Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Pismo (chast 4)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  ---------------------------------------------------------------------------------------------------
  - Встреча в супермаркете Чака с Боди. - Беседа Рейчел и Билла Нисона на улице. Ярость Кевина Бассета. - Разговор Чака с сыном Эдгара Белла, Габриэлом. - Боди машиной сбивает Габриэла. Признание Габриэла шерифу Сэму Лэнгу. - Кевин Бассет и Шарлин Мур. Один на один. - Слёзы Хоуп Бассет. - Беседа Руни с родителями. - Разговор Тома Бассета с отцом. - Чак ищет встречи с Тоби Эппсом. - Бобби Куин помогает найти глухонемого Ника. - Кошмарная ночь Чака. Видения возвращаются.
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------
  
  Выпив сок, и немного поразмыслив над предстоящими делами, я сел в машину и поехал в "Сити Маркет" за продуктами. Войдя в здание, я направился к молочному отделу, где хотел купить молока и творога. Положив продукты в корзину, я обернулся, чувствуя, что на меня кто-то пристально смотрел. Сзади меня стоял Боди. Он не сводил с меня своего взгляда, что-то обдумывая в своей голове. Я сразу же понял, что ему хотелось поговорить со мной, но в эти секунды этот здоровенный мужчина думал, стоит ли мне открываться или нет? Не раздумывая ни секунды, я сразу же подошёл к нему и протянул ему руку.
  - Привет, Боди. Как дела? Ты тоже проголодался? При твоём образе жизни, тебе нужно немало белков, - я кивнул в сторону его мышц, - не каждый сможет сделать своё тело таким красивым, как у тебя!
  Я не лгал ему и не льстил. Он и в правду был очень красиво и пропорционально сложен. Таких людей я уважал за их целеустремлённость и кропотливый труд. Он знал себе цену и имел достоинство. Даже взгляд этого мужчины был отличен от многих людей, с которыми я общался последний год.
   105
  - Ты не голубой? - Сразу же спросил он, слегка приподняв подбородок и прищурив глаза.
  - Если человек говорит другому человеку, что тот здорово выглядит, значит, это признак голубизны? Или я должен спросить у тебя, почему ты всё время пялился на мой зад, когда я клал продукты в корзину?
  - М-да..., - с улыбкой на лице проговорил он, потерев рукой свой гладкий подбородок, - ...а ты, точно не голубой! Голубые, обычно после таких вопросов или строят из себя неженок или прикидываются дураками. Понимая, что мой кулак для них не будет лёгок.
  - Бывает! - Добавил я, соглашаясь с ним, - Они своеобразные люди. К голубым я отношусь равнодушно, потому, что никакого отношения к ним не имею! Только мне кажется, что глядя на меня, ты думал о разговоре со мной. Думаю, у тебя есть ко мне дело, о котором ты хочешь поговорить наедине? Тогда давай, выкладывай, о чём мне стоит подумать в этом городе и на что обратить внимание! Ты наверняка что-то знаешь о Рональдо!
  - Да, - сразу же ответил Боди, даже не заметив, как я его буквально заставил проговорить первые слова, - я слышал кое-что. - Добавил он, поняв, что уже поздно что-то скрывать.
  - Я очень хочу найти Ханну и Рона, но, к сожалению, у меня практически нет знакомых в Ганнисон, чтобы попросить помощи в поисках родственников. - Проговорил я, стараясь дать понять ему, что он тот единственный, кто может помочь мне, - Если ты хоть что-то знаешь, пожалуйста, расскажи! Поверь, не всегда хорошо носить внутри себя груз, от которого может зависеть жизнь других людей.
  - Знаю. - Боди почесал свой подбородок и серьёзным взглядом посмотрел на меня, - Давай выйдем. Там нам будет легче беседовать. Не люблю, когда в такие минуты вокруг ходят уши.
  - Хорошо.
  Мы расплатились за покупки и остановились около Форда Боди. Он закинул продукты в кабину и опёрся спиной о двери:
  - Ты что-то слышал о Эдгаре Белле?
  - О враче из морга?
  - Да. - Боди кивнул головой, - У него есть сын, который заливает виски в своё горло почти каждый день. Довольно мерзкий и неприятный тип, в отличие от своего отца и своей матери. Не знаю, в кого он пошёл, но точно не в своих родителей! - Он быстро написал что-то на чеке и дал его мне, - Это его адрес.
  - А как его зовут?
   106
  - Габриэл. Имя хорошее, а сам тип, нет. Люблю слушать песни Питера Габриэла, но сына врача морга просто не перевариваю!
  - Личная неприязнь?
  - Он говнюк! - Боди улыбнулся, словно не услышал мои слова, - Кроме того, что алкоголик, так ещё и истерически неуравновешенный парень. Иногда может выкидывать такие вещи, о которых нормальный человек даже подумать не может.
  - У него были какие-то проблемы с Рональдо?
  - Не знаю. Но то, что у него были большие проблемы с покойным Скоттом Крюсоном и Джоном Уортом, так это точно! А, как известно, Скотта уже нет в живых, а Джона чуть не отправили на тот свет. Не могу исключать, что это было сделано именно Габриэлом. Как и то, что у него могли быть проблемы с Роном. Я когда-то видел их ругающимися у кафе "Белый жемчуг", но тогда они оба были пьяны. По поводу Рона не знаю, а вот, этот сумасшедший, очень злопамятный тип. Я лично два раза разнимал Скотта и Габриэла, когда те дрались с Габриэлом. Помню, как Скотт хорошо тогда заехал ему в челюсть и глаз.
  - А почему ты ничего не сказал шерифу?
  - И не собираюсь! У меня в своё время были проблемы с законом, и мне не хотелось бы больше связываться с фараонами. Считай, что это травма на всю жизнь! - С еле заметной улыбкой на губах проговорил Боди, - Я открылся перед тобой, но это не значит, что Сэм Лэнг должен узнать о нашем разговоре. Ищи своего Рона! Может, я тебе и в самом деле чем-то помог в эти минуты? Твой дядя очень хороший человек!
  - Спасибо, Боди, - я пожал его протянутую руку уже в тот момент, когда он садился на сидение, - шериф ничего не узнает о нашем разговоре.
  - Я не сомневаюсь! - С облегчением в голосе проговорил мужчина, захлопнув двери, - По крайней мере, у тебя есть о чём поразмыслить!
  - Это точно..., - добавил я, когда он уже отъехал от меня на несколько метров, - ...ты мне подкинул ещё один персонаж.
  
  Я уже доедал яичницу с беконом, как услышал телефонный звонок. Это звонил помощник шерифа Майкл.
  - Майкл, я тебя слушаю.
  - Чак, звоню тебе, чтобы на всякий случай предупредить. В Ганнисон приехал Том Бассет из Денвера. Мы с ним случайно встретились на улице. Он в городе будет всего несколько дней, но дело не в этом. Парень много спрашивал меня о Руни. А эта девушка, насколько я знаю, теперь встречается с тобой. Не знаю, какие у него мысли в голове, но будь осторожен.
   107
  - Руни знает?
  - Ещё нет. Может и не узнает. Он появился здесь всего пару часов назад. Я спросил у него о его девушке, но Том лишь улыбнулся и сказал, что у них всё хорошо. Как-то странно всё это.
  - Хорошо, Майкл. Я буду внимательным. Думаю, что ему просто хотелось узнать о той, которая, по всей видимости, ему ещё не безразлична.
  - В том-то Чак и дело, что она ему не безразлична. Всё, пока.
  Я положил трубку на стол, отодвинув от себя тарелку. В моей голове ещё были свежи слова Боди о сыне врача морга и о его подозрениях, как вдруг возникла новая проблема, которую нужно было решать в любую минуту. Я не мог ходить вслед за Томом и, поэтому, нужно было быть готовым по первому же звонку лететь к Руни. По какой причине приехал Том Бассет в Ганнисон и что он задумал, никто не знал.
  . В моей голове до сих пор иногда всплывали вопросы: - Почему тётя вызвала именно меня, а не кого-то другого? Ведь никто из родственников, кроме родителей, не знает, что я работаю в ФБР. Об этом не знали и они. Может, они видели во мне именно того, кто им поможет? Своё присутствие в Ганнисон я отнёс к какой-то более глубокой задумке Ханны, которую мне наверняка придётся узнать намного позже.
  
  Рейчел проснулась от сильной головной боли, которая буквально разрывала её изнутри. Выпив таблетку успокаивающего, она, не вставая из постели, включила телевизор и пробежала несколько любимых ею каналов. Шло одно из любимых её шоу, но глазам больно было смотреть, и она выключила его, положив пульт на тумбочку. Рейчел подумала о Чаке, который ушёл от неё тогда, когда она уснула. Выпив успокоительного, она даже не заметила, как отключилась. Прошло уже два часа сна, но голова до сих пор была неспокойна. Через полчаса стало намного легче, но окончательно боль не проходила. После того, как она рассказала всё Чаку, ей на душе и в самом деле стало спокойнее. Казалось, что с её груди сняли камень, который давил житейскими мыслями и глупостями. Теперь дышалось намного легче и спокойней. Появился человек, с которым Рейчел могла посоветоваться и поговорить, и это была не женщина, а мужчина, который на многие вещи смотрел иначе. Не смотря на это, её сердце было тревожно за то, что та тайна, которую они хранили с Биллом Нисоном, была рассказана лично ею, человеку, которому может и не стоило этого говорить. В тоже время, она не в силах была больше сдерживать историю последних лет её жизни.
  - Не сходи с ума по тем минутам, которые казались тебе нескончаемой вечностью, - вслух проговорила Рейчел сама себе, после чего улыбнулась и вытерла вытекшую из глаза слезу, - это те слёзы, с которыми уходит моё прошлое. В моём прошлом было много хорошего и не очень. Мне нужно начинать новую жизнь. И может ради этого даже придётся уехать из Ганнисона. Дорогая, но сможешь ли ты порвать со всем этим? Сможешь?
   108
  Она спросила себя, но не дала ответ. Зная, что желание, это ещё не реальные действия, которые могут изменить её жизнь.
  - А будет ли тебе лучше после этого? - Рейчел посмотрела вокруг себя на свой дом, и улыбнулась, - А может, лучше измениться в этом городе, и стать тем, кто будет в первую очередь уважать самого себя? Возьми себя в руки и стань сильной!
  Вдохнув полные лёгкие воздух, Рейчел медленно выдохнула его обратно и прикрыла глаза. Она даже не замечала, что медленно начинала меняться внутри себя, мысленно изменяя свой внутренний мир. Первый шаг был сделан при встрече, когда она долго ждала своего молодого любовника сразу после смерти мужа. Ей тогда было невероятно страшно и плохо. Горе переплелось с сумасшествием остаться одной в этой жизни. В тот день Билл Нисон приехал довольно поздно, а мог и вовсе не появиться. Именно в те часы она впервые стала понимать, что её огромное счастье оказалось временным и хрупким. Сейчас она услышала от него чёткие слова об их разрыве, и это дало очередной толчок поразмыслить о будущем и настоящем. Нереально-яркие краски очень быстро становились настоящими приглушёнными цветами, к которым заново нужно было привыкать. Шаг за шагом её мозг начинал воспринимать другую реальность, возвращая женщину к жизни.
  - Хотелось бы, чтобы ты была последней, - проговорила Рейчел к таблетке, которую держала в руках.
  Запив её водой, она встала и направилась на кухню. Открыв холодильник, женщина только сейчас поняла, что уже несколько дней не покупала продукты и ничего не готовила. Морозилка была пустой, а внизу кроме нескольких яиц, пива и сока больше ничего не было.
  - От такой диеты здесь бы и мышь повесилась!
  Одевшись, Рейчел сразу же спустилась вниз и направилась к машине. Заехав на заправку, она полный бак залила бензина и сразу же повернула в сторону к ближайшему продуктовому магазину. У неё не было никакого желания ехать в "Сити Маркет", чтобы по возможности не встречаться со знакомыми. Но, что-то сыграло с ней злую шутку, и она сразу же встретила у входа Билла Нисона. Он был один и на какую-то секунду задёргался, думая над тем, стоит ли ему подходить к ней, или нет. Но, видя её плохое состояние, парень сразу же направился в её сторону.
  - Рейчел, - он держался от неё в пару метрах, словно боялся сократить это расстояние, - как ты себя чувствуешь?
  - Ты не поверишь, но намного лучше, чем вчера и позавчера!
  - Прости, если что не так! Я очень переживаю за тебя!
  - Лучше переживай за своё будущее, чтобы не остаться грамотным одиноким пастухом!
   109
  - Что?
  - Ты очень хороший человек, но опустись на землю и попробуй общаться с подобными себе по возрасту! Иначе, будешь пасти ветер в облаках, думая, что ты лучше всех и выше всех!
  - Но...
  - Всё нормально. Забыли.
  Рейчел прошла мимо него, чувствуя, как на душе стало легче. Она медленно ставила всё на свои места, стараясь и самой вернуться с неба на землю. Эти слова она говорила себе, а теперь сказала и ему. Им обоим нужно было перекрасить картину своей жизни, нарисовав что-то другое. Она не знала, что это будет, и поэтому ждала того момента, который подсказал бы ей с каких красок и с какой точки нужно делать первый мазок.
  Скупившись в магазине, Рейчел вывезла небольшую телегу с продуктами, чтобы загрузить их в багажник. Остановившись у выхода на улице, она уже жалела, что не поехала в "Сити Маркет". Ей казалось, что здесь она не встретит никого из знакомых, а получилось всё наоборот. Возле машины стоял пьяный Кевин Бассет. В его руках была бутылка с виски, и он еле стоял на ногах.
  - Птичка сама прилетела к нам в скворечник, - протянутым пьяным голосом проговорил он, при этом, чуть не упав на асфальт, - я видел, как ты ворковала с этим птенцом-самцом. Он как статуя стоял перед тобой, боясь пошевелиться. Сдерживал себя, чтобы не броситься тебе на шею?
  - Дурак! - Сразу же ответила ему Рейчел, покрутив пальцем у виска. - Мой бывший, тоже думал, что всё запьёт этой дрянью, но у него ничего не получилось! Боюсь, чтобы ты не стал таким же, как и он!
  - Ты хочешь, чтобы и я закончил свою жизнь, как и Скотт?
  - Конечно же, нет! Похоже, что тебя уже ждут в клинике. Тебе пора обратиться к врачу! Такие слова ни один нормальный человек не скажет!
  - Вылечить меня можешь только ты! Рейчел, ты же знаешь, как я тебя люблю! Ведь я пью от горя! От того, что узнал! Мне всегда хотелось верить, что ты будешь только моей! Я думал, что нужно только время и терпение и тогда мы станем полноценной семьёй! Я же люблю тебя! - Закричал Кевин, не обращая внимания, как на них смотрели люди, - Скажи, что ты хочешь?
  - Чтобы ты отстал от меня раз и навсегда!
  - Ты в этом уверена?
  - Да!
  
   110
  - Повтори!
  - Да! Я в этом уверена!
  Кевин громко засмеялся, подняв бутылку над головой. Он выливал виски себе на голову, лишь облизывая губы. Злость и ненависть играли в его глазах, но из-за прикрытых век этого не было видно. Шатаясь, он с трудом отошёл в сторону от машины на несколько метров и остановился.
  - Это всё дерьмо! - Крикнул он в сторону Рейчел, которая старалась как можно быстрее уложить продукты в машину и уехать, - Скотч, дерьмо! Все эти дома, леса и реки - тоже дерьмо! Весь мир без тебя - полное дерьмо! Почему ты не веришь, что я тебя люблю?
  Он еле стоял на ногах, всматриваясь, как машина тронулась с места и сразу же выехала на дорогу. Сделав шаг в сторону поворота, за который его любимая женщина повернула, Кевин остановился и поднял руки вверх:
  - Господи, ты даже не представляешь, как я люблю её! Старая ошибка испортила жизнь нам обоим! Ты всё равно будешь моей!
  Он швырнул бутылку из-под виски под дерево и с трудом, делая шаги, направился в сторону дома.
  
