Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Pismo (chast 9 окончание 1-й книги)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
   ---------------------------------------------------------------------------------------------
  
  - Возвращение Дэйва Хилла из Денвера. Результат экспертизы. - День рыбака. Начало праздника. Охрана для пятерых. - Избитый Билл Ниссон. Слёзы Рейчел. - Выстрелы на берегу. Тяжёлое ранение Дэвида Уайлда. Крест на холме. - Поиски стрелка. Машина. Побег. Прицел на Чаке. Точный выстрел. Клок волос. - Дерево на холме. Ружьё. - Обыск машины. Новый нож в старом чехле. Записка и кусок угля. - Полицейский участок.
  
   ---------------------------------------------------------------------------------------------
  
  Уже в семь утра я сидел в кабинете шерифа, ожидая Дэйва Хилла, который должен был приехать в Ганнисон с минуты на минуту. Он позвонил ещё час назад, предупредив Сэма Лэнга, что будет в городе примерно минут через сорок-пятьдесят, и по нашим подсчётам, Дэйв просчитался уже как минимум на десять минут. Майкл Клейн начинал нервничать, понимая, что минут через двадцать нам всем по любому нужно будет отправляться на речку. Шериф листал какие-то бумаги, которые уже немалое время пролежали у него в сейфе и всё время рассказывал мне о людях, которые, по его мнению, также могут попасть под подозрение, но, по определённым причинам он отложил их в сторону. Я не знал этих имён, как и людей, но старался не перебивать его, зная, что он сейчас не столько пытался объяснить что-то мне, сколько хотел лишний раз пересмотреть бумаги и ещё раз убедиться, что ничего не упустил. В моих руках была чашка горячего кофе, который принесла прекрасная Мэгги Риган, и с улыбкой на губах подала его мне. Я не спеша попивал ароматный напиток, подумав, что обязательно добавил бы сюда ещё одну ложечку сахара, не смотря на то, что кофе и так был сладким. Майкл поднялся со стула, подошёл к окну и, зевнув, проговорил:
   - Похоже, что парень заблудился и укатил в другую сторону.
  - Ты ещё скажи, что наш конверт унесло через окно, и он сейчас ловит его, уносимого ветром, - съязвил шериф.
  - Думаю, что мне пора ехать, - сказал я с безразличием к их начинающемуся бесполезному диалогу, которым они пытались занять своё свободное время, - меня ждут дела, которые я должен решить ещё до того, как люди разойдутся по своим местам.
  - Ты хочешь поговорить с кем-то из тех, кто будет рыбачить? - С интересом в голосе спросил Сэм Лэнг, зная, что многое из того, что твориться в моей голове, он не знает.
  - Нет! - С широкой улыбкой на губах вместо меня ответил ему Майкл, - Чак хочет договориться с русалкой, чтобы его улов был самым большим и изящным! И он навсегда останется в истории Ганнисона единственным рыбаком по красавицам русалка.
   303
  - О-хо-хо! - Воскликнул шериф, принимая возможность поболтать ни о чём.
  Он закинул бумаги в шкаф, аккуратно прикрыв его, после чего внимательно окинул меня взглядом и тоже улыбнулся:
  - А ты прав, Майкл, в Ганнисон ещё никогда приз не выигрывал работник ФБР. Мы этот случай обязательно запишем в местную книгу Гиннеса.
  - Надеюсь, Чак, русалка будет в том, в чём её мать родила? - Спросил помощник шерифа, образно показав на себе женские груди, - Думаю, речные женщины очень красивы и невероятно фигуристы!
  - Тебе пора жениться! - С хохотом ответил на вопрос Майкла, шериф. - Или, в твоей голове ещё не то привидится!
  - С удовольствием это сделал бы хоть сейчас! - Утвердительно ответил помощник шерифа, кивнув головой в сторону выхода, - Да вот только, Мэгги Риган уже замужем.
  Несмотря на шутку, сказанную Майклом о Мэгги Риган, я сразу понял, что в этой шутке была лишь доля шутки. К моему разочарованию, я не воспринял откровенность в его голосе, как что-то особенное, зная, что Мэгги Риган была желанной женщиной как минимум восьмидесяти процентов всех мужчин, проживающих в Ганнисон. В такую женщину просто нельзя было не влюбиться.
  В этот момент к зданию подъехала полицейская машина, из которой вышел Дэйв Хилл. Парень не пошёл, а побежал в участок, удерживая в руке светло-коричневый конверт. Было слышно, как он с восторгом в голосе поздоровался с секретарём, сделав ей пару комплиментов, после чего постучал и вошёл в кабинет Сэма Лэнга.
  - Доброе утро! - Проговорил он, поздоровавшись с каждым из нас, - Шериф, мне сказали, что здесь полный отчёт, по вопросу, который вы запрашивали.
  - Спасибо! - С благодарностью ответил Сэм Лэнг, сразу же вскрыв конверт.
  Он достал оттуда пару листов, на одном из которых был его запрос, а на втором листе был полный отчёт о каждом из указанных номеров, где писалось имя и фамилия подозреваемого. Быстро прочитав несколько абзацев, шериф протянул лист мне, не скрывая на лице своей улыбки:
  - Чак, возможно, это первый шаг к тому моменту, когда мы узнаем истинное имя того, кто убил Томаса Мендеса. Это та удача, которую как можно быстрее нужно хватать за хвост. Эта волосинка не подходит ни к одному человеку, который в тот злополучный день был рядом с Томасом Мендесом.
  Я внимательно прочитал всё, что было отпечатано на бумаге, убедившись в открытой радости Сэма Лэнга. То же самое прокрутилось и в моей голове. Это были строки надежды на то, что мы найдём убийцу через найденную и уже обследованную улику, а через него уже доберёмся и до заказчика. Сложив лист в двое, я отдал его обратно в руки шерифа, лишь слегка улыбнувшись:
  - Надеюсь, что наша настоящая радость не обернётся очередной трагедией на празднике, который вот-вот начнётся!
