Морозова Татьяна Анатольевна: другие произведения.

Страна Ро.первые главы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

Рубикон .

   Я, Ула, продвинутый геймер - человек, играющий в видеоигры, умеющий читать мысли других и внушать им свою волю. И если вы читаете сейчас эти строки, значит я живая, и в своём уме. В силу невероятных обстоятельств, произошедших в последнее время со мной, мне удалось побывать на границе реального и придуманного мира и вернуться назад невредимой. Так вот, начну с самого начала...
  Как появилась эта кассета в доме, никто так и не узнал. Она лежала посередине стола, приковывая взгляд любого, вошедшего в комнату. Вот и я, влекущая любопытством, сразу потянулась к ней, но что-то настораживало....
   "Ро". Я прочла название, а ниже - двухуровневая стратегия из разряда "тактических". Название мне ни о чем не говорило.
  - Подумаешь игра! Да я взломаю все твои ловушки! - Решила я, главное, просмотреть демо для размышлений - выйти или сыграть. Сколько таких игр, было на моём счету, не пересчитать.
  То, что эта была игра с "точкой невозврата" я узнала позже. Когда, прой-дя "Рубикон", игра полностью подчиняет себе сознание игрока, и он не силах этому препятствовать. Пока не выиграет или не проиграет. Выигрыш давал право свободного выхода в реальную жизнь, а проигрыш - делал безраздельным виртуальным рабом, блуждающим по лабиринтам игры. Инстинкт самосохранения - не сработал.
   Кассета плавно вошла в паз кассетника, экран засветился.
  ...По пыльной, горной дороге, на большой скорости неслась черная легковая машина. Испод колес вылетали мелкие камни и с шумом падали в пропасть. Казалось она сама вот, вот рухнет вниз и рассыплется в прах, но этого не происходило. Ловко справляясь с виражами, машина стрелой неслась вперёд, выполняя будто чью - то злую волю, злой рок: привести пассажира в пункт назначения вовремя. В таинственную страну Ро, лежавшую далеко за горами, и попав туда однажды, никто не сможет возвратиться. Говорят, в этой стране есть таинственное место, где сбываются мечты: древние старики становятся юнцами, юнцы мудрыми, бедные бога-тыми, а богатые понимают, что никакие деньги на свете не сделают тебя счастливым по настоящему. Вот только как попасть туда никто не знает.
   Через открытые окна машины было видно как водитель, вцепившись обеими руками в руль, пытался остановиться. С интересом, кто там женщина или мужчина, и я пристально вглядывалась в экран. Развивающиеся волосы вперемешку с дорожной пылью, закрывали лицо водителя, не давая ничего увидеть.
   Но вот, налетев на камень машину, подбросив, развернуло в сторону, а в боковом зеркале ясно отразилось испуганное женское лицо, до боли знакомое. Я с удивлением всматривалась в экран, ничего не понимая:
   - Не может быть!? Неужели это я...
   - Я?
  Не сбавляя скорости, машина понеслась дальше. Мне казалось, что она могла мчаться так до бесконечности, если бы не препятствие, бесформенное, смолянистое, похожее на трухлявое дерево, поваленное бурей. Перегораживая дорогу, оно явно предостерегало: всякому входящему сюда - возврата назад не будет.
  - Вот он вход в таинственную страну Ро!
  Сердце сильно забилось: "Это шанс на спасение! Можно ещё выйти из игры!"
  И я с силой надавила на тормоз. Под скрежет и вонь горелой резины, оставляя длинные следы на дороге, машина остановилась как вкопанная. Вздох облегчения, вырвался сам собой. Неужели получилось....
  Я сняла ногу с педали, и все что дальше стало происходить, я плохо помню. Машина, по инерции подавшись вперед, колесами коснулась Рубикона.... Неподвижно лежащая сущность, ожила и с шипением, растекаясь во все стороны, стала издавать звук похожий на колокольный звон. Он звучал все громче и громче, явно подавая кому-то сигнал. И ответом, со стороны гор, волнами по склону, сорвался густой туман. Холодный, плотный, что на расстоянии вытянутой руки практически ничего невозможно было различить, и вместе с ним пришли они: безликие, бестелесные белые призраки. Сплошной стеной, они неслись через меня, обдавая вечным холодом пустоты.
  Я провалилась в пустоту...

   Леший.