  
  Я набрал номер Руни, стараясь как можно быстрее услышать её голос.
  - Чак, это ты? - Сразу спросила она.
  - Если ты прочитала моё имя на экране, значит я. Или у тебя есть ещё один Чак?
  - Ты что? - С переживанием и возмущением прозвучал её голос, - Как ты можешь такое спрашивать?
  - Хочу сказать, что я до самого вечера буду занят. И, если что-то произойдёт, то сразу набирай мой номер, и я приеду в ближайшие минуты.
  - Пролетишь как птица над крышами домов?
  - Да. Без препятствий и дорожных пробок!
  - Хорошо. Но, я не думаю, что что-то может потревожить меня. На работе как обычно спокойно, а вечером я сразу иду домой.
  - Тогда, созвонимся при первом же случае, как только Солнце будет уходить за горизонт.
  
   111
  - Обещаю и целую! - Сразу же ответила Руни, сожалея, что в эти минуты этого нельзя сделать по-настоящему.
  - И я тебя целую! До вечера!
  - Пока!
  Я достал чек из магазина, на котором Боди написал адрес сына врача морга, Габриэла Бэлла. Посмотрев направление дороги по карте, я сразу прикинул, что он живёт на другом конце Ганнисона. Его дом был далеко от меня, но намного ближе к дому, где жила Руни. Это были лишь условные точки расположения, которые ничего не меняли в моих планах, но могли быть положительными, если вдруг Том Бассет решит заехать в гости к Руни. Обувшись, я закрыл за собою двери, и сразу направился к машине.
  
  Остановившись у красивого забора, который был сделан из густых аккуратно-стриженных кустов, я внимательно осмотрел двухэтажный дом, выглядевший довольно впечатляющим и просторным. Перед его входом был выстроен небольшой фонтан, на котором на хвосте стояла статуя огромный рыбы, извергающей из открытого рта расплёскивающую воду во все стороны. Справа под деревом в беззаботном одиночестве стояли качели, на которых свободно могли сесть три человека. Перед качелями на траве стоял небольшой деревянный стол, с другой стороны которого в гордом одиночестве красовалась жёлтого цвета кресло-качалка. Красивые высокие деревья с широко распростёртыми ветками во все стороны, были облеплены огромным количеством листьев, которые создавали не только уют, но и тень. Я вышел из машины и сразу направился к дому, чувствуя, с какой любовью здесь всё создавалось и береглось. Оставалось только нажать на звонок, чтобы узнать, есть ли кто дома, как в этот момент из-за угла вышел парень примерно моего возраста, и внимательно посмотрел на меня. Его растрёпанные в разные стороны светлые волосы говорили только о том, что он или не причёсывался с самого утра, или вообще никогда этого не делал. Худое вытянутое лицо и огромное количество веснушек на тонком носу придавали характерный незабываемый отпечаток в памяти, не давая возможности забыть его или спутать с кем-либо другим. Слегка растопыренные уши лишь добавляли своеобразный оттенок подшучиваний, от которых в детстве я бы не удержался. Если он был смешон сейчас, то какой же он может быть, когда выпьет? Этого я себе даже не мог представить. Отчасти я начинал понимать Боди, который буквально ненавидел этого парня. Возможно, что между ними уже когда-то пробегала чёрная кошка, после чего они возненавидели друг друга. Я даже не мог представить, что у них было бы общего, если бы они ладили. Уважающий себя, как человека, Боди, который держался уверенно, ровно и достойно, и этот худощавый Габриэл, у которого даже спина слегка была изогнута колесом, и смотрел он с лёгким страхом в глазах и подозрительностью. От него тянуло неприятной энергетикой, и это чувствовалось очень сильно.
  
   112
  - Мужик, ты приехал почистить нам бассейн? - Нагло спросил он меня, слегка ухмыльнувшись, - Папаша говорил мне, что сегодня кто-то должен приехать из компании. Надеюсь, что ты не будешь просить у меня инструмент на уборку?
  - Нет. Но для начала я хотел бы осмотреть размеры и глубину.
  - Пошли! - Парень махнул мне рукой, и мы обошли дом, остановившись у бассейна с голубой плиткой. - Это твоя работа! - Скривившись, он кивнул головой на ступеньки, - Только смотри, чтобы они не были скользкими, после того, как ты уйдёшь.
  - Я, Чак Уивинг. И я не являюсь работником по чистке бассейнов!
  - Тогда, какого чёрта ты припёрся в мой дом и пялишься на меня? Может, ты коп?
  - Нет. Я не коп, но у меня к тебе есть разговор.
  - Проваливай отсюда, иначе, я сейчас же вызову полицию! - Он замахнулся на меня рукой, пытаясь сверху попасть по голове.
  Этого мне хватило для того, чтобы я схватил его за руку и, вывернув ему её за спину, прижал его животом к стене. Он хотел закричать, но я сразу же закрыл ему рот ладошкой, чувствуя, насколько мне неприятно было это делать. Я надеялся, что здесь у них не было камер, которые могли меня снять.
  - Во-первых, тебе никто не давал права так грубо разговаривать со мной, даже если бы я был работником по уборке бассейнов, а во-вторых, советую помолчать, иначе переломаю тебе сначала эту руку, а затем и вторую. Я очень не люблю, когда люди не умеют разговаривать! Если ты понял, кивни.
  Он сразу задёргал головой вниз, с трудом выдыхая воздух сквозь мои пальцы. Я слегка попустил руку вниз, ожидая от него непредвиденных действий, но он лишь на несколько секунд закрыл глаза и тихо произнёс:
  - Хорошо, Чак. Но только отпусти мне руку. Мне больно!
  Я сразу почувствовал, как сильно от него несло перегаром. Он был ещё сильно пьян после вчерашнего или уже успел приложиться сегодня с самого утра. Но по внешнему виду, стоя на расстоянии, я никогда не сказал бы, что он уже был под спиртным кайфом.
  - Только не вздумай бежать!
  - Чтобы ты мне потом все кости переломал? Неужели я не понимаю, что шериф не сможет всю жизнь ходить рядом со мной?
  - Умница. Мне хотелось бы, чтобы ты понимал о том, что на данный момент ничего плохого в моей голове нет. И, я надеюсь, мы с тобой сможем поговорить на все темы, которые меня интересуют.
  
   113
  - Без проблем! - Ответил Габриэл, потирая локоть руки, которая только несколько секунд ещё была за его спиной, - Но только мне нужно выпить! Я как раз шёл к бару, и тут услышал, как кто-то ходит по двору. Здесь за дверью в холле есть виски, ром, скотч, водка. Не переживай, я не убегу. Ведь мне нечего бояться! Я ничего противозаконного не совершил!
  - Пошли! - Согласился я с ним, стараясь не отходить от него более одного метра.
  - Ты мне дышишь прямо в затылок! - С неприязнью проговорил Габриэл, - Мне это неприятно!
  - Тебе будет приятно, когда я уйду! А сейчас, потерпи меня немного!
  Мы вошли в холл, где было два входа с разных сторон дома, и одна винтовая лестница на второй этаж. Диван стоял посередине напротив маленького стеклянного стола. За столом было два белых кожаных кресла, таких же, как и диван. Выход к бассейну был слева, а выход к дороге находился напротив винтовой лестницы, поднимающейся наверх сзади дивана. Бар стоял около стены на противоположной стороне, и я в любую секунду мог схватить Габриэла, если бы тот решился убежать. Парень был на виду и на определённом расстоянии от выходов. Он открыл бар, достал оттуда виски и, кинув в стакан льда, налил светло-коричневый напиток.
  - Ты будешь? - Спросил он меня, взяв в руку пустой стакан.
  - Нет. Спасибо. Я пью только на дни рождения!
  - Не повезло же тебе с мировоззрением! - С усмешкой проговорил Габриэл, опрокинув виски в рот, после чего он понюхал свой рукав и зажевал долькой лимона. - Человек, это не обезьяна, а бананы не ром! - Он заулыбался, слегка искривив рот от кислого лимона, после чего сел в кресло напротив меня. А ты вообще-то кто такой? Я тебя в Ганнисон никогда не видел! И зачем я тебе нужен?
  Он слегка нагнулся вперёд и пристальным взглядом посмотрел мне в глаза. Только с этого момента я увидел в нём не хамство и наглое лицо, а человека, у которого появился интерес к собеседнику. Для меня было загадкой, или он прикидывался беззаботным дурачком, или в его голове прояснялись мысли только после того, как в организм опускалась сорокаградусная жидкость.
  - Я родственник одних людей, с которыми в этом городе приключилось несчастье. И, чтобы найти ответы на многие вопросы, интересующие меня, мне нужна информация, которой отчасти владеешь ты. Надеюсь, что ты не будешь мне лгать, и мне не придётся ловить тебя у дверей или тянуть за ногу по лестнице вниз, если ты захочешь убежать на второй этах.
  - Мне не от чего убегать! - Габриэл поднялся и, подойдя к бару, налил себе вторую дозу, которая моментально утонула в нём. Он снова занюхал свой рукав, после чего отправил в рот очередную дольку лимона. - И что ты хочешь услышать?
   114
  - Я хотел бы знать, в каких отношениях ты был с Джоном Уортом? Со Скоттом Крюсоном и его соседом Рональдо? Почему ты с ними дрался? И что ты делал в те ночи, когда нашли повешенным Скота и был избит Джон? Какие претензии у тебя были к Рональдо?
  - Ты считаешь, что это я хотел с ними всеми расправиться? - Он посмотрел на меня злым недоверчивым взглядом, слегка сузив опьяневшие глаза, - Или ты хочешь повесить на меня всё то, что я не совершал?
  - Я хочу услышать ответы на вопросы, которые задал тебе!
  - Хорошо! - Габриэл закинул ногу на ногу и откинулся на спинку кресла, - В этом нет никакой тайны! Но заранее хочу тебя предупредить, что я не люблю ещё многих людей в этом городе. И дрался я ещё со многими. В моём списке не только они. Возможно, что эти слова тебе тоже помогут! - Он почесал за ухом, рассматривая свои коленки, - Скотт Крюсон был из тех, кто никогда не лез за словом в карман. Он всегда говорил, что мои родители золотые люди, а я алкоголик. Я смеялся над ним, показывая на него пальцем, и говорил, что он ничем не отличается от меня, а он злился и каждый раз говорил, что сегодня - это последний день, когда он взял рюмку в руки. На следующий день я вспоминал ему вчерашний день, смеясь в лицо, а тому это не нравилось. После этого у нас завязывалась драка. Ненавижу, когда люди стыдятся самих себя и боятся признаться, что они алкоголики. Строят из себя, чёрт знает кого, а на самом деле ни на грамм не лучше меня! Веришь?
  Он встал и снова направился к бару, налив виски в лёд. Посмотрев на светло-коричневый напиток, Габриэл слегка улыбнулся и искоса посмотрел на меня. Мне казалось, что в его голове пронеслось что-то нехорошее, но он выпил виски и вернулся на своё место.
  - Тебя интересует Джон Уорт? Это тот, который работал помощником у моего отца?
  - Да!
  - Неприятный тип не из мира сего. У меня иногда складывалось такое ощущение, что он постоянно витал где-то далеко на орбите Марса, пытаясь найти себе там уютный уголочек. Не пил, не курил, женщин не видел, но постоянно крутился в морге. Это нормально? И я говорю тебе, что нет! Я слышал, что ему кто-то настучал по голове. Может, от этого у него в жизни хоть что-то поменяется? Надеюсь о его Воскрешении и Возвращении к нормальной жизни! Возможно, что после этого он найдёт себе какую-нибудь Салли, которая покажет ему, сколько он прекрасного пропустил в своей жизни. Да, я с ним конфликтовал. Были драки. Ему не нравилось, что я лез в его жизнь. И что? После наших разбирательств даже синяков не оставалось. Не то, что со Скоттом. Тот бил так, что дыхание переводило.
  - Ты любишь копаться в чужой жизни?
  
   115
  - А что такое чужая жизнь? Всё, что происходит в этом городе, это часть моей жизни! Эти люди окружают меня каждый день!
  - Я бы тебя на несколько лет приковал к батарее, чтобы ты обо многом смог подумать. Таких, как ты, нужно периодически изолировать от общества! Пока не поумнеешь!
  - Ты такой же, как и я! - Он показал на меня пальцем, слегка улыбнувшись, - Такой же!
  - Почему?
  - Я, часть твоего общества! И я тебе не нравлюсь! За это ты меня хочешь пристегнуть к батарее, а я вместо этого просто говорю людям правду в глаза!
  - Насколько я вижу, твоя, правда в виски, роме и водке! Ты работаешь?
  - Нет!
  - Что ты делаешь и какую пользу приносишь семье и обществу? Или одни только проблемы? Что ты сделал за всю жизнь в этом доме или дворе?
  Габриэл неприятным взглядом окинул меня с ног до головы, приподняв голову. В его глазах появилась злость и неприязнь к моему обществу. Он был человеком другой ступени, и возможно именно это мешало ему понять других людей, в том числе и меня. Ему не хотелось поменяться и стать лучше, наоборот, от подобных разговоров он становился лишь обозленным.
  - Ты ещё ничего не рассказал о Рональдо!
  - А с Роном мы как-то схватились пару раз в кафе "Белый жемчуг". Это произошло только из-за того, что он хотел оттащить меня домой. Я был пьяным и сопротивлялся, а он настаивал. Говорил, что хорошо знает моего отца и уважает его. И ему стыдно, что я позорю свою семью. Как я мог поступить? Я же не пацан, которого можно за шкирку притащить домой под самую дверь!
  - И это всё?
  - Да. Я не знаю, кто тебе рассказал об этих людях, но я честно не причастен ко всему, что происходит в нашем городе.
  - А где ты был в те вечера?
  - В ночь, когда на кухне обнаружили Скотта, я в стельку пьяный спал дома. И никто, кроме родителей, не может подтвердить это. Я только после обеда следующего дня на трезвую голову узнал, что случилось. Несмотря на бывшие нехорошие наши отношения, я очень сожалел, что случилось с этим человеком. По крайней мере, я его уважал. А что с Роном?
  - Ничего! Твои и его отношения мне нужно знать для полной информации.
   116
  - Слава Богу! - Габриэл с облегчением выдохнул, чувствуя, что здесь хоть ему ничего не попытаются пришить.
  - А что ты делал в тот вечер, когда покушались на Джона Уорта?
  - Я сидел на улице и пил пиво!
  - А точнее? - Сразу же дополнил я вопрос, чувствуя, как тот неожиданно заёрзал на месте.
  - Я был очень пьян и ничего не помню! - Выкрикнул Габриэл, после чего подкинул на меня стеклянный стол, перепрыгнул через диван и побежал к двери.
  Пока я освобождался от стола и догонял его, он уже выскочил на улицу и побежал в сторону дороги. Оббежав вокруг фонтана, я срезал угол и почти догнал его, пытаясь схватить за воротник футболки, но он вырвался и оказался на проезжей части. Его глаза горели от злобы и ненависти ко мне. Габриэл на какое-то мгновение остановился, чтобы что-то прокричать в мою сторону, но резко выехавшая машина из-за перекрёстка не дала сделать ему этого, зацепив его за ногу. Парень громко вскрикнул от боли и всем телом навалился на багажник, ударившись спиной о стекло. Машина резко остановилась, и он сразу скатился на асфальт. Я подбежал к нему и достал телефон, чтобы вызвать амбуланс, в надежде, что с Габриэлом всё будет в порядке. Чувство вины к этой трагедии всколыхнуло меня изнутри, а скотч был его главной ошибкой к невнимательности и беспечности к самому себе. Габриэл застонал и открыл глаза:
  - Паразит четырёхколёсный! Я же медленными шагами переходил дорогу! Куда ты смотрел? Чак, выключи ты этот хренов телефон! Ты ещё отцу позвони! - С недовольством и озлобленностью проговорил Габриэл.
  - Всё в порядке? - Услышал я знакомый голос сзади себя.
  Это был Боди. Он посмотрел на меня, а потом на парня, которого только что сбил.
  - Да пошёл ты! - Ответил Габриэл, пытаясь подняться.
  Вокруг нас сразу же собрались люди. С каждой минутой их становилось всё больше и больше, не смотря на то, что это был рабочий день.
  - Я же тебе говорила, чтобы ты не ездил быстро! - Проговорила пожилая женщина внуку, который стоял рядом с ней и был на две головы выше её, - Если бы это был ты, то он точно уже не встал бы! - Она подняла руку и как можно сильнее шлёпнула его по затылку, - Смотри и думай!
  - Может, его нужно отвести в больницу? - Предложил другой человек, который остановился сзади машины Боди. - Я могу это сделать!
  - Нужно вызвать скорую и полицию! - Послышалось несколько голосов с разных сторон.
   117
  Габриэл оттолкнул меня и женщину, которая пыталась удержать его за руку, и сделал несколько шагов в сторону дома. Он еле держался на ногах, и его шатало в разные стороны.
  - Твою мать! - Выругался бородатый мужчина, с безразличием махнув рукой в сторону сбитого парня, - Да он опять в стельку пьяный! Придуркам всегда везёт! Как же мне надоел этот сосед недоумка. От него одни проблемы!
  - Его нужно отвести в больницу! - Проговорил Боди и с силой втолкнул Габриэла в машину на заднее сидение.
  Тот пытался сопротивляться, но Боди захлопнул двери. Парень был настолько пьян, что даже не мог открыть ручку и выйти обратно на дорогу. Похоже, что у него не было того шока, который происходит в такие моменты с людьми, а был только виски, заливший разум. Я сел на переднее сидение рядом с Боди, и люди тут же расступились перед машиной, освобождая нам проезд.
  - Ты мне испортил весь выходной! - Зло прокричал Боди и мы сразу поехали, - Сейчас я отвезу тебя в больницу! - Он посмотрел на меня и ухмыльнулся, - Ты что, гонялся за ним по всей улице?
  - Нет. Мы мило беседовали с ним в его доме, как он кинул на меня свой стол и сразу побежал в сторону дороги. А тут неожиданно выехал ты.
  - Может, его сразу в морг? - Насмехаясь, предложил Боди, кивнув головой назад, - Всё равно он уже потерянный человек! В этой жизни он уже навряд ли поменяется, а вот в следующей, может и преобразиться?
  - Только не к отцу! - Прокричал Габриэл, не в силах удержать себя ровно на сидении.
  Голова и туловище болтались в разные стороны, не смотря на то, что дорога была гладкой, и мы ехали ровно, а глаза были налиты пеленой пустоты и безразличия.
  Мы подъехали к больнице, где нас уже ждал шериф Сэм Лэнг. Два медбрата, которые стояли рядом с ним, подхватили Габриэла за руки и уложили на носилки. Отключив тормоз, они сразу же покатили его в коридор. Тот пытался подняться, но все его движения были какими-то расплывчатыми и бесполезными. Один из парней лишь приложил палец ко лбу Габриэла, чтобы тот не вскочил, как голова пьяного парня вместе с телом рухнула на подушку, словно упавший гранитный камень.
  - Что случилось? - Со злостью и интересом в голосе спросил шериф, - Чак, а ты как оказался рядом?
  - Я был у него в гостях. Мы с ним разговаривали, а потом он вскочил и побежал. К несчастью в это время ехал Боди на своей машине. Ну и...
  - Он вылетел на дорогу и остановился! - Проговорил Боди.
  