  - Всё должно пройти на должном уровне! - Строгим, но в тоже время довольным голосом проговорил Сэм Лэнг, окинув взглядом Дэйва Хилла, - Парень привёз нам хорошую весть. И всем нам хорошо известна поговорка: - Как ты день начнёшь, так его и закончишь!
  - Это правда! - Согласился с ним Майкл, слегка кивнув головой, - Это всего лишь рыбалка!
   304
  - Будем надеяться, что всё именно так и будет! - Сказал я, предчувствуя, что в этот день обязательно что-то должно будет произойти.
  В дверь постучала Мэгги Риган, после чего вошла с круглым разносом в руках и собрала на него три пустые чашки. Она сразу заметила, каким заинтересованным взглядом смотрел на неё Дэйв Хилл, от чего при выходе посмотрела на него безразличным взглядом и слегка вильнула задом.
   - Мне пора! - Встав со стула, обратился я ко всем присутствующим, заметив, как и шериф поднялся сразу за мной.
  Он лишь рукой показал своим заместителям в сторону двери, давая понять, что и они едут на праздник прямо сейчас.
  
  
  
  Я со спокойствием в душе захлопнул багажник, лишний раз, обратив своё внимание, что в коробке осталось два бронежилета из шести, доставленных вчера работником ФБР. Остальные четыре удалось раздать тем, кому они предназначались. Всё, что я хотел, это надеть их на тех, кто непосредственно должен был сидеть с удочкой и ловить рыбу. Это было моим первым условием и требованием. Те, кто не участвовал, находились под усиленной охраной.
  В моём списке были вписаны все люди, которые относились к трём фотографиям, где рядом с их домами были сфотографированы дядя Рональдо и тётя Ханна. Это, Рейчел, жена Скотта Крюсона, которого уже не было в живых, Дэвид Уайлд с женой Риз Пайн, а также Кевин Бассет с женой Хоуп Бассет. К ним я приплюсовал Оливию, которая была любовницей убитого Томаса Мендеса и через него играла в лото, а также Картера Норста, хозяина отеля "Алмаз", который также был замешан в играх лото. Бронежилет для Рейчел я не заказывал, заранее зная, что она однозначно, если и будет на Дне рыбака, то только зрителем. Мне просто необходимо было проследить за их жизнями, зная, что в будущем они могут быть незаменимыми свидетелями настоящих криминальных дел.
  К моему счастью я был невероятно рад, что не сделал этого вчера в течение дня, перенеся свои намерения на сегодняшнее утро, ища причину, как им можно будет вручить бронежилеты, на которых была написана надпись: "Я лучший! Я пью только сладкую воду "Болс"!". Бронежилеты были невероятно тонкими, качественными, но всё равно тяжеловатыми. Они были обшиты множеством карманов, чтобы создать видимость самой обычной рыбацкой жилетки, на которой со стороны спины разместили, рекламу. Я знал, что те люди, которые должны были одеть их, это не бедные граждане Ганнисона, нуждающиеся в деньгах, поэтому прямо с трибуны их выбрали как особенных под общие аплодисменты, и это во многом обязало их повиноваться правилам игры, показывая всем свою удачу. Дэвид Уайлд и Риз Пайн были просто в восторге от того, что они оба, как семейная пара, из множества людей выглядели самыми удачливыми, и могли носить жилетки с рекламой. Но радость Риз Пайн очень сильно поменялась на удивление и недовольство, которое она пыталась скрыть от всех, в тот момент, когда надела на себя жилетку и почувствовала, насколько та была тяжёлой. Ей хотелось снять её и отложить в сторону, но тот факт, что это стало некой семейной удачей и везением, как казалось на тот момент, не позволило ей сделать это. Процедура раздачи рекламных жилетов проходила перед самым началом выступления мэра города.
   305
   Люди ФБР представлялись работниками рекламной компании, и надевали эти жилетки победителям розыгрыша, с условием, что они в течение дня не снимут их. Это было требованием конкурса. Всё, что творилось со мной в последние дни в Ганнисон, говорило мне, что я на правильном пути, и мне нужно до конца закончить задуманный мной план.
  Когда я приехал, уже выступал мэр города, а после него на трибуну вышли представители других близ лежащих небольших городков, к которым немного позже присоединился элегантно одетый мужчина из Денвера, имеющий солидную должность. Все они по очереди проговорили короткие речи, после которых под общие аплодисменты вышла красивая девушка, и крутанула установленные рядом с ней, два прозрачных барабана. В этот момент наступила тишина, и каждый ждал, какой номер с указанным местом рыбалки достанет она из одного барабана и чья фамилия присоединиться к этому номеру из другого барабана. Кто-то с ликованием выкрикивал слова удовлетворения и удачи, зная, что у него будет удачное расположение для рыбалки, а кто-то наоборот, огорчённо отправлялся на указанное место, предчувствуя плохую рыбалку. Все номера участников находились в четырёх метрах друг от друга, и были установлены на длинном расстоянии вдоль длинного побережья, и именно фактор каких-либо поворотов и изгибов не удовлетворял многих рыбаков. Люди довольно долго ждали свои фамилии, после чего друг за другом отправлялись к своему месту.
  В эти минуты я не столько радовался вместе с другими, сколько наблюдал за теми, на ком были одеты заказанные жилетки-бронежилеты. Те, кто носил рекламу, как и обещали, не снимали их, что не могло не радовать. Осмотревшись в очередной раз по сторонам, я сразу же заметил, как много здесь было полицейских, переодетых в гражданскую форму. Всё это было сделано по моей просьбе, чтобы не спугнуть убийцу. Многие из них были с жёнами и детьми, решив соединить работу вместе с семейной вылазкой, что ещё больше могло расслабить человека, желающего пролить кровь в этот праздничный день.
