Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Pismo (chast 3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  --------------------------------------------------------------------------------------------------------
  - Шериф приезжает к Чаку, пытаясь выяснить, кто побывал в его доме. - Встреча Чака с Джоном Уортом и Эдгаром Беллом в реанимации. - Рисунки тёти Ханны. - Рассказ Руни Пайн. - Поездка на лесопилку. - Странное и неожиданное знакомство с Тоби Эппс и Бобби Куин. - Рейчел - неожиданный гость в доме Чака. Исповедь.
  --------------------------------------------------------------------------------------------------------
  Свет фар осветил комнату, и я сразу же услышал, как машина остановилась около дома. Стук двери автомобиля и возмущённый голос шерифа, который звал меня, сразу же донеслись до меня. Стараясь не задерживаться, я направился к двери, чтобы впустить шерифа. Когда я открыл двери, Сэм Лэнг уже стоял у входа, осматриваясь по сторонам. Увидев меня, он сделал кислую и недовольную физиономию, давая понять, как ему не хотелось ко мне ехать.
  
  
   61
  - Чак, ты как снег среди лета, свалился на мою голову! От тебя одни беды! - Он вошёл в дом и сразу же остановился, - О-го-го..., - удивлённо и медленно проговорил шериф, приподняв от удивления брови, - ...похоже, что тебя посетил тот же человек, что и мужа Рейчел. Интересно, он и тебя хотел подвесить как Скотта? Или хотел что-то поискать во время твоего отсутствия?
  После этих слов к моему горлу подкатил комок, от чего я сглотнул слюну и слегка кашлянул. Мне совершенно не хотелось верить в эти слова, от которых веяло холодом и смертью.
  - Тебя и Рейчел разделяет лишь дорога. Этот человек не теряет просто так времени. М-да.... - он почесал шею около правого уха, после чего перевёл свой взгляд на меня, - что-то пропало?
  - Я не знаю!
  - Ты хочешь, чтобы я зарегистрировал этот погром и начал поиск грабителя?
  - Да! Насколько это возможно!
  - Это твоё? - Он показал на пластиковый таз, в котором лежала мокрая и грязная одежда.
  - Да. Я только полчаса назад приехал с Энн и Хью. Мы были у горы Мэтчлесс. Мне хотелось верить, что я найду там Рона и Ханну, но, мои надежды не оправдались.
  - Я знаю! - Сэм Лэнг еле заметно улыбнулся, давая понять, что его люди работают намного быстрее меня, - Мэгги обзвонила всех, кто там мог их увидеть. Твои родственники там уже довольно давно не появлялись.
  Шериф достал маленького размера "Кэнон" и не спеша обошёл весь дом, записывая что-то на белый лист бумаги и фотографируя весь это переворот. К моему удивлению, всё это время он молчал, не обращая на меня никакого внимания. Иногда мне казалось, что я здесь лишний и это не он у меня в гостях, а я у него. Закончив всю процедуру осмотра, Сэм Лэнг положил на стол лист бумаги и протянул мне ручку:
  - Прочитай и распишись! - Ухмыляясь, он подошёл к входной двери, приоткрыв её. На улице снова пошёл дождь, отбивая каплями мелодию мрачной погоды, - Насколько я понял, все окна были закрыты?
  - Да.
  - Значит, он открыл двери отмычкой. Такие люди следы обычно не оставляют. Наверняка он заходил сюда, когда уже стемнело, и не было дождя.
  Осмотрев замок, Сэм Лэнг закрыл двери и повернулся в мою сторону, ожидая услышать от меня хоть что-то по этому поводу, но я молчал, не зная, что здесь можно было искать.
   62
  Я..., - шериф сразу же остановился на начатой фразе и потянулся к телефону, лежавшему в кармане. Увидев на экране имя звонившего, он сильно сжал губы и выдохнул воздух через нос, словно заранее знал о неприятности звонка. - Майкл, я слушаю.
  Из трубки доносились неразборчивые слова, в которых были слышны ноты возмущения и недовольства. Лицо Сэма Лэнга налилось красной краской, явно показывающее его внутреннюю злость. Он до конца дослушал говорившего, добавив только два слова: - Я еду!
  - Что-то случилось? - Спросил я, протягивая ему подписанный лист бумаги.
  - Джон Уорт в тяжёлом состоянии только что попал в реанимацию! Его сильно избили.
  - Возможно, что это связано с убийством Скотта?
  - Не знаю! Он работает обычным помощником врача морга. Но и исключать что-либо я не буду.
  Сложив в папку фотоаппарат и подписанный мною лист, Сэм Лэнг сразу же направился к выходу.
  - Шериф, я хотел бы поехать с вами! Мне кажется, что в этой цепочке неприятностей существует одна причина! - Строгим тоном сказал я, намекая, что к этому может быть причастна и пропажа моих родных.
  - Возможно! - С уверенностью сказал Сэм Лэнг, словно я прочитал его мысли и, не раздумывая ни секунды, махнул головой в сторону двери, - Поехали!
  
  Мы зашли в палату, где возле больного уже сидел Майкл Клейн и что-то записывал в толстую тетрадь. Джон Уорт медленно повернул перебинтованную голову в нашу сторону, стараясь рассмотреть, кто к нему пришёл. Из него торчали иголки, трубки которых уходили в электронные аппараты. При виде шерифа, медсестра сразу же вышла в коридор, оставив нас наедине.
  - Врач сказал, что всё обошлось, но на всякий случай Джона положили в реанимацию. Нужно поддержать организм парня. - Сразу же отрапортовал Майкл.
  - Что он рассказал? - Сразу же задал вопрос Сэм Лэнг, надеясь получить хоть какую-нибудь информацию.
  Только то, что заехал во двор, загнал машину в гараж, а когда вышел, чтобы войти в дом, получил сильный удар по голове. После того как упал, получил пару ударов по спине и ещё один по голове, а затем потерял сознание. Он не видел, кто это был. Во-первых, было темно, а во-вторых, всё произошло настолько неожиданно и быстро, что он сразу же закрыл глаза, а руками голову.
   63
  - И всё..., - еле слышно добавил Джон, после чего отвернулся от нас и закрыл глаза.
  - Не густо..., - так же тихо проговорил шериф, - ...тогда поехали к нему в гости. Походим по двору. Может, повезёт в эту скверную погоду?
  Мы все втроём быстро сели в машину, понимая, что дождь уже давно смыл буквально всё, что мог оставить преступник. Оставалось надеяться только на маленькое "но", которое может привести к каким-либо зацепкам.
  Майкл Клейн сел за руль, Сэм Лэнг рядом, а я сзади. Мы сразу же повернули направо и поехали вдоль тротуара.
  - Ну, объясни мне, Майкл, что стало твориться в нашем городе? - Неожиданно громко и со злобой в голосе проговорил шериф, - Я приехал по твоему звонку от Чака, у которого в доме сделали самый настоящий переворот! Кто-то что-то искал!
  - Рано или поздно этот человек сделает ошибку, и мы найдём его!
  - Нет, Майкл, поздно меня не устраивает!
  Через несколько минут мы подъехали к дому, где живёт Джон Уорт, и, повернув направо, заехали на бордюр. Помощник шерифа поставил машину так, чтобы фары освещали практически весь двор. Выйдя из салона, мы сразу направились в сторону гаража, стараясь осмотреть место происшествия. Дождь немного поутих, но не прекратился полностью. Было ясно, что многие улики смыты, и мы навряд ли увидим следы. Мокрая от воды плитка при свете фар лишь отдавала серостью и чистотой. Здесь не было ни крови, ни чего-либо другого, что показывало бы на место происшествия.
  - Чисто и мокро, - оглядываясь вокруг, проговорил Майкл, - как будто ничего и не происходило.
  - Посмотрим вокруг дома, - добавил Сэм Лэнг, словно не услышал слов своего помощника, - может, что-то и найдём. Не думаю, что нападавший унёс с собой средство, которым ударил Джона Уорта по голове.
  - Врач сказал, что это быстрее всего был кирпич или камень.
  Мы разошлись в разные стороны, внимательно всматриваясь в мокрую переливающуюся от света траву. Вокруг этого дома стояло ещё пять домов, территории которых соприкасались с территорией дома помощника врача морга. Молодой парень не особо баловал себя зеленью, и от этого на его участке росло лишь четыре дерева, несколько кустов у дороги и ухоженная коротко стриженая трава. Больше половины территории занимала выложенная плитка. Я подошёл к декоративному невысокому забору и, пройдя вдоль него, сразу обратил внимание на какой-то отблеск, который можно было увидеть только вблизи. Взяв аккуратно за края, я приподнял его вверх и сразу увидел, что в моих руках находился раскладной нож.
  
   64
  - Шериф, у меня кое-что есть! - Обратился я к Сэму Лэнгу, стараясь, чтобы он и Майкл как можно быстрее подошли ко мне.
  - Надеюсь, это не резиновая женщина, как это произошло с обыском у Робби? - Довольно громко проговорил помощник шерифа, вспоминая старую историю.
  - Ну, да, - сразу поддержал его шериф, слегка улыбнувшись, - у нас, Чак, на соседней улице живёт Робби. Так вот ему показалось, что кто-то вечером долгое время наблюдал за ним через окно. Он взял биту, и, выйдя тихо через двери, прямо из-за угла замахнулся ею по стоявшему человеку, даже не проговорив к нему. В общем, это оказалась резиновая кукла. Она свистнула, легла на биту и вместе с ней вошла в окно, разбив стекло. Робби громко начал кричать, а соседи сразу вызвали нас. С тех пор между собой мы его и называем, Робби сдутая резина.
  - Кто-то удачно подшутил над ним, - добавил Майкл, пропуская вперёд шерифа.
  - М-да..., - еле слышно проговорил Сэм Лэнг, рассматривая находку, - а теперь оба отойдите на плитку.
  Мы сделали пару шагов назад и стали сзади шерифа, который пальцами ощупал траву вокруг себя, а после внимательно стал водить рукой, словно искал булавку. Через минуту он повернулся к нам, показывая на место около забора:
  - Я просто уверен, что этот предмет того, кто избил парня. Он нашёл здесь камень и нагнулся, чтобы поднять его, но не заметил, как раскладной нож выпал у него из кармана или руки. Быстрее всего у него не было времени на поиски, поэтому эта вещица и осталась здесь валяться.
  Сэм Лэнг оказался полностью прав. Уже через минут пять он нашёл и тот камень, который идеально ложился в выдавленную в земле выемку у самого забора. Сложив все находки в кульки, и сфотографировав определённые участки двора, мы сразу же направились обратно в больницу. Джон Уорт подтвердил предположение шерифа, что этот нож не его, и сразу же побелел от одной только мысли, что его хотели подрезать. Майкл спокойным тоном объяснил ему, что если бы у преступника была такая цель, то никто камнем по голове его бы не бил. После чего парень немного успокоился и мы ушли.
  Вернувшись, домой, я долгое время никак не мог уснуть, пытаясь найти связь мужа Рейчел и этого молодого человека, а также своих родственников, которые покинули этот дом и тот переворот, который ещё присутствовал в комнатах. Для меня это была одна цепочка, в которой я не видел связи. Если одно преступление происходило за другим, значит, кто-то продумал целую комбинацию, в которой нужно было найти хоть какую-нибудь логику. И мне ничего не оставалось, как привязать несчастного парня к тому, что его избиением хотели отвести взгляд от того, что на самом деле должно было произойти в будущем. Возможно, что будет ещё один ни в чём не виновный человек, который может пострадать. Мне не хотелось в это верить, но всё могло быть, и я не знал, что в дальнейшем можно будет ожидать от преступника.
   65
  
  
  
  Поднявшись утром, я принял душ, поел и сразу же стал наводить порядок в доме. Всё, что было разбросано - пришлось расставлять по полкам на своё усмотрение. Чтобы навести порядок, у меня ушло несколько часов беспрерывной работы. Зато теперь я знал, где мне не стоило искать рисунки, о которых мне писала тётя Ханна. Именно их поисками после наведения порядка я и хотел заняться. Я уже перебрал весь дом и осматриваясь по сторонам, даже не мог найти той полки или того угла, где можно было бы их найти. Я был уверен, что именно за ними кто-то и приходил. Они кому-то нужны, и нашёл тот человек их вчера или нет, я не знал. Оставалось внимательно осмотреть те места, где я ещё не был. Уже через полчаса я вышел из гаража с приподнятой головой и недоумением на лице. От злости мои губы были сжаты, а руки изредка выказывали мою раздражённость. Они стали настоящим проводником моего возмущения и неудовлетворения, и от этого я постоянно что-то брал в ладони, переставляя эту вещь на другое место.
  Понимая, что я уже обошёл буквально всё, мне ничего не оставалось, как попытаться успокоить себя надеждой, что эти фотографии не единственная ниточка - за которую можно распустить весь клубок. Обессиленный и озлобленный я сразу же из гаража направился в кухню, чтобы сделать себе кофе и попытаться успокоиться. Войдя в дом, я прошёл мимо зала и лестницы, повернув к плите. Неожиданно меня словно что-то остановило, и я обернулся назад. Это было как озарение.
  - Как же я сразу не подумал об этом? - Еле слышно спросил я сам себя, слегка, улыбнувшись.
  Мой взгляд остановился на небольшом узком и лёгком кухонном шкафу, стоявшем у стены, за которой шла лестница на второй этаж. В зале лестница была обшита деревянными широкими рейками под цвет паркета. И возможно, что именно под ней и была та небольшая кладовка, где хранился всякий хлам. Долго не раздумывая, я без особых усилий развернул шкаф и увидел за ним узкую дверь. С чувством внутреннего удовлетворения от долгожданной находки я включил свет рядом с ручкой и сразу же открыл двери. Это было место, где на небольших полках лежал всякий хлам. Войдя вовнутрь, я почувствовал в этом месте застоявшуюся пыль, которая сразу же стала раздражать мой нос, от чего я несколько раз чхнул. Здесь лежали какие-то журналы, старые инструменты, картонные ящики, а сверху на одном из них была цветная жестяная коробка. Та коробка, ради которой мне пришлось осмотреть весь дом. Взяв её в руки, я вышел из кладовки и сразу же придвинул шкаф на место, понимая, что оставлять эту дверь на виду было просто бессмысленно. Она занимала место, а за ней лежало то, что могло пригодиться один раз в месяц. Направляясь в зал, я почувствовал, как недавнее холодное и неприятное ожидание превращалось в волну тёплого удовлетворения. Своим потоком оно утопило меня от пальцев ног до макушки, наполняя горячей волной некой победы.
   66
  Открыв крышку, я сразу увидел сложенные вдвое тетрадные листы. Я их разворачивал один за другим, вспоминая своё детство и свой внутренний мир. На них цветными карандашами были нарисованы самолёты, солдаты, деревья и дома. Некоторые листы были обрисованы человечками - палочками с кружочком на голове и подписанными снизу. Почему-то на одном из рисунков я был на три головы выше всех своих родственников, а длинными руками сразу обнимал их всех - сжимая в одну охапку. На следующем листе был нарисован мой любимый дворовой пёс, Дан, который целовался с кошкой в клеточку из жёлтого и коричневого цвета. Я сразу же вспомнил двуцветную пятнистую кошку, с которой мне хотелось дружить, но она постоянно на меня шипела и царапала. Увидев на ранах кровь, я сразу же бежал к родителям, и они заливали мне их зелёнкой. Эта зелёная жидкость пекла, но я мужественно терпел эту боль, зная, что она скоро пройдёт.
  Когда-то моя мама спросила меня, не буду ли я против, передать эти рисунки тёте Ханне, и я согласился. А теперь, спустя многие годы, я пожинал радостные минуты воспоминаний и одновременно тоски по тем беззаботным временам. Под одним из рисунков я сразу же увидел пять фотографий. На трёх Рональдо и Ханна были запечатлены в отдельности с радостными лицами возле незнакомых мне домов, которые быстрее всего располагались в Ганнисон. На двух остальных были запечатлены небольшие участки леса, где хорошо просматривались старые большие деревья и довольно огромные камни возле них. Это напоминало какую-то впадину, куда даже свет проникал с трудом. Просмотрев их несколько раз, я не заметил ничего подозрительного, что могло бы привлечь моё внимание. На какое-то мгновение меня даже взяли сомнения, что из-за них здесь могли сделать такой переворот. Понимая, что тётя Ханна не зря писала мне о них, я сразу же решил в ближайшее время пройти по Ганнисону и найти эти дома. Затем оставалось осторожно и поподробнее узнать хозяев, проживающих в них и попытаться выстроить хоть какую-нибудь цепочку. Но я не мог сделать этого, зная, что любой вопрос у людей мог вызвать подозрения, а это вело к тому, что мне снова придётся встретиться с шерифом. Стараясь не делать себе лишних проблем, я сразу же решил поговорить с Сэмом Лэнгом, показав ему эти фотографии. Оставалось надеяться, что он хотя бы немного расскажет мне о них. А возможно, что даже рассмеётся, объяснив, что в этих фото нет ничего необычного, и запретит нарушать покой жителей своими глупыми подозрениями.
  Мои мысли прервал стук в двери. Я сразу же подумал, что это была Рейчел Крюсон, которой в эти минуты было тяжело и одиноко. Не задерживаясь ни секунды, я сразу направился к выходу и открыл двери. Напротив меня стоял человек, которого я ожидал меньше всего. Это была Руни Пайн. Моё сердце и грудь в секунду налились чем-то горячим и приятным, а язык превратился в свинцовый предмет, которым я не мог пошевелить. Он казался мне невероятно тяжёлым и неповоротливым. Для меня это была неожиданная гостья, которую я желал увидеть с первой секунды, как вышел из самолёта, но постоянные проблемы, встречи и разбирательства не давали мне этого делать. Из-за поисков у меня не было ни минуты свободного времени, и в какой-то момент я даже забыл о её существовании.
   67
  - Извини меня, Чак, что я пришла к тебе вот так, без приглашения. Но женское сердце, в котором уже много лет кипит любовь и бурлят воспоминания об одном старом знакомом человеке, которого я когда-то полюбила и не могу забыть, не даёт мне возможности ждать той минуты, когда этот человек сам придёт ко мне. Рейчел Крюсон позавчера вечером звонила мне и сказала, что ты приехал в Ганнисон.
  Звонок прервал её слова и я сразу же достал из кармана телефон. Это звонил шериф Сэм Лэнг.
  - Чак, через три часа Майкл будет ехать на лесопилку, чтобы поговорить о Роне и покойном Скотте Крюсоне. Если хочешь посмотреть, где работал твой дядя, я скажу Майклу, и он заедет за тобой.
  