   118
  - В таком состоянии? - Сэм Лэнг посмотрел в сторону больницы, а после повернул голову к нам, - Сейчас нам скажут о его состоянии, а после мы втроём поедем в участок и там вы мне всё подробно и расскажете.
  Он вошёл вовнутрь здания, а через минуту на огромной скорости подъехала ещё одна машина, из которой выскочил седоватый мужчина и сразу побежал в больницу.
  - Это отец Габриэла, - проговорил Боди, показав в сторону бежавшего человека, - уже кто-то позвонил и ему.
  Через десять минут шериф вышел из больницы, направляясь в нашу сторону. По его лицу было видно, что ничего страшного с парнем не произошло. Он вытянул перед собой руку с телефоном, показывая его нам.
  - Мне уже десять человек позвонило, чтобы защитить тебя и Боди. Они все как один утверждают, что ты ехал, не нарушая правил, а вот, Габриэл резко выскочил на дорогу и буквально бросился под колёса. Но это ничего не меняет. Сейчас вы оба садитесь в машину и едите за мной, чтобы написать объяснительные. Там и поговорим обо всём.
  От переживаний дорога показалось очень быстрой и короткой. Мы ехали молча, а в моей голове постоянно кружились одни мысли, быстро заменяемые другими. Боди тоже за всё время не произнёс ни одного слова. Похоже, что и он прокручивал в своей голове последние секунды, когда сбивал парня на дороге. Мы остановились возле полицейского участка и сразу последовали вслед за шерифом. Мэгги Риган сидела на своём рабочем месте перед дверью и, как только мы вошли в здание, сразу протянула бумагу Сэму Лэнгу:
  - Эти люди звонили в участок, чтобы вы при желании связались с ними. Они все как один утверждают, что во всём виноват лично Габриэл! Здесь их адреса и телефоны.
  - Спасибо, Мэгги, - с натянутой улыбкой ответил шериф, взяв исписанный лист из её рук.
  Мы вошли в кабинет и сели на стулья, стоявшие напротив стола, за которым сидел шериф. Усевшись в своё кресло, Сэм Лэнг протянул нам два чистых листа, на которые положил ручки.
  - Для начала я хотел бы, чтобы каждый из вас написал, как оказался на месте происшествия и что там делал. - Шериф посмотрел на меня внимательным взглядом, - Габриэл сказал мне, что ты был у него дома.
  - Это я..., - произнёс Боди, но Сэм Лэнг сразу его перебил.
  - Я знаю, что это ты сбил парня.
  - Нет, - продолжил Боди, положив перед собою лист, - Это я рассказал Чаку об этом парне. Мы встретились случайно в магазине и разговорились. Мне почему-то вспомнились некоторые моменты из жизни Габриэла, когда он любил побуянить кое с кем и размять кулаки. Вот и поделился мыслями с Чаком.
   119
  - Так это по твоей милости он оказался там?
  - Да.
  - Тогда я хотел бы услышать всё по порядку прямо сейчас, а после мы всё как положено и запишем.
  Нам ничего не оставалось, как начать со встречи в "Сити Маркет". После этого Боди по порядку рассказал обо всём, что говорил мне. Он припомнил Скотта Крюсона, Джона Уорта и Рональдо. Затем эстафету принял я, и без лишних комментариев продолжил данную историю. Я подробно расписал, как Габриэл принял меня за уборщика бассейнов, но опустил те детали, которые заставили меня разговорить этого парня. Сразу перенеся все события в холл дома, я объяснил шерифу, что уже при первых словах услышал от него сильный запах виски и понял, что он быстрее всего принял достаточную дозу спиртного прямо перед моим приходом, но ещё соображал и нормально говорил. Расписав подробно весь разговор, мне пришлось перепрыгнуть только один момент, чтобы потом договорить его после того, как уйдёт Боди. Этот сюжет я собирался написать на бумаге, а после показать, о чём я умолчал. Момент, когда парень не смог ответить, где был в тот вечер, когда покушались на Джона Уорта, В ближайшее время этот кусочек рассказа не должен был пойти дальше меня и шерифа Сэма Лэнга.
  Уточнив, сколько Габриэл добавил ещё спиртного за время нашей беседы, я попытался довести до шерифа и о том состоянии парня, в котором тот сейчас находился. Добавленные три дозы сделали своё дело, и он уже был под особым настроением, когда многие люди действовали не под сознанием, а под действием некоего эффекта, подходившего под определённую обстановку. Завершал я свой рассказ тем, что тот опрокинул на меня стеклянный стол и, перепрыгнув через диван, побежал к выходу. К сожалению, те секунды, которые я потерял, и решили настоящий исход событий. Габриэл лежал в больнице на обследовании, а мы сидели в кабинете у шерифа.
  - А теперь пишите всё, что вы рассказали мне! - Серьёзным тоном проговорил Сэм Лэнг, с недовольством глянув на меня.
  Закончив последнюю строчку, я придвинул к нему лист и показал на последний абзац, давая понять, что он должен прочитать это именно сейчас. Боди продолжал внимательно перечитывать написанное им, после чего снова положил лист и стал что-то дописывать. Он был невероятно серьёзен и внимателен, ни разу не взглянув в нашу сторону. Шериф несколько раз пробежал глазами по строчкам и из-подо лба посмотрел на меня. Он сразу понял, что я умолчал и лишь с согласием кивнул головой:
  - Всё отлично, Чак.
  Вслед за моим листом он сразу же прочитал то, что написал Боди. Увидев, что тот ничего не пропустил, Сэм Лэнг сложил их в папку и, хитрым лисьим взглядом посмотрел на нас. Похоже, что мы ответили на все его интересовавшие вопросы, и даже более. Теперь у него было желание раскрутить Габриэла, и узнать где он был в ту ночь.
   120
  - Мы обязательно разберёмся с этим делом, и..., - неожиданно его речь прервал телефонный звонок.
  - Это Эдгар Белл, - послышалось из трубки.
  - Как там сын? - Сразу же спросил его шериф, стараясь проявлять интерес и уважение.
  - Врачи сказали, что у него только два ушиба, которые пройдут в ближайшие дни. Но..., - он как-то замялся, чувствуя, что ему неудобно об этом говорить.
  - Не молчите, Эдгар, - сразу же проговорил Сэм Лэнг, стараясь не оставлять звонившему время на раздумье над какой-то проблемой, о которой ему не хотелось говорить, - вы же знаете, что мне можно говорить буквально всё.
  - Конечно! - Ответил тот и добавил, - Я хотел бы, чтобы эта история не была вынесена за пределы вашего кабинет. Люди скоро её забудут, а для моего сына, это лишь ещё одна галочка о, его..., - после этих слов Эдгар Белл замолчал.
  - Но, я должен закончить его. Давайте, я оформлю всё, как нужно, а вы потом напишите просьбу о закрытии дела. Если, конечно, вы на этом настаиваете. Все данные с анализами о его дозе алкоголя и другие показания мы положим на полку, где находится запылённый никем не открываемый ящик.
  - Пожалуйста. Спасибо! - Уже спокойным голосом произнёс доктор. - Через полчаса мы с сыном уже выезжаем домой!
  - Тогда мы подъедим к вам, чтобы уточнить всё по этому делу и оформим бумаги о вашей просьбе закрыть дело.
  - Да, конечно, я буду ждать.
  - До встречи, Эдгар.
  Шериф отключил телефон и сразу же набрал чей-то номер. Через несколько звонков послышался голос Майкла:
  - Да, шеф.
  - Майкл, позвони Мэгги и скажи, чтобы она продиктовала тебе адреса и номера телефонов нескольких свидетелей об аварии. Съезди к ним и возьми показания.
  - Какая авария?
  - Боди сбил сына Эдгара Белла прямо у их дома.
  - Габриэла?
  - Да.
  
   121
  - Сейчас сделаю!
  - Потом заедешь в участок! - Закончил шериф и отключил телефон. - Он покрутил его в руке, что-то обдумывая в своей голове, после чего всунул в папку к нашим листам и защёлкнул замок. - Лишние свидетели о дебошире и пьянчуге Габриэле не утяжелят это дело. А сейчас мы все выезжаем к пострадавшему домой. Не хочу затягивать это дело до завтра!
  Две машины остановились у дома Эдгара Белла перед белым бьюиком.
  - Он уже привёз своего бездельника, - с усмешкой в голосе проговорил шериф, показав мне на автомобиль, - от него постоянно какие-то проблемы! Если бы не его папочка, которого я уважаю, я давно бы закрыл его как минимум на годик. - Он посмотрел на мою машину, стоявшую немного в стороне и, ничего не сказав, вышел на тротуар.
  Боди припарковался и уже открыл двери, чтобы выйти, как Сэм Лэнг подошёл к нему и тихо что-то проговорил. Кивнув в ответ шерифу, тот снова закрыл двери и остался в машине. Я сразу понял, что он без него хотел решить все вопросы и лишний раз не нервировать Габриэла. Боди сидел и ждал. Всё зависело от того, понадобиться он при выяснении каких-либо обстоятельствах или нет. Положив голову на подлокотник, Боди закрыл глаза, словно хотел уснуть.
  Мы вошли в дом, и я сразу увидел всю семью, сидевшую на том диване, откуда я только недавно наблюдал за пьяным Габриэлом. Парень даже не пошевелился, увидев нас, и лишь наглый его взгляд сопровождал меня и шерифа от самой двери. Эдгар Белл и его жена сразу же встали и поздоровались с нами. Только сейчас я увидел, что их сын совершенно не был похож на отца, но зато был полной копией матери. Женщина стояла рядом с мужем, и нельзя было скрыть, что она на пол головы выше его. Чувствуя, как ей было неловко перед шерифом, она сослалась на головную боль и, извинившись перед нами, сразу поднялась на второй этаж.
  - Присаживайтесь, - любезно проговорил доктор, показывая на кресла.
  - С удовольствием, - ответил шериф, пропуская меня первым.
  Мы расположились напротив двоих мужчин, которые молча смотрели на нас, не зная с чего начать.
  - Может кофе или чаю? - Спросил хозяин дома, ожидая нашей реакции, но шериф лишь замотал головой и посмотрел на его сына:
  - Спасибо, но перед нами уже сидит и кофе и чай. Я даже не знаю, сколько он сахару всыпал в себя с самого утра, чтобы сделать себя таким густым и приторным. - Он положил руку на стол и провёл пальцем по трещине на стекле, - Это, я так понимаю от того, что ты бросил стол на этого человека?
  
   122
  - Ты же сказал, что случайно зацепил его ногой, и он упал! - Зло проворчал Эдгар, презрительно всматриваясь в сына, - Ты мне врал?
  - Нет! - С ненавистью в голосе ответил Габриэл, - Я его и в самом деле зацепил ногой, - он посмотрел на меня, а после на дверь, которая вела в сторону улицы, - когда пытался убежать от этого человека и перепрыгивал через диван!
  - Так этот мужчина был у нас, а я ничего не знал до этой минуты?
  - Я не хотел тебе этого говорить!
  - Но почему?
  - У нас был личный разговор!
  - За что же мне это? - Подняв голову вверх, Эдгар посмотрел на потолок и, сложив пальцы рук вместе, поднял их кверху, - Почему это случилось именно с моей семьёй?
  - Думаю, что на этом свете вы не получите оттуда ответ, сколько бы ни спрашивали! - Ответил шериф, словно обращение хозяина дома относилось к нему, - Мы можем только догадываться и придумывать причины. А если вам и скажут хоть что-то Сверху, то услышите ли вы их и поверите ли?
  - Не знаю! - Проговорил Эдгар и, опустив руки, снова обратился к сыну, - Так что ты мне ещё не рассказал?
  - Мне больше нечего скрывать!
  - Сначала я хотел бы, чтобы Габриэл подтвердил показания Боди и Чака, которые явились прямыми свидетелями, а может отчасти и виновниками данного происшествия.
  Сэм Лэнг достал из папки наши листы и не спеша прочитал написанное. После этого парень подписал внизу, что показания верны и вернул их шерифу. Он ни слова не сказал о том, что я выкручивал ему руку, чтобы добиться разговора. Я не знал, почему Габриэл этого не сделал. Возможно, что всё относящееся к дракам и разбирательствам было для него обычным делом, и он не придавал этому никакого значения.
  - Я всё подготовил, - Неожиданно проговорил Эдгар, как только Сэм Лэнг хотел что-то сказать. - Сейчас я только возьму его, - доктор поднялся и, сделав несколько шагов, остановился у бара. Он взял лист со столешницы и подошёл к шерифу, - Здесь я написал о том, что мы не имеем никаких претензий к тому человеку, который сбил моего сына, так как сами являемся виновниками аварии, и просим прекратить дело. Я и Габриэл поставили свои подписи внизу. Надеюсь, что на этом все вопросы исчерпаны!
  - Нет! - Неожиданно для всех произнёс Сэм Лэнг, укладывая ещё один документ в папку, - У меня есть один вопрос, на который я должен получить ответ! Если быть откровенным, именно из-за него я и приехал к вам. Думаю, Габриэл, что твоему отцу неприятно будет услышать то, что ты сейчас будешь говорить.
   123
  Сын с отцом замерли, не понимая, чего ещё хотят от их семьи. Они переглянулись между собой, размышляя, что ещё могло произойти.
  - Меня интересует, Габриэл, где ты был в ту ночь, когда было покушение на жизнь Джона Уорта?
  - Он к этому не имеет никакого отношения! - Выкрикнул Эдгал Бэлл, положив ладонь на грудь сына, - Я его никуда не отпущу! Вы же обещали, что после нашего согласия закрыть дело, нас оставят в покое!
  - Успокойтесь! - Тихо проговорил шериф, положив руку на стол, - Я его никуда не забираю. У меня нет причин этого делать. Пока что, нет причин. И, надеюсь, что их не будет!
  - Мой сын ни в чём не виновен!
  - Я только хотел бы знать, где он был в ту ночь?
  - Молчи! - Обратившись к сыну, проговорил Эдгар и положил ему ладонь на губы, - Я знаю, что ты ни в чём не виноват!
  - Я не помню! - Ответил Габриэл, убирая руку отца, - В тот вечер я был со Сьюзи и Сандрой. Сандра купила нам всем спиртного в баре, где мы слегка залили её горе. Она рассталась со своим парнем. Затем, мы проводили её домой и..., - он прекратил свой рассказ и посмотрел на отца, который сидел рядом с ним, опустив голову и обхватив её руками, - ...пошли к дому Веберов. Они живут через один дом от того дома, где живёт Джон Уорт. У Веберов очень классная беседка, где они отдыхают и жарят мясо. Люди они старые и глуховатые. У них постоянно громко орёт телевизор, который, похоже, они смотрят круглосуточно. А у этого есть большой плюс. У них во дворе хоть ракету запускай - они и её проспят. Но дело не в этом, а в том, что стены беседки довольно высокие, а внутри стоит угловой диван. Когда мы хотим экстрима под весёлым состоянием, то обязательно заходим к ним в гости, и в беседке на диванчике занимаемся сексом. Но было и такое, что пару раз они выходили на улицу, чтобы посмотреть на небо и вспомнить молодые годы. Мы были наполовину раздетые и замерали там как мыши.
  Он засмеялся, вспоминая те моменты, которые ему казались романтическими и интересными. А мы слушали его рассказ, ожидая, к чему он всё это вёл. По всей видимости, он был открыт перед нами, и уже это было плюсом в его пользу. Шериф не сводил с него своего взгляда, стараясь не пропустить ни одного слова. Отец Габриэла по-прежнему сидел, склонив голову, не желая смотреть нам в глаза. Я видел, что ему было стыдно за своего сына, осознавая, что, не смотря на свой немолодой возраст, тот в делах и разговорах был как пятнадцатилетний мальчик. А сам Габриэл сейчас выглядел как звезда, которой нужно было показать шоу, и он готов был на всё, чтобы все были очарованы им. Он был именно таким, и это я понял только сейчас. Взрослый ребёнок, любивший выпить и погулять. Это была его жизнь, от которой страдали все.
  