  Когда последний человек отправился к указанному номеру, мужчина в широкой шляпе и довольно большим колокольчиком, поднялся на трибуну, прозвонил в него десять раз, после чего вся толпа стала хлопать в ладоши и шуметь, давая понять, что момент первого заброса настал. С этого момента все стали расходиться и выстраиваться в небольшие очереди в палатках, слегка потеснив те единицы покупателей, которые стояли там до них. Я не спеша стал прохаживаться мимо улыбающихся и весёлых людей, стараясь подойти поближе к тем, кто уже наблюдал за своими поплавками. К моему счастью, Дэвид Уайлд и Картер Норст, сидели через два номера друг от друга. Между ними было всего лишь двенадцать метров. Оливия и Риз Пайн сидели слева и справа от нас, на довольно большом расстоянии и их невозможно было увидеть. Нужно было пройти довольно много участников и зрителей, чтобы добраться до женщин. Где-то во всей этой массе народа гуляла Рейчел, стараясь избегать встреч с Кевином Бассетом и его женой Хоуп Бассет. Она не старалась высмотреть в толпе Кевина, чтобы как можно быстрее уйти в сторону и смешаться с толпой, а просто ходила и старалась впитать в себя энергетику радости и веселья.
  Рядом с каждым из семи человек, находилось по три работника ФБР, которые делали вид, что и они заядлые рыбаки или же просто зрители. Все охранники, приставленных к этим людям, смешались с толпой зевак, и их просто невозможно было отличить от гуляющей массы.
   306
  Остальные полицейские были присланы в этот город в связи со сложной сложившейся обстановкой. Это было первым условием для того, чтобы мэр города дал своё согласие на проведение Дня рыбака.
  
  Рейчел остановилась рядом с палаткой и купила себе мороженого. Она сделала несколько шагов в сторону речки и резко обернулась назад, почувствовав на себе чей-то взгляд. Сзади неё в нескольких метрах стоял мужчина и обнимал красивую девушку. Она рассказывала ему что-то весёлое, потому, что всё время смеялась, а он лишь прижимал её к своему накачанному телу и правой рукой поглаживал по голове. Всё это показалось бы Рейчел самым обычным поведением влюблённых, если бы она не заметила его сверлящий и жгучий взгляд, от которого по её телу пробежали мурашки. В его глазах она видела что-то светлое и надёжное, от чего в голове быстро пробежали мысли о его мужском внешнем достоинстве и самовлюблённости. Он был довольно красив и хорошо сложен, но... он не был свободен. Через какое-то мгновение Рейчел на лице сделала мимику непристойной женщины и резко повернула голову, стараясь сделать так, чтобы её волосы слегка приподнявшись, красиво легли на плечи. Она даже не догадывалась, что это был приставленный к ней работник полиции, следивший за её передвижением от самого дома. Мужчина увидел, что его заметили и, чтобы не было лишних подозрений, сделал вид, что интересуется Рейчел, при этом обнимая свою девушку или жену.
  В эти минуты Рейчел решила не подходить к рыбакам, и сразу направилась с мороженым в сторону высоких деревьев, чтобы хоть на короткое время спрятаться в тени. Остановившись у небольшого куста, она надкусила тонкий слой шоколада и снова почувствовала всё тот же острый пронизывающий взгляд со спины, который в эту же секунду заставил её обернуться. На этот раз это был не тот соблазнительный мужчина, обнимающий свою девушку, а Билл Ниссон, разговаривающий с парочкой молодых парней своего возраста. Он поймал её взгляд и сразу же отвернулся к говорившему другу, лишь изредка слегка поворачивая голову в её сторону. Рейчел лишь глубоко вздохнула, продолжая, есть мороженое и, периодически наблюдая за Биллом, которому уже было неудобно, что она не сводила с него своего взгляда. Она знала, что между ними уже ничего не будет, кроме редких и коротких обычных разговоров. У неё появилось настроение и ей хотелось просто немного по-женски поиздеваться над ним и ввести его в краску. Рейчел даже не заметила, что в двадцати метрах от неё на лавочке сидел Кевин Бассет со своей женой Хоуп, наблюдая, как она смотрела на молодого парня. Кевину казалось, что она хотела загипнотизировать Билла, чтобы тот обязательно позвонил ей сразу же, как у него появиться свободное время. Кевин даже не смотрел на Билла, который покраснел от стеснения, а после и вовсе увёл своих друзей в сторону. Его охватило негодование и злость, которые вспыхнули настолько резко, что он извинился перед женой и сразу же отошёл в сторону, чтобы позвонить. Кевин помнил, как видел на телефоне Рейчел номер Билла, и до сих пор не мог простить ей этого разговора. Уже через минуту Рейчел услышала, как несколько женщин негромко вскрикнули, а когда подошла к тому месту, где слышала шум, увидела Билла Ниссона и какого-то парня, а рядом с ними уже стоял помощник шерифа Майкл и человек в гражданской одежде, внешне выглядевший как поличейский. На губе Билла текла кровь, а незнакомый ей парень без остановки твердил, что когда проходил рядом с ним, то Билл нарочно толкнул его и выбил из рук стакан кока-колы.
   307
  Ей хотелось подбежать к полицейскому и постараться забрать у того Билла, но она с трудом сдержала себя, прекрасно понимая, что этого нельзя было делать. Стараясь больше не смотреть на то, что произошло, Рейчел повернулась в сторону набережной и медленно пошла мимо множество скамеек, которые установили здесь буквально за последние несколько дней. Она замедлила шаг, увидев, что в нескольких метрах от неё сидел со своей женой Кевин Бассет и, не скрывая своего поглощающего в её сторону взгляда, осматривал её фигуру с ног до головы, словно готов был в эту же секунду проглотить её целиком. Она прекрасно знала, что он хотел и сразу поняла, кто послал того парня к Биллу, чтобы садануть его по челюсти. Когда она не сводила своего взгляда с парня, Кевин был недалеко от неё и видел её взгляд, но не понимал, что она просто издевалась над Биллом. Жена Кевина, Хоуп, с кем-то увлечённо разговаривала по телефону, отвернувшись от мужа полу боком. Рейчел хотелось со всей силы ударить Кевина ногой по челюсти в тоже место, куда ударили Билла, но она лишь ухмыльнулась в его сторону и, делая вид, что он неприятен ей, пошла дальше. Она почувствовала, как по её щекам потекли слёзы, готовые политься рекой, но, сдержав себя в руках, Рейчел смахнула их рукой и, улыбнувшись, направилась к рыбакам. Она понимала, что в своей жизни уже окончательно порвала с Биллом, и в будущем нужно будет двигать дальше в поисках лучшей жизни, стараясь прогнать жалость к себе.