  Яркий солнечный свет бил сверху, пробиваясь даже сквозь веки. Зажмурившись, я тянула время, медленно приходя в сознание: "Живая!"
   На ум пришло воспоминание об аварии и то, что я втянута в игру.
  "Значит я фантом, и нахожусь на опушке леса, а тело осталось, в реальном мире".- На телепатическом уровне я почувствовала его, и пока с ним было всё в порядке. Даже представила испуганные глаза мамы, когда она, зайдя в комнату, увидит меня в бессознательном состоянии на полу.
  "Да уж...Лучше не думать. Надеюсь вернуться быстрее". Пошевелив пальцами ног, я успокоилась: все иллюзии возможного движения тела были сохранены.
   Мой мозг сканировал местность, впитывая как губка, всю игровую информацию: "Значит лес, это начало игры. Здесь можно отсидеться, в случае чего. Главное найти таинственное место Ро, чтобы попасть обратно в свой мир. Но проблема игры была в том, что шла война, между людьми и призраками. Армия призраков набегами опустошала город, убивая всех без разбора. Но почему, то они оставались равнодушными к детям и всякий раз оставляли их в живых. Призраки приходили лишь в холодное время года, давая людям собрать урожай овощей, чтобы не умереть зимой от голода. Город, лежащий внизу, был окружен рвом, и частоколом. На бойницах стояли стрелки и никого не впускали без разрешения старосты города. Они не любили чужаков приходящих с запада, вылавливая любого пришедшего со стороны леса. И сколько их томится в темницах, никто не считал. Вот почему никто не возвращается. Попадают в ловушку. Застрять в игре навсегда!?...Врагу такого не пожелаешь".
   Отчетливое понимание, что у меня есть помощник Леший, не давало сразу впасть в панику. Еще я понимала, что нужно успеть пройти игру до первых холодов...
  "Вот как его только найти?"
   Полдень, и ужасное чувство голода, заставили сдвинуться с места, направившись в сторону города. Я обратила внимание на людей в старинных одеждах, они, улыбаясь, приветствовали меня, приглашая последовать за ними. Что я и сделала. Целью их конечного пути была харчевня, стоящая одиноко в стороне от дороги. Запах специй и приготовленных яств, манил, приглашая подкрепиться перед дальней дорогой.
  " Ловушки не ставят в начале игры", - я решительно открыла дверь, собиралась переступить порог, когда кто - то схватил меня за руку и одернул назад. Непроизвольно подавшись в сторону, чтобы не упасть, я оглянулась.
  За мной стоял дед, неопрятного вида и осуждающе смотрел на меня:
  " Не стоит туда заходить. Это ловушка. Надо продвигаться на север. Стеклянная комната там".
  Он повернулся и пошел в сторону леса, а мне не оставалось ничего, как последовать за ним. Это был Леший.
  - Я собиралась просто поесть, - бормотала я. - С утра росинки маковой не было во рту.
  Леший, открыв свой холщевый мешок, достал лепешку, завернутую в лист лопуха, и, отломив половину, протянул ее мне:
  - На, поешь. Скоро заход солнца, и нужно найти место для ночевки. Ночью в город нас не пустят. Так что еды больше не найдем.
  Я смотрела на него, и жевала лепешку, вкус которой был из далекого детства, когда мы ели все что попало, не разбираясь вредное это или полезное.
  - Она сделана из муки болотного тростника, - явно прочитав мои мысли, сказал Леший. - Тростник придает сил, так что ешь и не бойся. Не отравишься.
  - Угу, - только и смогла выговорить я.
  Мы возвращались в лес, в безопасное место - землянку, вырытую в корнях огромного дуба. От усталости и переживаний, я заснула мертвым сном.

   Призраки.