   124
  - От таких эмоций просто кровь в жилах стынет! - С восторгом проговорил Габриэл, слегка приподняв вверх руки, - Это даже невозможно объяснить!
  - Мы отвлеклись! - Прервал его шериф, понимая, что это уже другие истории.
  - Да, - сразу же согласился с ним парень, возвращая себя к тому моменту, с которого он отклонился, - наш романтический вечер продолжался, и мы со Сьюзи открыли бутылку вина, которую прикупили ещё с вечера. Она лежала в её сумочке и ждала своего часа. Распив её до дна, - он посмотрел на меня, а потом на шерифа, - я не помню, что было дальше. Помню только, что проснулся глубокой ночью, не представляя даже, сколько сейчас времени. Мне было очень плохо и холодно. Я лежал у забора со спущенными штанами.
  - У чьего забора? - Спросил я.
  - В соседнем дворе между домами Джона Уорта и домом Веберов. Я не помню, как оказался в соседнем дворе, и как выходил из беседки. Возможно, что мы захотели сделать это в новом месте на траве? Я не помню! Мне было плохо, и я позвал Сьюзи. На какое-то мгновение мне показалось, что кто-то застонал, но потом я снова отключился и очнулся уже у себя во дворе. Похоже, что я много выпил виски, а после крепкого вина и, возможно, эта гремучая смесь выбила мою память. Я честно больше ничего не помню!
  - А где была Сьюзи? - Спросил шериф, закинув ногу на ногу.
  - Я задавал ей этот вопрос на следующий день. Она сказала, что я прогнал её из беседки домой, а сам остался там. Потом Сьюзи рассказала мне, что в туже ночь или вечер был сильно избит Джон Уорт. Я испугался. А сегодня пришёл этот, - он кивнул в мою сторону, - Чак, и начал задавать вопросы. Шериф, я не виноват и рассказал вам всё, что помню.
  - Я же тебе говорил, - Эдгар Белл впервые после рассказанной истории поднял голову и посмотрел на сына, - или ты женись на этой сучке, если не можешь без неё, или бросай её! Но я не желаю, чтобы ты шатался с ней по всему Ганнисону и искал на нашу задницу приключений!
  - Это обсудите после того, как я уйду! - Прервал шериф Эдгара, - Значит, ты слышал, как кто-то застонал?
  - Да. Вначале я подумал, что это стонет Сьюзи и ей плохо, но потом я отключился.
  - Шериф, вы же обещали не забирать моего сына! - Обратился Эдгар к Сэму Лэнгу, вытирая испарину со лба, - Он у нас один.
  - Сейчас никто никого и никуда не забирает, - Сэм Лэнг положил чистый лист перед Габриэлом, показав на него пальцем, - напиши расписку, что без моего ведома ты не покинешь Ганнисон. Это, во-первых, а во-вторых, историю, которую мы только что услышали от тебя, никто не должен знать!
   125
  - Хорошо! - Проговорил парень и сразу же под диктовку шерифа заполнил лист, поставив снизу подпись и дату.
  - Надеюсь, что в Ганнисон не появятся рыжие улитки-алкоголики, - с серьёзным видом пошутил Сэм Лэнг.
  Мы вышли на улицу, где уже нас ждал Боди. Он переминался с ноги на ногу, не находя себе места.
  - Можешь ехать домой! - Успокоил его шериф, махнув папкой, - К тебе нет никаких претензий! И в следующий раз ты должен рассказывать всё мне, а не другим!
  - Конечно! Спасибо! - С удовлетворением в голосе проговорил Боди и сразу же сел в свою машину.
  - Счастливо! И смотри внимательнее на дорогу! - Крикнул шериф вслед отъезжающему мужчине, на что тот лишь кивнул в ответ головой. - Чак, ты случайно не уловил одного момента, на который я не находил ответа?
  - Если я не ошибаюсь, это тот случай, когда Габриэл позвал Сьюзи?
  - Да.
  - Видимо, именно это испугало того, кто напал на Джона Уорта и спасло ему жизнь! Нападавший понял, что кто-то рядом и не стал искать выпавший нож, или вовсе отбросил его в сторону, чтобы избавиться! И ещё один вариант насчёт брошенного ножа. Таким образом, он хотел запугать парня, чтобы тот впредь держал язык за зубами.
  - Да. - Коротко ответил шериф, почесав подбородок углом папки, - Я не ожидал, что ты приведёшь меня на новый след. Пусть он сильно не открыл нам глаза, но это уже что-то! - Он достал из кармана маленький кассетный диктофон и переложил его в папку, - Приложу кассету к делу. Если будет новая информация, сразу мне звони!
  - Хорошо!
  Мы пожали друг другу руки и разошлись в разные стороны. Я пошёл пешком, сожалея что не взял бьюик дяди и не приехал сам, а шериф уехал на "нисан-патроль". Я знал, что уже завтра он будет у Сьюзи, пытаясь выяснить у неё всё, что она знала. У меня были свои планы, которые я планировал осуществить.
  
  Кевин Бассет открыл глаза, и сразу почувствовал лёгкое головокружение. Он несколько раз позвал жену Хоуп, но та ему не ответила.
  - Сколько же сейчас времени? - Спросил он сам себя, глядя в потолок.
  Ярко светило Солнце, и Кевин отвернул голову от окна. Он поднял будильник с тумбочки и поставил на живот.
   126
  - Пять часов дня. Неплохой дневной сон..., - улыбнувшись, проговорил мужчина.
  Поднявшись с кровати, Кевин прошёл по комнатам, продолжая искать Хоуп, но её нигде не было. Выглянув на улицу, он сразу увидел, что её машина не стояла у дома. Звонить и спрашивать где жена, ему совершенно не хотелось. Почистив зубы и приняв душ, Кевин зашёл на кухню и съел несколько бутербродов с ветчиной и хлебом. Включив чайник, уже через пару минут он налил кипяток в растворимый кофе, насыпав две ложечки сахара. Голова ещё кружилась, но уже было намного легче. Вспоминая тот неприятный момент, когда он случайно застал Рейчел и молодого парня, Билла Нисона, Кевин неприятно скривился и вытер пальцами края губ. Ему невозможно было даже представить, что у этих людей могло быть что-то общее.
  - Сколько же у вас длился роман? - Спросил он вслух, словно кто-то ему мог дать ответ прямо сейчас. - Рейчел, как же ты могла так поступать со мной? Я же тебе не раз предлагал встречи! А ты... с этим птенцом, у которого ещё даже перья не выросли...
  Долго не думая, Кевин вышел из дома и сев в машину, сразу направился к Рейчел. Уже почти подъехав к ней, он остановился за пару домов около двора Хью Эппса и заглушил мотор. Только сейчас он представил себе, как глупо будет выглядеть его приход к ней. Он постоянно делал из-за неё какие-то глупости и даже не задумывался о последствиях. Ему хотелось чхать, что его кто-то мог увидеть здесь, но он не мог чхать на отношения к той женщине, которую он не мог отпустить. Кевин уже не раз давал себе слово, что забудет её раз и навсегда, но не мог этого сделать. Проходило немного времени и его снова тянуло к ней, словно он был её второй половиной. Хотелось с ней ложиться и вставать, постоянно видеть её глаза, в которых он просто тонул.
  - Тебе не стоит к ней сейчас заходить! - Вслух проговорил Кевин, разговаривая с собой наедине. - Ты снова будешь выглядеть дураком, который в очередной раз будет извиняться за то, что ты любишь её! Тебе нужно куда-то уехать хоть на несколько часов! Тебе нужно попытаться забыть её хоть на время!
  Не раздумывая больше ни секунды, он завёл машину и сразу же поехал на Восток-Томичи-Авеню.
  Белый мицубиши , стоявший сзади машины Кевина в пределах видимости, медленно поехал за ним, стараясь выдерживать расстояние. Он следовал от самого дома, стараясь не потерять его. Хоуп внимательно наблюдала за тем, кто ещё только недавно с пьяной головной болью валялся в постели.
  
  
  Это был последний дом на окраине Ганнисона. Он не был большим, но был очень аккуратным и чистым. Во дворе стоял только пластиковый стол, вокруг которого находилось пять стульев. Вся дворовая территория была огорожена низким полуметровым белым забором.
   127
  - Ты на месте, - с улыбкой на лице проговорил Кевин, увидев через дорогу, одиноко стоявшую машину, - ты не на работе. Теперь, главное, чтобы ты была одна...
  Он направился в сторону дома, смело открыв двери. Войдя в холл, Кевин услышал запах жареного мяса, который витал по всем комнатам. Музыка гремела довольно громко для того, чтобы услышать, что кто-то вошёл. Рассматривая прекрасную фигуру женщины, которая была очень красивой и близкой к любому мужскому идеалу, Кевин почему-то вспомнил прошлые с ней встречи. Он смотрел на чёрно-смолистые волосы, по которым хотелось провести пальцами и прижать её голову к своему плечу. Она была очень красива и прекрасно слаженна. Медленно прошагав на кухню, он продолжал смотреть на пританцовывающую Шарлин Мур. Она еле слышно напевала играющую песню и одновременно размахивала над сковородкой широкой пластиковой штукой, которой переворачивала мясо. Стараясь сразу не выдать себя, мужчина аккуратно подошёл сзади и обнял женщину.
  - А-а-а-а..., - вскрикнула Шарлин и сильно испугавшись, подскочила на месте, закрыв глаза.
  Она резко обернулась, чтобы влепить по лицу обидчика своим маленьким кулачком или пластиком, который был у неё в руках, и постараться убежать, но уже в последнюю секунду остановилась, широко раскрыв глаза.
  - Кевин? - С удивлением в голосе спросила она, не ожидая этого человека увидеть в своём доме ещё хоть один раз.
  - Да, Шарлин, я решил тебе сделать маленький сюрприз!
  - Из-за своего сюрприза ты мог уйти отсюда с расцарапанным лицом или синяком! - Возмутилась женщина, но при этом она не пыталась вырваться из объятий мужчины.
  - Главное, чтобы ты вместо отпечатка жирно пластика оставила на щеке горячий поцелуй!
  - Кевин, ты же говорил, что больше в этом доме и ноги твоей не будет, а тут...
  - Прости, Шарлин, но в моей памяти что-то всколыхнулось, вспомнилось, и я решил к тебе заехать.
  - Решил заехать ради любопытства? - С интересом спросила Шерлин, зная, что Кевин никогда ничего просто так не делает. - А как же твоя жена Хоуп? Вдруг она узнает, что ты был у меня?
  - Сколько мы с тобой раньше встречались, ты даже и не думала об этом, а сейчас...
  - Сейчас у меня есть работа, достойная зарплата и я всем довольна.
  - Значит, то, сколько я сделал для тебя уже забыто?
  