  
  Я остановился рядом с Картером, наблюдая, как он насаживал червя на крючок. Осмотревшись вокруг, я заметил лишь одного полицейского, который сидел рядом с ним и что-то ему тихо говорил, показывая пальцем в сторону речки. Казалось, что это его старый друг, который давал надёжные советы. Остальных двух полицейских я не заметил, понимая, что они могут быть среди нескольких десятков людей, стоявших вокруг Картера и рыбака, который сидел справа от него. Было только начало праздника и уже через минуту мне хотелось пойти вперёд, чтобы найти, где сидит Оливия. К моему удивлению, здесь не было так шумно, как наверху, где стояли палатки с едой и водой. Картер поднял удочку, чтобы проверить червя, как в этот момент за моей спиной послышалось, что кто-то рухнул в воду. Поднялся смех и хохот, но это лишь насторожило меня, и я сразу же побежал в сторону Дэвида.
  - Объект номер два! - Прозвучало в моём наушнике сразу же, как только всё произошло. - Покушение на объект номер два!
  Я знал, что под этим объектом числился Дэвид Уайлд, который, к моему счастью не снимал жилетку с рекламой.
  - Он встал, чтобы закинуть удочку! - Рассказывал мужчина низкого роста всем, кто только что подбежал, - А когда замахнулся, то, похоже, что червь потянул его в воду, от чего Дэвид полетел вслед за червём и всем телом рухнул в воду! Я такого в своей жизни ещё ни разу не видел! Жаль, что у меня не было возможности снять это на камеру! Если бы я знал...
  - Это точно! - Поддержал его другой, присев на коленки, а правой рукой парень от смеха держался за живот, - Я тоже, такого ещё не видел!
  Пока они развлекали людей, я уже с незнакомым мне мужчиной доставал Дэвида из воды, заметив, как от боли скривилось его лицо.
  - Что это было? - Спросил он меня, одёрнув левым плечом. - Твою мать! Как же это больно!
   308
  Я понимал, что его слов сейчас никто не слышал. Люди смотрели на упавшего Дэвида, меня и второго спасателя, а также на плавающую в метре от берега удочку и на рассказчиков, у которых история с каждой минутой приобретала новые краски.
  - Ребята побежали в сторону дороги! - Проговорил мокрый мужчина, помогая Дэвиду подняться на берег, - Выстрел был сделан издалека! Я заметил, как в районе сердца сзади на бронежилете лопнула ткань, после чего он упал в воду! Стоило этому мужчине подняться, чтобы перекинуть крючок и хоть каким-то образом выделиться от толпы, как в него ударила пуля.
   - Побудь с ним! - Приказал я полицейскому, после чего сразу же посмотрел сзади на рекламную жилетку Дэвида, где была вмятина и разрыв ткани.
  Все по-прежнему веселились, даже не подозревая, что произошло. Дети играли между собой и бегали среди взрослых. Их родители, просто зеваки и болельщики говорили за определённых игроков, вспоминая победителей прошлых лет. Они делали выводы о том, где кто сидел и на что ловил, а полицейские в гражданском уже давно разбежались по всему периметру, пытаясь заметить хоть что-то подозрительное и найти стрелявшего.
  Я быстро снял жилетку с сидячего Дэвида, вокруг которого стало несколько полицейских в гражданском, сделав над ним живой щит. Заметив в двадцати метрах от себя Майкла, я сразу же подбежал к нему и отдал бронежилет, приказав спрятать его в машину и не сеять панику, зная, что уже навряд ли кто-то будет стрелять. Па его реакции я сразу понял, что помощник полицейского до этой секунды ещё ничего не знал и от смеха собравшихся также думал, что произошла самая обычная жизненная коллизия, которая рассмешила людей.
  Пробежав ещё немного наверх, я остановился чуть выше палаток и посмотрел наверх, в ту сторону, откуда могли стрелять в Дэвида. Я сразу почувствовал, как от увиденного меня словно обожгло изнутри. Это были не просто эмоции, а гнев и некий внутренний жар от обиды, что я не заметил этот знак раньше. Прямо передо мной в метрах сорока стояло дерево, ствол которого выгнуло параллельно земли в левую сторону, и на нём практически не было веток. По всей видимости, оно было довольно старым и высохшим. Вдалеке за ним на холме стояло ещё одно дерево с прямым стволом и одной лишь веткой, которая уходила вправо и по своей структуре эта ветка росла не вверх, а также параллельно земли. Я сделал лишь один шаг влево, чтобы соединить эти два дерева и получить некий образ креста, который я так усиленно только недавно искал в этом месте. Всё увиденное поразило меня своей точностью, словно кто-то специально поставил меня на эту точку и заставил обратить внимание вдаль и соединить эти два растения в единое целое. Долго не раздумывая, я сразу же побежал к первой попавшейся машине, возле которой находился хоть один хозяин.