  Сон был нарушен громким набатом, раздававшимся по всей округе. - Вставай. Нам пора.- Сказал Леший и, не ожидая ответа, вылез наружу. Я быстро последовала за ним. - А что случилось? Почему звонят? - Набег. Призраки. Что-то они рано пришли. Леший быстро перешагивал через корни деревьев, помогая себе палкой: - В город нам не попасть через городские ворота. Проверки сейчас будут, а ты чужак. Схватят и посадят в темницу, тут с чужаками не церемонятся. Зайдем через другой вход. Сигнальные костры ярко пылали по всему периметру города. Видно, что искали кого-то. - Дети пропали!!! - Истошные крики заглушали звук набата. - Каждому, кто скажет, куда делись дети, ждет награда!- выкрикивал глашатай, всякий раз, повторяя: - Большая награда! Многочисленная толпа матерей голосила и рвала на себе волосы, истошно прося найти их маленьких сокровищ. Отцы угрюмо молчали, еле сдерживая слезы. Каждый понимал, что без детей зимой им не выжить. Некому будет продолжать род. И призраки полностью завладеют городом. - Дети живы. До утра у нас есть надежда их найти. 'Откуда Леший все знает?' - недоумевала я его ответам. Воспользовавшись общей суматохой, мы проскользнули мимо охраны, и попали в город. - Зайти нужно в одно место,- сказал Леший. - Подкрепиться не мешало. На нас не обращали никакого внимания, и мы спокойно следовали по узким и грязным улочкам, нюхая разлагавшиеся пищевые отходы. Санитария тут была ужасная, средневековая. Дома в основном стояли деревянные, низкорослые - для бедного люда, из мастеровых. Хозяева проживали в каменных хоромах, возвышающихся над всеми остальными, в центре города. Камень был доступен только богатым. Его доставляли на телегах с дальней каменоломни, принадлежащей Когану, за золото. Деревянные дома частенько горели, их подпаливали, освобождая места для смотровых башен, предлагая взамен для нового строительства места подальше от города. И в защите от призраков беднота выступала живым щитом. Пока суд да дело - богатые успевали покинуть город через подземный ход. Вот и сейчас в основном пропали дети мастеровых, и дела бы до них не было, если бы не пропала дочь самого Когана, смышленая и голубоглазая девочка. Женившись, второй раз и родив дочь, он был без ума, как от жены, так и от дочери. Холил и баловал обеих. И теперь не находил себе места. Собрав свою дружину, он отправился на поиски. Варргард, призрак высшего совета, сидел на смотровой стене замка и смотрел на закат. Его мысли были о странных людях, поселившихся за лесом, на его землях. Скоро зима и нужно пополнять армию. Но в последний набег был убит ребенок из мастеровых, и старейшина наложил табу на семь лет набегов. За это время многие людские дети выросли и возмужали, из них получиться много отличных воинов, но народились новые дети. Боясь, что может повториться убийство, детей решено было похитить заранее.
   Когда - то люди и призраки были одним народом, людским. Жили долгую жизнь, рожали детей, почитали стариков. Старики уходили в иной мир в свой срок, и перед смертью наказывали: " Живите в мире, не убивайте брат брата. И тогда жизнь ваша будет долгой и счастливой".
   Так и жил народ, исполняя наказы предков, пока не случилось вражды в одной семье, пробежавшей черной кошкой между двумя кровными братьями. У старшего не было детей ни от одной жены, и он не мог продолжить свой род, вот он и решил убить младшего, завладев его сыном. Но смерть была убийством, пришедшая не в свой срок, и дух восстал из мертвых, призраком. Возмущение его было таким сильным, что он, не задумываясь, умертвил весь свой род, создав армию мщения, и напал на старшего брата. Так и началась великая война между людьми и призраками. И каждую зиму набегами они пополняли армию воинами мщения. Но вот детей не убивали. Табу, наложенное самым первым призраком, ни разу не было нарушено.
  За убитого ребенка, призраки платили дань людям - прекращая набеги ровно настолько лет, насколько было ребенку в день смерти. И еще существовала одна странность, маленьких призраков не было.
  
   Варргард ждал вестей.
  И когда ему сообщили, что дети доставлены он обрадовался: "Накормить, и спрятать в комнате".
   Лучшего тайника не было. Тайна стеклянной комнаты, передалась ему от отца, его отцу от деда, деду от его прадеда. Располагаясь высоко в горах, её нельзя было обнаружить, не зная точной дороги, а из замка вел к ней потайной ход.
   Всякий раз, когда призрак решался прекратить свою жизнь, его приводили сюда и оставляли там одного. И больше его не ждали. Считалось, призрак уходил в иную жизнь, навечно. Но иногда со стороны гор приходил человеческий детёныш не умеющий говорить, но очень похожий на "ушедшего" призрака. И никакие расспросы не давали ответа, что же с ним там произошло. Его незаметно оставляли около мастеровых жилищ, зная, что люди не бросят, и уходили назад в горы.
  

   Зютканы.

   Таверна была полна народу. Запахи приготовленной еды кружили голову, и я быстрее хотела приступить к трапезе. Не привлекая к себе внимания, мы присели в углу, лицом к входной двери, и прислушались к разговорам за соседним столом. Там сидело четверо мастеровых, и разговор шел о детях:
  - Такого еще не было - прийти раньше холодов...
  - Мало мы им отдавали чужаков!?
  - Коган сказал, кто найдет его дочь, получит все, чего только не пожелает.
  - Только кто на это решиться??...
  Мастеровые замолчали. Все знали, попади кто в руки к призракам, сам становился таким же, забывая, свой род и кем был раньше.
  Одна надежда была на самого Когана. Ради жены он пойдет на всё, лишь бы вернуть дочь домой. А там гляди и всех детей освободит.
  За разговорами, никто не обращал внимания на снующих между столами зютканов, карликов работающих в этой таверне. Те быстро расставляли кувшины с вином, не прося оплаты. И мастеровые, радуясь выпивке, пили по полной чашке за здоровье хозяина таверны, торопясь налить еще. И никого не удивляло, что рядом засыпали люди, склоняя голову на колени.
   "Перебрал бедняга. Пусть проспится", - думал каждый, торопясь налить себе вино, на дармовщинку.
  - Не пейте, - узнав Лешего, шепнул один из них. - Вино отравлено. Лешего знали все. Лекарь по призванию, он никому не отказывал в помощи, лечил - не беря оплаты. И зюткане, часто, этим пользовались. Жадные до золота, они не гнушались ни чем, продавая все, за что платят. Они продали бы и Лешего, если бы не его дар, врачевателя.
  
