Мирошников Вячеслав: другие произведения.

Pismo (chast 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------
  - Одиночество Рейчел Крюсон и её стремление увидеть Билла Нисона. - Помощник шерифа находит новые детали дела. - Предложение Хью Эппс и Энн Эппс. - Встреча Рейчел и Кевина Бассета. - Заброшенный домик в лесу.
  ----------------------------------------------------------------------------------------------------
   29
  Уже было десять часов утра. Рейчел Крюсон с заплаканными глазами вышла во двор, чтобы хоть как-то уйти от одиночества в пустом доме. Проходящие соседи поздоровались с ней, выразив ей соболезнования, но она лишь кивнула головой и уселась на крыльцо. Внутри всё кипело и бушевало, как вьюга. Двойственные чувства разрывали её мысли, не находя той гармонии, к которой она стремилась уже очень давно. В мыслях Рейчел уже давно хотела уйти от Скотта и начать новую жизнь, но внутренняя женская жалость не позволяла сделать этого. Ей хотелось прийти хоть к какому-нибудь финишу, но она не ожидала, что всё закончится так быстро и настолько трагически. Любви к бывшему мужу она уже давно не испытывала.
  Последнее время вся их семейная жизнь строилась только на терпении и ненависти. Всё это приходилось держать в себе, показывая людям, насколько они любят и берегут друг друга. Никто даже и не догадывался, что иногда у Скотта начинались припадки, и он мог её избить, а когда немного приходил в себя, то на коленях просил прощения. Обещания бросить пить заканчивались тем, что через время на столе оказывалась новая бутылка. Иногда Рейчел казалось, что она нарочно спаивает его, чтобы когда-нибудь всё это закончилось. Ей хотелось подловить его на чём-нибудь необычном и вызвать скорую, чтобы Скотта положили в сумасшедший дом. С одной стороны там он наверняка бросил бы пить и сохранил себе здоровье, прожив ещё много и много лет, а с другой стороны, она начала бы новую жизнь. Жизнь, о которой мечтала последнее время. Ей не хотелось, чтобы вся их история закончилась так плачевно. Она также и не верила, что Скотт ушёл из жизни добровольно. Она слышала, как помощник шерифа Майкл утверждал, что это убийство, и всецело верила в это. Рейчел знала, что в том пьяном состоянии, в котором был её муж, просто невозможно было не то, что забраться на табурет, а и дойти до кухни. В последнее время она его иногда даже водила в туалет, который находился в семи метрах от кровати, на которой он спал. В последние время он самостоятельно выходил на улицу только несколько раз. Это когда местная детвора громко кричала около их дома, когда к ним приходил Том Бассет, которого Скотт буквально за шкирку выкинул из дома, будучи в сильно пьяном состоянии, и вчера, когда она увидела приехавшего Чака.
  Сейчас ей не хотелось быть одной. Одиночество буквально раздавливало её сверху вниз. Нужно было как-то выходить из этого состояния, и Рейчел искала выход. В её голове всплыл образ того, кто её мог отвлечь в эти минуты и придать хорошее настроение. Его звали Билл Нисон. Этот парень был на двадцать лет младше её и давал ей то, что уже пару лет не мог дать Скотт. Он был не только весёлым и забавным, но и не по возрасту умным. За всё время их встреч Билл даже словом никогда не обмолвился о ней, сохраняя в тайне их отношения. Он был воспитан в хорошей семье, где его мама и папа имели медицинское образование. Они дали ему всё, что он хотел, но не дали главного - мужской свободы. Им казалось, что в их отношениях переизбыток откровенности, честности, но они даже не замечали, как часто подавляли своей волей его самостоятельность. Им казалось, что все девушки и женщины, которые пытались окружить Билла - настоящие стервы, желающие вытянуть из него не только деньги, но и саму сущность. Подстроить под себя и свои прихоти, у которых не было границ. И в один прекрасный момент на его пути встретилась она, Рейчел, женщина, которая позволила ему всё, что он хотел.
   30
  Она стала для него той, которая никогда ни в чём не отказывала и никогда ничего от него не требовала. Ей вполне хватало их тайных встреч и тех тёплых слов, которые он говорил. Билл Нисону нравилась своя независимость и то, насколько она здраво рассуждала об их отношениях. Рейчел всегда говорила, что он в любую минуту может уйти от неё. И главное - сделать это вовремя. Как только Билл найдёт свою вторую половину, они должны расстаться. Сразу же, чтобы не делать друг другу больно. И эти слова словно магнитом тянули к ней. Он не знал, была ли у него настоящая любовь к ней, или просто невероятно-сильное влечение, но что-то невидимое и сильное постоянно тянуло к Рейчел.
  Были моменты, когда ему хотелось развернуться и уйти, но как только в его голове всплывали слова родителей, пугающие беременностью его будущей девушки, которая в дальнейшем поставит крест не только на его карьере, но и на всём остальном, он сразу же отбрасывал все поводы расставания в сторону. Билл знал, что до окончания учёбы оставалось ещё четыре года, после чего он уже не будет тем послушным сыном, который полностью зависит от своих предков. Он получит диплом, устроится на работу и станет самостоятельным. Вот тогда он навсегда порвёт с этой женщиной и с теми родительскими угрозами, которые ему приходиться выслушивать как минимум один раз в неделю.
  Иногда Рейчел казалось, что пора было бы и завязать с их отношениями, но именно он не хотел их рвать, прилипнув к ней как банный лист. С одной стороны она боялась, что он полностью зациклился на ней, не обращая внимания на молодых девушек, а с другой стороны она была горда, что имела такого любовника, о котором многие женщины лишь мечтали. Мысли о том, что ей уже почти сорок и она не такая как раньше, всё чаще и чаще посещали её. Оставалось только ждать, когда Билл бросит её, но из его рассказов она прекрасно понимала, что это произойдёт не скоро. Он был одержим страхом перед родительскими историями о реальной жизни. Они словно поставили на его лбу клеймо, где жирными буквами написали лишь несколько слов - БОЙСЯ ЖЕНЩИН И ТЕХ, КТО МОЖЕТ СДЕЛАТЬ ТЕБЯ НИЩИМ. Рейчел не знала и не понимала, что с ней происходит в эти минуты и секунды, но её всячески тянуло к Биллу. Она себя еле сдерживала, чтобы не сесть в машину и не поехать к тому месту, где они всегда встречались. По какой-то причине её всё больше и больше начинал одолевать страх, что теперь она одинока и Билл отвернётся от неё навсегда. Она останется одна и никому не будет нужна.
  - Билл может подумать, что теперь я захочу окрутить его раз и навсегда! Мы можем расстаться! Но ведь я не такая! - Тихо прошептала Рейчел, не в силах взять себя в руки и забыть того, от кого она только недавно хотела избавиться, чтобы навсегда вернуться к мужу.
   Внутренний озноб начинал пугать вечным одиночеством и недостатком внимания. Что-то перевернулось внутри сознания, и Рейчел не могла понять, что именно заставляло думать её не так, как это должно было быть в эти трагические минуты. В голове происходили какие-то эмоциональные вспышки, которые она не могла осознавать и хоть как-то регулировать. Она не понимала, по какой причине Скотт для неё просто перестал существовать. Ей даже не хотелось задуматься над этими причинами.
   31
  - Билл, я должна увидеть тебя! Ты должен пожалеть меня и пообещать, что никогда не бросишь! Такой, как я, ты больше никогда не найдёшь! Никогда!
  Стараясь улыбнуться, Рейчел даже не заметила, как на лице появился искусственный оскал, с оттянутой в сторону гобой. Не замечая, как задрожали её руки, она вошла в дом, в котором уже никогда не увидит Скотта, и заплакала.
  - Что же ты наделал? Зачем ты меня оставил? Ты же обещал, что уже с сегодняшнего дня начнёшь новую трезвую жизнь! Ты слышишь меня или нет? Скотт Крюсон, ты слышишь меня? - Обняв руками виски, Рейчел опустила голову на колени и уткнулась лицом в ткань, - Ты оставил меня одну в этом доме! Я не могу больше находиться в этих стенах! Скотт, так уходят только падлецы и трусы! Мне тяжело...
  Поднявшись со стула, Рейчел направилась в гараж и как только уселась в машину, сразу же повернула на трассу 135, двигаясь по направлению в Алмонт. Выехав за территорию Ганнисона, автомобиль с трассы повернул направо, съезжая к речке. Проехав еле заметной тропой, которая была проложена ею и Биллом за эти два года, Рейчел сделала несколько зигзагов между огромными деревьями и, проскочив небольшую канаву, остановилась в тени широкой зелёной нависающей ветки. Она открыла дверцу и, выйдя из автомобиля, уселась на невысокий длинный камень, лежащий в пару метрах от воды. Только сейчас она поняла, что Билла здесь нет и когда он появиться, известно только ему одному. Именно сегодня было время их встречи, до которого оставалось семь часов. Семь тяжёлых часов одиночества. Рейчел каждую минуту смотрела на часы, думая, что уже прошёл целый час, но на самом деле всё остановилось и замерло. Замерли мысли и эмоции. Куда-то делась злость и обида. Её окружал естественный мир, в котором была лишь она и природа. Те неприятные чувства выкинутого человека из жизни, который потерял мужа и может потерять любовника, очень быстро переходили в ощущение ожидания и некой надежды.
  - Билл, если ты меня чувствуешь, понимаешь и любишь, ты приедешь ко мне в течение получаса. - Тихо проговорила Рейчел в сторону Ганнисона, словно хотела докричаться до того, кого она ждала. - Мне нужна твоя поддержка. Прошу тебя, не томи меня бесконечным ожиданием.
  Тридцать минут проползли как три часа. Женщина несколько раз выходила в сторону трассы, надеясь увидеть знакомый автомобиль, но как только появлялся кто-то из городка, сразу же пряталась за деревьями. Затем были ещё полчаса и плюс ещё полчаса. Уже девяносто минут Рейчел бродила от дороги к речке, где садилась на камень и, не отрывая взгляда от циферблата, наблюдала за временем. С каждой отсчитанной минутой вперёд, в её голове шёл обратный отсчёт, в котором она обдумывала свои поступки за последние годы. Ей казалось, что только сейчас она начинала осознавать всю свою убогую сущность с мужем пьяницей и этим мальчиком. Мальчиком, который ей ничего не мог дать, кроме небольшого внимания, секса и той отстранённости, в которой они находились. Только сейчас к ней стало приходить осознание того, что во всём виноваты не те мужчины, которые были рядом с ней, а именно она.
   32
  Это она позволила свою жизнь превратить в привычку, а чтобы хоть как-то разнообразить обыденность, нашла молодого любовника, который был идеален в потехах, но для неё был очень молод, хоть и по-взрослому развит. И это Рейчел начинала понимать только сейчас. Он не заехал к ней узнать как дела и не приехал раньше к месту их встреч, надеясь здесь увидеть её.
  В эти секунды Рейчел казалось, что это Сам Бог привёл её в это место, чтобы дать осознать те ошибки, с которым она шла вместе все последние годы. Сейчас она приехала менно в то место, где искала любовь и успокоение, а нашла лишь пустоту и ожидание. Новое одиночество и непонимание.
  - Билл, я же ждала тебя... я же говорила, что ты никогда не найдёшь такую же, как я..., - проговорила Рейчел и улыбнулась, чувствуя, как её тело наливается каким-то теплом и счастьем. - Похоже, что я свободна. Какая же я была глупая, когда несколько часов назад всё бросила и поехала сюда, или... нет, мне нужно было это сделать, чтобы многое понять. Какая же я дурра...
  Поднявшись с камня, Рейчел медленно побрела к автомобилю. Усевшись на сидение, она откинула голову на подголовник и закрыла глаза, не заметив, как быстро её одолел сон.
  Она стояла посередине озера, не проваливаясь сквозь воду. Внизу под ней плавали рыбы, не обращая на неё никакого внимания. Вокруг был такой туман, что не было видно берега. Ступив несколько шагов в разные стороны, Рейчел захотелось танцевать и она, не задумываясь, что никогда ни ходила на танцы, сделала несколько профессиональных движений, подняв ногу над головой. Это ни на грамм не удивило её, и женщина продолжила танец, представляя себя на огромной сцене. Казалось, что туман - это зрители, а вода - площадка, на которой она настоящая звезда. Сделав последнее движение, Рейчел остановилась, ожидая множество аплодисментов, но вокруг стояла тишина. Туман молчал, как и те рыбы, которые плавали под ней.
  - Кому это нужно, кроме меня? - Спросила она вдаль, надеясь услышать хоть один голос в ответ.
  Ей показалось, что кто-то проскочил рядом с ней, пытаясь поддержать её, но туман забрал его, окутав своей переливающейся белизной. Она обернулась и в последнюю секунду заметила, что это была спина Билла, который очень быстро растворился и исчез.
  - Билл, это ты? - Громко крикнула Рейчел, надеясь, что он услышит её и вернётся, но в ответ по её лицу полоснул клубок волны белого тумана, в котором был холод и тишина. Билл, вернись! Посмотри, что я умею! Я умею танцевать! Я лучшая танцовщица в Ганнисон! Если ты не хочешь, чтобы я видела тебя, тогда смотри на меня из тумана!
  У Рейчел в эти секунды не было никаких чувств, кроме внутреннего самодовольства и желания делать то, что ей нравилось. Она снова и снова делала сложные движения, делая танец прекрасным. В её голове не возникало даже малейшей мысли, что она никогда не умела делать этого. Делая очередные пируэты, женщина изредка всматривалась в воду, понимая, каким даром обладало её тело. Она не проваливалась на глубину и не тонула. Остановившись, Рейчел села на колени, окунув ладони в прохладную жидкость.
   33
  - Билл, ты видишь? Моё желание жить и радовать других - намного сильнее страха, который всегда тянет на дно! Я, как Ангел, парящий в небе! Билл...
  В эту же секунду кто-то пробежал рядом с ней и сразу же исчез в густом тумане, оставляя за собой еле заметный бело-серый водоворот. Рейчел вскочила на ноги и сразу же побежала вслед.
  - Дорогой, подожди меня! Не уходи! Пожалуйста!
  Она старалась догнать человека, похожего на её Билла. У неё даже не было сомнения, что это был именно он, а не кто-то другой. Ей не было страшно от того, что вокруг неё витал густой туман, через который ничего не было видно. То место, где она танцевала и могла осмотреться на определённое расстояние, уже невозможно было найти. И уже это всё больше и больше подталкивало на то, чтобы догнать Билла, который бродил где-то рядом. Через небольшое время Рейчел снова вышла на небольшую площадку, похожую на ту, где она недавно находилась. Впервые за всё это время её сердце дрогнуло, и она почувствовала, как чувства наливали её тело. На другой стороне стоял Билл и смотрел в её сторону. Как только он увидел её, сразу же сделал пару шагов назад, стараясь скрыться от её взгляда.
  - Не уходи! - Громко крикнула Рейчел, и сразу же побежала в его сторону.
  Она подбежала к границе, с которой начинался плотный туман, и сразу же отскочила назад, всматриваясь в того, кто вышел к ней. Это был Скотт Крюсон. Её муж. Только сейчас в её голове всплыли воспоминания того, что она была замужем. Именно была. Рейчел всмотрелась в его лицо и с ужасом вскрикнула. Оно ничем не отличалось от того, которым она его видела повешенным в последнюю ночь на кухне. Ужас и паника в мгновение охватили её, и она почувствовала, как в эту же секунду провалилось под воду, а он стоял сверху и смотрел на неё, как только недавно она смотрела на рыб, проплывающих под её ногами.
  - Пом..., помо..., помо..., - ей хотелось хоть кого-нибудь позвать на помощь, но она не могла сделать этого, чувствуя, как быстро из неё выходил кислород, а вода наполняет всё тело.
  