  
  Получив от Чака положительный ответ, шериф позвонил своему помощнику, напомнив тому, заехать за Чаком. Нервы были на пределе, но Сэм Лэнг очень хорошо знал, как держать свои эмоции в руках, чтобы не срываться и не делать никаких поспешностей в таких сложных делах. Только сегодня утром его начальство звонило ему несколько раз из Денвера, спрашивая о результатах расследования. Они не только узнавали о деле Скотта Крюсона, но уже интересовались и Джоном Уортом, который всё ещё лежал в реанимации. Всё это было неспроста, и Сэм Лэнг прекрасно понимал, откуда начинало расти дополнительное давление на него.
  Он постелил на стол газету и открыл большой синий сейф, который стоял рядом с небольшим серым. После этого разложил перед собой в прозрачных пакетах все улики, которые были у него в наличии.
  - Кусок земли, состав которой идеально совпал с той, что была на найденных Майклом ботинках. Эти же ботинки. Список тех, кто заходил в последнее время перед смертью Скотта к Рейчел. - Еле слышно проговорил шериф, в очередной раз, читая имена, - С соседями я уже говорил и, похоже, что они никакого отношения к этому не имеют. У почтальона есть алиби, подписанное им и всей компанией, с которой он в тот вечер пил виски. Тот парень, который развозит продукты, вообще живёт в другом конце города, да и у него тоже есть алиби, что подтвердили его жена и дети. Тома Бассета вообще в тот день не было в Ганнисон. Запрос в Денвер подтвердил это. Руни Пайн ходила к Рейчел, жалея ту, что та впустую прожигает жизнь при таком муже. Они уже давно встречаются и дружат. Эта девушка навряд ли имеет отношение ко всей этой истории. И, последний в списке, это Чак. Похоже, что этот парень сам не желая того, попал в такой водоворот событий, о котором никогда даже и подумать не мог. Сейчас главное, чтобы он в отдельности от нас не натворил бед, а значит, нужно как можно больше держать его рядом с Майклом. Это будет самый лучший вариант.
  
   68
  Шериф взял в руки кусок угля, записку и положил рядом с раскладным ножом и камнем.
  - А это, похоже, одно дело. Значит, оно уже связано с убийством Скотта Крюсона. Только не пойму, зачем кто-то пытался убить Джона Уорта? Из-за его болтливого языка? Возможно.
  Сэм Лэнг оторвал квадратный лист бумаги и карандашом жирно вывел на нём два слова: Рэйчел Крюсон. Он кинул этот лист в кучу улик и сразу же переложил его в сторону куска земли и фотографий, на которых в неприятном виде висел её муж Скотт.
  - И всё-таки, мне хотелось бы больше узнать об этой женщине. Возможно, что это именно та улика, в которую мы меньше всего верим. Или она является частью всей этой истории? Не пойму только одного..., - шериф взял себя за подбородок и слегка помял свою кожу, словно это помогало ему сконцентрироваться, - ...причём здесь какой-то "лунный камень" и кусок угля? Может он состоял в некой секте, о которой я ничего не знаю? Но такого просто не может быть! Такие вещи мимо меня никогда не пройдут мимо! Старый должок? Но, тогда из-за этой записки и угля никто не покушался бы на помощника врача морга Джона Уорта. Значит, всё намного глубже! И где эта глубина? Ведь Скотт Крюсон был конченным алкоголиком, который только и делал, что последнее время сидел дома. Кому он понадобился? Кому он мешал?
  Шериф поднял лист с копией письма Ханны, и быстро пробежал по нему взглядом.
  - Может, эти люди смогли бы мне хоть что-то объяснить? Но прежде их нужно найти. Им кто-то угрожал, и они покинули Ганнисон, спасая свои жизни? Или... каким-то образом они замешаны в этой жуткой истории?
  Подведя под именем Рэйчел Крюсон черту, внизу Сэм Лэнг сразу же продолжил писать список подозреваемых и тех дел, которые предстояло сделать.
  Поиск Ханны и Рональдо.
  Осмотр лесопилки. Провести беседу с рабочими.
  Ещё раз поговорить с Джоном Уортом когда его выпишут из реанимации.
  Семьи, бизнес, любовники и любовницы Ганнисона.
  Долги.
  Шериф вернул всё обратно в сейф, кроме одного небольшого листочка, исписанного жирным толстым карандашом. Он положил его перед собой и нажал на кнопку вызова. Уже через пять секунд он услышал, как в коридоре послышался приятный тонкий цокот женских каблуков. Он распластался в кресле, ожидая, когда к нему войдёт секретарь. Перед собой он был честен и верен своей жене, но в какой-то степени всё равно немного завидовал мужу Мэгги Риган, у которого была такая очаровательная и невероятно сексуальная жена.
   69
   Мэгги открыла двери и сделала один шаг в его сторону. Её белые длинные волосы спадали на плечи, а во взгляде крылась внутренняя горячая энергетика, от которой иногда слегка даже перехватывал дух.
  - Солнце, сделай, пожалуйста, крепкого кофе.
  - Сейчас принесу, - проговорила Мэгги и сразу же удалилась, цокая каблуками.
  Через несколько секунд шериф увидел, как рядом с полицейским участком остановилась чёрная дорогая машина, из которой вышел высокий мужчина с лицом, готовым к серьёзному разговору. Он широкими шагами прошагал в сторону здания, держа в руке какую-то бумагу.
  - Я так и знал..., - недовольно проговорил шериф, сразу же узнав этого человека.
  Это был отец лежавшего в реанимации парня. Отец Джона Уорта. Он работал в Денвере в серьёзной адвокатской конторе и занимал должность заместителя директора. К его несчастью сын отказался стать адвокатом, настаивая на том, что он любит медицину. Плюс к этому отказался уезжать из Ганнисона, оставшись жить один в доме. Ни для кого не было секретом, что этот парень любил одиночество и, если бы не современный мир, то вообще ушёл жить далеко в лес и стал бы отшельником. У него была сестра, которая после школы сразу же уехала в Лос-Анджелес, исполнив свою мечту - как можно быстрее бросить родительское крыло и начать самостоятельную жизнь. Там она поступила в университет и уже успела его окончить.
  - Сэм, - прокричал зло мужчина, резко открыв двери в кабинет, - что, чёрт побери, твориться в этом городе?
  - Здравствуйте, - проговорил шериф, встав со стула, - присаживайтесь, прошу вас.
  - Присаживаться будешь у меня ты! А ещё лучше, если прямо сейчас попробуешь объяснить мне вот это! - Мужчина бросил на стол скомканный лист бумаги, со злостью рассматривая шерифа.
  Развернув бумагу, Сэм Лэнг сразу же прочитал одну единственную строчку, которая по своей стилистике и краткости была ему уже знакома.
  Твоя голова связана с твоим болтливым языком.
  - Это торчало в двери дома. Моя жена чуть не потеряла сознание, когда прочитала это! - Без ограничения эмоций как можно громче прокричал мужчина, не замечая, как из его рта во все стороны летела слюна. - Ты мне можешь это объяснить или нет?
  - Сейчас нет, но я над этим работаю!
  - Работаешь? - Снова выкрикнул гость, но через пару секунд вытер пот со лба и сел в кресло, - Извини. Сорвался.
  
   70
  - У меня здесь...
  - Да знаю я, что у тебя здесь, - прервал его мужчина, не давая возможности высказаться, - я, когда узнал, что случилось с сыном, чуть сума не сошёл, а моя жена так та вообще... ещё до этой минуты не спала. Слава Богу, что всё обошлось. Ты бы знал, сколько мне стоило всё это выдержать. Я как мужик воспринял это с эмоциональным взрывом внутри, но потом быстро успокоился, когда узнал, что всё обошлось, а вот жена.... Она себе до сих пор места не находит. Из себя и из меня уже все соки выпила. В общем, Сэм, я забираю своего сына в Денвер. Не знаю, на сколько, но точно до тех пор, пока вы не найдёте того убийцу, который ещё гуляет на свободе. А может и навсегда.
  - Думаю, что этот поддонок не долго, будет гулять на свободе!
  - Хотелось бы верить! - Уже спокойно проговорил гость, - Я, когда узнал, что Скотт Крюсон повесился, сразу не поверил в это. Да и то, что мне потом рассказали, только подтвердило мои сомнения.
  - Это не было самоубийством!
  - Ну, что ж, - встав с кресла, проговорил мужчина и протянул руку шерифу, - желаю удачи! Если будет нужна помощь, - он достал визитку из кармана и положил на стол, - звони. Здесь мой личный номер и секретаря. Удачи!
  Он махнул рукой и сразу же направился к выходу, захлопнув за собой двери. Сэм Лэнг наблюдал, как тот сел в машину и сразу же уехал.
  - Уффф..., - выдохнул шериф, похлопав пальцами по столу, - ...одна неприятность за другой.
  Он подвинул к себе лист помятой бумаги, ещё раз прочитав надпись.
  Твоя голова связана с твоим болтливым языком.
  - Какой красноречивый персонаж. Как кратко ты умеешь излагать свои мысли, - сказал вслух Сэм Лэнг, словно обращался к кому-то в кабинете.
  Его мысли прервали бегущие к двери стуки каблучков. Мэгги Риган с разносом в руках вошла в кабинет и, поставив кофе и печение на стол, остановилась:
  - Он так кричал, так кричал..., - возбуждённо проговорила Мэгги, слегка перетаптываясь с одной ноги на другую, - ..., что я даже немного испугалась. Если бы это происходило не в полиции, я давно бы уже позвонила к вам. А так, вы и есть Закон. Если честно, то я даже рада, что они забрали Джони Уорта. Я даже не представляю, как этому парню сейчас тяжело.
  Шериф хотел повернуть скомканный лист к секретарю, чтобы та прочитала надпись и прекратила болтать лишнее, но не стал, этого делась, понимая, что это может испугать её.
  
   71
  - Знаешь Мэгги, я бы тебе сейчас советовал поменьше разговаривать с людьми, но побольше их слушать. И вести себя в обществе тихо и правильно, как в той истории про блондинку и адвоката.
  - А точнее?
  - Неделю назад в самолёте летели умный адвокат и блондинка. Адвокат думает, что взять с этой блондинки? И решил предложить ей игру на время полёта. Условия такие. Они задают друг другу вопросы. Если не отвечает адвокат, то он даёт ей пятьсот долларов, а если она, то она даёт ему всего пять долларов. Блондинка без лишних слов согласилась, и они начали играть. Какое расстояние от Земли до Луны? - Спросил её адвокат. На что блондинка достала пять долларов и сразу отдала ему. - Кто поднялся на Эверест на двух ногах, а спустился на трёх? - Спросила у него девушка. Адвокат не знал ответ и даже звонил своим друзьям, а через двадцать минут достал пятьсот долларов и отдал их блондинке. - И кто это? - Спросил он её, на что она вытянула из этих пятисот долларов пятидолларовую купюру и молча, отдала ему, после чего отвернулась к окну.
  Мэгги громко рассмеялась, показав указательным пальцем вверх:
  - И это было в небе? Ему даже некуда было деваться, чтобы не отдавать ей деньги! А она молодец! Хорошую загадку загадала ему. Умно.
  - Вот так поступай и ты. Говори людям что угодно, если будут о чём-то расспрашивать, но ни в коем случае не говори того, что здесь происходит. Ты должна помогать нам так, чтобы люди говорили тебе на пятьсот долларов, а ты им на пять.
  - Шериф, - Мэгги сделала обиженный вид, словно он никогда не доверял ей, - мы с вами работаем уже много-много лет, а вы меня ещё предупреждаете.
  Она развернулась и сразу же вышла из кабинета, закрыв за собой двери. Сэм Лэнг сделал глоток кофе и тихо проговорил:
  - Это я так, напоминаю...
  Он снова подвинул к себе помятый лист, прочитав текст ещё один раз.
  Твоя голова связана с твоим болтливым языком.
  