  Остановившись рядом с фордом, мне пришлось одёрнуть мужчину, который открывал дверь ключём. Мужчина обернулся, и я сразу увидел, что это был Кевин Бассет. Быстро достав документ работника ФБР, я предъявил ему его и потребовал, чтобы он сейчас же предоставил свою машину в служебных целях. Жена Кевина, Хоуп, увидев, что происходит что-то нехорошее, сразу же бросилась в нашу сторону, но Кевин строго посмотрел в её сторону и, махнув рукой, приказным тоном проговорил, чтобы она ждала его здесь, пока он не отвезёт меня туда, куда я ему скажу. Хоуп с непониманием в глазах посмотрела в нашу сторону, после чего лишь с неприятием ухмыльнулась, словно я и её муж испортили ей весь праздник.
   309
  Она резко обернулась к нам спиной и направилась к речке, быстро растворившись среди людей. Кевин открыл мне машину, отдал ключи, а сам, перебежав на другую сторону, уселся рядом со мной. Он ничего не спрашивал, лишь рассматривая меня с удивлением на лице, на котором было видно множество вопросов. Я завёл машину и сразу же набрал скорость, стараясь как можно быстрее добраться до того места, где на вершине холма стояло второе дерево, дополнявшее образ креста. Лишь проехав около двух километров, я заметил, как машина шерифа преследовала нас, стараясь сократить дистанцию.
  - Чёрт побери! - Выкрикнул Кевин, не понимая, куда я так спишу, и почему Сэм Лэнг нас догоняет. - Чак, объясни мне, что произошло? Почему ты забрал мою машину и куда мы так быстро едим? Может, мы пытаемся уйти от шерифа? Тогда извини меня, но я не собираюсь быть твоим соучастником!
  - У нас другие планы! - Резко ответил я ему, лишь вскользь окинув его взглядом, в котором он увидел гнев и негодование, - Лучше тебе сейчас помолчать!
  Я одной рукой удерживал руль, а второй быстро расстегнул кобуру, приготовив в любую секунду достать оружие. Вывернув на очередной поворот, за которым до нужного места оставалось совершенно небольшое расстояние, я заметил, как навстречу мимо нас пронёсся старенький мерседес, оставив меня и Кевина позади себя.
  - Это он! - Выкрикнул я и сразу же резко развернулся, с трудом удержав машину в равновесии, - Эта мразь думает, что мы не знаем, откуда стреляли!
  - Кто стрелял? В кого? Чак, что происходит? - Один за другим задавал вопросы Кевин, не понимая, за кем мы гнались и по какой причине. - Кто тот человек в старом мерседесе?
  - Я не знаю! - Коротко ответил я, резко развернувшись на первом перекрёстке, пытаясь догнать мерседес.
  К нашему счастью в это утро в Ганнисон не было ни прохожих, ни машин. Все как один вышли на день рыбака, стараясь хорошо погулять и развлечься. Расстояние между мной и мерседесом довольно быстро сокращалось, особенно после поворотов на перекрёстках, где машину стрелявшего человека довольно сильно крутило, и он терял драгоценные секунды, стараясь её выровнять, после чего пытался как можно быстрее набрать скорость. По зеркалу я видел, что машины шерифа сзади нас не было, и только сейчас я заметил, что он куда-то пропал. Куда он мог повернуть, мне оставалось лишь догадываться. Повернув на очередном перекрёстке, я увидел, как мерседес резко развернулся и въехал в чей-то двор, сбив низкий декоративный деревянный забор. После этого он выехал на другую сторону дома, пропав из видимости. Напротив меня в пятидесяти метрах стояла машина шерифа, перегородившая поперёк дорогу. Сэм Лэнг уже во всю, бежал во двор, стараясь настигнуть убегавшего водителя. Стараясь не терять ни секунды, я с визгом развернул машину и, переехав уже раздробленный забор, на скорости обогнул дом и резко остановился прямо перед мерседесом, который наполовину нависал над наполненным бассейном, в котором плавали детские надувные игрушки.
  - Стой! - Нервно и громко прокричал Кевин в тот момент, когда я остановился в нескольких сантиметрах от стоявшей машины.
  Никакого малейшего удара или скрежета не было слышно, но в какой-то момент мне даже показалось, что я слегка дотронулся до мерседеса. Тот слегка покачнулся и сразу же рухнул в бассейн.
   310
  - Он в доме! - Услышал я голос шерифа, который стоял у разбитого стеклянного входа, и, прижавшись спиной к стене, держал в руке пистолет, - Чак, быстрее обойди дом с другой стороны!
  Уже через пару секунд я стоял у выхода со стороны дороги, держа в руке оружие. Послышался выстрел, после которого последовал ответный.
  - Джинхей выходи! - Прокричал Сэм Лэнг, - Я видел, что это ты!
  - Хрена с два! - Ответил тот, выстрелив ещё раз, - Выйду только тогда, когда переступлю через твой труп!
  - Давай! Попробуй! - Издевательским голосом ответил шериф, - Или кишка тонка?
  Я аккуратно посмотрел через стекло в дом и сразу же заметил, как Кевин с ножом в руке вышел из кухни, пытаясь медленными шагами пройти в противоположную сторону.
  - Уйди! - Крикнул я, показывая пистолетом, чтобы он вернулся обратно, - Не делай этого!
  В какой-то момент мне казалось, что Кевин сейчас вернётся на кухню и через окно выйдет обратно на улицу, но он остановился, отбросил нож в сторону и поднял руки.
  - Что, падла? Хотел меня подрезать? - Спросил китаец у стоявшего перед ним Кевина, - Если ты не хочешь, чтобы твоя семья осталась без кормильца, быстро иди ко мне! И не заставляй меня тратить пули на твою гнилую душёнку!
  Кевин медленно с поднятыми руками прошёл вперёд, и я заметил, как пистолет китайца опустился на его голову. Тот лишь вскрикнул и повалился на пол, оставив моему обзору лишь одни ноги.
  - Ну, что, шериф? - Выкрикнул Джинхей, оставаясь в укрытии, - У меня заложник! Сэм, я так понимаю, работник ФБР стоит с другой стороны дома, отрезав мне все пути отхода?