  
  Я шёл вдоль дороги, обдумывая ситуацию, в которой сейчас находился. Мысли с тяжестью укладывались в моей голове, уступая первенству усталости от нервного напряжения. Кровать в коморке полицейского участка была жёсткая и неудобная. Мне пришлось проваляться на ней практически всю ночь до утра, поспав всего пару часов. Желание закрыть глаза и уснуть ещё хотя бы на три-четыре часа не покидало меня.
   34
  В данный момент у меня здесь не было знакомых кроме рыбака Хью Эппса, Рейчел Крюсон и красавицы Руни Пайн. Я знал, что с кого-то из них мне обязательно придётся начать, но это будет только после того, как я найду рисунки тёти Ханны. Сначала нужно будет попробовать разобраться с тем, что она изобразила на бумаге.
  Автомобильный сигнал отвлёк меня от моих мыслей и я, повернув голову в сторону проезжающей мимо машины, увидел помощника шерифа, притормаживающего рядом.
  - Похоже, что наши дороги ещё долго будут пересекаться! - С еле заметной улыбкой проговорил Майкл Клейн, - Садись, подвезу. Я еду к Рейчел, чтобы уточнить у неё некоторые моменты, которые нас интересуют.
  - Я не против, - проговорив без единого сомнения, я уселся рядом с ним и захлопнул дверцу.
  - Ты выглядишь, как вяленая груша! Нервы сдают или кровать жёсткая? - Со злорадством спросил меня помощник шерифа, после чего нажал на газ и мы тронулись.
  - И то и другое! - Ответил я, чувствуя, как он поддёргивает меня.
  - У тебя было время обдумать свои планы на сегодняшний день, и чем ты планируешь заняться?
  - Сначала поищу рисунки, о которых мне написала тётя, а после, если останется время, хотелось бы съездить на лесопилку к горе Юг-Болди, где работал дядя Рональдо или к горе Матчлесс, куда ушла Ханна.
  - Не думаю, что последняя идея исполнится сегодня. Если окинуть территорию горы Матчлесс и окружающую местность с водохранилищем Тэйлор Парк, то там можно пробродить целый месяц. И где гарантии, что они не в пятидесяти километрах или более от той точки, к которой ты так стремишься. Думаю, что это глупая идея. Разве, что найти тех, кто с твоими родственниками хоть раз ездил туда и может показать то место, где любили находиться Рон и Ханна. Но даст ли тебе это хоть что-то?
  Мне хотелось поспорить с ним, но он продолжал говорить без остановки, словно разговаривал сам с собой и изредка смотрел на меня, будто хотел убедиться, что он по-прежнему не один в автомобиле.
  - И хочу добавить, что если у тебя появиться желание написать заявление о пропаже твоих родственников, ты можешь сделать это в любое время. Сам ведь понимаешь, что мы не можем просто так разыскивать того, кто ушёл в лес или куда-нибудь уехал. Если бы в письме было описано о прямых угрозах или ещё о чём-то, что угрожало их жизням, то это один вопрос. А так, Ханна ушла к горе Мэтчлесс, чтобы найти своего Рона. А он по каким-то причинам решил покинуть Ганнисон и какое-то время пожить в другом месте. Америка - свободная страна, и мы не вправе указывать человеку, где он должен жить. А старость - это такая штука, которая пугает или внутренне меняет очень многих людей. Возможно, что и Рон с Ханной насмотрелись фильмов, которые повлияли на их немолодую психику. Они подумали, что им и их родственникам что-то угрожает, и от
   35
  этого решили какое-то время пожить в одиночестве. Чем не романтика? Ханна написала о некой загадке, которую она не может разгадать уже полтора года. Так вот, шериф Сэм Ленг сделал предположение, что она всё это время смотрела "Санту Барбару", где одни неразгаданные вопросы, а Рону всё это надоело, и он решил какое-то время пожить отдельно.
  Майкл Клейн посмотрел на меня вскользь и улыбнулся. Я так и не понял, говорил он это в шутку или эти мысли и в самом деле сидели в его голове и голове шерифа. По крайней мере, я понимал только одно, всё их время было занято Скоттом Крюсоном, которого уже не было в живых. А моя проблема для них была второстепенной.
  - Я сейчас заеду к Рейчел, а после неё зайду к тому Гари, о котором писала Ханна. На этой улице только один парень с таким именем. Поговорю с ним о письме, которое он отправил тебе. О том, в каком состоянии была твоя тётя и что она ему говорила. Хотя, я сомневаюсь, что услышу что-то интересное. Наверняка она дала ему сорок долларов, чтобы он не забыл о её просьбе и на этом всё закончилось. При первой же нашей встрече я тебе всё расскажу.
  Мы повернули на Тинкап-Драйв и сразу же увидели Хью Эппса, который напирал на невысокого мужчину, как слон на петуха. Он без остановки что-то кричал размахивая руками и при возможности подталкивал того своим животом в грудь, стараясь показать своё преимущество в росте и весе. Казалось, что если он споткнется и упадёт на собеседника, то тот сразу же станет вторым клиентом докторов из морга.
  - Ещё не проходило ни одного месяца, чтобы я или Сэм Лэнг не приезжали на их разборки! - Зло проговорил Майкл Клейн, поворачивая машину в их сторону. Последнее время здесь было две проблемы, это Рейчел со своим мужем Скоттом Крюсоном и эти два разных по весу петуха. Они уже много лет живут в соседних домах, и никак не могут найти общий язык друг с другом.
  Мы остановились около бордюра, и сразу же вышли из автомобиля.
  - Майкл, ну ты как всегда вовремя! - Возбуждённым голосом прокричал Хью, повернув голову к полицейскому и в тоже время слегка подтолкнув животом невысокого мужчину. По его выражению лица было видно, что он никак не ожидал, что полицейский так быстро окажется здесь. - Этот Валет снова пакостит на моём участке!
  - Я Вальтер, а не колодная карта! - Неприятно провизжал его собеседник, вдавив в живот Хью свой указательный палец, словно искал там пупок. - И не надо оскорблять меня!
  После этого Вальтер резко сделал несколько шагов назад и достал очки из сумки, которая висела за его спиной. Он одел их на уши, приподняв изгиб на переносице как можно выше. Припустив слегка голову, Вальтер внимательно посмотрел на меня, а после на полицейского. По его взгляду было видно, что ему хотелось сделать всё для того, чтобы Хью забрали в участок прямо сейчас и держали там как можно дольше. Я его видел впервые и для меня он был чём-то смешён и по-своему оригинален.
   36
  Короткие волосы по бокам над ушами, лысина посередине практически до самого затылка и огромные квадратные очки придавали его личности директорский образ. Он сделал серьёзное непробиваемое эмоциями лицо и вытянул правую руку вперёд, показывая указательным пальцем на своего обидчика:
  - Помощник шерифа, я прошу защитить меня от этого человека и его необоснованных обвинений! Я ни в чём не виноват! Прямо сейчас я прошу принять от меня заявление, в котором я обвиняю этого человека в издевательстве надо мной и избиении!
  - Ты, мышь серая! - Зло прокричал Хью, посмотрев на Вальтера ненавистным взглядом, - Ты поломал мои цветы в колесе своими ботинками и после этого хочешь ещё писать заявление? Обезьяна! Да таким как ты, вообще нельзя давать одежду! Дабы не создавать человечеству проблем! И о каком избиении ты говоришь? О том, что я тебя даже пальцем не тронул, а всего лишь пару раз дотронулся своим животом, давая понять, что ты сейчас стоишь на чужой частной собственности?
  - Тихо! - Резко выкрикнул Майкл Клейн, приподняв руки вверх, - Хватит!
  Он хотел ещё что-то прокричать, но в какую-то секунду выражение его лица стало резко меняться на спокойное и думающее. После чего он опустил вниз руки и повернул голову в сторону резинового колеса. Три сломанные розы лежали на резине, словно преклонялись перед нами. Вытерев ладошкой подбородок, Майкл Клейн слегка пошевелил челюстью и посмотрел на Хью:
  - Какие ботинки?
  - Большие и грязные! - Зло ответил мужчина, сплюнув в сторону Вальтера, - Он думает, что может делать такие пакости, которые я никак к нему не отнесу. Эта серая мышь намного хитрее, чем я думал!
  - На себя посмотри! - Пропищал в ответ Вальтер, поправив очки на переносице, - бобёр средневековый!
  - Тихо! - Снова выкрикнул Майкл Клейн, показав рукой в сторону колеса-газона, - Где эти ботинки?
  - Где им ещё быть, как не в баке с мусором? - Удивлённо спросил Хью, слегка приподняв брови, - Или мне их нужно было поставить рядом и вставить в них сломанные розы?
  - В баке..., в баке..., большие ботинки..., это они..., - еле слышно шептал про себя полицейский, направляясь в сторону зелёного пластикового бака на колёсиках. Он приподнял крышку, и на его лице появилась улыбка, - не подходите, пока я не изыму кое-что изнутри!
  - Мой мусорный бак с этой минуты находится под защитой шерифа? - С иронией в голосе проговорил Хью, но заметив, что на него никто не обратил внимания, сразу же умолк.
   37
  Полицейский достал из своей машины прозрачный пакет, в который упаковал брошенную грязную обувь, после чего завернул его вокруг несколько раз и положил в багажник.
  - Чак, как же мы вовремя оказались здесь и спасли этих людей от лишних слов и глупостей! - С улыбкой на лице проговорил Майкл Клейн, после чего достал из машины два чистых листа, две ручки и сразу же раздал их ничего не понимающим мужчинам, - Хью, ты пишешь когда увидел поломанные цветы и валявшуюся рядом обувь, а ты, Вальтер, о том, как был свидетелем всего этого и как видел, что твой сосед выкинул ботинки в мусорный бак. Другие пожелания напишите на других бланках!
  Взгляд Майкла оценивающим взглядом скользнул по обуви соседа Хью. Я, как и он, сразу же прикинул, что у того был максимум сороковой или сорок первый размер. Для полицейского это была очередная небольшая победа, которая могла потянуть очередную ниточку к раскрытию преступления, а для меня это была всего лишь радость за найденную очередную улику. Мы оба понимали, что Хью тоже никакого отношения к этим ботинкам не имел. Он был зол на своего соседа и не скрывал ни грамма возмущения.
  Пожелав удачи и махнув рукой, я развернулся и пошёл в сторону дома. Я набрал номер телефона таксиста, который привозил меня с аэропорта и уже через час я сгружал из его машины продукты, которыми наполнил холодильник. Набив желудок вкусной едой и, выпив крепкого кофе, я сразу же почувствовал прилив сил и приступил к поискам небольшой жестяной и цветной коробки от печения, в котором Ханна хранила мои детские рисунки. После того, как я осмотрел большой шкаф в комнате и закрыл его дверцы, ко мне кто-то постучал.
  - Иду! - Крикнул я в сторону выхода, поправляя на себе брюки.
  Открыв двери я сразу увидел улыбающегося Хью, за которым стояла незнакомая мне женщина. Я думал, что это стучал Майкл Клейн, чтобы рассказать о встрече с Рейчел и мальчиком, который отправлял мне письмо, но моя внутренняя интуиция подвела меня. Увидев по моей мимике, что я не ожидал его прихода, Хью на секунду как-то замялся, но потом сделал шаг в сторону и показал рукой на женщину:
  - Это моя жена Энн. Может, мы и неправильно сделали, что прямо сейчас пришли к тебе, но Энн лично настояла на этом. Возможно, что мы знаем, где сейчас находятся твои родственники.
  - Проходите! - Сразу же показал я в сторону комнаты, приглашая сесть их на диван, - Но откуда вы узнали, что я ищу их?
  - Майкл, помощник шерифа, только что спрашивал у нас, давно ли мы видели Ханну и Рона? Но я и моя жена не видели их уже около двух недель! Их отсутствие показалось нам подозрительным и в эту ночь, когда они не вышли к дому Рейчел. И только сейчас от полицейского мы узнали, что ты разыскиваешь их.
  - Так вы знаете, где они могут быть?
   38
  - Да. В прошлом году мы пару раз ездили с ними в сторону водохранилища Тэйлор Парк. Там, глубоко в лесу, есть небольшой заброшенный охотничий домик, который они привели в порядок.
  - Заброшенный домик?
  - Таким он был до тех пор, пока его не нашли и не убрали. Это Богом забытый уголок, куда даже машиной трудно добраться. А после дождей туда только пешком и можно дойти.
  - У нас есть время и мы предлагаем сейчас всем вместе отправиться прямо к ним, - проговорила Энн, на лице которой была грусть, - я думаю, что они именно там и находятся в эти минуты.
  - Богом забытый уголок, - еле слышно прошептал я, понимая, что другой такой возможности у меня может и не быть.
  Эти люди хотели хоть чем-то помочь, и я не мог отказать им. В очередной раз приходилось отлаживать поиски своих детских рисунков на более поздний срок. Поездка на лесопилку не была для меня срочной, и поэтому я сразу и с лёгкостью согласился с их предложением.
  - Но мы вернёмся очень поздно! - Предупредила меня Энн, вставая с дивана, - Через пятнадцать минут мы заедем за вами.
  - Главное, не забыть патроны к моему винчестеру, - проговорил Хью, поднимаясь вслед за своей женой, - я в те места никогда не поеду без оружия!
  