   128
  - Нет, - женщина улыбнулась и провела рукой по груди Кевина, - я же женщина. И, притом, слабая. А если серьёзно, то если бы не ты, я даже и не представляю, кем бы сейчас была. Ты даже не знаешь, насколько я тебе благодарна за то, что ты помог мне устроиться стюардессой. Это именно твоё резюме и волшебное слово перед нужным человеком сыграло перевес перед другими кандидатами.
  - Шарлин, ты же знаешь, что я не мог поступить по-другому.
  - Знаю, - женщина выключила мясо и снова повернулась к Кевину, - если я правильно помню, то ты говорил, что нам пора разойтись и забыть прошлое. А как же Хоуп и Рейчел? Ты всё ещё как тот исписанный лист бумаги, который находиться меду двумя лезвиями ножниц. Ты по-прежнему, никак не можешь забыть свою старую любовь?
  - Любовь? Ну да! Возможно, что от этого я очень часто бываю взрывным, наглым, грубым, злым и ненавистным, - С иронией ответил Кевин, стараясь в очередной раз спрятать в себе ту правду, о которой ему не хотелось говорить.
  - Нет, - Шарлин замотала головой, не соглашаясь с ним, - думаю, что во всём этом есть ещё что-то, о чём ты замалчиваешь. Таким ты стал несколько лет назад, словно за тобой кто-то стал охотиться. Ты как будто боишься кого-то. У меня давно складывалось ощущение, словно за тобой ходит смерть, а ты постоянно пытаешься обмануть её и убежать.
  - Ты мне раньше ничего не говорила о своих глупых подозрениях.
  - Потому, что я могу быть не права. Я не могу читать чужие мысли, но умеет читать между строк и слов. Но слова могут быть лживыми настолько же, насколько и строки, которые пишут тоже люди. А значит, я могу ошибаться. Я же женщина. Женщина, к которой ты всегда можешь прийти, когда тебе тяжело на душе. Или я в чём-то заблуждаюсь?
  Кевин крепко прижал Шарлин к себе и поцеловал в шею. Он ощущал её прелестную мягкую кожу и прекрасные духи, которых у неё было довольно много.
  - Шарлин, милая, я не знаю, почему, но с тобой я всегда мог быть открытым во всём. Ты всегда знала все мои секреты. Я никого не посвящал в свои тайны кроме тебя.
  - И я тебе давала немало дельных советов.
  - Да. Это так. Ты знаешь всё о моих отношениях с моей женой Хоуп. О той любви и нежности, которую я питаю к Рейчел.
  - И поэтому, ты сразу сказал, что я могу рассчитывать только на тайные встречи, но ты будешь исполнять все мои желания по максимуму. Открою тебе правду. Я тебя полюбила с первого же дня, который провела с тобой. Эта любовь останется всегда со мной наедине. И я это знаю.
  - Именно поэтому ты ещё не женилась?
   129
  - Из-за тебя? - Шарлин рассмеялась, показывая Кевину всем своим видом, какую глупость он сказал. - Нет! Мне вполне хватило двух официальных браков, которые отбили у меня всю охоту заводить ещё хоть одни серьёзные отношения. На данный момент меня вполне устраивает мой выбор. Да и времени на мужа сейчас нет. Это не семья, когда жены постоянно нет дома. Мои мальчики сейчас живут у мамы, а при желании всегда могут прийти сюда.
  - Ты счастлива?
  - По-своему, да! Но, думаю, что ещё два-три года и я займусь поисками мужа, - Шарлин заулыбалась, посмотрев на Кевина нежным взглядом, - я сейчас учусь, и, мне обещали, что после учёбы меня возьмут работать в аэропорт. Тогда и мои сыновья уже не будут ходить в этот дом только в те дни, когда я бываю дома.
  - Отлично! - Довольным голосом проговорил Кевин, видя, насколько Шарлин довольна своей жизнью, - Я рад, что у тебя появилась перспектива. Это просто здорово!
  - А как у тебя отношения с Хоуп и Рейчел? Как дела на работе?
  - На работе всё хорошо. С Хоуп очень тяжело. Она меня любит, а я даже не знаю, как правильно назвать своё отношение к ней.
  - Ты её бережёшь, уважаешь, но в тоже время и ненавидишь из-за твоей поломанной жизни.
  - Да. Я тебе уже говорил, что когда я встречался с Рейчел, и у нас всё подходило к свадьбе, Хоуп соблазнила меня и...
  - И Рейчел кто-то подсказал, куда вы пошли. Она нашла вас на берегу речки. Потом ты долго оправдывался, что у тебя с Хоуп ничего не было, но было уже поздно!
  - Да! - Кевин кивнул головой, с сожалением вспоминая те дни, - А после я женился на ней.
  - Но, это произошло уже после того, как Рейчел вышла замуж. И ты до сих пор её любишь настолько, что не можешь забыть ни на день!
  - Да, Шарлин, ты всё помнишь. Эта история проста и банальна, но она оказалась болезненная и тяжёлая на целые десятилетия моей жизни. Только...
  - Что? - Спросила его женщина после того, как он остановился, не продолжив своей мысли.
  - Как ты могла слушать мою историю и в тоже время любить. Зная, что ничего серьёзного между нами не будет, а только увлечение!
  - У меня был выбор?
  - Нет!
   130
  - Я знаю..., - прошептала Шарлин и поцеловала Кевина в губы.
  Она чувствовала с какой силой он прижал её к себе. Её пульс забился с такой частотой, что можно было от счастья потерять сознание. У неё по-прежнему была к нему любовь и желание, как самого любимому мужчинуе. Для неё он оставался первым даже сейчас, не смотря на то, что она уже встречалась с одним красавчиком. Шарлин знала, что больше ничего не нужно было спрашивать у Кевина. Знала его характер. Она хорошо помнила его ярость, когда переступала какую-то черту в отношениях, после чего он приходил в ярость, а затем извинялся. Кевин говорил, что жестоким он бывает только с Хоуп. Это была неправда, которую она ему не говорила. С этим человеком нужно было выдерживать определённые позиции, и она старалась их соблюдать. Шарлин также понимала, что Кевин сегодня уйдёт и снова может пропасть на месяц, а может и год или два. В её жизни встречались мужчины, которые срывались и уходили в запой, а этот уходил к женщинам. Кевин у неё лишь изредка мог хорошо выпить, после чего ему обязательно нужно было выговориться, а затем получить сексуальное удовольствие. Шарлин также знала, что он больше никому не расскажет того, что знает она. И это она тоже ценила. За всё время их встреч она стала его частичкой, но он не стал её частицей. После первых двух браков у неё появился не только хороший опыт в общении с мужчинами, но и терпение, которое стало одной из самых главных черт в её жизни. Она не знала, почему жизнь свела её именно с ним и открыла его перед ней, но была этому благодарна.
  - Не торопись..., - еле слышно прошептала Шарлин, чувствуя, с каким возбуждением он начинал гладить её тело.
  
  Белый мицубиши остановился недалеко от дома Шарлин, после чего сдал назад и заехал за деревья. Прошло двадцать минут после того, как Кевин вошёл в дом, за которым наблюдала Хоуп. Вдохнув полные груди воздуха, женщина сняла очки и положила их на соседнее сидение. Вытерев платком вокруг глаз, она снова одела их и, не ожидая больше ни секунды, вышла из машины.
  - Кевин, неужели ты думаешь, что твоя жена будет и дальше терпеть твои выходки? - Сама себя спросила Хоуп и решительным шагом пошла в сторону дома.
  Женский интерес раздирал её изнутри, желая увидеть с кем сейчас её муж, и кто живёт в этом доме. Она не знала этой женщины, но хотела увидеть. Почему-то её сознание было уверено на сто процентов, что мужчин там не было. Стараясь быть аккуратной, она прошла вдоль стены и подошла к первому же окну. Там никого не было. Сделав ещё несколько шагов, Хоуп остановилась, в изумлении рассматривая, как Кевин буквально срывал с женщины летнее платье, стараясь сразу же повалить её на пол. Он стоял к ней спиной, прикрывая своим телом любовницу. Хоуп охватило безумие. Она пыталась изо всех сил удержать свои эмоции, чтобы не ворваться вовнутрь и не устроить скандал. Через какое-то мгновение у неё появилось желание как можно быстрее отойти от окна и покинуть эту территорию.
   131
  - Скотина! - Произнесла она, но закрытое окно, и звучавшая музыка в доме, сразу же поглотили её слова.
  Слёзы боли и обиды сразу наворачивались на её глазах. Что-то тяжёлое и неприятное придавило горло, не давая говорить.
  - Когда-то увела тебя я, а теперь тебя уводят другие!
  Подняв острый короткий железный прут у стены, она подошла к машине мужа и сразу же вонзила его в заднее колесо. Разрыдавшись, Хоуп выдернула его и села на землю около дверцы. Слёзы лили как из ведра, не в силах остановиться. Просидев так около двух минут, она встала и пошла обратно к своей машине. Сейчас Хоуп винила себя за то, что решила проследить за своим мужем и позволить увидеть такое. Ей было тяжело пережить увиденное, чувствуя, как душевная боль заполнило всё тело. Неожиданно у неё появилось ощущение облепившей её грязи, которую хотелось как можно быстрее смыть с себя и постараться забыть всё это как кошмарный сон.
  - Поддонок! - Зло произнесла она и сразу же поехала в сторону дома.
  Сложив свои вещи, Хоуп смотрела на сына, который приехал в Ганнисон всего на два дня и не понимал, почему она уходит. Том спрашивал о причине, но она, пересиливая себя, пыталась улыбаться и говорила, что сейчас так нужно сделать. Предложив сыну вместе с неё поехать к её маме, она услышала отрицательный ответ и, поцеловав Тома, вышла из дома.
  - Папа снова ругался с тобой и оскорблял тебя? - Спросил её сын, когда она садилась в машину.
  - Нет! - Со слезами на глазах ответила Хоуп, закрывая двери, - Так надо!
  Она проехала два перекрёстка и остановилась. Набрав номер мужа, она услышала, как тот сразу же взял трубку.
  - Хоуп, я тебя слушаю.
  - Кевин, ты, где сейчас?
  - У меня деловая встреча с...
  - Пожалуйста, не продолжай! - Сразу же прервала она его, стараясь говорить ровным голосом, - Мне рассказали о твоём утреннем разговоре около магазина с Рейчел. Мне это всё уже надоело!
  - Но я...
  - И ещё, дорогой, - снова прервала она его, не давая договорить, - по-моему, у тебя на машине спустило заднее колесо.
  После этого она отключила телефон и поехала к дому, где жили её родители.
   132
  - Скотина! Старый бычок! Поддонок! Я тебя ненавижу! За что мне это? Дрянь! За что ты так со мной поступаешь? Я же люблю тебя!
  Она остановилась у обочины и, положив голову на руль, громко зарыдала, не в силах больше удерживать свои эмоции. Ей становилось легче. Со слезами выходила боль и обида, но что-то тяжёлое и напряжённое по-прежнему находилось в её теле, постоянно поднимая в сознании увиденное на окраине Ганнисона. Одновременно с этим, Хоуп вспоминала и те счастливые дни, когда они были молоды и любимы. Как ей казалось, что она и Кевин будут всегда вмести и ни одна сучка не сможет разбить их брак. Хоуп даже не могла подумать, насколько она была неправа и наивна в молодые годы.
  
  Уставшая Руни возвращалась домой с работы, стараясь успокоить себя после небольшой перепалки со своим начальством. В эти минуты ей казалось, что весь мир обозлился именно на неё, преподнося ей один неприятный сюрприз за другим. Руни знала, что у неё непростой характер, как и то, что не всегда стоило его проявлять. Уже у самого дома она застала сидевшего на бордюре Тома Бассета, ожидавшего её. Она остановилась, обратив внимание, что он не сводил с неё своего взгляда.
  - Ты же уезжал в Денвер!
  - Приехал, чтобы увидеть своих родителей и тебя!
  - Том, тебе что-то надо?
  - Хочу поговорить с тобой!
  - Тебе со мной не о чем разговаривать!
  - Я хотел извиниться за то, что так получилось!
  - По-моему, у нас с тобой как раз ничего и не получилось!
  - Прошу тебя, Руни, выслушай меня! Я знаю, как неприятен тебе после того, что ты услышала от моего отца. Да, он вспыльчив, резок, возможно, что сильно груб, но он хороший человек. Он мой отец. Но я хочу, чтобы ты знала, что я ничего плохого нам не желал! - Том подошёл к девушке, стал в метре от неё и положил себе ладонь на грудь, где находилось сердце, - Ты у меня здесь навсегда! Поверь мне! Но, мы и в правду не можем быть вместе!
  - Уже и не будем! - Резко отрезала ему Руни, стараясь как можно быстрее пройти мимо него, - Я даже рада, что так получилось! Зачем ты снова разыскиваешь меня?
  - Во-первых, внутри меня лежит чувство вины за то, как я поступил, а во-вторых, мне хотелось просто увидеть тебя!
  - Прошу тебя, не ищи больше встреч со мной!
   133
  - Постараюсь!
  Отвернувшись, Руни быстрыми шагами прошагала в дом, ни разу не обернувшись к парню, который по-прежнему не сводил с неё своего взгляда. За последний месяц она практически не вспоминала о нём. Руни чувствовала, что Том о чём-то очень много думал, но он не желал рассказывать ей о своих мыслях и переживаниях, которые так сильно одолевали его. Её эмоции к нему были уже настолько холодны, что ничего не вызывали кроме сочувствия. Войдя в дом, Руни вошла к себе в комнату и сразу же набрала номер Чака. Что-то подсказывало ей, что она должна поделиться с ним этой новостью, пытаясь получить помощь или какой-нибудь совет.
  - Да, - послышался мужской голос в трубке.
  - Чак, это Руни.
  - У тебя что-то случилось? - Услышала она обеспокоенный голос.
  - Нет! Пока ничего страшного! Я только что видела Тома. Он на два дня приехал в Ганнисон, чтобы увидеть родителей. Но, почему-то решил подождать меня у моего дома, чтобы побеседовать со мной.
  - Хорошо! Если тебе понадобиться какая-либо помощь, сразу же звони мне! А если будет желание, заходи в гости. Это лучше, чем ожидать, что он снова захочет поговорить с тобой. Я могу заехать за тобой, когда освобожусь, и мы погуляем.
  - Нет, Чак. Завтра вечером после работы я сразу же приду к тебе.
  - Я буду ждать!
  - Хорошо. До завтра!
  - До завтра!
  Руни отключила трубку и сразу же услышала, как за дверью кто-то переминался с ноги на ногу. Она знала, что это была её любопытная мама, которая не просто берегла свою дочь, а буквально выслеживала каждый её шаг. Отец даже как-то сказал, что это будет до тех пор, пока их дочь не выйдет замуж и не обзаведётся семьёй. Руни лишь улыбалась, зная, что она не собиралась искать мужа или снимать себе жильё. Но иногда она представляла себя на её месте и не отрицала, что, возможно, поступала бы также. Аккуратно поднявшись с кровати, Руни подошла к двери и резко её открыла. Мама стояла к ней спиной, облокотившись о перила второго этажа. Резко обернувшись, она даже не сделала вид, что оказалась здесь случайно и просто хотела постоять около её комнаты.
  - Мама, ты опять меня подслушиваешь?
  На этот раз та не стала отрицать своего любопытства и на её лице появилась лёгкая ухмылка, в которой была досада от того, что их дочь перестала делиться о своей жизни со своими родителями.
   134
  - К тебе приходил Том.
  - Я знаю. Он ждал меня на улице рядом с нашим домом.
  - Спрашивал, как твои дела?
  - Меня это больше не интересует!
  - Понимаю. Его отец сильно нагадил тебе в душу. Что, что, а это у него очень хорошо получается. Мне нравится Том, но с другой стороны, я рада, что ты не попала в их семью. Да и твой отец полностью согласен со мной.
  - Думаю, что нам уже пора позабыть историю, у которой есть конец. Лично я хочу забыть её как можно скорее.
  - Согласна. Но я хотела бы знать: - Кто такой Чак?
  - У тебя появился новый парень? - Услышала Руни голос отца, который находился на кухне, - Это уже интересно! - Он вышел в холл с чашкой чая, подняв голову вверх, - Спускайтесь девочки вниз, я хочу узнать о нём больше, чем знаю.
  Риз и Руни спустились вниз и сели на диван напротив Дэвида. Дэвид не спеша помешивал сахар, который уже давно растворился в кипятке. Он не торопил свою дочь, выжидая, когда она заговорит первой.
  - Это родственник Ханны и Рональдо Уивинг, которые живут на улице Тинкап-Драйв.
  - А-а-а-а..., - протяжно отреагировал Дэвид, кивнув головой, - это тот парень, с которым ты встречалась несколько лет назад?
  - Да.
  - Столько времени прошло, а ты его не забыла? - Спросила её мама, с интересом всматриваясь на реакцию дочери.
  - Он просто очень хороший человек!
  - Ты у нас уже дочь взрослая, и тебе решать, с кем жить. Только хотелось бы, чтобы это не была очередная ошибка.
  - Никаких ошибок в ближайшее время не будет! - Резко ответила Руни, посмотрев на отца, - Мы с ним просто друзья!
  - Хорошо! - Согласился с ней Дэвид, видя, что их дочь не хочет разговаривать на эту тему, - Как скажешь!
  - Я уже вам говорила, чтобы насчёт замужества вы меня в ближайшее время не трогали!
  - Мы согласимся с любым твоим решением, - проговорила Риз, обняв дочь, - счастье дочери, это главное, что мы хотим для тебя.
   135
  - Это правда! - Согласился Дэвид, вставая с кресла, - Всему своё время!
  Он вернулся на кухню и поставил на стол пустую чашку. Вслед за ним вошла Риз и взяла его за руку:
  - Дэвид, похоже, что наша дочь снова влюбилась!
  - Я знал, что она всё это время помнила о Чаке, - неожиданно открылся Дэвид жене, - она иногда заходила к Ханне и Рону в гости. Ты думаешь, я не понимал, какая причина этих визитов?
  - Почему ты не сказал мне об этом раньше?
  - Не думал, что этому стоило уделять внимание. Тем более, она уже встречалась с Томом. Но, что мы можем поделать? Наша дочь уже взрослая девушка, и мы не вправе указывать ей, как жать дальше! Только советы!
  - Ты думаешь, у них уже есть планы на будущее?
  - Риз, успокойся! - Дэвид Уайлд прижал к себе жену и поцеловал её в лоб, - Откуда мы можем знать, в какую сторону судьба повернёт Руни завтра? Ты слышала, что она тебе сказала? Они просто друзья! И давай мы с тобой пока остановимся именно на этой фразе! Жизнь покажет!
  - Да, Дэвид. Ты прав.
  