  - Ты правильно понимаешь! - Ответил тот, и через пару секунд добавил, - Через минуту здесь будет подкрепление! Тебе никак не уйти!
  - И снайперы! - Язвительным тоном в голосе выкрикнул китаец. - Я прямо сейчас выхожу из-за угла, но не забывайте, что мой пистолет приставлен к голове Кевина, мозги которого в любую секунду орнаментом могут украсить стены этого этажа!
  - Что ты хочешь? - Спросил шериф, направив ствол вовнутрь дома.
  - Машину, и чтобы вы отдали мне своё оружие! - Потребовал китаец, сделав шаг вперёд, - И не делайте глупости!
  - Джинхей, мы согласны! Но и ты не делай глупости!
  - Я выхожу! - Крикнул Джинхей и вышел с Кевином, у которого, по лбу и щеке текла кровь. Китаец остановился посередине комнаты, пытаясь держаться спиной к стене. - А теперь вы оба войдите в дом и бросьте к моим ногам оружие!
  По его голосу я хорошо чувствовал, что этот человек не шутил. Было слышно негодование и злость, переросшее в некое сумасшествие и нервоз, которое сейчас и правило его разумом. Мы с шерифом оба вошли в дом, не опуская своего оружия. Джинхей удерживал Кевина за шею, крепко вжимая ствол в его висок. Было видно, как он нервничал и постоянно переводил свой взгляд то на меня, то на Сэма Лэнга.
  - А теперь, толкайте оружие по полу! - Приказал он нам, посмотрев на шерифа.
  - Мы сделаем это! - Сказал я китайцу, стараясь не торопиться выполнять его требования, - Ты можешь взять машину шерифа на дороге и уехать! Но только отпусти Кевина!
   311
  - Чёрта с два! - Выкрикнул китаец, и, слегка повернул пистолет в мою сторону, направив ствол на меня.
  Понимая, что мы тянем время и ищем выход, как его задержать, китаец выстрелил в меня. Я лишь успел отклониться на несколько сантиметров в сторону, заметив, как слегка дернулся его палец на курке, и этого хватило, чтобы услышать, как просвистела пуля рядом с ухом. Воспользовавшись моментом, Кевин резко опустил тело вниз, крикнув от боли в шее. Джинхей почувствовал, что его голова и половина груди были открыты, но было уже поздно. Пуля шерифа ударила его в грудь, а моя в горло под челюсть. Он резко отпустил Кевина, после чего раскрылась ладонь, и пистолет с грохотом упал на пол. Китаец ещё какое-то время стоял на ногах, смотря куда-то вдаль в сторону кухни, после чего упал на колени, а после рухнул всем телом на пол. Кевин стоял рядом с ним и держал свою шею руками, потирая её ладонями.
  - Этот поддонок унёс с собой имя того, кто его заказал! - Проговорил я, понимая, что он всего лишь пешка в какой-то игре.
  - Жаль! - Добавил Сэм Лэнг, скривившись, - Жаль, Кевин, что он не пристрелил тебя прежде, чем ты наделал столько глупостей! И это я говорю тебе, не смотря на то, что ты хотел помочь нам!
  Я вошёл на кухню и вытянул ножницы из подставки для режущих инструментов. Вернувшись в комнату, я отрезал клок волос с головы китайца, после чего кинул ножницы в кухонную мойку. Шериф упаковал волосы в прозрачную плёнку, сделав сверху надпись - Джинхей. Когда мы с Сэмом Лэнгом подошли к его полицейскому "ниссан-патроль", который по-прежнему перегораживал дорогу, увидели Кевина, вышедшего во двор и присевшего на кресло-качалку. К дому подъехало несколько машин, в которых сидели полицейские и несколько работников ФБР. Остальные по-прежнему охраняли тех людей на набережной, к которым их приставили. Из одного автомобиля вышел Майкл и сразу направился к нам. Он хотел что-то сказать шерифу, но тот категорически махнул рукой, приказав ему сейчас же заняться оформлением всего, что произошло здесь. Нужно было снять огромное количество фотографий, привести хозяев этого дома, достать из бассейна автомобиль и, самое главное, забрать запись с камер, на которые я показал Майклу. Их было всего несколько штук по периметру дома и одна или две внутри дома, и, этого вполне хватит, чтобы составить всю линию происшедшего здесь. Помощник шерифа снова хотел нам сказать что-то о его личной находке, но согласившись, что это не настолько важно в эти минуты, пошёл выполнять возложенные на него обязанности.
  
  
  Сэм Лэнг остановил машину у того дерева, на которое я указал. Он до сих пор не мог понять, как я вычислил именно эту точку среди тысячи, на которые можно было указать, как на место, откуда мог стрелять снайпер. По дороге Сэм Лэнг несколько раз спрашивал меня о дороге, на которой мы встретили китайца. Его интересовал один вопрос: - Почему я поехал именно здесь, а не по другой развязке или через другой перекрёсток? Я не знал, что ответить ему, понимая, что все мои мысли были связаны лишь с тем местом и с тем деревом, где мы сейчас стояли. Было ли случайностью, стечением обстоятельств или же это сама судьба нас свела с китайцем на дороге, я не знал. Я знал лишь одно, здесь сыграли роль не только предчувствие и везение, но и видение, которое дало подсказку и указало на место, где должен был сидеть стрелок.
   312
  Остановившись рядом с довольно высоким деревом, которое по своей структуре дополняло крест с деревом, находившимся недалеко от берега реки, я указал шерифу рукой в массы гулявшего народа, который даже и не подозревал, что произошло в Ганнисон за последний час. Люди по-прежнему веселились и болели за рыбаков, громко выкрикивая, когда те доставали из воды рыбу. Несмотря на приличное расстояние, даже сюда изредка доносились чьи-то громкие крики.
  - Чак, и всё-таки я не могу понять, откуда у тебя столько информации? Или ты в очередной раз скажешь мне о своём предчувствии?