  Рейчел открыла глаза, чувствуя, как сильно билось её сердце, а руки лежали на горле, словно пытались спасти её от чего-то страшного. Отдышка не позволяла свободно дышать и, складывалось ощущение, что ей не хватало кислорода. Откашлявшись, женщина полной грудью вдохнула в себя воздух и вытерла ладошкой вспотевший лоб. Только сейчас она вспомнила, какой сон ей приснился и, как она тонула в последние секунды перед пробуждением. Повернув голову, Рейчел сразу же увидела Билла, выходившего из своей машины. Было видно, что он только подъехал и уже через несколько секунд окажется рядом с ней.
  " - Сколько же я спала?" - Пролетела мысль в её голове, и Рейчел сразу же посмотрела на часы, стараясь увидеть который сейчас час.
  - Привет! - С серьёзным видом проговорил парень, - А я думал, что ты не приедешь!
  - А я, дурра, как видишь, приехала!
  - Почему, дурра?
  - Потому, что мне не стоило этого делать!
   39
  - Ты так считаешь?
  Рейчел смотрела в его глаза и не могла понять, что с ним произошло. Он стоял как вкопанный и даже не подошёл к её машине, чтобы протянуть руки в кабину и обнять её. Прижаться к её щеке и погладить по голове. Сейчас ей нужны были лишь его тёплые слова и ласкающие ладошки, которые должны были успокоить её расшатанные нервы. А он, как каменная глыба недвижимо стоял на месте и с каким-то безразличием смотрел на неё.
  - Билл, ты и дальше будешь так стоять? У тебя нет желания сказать мне что-нибудь или пожалеть?
  - Я сожалею, что так получилось, - тихо проговорил парень и, сделав один шаг к машине Рейчел, открыл дверцу. Он обнял её руками вокруг шеи и положил голову себе на плечё, - Дорогая, я боюсь, что в этой смерти виноват я!
  - Ты сума сошёл? - С трудом выдавила из себя Рейчел, чувствуя, как из глаз потекли слёзы, - Он ничего не знал! Он даже не догадывался, что мы уже столько времени встречаемся! Глупенький, ты здесь совершенно не причём! Это всё виски и скотч. Мне казалось, что такая жизнь ещё будет продолжаться очень долго, а оказалось, что всё в этой жизни происходит очень быстро.
  - Нет, в этой истории есть и моя вина! Я тоже виноват в его смерти! Я знаю!
  - Не говори, пожалуйста, ерунды!
  - Это не ерунда!
  - Не ерунда то, что ты не ждал меня здесь с утра! Ты и сейчас ведёшь себя не так, как обычно! Я же вижу!
  - Но как я мог приехать раньше, если только час назад я узнал, что случилось! В разговоре с друзьями я услышал о твоей трагедии и сразу же приехал сюда! Ты не можешь меня обвинять в чём-либо!
  Рейчел почувствовала, как на душе стало тепло. Она верила ему, потому, что не хотела не верить. В какой-то степени стало стыдно самой перед собой за то, что в её голове собралось столько негатива в сторону Билла, а он, как только узнал о её горе, сразу же приехал к этому месту. Неужели она своими домыслами чуть не погубила их отношения?
  - Билл, извини меня! Я думала, что ты по каким-то причинам испугаешься, и мы больше никогда не встретимся! Какая же я глупая! Я наговорила себе, что ты можешь испугаться меня только по той причине, что я теперь одинокая женщина. Могу сказать тебе, что беременна или ещё что-то в этом роде, чтобы прилипнуть к тебе, как банный лист. Да мало ли какие мысли могут влезть в твою голову! Я себе столько всего наговорила с того момента, как приехала сюда. Билл, мой родной и дорогой мальчик! Обними меня крепче!
   40
  Рейчел чувствовала, как он дышал над её макушкой и молчал. Ей хотелось хоть что-то услышать от него, но он не произнёс ни одного слова. Она понимала, что он обдумывал её слова, в которых ей хотелось донести ему, что между ними ничего не поменялось, но понял ли он это?
  - Дорогой, почему ты молчишь?
  - Я думаю, что нам нужно серьёзно поговорить!
  - Сейчас?
  - Да.
   - О чём?
  - О нас.
  Почувствовав, как что-то невидимое и неприятное защемило внутри её чувств, Рейчел оторвала голову от его плеча и посмотрела парню в глаза. Её внутренний голос не обманул её, давая понять, что что-то должно произойти. Билл приехал не с сожалением и сочувствием, а с какими-то мыслями, которые хотел ей сказать. Ей уже было всё равно, что произойдёт между ними, и какие слова он ей скажет. Всё равно, потому, что до этой их встречи она уже мысленно распрощалась с ним и даже собиралась возвращаться домой, но не успела. И в тоже время, как женщине, ей нужна была поддержка. Кроме него у неё никого не было. Голова раскалывалась от двойственных чувств, которые разрывали её мысли на две несовместимые и противоречивые половинки.
  - Билл, что ты хочешь мне сказать такое, о чём не решался говорить до сегодняшнего дня?
  - Мы должны прекратить наши отношения на небольшое время!
  - Ты беспокоишься за меня? Или я вправду догадалась о том, что может возникнуть в твоей голове?
  - Нет. Ты какое-то время должна побыть одна. Тебе нужно осознать очень многое.
  - Но...
  - Не перебивай! - Строго проговорил парень, посмотрев на женщину пронзительным взглядом, - У тебя начинается другая, самостоятельная жизнь! Ты должна осознать и принять очень многие вещи, которые произойдут с тобой в ближайшее время. Сейчас у тебя шок, который будет рядом с тобой до тех пор, пока ты не примешь своё одиночество!
  - Значит, нам нужно расставаться?
  - Нет! Я обещаю, что в ближайшее время я буду с тобой! И ты это должна знать! Но и о наших отношениях ты должна помнить без лишних напоминаний!
  