  
  Руни Пайн сидела на диване и смотрела на меня пристальным взглядом. Уже десять минут, как мы беседовали на общие темы о жизни и о том, что с нами было после того, как я улетел в Нью-Йорк.
  - Ничего необычного, чем я могла бы похвастаться! - Довольно бодрым голосом проговорила Руни. - Работа, одиночество, походы к друзьям, приготовления мяса на костре в выходные. Что ещё? Жила, как и все! Прошло немного времени, и я
   72
  познакомилась с Томом Бассетом. Он хороший человек и я видела, насколько он сильно любит меня. Но, когда я проходила мимо этого дома, то сразу же вспоминала тебя и, если было время, то обязательно заходила в гости к Рону и Ханне. Да..., - Руни заулыбалась и посмотрела в мои глаза, - ...мысленно я никак не могла с тобой распрощаться. Но мои отношения с Томом Бассетом поменялись после того, как он познакомил меня со своими родителями. Вначале они очень хорошо встретили меня, но после того как я ушла, отец Тома, Кевин Бассет, сказал, чтобы впредь в их доме и ноги моей не было. Он запретил своему сыну встречаться со мной. Вначале Том и его мама Хоуп Бассет были на моей стороне, пытаясь переубедить Кевина в своём отношении ко мне, но через какое-то время их словно подменили, и они тоже отвергли меня. Это было очень жестоко и тяжело. Я с трудом переносила расставание, до сих пор не понимая, что произошло. Том по-прежнему хорошо относится ко мне, и я вижу, как горят его глаза, когда он видит меня. Если честно, то это расставание принесло мне много боли.
  - Время залечит все раны. Это жизнь!
  - И всё-таки, жизнь, странная штука! - Тихим голосом проговорила моя гостья, - Она иногда преподносит нам невероятно приятные и в тоже время, пугающие сюрпризы. Руни положила свою ладонь на мою руку и медленно провела ею от плеча до кисти, словно не верила своим глазам и физически хотела ощутить мою теплоту и моё присутствие. - Как бы это глупо не прозвучало, но я не хочу таких отношений, где ты просто теряешь голову. Теперь такие чувства меня страшат вдвойне. Чувств, которые постоянно угнетают тебя, что ты однажды можешь потерять всё это. Чак, ты как демон терзаешь меня изнутри, не давая забыть себя с того момента, как уехал в Нью-Йорк.
  - Руни...
  - Тише, - она прислонила свой указательный палец к моим губам и слегка повела головой в стороны, давая понять, чтобы я ничего не говорил, - прошу тебя, молча выслушать меня.
  Она полной грудью тяжело вдохнула в себя воздух, пытаясь таким образом перебороть своё волнение или хоть как-то успокоить нервы. Наступила небольшая пауза, во время которой она не сводила с меня своего взгляда и, в тоже время я чувствовал, сколько мыслей сейчас крутилось в её голове.
  - Я тебя сразу хочу предупредить, что мой приход к тебе не связан с тем, что я хочу больших и долгих отношений, во время которых люди обзаводятся детьми, строят совместное будущее, покупают недвижимость. Говорю тебе это сразу, чтобы в твоей голове не было каких-либо планов и мыслей. Признаюсь, что ты меня тянешь как магнит, от которого я просто теряю голову и сознание. Мои мысли растворяются только от одного твоего взгляда. Как ты думаешь? Это нормальное явление? Однозначно, нет! Самое страшное, что может произойти в будущем, это потерять всё это! Я уже проходила через что-то похожее, и поверь мне, это ужасно! Жить нужно спокойно, не думая о том, насколько духовно ты зависишь от другого человека.
   73
  - А как же любовь?
  - Любовь? - Повторила Руни мой вопрос, ухмыльнувшись, - А что такое любовь? Это когда женщина говорит мужчине, что она отдала ему всю себя, а он, подлец, уходит? Потому, что она любит его и всецело верит ему? Потому, что её мир разрушен, и она понимает, что уже ничего нет? Может ли любовь прийти к одному и тому же человеку второй раз? Сколько терзаний души нужно претерпеть, чтобы простить, а после, претворяясь, говорить о вечной любви, которой уже наверняка нет.
  - Откуда столько пессимизма? Это всё из-за Тома Бассета?
  - Том Бассет сделал мне ещё один шрам, который ещё долго будет заживать. Но, если что-то похожее сделал бы ты, то..., - Руни на несколько секунд посмотрела в окно, после чего снова перевела свой взгляд на меня, - ...я не хочу больше шрамов! Я не хочу всецело верить кому-либо, надеясь, что это именно тот человек, который будет со мной всю оставшуюся жизнь. По крайней мере, сейчас, - добавила она и слегка прикусила нижнюю губу.
  Руни прижалась ко мне и крепко поцеловала, слегка покусывая мою губу. Было слышно, что от возбуждения её дыхание было глубоким и тяжёлым. Запустив руки под рубашку, она медленно стала поглаживать мою спину, прижимая меня как можно крепче к себе. Я сразу же обнял её за талию, пытаясь посадить себе на ноги, но она вырвалась из моих объятий, усевшись на прежнее место.
  - Самое страшное, это потерять голову! - Слегка сузив глаза, проговорила она, после чего улыбнулась, - А точнее, быстро потерять голову!
  - Ты сумасшедшая! - Сказал я ей, чувствуя, как сильно билось моё сердце.
  - Ты думаешь? - Спросила она, поправляя причёску на голове, - Возможно!
  - Это точно! - Ответил я.
  - Мне совершенно всё равно, что ты обо мне думаешь! - Проговорила Руни, продолжая смотреть на меня желанным взглядом, - Ты первый, и, возможно, последний, из-за кого я просто потеряла голову! О ком я интересовалась у твоих родственников, пытаясь узнать, как ты поживаешь в Нью-Йорке! Рано или поздно ты улетишь обратно к себе домой, а в моей памяти навсегда останутся в воспоминании счастливые минуты наших встреч. Я даже не хочу называть эту сумасшедшую страсть словом, любовь. Это не любовь, а нечто необъяснимое, что заставляет гореть тебя изнутри, заставляя делать безрассудные поступки!
  - Желанные поступки! - Добавил я, сразу же прильнув к ней и крепко обняв.
  - Не трогай меня! Отпусти! - Еле слышно произнесла Руни, пытаясь отвернуть голову в сторону, но как только наши губы соприкоснулись, она сразу же крепко обняла меня, прижав к себе.
   74
  Мы довольно долго целовались, не в силах насладиться друг другом, после чего я сразу же стал снимать с неё рубашку, чувствуя, как её руки опустились к моим брюкам.
  
  
  
  Майкл Клейн, помощник шерифа, повернул руль вправо и остановился рядом с домом Чака. Не раздумывая ни секунды, он сразу вышел из машины и направился в сторону дома Ханны и Рона. Постучав в двери, помощник шерифа услышал быстрые шаги, идущего человека в его сторону. Он сразу понял, что это были женские каблуки, тонкий стук которых разносился по всему коридору.
  - Чак, ты что, репетируешь? - Издевательским голосом проговорил Майкл, не зная, что даже подумать, - Или ты любишь переодеваться в женскую одежду? - Он приложил ладони на бёдра, чтобы сразу же, как Чак откроет двери, расставить пальцы в стороны и таким образом создать видимость женской юбки. Ему хотелось посмеяться, но в мыслях уже блуждали бредовые мысли о человеке, который только недавно приехал в Ганнисон.
  В этот момент открылась дверь, и он увидел перед собой стоящую Руни Пайн, которая смотрела на него удивлённым взглядом и не могла понять, почему он стоял в позе пингвина с растопыренными локтями и ладонями на бёдрах. Помощник шерифа медленно развёл в стороны пальцы, не ожидая увидеть здесь бывшую девушку Тома.
  - С вами всё в порядке? - С удивлением в голосе проговорила Руни, зная, что происходит с помощником шерифа. - Вас ломает? - Продолжила она, понимая, что он дурачиться и на это у него есть собственные причины.
  Она знала, что этот человек был всегда весёлым и компанейским. Вне работы он был другим человеком и всегда любил над кем-то подшутить и что-то изобразить. От него можно ожидать всего, что угодно и от этого зачастую Майкла многие люди не понимали, принимая его за маленького шута, не зная, насколько он был серьёзным человеком. На работе он был настоящим полицейским, а вне работы, бесшабашным и весёлым человеком. Но что он хотел сейчас изобразить перед Чаком, она не могла понять.
  - Извини, Руни. Я слышал женские каблуки и думал, что это Чак, ну.... Решил, вот, посмеяться над ним. Но, я не думал, что он за пару дней найдёт себе подругу. Зная его занятость, я удивлён, когда это он успел затащить тебя в свой дом?
  - Я сама пришла! - С улыбкой на лице ответила девушка, обратив внимание, как от удивления вытянулось лицо шерифа. - Мы знакомы очень давно! Ещё с того момента, как он приезжал сюда в прошлый раз!
  - А-а-а-а-а..., - протянул Майкл и кивнул головой, сразу сообразив, что к чему, - ...тогда понятно. М-да, чуть не вышла глупость.
   75
  - Вы просто весёлый человек!
  - Возможно, - согласился помощник шерифа со словами Руни, - надеюсь, Чак дома? - Уже громче проговорил он в сторону входа, повернувшись лицом к двери.
  - Да, я здесь! - Услышал Майкл мужской голос за дверью, - Шериф звонил мне и говорил, что вы заедете. Я ждал и уже готов.
  - Я завтра зайду, - сказала Руни и сразу же поцеловала Чака в щёку. - Провожать меня не надо. Я сама дойду.
  Девушка быстро вышла на тротуар и, не оборачиваясь, зашагала вперёд.
  - Красивая! - С восторгом в голосе проговорил Майкл, наблюдая, как Руни удалялась от дома, - Кому-то сильно повезёт!
  - Возможно!
  - Да! Я до сих пор холостой, а ты не успел здесь появиться, а уже отхватил такую красотку.
  - Ничего серьёзного! - Ответил я, стараясь сразу же потушить интерес к нашим отношениям. - Я познакомился с ней, когда приезжал к Ханне в последний раз.
  - Чак, думаю, что из вас получиться совсем неплохая пара!
  - Нет, Майкл. Поверь мне, мы не созданы друг для друга! Только дружба, и больше ничего быть не может! - Уверенным голосом проговорил я, понимая, что помощник шерифа наверняка мне не верит. - Только чай и кофе!
  Мы выехали с Тинкап-Драйв и повернули налево, после чего повернули направо.
  - Сэм Лэнг сказал, чтобы ты чаще был со мной, - первым в машине заговорил помощник шерифа, - похоже, переживает, чтобы с тобой не повторилась такая же история, как с Джоном Уортом.
  - А может, не хочет, чтобы я в одиночку наделал каких-либо глупостей?
  - Я его мысли ещё не научился читать! - Ответил Майкл, понимая, что мой ответ был верен на все сто процентов. - У меня для тебя есть новость! Сегодня в Ганнисон приезжали отец и мать Джона Уорта. Они забрали своего сына в Денвер, и сказали, чтобы мы их не тревожили.
  - Это плохо?
  - Нет! Всё, что он мог сказать, он уже сказал. Большего от него уже не добиться. Думаю, что это может даже и к лучшему! Нам спокойнее. Да и тревожит нас сейчас совершенно другое.
  - Лесопилка?
   76
  - Да, - проговорил Майкл и, повернув голову в мою сторону, внимательно на меня посмотрел, - ты раньше не служил в полиции?
  - Нет. Просто, у меня дом стоит рядом с полицейским участком.
  - Мыслишь правильно, как полицейский, - мы выехали из города, и помощник шерифа нажал на газ, - не думаю, что мы туда часто будем ездить, поэтому нужно внимательно осмотреть рабочее место Рона и поговорить с рабочими. Наверняка они что-то знают или слышали. Два глаза и два уха хорошо, но четыре намного лучше!
  - Согласен!
  - Хозяин этой лесопилки мой очень хороший знакомый. Его зовут Дэвид Уайлд. И ты знаешь, почему я тебе об этом рассказываю?
  - Чтобы я запомнил его имя и уже с первой минуты знал, как к нему обращаться?
  - Нет, - помощник шерифа засмеялся, словно в моих словах было что-то смешное, - это отец Руни Пайн, которая, только недавно ушла из твоего дома.
  - Отец Руни? - С удивлением спросил я, не веря тому, что обстоятельства так быстро сводят меня с её семьёй.
  - Да. И ты прямо сейчас можешь получить благословение на брак! - Он посмотрел на меня и подмигнул, - Шучу. Очень серьёзный человек. Дэвид Уайлд получил диплом в Денвере, после чего вернулся в Ганнисон и сразу же принял у отца весь бизнес. Так случилось, что у него не было другого выхода.
  Через некоторое время мы уже подъезжали к нужному месту, остановившись у закрытых деревянных ворот. Лысый человек невысокого роста, увидев полицейскую машину и Майкла, вскочил и открыл ворота, пропуская нас во двор. Помощник шерифа нажал на газ, и мы сразу же подъехали к офису, оставляя за собой клубы поднятой сухой пыли.
  - Ну и напылил же ты здесь! - С улыбкой на лице проговорил мужчина, который вышел из здания, как только мы остановились у входа.
  Рост Дэвида Уайлда был под метр девяносто. На голове были коротко стриженные седые волосы, которые на Солнце отдавали белым цветом. Рот был небольшого размера, но благодаря пухлым губам он казался намного больше. По широкой и мощной челюсти и спортивному телосложению, можно было сказать, что этот человек потерял очень многое, не пройдя боксёрскую дорогу в жизни. Он пожал руку помощнику шерифа, а после мою, внимательно всматриваясь в мои глаза.
  - Майкл, у меня нет мест, чтобы брать кого-то на работу. Да и этого парня я впервые вижу!
  
   77
  - Думаю, что придёт время, и ты его часто будешь видеть, - он повернулся в мою сторону и ухмыльнулся, зная, что его понял только я, - это родственник Ханны и Рона, который работал у тебя!
  - А что случилось?
  - Парень приехал в гости, а Рона и Ханны уже несколько дней, как нет дома. Старики уехали куда-то отдыхать, но не оставили адреса. И даже соседям не сказали.
  - Да-а-а..., - протянул Дэвид Уайлд, с сожалением посмотрев на меня, - ...возможно, что когда мы выйдем на пенсию, то тоже захотим незаметно устроить медовый месяц втайне от всех. - Он развёл руки в стороны, не понимая, что от него хотят, - А я здесь причём?
  - Если ты не знаешь, куда они уехали, тогда может кто-то из рабочих что-то слышал или он оставил в раздевалке какой-нибудь чек или адрес? - Сразу же продолжил Майкл, давая понять, что нам нужно пройти в цех и поговорить с людьми.
  - У меня с этим нет проблем! - Довольно громко проговорил Дэвид Уайлд и как друга похлопал помощника шерифа по плечу, - Ходите, спрашивайте! Но, когда будете уходить, зайдите ко мне, выпьем по чашечке кофе.
  - Это я с удовольствием, - ответил Майкл, и мы сразу пошли в сторону цеха, - забыл сказать, что у Руни Пайн маму зовут Риз Пайн а отца, как видишь, Дэвид Уайлд. Когда они женились, то каждый оставил свою фамилию. Это я так тебе сказал - для информации.
  Мы вошли в длинное шумное помещение, где работало около двадцати человек. Несколько станков громко жужжали, распиливая древесину на необходимые размеры. В первые секунды я даже не представлял себе, как рабочие могут слышать друг друга, если им нужно что-то сказать. Но прошло несколько минут, и я сразу привык к этому шуму. Запах свежей древесины, приятно раздражал нос, чем-то напоминая запах сосны, которую на Рождество я изредка ставил в середине декабря, а выкидывал в середине января.
  - Привет, Джон, - крикнул Майкл мужчине, который первым оказался на нашем пути.
  - Добрый день, - ответил тот, искоса поглядывая на полицейского, - неужели я во сне что-то натворил?
  - Твои сны спокойны! - Серьёзным тоном проговорил помощник шерифа, подзывая того поближе, - Меня интересует, где в последнее время работал Рон?
  - Вон там! - Сразу же ответил Джон, показывая пальцем в сторону худого и высокого мулата и упитанного среднего роста китайца, - Рон полгода, как был вместе с ними. Он занимался распилом, а после вязкой древесины. А что, - мужчина практически прижался к уху Майкла, - что-то случилось?
  