   Не успев глотнуть, я сплюнула вино обратно в чашку, не ощутив на вкус ничего необычного.
  Двери таверны уже были закрыты изнутри, не впуская вновь прибывших, и взору открылась, груда людских тел, уснувших беспробудным сном. Зюткане, по двое, по трое, выволакивали трупы через потайной лаз, и грузили на повозки, стоящие поодаль. Груженые повозки тут же отправлялись в сторону гор.
  Мы лежали и ждали своей очереди.
  - Не сопротивляйся. Посмотрим, куда нас повезут, прошептал Леший.
  По разговорам возниц, мы поняли, нас везут продавать. И что улов нынче хороший, не меньше десяти куглей* золотых. Поселившись на виду у людей, карлики, открыли малый бизнес: продавать мертвых призракам. Отравившиеся вином мастеровые - получались злыми и недовольными. А кому охота умирать в молодом возрасте?
  Вот и сегодня, воспользовавшись суматохой из-за кражи детей, народу набилось много в таверне, и зюткане решили сорвать большой куш.
  
  
  *Кугль - зютканская денежная единица измерения. 100 золотых.
  

   Обоз.

   Понимая, что простым оружием ему не победить, Коган не спешил нападать на замок призраков. И детей не отобьет и сам погибнет. Зря он погорячился, сорвавшись в погоню: нужно было посоветоваться со старейшинами рода вначале, лишь тогда действовать. Он ехал и думал:
  "Не призраки это были - из мастеровых никто не погиб. - В этом Коган был уверен. - Воровали ночью. Вот только... Кто?".
  
  Быстро темнело. Стреножив лошадей и выставив охрану, отряд расположился на ночлег. Выбрав себе место посуше, Коган, вытащил из ножен меч и положил перед собой: "Пока ты жив, он убережет тебя от беды",- словно слышался голос отца. Вот и в ту роковую ночь, меч светился ярким светом, предчувствуя беду.
   Мысли все не давали заснуть, он думал о найденышах: "Сколько вон их пришло с восточной стороны гор. Откуда взялись и почему призраки их не тронули, а доставили к людским жилищам? Где искать ответ? Почему из них выросли самые лучшие воины? Бесстрашные и сильные.
  Вот и его жена его найденыш, голубоглазая девочка с длинными волосами. Долго ее никто не брал в семью. Боялись. Для мастеровых - слишком гордая девица - ни прясть, ни варить не научилась, а вот драться с парубками один на один - так одна из первых. Да и лошадей больно любила - кони с одного взгляда ее слушались, стояли как вкопанные. За это и приютили её на конюшне.
   А потом она и его взглядом заворожила. Взял в терем себе женой законной. Дочь вся в нее - такая же голубоглазая.
  
   Коган так и не заснул. Ночью охрана подняла шум: кто-то появился на дороге.
  Неизвестные, не таясь, говорили в полный голос. Наличие глухих и шипящих звуков, выдавало зютканское наречие. Карлики громко ругались и ссорились, не боясь быть услышанными. Они что-то делили и не могли никак договориться.
  
  - Зул, ты мне должен кугль за тех двоих. Где они?
  - В другой повозке.
   - Врешь! Нет их там!! Они вот тут лежали! Оба. Как приедем, пожалуюсь на тебя.
   - Да отдам я тебе... за одного. А за чужака нет. Зря брали! Призраки не платят за них.
  - А люди, зачем их отдают им?
  - Мне один говорил, что чужаков сажают в клетки и отвозят высоко в горы. А зачем не сказал.
  
   Скрип колёс еще долго звучал в тишине, выдавая путь следования обоза. Обоз шел сильно груженым.
  
   "Что же там у них?" - Закравшаяся мысль, что пропажа детей, как то связана с этим обозом, лишила Когана покоя. И решив все разузнать, он, отправился следом за ним.
     Ула
  Вот уже неделя, как я в игре, и походу застряла тут надолго. Все мои попытки узнать нахождение Ро* провались. Ни один из слухов не подтвердился. Вдобавок мы по своей глупости попали в неприятность: зашли, подкрепиться называется. И теперь - в одной повозке с мертвыми, трясемся в неизвестном направлении. Зютканец, за полкугля, пообещал все же отпустить нас в горах. А там, по словам Лешего и рукой подать: "Скоро карлики остановятся, передохнуть, вот и воспользуемся случаем уйти по-тихому".
  Ночь была ясной. Звезды, гроздьями мерцающих точек, освещали дорогу. Они висели так низко, что казалось, протяни руку можно дотронуться до одной из них. На их фоне выделялась некая туманность, очень напоминающую земную Андромеду, с её яркими звездами Алферац, Мирах и Аламак - изумительную двойную звезду. И мне на миг показалось, что я дома, в своей комнате, наблюдаю за звездным небом...
  
  - Спишь? - Толкнув в бок, Леший вернул меня в реальность. - Готовься, уходим. После будет сложнее, могут обмануть и не отпустить.
   Освободив меня от веревок, он мышью скользнул вниз и растворился в придорожной тени. Так и не привыкнув к быстрому исчезновению Лешего, я последовала за ним, но его нигде уже не было. Давая отойти затекшим ногам, я стояла и радовалась, что так удачно меня миновала еще одна ловушка.
  Если бы я знала, что повозки, по прибытию в замок, не разгружая, отправят в комнату желаний, и лишь потом, посчитав получившихся призраков, зютканам заплатят. А я давно была бы дома, вспоминая о своих приключениях, и этот странный мир, весь прогнивший враждой...Знай, я это!? (Может мне убить Лешего, и самой играть?)
   Но я не знала.
  