  - Так и есть! Высшие силы помогают мне в поисках убийц! - Ответил я, вложив в свою интонацию не только правду, но и некий сарказм.
  Шериф посмотрел на меня таким взглядом, словно всё происходящее здесь идёт по моему плану, и я лично веду его по собственному следу, стараясь показать, как хорошо и умно всё продумано.
  - Чак, я не считаю, что мне можно язвить! - Он ехидно улыбнулся, отвернув взгляд в сторону.
  Именно в эту секунду по его лицу я заметил, что между нами пробежала маленькая чёрная кошка раздора, которую нужно было как можно быстрее прибить, пока это животное не переросло в большого завистливого и подозрительного кота.
  Мы подошли к дереву и остановились в метре от него, заметив хорошо примятую траву, а впереди несколько небольших камней, лежавших друг возле друга. Вся эта небольшая горка предназначалась для упора ружья, из которого стрелял Джинхей. К моему удивлению, стрелок даже не удосужился разбросать камни по сторонам. По всей видимости, он видел, как несколько машин поехало в эту сторону, и спешно решил уехать отсюда.
  Шериф с разных позиций сфотографировал небольшую территорию, где запечатлел всё, что считал нужным и сделал кое-какие записи. За это время я обошёл вокруг дерева, внимательно осматривая траву, и остановился в пяти метрах от Сэма Лэнга, который по-прежнему делал замеры и кроме фотографий продолжал делать записи. Пригнувшись, я сразу обратил внимание на присохшие травинки, которые приняли жёлто-коричневый оттенок по идеально ровной линии. Если бы не моя внимательность и придирчивость, я обязательно прошёл бы мимо и не остановился.
  - Шериф, кажется, я что-то нашёл! - Позвал я Сэма Лэнга, показав пальцем на землю перед собой, - Нужно сделать несколько снимков!
  - Хоть тысячу! - Ответил шериф, не поняв с первого раза, что я имел в виду. - К нашему счастью, сейчас всё зависит не от плёнок, а от объёма памяти!
  Он стал рядом со мной и, не останавливаясь, фотографировал. Я медленно стал отворачивать земляную полоску, оголяя сначала приклад ружья, а затем и ствол.
  - Сэм, похоже, убийца готовился заранее, если постарался спрятать ружьё так, что его просто невозможно было найти.
  - Или, Чак, ты хороший работник ФБР, или..., - шериф на время умолк, с очередным подозрением посмотрев мне в глаза, - уж больно много деталей и совпадений, которые тебя сами ведут к раскрытию преступления!
  После этих слов он снова повернулся к месту, где лежало ружьё, и сделал ещё один снимок:
  
   313
  - Чак, наверняка, китаец заранее спрятал ружьё в этом месте, чтобы не возить его в своём багажнике! А после того, как он сделал своё грязное дело, положил ружьё обратно, надеясь, что его никто не найдёт
  - Согласен! - Согласился я с Сэмом Лэнгом, понимая, что быстрее всего, именно так всё и происходило. - Теперь он даже не узнает, что не убил того, в кого стрелял!
  - К нашему счастью и благодаря твоему предчувствию. - Задумчиво проговорил шериф, посмотрев на меня.
  
  
  Когда мы вошли в дом, где ещё лежал Джинхей, а вокруг него крутились полицейские, хозяева этого дома в шоковом состоянии стояли около бассейна и наблюдали за краном, который уже выезжал из их двора. Я подошёл к старому мерседесу, из которого всё ещё стекала вода, и сразу же открыл дверцу, стараясь осмотреть всё, что было внутри. Как только я опустил голову в салон, в эту же секунду рядом со мной появился Майкл, который стал делать фотографии одну за другой. Он без остановки щёлкал во всех местах, где я что-то приподнимал или приоткрывал. Открыв бардачок, я сразу обратил внимание на несколько сложенных листов, которые оказались самыми обычными рекламами. Под ними лежал нож в чехле. С первого же взгляда было видно, что размеры ножа немного меньше, чем сам чехол, что с первого взгляда ничем подозрительным не показалось. Я аккуратно достал его и раскрыл, убедившись для себя, что нож в рабочем состоянии и его ещё следует обследовать. Когда я пытался вложить его обратно, то сразу обратил внимание на маленькую ржавую скрепку, которой кто-то пробил чехол с противоположной стороны от заклёпки и в дальнейшем даже не постарался снять. Эта ржавая скрепка обязательно должна была царапать нож с одной стороны, а грубо проклепанная кнопка, с другой стороны. В эти секунды я сразу вспомнил о ноже, который мы нашли во дворе Джона Уорта, когда на него было совершено покушение.
  - Это он! - Медленно проговорил я, ощущая некий внутренний подъём, - Похоже, что картинка начинает складываться!
  
  Упаковав улики в пакеты, Майкл повёл нас к своей машине, настаивая, чтобы мы прямо сейчас посмотрели то, что он нам приготовил. Вокруг дома уже всё начинало успокаиваться, а машины разъезжаться. Скорая увезла убитого Джинхея, а его машина была погружена на грузовик с низкой платформой. Все работы полицейских подошли к концу, и они спешно покидали это место. Хозяевам выдали бумаги, по которым они должны были получить страховку и отремонтировать все повреждённые участки. Кровь с пола была убрана настолько аккуратно, что ни один человек не смог бы сказать, что в этом месте на плитке ещё десять минут назад хоть что-то было. Оставалось лишь заменить стекло от пули, которая пролетела рядом с моей головой и попала в дверь, а также замазать угол от пули шерифа, которая пробил насквозь шею Джинхея и ударила по стене.
  - Когда я это увидел, то просто не поверил своим глазам! - Эмоционально проговорил Майкл, открывая дверь машины. - Шериф, Чак, это...
  Он достал один из маленьких прозрачных пакетов и раскрыл его, вытянув изнутри небольшой кусок угля и сложенную вчетверо бумагу.