   78
  - Нет! - Коротко сказал полицейский, и мы направились к тому месту, куда указывал нам Джон.
  - Добрый день, шериф, - почти в один голос проговорили оба рабочих, выключив станок.
  - Привет, Джинхей, - сразу же обратился Майкл к китайцу, который сквозь свои узкие глаза внимательно всматривался в полицейского, - думаю, что тебе и Дайнелу стоит выйти со мной на улицу, чтобы не перекрикивать работающие здесь машины.
  - О"кей, - проговорил тот и они оба направились к выходу.
  Мы вышли на улицу и сразу же отошли немного в сторону, чтобы не мешать проезду погрузочной машине. Я сразу же окинул взглядом обоих людей, которые смотрели на полицейского, не понимая, что они могли сделать противозаконного.
  Китаец Джинхей был выше среднего роста. Крепкого телосложения и даже немного полноват. Его щёки выделялись на лице слегка припухлой полнотой, из которых торчал нос, как картошка. Губы были узкие, а зубы с желтоватым прокуренным оттенком. Волосы были коротко стриженные и чёрные как смола. По возрасту ему было около пятидесяти, но выглядел он бодро и свежо.
  Дайнел держался как-то нервно,и всё время почесывал свою ладошку пальцами. Этот афроамериканец был каким-то напуганным, и всё время смотрел по сторонам. Мне казалось, что ему было за что-то стыдно, и он всё время ожидал какой-то нежелательной трёпки. Его быстрый взгляд буквально пролетал по мне и помощнику шерифа, а после он снова смотрел на тех, кто был во дворе, а также поглядывал в сторону офиса, где сидел шеф.
  - Дейнел, не дёргайся, как перепёлка в клетке, - сразу начал Майкл, чтобы успокоить афроамериканца, - я здесь не по твоему вопросу.
  Было видно, как тот с облегчением выдохнул воздух и как-то слегка обмяк. Мышцы на его лице расслабились и теперь он спокойно смотрел на полицейского, ожидая от того вопросов.
  - Рон только с вами работал за этим станком, перед тем как уйти?
  - Нет, - сразу же ответил Дейнел, показав рукой в сторону кучи обрезанных досок, - он ещё изредка упаковывал там отходы для продажи. Люди любят жарить на них шашлыки.
  - Тогда мы сделаем так, - Майкл посмотрел на Джинхея и махнул тому в сторону рабочего места, - сейчас я побеседую с Дейнелом, а потом с тобой.
  - Хорошо, - с безразличием ответил китаец и разу же пошёл на рабочее место. Он не включал машину, зная, что как только придёт его напарник, ему сразу нужно выходить на улицу. Взяв в руки щётку, он стал чистить станок.
  
   79
  - А теперь, Дейнел, ты мне расскажешь всё, что знаешь о Роне. А если быть точнее, то меня интересует всё, что он тебе рассказывал интересное, на что ты мог обратить внимание.
  - Он мне соврал, что в прошлом году, - парень широко развёл руки в стороны, - поймал вот такую рыбу!
  - Подожди, Дейнел! - Майкл упёр ему в грудь указательный палец, строго посмотрев в его глаза. - Ты мне, пожалуйста, мозги не посыпай кокосовой стружкой и не рассказывай всякую чушь!
  - А что ещё я могу рассказать?
  - Что он мог говорить о своих планах на будущее? О друзьях и соседях! О каких-либо скандалах и претензиях! Может, ты что-то слышал о покойном Скотте Крюсоне и его жене Рейчел? А как насчёт родственников? Возможно, были сказаны какие-то слова о долгах или ещё, о чем-то, что показалось подозрительным?
  - Нет! - Твёрдо ответил Дейнел, слегка улыбнувшись, - Рон был одним из тех людей, у которых не было проблем ни с кем и ни с чем! Все его разговоры были только о том, что у него прекрасная семья, невероятно хорошие родственники и дружелюбные соседи. Иногда он говорил, что уже устал работать и пора на заслуженный отдых. Ведь пенсия уже заработана. Ещё говорил о рыбалке, погоде, прекрасном пиве и вкусном жареном мясе. Всё, что угодно, но только не о проблемах. Иногда засматривался на красивых женщин, от чего присвистывал и с тоской жалел, что немолод. Поверьте мне, если бы я хоть на что-то обратил внимание, то вы уже всё знали с той секунды, как только задали первый вопрос. Мне жаль, но я ничем помочь не могу. И... если не секрет... у Рона что-то случилось?
  - Случилось? - Майкл махнул головой в мою сторону, - Он с Ханной куда-то уехал, а в гости приехал их родственник. Вот, разыскивает.
  - Извини, но я честное слово ничего не знаю! Если что-то услышу, то обязательно сообщу! А Джин, так мы коротко зовём китайца, вообще с ним говорил только о рыбалке. Они словно помешаны на этих поплавках и крючках. Не думаю, что он расскажет хоть что-то интересное!
  После этих слов Дейнел сразу же вернулся на рабочее место, а Джинхей вышел к нам. Парень оказался полностью прав, предупредив нас, что беседы китайца и Рона были в основном только о рыбалке. Майкл недолго разговаривал с Джином, понимая, что рыбалка была для них не только общей темой, но и каким-то сумасшествием, о котором они могли говорить круглосуточно. Всё, что мы услышали от этого человека, так это то, в каких местах они ловили рыбу, на какие снасти, как интересно проводили ночёвки и какой вкусный рыбный суп варит Ханна. Мы уже шли в сторону места, где происходила вязка отходов, а Джинхей всё ещё шёл за нами, рассказывая, как они тянули рыбу на четырнадцать килограмм.
   80
  - Достаточно! - Остановил Майкл китайца посередине двора, посмотрев на него злым взглядом, - Я не рыбак, а мясоед! И я не думаю, что твой хозяин будет доволен, если ты прямо сейчас не вернёшься на своё рабочее место!
  Джин обиженно слегка улыбнулся и сразу же удалился, оставив нас двоих.
  - Думаю, что в прошлой жизни он был русалкой! - Уже с каким-то ехидством еле слышно проговорил помощник шерифа, - Ему уже столько лет, не женат, а в голове одна рыбалка! Какая же женщина это выдержит!
  Мы подошли к здоровому мужику, который всё это время постоянно посматривал в нашу сторону. Он бросил в угол запакованный щепками пакет, на котором большими и жирными буквами было написано ДЛЯ ЖАРКИ МЯСА. Выйдя из под навеса, мужчина сразу направился к нам. Его тело переливалось накачанными мышцами, а короткая стрижка и уверенный взгляд говорили, что этот человек очень уверен в себе и наверняка не очень любит, когда им командуют.
  - Привет, Боди, - обратился помощник шерифа к подошедшему мужчине и пожал протянутую ему руку.
  - Привет, Майкл, - поздоровался тот, и осмотрел меня с ног до головы.
  - Это родственник Рона. Парень приехал к ним в гости, а в доме ни его ни Ханны нет. Попросил их найти.
  - Боди, Том, - представились мы друг другу, пожав руки.
   - Может, ты знаешь, куда они могли уехать? Возможно, что ты что-то слышал? Мне сказали, что ты с ним работал! После того, что случилось со Скоттом Крюсоном, мужем Рейчел, мы теперь ничего не пропускаем. Он тебе не рассказывал о каких-либо ссорах? Долгах, проблемах или ещё о чём-то, что показалось подозрительным?
  - Рон? - Боди громко рассмеялся и показал на нас рукой, - Какие у этого человека могут быть долги или проблемы? Зная его, я скажу, что он даже яйца куриного из сарая не вынесет без спроса курицы! Ничего подобного от него не слышал! Я даже не могу что-то подсказать или рассказать. Исчез? Ну, мало ли? Сел с Ханной в машину и всё! Свободный человек в свободной стране! Может, пока мы тут разговариваем, он с женой сидит в Лас-Вегасе в ресторане и радуется жизни!
  - Хотелось бы в это верить! - С сожалением проговорил Майкл, понимая, что больше нам навряд ли что-то удастся узнать.
  - А он забирал вещи с раздевалки? - Спросил я.
  - Зачем? - Боди удивился вопросу, словно мы его спросили - есть ли жизнь на Марсе? - Он же не сказал, что больше никогда не вернётся! У нас здесь можно сказать, что ты уходишь, а через месяц или три вернутся. Босс всегда берёт обратно, если ты хороший работник.
   81
  - Тогда покажи, где вы переодеваетесь! - Майкл сразу оживился, и мы пошли за рабочим.
  - Здесь! - Мы подошли к небольшой пристройке возле офиса и Боди показал на дверь, за которой находилась маленькая комнатушка, - слева второй нижний ящик!
  Мы открыли дверцу и сразу увидели, что ботинок на полке не было. Боди сразу показал пальцем вовнутрь, выдавая на лице недоумение:
  - Я же видел, как Рон ставил их сюда в последний день! Я точно помню, что он их не забирал! Кто же их тогда взял?
  На их месте лежал пустой открытый чехол от раскладного ножа. Больше ничего интересного и подозрительного мы не нашли. Майкл достал из кармана маленький целлофановый пакет и вложил в него чехол, после чего вложил всё в карман. Закрыв дверцу ящика обратно, мы поблагодарили Боди за помощь, а сами направились к хозяину лесопилки. Дэвид Уайлд уже ждал нас у себя в офисе с кофе, сахаром и кипячёной водой.
  - Не предлагаю виски, так как ты на работе, а я не пью! - Сразу же проговорил Дэвид, как только мы вошли.
  - Меня этим не подкупишь! - В шутку ответил Майкл, и мы сели напротив хозяина лесопилки, - Как твои дела, Дэвид?
  Кофе был горячим и я стал осматривать красиво отделанный офис.
  - Ничего не меняется! Работа, договора и снова работа! Мир сошёл с ума, и человеку в наше время даже некогда отдохнуть! А ты нашёл что-нибудь интересное?
  - Никто ничего не знает. Но мы осмотрели раздевалку и не увидели в шкафчике Рональдо его рабочих ботинок. Их мог кто-то взять без спроса?
  - Я же предупреждал этого сторожа..., - Дэвид со злостью что-то еле слышно проговорил про себя, после чего обернулся к помощнику шерифа, - ...похоже, что он опять нажрался как собака и нас обворовали. Уже, в какой раз я его предупреждал! За этот месяц к нам уже два раза перелазили через забор. Ничего такого не вынесли, кроме десятка упаковок древесины, из раздевалки стянули рубашку плотника, а тут ещё всплыли и ботинки Рона! Но, когда он вернётся, я ему сразу выдам новые! Майкл, я обещаю! - С усмешкой в голосе проговорил хозяин лесопилки, - Это же всего-навсего только ботинки!
  - Согласен! - Согласился помощник шерифа. - Дэвид, а как поживает твоя дочь Руни?
  - У неё был небольшой стресс после того, как её бросил этот паршивец, Том Бассет. Я же ей сразу говорил, что они не пара, а она всё мне не верила. Да и честно говоря, в её глазах я не видел той любви и тех чувств, которые хотелось бы. Возможно, что от этого она и горевала не долго. А сейчас, уже около двух дней словно сума сошла. Места себе никак не найдёт. Даже не пойму, что с ней случилось. Не влюбилась ли она снова?
  
   82
  - В эти годы уже пора и детей заводить!
  - Да, Майкл. Я то не против. Внуки - это хорошо. На всё воля Господа и Руни!
  - Точно! - Согласился с ним помощник шерифа, улыбнувшись, - Всему своё время!
  Мы допили кофе и, попрощавшись с Дэвидом Уайлдом, сразу же направились к машине. Выехав за пределы лесопилки, Майкл серьёзно посмотрел на меня, и только после десяти минут спокойной езды помахал передо мной указательным пальцем, а от серьёзных мыслей его брови сузились над переносицей, - Если обидишь Руни Пайн, которая от тебя голову потеряла, я тебя собственными руками задушу! Это прозвучало так, словно он был её отец и именно в эти минуты думал - давать мне благословение или нет. Я видел, что он всю дорогу от чего-то был напряжён, и мне ничего не оставалось, как окунуться в свои мысли и не мешать ему. Когда мы подъехали к полицейскому участку, помощник шерифа сразу же направился к Мэгги Риган, заказав три кофе и печение с топлёным молоком. Мы зашли к шерифу и Майкл сразу же достал чехол, выложив его перед начальником.
  - К нашему сожалению, о Рональдо никто ничего не знает. А так же ни у кого нет никаких предположений, где он может быть с Ханной. Но, мы осмотрели раздевалку и обнаружили пропажу его рабочей обуви. Боди видел, как Рон их оставил на работе и ушёл. Дэвид Уайлд сказал, что только за этот месяц к нему на лесопилку залазили два раза. Но он не видел причин обращаться к нам из-за пропажи десятка упаковок древесины из отходов и одной ворованной рубашки. А теперь выяснилось, что пропали ещё и ботинки. Именно их мы и нашли тогда в мусорном баке. На месте рабочей обуви лежал вот этот чехол. Не знаю, но возможно, что он именно от того ножа, который мы нашли во дворе Джона Уорта.
  В этот момент с разносом в руках вошла Мэгги Риган, поставив на стол печение и горячий кофе. Было видно, что ей хотелось что-то сказать или спросить, но глядя на нас, она поняла, что лучше промолчать и как можно быстрее удалиться.
  - Сегодня я сделала вам особый кофе. Вы будете очарованы его ароматом!
  Она мило улыбнулась и сразу направилась к выходу. У меня было такое ощущение, что на её затылке был третий глаз, который наблюдал за нами и нашептывал ей на ушко, с каким аппетитом мы зрительно поедали её красоту, обаяние и изящность. Как только за ней закрылась дверь, мы сразу же перевели свои взгляды на чехол, о котором только минуту назад говорили. Шериф достал из сейфа нож и аккуратно вложил его в лежавший на столе чехол. Затем он также медленно его достал и, нагнувшись над столом, показал нам тоже движение:
  - Этот нож не отсюда. Это не его "одёжка". Посмотрите на шов с этой стороны и заклёпку с другой. Именно они с годами оставили бы на ручке слегка затёртые следы. А здесь полоски в других местах. Чехол подбросили! Он более новый, чем затёртый нож. И, вы хоть избейте меня, но я никогда не поверю, что Рон повесил Скотта Крюсона и избил Джона Уорта.
   83
  - Согласен! И я в этом даже не сомневаюсь! - Поддержал его Майкл, слегка улыбнувшись, - Кто-то очень лихо всё подстраивает. И размер чехла один в один подходит к ножу.
  - Похоже, что владелец не заметил, что чехол другой. А значит, у него есть ещё один подобный нож такого же размера. И зачем? - Спросил я, понимая, что этот вопрос мучает сейчас всех нас троих. - Почему всё это хотят свалить именно на Рональдо?
  