   - Эй, сюда! Кто-то едет! - Леший рывком стянул меня с дороги, как мимо нас, галопом пронесся, боевой конь ...
  
  Леший долго смотрел ему в след. Это был Коган. Когда-то он был его другом...
   Росли вместе, дрались "стенка на стенку" всегда на одной стороне, и если один виноват, то другой брал всю вину на себя. В основном попадало Когану. Порки терпел: ни стонал, ни орал. Зубы стиснет и терпит. Даже если кровь выступала - ни звука не проронит. Он был выше и сильнее Лешего, щуплого парубка, понимающего толк лишь в травах да кореньях. Тяга к знахарству у него от деда передалась. Тот его и научил травки разные собирать да погоду предсказывать.
  Однажды заблудившись, им пришлось ночевать в одной из заброшенных пещер гористой местности призраков. Разведя огонь, они грелись и болтали о девчонке с конюшни - Фаре, смелой и красивой. Отблески костра рисовали на стенах причудливые тени, напоминая призраков и пугая их. Дрова догорали, и перед тем как потухнуть вовсе, неожиданно осветили всю пещеру. В дальнем углу свет от костра продолжал жить своей жизнью. Поначалу они не обратили на это внимания. Но свечение становилось все ярче и ярче. Пересилив любопытство, друзья в куче камней, обнаружили двулезвийный боевой меч, рукоять которого украшала голова легна, самого хитрого и сильного хищника этих лесов Он продолжал светиться и в руках.
  - Вернемся к костру Коган. Я боюсь
  - Чего боишься, меча? Не бойся, он сам не убивает. Давай отнесем его отцу, и может нас, минует порка за опоздание? Видишь, как он светится. С таким ночью в лесу не страшно будет.
   На входе послышался шорох и рычание. Какой-то зверь, в надежде укрыться от темноты, теперь направлялся к ним.
   Меч высветил раненого легна. Было видно, с каким трудом грациозной кошке давались шаги. Напрягшись из последних сил, он приготовился к прыжку. Коган стоял как вкопанный. Он прямо смотрел в глаза легна, держа перед собой меч: " Если прыгнет, то он его убьет".
  - Коган стой. Не видишь, он ранен...Он ничего нам не сделает. - Леший с осторожностью шагнул к зверю:
  - Тихо. Я тебе больно не сделаю. Я просто посмотрю на твою рану.
   В боку торчало древко от стрелы. Видимо убегая, легн зацепился наконечником за ветви деревьев и тот отломился. Понимая, что ему хотят помочь, он прилег, положив голову на здоровую лапу. Ему нравились поглаживания Лешего, и когда тот, дернув, вытащил стрелу, и, присыпав золой рану, отошел подальше - даже не пошевелился. Казалось, он ничего не чувствует. Он так и остался лежать, с закрытыми глазами, когда друзья, прихватив меч, быстро покидали пещеру. Только к утру, найдя дорогу, они попали домой. Их ждал отец Когана... Рассказ про легна* и светящийся меч, рассмешил его, думая, что дети от испуга все придумали. Строго наказав: " Больше не ходить за городские ворота",- он отправил их спать. А меч повесил над очагом, решив по дню заказать ему прочные ножны...С тех пор меч так и прижился в семье Когана, "Светочем" названным.
  
  Повернувшись ко мне, Леший промолвил: " Я тебе обещал найти Ро, так вот, пойдешь за всадником в сторону замка. Если поймают, не бойся. Призраки чужаков не убивают. Говори, идешь проситься воспитателем к детям - зютканы надоумили. Скажи что ты не из местных. Хотя и так узнают. Может еще и увидимся.
  И Леший пропал.
  *Легн - лесная кошка, водится в лесах страны Ро;

   Замок.

   ...Коган догнав обоз, поодаль проследовал за ним к воротам замка. Дорога уводила в влево, открывая неприкрытую щитом правую сторону всякого входящего сюда. С опаской смотрел он на бойницы, вдруг кто заметит, убьют же сразу. Через глубокий ров был опущен мост. От гребня земляного вала, лежащего прямо перед рвом, его глубина казалась еще глубже. Даже зимой, наполнившись водой, ров представлял непереходимую преграду. Бестелесные, как и люди защищали свои жилища от врагов, приходящих с севера.
   Ориентируясь на свет горящих факелов, зюткане двигались вперед. Обоз ждали.
   Внутри замка Коган увидел, то, что заставило усомниться его в преданности карликов, продажу мертвых мастеровых: " Вот значит, что они везли!? ".
   Откинув пологи и нахваливая товар, те торговались, требуя немедленной оплаты.
  - Товар хороший. Давай десять куглей. Чужак.
  - После. В прошлый раз не все обратились и вышли из таинственной комнаты.
  - Я слышал, что комната исполняет желание всякого туда входящего. А кто просит за мертвых?
   - Это....
  