  
   314
  - В момент, когда китаец стрелял, кто-то из его сообщников подложил Дэвиду Уайлду вот это. Вам это ничего не напоминает? - Спросил Майкл меня, отдав бумагу в мои руки.
  Я раскрыл лист, прочитал одну строку и сразу повернул его в сторону шерифа.
  "Это твой лунный камень. Дэвид Уайлд."
  Прочитал вслух Сэм Лэнг, после чего повернулся в сторону дома, где только недавно его пуля прошила шею Джинхея:
  - У этого поддонка есть соучастник, который подложил это Дэвиду!
  - Майкл, а Дэвид видел эти предметы? - Спросил я у него, стараясь узнать всё до мелочей.
  - Нет. Зачем мне лишние вопросы? Мало того, наверняка многие ещё помнят разговоры о прошлой похожей записке, которую нашёл Джон Уорт в руке Скотта.
  - Да, ты правильно сделал! - Согласился я с помощником шерифа, который постарался избежать дополнительных сплетен. - Уже сегодня я серьёзно поговорю с Дэвидом Уайлдом, и постараюсь узнать как можно больше по поводу всего, что может нам помочь.
  - Оччччень интересный поворот событий! - Задумчиво сказал Сэм Лэнг, посмотрев на свою машину, - И куда же теперь нас повернут события на следующем перекрёстке? Влево? Вправо? Или прямо?
  - А может быть, назад? - Спросил Майкл шерифа, словно тот прямо сейчас мог ответить на его вопрос.
  Я сложил всё обратно в пакет, чувствуя, что до развязки всех событий ещё очень и очень далеко. Мы не могли сказать даже примерно, кто с самого утра мог подбросить Дэвиду эти предметы. Мимо него, как и мимо других участников, за десять минут проходило столько людей, что можно было пустить под подозрение каждого второго или третьего жителя Ганнисона.
  - Давайте заскочим в полицейский участок, - предложил шериф, - а после, Чак, я отвезу тебя к твоей машине.
  
  Мы вошли в мой кабинет, я положил стреляный бронежилет-жилетку Дэвида на стол и пакет с углём и запиской, после чего сразу же достал из сейфа нож, который мы нашли во дворе Джона Уорта. Сэм Лэнг и помощник шерифа, не говоря ни слова, смотрели, как удобно и легко вошёл нож из моего сейфа в чехол, который мы только что изъяли из машины китайца. Я вытянул нож обратно и, положив себе на ладонь, показал на маленькую ржавую скрепку, которая оставила чёткий тонкий след на рукоятке с одной стороны, а заклёпка, с другой.
  - Твою мать! - Еле слышно прошептал шериф, не веря своим глазам, - Неужели это тоже сделал Джинхей?
  - Если кто-то не подложил этот чехол с неродным ножом в его машину перед тем, как он поехал убивать Дэвида! - Ответил я, сделав предположение, что ни одну версию нельзя откидывать, даже если она сомнительная.
  - Я же помню, как когда-то Джинхея угощал блинчиками с повидлом! - С сожалением в голосе проговорил Майкл, после чего глубоко вздохнул и посмотрел в окно, - Лучше бы я ему вместо повидла натолкал тараканов!
  
   315
  В дверь постучал Дэйв Хилл и положил перед нами на стол две объяснительные, где была описана драка двух подростков на дне рыбака.
  - Я их отпустил, как вы и приказали! - Обратился к шерифу Дэйв, ожидая очередных приказаний.
  - Хорошо! - Проговорил Сэм Лэнг, зная, что его мысли сейчас заняты совершенно другим, - Я с ними завтра поговорю! А ты можешь отправляться к речке, охранять порядок.
  Дэйв кивнул и сразу же покинул кабинет. Шериф ещё раз посмотрел на нож, после чего вышел в коридор:
  - Мэгги, солнышко, принеси, пожалуйста, нам три кофе.
  Он вошёл обратно и сел на стул, посмотрев в сторону Майкла:
  - Ну, что? Помощник! - С язвительной нотой сказал Сэм Лэнг, показывая на пакет, где лежала записка и кусок угля. - Теперь не помешало бы найти того, кто это всё подложил Дэвиду.
  Я знал, что в этом вопросе Дэвид будет бессилен, как и любой из нас, побывавший в суете огромного количества людей:
  - Но мы все прекрасно понимаем, что это просто невозможно! Пока я стоял недалеко от Картера, мне даже невозможно было бы сосчитать тех людей, которые останавливались рядом с ним на короткое время, а затем шли дальше. Многие из них присаживались, а затем вставали и уходили. Людей было невероятно много, и каждый из них бросал какие-то реплики и слова в его сторону. Если бы охрана хоть что-нибудь заподозрила, я уже давно бы знал об этом! Значит, кто-то умело и профессионально подложил всё это! Джинхей даже не стрелял в него до того момента, пока он не встал, а люди немного не отошли в сторону, чтобы дать возможность закинуть ему удочку.
  - А не сам ли Дэвид подстроил всю эту комедию? - Спросил меня Майкл, чувствуя во всей этой истории какой-то подвох.
  - И, если бы не мой рекламный бронежилет, то и пулю в сердце он пустил тоже сам себе? - Вопросом на вопрос ответил я, зная, что и Майкл и шериф прекрасно понимали это.
  - И, ещё, - добавил Майкл, показав пальцем на пакет с углём и запиской, - всё это лежало примерно в трёх метрах от Дэвида, а значит, ни один из тех полицейских, кто охранял его всё это время, при большом желании не заметили бы такую ерунду. Это валялось, как мусор, который нужно было бы убрать.
  - Значит, - я выдержал небольшую паузу, внимательно посмотрев сначала на улики, а затем на помощника шерифа, - всё это некий ритуал, который кто-то последовательно исполняет. Эти вещи уже не обязательно видеть мёртвому, но они обязательно должны быть рядом с ним!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"