  Я вернулся домой в семь вечера. По дороге домой у меня возникло желание выпить пива, которое я и удовлетворил в кафе "Белый жемчуг". Мне было приятно посидеть одному и обдумать всё, что сегодня со мной приключилось. Я нашёл рисунки, где лежали фотографии, встретился с Руни Пайн и почувствовал, как горячо обожгло меня воспоминаниями о прошлой поездке в Ганнисон. Я был просто поражён, насколько изменились взгляды на жизнь у Руни. Похоже, что Том Бассет серьёзно помотал ей нервы вместе со своими родителями. После приятного общения с Руни, мне с Майклом пришлось съездить на лесопилку, где мы кое-что выяснили. Я закинул ноги на диван и включил телевизор. Там шло какое-то шоу, где рассказывали о проблемах одиноких людей и их потребности в общении. В какую-то секунду я открыл глаза и понял, что меня что-то разбудило, но я ещё не мог понять что. Было восемь часов. Лёгкий стук в двери заставил меня подняться и тихо подойти к выходу. Я слышал, как там между собой тихо разговаривали дети. Они о чём-то шептались, словно боялись, что их могут услышать за пределами моей территории. Я открыл двери и сразу увидел перед собой Тоби Эппса и Бобби Куина. Они, молча, смотрели на меня, не проронив ни слова.
  - Вам чего? - Сразу же спросил я, пытаясь вытянуть из них причину прихода. - Тебя послал твой отец Хью?
  - Нет! - Испуганно, но уверенно проговорил Тоби, сделав один шаг назад. - Я думал, - он слегка потянул шею в сторону, словно её кто-то выворачивал, - я думал...
  - Мы хотели бы вам что-то показать! - Сразу же добавил Бобби, с дрожью в голосе, - Тоби хочет вам по-по-помочь..., - с трудом проговорил парень и искоса посмотрел на своего друга.
  Я сразу отметил в себе сочувствие к этим ребятам, понимая, насколько им тяжело приходится в жизни. Но, они такие, какие есть и можно было хоть немного порадоваться, что они были друзьями и не были одинокими со своими проблемами. Их было уже двое, а значит и свои проблемы они делили на двоих.
  - Тоби, ты помнишь, как напугал меня вечером, выглянув из-за кустов?
  - Нет, нет, нет..., - быстро выдал парень, показав рукой в мою сторону, - ...я ничего не видел! Я не смотрел на ваш дом! Пожалуйста, не спрашивайте меня об этом! Я сам был напуган! Мне хотелось выскочить из кустов и побежать через дорогу, а вы выросли из-под земли, как что-то ужасное! Мне было страшно.
   84
  После этого его подбородок снова слегка повело в сторону, и он на какое-то время замолчал. Насколько я понимал, это происходило от нервов, и он чего-то очень сильно боялся.
  - Хорошо! - Сразу же ответил я ему, стараясь забыть эту тему, но в тоже время я был просто уверен, что он видел, кто ходил в доме, - Я уже забыл тот случай! Давай будем считать, что мы тогда и не видели друг друга!
  - Да, да..., - Тоби снова показал в сторону комнаты, спустившись со ступенек на землю, - ...там ходил кто-то. Он как человек-огонь светился, а потом затухал. Через секунду снова светился..., - добавил он со страхом в глазах, - ...я не видел, кто это был!
  - Ты мне хотел что-то показать? - Сразу же спросил я, стараясь перейти на другую тему.
  - Это здесь рядом в лесу! - Сказал вместо своего друга Бобби, махнув головой в сторону леса, - Эт-это, там!
  - Хорошо, пошли.
  - А м-м-можно, на машине?
  Я открыл гараж и выгнал из него любимый бьюик дяди Рональдо. Бобби сел рядом со мной, а Тоби на заднее сидение. Как только я выехал на дорогу, сразу повернул налево. Тоби всю дорогу молчал, Бобби только и делал, что показывал пальцем куда ехать и всё время говорил лишь несколько слов: - Д-д-да... нам т-т-туда.... - Я всё время только и думал: - А правильно ли я сделал, что поехал с ними? Как я вот так доверился этим парням, никого не предупредив? Не глупо ли это было с моей стороны? Похлопав по карманам, я с ужасом понял, что в спешке даже забыл взять с собой мобильный телефон. Но возвращаться было уже поздно. Мы отъехали довольно далеко, и мне ничего не оставалось, как понадеяться на благополучный исход. Бобби продолжал повторять: - Д-д-да... нам т-т-туда..., а Тоби по-прежнему сидел в одной позе, всматриваясь в окно. На улице ещё было светло, и это меня как-то успокаивало. Мы уже отъехали довольно далеко от Ганнисона, и в какой-то момент я даже хотел нажать на тормоза и развернуть машину, но тут оживился Тоби и, дёрнув меня за плечо рукой, показал пальцем на еле заметный съезд, в сторону леса.
  - Чак, нам туда. Здесь рядом!
  Я сразу съехал вниз, остановившись перед первым же деревом. Выйдя из машины и оглядевшись, было видно, что мы находились в довольно высокой траве. Если здесь и была когда-то дорога, то она была уже давно заброшена и довольно сильно заросла. Только пятиметровый съезд с небольшого уклона, говорил о том, что в этом месте когда-то давным-давно ездили машины.
  - Что мы здесь делаем? - Проговорил я вслух, словно спрашивал об этом сам себя, а не парней, которые стояли рядом.
   85
  - Я слышал, как отец говорил, что Чаку нужно помочь, но он не знает, как и чем! Он говорил маме о каких-то проблемах с соседями, и сожалеет, что ничего не знает.
  - А ты, знаешь? - Спросил я у Тоби, не понимая, что мы здесь делаем.
  - Тоби в-в-видел в глубине леса того, кто светиться как ч-ч-человек-огонь. - Его подбородок снова повело в сторону от волнения, и он замолчал.
  - Я тоже в-в-видел! - Бобби испуганно показал рукой в сторону леса, - Мы никому не говорили, но Тоби оч-ч-чень хочет показать вам эт-т-то место. Он г-г-говорил, что может это вам поможет.
  - Так вы покажете, где это место?
  - Д-д-да..., - Бобби кивнул головой, вытянув перед собой правую руку. Со страхом в глазах он показывал мне указательным пальцем в сторону леса, - ...я т-т-туда ни за что не п-п-пойду! Идите прямо. Мет-т-тров через двести будет маленькая полянка, а от-т-т-туда направо. Возможно, что имен-н-но сегодня он и будет з-з-здесь.
  Ветер всколыхнул траву и ветки деревьев. В лесу что-то громко хрустнуло, и парни сразу побежали на дорогу. Они даже не обернулись в мою сторону, унося ноги в сторону Ганнисона. Через минуту мимо меня проехало несколько машин, которые, возможно, и забрали их по пути. Я стоял в размышлениях, стоит ли мне слушаться их, или всё же лучше вернутся в город. Солнце начинало садиться, давая мне понять, что пора возвращаться домой. Одно внутреннее чувство говорило, что не стоило слушаться этих сумасшедших молодых людей, а другое внутреннее чувство уговаривало меня пока светло, пройти эти двести метров и посмотреть - правда ли там есть поляна? Порывшись в машине, в багажнике я нашёл бейсбольную биту и отвёртку внушительных размеров, длинной около тридцати сантиметров. Убедившись, что у меня есть чем защищаться, я медленно направился в лес, идя в том направлении, о котором мне говорил Бобби. Через небольшое время я и в самом деле вышел на небольшую, но вытянутую поляну. Была полная тишина, лес медленно покрывался темнотой, и мне ничего не оставалось, как можно быстрее вернуться обратно к машине. Я поправил отвёртку за поясом и крепче сжал в руке биту. Почему-то именно в эти секунды я вспомнил тот свет, который летел вдоль дороги, когда мы с Хью Эппс и Энн Эппс возвращались в Ганнисон из хижины охотника во время дождя. Именно этот огненный шар, обогнав нас, превратился в человека-призрака, которого мы сбили. Благодаря этому Хью сильно сбавил скорость и у самого города остановился перед выбежавшим на дорогу глухонемым Ником. По-моему телу пробежала дрожь. Я понял, что нужно как можно быстрее возвращаться обратно. Солнце уже практически село и лес невероятно быстро начинал темнеть. Чувство опасности и какой-то невидимой неприятности начинало поедать меня с невидимой быстротой. Я обернулся и сразу же побежал в сторону дороги. Через метров пятьдесят моя левая нога зацепилась за торчавший корень и, стараясь, увернутся от впереди стоявшего дерева, я навалился всем телом направо, вытянувшись у толстого ствола. Сзади меня что-то зашипело, и я резко обернулся, рискуя свернуть себе шею.
   86
  - Нет! - Выкрикнул я, подскочив на ноги.
  Прямо передо мной на уровне груди слегка покачиваясь, болтался горящий шар. Он словно рассматривал меня, держась на одном расстоянии. Его размеры были такими же, как и размер футбольного мяча. Нельзя было сказать, что он буквально горел и издавал невыносимый жар, но то, что от него исходило тепло - я чувствовал. Между нами было около двух метров. В эти секунды в моём теле исчез какой-либо страх или дрожь, которые буквально минуту назад раздирали меня изнутри. Я видел перед собой что-то непонятное мне, но в тоже время, пока и не угрожающее моей жизни. Шар просто висел передо мной, и мы в упор смотрели друг на друга. Мне казалось, что у него есть глаз, или ещё что-то, через что он мог меня видеть. Я сделал шаг назад и сразу упёрся в ствол дерева. Он словно знал, что я хотел как можно быстрее убежать отсюда. В долю секунды шар переместился левее меня, как будто прочитал мои мысли о побеге именно в эту сторону. Я сделал шаг вправо, но и он моментально сдвинулся к моей правой руке. У меня появилось ощущение, что я находился под полным контролем этого объекта и ничего уже не мог сделать. Подняв резко руку, я в мгновение опустил на шар биту, половина которой сгорело в эту же секунду. Вытянув обгорелый кусок дерева вперёд, я показал ему, что буду защищать себя, не смотря на то, что это в эти минуты могло выглядеть глупо. Отвёртку тоже не стоило доставать. Если бы я и захотел вонзить её в этот пылающий шар, то быстрее всего остался бы без руки. Передвигаясь в стороны, мне ничего не оставалось делать, как наблюдать за его скоростью и наглостью, с которой он всё время в долю секунды оказывался прямо передо мной в том направлении, в которое мне хотелось побежать.
  - Что ты от меня хочешь? - Выкрикнул я и сразу же бросил в него остаток биты, которую он поглотил своим огнём, не пропустив через себя даже щепки.
  Похоже, что мои эмоции, непокорность, сопротивление и злость вывели его, и он сразу же всколыхнулся огромным пламенем, снова прижимая меня к дереву. Огонь окутал меня своим светом и теплом. Я прикрыл глаза рукой, чтобы уберечь их от жара, но, к моему удивлению, моя кожа не почувствовала ничего, что могло обжечь меня. Опустив руку, я внимательно смотрел на шарообразное пламя, которое уже не было той округлой формой, как вначале, и постоянно меняло свои формы. Оно летало в нескольких метрах от меня, вытягиваясь в разные стороны. Через какое-то время я обратил внимание, как эта бесформенная горящая масса стала принимать очертания женщины, смотревшей на меня. В эти минуты я не ощущал страха, но чувствовал, насколько внутри меня разыгрывался огромный спектакль догадок о том, что это могло быть. В голове переплетались мысли, которые дополнялись новыми, и всё это словно хлам зарывалось где-то глубоко в сознании, не находя ответы на вопросы. Очертания конечностей женщины всё время то загорались, то гасли. Она, как фокусник могла показать одну руку, а затем две ноги без рук, а через секунду у неё были ноги и руки, но туловище в этот момент было невероятно тонким и прозрачно алым.
  - Что ты хочешь? - Спросил я, прижавшись спиной к дереву.
  