   Наблюдая за происходящим, Варргард, прервав разговор, велел пропустить обоз вглубь замка.
  Годами, разрушаясь от мороза, дождей и засухи, замок имел печальный вид, напоминая все больше руины. Лишь надворотные башни, да лачуги для чужаков были в хорошем состоянии. И видя, всё это можно было понять, что детей здесь нет. Выжить в таких условиях, дано лишь призракам. Обернувшись, Коган едва не столкнулся с Варргардом. Укрывшись за колоннадой, он заметил, как стена, со скрипом отошла, открыв потайной проход. Пропустив Варргарда вовнутрь, она тут же, словно охраняя чью-то тайну, поторопилась вновь встать, на свое место, плотно закрывшись.
  "Хороший тайник, сразу и не найдешь. Значит, дети могут быть там,..".
  Зайти проверить и выйти было делом минуты. Но действовать в одиночку Коган не решился, боясь очутиться в ловушке. Понимая, что его скоро обнаружат, он направился к выходу. В этот момент проход открылся снова и выпустил карликов. Довольные, не замечая никого вокруг, те направлялись к выходу. Лучшего способа покинуть замок не было. Накрывшись грязной подстилкой, среди каких-то корзин, Коган заснул.
  
  
  ...Поутру не найдя своего предводителя, отряд взволновался. Самые "верные" предлагали вернуться в город за подмогой, а затем начать поиски. Другая часть хотела стразу выдвинуться к замку призраков, понимая, что лишь туда, мог поехать Коган. И если его пленили - предложить за него выкуп.
   Все смотрели на Берга, старшего советника, и его мнение сейчас было решающим. Тот слушал, молча, не вступая в перебранку. Он единственный был связан тайной Когана: предложить свою жизнь - за освобождение детей. Это был равнозначный обмен: воин, по силе равной сотне мастеровых - на детей. В честном бою его никто не мог победить, двулезвийный меч легко рассекал призрака пополам, превращая в факел.
  Берг выполнял приказ: "Ждать до утра".
   А после возвращаться домой и готовиться к обороне города. Собирать кучи хвороста и камней на парапете стен, кипятить воду и масло. Хворосту в лесу нынче было много.
  Он смотрел на всех, понимая, что нельзя допустить этого обмена:
  - Едем к замку! Решено.
      Автор.   
  Ула шла вдоль дороги, стараясь не попасться проезжим на глаза. И когда проследовали мимо зюткане, она замерла за валуном, боясь быть узнанной. Словно почувствовав испуганное дыхание, один из возниц, повернул голову в её сторону но, не заметив ничего подозрительного, продолжил свой путь.
  - Где же ты Леший? Ну и помощник называется! Бросил одну. Иди, говорит к замку, и не бойся. Ну что ж... Главное попасть во внутрь, а там будь что будет.
   -Ты кто такая? - Голос, откуда-то сверху, заставил её обернуться. Она увидела копьё, нацеленное ей в грудь, и людей стоящих по кругу. Большие шиты за спиной во весь рост, копья, луки, цельные железные шлемы, всё говорило о них как о воинах.
  - Это чужак Берг.
  - Убить её! Все равно толку никакого.
  "Ну, вот и все - финиш. Не вернуться мне домой... Жизнь моя игровая навечно".
  - Постойте! - Крикнула Ула, собрав всю волю в кулак. - Я знаю, где дети и помогу освободить их. Взамен прошу себе жизнь и защиту. Предложите меня призракам. За чужака - посредника между ними и детьми вам предложат хорошую цену. Дети в опасности и чем быстрее мы появимся в замке, тем лучше.
  
  Её речь, усиленная жестикуляцией, стоила того, чтобы оставаться в живых.

   Фара.