   41
  - Ты напоминаешь мне о нашей независимости друг от друга?
  - Да! У нас ничего не может быть общего! Мы просто приносим друг другу огромное удовольствие, которое нам никто не может дать в настоящее время! Мы счастливы, потому, что независимы друг от друга и свободны от общих обязательств. А если ты будешь своими действиями и мыслями накручивать обстановку, тогда приведёшь всё к тому, что нам уже сейчас нужно будет прекратить любые отношения!
  - Прости! - Еле слышно проговорила Рейчел, снова положив свою голову на его плечё, - Я даже не думала, что ты можешь рассуждать как человек, которому уже за сорок! Ты ещё так молод, а мне иногда кажется, что разумом ты взрослее меня.
  - Только родители меня всё ещё держат за маленького мальчика, которого нужно постоянно в чём-то пристыдить. Они даже не хотят понять, что я уже давно повзрослел! Неужели ты думаешь, что тебе было бы интересно встречаться с подростком, у которого в голове мысли и слова, о которых ты уже давно забыла? По-моему, ты часто даже не замечаешь, какая у нас разница в возрасте. А для меня это огромная проблема!
  - В чём именно она заключается?
  - В том, что мне не интересно со сверстниками. В том, что у меня нет одногодок, с которыми я мог бы поговорить как с тобой. Доверять как тебе! Иногда мне кажется, что во мне живёт ещё один человек, который намного старше меня, и он пользуется моей молодостью! И из-за этого в жизни происходят нестыковки, за которые очень и очень обидно! Не знаю, почему это так, но... так сложилось.
  - Я знаю! Ты мне уже когда-то говорил об этом, и я тебя очень хорошо понимаю! Очень хорошо! Прости меня ещё раз за то, что я свои двойственные чувства и переживания начинаю выливать на наши отношения.
  - Поэтому я и сказал тебе, что нам нужно на короткое время расстаться, чтобы ты во многом разобралась внутри себя. Ведь мы прекрасно знаем, что общего будущего у нас не будет. Думаю, что два месяца тебе хватит, чтобы успокоиться и привыкнуть к новой жизни. Как бы мне ни было больно говорить эти слова в такой трагический день, но я не должен искать причины, чтобы переносить этот разговор на более поздний срок.
  - Да, конечно, - женщина с пониманием улыбнулась в ответ и поцеловала Билла в губы, - ты прав! Я тебе тоже обещаю, что через два месяца буду ждать тебя здесь. И прошу тебя, Билл, просто звони мне! Пообещай, что не забудешь!
  - Обещаю! До встречи! - Ответил парень и поцеловал Рейчел, прижав её к себе, - Я уверен, что всё будет хорошо! Ты переживёшь эти тяжёлые для тебя времена, и всё станет на свои места!
  - Да, милый. Да.
  
   42
  Проведя рукой по волосам Билла, женщина ещё раз поцеловала его и, кивнув головой в знак благодарности за откровенный разговор, включила зажигание. Выехав на трассу, Рейчел прижалась ближе к обочине, стараясь ехать как можно медленнее. Через минуту мимо неё пронёсся её возлюбленный, просигналив ей пару раз. Вытянув руку из окна, он помахал ей, а через несколько секунд его машина как ракета рванула вперёд, исчезая за деревьями.
  - Сумасшедший! - С улыбкой на губах проговорила женщина, - Мой сумасшедший взрослый малыш!
  Подъехав к первому перекрёстку перед Ганнисоном, Рейчел еле успела затормозить перед Фордом, который вылетел перед ней. Мужчина выскочил из машины и уже собрался кричать на водителя, что тот не соблюдает правила движения, и что таким подонкам нужно покупать только игрушечные машины, как замер и опустил руки.
  - Тебе не стоит сейчас садиться за руль в таком состоянии! - Проговорил мужчина и подошёл к побелевшей от испуга женщине, - Рейчел, ты сейчас невнимательная, и тебе хотя бы на несколько дней нужно отказаться от автомобиля.
  - Кевин, кто бы мне говорил это? - Грубо проговорила женщина, посмотрев на него презрительным взглядом, - Ты меня решил пожалеть?
  - Нет! Я просто не хочу, чтобы с тобой что-то случилось!
  - Ты меня сейчас жалеешь? Ты меня чуть не убил, когда нам было по девятнадцать!
  - Я был молод, а в голове у меня на то время гулял ветер. Рейчел, ты же знаешь, что я тебя по-прежнему люблю!
  - Люблю! Любил! Ветер в голове! Ты какой был, таким и остался! Ты по-прежнему девятнадцатилетний!
  - Рейчел! - Громко крикнул мужчина, покраснев от злости, - Ты меня, как и прежде стараешься унизить и обидеть!
  - Езжай к своей Хоуп, она тебя и приласкает! Раз ты решил тогда остаться на ночь у неё, значит...
  - Но я тебе уже миллион раз говорил, что у нас тогда ничего не было! Ты от меня отвернулась и я... это ты меня бросила, а не я тебя!
  - Кевин, я прошу тебя, отойди, я проеду!
  - Рейчел, ты уже свободна, и если решишь чтобы я перешёл жить к тебе, только скажи мне! Только скажи!
  - Отойди! - Грубым голосом проговорила женщина, стараясь объехать его машину, - И прошу тебя больше не приближаться ко мне!
   43
  - Рейчел! - Крикнул вслед уезжающей машины Кевин, приподняв руки вверх, - Зачем ты так со мной поступаешь? Ты только скажи мне! Скажи!
  Опустив руки, мужчина вытер ладонями щёки сверху вниз, всматриваясь сквозь пальцы вслед за уезжающей машиной:
  - Я тебя никогда не оставлю в покое!
  Усевшись в кабину, Кевин повернул в сторону Ганнисона и последовал по той же дороге, что и Рейчел. Он пронёсся мимо ёё дома, лишь искоса посмотрев на въезжающую в гараж машину. Ему казалось, что его что-то горячее и бархатное обожгло изнутри. Желание развернуть на сто восемьдесят градусов не только машину, но и свою жизнь, гладило его уже много лет. А сейчас ей нужно было дать время, чтобы прийти в себя после этой трагедии. Кевин ни на грамм не скрывал от себя, что внутри него горел маленький огонёк радости. Кому-то это было горе, а ему надежда на возвращение к прошлому. К той любви, которую он никак не мог забыть. Возвращение к той женщине, которая всегда в его мыслях была рядом с ним.
  Остановившись на обочине, Кевин вышел из машины и широкими шагами направился в сторону своего дома. Войдя на кухню, он сразу увидел свою жену Хоуп Бассет, жарившую на сковородке несколько стейков. На столе стоял нарезанный салат, острый соус и охлаждённый зелёный чай. Быстро поправив на голове волосы, женщина подошла к Кевину и обняла его за шею. Он смотрел на её выточенное красивое лицо, голубые глаза, светлые волосы и приятную улыбку. Нельзя было сказать, что Кевин не любил её или ненавидел, но всегда, как только ему приходилось хоть где-то повстречать Рейчел, после этого он независимо от настроения начинал портить отношения со своей женой. Его словно обнимал невидимый дурман, который не отпускал до тех пор, пока не пройдёт хоть немного времени и он не начнёт её хоть немного забывать.
  - Ты устал? - Тихо спросила Хоуп, выглаживая густые чёрные волосы своего мужа, - Твои глаза полны злости и грусти!
  - Мясо не сгорит? - Резко ответил Кевин, отворачивая лицо в сторону, - Или ты будешь кормить нас горелыми стейками?
  - Опять что-то случилось на работе?
  - Да! Склад завалили кукурузой, а заказчики не забирают! Или они думаю, что только у них бываю проблемы?
  - Ты же говорил мне, что будешь перетирать на муку?
  - Я не успеваю! - Громко крикнул Кевин, махнув рукой над головой, - У меня работы выше головы! И люди не могут работать по двадцать четыре часа в сутки! Ты это можешь понять или нет?
  - Я...
   44
  - Что, ты? - Сразу же перебив свою жену, и не дав ей сказать ни одного слова, Кевин ударил кулаком по столу и от злости скривил лицо, - Что ты от меня хочешь? Тебе мало того, что ты имеешь?
  - С тобой я чувствую себя одинокой. Мне не хватает сына..., - виновато и еле слышно проговорила женщина, снимая сковороду с огня, - ...как он там?
  - Он уже взрослый парень! И не надо лезть в его жизнь!
  - Но он мог бы жениться на Руни Пайн и навсегда остаться в Ганнисон вместе с нами!
  - Нет! - Громко крикнул Кевин, ударив по столу второй раз, - Я тебе уже говорил, что она ему не пара! Я против этого брака!
  - Но почему? Я...
  - Потому, что я против! Она не будет вхожа в нашу семью! Разве ты ещё не поняла, что я не смирюсь с этой мыслью?
  - Кевин, ты жестокий человек!
  Хоуп почувствовала, как по её щекам потекли слёзы. Обида и непонимание собственного мужа буквально раздавливали её. Попытки сдержать эмоции исчезли в секунду, и она громко разревелась. Ей постоянно вспоминалось счастливое лицо её сына и его тёплые слова об этой девушке. Но в какой-то момент появился Кевин, который застал их вдвоём. Он взорвался словно вулкан, извергая из себя столько негодования, что ни один здоровый человек не смог бы выдержать. Иногда она удивлялась, как человек, у которого два огромных склада по хранению продуктов и своя мельница, может себя вести так? Как он разговаривает с людьми, которые работают на него? Или он такой злой только тогда, когда бывает дома? Иногда Кевин долгое время был добр и прекрасен, а иногда как по щелчку пальца с ним что-то происходило, и он становился злым и раздражительным. Его не устраивало буквально всё, как только он приходил домой.
  Стараясь взять себя в руки, Хоуп вытерла слёзы и села на стул:
  - Кевин, давай прекратим ругаться и кричать! Хотя, я тебя не понимаю!
  - Понимаю, не понимаю! - Вскрикнул мужчина и, поднявшись со стула, направился к выходу, - Меня не надо понимать! Меня надо любить! Воспринимать таким, какой я есть!
  - А какой ты есть? - Крикнула вслед женщина уже после того, как за ним закрылась дверь, - Ты всегда разный! Иногда любящий, а иногда, какой-то странный!
  Хоуп посмотрела на полные тарелки и снова разрыдалась. Она чувствовала, что уже не могла остановиться. Нужно было выплакаться и успокоиться. Сейчас её беспокоил только один вопрос: - Почему Кевин против того, чтобы их сын встречался с Руни Пайн? И почему их Том не настоял на своём, а просто уехал из города?
  
