, это нужно было делать так, чтобы сова не свалилась со спины. При каждом прыжке приходилось крутить своим маленьким хвостиком, чтобы хоть как-то не столько удерживать равновесие, как ловить на лету Читу. После каждого приземлении та плашмя всем телом падала на спину, и Хрюн чётко слышал её громкое поикивание.
  - Ты можешь хоть немного поаккуратнее? - С возмущением в голосе прикрикнула сова, - У тебя такая жёсткая спина!
  - Ещё немного..., - еле слышно проговорил кабан, надеясь, что это скоро прекратиться, слушая, как после каждого приземления сова громко отвечала, - ...гик... уа-а-а, гик...уа-а-а.
  - О-о-о-о..., - послышалось справа, - ...ты уже здесь?
  
   70
  Повернувшись в сторону, Хрюн сразу же заметил Михея, который сидел в самом последнем рве. Его голова, лапы и плечи были накрыты густым кустарником, а всё остальное тело торчало наружу. Улыбнувшись от того, как оригинально спрятался его друг, кабан еле удержался от смеха.
  - Не отвлекайся! - Коротко ответил Хрюн и, не останавливаясь, побежал дальше.
  Впереди показалась дорога, а значит, и место его встречи с волком было уже где-то рядом. Теперь ему не нужно было прыгать через рвы, тереть бока и свой нежный розово-чёрный живот о колючую или мягкую траву. Можно было разогнаться и быстро-быстро бежать вперёд.
  - И шо тут делает неместная свинья? - Услышал Хрюн уже знакомый сухой, старый и грубый голос.
  - Я... я..., - кабан повернулся направо и сразу заметил сидящего в стороне волка.
  Тот, как и в то утро сидел на пеньке и длинной тонкой веткой ковырялся в переднем зубе. Его глаза по-прежнему были красными и злыми, словно он не спал целую неделю. Шерсть снова была слегка влажная и прилизанная.
  - А я уже и покушал! - Громко проговорил серый, рассмеявшись с хрипотцой в голосе, - Никогда не думал, что набив собственный желудок, вот так вот свободно буду разговаривать с добычей, которая идёт ко мне сама.
  Поводив в стороны усами, волк зевнул и закинул одну лапу на другую. Было видно, что, не смотря на свой огромный тяжёлый и сытый живот, тому совершенно не хотелось двигаться. Он только слегка вытянул свою шею вперёд, не веря тому, что он видел. От удивления глаза стали шире в два раза, уши сразу поднялись к верху, а хвост стал крутиться как пропеллер.
  - Будабай, это ты? - Испуганно спросил серый, громко икнув от перепуга.
  - Я! Я! - Без малейшего страха ответил Хрюн, подкинув на спине Читу, - Вот, снова таскаю на своей спине эту старую развалившуюся сову!
  - А-а-а-а..., - прохрипел волк, внимательно вглядываясь в кабаньи глаза, - ...ну и зверя же ты выбрал для себя, мой дорогой Будабай! Ты не мог надеть шкуру кого-нибудь другого?
  - А не много ли ты мне задаёшь вопросов? - Возмутился Хрюн, пошевелив своим розовым пятаком в стороны, - Может, ты ещё будешь приказывать духу всех волков и лисиц, что ему делать и как поступать? Ты хочешь, чтобы я отнял у тебя всю твою удачу к охоте и спасению от охотников? Неужели я похож на серого кабана-шутника, который разрешить тебе так грубо разговаривать с собой?
  
  
   71
  - Нет! Нет! - Взмолился волк, упав на коленки, - В тот день после твоего ухода я немного сомневался в твоих словах, но в следующие три дня происходило настоящее чудо! У меня была настоящая удача в охоте! Но, это ничего по сравнению с тем, что со мной недавно произошло. Я видел, как люди с полными бричками золота проехали мимо меня и даже ни разу не выстрелили! Я, честно говоря, так и не понял, почему! Ведь у них в руках были ружья! Мало того, когда они увидели меня, то испугались и погнали своих четвероногих ещё быстрее!
  - Я же тебе говорил? - Гордо проговорил кабан.
  Хрюн даже не догадываясь, что это убегал Нарияхи со своими людьми из Тревожного леса благодаря Де-Ришелье. Именно его друг заставил покинуть эти места всю банду. Не зная все эти подробности, кабан почувствовал в себе что-то большее, чем своё настоящее предназначение. Сейчас ему и в самом деле казалось, что он тот, кто может управлять волчьими законами и порядками.
  Высоко подняв голову и свой пятак, Хрюн с каким-то величием посмотрел на того, кто в любую минуту мог накинуться на него.
  - Да! Всё так и было! - Продолжал волк, быстро перемещаясь на коленках прямо к нему, - Но потом мне стало снова не вести, и я последнее время только и мечтал. Чтобы ты хоть когда-нибудь ещё раз прошёл мимо меня! И вот, моя мечта осуществилась!
  - И что ты хочешь? - С интересом спросил кабан, сделав шаг назад.
  - Я хочу, чтобы мне снова везло!
  Через несколько шагов волк оказался рядом с кабаном, и сразу же поцеловал того в розовый пятак, - Я хочу, чтобы мне везло с самого начала и..., - серый быстро наклонил голову в другую сторону и без замедления поцеловал Хрюна в его пыльную ягодицу рядом с хвостом, - ...и до конца! С самого начала и до конца! - Ещё раз проговорил волк, вытирая пыль с губ.
  - Да будет так! - Твёрдо проговорил кабан, не заметив, как в его голосе пролетели испуганные нотки от такой близости с хищником. - А сейчас, меня ждут большие дела, и мне нужно срочно бежать дальше!
  - Спасибо! Спасибо! - С благодарностью ответил волк, - Будабай, огромное тебе спасибо!
  - Удачи! - Ответил Хрюн и сразу же побежал в сторону Тревожного леса.
  Когда Чита увидела, что они перепрыгнули первый ров, тогда приподняла голову и со всей силы укусила кабана за бок: - Так ты говоришь, что возишь старую и развалившуюся сову? - Тихо проговорила птица и сделала ещё несколько больных укусов.
  - Ай... ай... ай..., - подпрыгивая, кричал кабан, стараясь как можно быстрее добежать до Тревожного леса и скинуть сову со спины.
   72
  - Видимо, молиться за мою удачу! - Довольным голосом проговорил волк, усевшись на свой камень, - Какое же счастье, что я тебя встретил, Будабай!
  
  Глава стаи кабанов посмотрел удивлёнными глазами на Соловейчика и остальных его друзей, после окинул взглядом деревья и кусты, в которых прятались все звери леса. Ему ничего не оставалось, как почесать розовый живот и повернуться к своему заместителю: - Я тебе говорил, чтобы ты на алее славы сделал копию Хрюна?
  - Да! - Ответил кабан, не понимая, что ещё хочет его предводитель.
  - Так вот, пускай вырежут не только его копию, а и волка, который целует его в зад! - Вождь громко засмеялся, повернувшись к Маркизу, обнимавшего свою кошку Белку, - На этот раз всё это видели не только его друзья, а и все жители Тревожного леса!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"