   Фара весь день не находила себе места. Вот уже сутки как муж отправился за дочерью, а вестей от него так и не пришло. Но за его жизнь была спокойна, пока 'Светоч' с ним, врасплох враги не застанут. Знала, что меч предупредит об опасности. В последний набег призраков, когда был убит ребенок мастеровых, меч тоже светился, синим цветом. Ребенок за отцом вышел на улицу, да и напоролся на обращенного духа. Тот со злости его и убил. Смерть ребенка потрясла всех, и людей и призраков. Люди то ли с гневом роптали, что убили дитя, то ли с радостью, что семь лет не будет войны, призывая к сходке город. 'Призраков к ответу!' - Орали всем миром. Молчали, когда сам Варргард - верховный дух слово держал, обещая семь лет тишины. Ушли тогда духи сразу, захватив маленького призрака. Только через время появился ребенок под воротами города. Откуда пришел и чей он, никто не знал. И как будто немой он. Ни слова не проронил. Только знали, что привели его 'чужие'. Отвели его на кузницу, а тот попросился к мастеровым. Чудно все это. ...Фара помнила, как и её чужие привели к стенам города, ударили раз в гонг и оставили одну. Так и стояла, не шелохнувшись пока ворота, не открылись и впустили её. Народ вышел всем миром - на диковинку смотреть. А подойти боялись. Цвет глаз пугал - синий сравнимый с васильком луговым. Никак у всех. Смотритель города, не знал, что и делать, никто брать к себе на постой не хотел. Только вот лошадь подошла, наклонила голову и стала языком шершавым лицо вылизывать, как жеребенка своего. Так и осталась рядом стоять, никого не подпуская. Вместе с лошадью тогда и определили на конюшню, под присмотр главного конюха города. Когда подросла, швейному мастерству пытались выучить, ремесло новое освоить. 'Для девиц - это самое лучшее дело: и в тепле и в почете. Да и заказчики иногда безделицей какой-нибудь балуют' - говорил главный конюший, усердствуя её судьбе. Швеи из Фары так и не вышло: нитки путались, иголки терялись, а пальцы не слушались и кололись. Вот и убегать стала на улицу, прогуливать. А там друзья, Леший с Коганом, да драки - стенка на стенку. Только посмеивались они: ' Мол, девчонка ты! Нечета на кулаках с тобой биться. Засмеют'. Фара насмешки терпела - ей с двоими одной не справиться. Только после по одному выловит, да отлупит хорошенько. А у тех и обиды на нее нет. Когда подросли, влюбились оба, всюду втроем ходили - не разлей вода. Все бы так и шло дальше, если бы Фара не предпочла Когана. За нрав добрый, да силу неземную. Смотреть по-особому стала на него, краснеть при встрече. Когана нет, и она на конюшне дел находит. Леший зовет за всякой травкой лечебной по лесу побродить, а ей и дела нет. Все отнекивается, на усталость ссылаясь. А когда Коган Фару в терем свой забрал, да свадьбу сыграл, вопреки отцову наказу: ' На ровне - жениться!', Леший и вовсе ушел из города, вычеркнув друга из сердца. И по сей день в лесу живёт, да знахарством занимается.
  

   Бой.

    Связанная по рукам и ногам я тряслась на  лошади позади  конвоира, тыкаясь лицом ему в спину. От стойкого запаха лошадиного пота и мочи  меня мутило. С кляпом во рту я так долго не продержусь. Перспектива захлебнуться  блевотиной  вызывала панику. Хорошо хоть глаза не завязали. Я истерично пыталась крутить головой, высматривая силуэт Лешего. Не мог же он меня бросить в беде!?  Густой утренний туман расползался повсюду, скрывая  неровности дороги. Увидеть что либо, дальше  вытянутой руки было бесполезно. Казалось это большое белое облако, не удержавшись, рухнуло на людей, похоронив под собой весь мир. В его молоке  мы были незаметны для призраков. 'Скорее бы замок, а там я найду эту комната, чего бы мне это не стоило'. Отряд торопился. Берг, низкорослый свирепый кочевник, ехал впереди. Его голова сидела на плечах так плотно, что казалось, у него нет шеи. Расплющенный от одной скулы до другой нос был неприметен в густых усах, свисавших на редкую бороду. Берг волновался, крепко  сжимая  копье,  он  пришпоривал лошадь, заставляя других ускорять бег. Хитрый и расчетливый с другими,  он питал отцовскую любовь к Когану и торопился ему на помощь. Он не мог простить себе оплошности одной охоты, когда погиб смотритель города. Раненный вепрь, напал с сзади, и свалив седока напорол его на клыки. Находившийся рядом Берг ничего не успел предпринять. Отец Когана умер мгновенно. После голову вепря повесили в тронном зале,   как напоминание, что жизнь быстротечна и несправедлива.  Тогда,   законнорожденный  сын, взошел на трон, став полноправным смотрителем города, а Берг советником.   ...Призраки появились неожиданно. Материализуясь из тумана, они с ненавистью набросились на людей. Биться было бессмысленно. Их было тьма тьмущая. Мой конвоир поник головой и,  зацепившись  за поводья, повис бездыханным, пронзенный копьем. Не раздумывая, столкнув его вниз, я  понеслась  к замку.
      Коган.    - Ты кто такой? Когана разбудил властный окрик. Вскочив, он увидел карлика, смотрящего на него испуганными глазами. 'Узнал гад!' - Оглушив  его, он  осмотрелся. Повозки  стояли, сбившись в кучу, не зная, что предпринять. Впереди слышался звон мечей, и  крики раненых призывавших на помощь. 'Да это же Берг', -  он увидел свой отряд, окруженный  туманными призраками, бьющийся не жизнь, а на смерть. Люди падали, не успевая отразить нападение. -  Все из тумана!  На дорогу! - Слышался голос  Берга. Он  выводил из оцепенения, заставляя очнуться. -  Щиты перед собой по кругу!   Выставить вперёд копья. Лучникам  натянуть тетиву, приготовиться!  Бей! Стрелы летели в туман, теряясь в шевелящемся безумии. Ни вскриков, ни стонов в ответ. Нельзя было понять, попали ли они точно  в цель. Туман на время  редел и переставал шевелиться. Но, новая атака  призрачной волной  уносила  сразу,  же несколько жизней. Надежда на спасение таяла   вместе с последними стрелами. Туман ближе и ближе  приближался, окружая  со всех сторон. - Берг, нам их не одолеть!- Ловко орудуя Светочем, Коган ринулся  на помощь. - Уходим!    Потеряв половину людей, отряд,  стараясь идти  открытым пространством, отходил   к лесу. Погони, почему то не последовало. - Коган,  ты живой! Рад тебя видеть дружище. Нашел детей? - Нет, но я знаю, где они. Через  замок не пройти. Нужно искать другую дорогу. - Думаю, я могу вам помочь. -  Леший своим появлением  напугал всех. - Я знаю,  как обойти замок. И еще я ищу  девчонку - чужака, не видели? - Полчаса назад, она  сбежала от нас, ускакав по направлению к замку.   
  