   45
  Мы уже проехали довольно много времени, прежде, чем Хью Эппс повернул в сторону леса. Не доезжая до Тэйлор Парк, мы въехали в гущу деревьев и медленно стали проезжать между огромным количеством деревьев. Кусты со всех сторон обнимали машину, царапая краску и создавая неприятные звуки дерева о металл. Хью Эппс и Энн Хэппс постоянно спорили о дороге, вспоминая, как они ехали в прошлый раз. Они даже не выбирали лучшую дорогу и не объезжали толстые кусты. Мы ехали на рабочей машине, которая и так была довольно побита и поцарапана от многих лет использования.
  - Кто-то выбирал дорогу так, что её нельзя забыть, если ты шёл или ехал по ней хоть один раз! - Проговорила Энн, повернувшись ко мне полу боком, - Её показал нам Рональдо, когда похвастался, что у него теперь есть загородный домик!
  - Не фантазируй! - Перебил её Хью, махнув рукой перед собой, - Если ты здесь первый, второй или даже пятый раз, то это не значит, что найдёшь этот поворот и найдёшь дорогу к нужному месту! Всё намного сложнее! Домик находится в глубине леса и его практически не видно. Я вообще удивляюсь, как Рональдо мог обнаружить его? И до сих пор не пойму, что он делал в этих Богом забытых местах? Лично я бы сюда никогда не пошёл!
  - Это точно! - Поддержала его Энн, слегка скривившись, - Эти места просто жуть, если ты бродишь здесь один! Мне даже сейчас кажется, что из-за этих старых и огромных деревьев сейчас выйдет что-то ужасное и противное! И если...
  - Не говори ерунды! - Прервал её Хью, сплюнув в окно, - Свои бабские байки будешь рассказывать кому-нибудь другому, а не нам!
  Он резко притормозил перед огромным деревом, после чего вышел из машины и, обойдя широкий ствол, посмотрел по сторонам. Вернувшись в кабину, Хью вывернул направо, и мы снова стали маневрировать между деревьями.
  - Ещё немного, и мы могли заблудиться!
  - Дорогой, я прошу тебя не пугать меня!
  - Главное, успеть выехать отсюда до темноты! - Продолжал говорить Хью, не воспринимая просьб своей жены, - Иначе, придётся остаться в лесу до утра!
  - Хью, я же говорила тебе, что можно было бы выехать завтра утром! А ты мне что сказал? Дорогая, я хорошо знаю дорогу! К вечеру мы обязательно вернёмся!
  - Не каркай! - Проговорил мужчина грубым голосом, хлопнув пальцами по пластику, - Я тебе уже говорил, чтобы ты не накаляла обстановку? Или тебя высадить?
  - Ты снова за своё?
  - Не переживай, Энн, как же я тебя брошу посредине леса? Максимум, это оставлю одну в домике! - Издевательским тоном сказал Хью, сделав озлобленный оскал.
  
   46
  - Хватит! - Испуганным голосом прокричала женщина и слегка ударила своего мужа в бок.
  Машина резко вывернула влево, и мы остановились прямо у дерева. Хью разозлённым взглядом посмотрел на жену, удерживая в себе те слова, которые ему хотелось бы сказать ей. Выдержав небольшую паузу, он только недовольно помотал головой в стороны и сразу же сдал назад, пытаясь вырулить среди толстых стволов.
  - Наше счастье, что деревья здесь не такие густые и тормоза хорошие! Моя милая Энн!
  В его голосе послышались металлические нотки, от которых женщина слегка сжалась и без лишних слов отвернула голову в сторону. Теперь она смотрела в окно, стараясь больше не говорить ни слова. Я видел, что она испугалась не только того, что мы могли врезаться, но и самого Хью. Похоже, что у него были свои методы, которыми он успокаивал жену. Возможно, она и в самом деле боялась, что он может её высадить в этом лесу и оставить. Даже если бы он никогда и не сделал этого, у неё всё равно был какой-то страх.
  - Ещё немного и мы будем на месте! - Прервал тишину Хью, первым проговорив после длительного молчания, - Можно сказать, что мы уже почти приехали!
  - Не могу понять, что Рональдо делал в глубине этого леса? Я никогда даже и подумать не мог, что мой дядя такой экстримал! Почему он решиться зайти так далеко? И о том, что он заядлый охотник, я тоже никогда не слышал!
  - Я до сих пор удивляюсь, как его занесло сюда? - С удивлением в голосе проговорил Хью, приподняв слегка плечи, - Это же надо одному влезть в эти дебри?
  - А кто тебе сказал, что он был один? - Спросила Энн, не поворачивая головы к своему мужу, - Возможно, что их было двое или трое!
  - И он от них избавился, как от ненужных свидетелей, которые тоже узнали об этом старом и брошенном охотничьем домике? Дорогая, Рон один из тех людей, которые даже мухи не обидят! И зачем ему вообще нужно было бы брать на себя такое? - Хью засмеялся, понимая, о каком абсурде они сейчас говорили, - Рональдо прекрасный человек, о котором я слышал и знаю только хорошее!
  - Я с тобой не спорю! - Согласилась Энн, кивнув головой, - Но я очень хорошо помню, когда пыталась выяснить у него об этом месте. Я просила, чтобы он рассказал о том случае, который его привёл в это место. И каким образом он нашёл этот заброшенный охотничий уголок.
  - И? - Поинтересовался Хью, желая как можно быстрее услышать историю, о которой он ничего не знал, - Что он рассказал?
  
   47
  - Он только улыбнулся и махнул рукой, чтобы я его больше не расспрашивала об этом!
  - И когда это было?
  - Когда ты ходил собирать ветки для костра. Я тогда ещё подшутила над ним, спросив: - А жив ли ещё тот человек, который построил всё это? На что Рон громко рассмеялся, сказал, что если жив, то мы его здесь обязательно увидим и, махнув рукой в мою сторону, пошёл помогать тебе.
  - М-да..., - причмокнул губами Хью и почесал волосы на голове, - ...думаю, что он и сам ничего не знает о том, кто построил хижину в этой глуши.
  - А почему вы ничего не сказали шерифу об этом укромном месте, когда поняли что Ханна и дядя пропали? - Спросил я.
  - А зачем? - С удивлением в один голос спросили меня Энн и Хью.
  - Во-первых, мы обещали Рону, что никому не скажем об этом домике, - продолжал мужчина, стараясь как можно внимательнее проезжать между деревьями, - а, во-вторых, если они здесь, то мы их и так найдём!
  - Если каждый житель Ганнисона будет рассказывать шерифу обо всём, что он не знает о жителях города и о тех загадках, которые находятся за пределами города, то у Сэма Ленга и его помощника Майкла Клейна уже на следующее утро голова перестанет соображать.
  - Это точно! - Поддержал мужчина свою жену, впервые открыто улыбнувшись в её сторону, - И, тем не менее, они знают многое!
  - Относительно! - Подвела черту под его словами Энн.
  Мы проехали ещё некоторое расстояние, Хью остановил машину и заглушил мотор.
  - Мы на месте! - Проговорил он, обернувшись в мою сторону.
  Взяв ружьё, которое лежало рядом со мной, мужчина вышел из кабины и с силой открыл мою дверь, давая возможность и мне выйти из машины. Энн сделала несколько шагов в сторону большого дерева, показывая рукой, в какую сторону нам нужно идти.
  - Милый, если я не ошибаюсь, это там?
  - Да! К сожалению, мы просто не сможем подъехать вплотную к входу. Дорога не позволяет. Нужно пройти метров двести. - Передёрнув затвор, Хью положил приклад на плечё и, всматриваясь в прицел, стал водить ружьём в разные стороны, - Давно я не стрелял из этой штуки! - Тихо проговорил мужчина и буквально передо мной опустил ствол.
  Я почувствовал, как по моей коже пробежали мурашки.
   48
  - В такие места нельзя ходить с голыми руками! - Добавил Хью и, повесив ружьё на плечё, направился вслед за своей женой.
  Мы подошли к холму, под которым находился деревянный сруб. Его можно было найти, только если человек выходил прямо на двери, в котором был вырезан небольшой квадрат и вставлено стекло. Сзади и сбоку это был самый обычный земляной холм, на котором росла трава и цветы. Без сомнения можно было сказать, что этой постройке не менее двадцати или тридцати лет.
  - Крючок наброшен снаружи, - негромко произнесла Энн и, приоткрыв двери, вошла вовнутрь.
  Мы спустились сразу же за ней, стараясь отойти от входа и не закрывать свет.
  Тот, кто делал себе это убежище, очень хорошо продумал, как следует подготовить вход так, чтобы дождь не попал вовнутрь. Перед дверью насыпь была приподнята, и чтобы войти вовнутрь, нужно было пригнуться и спуститься по небольшой деревянной лестнице на трёх ступеньках. Внутри помещение было небольшое, но компактное и уютное. Здесь стояло две деревянные кровати, в углу три связанных толстых пучка сена, на которых могло поместиться ещё как минимум, два человека, вешалка и небольшой столик. На полке, висевшей на стене, стояло пять чугунных горшков, накрытых крышками. В углу из камней был выложен небольшой камин, в котором можно было распалить огонь. От камина вверх уходила небольшая кладка, замазанная глиной. Выход дымоотвода выходил в десяти сантиметрах около двери, но при входе я его не заметил.
  - Похоже, что они здесь уже были после нас.
  - Однозначно! - Согласился со своей женой Хью, кивнув головой в сторону камина, - Когда мы уезжали, то этого не было. Мы вообще здесь не палили огонь.
  - Сейчас мы кое-что проверим, - Энн достала один из горшков и подняла крышку, сорвав намазанную сверху глину, - дорогой, ты помнишь, как Рональдо доверху засыпал их все рисом, гречкой, пшёнкой?
  - И?
  - Они наполовину пустые! По крайней мере, вот этот!
  - Ответ один. Кто-то из них какое-то время находился здесь, а потом, быстрее всего ушёл.
  - Что это? - Я приподнял завязанный кулёк, в котором лежало десятка два коробок со спичками, и вытянул из-под них сложенный лист бумаги.
  - Похоже, что его оторвали от тетради, - добавила Энн, показывая на толстую тетрадь, которая стояла за одним из горшков.
  