  Том вошёл в дом и сразу увидел сидящего отца, который смотрел на кучу вешалок, в беспорядке наброшенных на столе в холле.
  - Что случилось? Где мама? - Сразу спросил Кевин у сына, не понимая, что произошло.
  - Мама решила какое-то время пожить у родителей! - Ты что опять натворил? - Крикнул Том, зная, как отец относился к его маме. Он подошёл к столу и взял в руку одну из вешалок, показав её перед самым носом Кевина, - Я догадываюсь, что она ушла из-за тебя!
  Кевин выхватил вешалку из рук сына и изо всей силы швырнул её в сторону двери:
  - Что ты хочешь от меня? Я её не выгонял! Оставь меня и не лезь в наши отношения! - Взмахнув рукой, мужчина разбросал лежащие на столе вешалки на пол, - Все отстаньте от меня! И ты тоже!
  - Отец, я тебе никогда не говорил, что только поддонок может так относиться к своей жене! - Зло выкрикнул Том, стараясь дать понять, что он уже давно не поддерживает его позицию в отношении к их семье.
  - Что? Что ты сказал?
   136
  Кевин посмотрел на сына, который был уже выше его и здоровее. Но что-то "щёлкнуло" в его голове и он уже не мог удерживать себя в руках. Всё словно помутилось в разуме от злости и ярости. Услышать такие слова от своего сына он не ожидал, а тем более оскорбление. Вскочив на ноги, он изо всей силы ударил Тома в лицо:
  - Ты ещё пацан, чтобы учить меня уму разуму! Им и останешься навсегда! Для меня! - Дополнил он и сразу же увидел, как его сын быстро поднялся и ринулся на него всем телом.
  Удар в грудь был настолько сильный, что сбил Кевина с ног, и он перевернулся через кресло, рухнув на пол. Вскочив на ноги, он уже видел, как очередной удар летел ему в лицо, но, увернувшись, Кевин проскочил под рукой, ударив сына в грудную клетку. Тот на секунду замер, а затем сразу присел. Его дыхание словно остановилось, а лицо покраснело.
  - Приседай! - Приказал отец сыну и сразу же стал приподнимать его и садить, - Сейчас дыхание восстановиться!
  Том с трудом вдохнул несколько раз, после чего сел на пол и положил руки на живот. Он чувствовал, как быстро восстанавливалось дыхание, но обида на отца становилась всё сильней и сильней.
  - Тебе принести сока или воды? - Спросил Кевин, но его сын лишь косо посмотрел в его сторону и, поднявшись на ноги, медленно побрёл в свою комнату, - Я тебя и не собирался бить! - Прокричал он Тому, с безразличием взмахнув рукой перед собой, - Ты ещё молод и многого не понимаешь! Мы с твоей матерью сами разберёмся! А ты не лезь в наши отношения! Если ты мой сын, то это ещё не значит, что ты имеешь права лезть в мою жизнь!
  Том вошёл в свою комнату и сразу завалился на кровать. Ему было обидно до слёз от того, что они перестали понимать друг друга. Это произошло тогда, когда он подрос и стал по-настоящему понимать, какой у отца характер. Его мама часто садилась рядом с ним и говорила, что отец поменяется и станет лучше. Нужно всего лишь время. Но время шло, а в семье ничего не менялось. Иногда ему казалось, что отец становился всё злее и раздражённее, но он и сейчас не понимал, от чего всё это происходило. В эти секунды ему хотелось выйти в холл и высказать всё, что он думает о нём. Рассказать всё, что он втайне от отца только недавно узнал, но трезвое понимание в его сознании было выше эмоций, и Том лишь прикрыл лицо руками, чувствуя, как увлажнились его глаза. Открытие, которое он сделал в этом доме без ведома родителей, шокировало его, но он дал себе слово, что ни один человек не узнает от него то, что узнал он. По-крайней мере, эта тайна навряд ли могла так раздражать его отца, спустя многие годы. Здесь было что-то другое, о чём он и не подозревал.
  - Завтра же меня здесь не будет! - Еле слышно проговорил Том, - С утра заеду к маме, а после, в Денвер. Я так понимаю, что ты, каким был, таким и остался. У тебя нет желания меняться в лучшую сторону!
   137
  - До завтра! - Ответил я Руни, понимая её беспокойство по поводу Тома.
  Поужинав и выпив горячего кофе, я выбрал две фотографии из пяти, на которых были запечатлены небольшие участки леса, где хорошо просматривались старые большие деревья и довольно огромные камни возле них. Это напоминало какую-то впадину, куда даже свет проникал с трудом. Уложив их в карман, я направился в дом Хью Эппса, надеясь застать там его сына Тоби. Главное, чтобы все мужчины были дома, и мне не пришлось разговаривать только с одной Энн. Только из-за того, что примерно в это время обычно люди ужинают вместе в семейном кругу, я и надеялся увидеть всю семью Эппсов.
  Позвонив в звонок, я сразу же услышал голос Хью, который что-то громко говорил своей жене и направлялся в мою сторону. Он открыл двери и на какую-то секунду замер, не ожидая меня увидеть:
  - Чак, неужели ты решил зайти к нам в гости? - Удивлённым голосом спросил он, не ожидая моего появления, - Энн, ты не поверишь, но к нам впервые зашёл наш сосед!
  Хью настежь открыл двери и пригласил меня в дом. Я вошёл в комнату огромных размеров. Она была настолько большая, словно занимала изнутри всё строение. Хозяин сразу же увидел моё удивление от увиденного и провёл рукой вокруг себя:
  - Это то, о чём мы в молодости мечтали с моей Энн. Тебя удивляют размеры? Поверь мне, они не одного тебя привели в лёгкое замешательство. У нас очень маленькие спальни, но зато здесь мы себя чувствуем невероятно легко. Для размеров одноэтоажного дома мы и в самом деле заказали необычную планировку, не желая комнату делать по размерам похожими на спальни.
  - Или, чуть больше спальни! - Добавила Энн довольным голосом.
  - Это точно! - Хью слегка улыбнулся, показав на меня пальцем, - Если бы ты видел реакцию Вальтера, когда он впервые зашёл к нам.
  - Это было что-то! - Проговорила Энн.
  - Да, Чак. Он стал посередине комнаты, такой маленький, очкастый и удивлённый.
  - Что вы сделали со своим домом? Вы спите в подвале? - Тонким голосом и с интонацией юмора подшутила Энн над соседом.
  - О-о-о, глаза у него были как у совы! - Хью поднёс ладони к лицу и, сделав большим и средним пальцем кольцо, посмотрел через них на меня, - Вот такие огромные! Просто жуть!
  - А я ему и говорю: - Нет, дорогой сосед, наши кровати стоят в гараже рядом с машиной! - Продолжала подшучивать Энн.
  - А на самом деле, Чак, в наших двух спальнях с трудом помещаются кровати и очень маленький рядом стоящий шкаф. - Ведь...
   138
  - Ведь это всего лишь место, где мы вечером закрываем глаза, а утром открываем, - перебила его Энн, продолжив мысль. - Мы просто обожаем наш дом.
  - Садись, - Хью показал мне на диван и мы сразу же уселись рядом.
  - Пиво, виски, кофе, чай? - Спросила Энн, направляясь к стойке в большой комнате, за которой стояла небольшая, но красивая и уютная кухня.
  - Или посмотрим телевизор? - Проговорил Хью, показывая рукой на Филипс пятьдесят пятой диагонали.
  - Я зашёл к вам, чтобы кое-что спросить!
  - Мы всегда рады помочь дорогим соседям! - Перебила меня Энн, наливая кофе, - Но, стоит подождать минуту, и наш разговор будет ещё более приятным! - Она поставила чашки зеленоватого цвета на маленький разнос и поднесла его к нам, поставив на небольшой столик. - Чак, а теперь мы тебя готовы выслушать.
  - У меня есть две фотографии, которые лежали в доме на комоде, - приврал я, чтобы не придавать им особого смысла и не рассказывать о письме, в котором описывалось, насколько они важны. - Внимательно посмотрев на них, я даже удивился, где такие большие камни могут лежать в этих лесах? Они впечатляющих размеров и место очень красивое!
  - В этих лесах? - Хью ухмыльнулся и посмотрел мне в глаза, - Ты хоть представляешь себе, какие территории занимают наши леса? Неужели ты думаешь, что жители Ганнисона знают каждое дерево и каждый ров?
  - Это точно! - Подтвердила Энн, - Твой дядя нам рассказывал, как не один раз много часов кружился вокруг охотничьего домика, чтобы вновь и вновь найти его. Это уже после того он находил дорогу к нему безошибочно! Да и мы с Хью тоже без примет, которые показал нам Рон, навряд ли так быстро вышли к тому месту, куда возили тебя. В этом даже можешь не сомневаться!
  Хью взял у меня фотографии и положил их на свои колени, внимательно всматриваясь в каждую из них. Его взгляд был полон удивления и недоумения.
  - Я никогда не видел такого в наших местах!
  - Хью, но это не значит, что их нет в этих краях, - не согласилась Энн со своим мужем, поднимая по очереди каждое фото и рассматривая их близко у лица, - очень, очень красиво.
  - Такие огромные камни, поросшие мхом, а вокруг старые высокие деревья. Честно говоря, даже не слышал, чтобы кто-то и когда-то мог рассказать о подобных находках.
  - Эти деревья даже свет с трудом пропускают сквозь себя, - продолжала восхищаться Энн, - Чак, если ты найдёшь, где это, сделай нам экскурсию!
   139
  - Даже не сомневайтесь, - подтвердил я её желание своим согласием. - Но, может быть, Тоби хоть что-то знает об этом месте? Или, может что-то слышал о больших камнях в этих лесах?
  - Этот бездельник снова отсыпается, чтобы половина ночи шататься по Ганнисону и его окраинам! - С возмущением проговорил Хью.
  - Чак, что мы только уже не делали, - добавила Энн, с чувством вины, - даже ходили к родителям Бобби Куина. Но, они тоже со своим шалопаем ничего не могут поделать! Он такой же ночной гуляка, как и наш сын!
  - Дорогая, если уж быть честным до конца, то я рад, что у нашего сына есть Бобби. Ты ведь прекрасно понимаешь, что он у нас мальчик особенный, и одиночество его просто погубило бы. У них много общего и родители Бобби тоже рады их дружбе. И нам повезло, что дети живут практически на одной улице.
  - Да, Хью. Я полностью с тобой согласна! Но Чак пришёл к нам не для того, чтобы выслушивать наше мнение по поводу дружбы детей.
  - Тогда давай его будить. Он уже два часа, как сопит в две дырки.
  - О-о-о..., - с восторгом протянула Энн, расшевелив шевелюру мужа пальцами, - ...если ты ложишься спать, то твои две дырки сопят настолько громко и с таким переливом, что... - Она поцеловала Хью в щёку и сразу же пошла в спальню сына.
  Через несколько минут Энн вышла со своим заспанным чадом, который остановился, как только вошёл в зал. Он смотрел на меня, как на приведение, не понимая, что я могу делать у них дома.
  - Здравствуйте! - Тихо проговорил Тоби, посмотрев на отца, а после снова на меня.
  - Иди сюда! - Приказным тоном обратился Хью к сыну, показывая ему на свободное место рядом с собой, - Я тебе кое-что покажу, а ты скажешь, видел ли ты когда-нибудь это место в лесу? Или нет!
  Тоби сел рядом с ним, постоянно наблюдая за мной. У него был такой подозрительный взгляд, словно он знал, что я хочу что-то стянуть из их дома, и из-за этого я должен быть под постоянным пристальным контролем.
  - Смотри! - Хью положил ему на колени две фотографии и большим указательным пальцем показал на огромные камни, лежащие в земле среди высоких старых деревьев, - Чак говорит, что это было сфотографировано где-то недалеко от Ганнисона! А я, хоть убей, не знаю, где такая красота может быть! Мы с друзьями в твоём возрасте оббегали много интересных мест, а вот такого не видели!
  - Эти большие камни..., - Тоби взял фотографии из рук отца и как можно ближе поднёс их к лицу, чтобы лучше рассмотреть их, - ...я не видел. Мы с Бобби точно никогда не видели это место!
   140
  - Ты хоть бы за своего друга не отвечал! - Поддёрнула Энн сына недовольным тоном, - Сколько раз тебе говорить, что вы живёте порознь, и каждый отвечает сам за себя! Ты помнишь, я тебе об этом уже говорила?
  - Да, мам.
  - Тогда пускай наш сосед Чак подождёт, пока ты приведёшь себя в порядок, поешь, а потом, когда пойдёшь к своему другу, возьмёшь его с собой. Покажешь фото Бобби. Может, он и в самом деле видел, где это?
  - Хорошо! - С серьёзным видом ответил младший Эппс, после чего сразу же направился в ванную. - Пах! - Выкрикнул он, приподняв руку вверх в направлении телевизора, словно стрелял из пистолета.
  Прикрывая дверь, Тоби ещё несколько секунд не защёлкивал замок, наблюдая за мной сквозь щёлку.
  - Сорванец! - Довольным голосом проговорил Хью, кивнув головой в сторону ванной, - Уже такой здоровый, а всё ещё изредка вспоминает детство.
  - Хью, похоже, что он будет такой же заядлый рыбак, как и ты! - С улыбкой на губах сказала Энн, - Последний год всё время просил у отца две удочки. Одну для Бобби, а вторую для себя.
  - Насколько я знаю, они уже облазили все места на речке в округе Ганнисона, где только можно присесть и закинуть крючок.
  - Нас один раз даже дядя на BMG домой довозил, - хвастаясь, проговорил Тоби, - так далеко мы зашли.
  Он сел за стол, на котором уже стояла тарелка с отбивной и картофелем. Выдавив кетчуп рядом с отбивной, паренёк сразу же принялся уплетать еду с такой скоростью, словно его неделю не кормили.
  - И куда вас понесёт сегодня? - Спросил Хью сына, наблюдая за его аппетитом.
  - Я заберу дядю Чака, и мы пойдём к Бобби.
  - А потом?
  - Потом мы с Бобби отпустим дядю Чака домой, и пойдём гулять. Пока не знаю, куда.
  - Только смотрите, далеко не уходите! - Строго приказала Энн, помахав пальцем перед его носом, - И долго не бродите! Я не собираюсь прислушиваться к каждому шороху, думая, что это ты!
  - Хорошо! - Согласился Тоби, в какой раз произнеся это обещание, - Мы ненадолго! Вот увидишь!
  - Я надеюсь! - С надеждой в голосе проговорила Энн, зная, что это не правда.
   141
  Кинув в рот последний кусочек мяса, Тоби встал из-за стола и сразу направился к выходу. Я уже стоял у двери, пожимая руку Хью и посылая воздушный поцелуй Энн. Парень обулся, и мы сразу вышли. Бобби Куин жил недалеко, поэтому через пять минут мы уже стояли у его дома. Они жили через один дом, в котором я сейчас жил. Тоби свистнул пару раз, а через мгновение через входные двери уже выходил его друг. Бобби остановился перед нами, не ожидая увидеть меня.
  - Чак хочет, чтобы ты ему помог в одном деле, - сразу же проговорил Тоби, показывая на мой карман, - он тебе покажет фотографии, а ты скажи ему, где это было сфотографировано.
  - Хор-р-рошо, - протянул Бобби, принимая от меня два фото.
  Он долго рассматривал их, по очереди ложа одну сверху другой. Мне казалось, что он узнал эти места, но Бобби как-то скривился, а после и вовсе вернул их, положив на мою ладонь. Он опустил глаза, чтобы наши взгляды не встретились :
  - Я н-н-незнаю, где это место, - как-то вяло и неуверенно ответил он.
  - Друг, но ведь ты когда-то рассказывал мне о каких-то камнях! Неужели ты уже забыл? Я ничего об этом не говорил родителям. Честное слово!
  - Я не зн-н-аю! - Повторил он, по-прежнему не поднимая головы.
  - Бобби, - Тоби снова от волнения слегка потянул головой в сторону, стараясь сразу же вернуть её в нормальное положение, - но, Чаку это очень нужно!
  Я почувствовал, как сын Хью уговаривал своего друга, чтобы тот открылся. В эти минуты я даже не понимал, почему он говорил, что мне это очень нужно и о том, что он ничего не рассказывал об этих камнях своим родителям. Сейчас у меня появилось ощущение, что я становился его большим другом, которому он доверял и хотел помочь.
  - Мне это очень надо! - Откровенно произнёс я, от чего Бобби поднял голову и посмотрел мне в глаза, - Об этом кроме меня никто не узнает! Бобби, я тебе обещаю!
  - Но... я н-н-не могу рас-с-ссказать, - по его взгляду было видно, что он сдерживал данное кому-то слово и не мог его нарушить.
  - Я отойду, а вы подумайте, - обратился я к ним обоим и сразу отошёл в сторону, давая возможность друзьям обговорить, как поступать дальше.
  Мне не хотелось, чтобы всё вот так обернулось, и я не смог узнать то, что уже практически мог услышать. Но и силой заставить их говорить я просто не мог. Вся надежда была только на Тоби, который должен был уговорить своего друга открыть мне эту тайну. Ребята стояли и о чём-то тихо шептались. Бобби присел на коленки и что-то начал рисовать на земле, стараясь повернуться к освещению боком и не закрывать свет. Тоби всё это время утвердительно пытался что-то доказать ему, размахивая руками. Наконец Бобби поднялся на ноги и сразу подошёл ко мне.