  
  

  Рассказ Семёна.

  
  Обезумевший конь, преодолевая препятствия, несся вверх по дороге. Казалось, споткнись, он тут же рухнет, не в силах бороться за свою жизнь. Но этого ничего не происходило. Крепко держась за гриву, я старалась не упасть и разбиться о дорожные валуны. Вот и ворота...
  Пущенная кем-то стрела, не задумываясь о своём предназначении, с силой вошла коню в грудь, поразив сердце. Без единого хрипа возмущения похищенной жизни, конь, подломивши колена, бездыханно рухнул на землю, сбросив свою ношу. Ударившись головой, я потеряла сознание и не чувствовала, как чьи-то сильные руки, подхватив меня, поволокли в замок.
  
  ...Мое сознание, болью в висках медленно возвращалось ко мне. Спина ныла от неудобной позы, и тяжело было повернуться на другой бок. Открыв глаза, я увидела лишь тягучую прилипчивую темноту, и было очень холодно. Но, то, что это закрытое помещение я поняла сразу: никакого дуновения ветра не ощущалось.
   С желанием выйти немедленно, я, решительно встала. Сделав шаг, я натолкнулась на кого-то.
  - Кто тут? - Ойкнула от неожиданности.
  - Не стоит выходить. На улице полно призраков, - раздался мужской голос. Могут наказать. По ночам нам нужно находиться в своих лачугах.
  - Нам?? Ты кто? - Спросив, я не сразу сообразила, что понимаю речь.
  - Семён.
  - Ты русский...??
  - Нет, украинец. Моя мать русская. И я тоже игрок.
  - Откуда знаешь, что Я - игрок?
  - Так сразу же видно, бестелесный. Прости бестелесная. Впервые вижу девчонку игрока. Как там у нас в Украине? Расскажи, Майдан стоит? Я ведь на Майдане был, когда игра меня затянула. Мне за сто долларов предложили поучаствовать в акции протеста. Денег много не бывает. Вот мать и говорит, поезжай, подзаработаешь. Поначалу было хорошо, тихо-смирно. Мы жгли покрышки и грелись. Нас кормили, а мы орали и камнями швырялись в бойцов "Беркута". Так и не знаю, чем все закончилось. Мы в Евросоюзе? Я давно мечтал попутешествовать по миру безвизовым способом, Эйфелеву башню увидеть.
  - Не надейся. У вас военный переворот произошел, Януковича Порошенко сместил, с помощью Америки. Война идет гражданская на Донбассе. Мирных много людей гибнет. А винят во всем Россию.
  - Что ты говоришь?! Россию?? Не верю...
  - Вернешься, все сам поймешь.
  - А вернемся ли? Надеешься найти комнату?
   - Да, и с твоей помощью. Ты же должен знать о месте, где исполняются все желания. За четыре то года, все должен изучить тут.
  - Четыре года??? Офигеть, сколько времени прошло. Знаешь, думаю, она в северной части замка. Прибывающие повозки с мертвыми направляют туда. Нам туда вход запрещен. И если нас обнаружат, то убьют сразу. Оттуда выходят новые призраки, пополняя армию.
  -А зачем призракам армия?
  -Для защиты от Мердраков.
  - ???
  - Это костяные драконы, и вот уже сто лет нападают на замок. В один из набегов они убили родную сестру Варргарда Фару, самую меткую лучницу. Несколько Мердраков накинулось на неё, обжигая огнем, не давая, прицелится. Пока не спалили всю. Тогда многие погибли, но и драконов тоже немало рухнуло в ров. Варргард сам отнес ее останки в тайное место. Горевал долго тогда. Ждал чего-то. А после послал меня искать ребенка человеческого. Я помню, как нашел голубоглазую девочку у подножья Стреляющей горы и отвел к городу. За это мне и разрешили выходить за ворота днём, собирать ягоды, да грибы.
  "Это не та ли Фара, о которой рассказывал Леший? Её тоже привели с гор. Значит нужно искать место, где нашли девочку".
  
  - Сем нам нужно к той горе. Вход в комнату там!
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Психологический триллер) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Меллер "Опустошенный север" (Попаданцы в другие миры) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Есения "Ядовитый привкус любви" (Современный любовный роман) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"