   49
  Я развернул лист, повернувшись спиной в сторону двери. Яркий свет сразу же осветил еле заметные буквы от карандаша.
  Дорогой Рональдо. Я уже три дня нахожусь в этом домике, который я назвала когда-то охотничьим. Всё это время я ждала тебя, в надежде, что ты обязательно придёшь. Я знаю, что ты был здесь как минимум один день, так как видела подложенную солому на одну кровать и два пустых горшка. Я взяла с собой запасы еды и наполнила горшки, замазав их глиной. Но ты почему-то решил обходить это место. Для нас не секрет, что домик знают ещё одни люди, а это наши соседи и друзья Энн и Хью, которых мы когда-то привозили сюда. Ты боишься, что они могут показать сюда дорогу полиции или ещё кому-нибудь? Я тебя понимаю, но хочется верить, что они сдержат своё слово и никому не расскажут.
  - Бедная Ханна..., - тихо проговорила Энн и из её глаз сразу же полились слёзы, - ...где же ты сейчас? Мы же обещали, что никому не скажем!
  Эту записку я тебе пишу, так как больше не могу находиться в этом страшном лесу. Понимая, что ты в ближайшее время наверняка не появишься здесь, я ухожу к тому месту, где мы когда-то во время поцелуя упали с ветки старого большого дерева. Жить я буду в том же доме, где... надеюсь, что ты и без лишних намёков все понял.
  Люблю тебя и жду с нетерпением. Обещаю, что приду сюда ещё хоть один раз.
  
  Любимая моя Ханна. Пишу тебе ответ, надеясь, что ты достанешь этот лист и прочитаешь. Прошу тебя не беспокоиться за меня и ждать в твоём условном месте столько, сколько понадобиться. Как только всё это закончится, я сразу же за тобой приду. И ещё. Прилетел Чак.
  Целую и люблю.
  
  Хорошо. Буду тебя ждать.
  Ханна.
  
  - Похоже, что дядя приходил сюда сегодня утром, если он знает, что я уже здесь, - тихо про себя проговорил я и положил лист обратно на полку под кулёк со спичками.
   50
  - Когда мы встретимся, я у Ханны обязательно расспрошу, что это за дерево, с которого они упали во время поцелуя, - с трудом проговорила женщина, вытирая щёки от слёз, - если они писали эти строчки, значит, с ними всё хорошо!
  - М-да..., - задумчиво произнёс Хью, обдумывая что-то в своей голове, - ...значит, здесь они навряд ли скоро появятся!
  Я сел на кровать, чувствуя, как подо мной просела солома. Не смотря на то, что я не нашёл здесь своих родственников, я убедился, что они живы и здоровы, а это уже было большим успокоением для моей души. Они от кого-то скрывались и были чем-то обеспокоены. Теперь я уже точно не мог развернуться и улететь обратно. Им нужна была помощь, и они от меня её получат.
  - Да чтоб эту козу - да через рога! - Зло проговорил Хью, показывая рукой в сторону двери, - Как назло и дождь пошёл! Нам нужно срочно возвращаться!
  - Дайте, пожалуйста, мне пару минут, и мы сразу уйдём отсюда! - Попросил я их, понимая, что мне нужно оставить хоть несколько строк от себя.
  Достав обратно листок с полки, я взял карандаш, который лежал возле тетради и сразу же стал выводить буквы.
  Дорогие мои тётя Ханна и дядя Рональдо. Хью и Энн никому не показывали это место кроме меня. Я до сих пор не могу понять, в чём дело, но постараюсь сделать всё зависящее от меня, чтобы помочь вам. У меня только один вопрос. Зачем всё нужно настолько усложнять и уходить из дома? Неужели нельзя было решить вопрос по-другому и попросить помощи у шерифа?
  Ваш Чак.
  
  Уложив листок обратно, я сразу вышел на улицу, где меня уже ждали. Закрыв двери на крючок, я побежал вслед за Хью, который двумя руками придерживал свою винтовку. Тучи очень быстро накрывали небо, затягивая вокруг себя всё чёрно-синим оттенком. Буквально через минуту в лесу стало настолько темно, что я уже не очень быстро различал ветки, которые хлестали меня по лицу. Было такое ощущение, словно на улице наступила ночь.
  - Быстрее в машину! - Прокричал Хью, закрывая дверь охотничьего домика.
  Мы невероятно быстро пробежали небольшое расстояние, остановившись у машины. Хью обогнал свою жену, открыл для неё двери, и только потом заскочил вовнутрь сам, стараясь не ударить ружьём о дверцы. На обувь начинала налипать грязь, а это уже говорило о том, что выехать нам будет очень трудно. Я последним запрыгнул в кабину, надеясь только наудачу и везение, которые будут сопровождать нас при возвращении. Сегодня у меня был результат, о котором я даже не мог и подумать. Они были живы, и это для меня было главным.
   51
  Как только я закрыл за собой двери, Хью медленно стал разворачиваться, стараясь проехать между деревьями.
  - Чак, а ведь Рональдо сейчас находиться где-то в Ганнисон! - Уверенным тоном проговорила Энн, поправляя влажные волосы, - Иначе, откуда бы он узнал, что ты уже приехал?
  - И если в записке написано, что ты уже здесь, значит, он буквально перед нами посетил этот домик, - добавил Хью.
  - Я не отрицаю, что он даже выглядывал из-за дерева, наблюдая, как мы приехали на это место.
  - Он бы обязательно подошёл к нам, - не соглашался я с мнением Энн, и в тоже время полностью был согласен, что прямо перед нами здесь был мой дядя. - От нас ему нет смысла скрываться.
  - Полностью согласен с Чаком! Дорогая, похоже, Рональдо нигде не задерживается более пяти минут кроме того места, где он сейчас живёт. Иначе, зачем ему так быстро покидать эту хижину?
  С этого момента я понял, что мне нет смысла больше искать их на горе Мэтчлесс и ближайших прилегающих территориях. Мне просто повезло, что эти люди показали это место, где я нашёл письмо. С одной стороны, теперь не стоило думать, что именно в этих краях я найду их, а с другой стороны, хотелось, чтобы они были здесь и на этом мои приключения закончились. Оставалось только надеяться, что хоть какие-то обстоятельства выведут меня на нужный след. В этом мне могли помочь шериф и его помощник или какой-нибудь случай, о котором я ещё ничего не знал. По крайней мере, у меня должна быть одна или несколько зацепок, о которых мне писала Ханна - это что-то, что находиться в жестяной банке с детскими рисунками.
  Лёгкий удар машины о дерево развернул нас на девяносто градусов, и я почувствовал, как мы медленно покатились вниз, сползая под крутой уклон в канаву. Энн сразу же закричала, схватившись руками за своё лицо. После этого она одной ладошкой упёрлась в бардачок, чувствуя, как её муж подпёр её своей спиной, а второй прижимала губы, не переставая кричать. Я взялся за сидения, чтобы как можно дальше удержать себя от того места, которым машина могла удариться. Всё происходило настолько быстро, что никто даже не подумал, что за всю дорогу к домику охотника мы не видели глубоких канав. Крутой уклон, словно глубокий обрыв, всасывал нас в себя под шелестом мокрых и скользких листьев.
  - Держитесь! - Выкрикнул Хью, стараясь одной рукой крутить руль. - Я попробую выровнять машину!
  Но она по-прежнему непослушно съезжала вниз, не желая реагировать на все усилия водителя.
  