   142
  - Я честно не зн-н-наю, где это н-н-находиться, но я знаю человека, который мне показывал н-н-н-на земле это место. Если вы н-н-не против, мы можем прямо сейчас сходить к н-н-нему.
  - У меня нет другого выхода, как сказать однозначное, да!
  - Т-т-тогда идите за н-н-нами! - Командирским тоном проговорил Бобби и сразу же пошёл со своим другом впереди меня.
  На улице было уже довольно темно, но эти ребята настолько хорошо знали каждый метр этого района, и без особых проблем перепрыгивали невидимые камни и мелкие канавы. Мне приходилось всё время смотреть под ноги, чтобы случайно не споткнутся и не упасть. Один раз я не заметил, что они переступили неглубокую канаву, и ступил в неё, чуть не вывернув ногу. Ни Тоби, ни Бобби, ни разу не обернулись в мою сторону, чтобы убедиться, что я не отстал и не потерялся. Они словно шли отдельно от меня и даже не задумывались о моём присутствии. В конце концов, мы уже вышли на окраину Ганнисона и два друга повернули в сторону уходящей вдаль дороги, стараясь уходить от неё вправо.
  - Вы куда? - Спросил я их, не понимая, куда они меня ведут.
  - Мы идём к Нику! - Без лишних обьяснений ответил мне Тоби, махнув рукой в сторону леса.
  - Но, там же ничего не видно!
  - Это недалеко! Он наверняка сейчас находиться в брошенном домике лесника! Бывшему хозяину, здоровому дядьке с лошадью, машиной и ружьём построили новый дом намного дальше от Ганнисона, и ещё дали ему двух помощников. А старый дом они забили досками, чтобы там никто не лазил.
  - Н-н-никто, это не для н-н-нас..., - добавил Бобби, не оборачиваясь в мою сторону, - ...главное, чтобы он б-б-был т-т-там!
  - Но, он же глухонемой! - Сразу же вспомнил я слова родителей Тоби, которые чуть не сбили его на дороге при въезде в Ганнисон. - И где его родители?
  - Он живёт с одной мамкой. Она его очень любит и даёт ему полную свободу! А общаемся мы с ним с помощью рисунков и жестов. А ещё он может читать по губам. Но это секрет. Это мало кто знает. В основном, мы сами по себе, а он сам по себе. А если честно, то нас здесь всего три человека, с которыми мало кто общается. У наших сверстников свои интересы, а у нас свои. Мы живём в своём мире. Я, Бобби и Ник.
  - Думаю, б-б-будем дружить д-д-до самой ст-т-тарости..., - перебил Бобби своего друга. - Мне т-т-так мама г-г-говорит. М-м-мы хорошо п-п-понимаем друг д-д-друга.
   - Но мы все редко приходим раньше одиннадцати вечера, - Продолжил Тоби, а если задерживаемся до часу ночи, то боимся, что может влететь.
  - А телефоны у вас есть?
   143
  - Есть! - Тоби достал свой самсунг из кармана и показал его мне, - Мы их отключаем! - Безразличным голосом проговорил он.
  Я очень хорошо понимал, что родители наверняка знают о том, что телефоны выключены, но ничего с этим поделать не могут, зная определённые недостатки своих детей. Наверняка они боролись с этим, но результаты ни к чему не привели.
  Пройдя вдоль леса, через какое-то время мы углубились в него, и только после этого я увидел, что Бобби достал из кармана небольшой фонарик и включил его:
  - Эт-т-то рядом.
  Это рядом оказалось не настолько быстрым, как мне хотелось. Мы шли по прорубленной дороге, на которой уже давно никто не ездил, и от этого она поросла травой. Ребята по-прежнему шли впереди меня, постоянно что-то обсуждая между собой. Минут через пять мы остановились у маленького домика с маленьким окошком, в котором горел еле заметный свет. Бобби постучал в двери и буквально сразу их открыл парень, рассматривая гостей.
  - Это мы, Ник, - сразу же обратился к нему Тоби, протягивая руку, - привет!
  Он поздоровался со всеми, после чего мы вошли вовнутрь. Ник показывал на меня и постоянно что-то вырисовывал руками в воздухе, пытаясь одновременно в голос рассказывать причину моего прихода.
  - Он ч-ч-читает по губам, - ещё раз предупредил меня Бобби, приложив палец к своей верхней губе.
  - Ник, Чак никогда и никому не расскажет, что ты здесь часто бываешь! - Уверенно проговорил Тоби, - Он никогда не выдаст это место и не расскажет о нас! Клянусь!
  После этих слов меня словно что-то обожгло внутри. Я не ожидал, что ко мне будет такое доверие. Всё выглядело по-детски, но в, тоже время я помню по своим годам, что всё это было очень серьёзно, и подводить друзей после таких слов я просто не имел права.
  - Ник, мы его как-то водили в лес. Об этом никто не узнал! Ты помнишь, как я тебе как-то рассказывал о мигающем свете, который видел в одном доме?
  Парень махнул руками, после чего со знаком согласия замахал головой.
  - Это было в его доме! А после мы его водили к тому месту, где не один раз видели шар.
  Ник испуганным взглядом посмотрел на меня, после чего руками со стороны груди стал показывать образ вспышки. Его руки снова и снова ложились на грудь, после чего он растопыривал пальцы и отталкивал ладошки вперёд и в стороны.
  - Он спрашивает, видели ли вы там пламя?
   144
  - Да. Я видел шар, а потом пламя.
  Парень присел на коленки, после чего стал слегка бить кулаками по полу. Я видел, что он нервничал, после чего повернулся к своим друзьям и стал в беспорядке им что-то показывать.
  - Но мы не знали, что этого нельзя было делать! - Проговорил Тоби, у которого на лице были видны настоящие переживания и тревога. - Ник, извини нас, но мы хотели помочь ему!
  - Ник, - я тронул парня за плечо, стараясь обратить внимание на себя, - не думаю, что ты должен сейчас переживать за что-то. Твои друзья сделали всё правильно. Мне нужна помощь, и я хотел бы, чтобы и ты мне помог! Куда-то пропали мои родственники тётя Ханна и дядя Рональдо. Ты наверняка знаешь их. Я должен их найти. Но, если мы не будем помогать друг другу, то все мои попытки будут бесполезными. Пожалуйста, помоги мне! И ещё, в этих краях твориться что-то такое, что я никак не могу объяснить даже себе. Ты очень хорошо понимаешь, что я хотел тебе сказать этими словами!
  Я видел по его глазам, что он многое знал, но держал всё это в тайне внутри себя. У него был настолько трезвый и взрослый взгляд, от которых у меня по коже пробежали мурашки. Казалось, что этому человеку далеко за семьдесят, и он уже многое повидал на своём жизненном пути, пытаясь научить других своему бесценному опыту. Но, он был всего лишь школьником, у которого было множество проблем, и как бы ему ни помогали, сталкивался с ними он, и решать их нужно было только ему. Взрослость и глубина во взгляде, и трезвая мысль пришли к нему от одиночества и постоянного обдумывания самой жизни. Практически всё время Ник был наедине с самим собой, стараясь найти себе укромное место, где можно было искать смысл жизни в тех вещах, которые были не важны многим полноценным людям. Он жил не в материальном, а духовном мире. Это было видно по его глазам, во взгляде которых очень хорошо просматривалась глубина доброй и одновременно одинокой души.
  Ник смотрел на меня долгое время, словно сверлил насквозь, пытаясь узнать мою внутреннюю сущность. Тоби и Бобби всё это время молча, и без лишних эмоций смотрели на нас обоих, стараясь своим молчанием не нарушать тишину, мысли и внутреннюю сосредоточенность их друга. Через какое-то время парень еле заметно кивнул головой, после чего показал рукой на меня.
  - Он хочет, чтобы ты сказал ему, какова причина твоего прихода сюда, - сразу же сказал мне Тоби, после того как Ник положил руки на колени.
  Я сразу же достал из кармана две фотографии и повернул их так, чтобы свет от нескольких свечек хорошо освещали снимок. Ник взял их в руки и внимательно стал всматриваться на пейзажи, которые были запечатлены на них. Он положил их рядом, а после показал указательным пальцем на самую первую, кивнув головой. После отодвинул вторую фотографию в сторону и двумя пальцами, как ногами, прошёлся от одной к другой. Затем поднял руки и что-то показал друзьям.
   145
  - Ник говорит, что увиденные им места находятся в этих лесах. Нужно время, чтобы пешком добраться с одной картинки до другой, так как они находятся на расстоянии друг от друга, - Тоби похлопал по коленке друга, чтобы тот посмотрел на него, - а что, значит, в этих лесах? Это места далеко от Ганнисона?
  Парень закачал головой в разные стороны, после чего развёл руки в стороны и начал ими показывать во все направления, при этом он заулыбался.
  - Ник говорит, что недалеко, но он не хочет вам их показывать. Можете ходить везде и искать их.
  Как только Тоби остановился, парень снова показал на грудь, после чего стал повторять те же движения, какие уже показывал. Он снова старался, изобразись шар, а после пламя и огонь, которые вырывались наружу изнутри груди. Затем поднял руки вверх и медленно, опуская вниз, мелкими движениями пальцев продолжал показывать лёгкое пламя вокруг своего тела.
  - Он, ч-ч-что..., - до конца не понимая, что хочет показать этим Ник, Бобби посмотрел на Тоби, - ...н-н-неужели он говорит, ч-ч-что Чак сгорит?
  - Я не знаю! - Испуганным голосом ответил ему Тоби, показывая пальцем у горла, - Ему скоро будет конец?
  Ник с еле заметной улыбкой замотал головой в разные стороны, после чего сжал четыре пальца, а большой выставил вверх.
  - Будет жить! - Радостно выкрикнул Тоби, от чего несколько раз захлопал в ладоши, - Фу-у-ух...
  Мне хотелось напомнить Нику тот случай, который случился с ним на трассе. Мы тогда с Энн и Хью возвращались из домика охотника и чуть не сбили его, а перед этим видели шар, который долгое время летел параллельно машины, а после этот шар принял форму человека и буквально прыгнул на капот. Но что-то удержало меня, и я не посмел задать Нику этот вопрос. Я промолчал из-за того, что мы здесь были не одни и рядом находились сын Хью, Тоби и его друг Бобби, у которых могло возникнуть множество вопросов. А мне как раз этого хотелось меньше всего.
  Я понял, что большего от парня уже ничего не узнаю. Он по-прежнему смотрел в мои глаза глубоким проникновенным взглядом. Вся троица друзей молчала и ждала, когда кто-то нарушит тишину. Ник протянул мне фотографии, слегка приподняв плечи. После того, как я взял снимки, он показал на двери, а после ещё несколько движений, впервые улыбнувшись мне за всё время нашего знакомства.
  - Я понял, что мне уже пора уходить! Жаль, что я ничего конкретного не узнал! Спасибо хотя бы за подсказку!
  - Он говорит, что после того, как вы уйдёте, вы и сами без него многое узнаете.
   146
  - Спасибо, ребята!
  - П-п-пожалуйста!
  - Не за что!
  А Ник только кивнул головой и пожал мою протянутую руку.
  Я поднялся и сразу направился к выходу. Тоби проводил меня до заросшей дороги, напоминая, что по ней я сразу выйду на окраину леса, после чего должен повернуть направо, а там уже я увижу и Ганнисон. Городок будет виден с той минуты, как я поднимусь на невысокий холм, с которого передо мной засияет множество фонарей. Я крепко пожал ему руку и отдельно поблагодарил парня за помощь. Он вернулся к друзьям, а я пошёл обратно, разрывая ногами сросшийся бурьян и траву. В эти минуты я думал не столько о полученной информации, сколько о тех троих парнях, которые сейчас сидели в брошенном домике лесника. С одной стороны мне очень жалко было этих ребят, которых природа многим обделила, а с другой стороны я видел их крепкую и открытую дружбу. Они нашли друг друга, и им было хорошо вместе. Моё мнение о том, что они только шатались по Ганнисону и пугали людей своим неожиданным появлением в разных местах города, резко поменялось. Это были отличные парни со своим взглядом на жизнь и на окружающий их мир. И их не за что было винить, потому, что они были именно такими. Я вспомнил Хью, который говорил, что его малец - самый лучший в мире сын. И с этим нельзя было не согласиться. Узнав Тоби поближе, я был полностью согласен с его отцом. Парень и в самом деле был просто великолепный.
  Поднявшись на холм, я сразу увидел множество огней, исходящих от Ганнисона. Направляясь к дороге, я только сейчас стал обдумывать то, что услышал от Тоби и увидел от Ника. Чтобы хоть немного разобраться во всём, что сейчас происходило, мне нужно было не разделять всю полученную информацию по отдельности, а попытаться пронести через свои мозги всё, что я увидел и услышал. Начиная с того момента, как мы ехали с Хью и Энн, когда параллельно с нами летел огненный шар и, заканчивая тем моментом, как я только десять минут назад разговаривал с Ником. В ФБР мы изучали аномальные явления, но я никогда не сталкивался с ними. И вот, впервые в моей жизни у меня произошёл контакт, о котором мне не хотелось делиться ни с одним человеком. Я боялся, что меня могли бы посчитать сумасшедшим или ещё кем-то, у кого поехала крыша или потекли все краны в голове. Все произошедшее ранее со мной, уже начинало составлять некую цепочку, которой я ещё не мог найти объяснение и в тоже время не мог связать все связующие элементы.
  Итак, я имел реалии, от которых невозможно было отмахнуться рукой и забыть о них. Мною был впервые увиден в лесу огненный шар, который мог изменяться в размерах, принимать общие черты людей, а также этот объект реагировал на мои эмоции. Почему в ту ночь шар принял силуэт человека, заставив Хью притормозить? Благодаря этому Хью стал ехать медленно и не сбил Ника, когда тот выскочил на дорогу. Что тогда хотел сказать этот глухонемой парень, когда махал нам руками и дёргал меня за рукав? Тогда у меня возник другой вопрос. Почему при этой встрече Ник ничего мне не рассказал?
   147
  Я вышел на ближайшую улицу Ганнисона и сразу сел на свободную лавочку в маленьком скверике. Вдоль дороги прошло несколько влюблённых пар, прижимаясь, друг к другу. Я проводил их взглядом и снова вернулся к своим рассуждениям.
  Может, Ник хотел остановить меня и не пустить в Ганнисон или предупредить о чём-то, что уже сбылось? Значит, у него отпала надобность что-то мне говорить. Тогда, почему он сегодня сделал вид, что впервые увидел меня? Возможно, что я уже перешёл ту черту, за которую нельзя было переступать? И теперь Ник уже ничем не мог помочь мне? По какой причине он не захотел рассказывать о тех местах, которые были запечатлены на фотографии? Что в них такого странного, чтобы скрывать от меня? Всё это говорило только о том, что Ник являлся частью того, о чём я ещё совершенно ничего не знал. Мир, недоступный многим людям, теперь открывался мне. Зачем? И было ли это хоть как-то связано с Ханной и Рональдо? Я также не знал, какую роль Ник играет во всём этом. В моём воспоминании ещё хорошо была видна мимика парня, когда Тоби сказал ему, что они водили меня в лес посмотреть на огненный шар. А после этого Ник реагировал на меня уже совершенно по-другому. Значит, он что-то чувствовал или предвидел, но, понял, что не смог отвести меня от этого. Теперь, оставив меня наедине с новыми проблемами, только помахал руками в стороны, объяснив, что я сам во всё разберусь. Мне это говорило о том, что если этот парень что-то и знал, то уже навряд ли чем-то мог мне помочь, а возможно, Ник не хотел этого делать или уже было поздно. Если он и был хоть немного связан с историей огненного шара, то наверняка был там такой же мелкой рыбкой, как и я.
  Предварительно расставив перед собой все ответы на вопросы, я знал только одно, это всего лишь мои предположения, которые на данный момент казались мне самыми правильными и правдивыми. Но, что из этой версии я увижу в реальности, я даже не мог себе и предположить. Внутри у меня кипело желание как можно быстрее разобраться во всей этой истории, которая казалась уже не такой простой, как мне казалось на тот момент, когда я читал письмо от Ханны.
  