   87
  - Шак..., шак..., Чак..., - разобрал я своё имя уже на третий раз, после того, как еле различаемую и непонятную речь с элементами шипения выкинуло это незнакомое мне существо.
  - Кто ты? - Спросил я переливающийся образ, надеясь хоть что-то услышать.
  - Шар..., Чар..., Шар...
  Я чувствовал, как напряглось моё тело от испуга и страха.
  - Давай договоримся. Я прямо сейчас уйду из леса, и мы с тобой навсегда забудем то, что здесь произошло...
  - Уйдё-ё-ё-ём..., - прошипела огненная женщина, протягивая ко мне свою руку, из пальцев которой вылетало пламя, - фме-е-есте... вме-е-е-есте...
  "Она тебя не отпустит..." - Отстучало в моей голове, словно мне уже стоило прощаться с этим миром. С этой секунды что-то поменялось в моём состоянии, и дальше я уже полностью действовал не сознанием, а эмоциями. Выхватив отвёртку, я крепко сжал её в ладони и сразу вонзил через пылающую тянущуюся ко мне руку прямо в худое туловище. В эту же секунду меня объяло пламя, обдало сильным жаром, я почувствовал, как моё сознание словно вырывалось из меня, пронзая всё тело огромными и острыми иглами.
  - Не-е-ет..., - еле слышно прошептал я, но было уже поздно, и я почувствовал, что падаю на землю.
  - Чак, ты слышишь меня?
  Я открыл глаза и увидел перед собой мужчину, на лице которого была маска. Он, как самый преданный друг пытался привести меня в чувство, отпаивая горьковатым тёплым напитком. Я сделал несколько глотков и сразу же закашлял, чувствуя, насколько тяжело было глотать. Мужчина положил мою голову на что-то мягкое и провёл пальцем по щеке:
  - Твой лик почти белый. Ты словно странник, случайно попавший сюда. Но, мы все знаем, и в этих местах никто просто так не оказывается!
  Он засмеялся так громко и омерзительно, что мне стало неприятно его присутствие. Казалось, словно этот смех проходил через огромную трубу, которая разносила его хохот на многие километры вокруг.
  - Откуда ты знаешь меня и кто ты?
  - Откуда я тебя знаю? - Его голос стал приглушённым и грубым, словно передо мной был уже совершенно другой человек, - Откуда я тебя знаю? Откуда же я тебя знаю? - Спросил он меня в третий раз и снова засмеялся громко и омерзительно, - В эти ворота все проходят через меня! Все! Нет ни одного человека, которого я не смог бы прочитать и не увидеть! Здесь каждый передо мной - как на ладони! Вс-е-е-е-е...
   88
  После этих слов он встал и сделал несколько шагов назад. Мне хотелось рассмотреть его, но это невозможно было сделать из-за скрывающей его маски. Махнув мне рукой, мужчина развернулся и сразу удалился. Я чувствовал, что мне стало намного лучше, чем было ещё минуту назад. Поднявшись на ноги, я сразу осмотрелся и отметил про себя, что такого места ещё никогда не видел. Это было что-то необычайно особенное по своей красоте и в тоже время какая-то тягость давила на меня сквозь сознание. С одной стороны мне хотелось разобраться во всём и понять где я нахожусь, а с другой стороны, какое-то блаженство погрузило меня в свои бесконечные сладостные объятия, от которых невероятно сильно кружило голову и хотелось позабыть буквально всё на этом свете.
  Я стоял посреди леса, над которым ярко светила Луна и невероятно хорошо освещала каждый квадратный метр. Казалось, что это наступили Белые ночи, навечно затмившие Солнце. Вокруг меня среди деревьев находилось множество людей, которые занимались своими делами и не обращали никакого внимания на меня или на кого-либо другого. Казалось, словно кроме них здесь больше никого не существовало. Каждый был занят собой и делал то, что хотел. При ощущениях сладкой эйфории, которая везде витала, все люди делали вещи, на которые невозможно было смотреть. Здесь были сотни проституток, развращавших прохожих и тех, кто добровольно шёл к ним. Десятки мужчин разного возраста и телосложения угрожали каждому, кто проходил мимо них, помахивая ножом или оружием. Были слышны выстрелы, смех и крики. Некоторые радовались и смеялись, когда кого-то уносили на руках. Кто-то разносил яд в шприцах, предлагая принести себя в жертву бога марихуаны. Некоторые просто стояли и что-то шептали, всматриваясь в небо. Невозможно было рассмотреть всё, что здесь происходило. Во всём этом хаосе через каждые десять пятнадцать метров стояли люди и подбрасывали к небу горсти монет. Они опускали руки на уровень пояса, а после начинали поднимать руки вверх, и в их ладонях появлялось огромное количество золота, которое они готовы были подарить небу. Это золото падало и, не долетая до земли, сразу исчезало. Затем они снова опускали руки вниз и поднимали их, полные блестящих монет, подкидывая вверх. Многие прохожие пытались поймать хоть одну монету, но те исчезали, как только дотрагивались чьей-то ладони. И всё это отдавало естественным благоуханием сладкой эйфории и счастья. Все были по-своему счастливы и довольны.
  - Сладкий мой! - Услышал я голос девушки, которая одёрнула меня за рукав, - Пойдём со мной, и ты не пожалеешь, что оказался рядом возле меня.
  Её фигура была просто прекрасна, как и всех тех девушек, которые здесь находились. Но я не мог видеть её лица, как и лиц всех остальных. Они были не закрыты масками, а являлись самими масками. Эти маски могли улыбаться и смеяться. На них были хорошо видны восторг и счастье. Равнодушие к тем, над кем издевались, было настолько сильным, что этого невозможно было не заметить. После равнодушия и безразличия они смеялись и проходили мимо, словно это им доставляло радость. Тот, над кем только недавно издевались или кого пытались убить, уже смотрел на чужое горе и тоже смеялся до слёз. Эйфория безумия, сладости и счастья заполняли всё пространство, в котором я находился.
   89
  - Как тебя зовут, незнакомка?
  - Маска. А для хороших знакомых, Элла.
  - А меня...
  - Мне не интересно твоё имя, - она провела своим носом по моей щеке, глубоко вдыхая в себя воздух, - ты мне просто нравишься...
  - Подожди, - я немного отодвинулся от неё, давая понять, что сейчас мне её нежности не нужны. - Тебе можно задать вопрос?
  - Давно я здесь не видела людей, которые хотели бы о чём-то спросить. Это место для других потребностей.
  - Скажи, кто эти люди?
  - Ты новенький?
  - Да.
  - Хорошо..., - Элла прижалась ко мне и положила свою голову на моё плечо. - Ты понимаешь, что здесь никто не задаёт вопросы? Но я с тобой побеседую..., - многозначительно произнесла она и махнула головой в самую гущу событий. - Все эти люди, как и мы с тобой, выполняют в этом месте определённую функцию. В нашем мире нет свободного места, а если оно и освобождается, то на его место приходит другая маска.
  - Маска?
  - Да! Здесь не принято называть имена. И тем более, никто и никогда не скажет кто он. Да ты и сам видишь, кто здесь. Мы, ублажающие и любящие. Убийцы, жаждущие крови и денег. Лжемолящиеся вечные грешники, думающие, что они будут спасены. Сумасшедшие, от которых множество бед. Они творят не только войны, но и мир через гибель миллион судеб, которые являются мостом для их очередных достижений к цели. Богатые люди, бросающие деньги для народа. Но ты и сам видишь, что они не долетают до тех, кому нужны и тают прямо на ладонях хватающих, возвращаясь к тем, кто их только что бросал. И всё идёт по кругу. А люди их хотят поймать, и счастливы уже от того, что могут прикоснуться к этому жёлтому металлу, надеясь, что может быть, хоть одна монета прилипнет к ладони. И они верят в этот обман, считая этих метальщиков бесконечного золота своей надеждой. Их обман также велик, как и наш. Мы даём счастье лишь на миг, а затем человек снова сталкивается со своим миром и одиночеством. В нашем мире не временные только две вещи. Это вечное ощущение внутреннего счастья, беззаботности и эйфория бесконечной надежды в себя, а второе, это смерть, которая заставляет нас уходить отсюда, чтобы на наше место приходили другие. Особенно над этим трудятся те, кто разносит в шприцах яд счастья - приближая этих безумцев к скорой кончине. Они очень быстро расплачиваются своими душами за эту дрянь, а у бросальщиков золота появляется больше монет. Всё взаимосвязано. И ты тоже.
   90
  - Я?
  - Да. И ты. Ты занял чьё-то место, или, в скорости займёшь. Возможно, что ты ещё не осознал, ради чего оказался здесь. Но, скоро ты это узнаешь. Твоё время придёт, - она показала на высокое дерево, где появились часы, на которых секундная стрелка бежала в пять раз быстрее, чем на обычных часах. Сейчас ты "ждущий" и, возможно, что твоё будущее место скоро освободиться. Твоя маска почти белая, а значит, ты ещё не знаешь, где окажешься. Скажу, что проституткой ты точно не станешь, - она заулыбалась, - ты же не женщина!
  - Но как ты увидела часы, висевшие на дереве? Их же не было!
  - Здесь можно менять реальность, но она будет только в твоих пределах и в пределах того, с кем ты находишься. Всё происходит незаметно для других. Ты многих видишь здесь, а кто-то из них сейчас видит себя в городе, пустыне или на Эльбрусе. Может быть, кто-то из них в эти минуты грабит магазин или банк. Каждый находиться в своём мире, который, в принципе, здесь всех нас и объединяет. Это один общий наш сон. Место, которое всех нас свело.
  - Мир жестокости, грязи и эйфории счастья от этого?
  - Мир той жизни, которую мы выбрали или кто-то избрал за нас. Я не знаю.
  - Я эту жизнь не выбирал!
  - Ты "ждущий", - она обвила мою шею руками и крепко поцеловала, не давая возможности мне сопротивляться.
  Моё тело словно что-то сковало, и я ничего не мог поделать. Её руки медленно опускались на мои бёдра, и в этот момент я почувствовал, как кто-то резко оторвал её от меня. Я посмотрел в сторону и увидел, как мужчина направил на меня пистолет:
  - Светлая маска! - Выкрикнул он и сразу выстрелил.
  Что-то словно разрывало меня изнутри, и я посмотрел на тех, кто меня окружал. Сначала на их масках было удивление, а затем улыбки. Стрелявший мужчина схватил Эллу за волосы и притянул к себе, а бросальщик золота подошёл ко мне и со смехом подбросил огромное количество блестящих жёлтых монет, которые исчезали прямо надо мной.
  
  
  Я открыл глаза и сразу же осмотрелся вокруг. Сидя у ствола дерева, я держал в руках отвёртку, крепко сжимая её за ручку. Биты рядом не было, и я хорошо помнил, как бросал её в огненный шар. Солнце вставало на горизонте, освещая небо. Сориентировавшись на месте, я сразу пошёл в сторону дороги и уже через небольшое время вышел к своей машине. Она по-прежнему одиноко стояла в высокой траве.
   91
  - Как же болит голова! - Тихо произнёс я, усевшись на сидение, - Это же надо было вляпаться в такую историю.
  Я помнил всё. Особенно ночной кошмар. Для меня было полным бредом даже подумать о том, что существуют возможности объединить тот мир с этим миром. С одной стороны, я очень чётко осознавал, что всё происходило в реальности, а с другой стороны, я просто не мог поверить, что такое могло произойти. Но, это произошло, и я должен был принять всё, как неопровержимый факт.
  
  Кевин Бассет отправил последний кусочек ветчины с салатом в рот, наслаждаясь вкусным завтраком. Выпив чай, мужчина поцеловал жену и крепко прижал к себе за талию. Он провёл своим носом по её шее, вдыхая нежный аромат прекрасных духов, и слегка укусил за мочку уха:
  - Обворожительный запах, - проговорил Кевин, всматриваясь в горящие глаза жены, - жаль, что мне нужно торопиться на работу.
  - Тебя никто не торопит, - слегка сузив глаза, проговорила Хоуп, - ты сам себе хозяин.
  - Нет, я уже опаздываю. Меня ждут дела, которые я должен сделать до обеда!
  - Как скажешь! - Слегка издевательским тоном проговорила женщина, отстранившись от мужа, - Тогда поторопись!
  Она взяла тарелки и сразу повернулась к мойке, чтобы вымыть посуду. На её лице появилось выражение грусти, одиночества и обиды. В подобные минуты Хоуп всегда вспоминала молодость, и ей хотелось, чтобы всё было как раньше. Было огромное желание вернуть их отношения или сделать похожими на те, которые были много лет назад, но она не знала, как это можно сделать.
  - Дорогая, сегодня я постараюсь не задерживаться! Надеюсь, что после трёх я уже буду свободен!
  - Я тебя буду ждать! - Хоуп обернулась к мужу и поцеловала его в щёку.
  - Хорошо..., - ответил ей Кевин и, взяв портфель, направился к машине.
  Включив зажигание, он помахал жене рукой, наблюдая, как она смотрела на него через окно из кухни. Выехав на дорогу, он повернул свой Форд налево и сразу же направился в сторону улицы Тинкап-Драйв. Из его головы не выходила Рейчел, о которой он думал весь вчерашний день и сегодняшнее утро. Приходилось с трудом скрывать свои чувства и эмоции от Хоуп и, похоже, ему пока удавалось это делать. Но, он прекрасно понимал и то, что этому рано или поздно придёт конец и всё откроется. Хотелось сохранить все свои мысли и надежды на более длительное время, и ему ничего не оставалось, как пока не трогать Рейчел, а лишь проезжать мимо её дома, надеясь увидеть любовь своей молодости.
   92
  Кевин медленно подъехал к перекрёстку и сразу же увидел, как Рейчел спускалась по ступенькам вниз, разговаривая по телефону. От эмоций она размахивала свободной рукой, высказывая, таким образом, своё возмущение. Стараясь остаться незаметным, мужчина подъехал к бордюру и остановился. Кевин продолжал наблюдать за раздражённой реакцией, которая буквально лилась из женщины. Он не мог понять, кто её побудил так рано подняться, да ещё и нервничать. Хотелось подойти и узнать в чём дело, но он не мог позволить себе сделать этого, зная, что будет ещё хуже. Ей нужно было дать время, чтобы она успокоилась, и он готов был выдержать сколько угодно.
  Рейчел зашла в гараж и через минуту уже выехала оттуда на машине. Стараясь удерживать необходимое расстояние, Кевин подождал, пока она отъехала довольно далеко, после чего сразу же поехал вслед. Выехав за Ганнисон, её машина набирала скорость, и ему ничего не оставалось, как сильнее нажимать на газ, чтобы не отставать. Через какое-то время вдалеке показался мужчина, выскочивший на дорогу. Рейчел остановилась буквально на несколько секунд, после чего сразу же поехала дальше. Не понимая, что происходит, Кевин ещё больше набрал скорость, стараясь догнать её. Он пытался объехать выбежавшего на дорогу мужчину, но тот буквально бросился ему под машину, стараясь остановить его.
  - Ты что, сумасшедший? Ты зачем под машину бросаешься?
  - Ты уже третий, кто проезжает мимо и не останавливается, чтобы помочь мне! Мою машину нужно вытянуть из канавы! Я не могу выехать!
  - Позже! Ненормальный! - Выкрикнул Кевин, оттолкнув мужчину, - Подожди немного!
  Нажав на газ, Кевин почувствовал, как машину резко дёрнуло вперёд, и она быстро набрала скорость. Через минуту он уже видел машину Рейчел, которая притормозила и медленно стала съезжать в сторону речки. Он не знал, что происходит и куда она направлялась, но желание не потерять её из виду нарастало всё больше. Дальше не было дороги, чтобы она ехала на большой скорости, и он это понимал. Сбавив скорость, Кевин медленно подъехал к еле заметному повороту и медленно повернул на почти незаметную дорогу. Раньше он часто проезжал здесь, но никогда не обращал внимания на этот съезд. Стараясь быть аккуратным, он на минимум сбавил скорость и вскоре увидел женщину в объятиях мужчины. Под деревом стояли две машины, одна из которых была Рейчел. Ему не хотелось верить в то, что он сейчас видел, но и отрицать увиденное он просто не мог. Выйдя из кабины, Кевин медленно направился к парочке, стараясь скрываться за стволами деревьев. Он подошёл как можно ближе и сразу же услышал их разговор. У него в эти минуты не было даже граммы стыда за то, что он подслушивал. Наоборот, внутри творилось что-то ужасное, что разыгрывало необычайный интерес узнать как можно больше и разобраться в её чувствах к себе. Хотелось выскочить и сразу же набить лицо этого красавчика. Но что-то сдерживало его, и он только и делал, что изо всех сил сжимал свои кулаки, стараясь удержать разрывающие его изнутри эмоции.
  