   52
  - Всё! - Испуганно и тихо проговорила Энн, открывая глаза, - Мы остановились!
  - Главное, чтобы мы теперь смогли выехать отсюда, - добавил Хью, - на руках мы её точно отсюда не вынесем.
  - Может, вернёмся в хижину? - Потребовала женщина, дёрнув мужа за рукав, - А когда пройдёт дождь, мы вернёмся сюда и достанем машину.
  - Нет! - Твёрдо проговорил мужчина и с серьёзным взглядом посмотрел на Хью, - Для начала я попробую выехать отсюда, а дальше посмотрим.
  Я вышел из машины, стараясь осмотреться вокруг. К этому времени дождь уже лил как из ведра. Хью вместе со мной прошёл вперёд и к нашему общему удовлетворению мы поняли, что наше положение не так уж плачевно, как казалось вначале. Нам даже не стоило поворачивать руль, чтобы выехать наверх и продолжить ехать в сторону Ганнисона. Прямо перед машиной углубление медленно уходило вверх, поднимаясь к тому месту, где мы должны были проехать. Вернувшись обратно к машине, я прошёл немного назад и сразу понял, как нам повезло, что мы не скатились на несколько метров назад. В этой части уклон был намного круче, чем там, где мы стояли, и вода заливала то углубление с неимоверной скоростью.
  - Хью, как нам повезло, что это произошло не здесь! - Крикнул я, заметив, как через пару секунд он уже стоял рядом со мной.
  - М-да..., - довольно громко произнёс Хью и слегка улыбнулся, - ...нам бы теперь ещё и выехать отсюда! - Он поднял из-под ног камень и кинул его в воду, показывая пальцем, как тот быстро исчез, - Не удивлюсь, если там ещё на метр или два глубже!
   - Я пойду перед машиной, а ты езжай за мной!
  - Согласен! - Добавил Хью, понимая, что из-за плотного дождя практически никакой видимости не было.
  Я прошёл несколько метров вперёд, затем обернулся, чтобы посмотреть, как Хью будет выезжать. Колёса без устали крутились на месте, выкидывая из-под себя кучу листьев, а после машина медленно поехала вперёд. Я вздохнул с облегчением и сразу же пошёл наверх. Где-то вдалеке мелькнула молния, а через пару секунд прогремел гром. Я услышал, как Энн от испуга громко закричала, а после прокричала что-то своему мужу. Её нервы не выдерживали той обстановки, в которую мы все попали. Стараясь ни на что не реагировать, я по-прежнему медленно поднимался в гору, лишь изредка поворачивая голову назад. Не меняя скорости, Хью ехал за мной. Несколько ярких бликов осветили всё небо и за ними сразу же прогремели глухие и мощные громовые раскаты. Энн снова стала что-то кричать. Через какое-то время я услышал стук двери, которая открылась, а потом закрылась.
  - Я хочу вернуться в хижину! - Только и услышал я, когда женщина в очередной раз на секунду успела открыть двери.
   53
  Хью сразу же одёрнул её на себя, после чего включил громко музыку, чтобы не слышать её раздражённые крики. Похоже, что он хорошо знал свою любимую и уже только от этого старался не реагировать на неё. Он также знал, что как только всё это успокоиться, успокоиться и его жена.
  Через минуту я уже стоял наверху, наблюдая, как машина объехала меня и остановилась между деревьями. Дверь со стороны Энн открылась, музыка затихла, и я услышал голос Хью:
  - Если ты считаешь, что тебе там будет лучше, тогда выходи из машины и иди в сторону хижины! Надеюсь, что при таком плотном и сильном дожде ты найдёшь дорогу!
  Энн быстро захлопнула двери, и больше я не слышал от неё ни единого звука. Прошло несколько секунд, как я ещё простоял под деревом, и только после этого пошёл обратно. Я был насквозь мокрым и, шутя про себя, даже подумал, стоит ли мне садиться в машину? Усевшись на заднее сидение, я только и делал, что надеялся на скорое прекращение дождя. В салоне была тишина, которую нарушали удары капель по крыше.
  - Мы не сможем проехать даже несколько метров из-за плотности воды, - проговорил Хью, кивнув головой в сторону лобового стекла, - через два метра уже ничего не видно! Не заметим, как в дерево въедем!
  - Придётся ждать, - поддержал я его, понимая, что ни о каком движении сейчас не может быть и речи, - пока это всё не прекратиться.
  Энн молчала, надув щёки. Она со злобным видом смотрела в окно, не поворачиваясь к своему мужу.
  - Дома поговорим! - Негромко проговорил Хью в затылок жены.
  Он ещё какое-то время смотрел на неё, обдумывая что-то в своей голове, но так ничего больше не сказав, отвернулся к окну.
  Прошло около двух часов, прежде, чем дождь прекратился. Тучи довольно быстро ушли в сторону, а солнечные лучи прорезались сквозь листья и ветки. Потерянное время для нас было просто золотым. Стоило пройти ещё одному часу, и на улице будет уже довольно темно, а о темноте леса, деревья которого не давали нормально пройти свету, можно было и не говорить. Мы все понимали, что потеряли то время, которое дало бы нам возможность без проблем выехать из леса.
  - При лучшем исходе, мы доберёмся до Ганнисона только к одиннадцати вечера или к двенадцати! - С тревогой сказал Хью, давая понять, что раньше домой мы уже не доберёмся.
  - Главное, быстрее бы выехать отсюда на дорогу! - Проговорила Энн, не поворачивая головы от окна, - Какая же я глупая, что согласилась на эту авантюру!
  - Молчи! - Прервал её Хью, крепко сжав кулаки, - Прошу тебя...
   54
  Я понимал каждого из них, но старался не вмешиваться в их семейные дела. Хью уже достали выходки жены, а Энн не могла дождаться, когда они вернуться домой. Но никто из нас не знал и того, что именно сегодня здесь пройдёт такой сильный ливень.
  Выйдя из машины, я отошёл к старому дереву и, сняв с себя всю одежду, выжал её. Тоже сделал и Хью. Мы лишь улыбнулись друг другу, понимая, насколько долго этот день останется в наших воспоминаниях. Накинув на себя влажные брюки и рубашку, я сел на заднее сидение, с неимоверным удовольствием вслушиваясь в рёв двигателя и шум колёс, из-под которых вылетали куски грязи и мокрые листья. К нашему счастью, машина медленно, но уверенно ехала вперёд. Хью аккуратно объезжал все лужи, в которых он видел угрозу провалиться или забуксовать. Его медлительность и внимательность оправдывали себя и, спустя некоторое время, мы выехали на трассу.
  - Дорога! Мы выехали! Ура! Хью, ты молодец! Наконец-то! - Наперебой закричали мы, радуясь своему положению.
  - Как ты узнал, в какую сторону нам ехать? - С нескрываемым интересом спросил я, понимая, что вокруг была темень, и все деревья в ночное время выглядели совершенно одинаково.
  - Чак, я в этих местах вырос! - Довольным и спокойным голосом произнёс Хью, - И когда ты знаешь местность, направление, то здесь срабатывает не только интуиция, но помогают и звёзды на небе! Если бы ты знал, сколько я в молодости на велосипеде, а затем на мотоцикле исколесил с ребятами вокруг Ганнисона! Сколько раз нам приходилось ночью добираться домой из разных точек.
  - Эх, молодость, молодость, - с каким-то внутренним сожалением проговорила Энн, явно не прочь вернуться в те весёлые и беззаботные годы.
  - Было время, - еле слышно добавил Хью и, вывернув на дорогу, нажал на газ. - Скоро будем дома.
  Мы ехали мимо деревьев, которые в ночное время сливались в единую сине-чёрную массу, пролетающую мимо нас. Мокрая одежда прилипала к телу и создавала неприятные ощущения, слегка стягивая кожу. Хотелось как можно быстрее приехать домой, принять ванную и переодеться.
  - Смотрите! - Неожиданно прокричала Энн, показывая рукой в сторону леса. справа от себя, - Там что-то пролетело! Яркий синий шар! Размером с хорошую тыкву! Вы это видели?
  - Нет! - Почти в один голос ответили мы, всматриваясь в темноту.
  Мы с Хью переглянулись, не понимая, что могло привлечь её внимание. Вокруг по-прежнему была темень, сзади удалялась дорога, уходя в бесконечную точку, а впереди светили фары.
  
   55
  - Вот! Смотрите! Это оно! - Как можно громче скороговоркой с испугом в голосе прокричала Энн, теперь показав рукой немного назад в мою сторону.
  - Ты явно хочешь, чтобы я повернул голову на сто восемьдесят градусов, и мы врезались в какое-то дерево! - Зло проговорил Хью, не отворачивая головы от дороги, - И перестань кричать!
  Он вёл машину в ночное время на довольно большой скорости, и я знал, что он не может смотреть по сторонам, игнорируя нашей безопасностью. После его предупреждения Энн сразу же сомкнула губы и лишь поворачивала головой за тем объектом, который пролетал между деревьями далеко от нас. Я тоже видел его и, если согласиться с женщиной, то возможно он и в самом деле был похож на огромную летящую голубоватую тыкву.
  - Может, это кто-то едет в лесу на мотоцикле? - Тихо спросила меня женщина, посмотрев мне в глаза.
  - Ночью, на такой скорости между деревьями по мокрым листьям и скользкой земле? - Ответил я, понимая, что этого просто не может быть.
  Словно в моё подтверждение голубой шар отлетел глубже в лес и стал чаще мигать, пролетая мимо больших и широких стволов деревьев. Неожиданно он в долю секунды рванул вперёд, словно хотел прилететь на Тинкап-Драйв раньше нас, и исчез.
  - Я такое вижу впервые! - С лёгким испугом в голосе проговорила женщина, поглядывая на своего мужа, - Что это было?
  - Я тоже его видел! - В подтверждение её слов добавил я, соображая, что это может быть.
  - Возможно, это какой-то блик от Луны или ещё что-то! - С улыбкой на губах ответил нам Хью, не отрывая взгляда от дороги, - Да мало ли что это может быть!
  - Да, Энн, я тоже думаю, что мы столкнулись с каким-то самым обычным природным явлением, которое с первого раза завораживает и впечатляет, но на самом деле никакого значения для нас не имеет!
  - Наверное, - проговорила женщина и посмотрела на своего мужа, - но это что такое.... - Она вытянула руку, показывая вперёд, а её лицо резко поменялось с заинтересованного на испуганное. После секундной паузы она громко прокричала: - Оно летит на нас!
  Я тоже видел, как шар с огромной скоростью двигался в нашу сторону, меняя свою форму. Неожиданно он превратился в человеческую фигуру, сложенную из звёздной бело-голубой пыли, невероятно похожей на живое существо. Всё происходило настолько быстро, что мысли в голове даже не успевали трансформировать увиденное в нормальную информацию, которую должен был обработать наш мозг. В эти секунды мне казалось, что увиденный мной летящий предмет не имеет ничего общего с реальностью.
   56
  - Кто это? - Выкрикнул Хью, резко нажав на тормоза.
  Человек-образ остановился прямо перед машиной, вытянув руки вперёд. Он упёрся в капот, словно хотел остановить нас, но движущийся автомобиль бампером разорвал этот светло-голубой звёздный образ, распыляя его чёткие формы. Буквально в секунду яркая пыль разлетелась в стороны и исчезла. Визг колёс продолжал разрывать наш слух, раздражая неприятным звуком. Машина катилась вперёд, Хью со всей силы жал на педаль тормоза, пытаясь удержать машину, а мы продолжали соображать, что это было.
  - Откуда он взялся? - Истерично и громко прокричал Хью, крепко сжимая руль.
  Нас пару раз крутануло, развернув к обочине. Как только машина остановилась, мы все трое выскочили на дорогу, стараясь осмотреться. Пробежав немного назад, Энн прошла вдоль правой обочины, а мы левой. Никого, кто мог бы находиться радом, не было. Постепенно приходя в себя, вся наша троица начинала понимать, что произошло что-то из ряда вон выходящее, что мы совершенно не могли объяснить.
  - Он был настоящим и реальным! - С нервным раздражением проговорил Хью, - Я же его видел!
  - Это был призрак! - Загадочно и с дрожью в голосе сказала Энн. - Дорогой, поехали быстрее домой!
  Она изменилась на лице и в глазах. Её взгляд бегал со стороны в сторону, словно должно было произойти ещё что-то, что никто из нас не ожидал. Подойдя к мужу, Энн взяла его за руку и прижалась к ней:
  - Хью, я не хочу больше стоять здесь!
  - Да, - еле слышно прошептал мужчина, погладив жену по голове, - Я до сих пор не могу поверить своим глазам! Это была настоящая авария!
  Он посмотрел на небо, с тяжестью вдохнув в себя воздух. Взяв Энн за руку, Хью медленно побрёл к машине, продолжая в своей голове переваривать те события, которые произошли с нами за последние пять минут. Мы сели в машину и поехали в сторону Ганнисона. На этот раз скорость была невероятно маленькая, и никто не сказал ни одного слова, чтобы поторопиться. В салоне была полная тишина, и только шум двигателя нарушал её, переливаясь небольшими рёвами при переключении скорости.
  - Если бы я увидел это один и рассказал хоть кому-нибудь, то меня точно приняли за сумасшедшего! И сказали бы, что с моей головой что-то не так.
  - Если мы даже втроём будем твердить одно и то же, то тогда нас всех троих будут считать за ненормальных! - Поддержала его Энн, всматриваясь в ночную темноту, - Лучше молчать и никому ничего не говорить!
  - Пускай эта история останется с нами, - согласился я, понимая, что даже сейчас не могу поверить в то, что со мной произошло пять минут назад.
   57
  Вдалеке мы увидели первые дома, над которыми горели фонари, освещая дорогу и крыши. К нашему спокойствию уже с этого места трасса была освещена, но, не смотря на это, Хью ехал также медленно, всматриваясь на дорогу. Неожиданно с обочины в нашу сторону выбежал человек, направляясь в сторону машины. Человек остановился прямо перед бампером. На этот раз не было визга колёс, и мы, словно вкопанные в асфальт остановились на месте. Незнакомец упёрся в капот, желая остановить нас. Вся эта ситуация была буквально скопирована с того, случая, о котором не очень хотелось вспоминать. Те же движения, та же поза и тот же взгляд, как у призрака, но только на этот раз всё это было настоящим. Ситуация повторилась один в один, словно кто-то отмотал ленту обратно и вернул нас назад.
  - Стой! - Выкрикнула Энн, хватая мужа за руку.
  Машина остановилась ещё до её испуганного возгласа. Мы все втроём какое-то время смотрели на этого человека, не понимая, что происходит. Хью зло прорычал и сразу же открыл двери, выскакивая наружу.
  - Не трогай его! - Истерическим голосом проговорила женщина, выйдя из машины, - Это же Ник!
  - И что от этого? - Зло выкрикнул Хью, крепко сжав кулаки, - Если он глухонемой и слегка отодвинутый от этого мира, так ему всё можно? Даже прыгать на машины? Или я не прав!
  Я смотрел на молодого парня, которому было около пятнадцати лет. По крайней мере, он выглядел именно на этот возраст. Его рост был где-то метр восемьдесят, но неправильная согнутая осанка, слегка суженные плечи и немного опущенная голова делали его намного ниже. Что можно было отметить, так это то, что он был немного полноват. Ник смотрел на нас через очки, в которых были вставлены толстые линзы. Сначала он без особого страха смотрел на кричащего Хью, который готов был избить его за то, что тот бросился под машину, но потом перевёл свой взгляд на меня и сразу же показал рукой в мою сторону. Его выражение лица стало каким-то встревоженным и испуганным. Он стал махать руками прямо передо мной, пытаясь что-то проговорить, но вместо слов было слышно лишь непонятное мычание с интонациями.
  - Что он от тебя хочет? - Спросила у меня Энн, словно я мог ответить на её вопрос.
  - Я не знаю! Я его вообще впервые вижу!
  - Почему ты не дома, а здесь на трассе? - Спросил Хью у парня, который не обращал на него никакого внимания, - Ты хочешь, чтобы мы тебя подвезли в Ганнисон? Тебе лень пройти десять минут пешком?
  Но тот лишь отмахнулся рукой, давая понять, что он всё равно ничего не слышит и не понимает, о чём тот говорит. Ник что-то промычал в сторону Хью и снова повернулся в мою сторону, хватая меня за руку.
  