  Вернувшись, домой, я принял ванную и достал баночку светлого пива, чтобы освежить голову от нависших над ней мыслей. Включив телевизор, я лёг на диван и сделал глоток холодного слегка горького пива. В этот момент мне показалось, словно кто-то тенью быстро пробежал вдоль стены и, свернув за телевизором, прыгнул за диван, на котором я лежал. С одной стороны я был уверен, что в доме никого не было, и это уже начинались подсознательные видения от постоянных мыслей. Но, с другой стороны, уже произошёл внутренний толчок, и я сразу встал на ноги, обернувшись назад. Мне показалось, словно моё тело опустили в лунку, выбитую в толстом льду при температуре минус двадцать градусов, а затем сразу же кинули в горячий бассейн. Настолько сильно потрясло меня то, что я видел перед собой. Это был тот шар, или один из миллионов, который я видел в лесу. Он был недвижим, и в тоже время его пылающие края не имели чёткой границы, переливаясь постоянными огненными волнами. Я обошёл диван и стал в метре от него, пытаясь всмотреться в ало-жёлто-красный цвет, манящий своими цветовыми играми.
   148
  - Что тебе нужно? - Задал я вопрос и в тоже время почувствовал себя как-то глупо.
  Для меня это было равносильно, если бы я разговаривал с шаровой молнией. Поставив пиво на стол, я протянул правую руку в его сторону и ощутил еле заметное тепло, пробежавшее по моей коже. Он словно играл со мной, отлетев на полметра в сторону. Не страх, а любопытство одолевало мной, и я сделал к нему всего один шаг, после чего шар неожиданно растянулся по размеру пледа и вмиг окутал меня. По инерции я прикрыл лицо рукой и сделал шаг назад, не понимая, что происходит. Вокруг всё затихло, и я сразу убрал руку, чтобы осмотреться. Я почувствовал себя мальчиком, с которым кто-то играл в непонятные для меня игры. Передо мной стоял человек в маске и чёрном костюме. Он медленно водил руками перед моим лицом, делая круглые движения. Его чёрные перчатки пахли свежей кожей.
  - Здравствуй, Чак, - произнёс он и сразу же убрал руки.
  Широкая наглая улыбка и белые, слегка искривлённые зубы сразу же показались мне издевательскими, от чего я сразу замахнулся в него кулаком, чтобы попасть по челюсти. Но он легко отклонился от моего удара и громко засмеялся:
  - Ты хочешь ударить свою тень?
  Медленно отступая назад, человек в чёрном костюме, быстро растворялся в воздухе. Я остался один, оглядываясь вокруг себя. У меня было какое-то странное ощущение, словно я уснул и, в тоже время, я понимал, что это не сон. Мои мозги очень хорошо соображали и прекрасно понимали, что происходит что-то непонятное для меня. Я также понимал, что после пробуждения буду всё хорошо помнить так же, как и в прошлый раз, когда Тоби и Бобби привели меня в лес.
  - Ха-а-а..., - крикнул я в сторону огромных камней, повсюду окружавших меня. - Здесь есть кто-нибудь?
  Все камни были бело-пепельного цвета и в несколько раз больше меня. Посередине была довольно большая поляна, на которую свободно можно было бы загнать огромную машину с прицепом на десять тонн. Здесь не было ни одного дерева или растения, на которое можно было бы обратить внимание. Изредка поднимался ветер и задувал сухой песок, попадающий за воротник, в уши, глаза и нос. Кожа очень быстро стала казаться сухой и шершавой. Хотелось найти воду и сразу же окунуться в неё.
  Поднявшись на несколько камней вверх, я осмотрелся вокруг себя и через пару сотен метров увидел зелёный оазис, к которому сразу же и направился. Мне было неудобно двигаться в чёрном костюме, который по какой-то причине оказался на мне, но и снять я его не мог. Моё подсознание говорило, что этого просто невозможно было сделать. Метров через сто из-за огромного камня вышел мужчина и, опершись плечом о остриё булыжника, преградил мне дорогу. Он слегка приподнял подбородок, словно хотел посмотреть на меня сверху вниз, но его невысокий рост не позволял сделать этого. Я остановился прямо перед ним, ожидая очередного "сюрприза".
   149
  - Думаете, что успеете спасти его от убийства?
  - Кого? - Спросил я, пытаясь рассмотреть лицо за маской, но этого невозможно было сделать.
  - Того, кого идёте спасать!
  - Спасать? - С удивлением спросил я его, не понимая, что он имеет в виду, - Но, я хочу просто выйти к воде!
  - Не-е-ет..., - он замотал головой, с недоверием посмотрев в мои глаза, - ...ты мне врёшь!
  - Кого я должен спасать в том месте, где оказался впервые? - Я совершенно не понимал, о чём он говорил и к чему клонил наш разговор. - Сейчас меня интересует лишь оазис!
  - Мужчину! - Продолжал он говорить, не слушая меня, - Мужчину, который находиться за фотографией! Ты его не видишь, но ты его знаешь! Он нуждается в твоём спасении, и если ты вовремя не придёшь, тогда в городе будет ещё одна смерть! Ты должен успеть! Успеть к водопаду.
  Он сделал шаг в сторону и сразу зашёл за камень. Маска ушла, не ответив на те вопросы, которые я ему хотел задать. Какую фотографию он имел в виду, и кто это должен быть? Уже через секунду я повернул за ним, но на небольшом пространстве между камнями стоял только бросатель золота, подбрасывающий блестящие жёлтые монеты в воздух. Он улыбался мне, словно издевался над моим замешательством. Я прекрасно понимал, что недавно разговаривающий со мной мужчина никуда не мог исчезнуть за одну секунду, но его пропажа была фактом. Вся местность очень хорошо просматривалась, и, кроме меня и этого "золотого клоуна" здесь больше никого не было.
  - Здесь... здесь..., - я хотел спросить, куда делся человек, но бросатель золота по-прежнему улыбался мне одной и той же улыбкой, направляясь в мою сторону.
  Было понятно, что ему было совершенно безразлично, что я хочу, какие во мне чувства и что меня беспокоит. Я чувствовал, как он оболванивал меня своим обворожительным видом, стараясь придать мне уверенность в том золоте, которое буквально взлетало из его ладоней и опускалось на землю. Оно тут же куда-то исчезало и снова взлетало. Я ощутил его мягкое дыхание и некую "золотую" энергетику, которая с невероятной силой исходила от него. Метатель золота остановился в полуметре от меня и стал осыпать меня золотом с головы до ног. Я буквально купался в богатстве и этот дурман с каждой секундой всё больше и больше поедал мою сущность с невероятной силой. Величие и власть как дурманящий дым поедал меня, проникая вовнутрь сознания. А он не останавливался, всё больше и больше бросая на меня сверху горсти монет. И чем больше я поддавался этому искушению, тем больше блестящих монет оказывалось в его ладонях. Губы бросателя золото постоянно что-то нашептывали, словно околдовывали меня, но я не слышал слов. Я лишь сделал полшага вперёд.
   150
  - Искушение - это не грех..., - с трудом услышал я, прислушиваясь к его дыханию, - ...искушение - не наказуемо... наказуем грех... искушение не наказуемо... искушение не наказуемо...
  Он словно пленил меня своей энергетикой, заставляя начать ловить монеты. Я не мог вырваться из его власти, и мои руки попытались поймать падавшее золото, но, оно исчезало, как только дотрагивалось моих ладоней. В этот момент мне показалось, что он словно вдохнул в себя больше воздуха и, подняв руки ещё выше, метнул золотых монет намного больше, чем в прошлый раз.
  "Если ты не можешь поймать их вблизи, попробуй схватить крайние!" - Услышал я подсказку в голове и тут же сделал первый шаг, а затем и второй, чтобы попытаться достать самые крайние монеты и сохранить их в своей руке. На этот раз снова ничего не получилось, и я зажал пустые ладони. Из-за того, что я на пару шагов отошёл от бросателя монет, в моей голове в одно мгновение уменьшилась зависимость, и я сразу же понял, что мне нужно отойти от него. Сделав ещё несколько шагов в сторону от улыбающегося человека, я сразу же почувствовал, как быстро улетучивалось его влияние на меня. Бросальщик золота снова хотел подойти ко мне поближе, но я вышел к тому месту, где только недавно встретил разговаривавшего со мной незнакомца, и строго помахал ему головой, давая понять, что этого делать не стоит. К моему удивлению, он лишь слегка кивнул головой и с пониманием стал уходить, а в моей голове всё ещё были слышны его слова: "- Искушение - это не грех... ...искушение - не наказуемо... наказуем грех... искушение не наказуемо... искушение не наказуемо...".
  Чувство дурмана не покидало меня ещё довольно долго. Я медленно переходил с одного большого камня на другой, с каждым шагом приближаясь к тому оазису, который был передо мной. Уже у первого дерева я услышал шум воды, исходящий справа от меня. Мне казалось, что там бил огромный водопад, поднимая под собой волны нескончаемой пены от удара воды. Остановившись у высокого старого дерева, я сел рядом с ним, опёршись о его огромный ветвистый ствол. В моей голове по-прежнему ещё присутствовал бросальщик монет, завораживая своей энергетикой. Мне до сих пор казалось, что золото нескончаемым потоком сыпалось вокруг меня, дурманя моё сознание. Сейчас я постепенно отходил от того ощущения, которое было у меня ещё пять минут назад, чувствуя, как мысли медленно возвращались в нормальное русло.
  - За что он так осыпал меня золотом? - Обратился я к дереву, поглаживая рукой необычный ветвистый ствол, словно тысячи змей обвили его от корня и до самой верхушки.
  Поднявшись на ноги, я снова направился в сторону шума падающей воды. Только сейчас я вспомнил, что говорил мне человек, который встретил меня у камня. Он говорил мне о водопаде, где должно было произойти убийство, и я должен был торопиться, чтобы не опоздать. Это был сон, но я не мог ослушаться того, с кем только недавно разговаривал. Я не знал, который час был в этом незнакомом мне мире, но было светло и это не могло не радовать.
   151
  Стараясь не останавливаться, я как можно быстрее бежал на шум воды. В моей голове витали сказанные им слова: - Мужчину! Мужчину, который находиться за фотографией! Ты его не видишь, но ты его знаешь! Он ждёт твоего спасения, и если ты вовремя не придёшь, тогда в городе будет ещё одна смерть! Маска, ты должен успеть! Найди его! В десять утра на речке... в десять утра....
  Я должен был увидеть того человека, которого он имел в виду. Если верить тому, что он сказал, то там должно было быть, как минимум пять человек. Дома, которые были запечатлены на фотографиях, принадлежали Риз Пайн и её мужу Дэвиду Уайлду, Хоуп Бассет и её мужу Кевину Бассету, а также уже одинокой Рейчел. Я должен был увидеть как минимум одного из пяти. Выбежав к берегу речки, перед моим взором открылся высокий водопад, исходящий откуда-то сверху. Складывалось впечатление, что вода с огромной скоростью слетала прямо с неба, где плавали бело-голубые облака. Слева сидели семь человек и ловили рыбу. Они все были одеты в такие же чёрные костюмы, как и я. При моём появлении они все обернулись в мою сторону и лёгкий ужас охватил меня. Люди в масках были без лиц. Они каким-то образом видели меня и даже подняли руки в знак приветствия, не издав ни слова. У них не было глаз, щёк и лба. Их уши не выглядывали из-за коротких стрижек. Среди них находились две женщины, которые лишь кивнули своими причёсками и масками. Они также были прозрачны, как и мужчины. Между рукавом и чёрными перчатками ничего не было. Казалось, что это были призраки без тела, с невидимыми очертаниями человеческой структуры. Чёрные перчатки закидывали удочки, стараясь попасть крючком в намеченное место. Теперь я понимал, что мне не удастся рассмотреть их лиц. Разочарование буквально резануло изнутри.
  Отвернувшись к воде, все семеро больше не смотрели ни на меня, ни на тех, кто сидел рядом. Мужчина, сидевший правее всех, поднялся и с удочкой пошёл влево, медленно насаживая наживку на крючок. Неожиданно он остановился, достал из кармана пистолет и несколько раз выстрелил в спину того, кто сидел прямо перед ним. Одежда на спине падающего человека очень быстро покрылась красными кровавыми пятнами. Шум от выстрелов разорвал тишину, но к моему удивлению, никто из рыбаков даже не обернулся в сторону преступления. Все, как и прежде, ловили рыбу и наблюдали за поплавками. В этот же момент рядом с убийцей появился кидатель золота, осыпая его жёлтыми монетами.
  - Поддонок! - Выкрикнул я и достал своё оружие.
  Мужчина обернулся в мою сторону, направляя пистолет на меня, и я почувствовал, как он своей пустотой смотрел через маску. Выстрел за выстрелом я всаживал пули в падающее тело убийцы. Мне было страшно, что я мог пропустить настоящего убийцу в реальной жизни, если не уничтожу этого. Меня не покидало чувство, что он падал и улыбался, словно издевался надо мной. А в это время кидальщик золота уже стоял рядом со мной, осыпая меня огромным количеством жёлтых монет. Их было намного больше, чем в первый раз. В какой-то момент я почувствовал эйфорию счастья, богатства и беззаботной вечности, выпуская пулю за пулей в обмякшее тело. В моей голове не мелькнуло даже малейшей мысли отойти на несколько шагов от бросателя золота.
   152
  - Убийца! - Кричал я, а в этот момент бросатель всё время что-то нашептывал и высоко поднимал ладони вверх, извергая неимоверные количества блестящих жёлтых монет.
  Через несколько минут бросатель золота просто растворился, оставив меня, пятерых безликих рыбаков и двоих убитых. Мерзкие и неприятные чувства сразу же овладели мной. В этом мире присутствовала пустота чувств и эмоций. Я развернулся и сразу пошёл в сторону небольшого леса, не зная, что мне делать дальше. За первыми же деревьями передо мной открылась неглубокая канава, вокруг которой лежали огромные камни.
  - Это они! - С каким-то восторгом произнёс я, узнав это место из фотографии. - Это те камни и то место, которое я искал!
  Опустившись на первый из них, я обессиленный лёг спиной на прохладную твёрдую поверхность, закрыв глаза. Мне хотелось покинуть этот мир, но я не знал, как. Пролежав так несколько минут, я приоткрыл веки и увидел потолок комнаты, в которой лежал. Быстро поднявшись с кровати и оглянувшись вокруг себя, я просто не поверил, что находился в доме Ханны и Рональдо. Жуткое ощущение охватило меня от того, что произошло со мной. Моя память отчётливо помнила то, где я был и что я делал. Всё происходило в какой-то необъяснимой реальности, в которую не хотелось верить. Но, она существовала. По стрелкам часов легко можно было определить, что я отсутствовал где-то около получаса. Всё совпадало. Моя временная реальность этого или того мира не уменьшала и не увеличивала время, а тем более, не стояла на месте.
  - Кто ты? О чём ты меня предупреждал? Как когда-то предупредил Хью, который машиной мог сбить Ника! Почему я должен разгадывать твои ребусы о нормальных людях и убийцах? Кто они? Зачем ты скрыл их лица? И что это за поляна с камнями, совпадающая точь-в-точь с той, что на фотографии? Как её можно было снять, находясь в другом мире? - Я как сумасшедший кричал на весь дом, задавая один вопрос за другим.
  Стук в двери сразу привёл меня в чувство. Я вышел на улицу и увидел Рейчел, стоявшую на пороге.
  - Извини, Чак, но я не буду заходить, - сразу предупредила она меня, видя, что я уже показал рукой в сторону комнаты, - Я хотела предупредить тебя, что завтра в десять будут похороны. Это всё! - На её глазах появились слёзы, и она сразу же пошла к своему дому, вытирая лицо платком.
  Я стоял и смотрел ей вслед. Мне было жаль эту женщину, но ни я, ни кто-либо другой, уже ничего не мог изменить. Проводив взглядом Рейчел до самого дома, я вернулся к себе и сразу же лёг на диван, не в силах заснуть. В моей голове крутилось всё, что угодно, но только не было желание уснуть. Я переворачивал в мыслях всевозможные варианты последующих событий в Ганнисон, которые только мог себе представить, но ни один из этих вариантов не мог дать мне точной гарантии, что именно он - это то, что и должно будет сбыться в будущем.
  
   153
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"