   93
  - Не обижайся на меня, Билл. Я прошу тебя! Мне очень тяжело! Я помню, что ты говорил мне о том, что нам нужно расстаться на время, но меня хватило лишь на один день. Жаль, но я не могу быть долго одна. Может, это не правильно, но я такая! У меня нет того внутреннего горя, которое должно быть у нормального человека! Мне не о чем горевать! Мы уже давно не знали друг друга с моим покойным мужем и были чужими людьми! Я жила другой жизнью, и не могу её остановить!
  - Рейчел, я же говорил, что нам не стоит встречаться! Этого нельзя делать! По крайней мере, сейчас! Ты сумасшедшая! Ты через скандал заставила меня приехать! Подумай, что ты делаешь?
  - Не знаю! - Коротко ответила женщина, крепко обнимая парня, - Я просто не знаю, как мне жить дальше! Я боюсь потерять тебя! Я хочу жить как раньше и не хочу ничего менять!
  - Так не должно больше продолжаться! - Билл Нисон отстранил от себя женщину и посмотрел ей в глаза, - Неужели взрослая женщина может так поступать?
  - Может! Не смотря на то, что ты молод, ты прекрасно понимаешь, что женщины живут эмоциями!
  - Знаю! - Со злостью в голосе ответил парень, и провёл пальцем вдоль шеи под своим подбородком, - Вот, где у меня сидят эти эмоции! Мне твоего опыта с головой хватило! Ты что творишь?
  - Так ты, сукин-сын, стал очень опытным в свои-то годы? - Проговорил Кевин Бассет и вышел из-за дерева, - Ах ты ж малолетний выскочка!
  Он не смог больше сдерживать себя, быстро сообразив, что здесь происходит. Вся его сила воли куда-то улетучилась, оставив на своём месте лишь злость, ненависть и появившуюся откуда-то месть к этой женщине, о которой он думал многие годы. Кевин догадывался о её семейном положении, но в его голове даже на грамм не укладывалась мысль, что Рейчел может вести такой образ жизни. Перед ним стояли два врага, которых он ненавидел в эти минуты больше всего. Одна долгие годы была для него желанной, и он почему-то верил ей, а второй, оказался тем, кто имел его мечту, как только мог. Похоже, что и сама его мечта была не против этого. Горло сдавило что-то тяжёлое и плотное. Казалось, что невозможно было не только дышать, но и говорить. Глаза наливались злостью и еле заметными слезами. Внутренняя боль словно очищала его, медленно выгоняя наружу поломанную мечту и веру в Рейчел. Кевин знал, что не сможет разлюбить её, и это для него было самым тяжёлым состоянием. Он бы простил ей всё, но только в том случае, если бы она стала лишь его единственной. А сейчас она была свободной женщиной, которая с какой-то периодичностью приносила в его жизнь лишь одно горе и надежду.
  - Поддонок! - Выкрикнул Кевин и что силы ударил парня, - Ещё раз подойдёшь к ней, я тебя..., - он повернулся к Рейчел и влепил сильную пощёчину, от которой та упала на колени, - Сучка!
   94
  Ему хотелось кричать и рыдать. Ещё раз врезать этому парню и добавить его любовнице, но в последний момент что-то сдержало его порыв, и Кевин опустил руки. На его глазах проступили слёзы обиды и боли. Рейчел видела, насколько больно было этому человеку. Она сидела на земле и ничего не могла сделать. В её голове даже не возникали слова, которые она могла бы произнести в эти секунды. Билл Нисон рукой пошатывал свою челюсть, пробуя, не поломана ли она. Он видел, в какой ярости был Кевин, и ему совершенно не хотелось с ним драться. Сделав два шага вперёд, парень стал перед женщиной, со злостью смотря в глаза мужчины.
  - Если ты сейчас ещё хоть раз ударишь её или притронешься к ней, я больше не буду смотреть на это! - Он хотел, чтобы Кевин ушёл, и терпеть его присутствия здесь больше не собирался.
  - Про тебя сучку и тебя, молодого щегла, я никому не скажу..., - развернувшись, мужчина сразу же направился к своей машине. - Будьте уверены! - Еле слышно проговорил он, лишь слегка раскрыв губы.
  - Я тебя предупреждал! - С сожалением в голосе проговорил Билл, - Что все твои эмоции нам вылезут боком! Думаю, что нам вообще стоит прекратить отношения! Мы уже очень далеко зашли! Кевин не имеет права управлять нашими жизнями, но он полностью прав в твоём отношении к Скотту. Если откинуть его любовь к тебе, которую я видел в его глазах, то после всего услышанного от нас, наверное, на его месте я поступил бы также. Давай будем честными перед собой! Тебе нужно остановиться! Я могу это сделать только одним способом - прекратить с тобой все отношения!
  Кевин выехал на трассу и сразу же набрал номер телефона, выбрав графу "секретарь":
  - Солнце, я сегодня не приеду! Возьми на моём столе лист, где расписано всё, что я планировал на сегодня, и посмотри сама, что можно сделать, а что нужно отменить!
  - Но...
  - До завтра! - Оборвал женский голос Кевин, не желая больше говорить с кем либо.
  Отключив трубку, мужчина кинул её на заднее сидение, стараясь задавить в себе глухую и тяжёлую душевную боль. Ему хотелось напиться и постараться забыть всё, что произошло с ним сегодня утром. Именно этим он и хотел сейчас заняться. Поворачивая по зигзагу налево, Кевин увидел, что мужчина всё ещё стоял на трассе. Белый шевроле вытягивал его машину из канавы. Объехав мимо них, Кевин остановился на обочине и сразу вышел из кабины. Он смотрел, как тот сел в свою машину и уже почти у самого асфальта самостоятельно вырулил наверх. Отблагодарив своего спасителя, он повернул в сторону Ганнисона и остановился возле него.
  - Меня зовут Кевин, - представился мужчина, протягивая руку, - извини, что не помог сразу. Спешил.
  
   95
  - Чак, - Ответил парень, лишь улыбнувшись, - Сегодня все куда-то спешили!
  - Да..., - с грустью в голосе ответил Кевин и, не желая больше что-либо говорить, сразу сел в свою машину.
  Не пропуская незнакомца вперёд, он нажал газ почти до упора, чувствуя, как засвистел поток воздуха через чуть прикрытые окна. Машина неслась на сумасшедшей скорости, быстро приближаясь к Ганнисону. Остановившись на первом же перекрёстке, Кевин сбавил скорость и, стараясь быть внимательным, направился к своему дому. Оставив машину около гаража, он прошёл мимо жены, которая одолевала его своими расспросами, и, отмахнувшись рукой, вошёл на кухню:
  - Не трогай меня сегодня! Я хочу напиться! И не спрашивай причину!
  
  
  Я наблюдал, как Форд на сумасшедшей скорости буквально улетал впереди меня. Мне казалось, что этот мужчина сошёл сума и решил покончить свою жизнь именно таким образом. Если бы у его автомобиля были крылья, то он точно мог бы взлететь к облакам. Я был благодарен, что остановившийся хозяин шевроле помог мне выбраться из канавы, которая мешала мне сдать назад и выехать на дорогу. Этот Кевин стал ещё одним знакомым, которого я узнал в этом городе. Было видно, что он хотел извиниться за свой поступок, но я сразу заметил в его глазах злость и душевную боль, которая буквально разрывала его изнутри. Похоже, что этот человек был чем-то очень сильно расстроен, а возможно, что мне это просто показалось.
  Стараясь проанализировать вчерашний вечер и ночь, я сразу задал себе вопрос: - Зачем Тоби Эппс и Бобби Куин привели меня в этот лес? Знали ли они хоть что-то об этом огненном шаре? Или, в самом деле, хотели мне помочь, не зная о последствиях? Неужели Тоби именно его видел в моём доме в тот вечер, когда я возвращался с бара? Смогу ли я хоть что-то узнать у них ещё? Нет! Если бы они хоть что-то знали, то сразу бы и рассказали! Я навряд ли смогу добиться от этих парней ещё чего-то! Они всего бояться и быстрее всего теперь будут молчать, и избегать меня! А жаль! Похоже, что мне не от кого ждать помощи, и всё придётся раскапывать самому! Да и утро было не менее тревожным и загадочным! Сначала по трассе мимо меня пролетел какой-то парень, даже не притормозив. Затем вслед за ним пронеслась Рейчел, пообещав, что поможет немного позже. А после подъехал этот Кевин, который показался мне очень странным.
  - Кевин Бассет..., - тихо вслух проговорил я, вспоминая, где уже слышал имя этого человека.
  О нём и его сыне Томе Бассете говорила Руни. Это именно он запретил встречаться сыну с ней! Но почему?
  
   96
  На этот вопрос можно было найти очень много ответов, и наверняка, каждый второй мог быть правдивым. Я сразу же откинул все мысли об этой проблеме, понимая, что как раз в этом то и нет никакой проблемы. Наверное, мне даже стоило поблагодарить этого человека за то, что я снова встретился с Руни. По крайней мере, приложу все свои усилия к тому, чтобы не расставаться с ней как можно дольше. Но, что произошло сегодня утром на трассе и куда они все спешили? Для меня это была загадка, и я решил при первой же возможности спросить об этом Рейчел. Сейчас мне нужно было вернуться домой, привести себя в порядок, переодеться и, взяв фотографии, заехать к шерифу. Он наверняка знает те места, где фотографировались Рональдо и Ханна. Это сократит время поиска, и, возможно, я уже в ближайшее время найду множество ответов на свои вопросы. Остановившись у дома, я сразу же вошёл в комнату, осматриваясь по сторонам. Мне казалось, что после каждого моего ухода здесь кто-то будет всё переворачивать в поисках вещей, о которых я мог только догадываться. После двух погромов я осматривал дом, стараясь найти следы, но, ничего не находил. И когда приходил шериф, чтобы зарегистрировать ограбление, я уже знал, что он тоже ничего здесь не найдёт. Человек, вошедший в этот дом, был очень опытным вором и никаких следов после себя не оставлял.
  - Самое страшное то, что я даже не могу за что-то зацепиться, чтобы кого-то прижать, - сказал он мне при последней нашей встрече. - Чак, как только мы поймаем этого поддонка, я обещаю тебе, что он пожалеет о своём присутствии в этом городе!
  - Я надеюсь! - Это было всё, что я мог ему ответить, понимая, насколько трудно будет его поймать. Возможно, что он уже сделал своё грязное дело, и мы навряд ли увидим его ещё где-либо.
  Взяв в руки фотографии, я направился к выходу, чтобы сразу же отправиться к шерифу. Остановившись посередине двора, я увидел, как к своему дому подъехала Рейчел и, со всей силы хлопнув дверью автомобиля, направилась в дом. Даже отсюда нельзя было не заметить, что она без остановки плакала и всё время вытирала слёзы рукавом.
  - Рейчел! - Крикнул я ей, но она лишь махнула мне рукой и пошла дальше.
   Её трудно было сравнить даже с той Рейчел, которая меня встречала буквально пару дней назад. Сейчас это была измученная бессонницей и нервами женщина, которая могла разреветься по любому поводу. Стало заметно, как вытянулось и похудело её лицо. Под глазами появились синяки. Я не мог просто так развернуться и уехать. Мне не просто хотелось, а я должен был узнать, что случилось сегодня утром, и от чего у неё такое состояние. Оставлять её одну в эти минуты было просто преступление, и я это понимал. Кинув фотографии в бардачок машины, я сразу же перешёл дорогу и постучал в двери дома, куда пару минут назад вошла подруга моей тёти. Мне долго никто не открывал и я снова постучал, настаивая, чтобы меня впустили.
  - Оставьте меня! - Услышал я голос, в котором звучали ноты отчаяния и какой-то безысходности.
   97
  - Рейчел, это Чак! Впусти меня! Я хочу с тобой поговорить!
  - Мне не нужны твои разговоры! Уходи! - С раздражительностью прозвучал голос из-за двери.
  - Я буду здесь до тех пор, пока ты не впустишь меня! Можешь вызывать шерифа, чтобы он забрал меня отсюда!
  Через минуту я услышал, как щёлкнул замок и дверь открылась. Передо мной стояла женщина, от которой мало что осталось от бывшей моей знакомой. Она была похожа на привидение, которое в одиночестве бродило по двум этажам этого небольшого дома.
  - Чак, - крепко обняла она меня за шею, как только за мной закрылись двери, - Чак, я не знаю, что мне делать дальше! Мне больше не хочется жить! Похоже, что из моей жизни ушёл не только человек, которого я не любила, но и сама жизнь!
  - Рейчел, о чём ты говоришь?
  - Чак, ты многого не знаешь! Я не та, которую знаешь ты, Ханна, Рональдо и другие мои знакомые и друзья. Я другая Рейчел.
  Усевшись на диван, я продолжал держать её за руку, чувствуя, как у неё дрожит всё тело. Она с трудом могла что-то говорить, постоянно всхлипывая. Из её глаз периодически начинали литься слёзы, а после они пропадали. Но, не проходило и трёх минут, как они снова и снова текли по её щекам. Ей нужно было время, чтобы успокоиться, и я молчал, давая возможность хоть немного прийти в себя. Я был просто рад, что не успел уехать к шерифу и в эти минуты оказался здесь. Если бы она осталась одна в этом доме после приезда, то даже трудно представить, что могло бы прийти в её голову.
  - Всё будет хорошо! - Проговорил я, погладив её по голове.
  - Нет! - С какой-то потерянной улыбкой проговорила она, увернувшись от моей руки, - Меня не надо жалеть! Я сама себе построила такую жизнь и мне самой за всё расплачиваться!
  - Расплачиваться?
  - Да! - Она снова заревела и положила свою голову мне на плечё, - Я должна с кем-то поговорить обо всём! Иначе сойду сума! Чак, только, пожалуйста, пусть это останется между нами!
  - Я обещаю!
  - Хорошо! - Рейчел посмотрела мне в глаза таким взглядом, словно хотела проникнуть в мои самые сокровенные мысли. - Чак, ты даже не представляешь себе, кто я и какой веду образ жизни! Никто не знает, что твориться у меня внутри, и как я виновата перед Скоттом!
  
   98
  - Перед Скоттом? - Я сразу же почувствовал, что сейчас услышу исповедь, от которой в моей голове возникнет простой мысленный коллапс.
  Мне просто не верилось, что в его смерти виновата эта женщина. И потом, я не мог поверить, что она в одиночку смогла всё это провернуть. Её сил никогда не хватило бы поднять его над стулом. Похоже, что она прочитала по моему взгляду мысли, блуждающие в моей голове и, сразу же замотала головой в стороны:
  - Чак, я не убивала его! Я хотела сказать о второй жизни, которую я вела! - Она всхлипнула и сразу же вытерла несколько слезинок, которые потекли по щекам. - Никто в этом городе не знал, кроме одного человека, что я не любила Скотта, и у меня ничего с ним не было. Притом уже давно! Мы уже не один год жили с ним как соседи, у которых были хорошие отношения и не более. А потом я поняла, что больше не могу так жить. Ведь я ещё молодая женщина, и мне нужны - внимание, любовь, секс. Хотелось снова улыбаться, а не ругаться и постоянно видеть своего напившегося мужа. Случилось так, что я встретила парня, которому сейчас девятнадцать лет. Ты не поверишь, но по рассуждениям ему уже далеко за тридцать. Иногда мне казалось, что его возраст - это некий обман, в который он заставил поверить всех. Наши встречи были закрыты от всех, и я была счастлива. Даже на то, что происходило в этом доме между мной и Скоттом, я смотрела другими глазами. Я стала радоваться жизни и на многие вещи закрывать глаза. Скотт пил, а я таскала его по дому и ухаживала за ним. А в нужное время находила себе утешение в чужих объятиях. В объятиях человека, от которого никогда не пахло спиртным, никогда невозможно было услышать ни одного плохого слова, а лишь мысли взрослого человека, который рассуждал иногда даже грамотнее, чем мы, взрослые. Это были минуты и часы страсти и счастья! - Она еле заметно заулыбалась, смотря куда-то вдаль, - Я лишь мечтала, чтобы это никогда не закончилось. Но, получилось так, что ушёл Скотт, ушла и та жизнь, которую я боялась потерять. Всё произошло как-то очень странно. За эти несколько дней я потеряла практически всё, ради чего жила. И грустно и смешно. Уже нет слёз, чтобы это всё оплакивать. А сегодня утром я позвонила своему парню Биллу и настояла, чтобы он приехал на встречу. Если бы я знала, что она будет последней, то не делала бы этого. Но, получилось так, как получилось. Билл сказал, что нам пора рвать и уже с сегодняшнего дня забыть обо всём, что между нами было. Я его очень хорошо понимаю. Со мной что-то происходит, и я его заставляю уделять мне всё больше и больше внимания. А дальше... ведь ему всего девятнадцать, и что между нами может быть в будущем? Ничего! А здесь ещё как назло появился Кевин Бассет, который, проследил за мной. Он видел мою встречу с Биллом. Даже врезал ему. И я прекрасно понимаю, что причиной всему - это я. Теперь у меня нет прошлой жизни, нет настоящей, и я не вижу будущей! Чак, что мне делать? Как выходить из этой ситуации?
  - Для начала тебе нужно прийти в себя, а после и мысли станут в нужном порядке. Время не только лечит, но и находит правильные решения, которые ты не сможешь не заметить!
  