   58
  - Отстань от него! - Выкрикнула Энн, отталкивая парня в сторону, - И уйди от дороги!
  - Сумасшедший! Ты хочешь, чтобы я из-за тебя, придурка, сел в тюрьму? Сначала ты прыгаешь под машину, а после что-то хочешь от человека, который только приехал в наш город? Уйди с дороги! - Истерически кричал Хью.
  - Уйди с дороги! - Повторила женщина, удерживая Ника у обочины, - А вы быстрее садитесь в машину!
  Парень даже не пытался сопротивляться Энн, остановившись на одном месте. Он по-прежнему смотрел в мою сторону и, размахивая руками, с выразительной мимикой на лице что-то пытался мне сказать, но к своему сожалению не мог этого сделать.
  - Не вздумай догонять нас и снова прыгать на капот! - Добавила женщина и впрыгнула в салон, закрывая за собой двери.
  Хью нажал на газ, и мы сразу же поехали вперёд, быстро набирая скорость. Я и Энн смотрели назад на глухонемого парня, который с вытянутыми перед собой руками бежал за нами какое-то время, а после остановился и исчез за поворотом.
  - Фу-у-ух..., - с облегчением вздохнул Хью, вытирая со лба пот, - если бы я не ехал так медленно, то наверняка размазал бы его по асфальту! Этот призрак словно предупредил меня, заставив снизить скорость до минимума!
  - Может, это твой Ангел-хранитель спас тебя? - Спросила Энн у своего мужа, словно он знал это, но тот лишь слегка приподнял плечи, не зная, что ей ответить.
  - Или это Ангел-хранитель Ника! - Предположил я, не зная, как объяснить то, что мы все втроём увидели за последние полчаса.
  - Возможно..., - добавил Хью, посмотрев на свою жену, - ...но только я не пойму одного. Если ему надоело жить, то почему он решил броситься именно под мою машину?
  - Мы оказались в этом месте в эту минуту, и я не исключаю, что если бы это был кто-то другой, то что-то поменялось бы в голове этого ши..., - она остановилась на полуслове, не желая проговаривать дальше свои мысли.
  - Чак, ты видел, как он отреагировал? - Хью посмотрел в зеркало, и я увидел на его губах еле заметную улыбку, - Мне казалось, что он в своей неудачной попытке хотел обвинить именно тебя! Словно это ты сидел за рулём, а не я!
  - Что можно взять с этого Ника? - Продолжала возмущаться Энн, - Я даже не представляю, сколько бед на нашу семью он мог принести своим поступком!
  - Слава Богу, мы уже дома! - Со спокойствием в голосе проговорил я, как только мы выехали на Тинкап-Драйв.
  
   59
  - Это точно! - С радостной интонацией в голосе поддержала меня женщина, - Это была просто чудовищная поездка!
  - Энн, если мы ещё когда-нибудь решим съездить в лес к домику, я тебе обещаю, что никогда не поеду ночью туда или обратно.
  - Надеюсь, что этого больше не будет! - Добавил я, с ужасом вспоминая весь этот вечер.
  Буквально за несколько секунд в моей голове пролетели воспоминания о второй половине дня. Именно с того момента, как мы подъехали к тому заброшенному охотничьему домику. Как мы попали под дождь и чуть не утонули в залитой водой канаве, как выезжали из леса, как испугались шар-призрак и как встретили Ника. Честно говоря, я и сейчас не мог понять, что он хотел от меня. Ведь я его в жизни никогда не видел. Но то, что только сумасшедший мог так прыгнуть на машину, в этом я не сомневался ни на грамм. К моему счастью, а точнее - к нашему, мы уже были на Тинкап-Драйв, и это, в какой-то степени, очень быстро успокаивало моё неприятное возбуждённое состояние. Сейчас меня радовало лишь то, что эта поездка не была бесполезной. На данный момент я точно знал, что Ханна и Рональдо живы, а это было для меня главным в эти минуты.
  - Чак, мы всегда рады тебя видеть в своём доме! - Проговорил Хью, остановив машину.
  - Заходи к нам в любое время! - Добавила Энн, пытаясь улыбнуться, - Думаю, что сегодняшние события сблизили нас как никогда! Мы всегда будем рады помочь тебе! И ещё. Чак, ни в коем случае не рассказывай никому о том, где находиться охотничий домик и что мы сегодня видели! Мне не очень хочется, чтобы меня и Хью считали сумасшедшим.
  - Мы всего лишь ездили к горе Мэтчлесс, пытаясь найти Ханну и Рональдо! - Сказал Хью, слегка нажимая на газ.
  - Спасибо вам! - Ответил я, выходя из машины, - В любом случае это останется только со мной! Я обещаю! Вы мне очень помогли!
  - Спокойной ночи! - Почти одновременно проговорили Энн и Хью, помахав мне руками.
  Буквально в эту же секунду машина тронулась, и я сразу же пошёл в сторону дома. Состояние одиночества вновь всколыхнуло мои мысли и тревогу, которая постепенно улеглась. В моей голове снова всплыл Ник, который стоял передо мной, размахивая руками и желая мне что-то сказать. Я чётко помнил его возбуждённый взгляд и вытянутые руки, которые пытались остановить меня, не пуская дальше в Ганнисон. Тогда из-за неприятно сложившейся ситуации никто не обратил на это внимание, а я сейчас подумал именно об этом.
  
   60
  Остановившись на дорожке, я повернул голову и посмотрел через дорогу в окно, разглядывая одинокую Рейчел. Она сидела на подоконнике, рассматривала потолок собственной спальни, затягиваясь при этом сигаретой. В моей голове промелькнули мысли о том, чтобы зайти к ней в гости и предложить свою помощь. Возможно, что ей нужна была моральная поддержка или просто какой-нибудь совет, но она стала на ноги, закрыла окно и, направившись в глубину спальни, выключила свет. Мне ничего не оставалось, как мысленно пожелать ей спокойной ночи. Ей нужно было привыкать к новым условиям жизни, а на это потребуется время.
  Открыв двери в дом, я остановился у самого входа и замер как вкопанный. Все мои мысли, предположения и догадки куда-то исчезли в долю секунды. В моей голове не было ни одного вопроса, кроме одного. Кто мог это сделать и зачем? Практически вся мебель была отодвинута от стен, а все вещи сброшены на пол и разбросаны. Кто-то что-то искал. Набрав номер телефона шерифа, мне хотелось, чтобы он приехал как можно скорее и зафиксировал весь этот переворот. Я не знал, какие драгоценности хранили тётя Ханна и Рональдо, поэтому решил официально пригласить полицию. Понимая, что мне придётся рассказать, где я был весь вечер, в мою голову не пришло ничего, кроме того, как сказать, что я с Энн и Хью ездил к горе Мэтчлесс, пытаясь найти хоть какой-нибудь след моих родственников. Но при этом, опустив все те неприятные моменты, которые приключились со мной и моими попутчиками. Не рассказывая об охотничьем домике и записке, которую мы нашли, а так же о сумасшедшем, которого мы чуть не сбили. Все эти факты я решил оставить при себе, помня своё обещание о молчании.
  
  
  
  --------------------------------------------------------------------------------------------------------
  - Шериф приезжает к Чаку, пытаясь выяснить, кто побывал в его доме. - Встреча Чака с Джоном Уортом и Эдгаром Беллом в реанимации. - Рисунки тёти Ханны. - Рассказ Руни Пайн. - Поездка на лесопилку. - Странное и неожиданное знакомство с Тоби Эппс и Бобби Куин. - Рейчел - неожиданный гость в доме Чака. Исповедь.
  --------------------------------------------------------------------------------------------------------
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"