   99
  - Возможно! Но мне очень тяжело!
  Я видел, как её глаза начинали закрываться, и она медленно погружалась в сон. На столе лежали успокоительные, которые Рейчел быстрее всего и выпила. Ей нужно было выспаться, и это было видно. Уложив её на диван, я встал и медленно направился к двери.
  - Чак, ты ко мне сегодня ещё зайдешь?
  - Обязательно! - Ответил я, спросив, - А почему, Кевин Бассет следил за тобой?
  - Школьная любовь! Он говорит, что всё ещё любит меня! Но у него уже давно есть семья. А мне ни к чему рушить чужие отношения, и он это знает...
  Я услышал, как она засопела, давая мне возможность тихо уйти из дома.
  
  Остановившись около здания, где висела вывеска ПОЛИЦИЯ, я сразу же направился к шерифу. К моему удивлению, его прекрасная секретарь сидела не в другой комнате, а на своём месте у входа перед дверью начальника.
  - Сэм у себя?
  - Да, - с улыбкой на лице ответила она, нажав на кнопку селектора, - к вам приехал Чак.
  - Пусть входит! - Прозвучал из динамика голос.
  Как только я вошёл в кабинет, мы пожали друг другу руки и я сразу выложил перед шерифом фотографии:
  - Это те фото, о которых в своём письме писала Ханна. Честно говоря, я даже не знаю, что в них может быть подозрительного?
  - Да и я ничего особенного не вижу! - Сэм несколько раз перелистал их друг за другом, внимательно рассматривая каждую деталь. - Просто красивые фотографии и не более того.
  - А чьи это дома и кто в них живёт и что это за место в лесу?
  - Это дома уважаемых людей в городе. За них я даже могу поручиться! Глупо даже думать, что они могут быть в чём-то замешаны! - Шериф стал выкладывать передо мной одну фотографию за другой, показывая на них пальцем, - Здесь они стоят у дома хозяина лесопилки Дэвида Уайлда. Рональдо работал у него, и насколько я знаю, у них прекрасные отношения! В этом даже не сомневайся! Дэвид прекрасный человек! Ты вчера ездил к нему с Майклом, и, наверное, сам в этом убедился!
  - Да, - добавил я, понимая, что шериф хорошо знал этого человек и ничего плохого о нём не мог сказать. Но, из опыта своей работы в ФБР, мне были известны многие случаи, когда время показывало о правильности мнения.
   100
  - На следующей фотографии они стоят у дома Кевина Бассета. За этим человеком тоже нет ничего плохого. Хотя, по характеру он очень тяжёлый! Я не скажу, что он мне хоть на грамм симпатизирует, но, ничего плохого о нём сказать не могу. Когда-то Ханна подрабатывала у него на мельнице. Не больше.
  - Откуда вы это знаете?
  - После твоего приезда, когда был повешен муж Рейчел, мы не только поднимаем прошлое Скотта Крюсона, его жены и многих других, но и историю твоих родственников. Шаг за шагом всё проверяется. От нас сверху требуют постоянного отчёта. Чак, всё не так просто, как ты думаешь!
  - Наверное! - С усмешкой в голосе проговорил я, полностью его понимая. Мне в какой-то степени даже было смешно думать о том, что Сэм Лэнг не догадывался, с кем сейчас разговаривал.
  - Я лично проверял Кевина Бассета и его алиби в ту ночь, когда повесился Скотт Крюсон. В тот вечер они до глубокой ночи были на дне рождении подруги его жены. Ведь этот человек невероятно страстно любит Рейчел по сей день. Я очень многое знаю того, о чём в этом городе мало кто догадывается. Хотя жаль, что не знаю всё досконально. У меня везде есть свои глаза и уши, но никто даже предположить не может, какой поддонок мог пойти на это убийство.
  Шериф, даже не зная того, сразу ответил на вопрос, который сидел в моей голове после разговора между мной и Рейчел. Теперь я знал, что у Кевина было алиби, а значит, он, навряд ли был замешан в этой грязной истории. Мерзавец - это ещё не значит, что он убийца.
  - На третьей фотографии они стоят у дома Рейчел. Только с обратной стороны дома. Похоже, что были у них в гостях и сфотографировались на память. Если бы не смерть её мужа, то может быть я и не сказал бы тебе, где это место. А так, я там был с утра после трагедии, и хорошо помню это окно с вырезами по кроям и этот небольшой заборчик с кустами.
  - Но, что этим хотела сказать Ханна?
  - Чак, я вообще ничего странного не вижу в этих фотографиях! Может, мы дальше и узнаем что-то, но для этого надо хоть что-то найти и за что-то зацепиться!
  - Согласен! - Ответил я, чувствуя, что он словно читал мои мысли.
  Всё, что говорил шериф, уже крутилось в моей голове. А он продолжал свою беседу со мной, как с дилетантом. Продолжая вести себя, как обычный человек, я надеялся, что смогу влиться в доверие нужных мне людей этого города. А как это сделать, мне было известно. Но и лишних знакомств мне не нужно было. Сомневаюсь, что Рейчел рассказала бы мне свою историю, если бы знала, что я сотрудник ФБР.
  
   101
  - Но, а эти две фотографии с деревьями и огромными булыжниками мне вообще ни о чём не говорят. Такого добра можно наснимать где угодно! Или ты хочешь сказать, что во всём виноваты эти камни? Может они фотографировали их где-то под Денвером?
  - Сейчас я даже не знаю, что предположить! - Добавил я, продолжая смотреть на шерифа.
  Он сидел и не сводил своего взгляда с фотографий. Похоже, он пытался вспомнить, где могли быть такие огромные камни, но в его голову ничего не приходило. От его контроля не уходило ничего. На сегодняшний день шериф знал обо всех буквально всё, что ему нужно было, проверяя алиби подозрительных людей. Сейчас мне казалось, что он уже имел явное представление о том, кем и где я работал, но играл со мной в "молчанку", не поднимая этого вопроса. У таких людей были свои каналы, по которым они могли сделать очень многое, и это я прекрасно знал. Мне хотелось верить, что мои мысли обманчивы и это лишь мысли, а он по-прежнему в неведении о моей настоящей профессии. Но, похоже, я уже был раскрыт этим человеком, и он понимал, что рано или поздно мне придётся самому рассказать о себе. А сейчас, я не говорил - кто я, а он и не настаивал. Эти мысли всё больше и больше укреплялись в моей голове. Наверняка, это было выгодно не только мне, а и ему. И, быстрее всего он очень хорошо понимал, почему я выбрал для себя именно такой вариант работы. Мне ещё при первых встречах показалось подозрительным, что шериф мог открыто обсуждать свои мысли при Майкле и мне. Ведь меня при их разговорах не должно было быть в кабинете. Сейчас я всё больше утверждался в том, что Майкл обо мне ничего не знал, а его шеф и не собирался ничего ему рассказывать. Значит, каждый из нас играл в свою игру, которая должна была дать определённый результат. Всё это я начинал понимать ещё с той ночи, как Сэм Лэнг в первый раз арестовал меня. Тогда я показал ему письмо от тёти Ханны и написал всё, что знал о них и по какой причине прибыл в Ганнисон. Но ни слова не вписал о том, кто я и где работаю. Это я понял ещё тем утром. Ведь у шерифа была целая ночь, чтобы узнать обо мне как можно больше. Он просто не мог не проверить данные о человеке, который появился в тот день, с которого всё это и началось. "Всему своё время" - утвердительно пронеслось в моей голове - "А сейчас играй свою роль".
  - Да, Чак. - Проговорил шериф, прервав мои мысли, - Ханна и Рон хорошую задачу задали не только тебе, но и мне. Хотелось бы надеяться, что они и в правду уехали куда-то отдыхать. Сума сойти можно от этих стариков, которые иногда такое выделывают в свои годы...
  - Может, эти фотографии, на которых запечатлены дома, объединяют их жителей во что-то единое, о чём мы и не догадываемся?
  - Может быть. Но я не вижу ничего общего между ними. Разные семьи со своими привычками. Они даже не общаются между собой. У них разные интересы и у всех свои друзья. Ничего не могу сказать по этому поводу. Между ними в данный момент, только одно звено, это Рон и Ханна. И то, только потому, что они работали у них. Да и фото, похоже, были сделаны в разное время, чтобы оставить о себе память.
   102
  - Но ведь, Ханна предупредила меня, что они могут вывести меня к раскрытию загадки их ухода из дома!
  - Извини, Чак, но в настоящий момент для меня эти фотографии ничего не значат. Я даже не могу положить их в дело, как улики. Что в них такого? А если завтра ты мне принесёшь ещё сотню подобных. Они там будут стоять ещё около десятка домов. А если поедут в сад или на озеро. Так что мне после этого, проверять алиби у всех гусей?
  - Да, - согласился я с ним, положив фото обратно в карман.
  Я получил все ответы на интересующие меня вопросы. Теперь я знал, чьи это дома, но это мало что могло мне сказать. Возможно, что именно в будущем мы сможем узнать, что общего между всеми фотографиями, а сейчас это была очередная загадка.
  - Думаю, Чак, что невозможно будет приписать эти фото, как улики, даже к делу Скотта. А пока мы с тобой возьмём хозяев этих домов на заметку. Ведь после Скотта Крюсона пострадал Джон Уорт, помощник врача морга. Тогда, почему нет фотографии его дома? По крайней мере, я в них не вижу ничего, что меня могло бы заинтересовать. Давай пока именно ты займёшься этими фото. Если я стану дёргать без повода этих людей, ну... ты сам понимаешь. Нет причин, а значит, не имею права. А ты со своей стороны максимум, что можешь сделать, так это выйти на какой-то уровень общения, который, может быть тебе что-то и даст.
  - Я уже думал по поводу Джона Уорта. Он и в самом деле не вписывается во всю эту историю.
  - И я о том же.
  - Хорошо, шериф. Спасибо за помощь. Я узнал всё, что меня интересовало. По крайней мере, есть над, чем подумать!
  - Заходи в любое время. Но только не приставай к Мэгги Риган! - Пошутил он, кивнув в сторону двери, - Её муж очень ревнив!
  - Если удержу себя в руках! - Улыбнувшись, ответил я ему, и мы пожали друг другу руки.
  Я сел в машину и сразу направился домой. Из моей головы не выходили эти фотографии, и я никак не мог понять, что Ханна хотела сказать ими. Если бы в одном из этих домов или под камнем был спрятан клад, и нужно было его найти, то наверняка всё выглядело по-другому. Все действия разворачивались бы иначе. А здесь шла борьба за жизнь, и это чувство не покидало меня. За это короткое время произошло одно убийство и одно покушение. Шериф полностью подтверждал мои мысли, думая о том, что ещё ни одна трагедия может сотрясти этот небольшой городок. Что всё это было, и из-за чего происходили эти наказания? Кто те люди, которые позволяют себе безнаказанно с жестокостью расправляться с другими людьми?
  
   103
  Я подъезжал к дому, когда увидел гуляющего во дворе Хью. Он что-то рассказывал своему сыну Тоби, который всё время кивал головой. Тот соглашался буквально со всем, что ему говорили, даже не замечая, что услышанное через пару секунд уже вылетало из другого уха. Ему не хотелось о чём-то задумываться, и он полностью жил своей особой жизнью, в которой были его друг и те проблемы, с которыми ему интересно было сталкиваться. Остальное как порыв ветра улетало куда-то далеко, и, похоже, что больше не возвращались.
  - Чак, дружище! - Крикнул мне Хью Эппс, поливая колесо с цветами, - Как дела? Появились какие-нибудь новости?
  - Нет! - Ответил я, остановив машину около бордюры, после чего сразу пошёл к ним, - А как твои дела, Тоби? Ты решил помочь отцу?
  Парень посмотрел на меня таким взглядом, словно я ему задал какую-то глупость, и, улыбнувшись, замахал головой в стороны. Он с довольным выражением лица посмотрел на Хью, после чего ни сказав, ни слова, сразу убежал в дом.
  - Этот засранец так и просит задать ему трёпки! Вчера припёрся домой почти вполовину первого! Мокрый! Запыхавшийся! Напуганный! А сегодня с утра бегал к своему Бобби. Мне иногда кажется, что он и жениться на нём! - Хью громко засмеялся, после чего махнул рукой в сторону дома, - Упаси Господи от такого выбора!
  - Всё будет хорошо! - Поддержал я соседа, засмеявшись вместе с ним, - Всему своё время!
  - Ты знаешь, в прошлом году в Ганнисон приезжала одна девчушка из города на побывку. Так он всё время следил за ней. Я видел в его глазах блеск. Это была настоящая любовь! Но, ты не поверишь! Приходили её бабушка с дедушкой, и просили меня поговорить с Тоби. Они сказали, чтобы он или дружил с ней или нет. А то он с утра и до вечера как привидение ходит за ней, а подойти боится. Она уже стала его бояться. А через несколько дней её отправили домой к родителям. Я даже не успел объяснить Тоби, что к чему.
  - Так ты молчал несколько дней?
  - Не знал, как правильно объяснить и с чего начать. А Энн сказала, что я должен поговорить с ним, как мужчина с мужчиной! В общем, разговор не удался! Как-то мы обязательно побеседуем, и я расскажу Тоби, что вместо Бобби Куина лучше иметь подружку, и какие от этого преимущества.
  Хью поставил лейку на землю и подошёл ко мне как можно ближе:
  - У меня из головы никак не уйдёт та поездка в домик охотника. Может, ты хочешь съездить туда ещё раз? Если решишь, скажи! Но, только с утра! Не стесняйся! Ради Ханны и Рона я тебя хоть на другой континент отвезу!
  
   104
   - Спасибо, Хью. Если я решу, то обязательно скажу тебе об этом. Даже не сомневайся! Мне пора домой! - Я пожал ему руку и вернулся в машину.
  - Чак, если тебе понадобиться любая помощь, обращайся! Мы с Энн всегда будем рады поддержать тебя в любую минуту!
  - Хорошо! - Крикнул я из кабины и повернул в сторону своего дома.
  Войдя в комнату и налив себе холодного сока из холодильника, я посмотрел на фото тёти Ханны и дяди Рональдо, которые прижавшись, друг к другу, улыбались в камеру.
  - Если Ханна написала мне, что всё началось с Рона, значит, мне нужно особое внимание обратить на последнее место работы дяди, - проговорил я вслух, словно разговаривал с фотобумагой, откуда смотрели на меня мои родственники, - нужно найти повод, чтобы пообщаться с кем-то с лесопилки без шерифа и его помощника Майкла.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"