Моша Сергей, Шаста Светлана: другие произведения.

Бесплатный сыр в Мире Тёмных Сил. Глава 12. Уроки орксийского

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    литРПГ по мотивам игры ТС. Глава 12. Лана получает приглашение на орксийский ритуал в качестве жертвы, но сначала её ведут к алтарю, а затем на кач. Глава полностью. Прода от 8 сентября.

  12. Уроки орксийского
  
  Стоя у оружейной лавки Аркайяха я болтала с эльфом Котей из клана Мняфки, с тем самым, что подарил мне Мышь, пойманную в банку из-под зелья маны, расписывала в красках о том, как сработало это секретное оружие против питомца моей врагини Мурнеллы, когда меня вдруг окликнули громким рычащим басом.
  
  - Привет, маленькая эльфыра Лана! А я тебя всюду ищу!
  
  Оглянувшись на голос, я увидела орка Джонни Орчеро: здоровенного, зелёного, закованного в броню и осклабившегося в такой добродушной улыбке, при виде которой белая акула сдохла бы от зависти. Мы познакомились, когда смотрели игру в кубики между Чёрным Котом и Главным Админом Мадсом. И да, он что-то тогда говорил о том, что я ему зачем-то понадоблюсь.
  
  - У меня к тебе дело, эльфыра! Мал-мала урюк есть, в круг с эльфырой ходя-ходя пора ему, шобы стать урук-хай в натуре, сечёшь?
  
  - Не буду вам мешать, - сразу же распрощался со мной Котя. - У меня уши в трубочку сворачиваются от этого варварского наречия. Ещё увидимся!
  
  Эльф исчез, как в инвиз канул. А Орчеро уже подхватил меня ловко под попку одной рукой, и я пискнуть не успела, как уже сидела на его широкой, как лопата ладони, поднятой на уровень плеча. Земля закачалась где-то далеко внизу.
  
  - Поставьте меня на место! - потребовала я. - У меня от высоты голова кружится!
  
  - Гы-ы! - осклабился этот хулиган. Но тут я, боясь упасть, в поисках опоры схватила его за ухо и вцепилась, как утопающий за соломинку.
  
  - Аууу, больно же! - взвыл орк. - Всё, всё, опускаю... Да выпусти ты наконец моё ухо!
  
  Ему пришлось присесть и нагнуться, чтобы поставить меня на землю, потому что ухо я держала крепко, пока не почувствовала под ногами твёрдую опору. На нас уже оглядывались. Некоторые игроки даже показывали пальцами, но я не возмущалась этими яркими проявлениями бескультурья, посчитав, что пальцами показывали не на меня, а на орка, как фигуру более заметную.
  
  - Ну вот, - я гордо поправила бронированную юбчонку и строго посмотрела Джонни прямо в глаза. - Можешь же говорить нормально, когда захочешь! А про урюк в натуре это не ко мне, я сухофруктами не торгую.
  
  - Урюк - это орчонок на орксийском, - пояснил, скривишись, Орчеро. - Что за глупая эльфийская привычка, чуть что - сразу за уши или волосы драть? В прошлую встречу чуть без скальпа не оставила...
  
  Он осторожно потрогал пострадавшее ухо, грозно глянул на каких-то нубов, пялившихся в нашу сторону, отчего тех будто ветром сдуло, и продолжил, снова заулыбавшись, словно вытащил первый приз в лотерее.
  
  - Понимаешь, есть у меня ученик, орчонок, ему только-только 200 ап стукнул. По нашим оркским обычаям, он не может качаться дальше и не получит права носить значок рекрута клана 'Оркс', пока не пройдёт обряд посвящения в настоящие орки, - урук-хай в натуре по-нашему.
  
  - Так, а я тут при чём?
  
  - Дык это, для обряда того, кхм-гм, эльфийка надобна, - развел руками Орчеро в каком-то извиняющемся жесте.
  
  - Чего?! - я тут же представила, как меня в мрачном подземелье распинает на каменном алтаре, покрытом коркой старой, засохшей крови, целая банда орков. Самый маленький в банде - тощий орчонок на кривых ногах - начинает меня эээ... ритуалить, а остальные отбивают ритм, стуча бедренными костями сожранных за праздничной трапезой эльфов по пустым драконьим черепам. Трах-бах, трах-бах! И эхо перекатывается по всей пещере, гулкое и зловещее...
  
  - Без эльфыры - никак, - цыкнул зубом Джонни.
  
  - Ни-за-что! - выпалила я и, развернувшись на каблуках, рванулась было прочь. Но орк проворно цапнул меня за накидку сзади. Я потеряла равновесие, чуть не упала, и Орчеро осторожно поддержал меня за локоть.
  
  - Да подожди ты, резкая какая! Дай объясню. Привык на оркише между своими грымзать, в словах на общепонятном теперь вот путаюсь. Обряд посвящения - это бой на арене с представителем расового врага, эльфом или эльфийкой. Понимаешь? Три схватки. Если орчонок выиграет хотя бы одну из трёх, - считается, что он стал взрослым мужчиной, настоящим воином урук-хай.
  
  Я молча смотрела на лидера клана 'Оркс', а перед глазами всё еще стоял алтарь и грохот барабанов из драконьих черепов. Джонни истолковал мой столбняк по-своему.
  
  - Денег дам, - произнес он совсем тихо. - В накладе не останешься. К тому же, получишь боевой опыт в ПвП с расовым врагом. Ну, согласна?
  
  - Деньги? - у меня в голове что-то щёлкнуло, наваждение рассеялось. - Сколько? Какие условия? Что за арена? И почему орку достаточно выиграть хотя бы раз из трёх?
  
  - Ох, это эльфийское любопытство, - тяжело вздохнул Орчеро. - И это я ещё за религию не упомянул...
  
  - Зачем религия?
  
  - Нужно, - орк создал группу и сделал приглашающий жест. - Прыгай! Сейчас в гостиницу, затем в банк - выгружаешь рюкзак и выворачиваешь карманы, на всякий случай. Потом идем в Храм, а по пути я тебе всё объясню. Как говорил великий орксийский пророк Хак РыжеПасть, ого-ведай - ого-ой-йой.
  
  - Чего?!
  
  - Многие знания умножают печали, - перевёл Орчеро. - Слушай, тебе нужно выучить орксийский! Это круче, чем спартанский: коротко и ясно, как укол кинжалом! Кстати, Лана, ты Гильдию Убийц и Фехтования уже всю прошла?
  
  - Даже не начинала. Я топорами сражаюсь.
  
  - Что?! - Джонни Орчеро даже остановился на миг, посмотрел на меня, как ботаник на ананасы, растущие на вербе, хмыкнул, цыкнул зубом. - Да ты мутантка! Настоящая бар-бар эльфыра, дикарка! Ладно, это не проблема, но пока мы побегаем религ тебе набьём - поднимешь пару-тройку обычных апов, вложишь их в Убийц, на арену возьмёшь нож в одну руку и хотя бы пару раз пырнёшь урюка подкрадом. Так нужно. Денег дам и на апы, и на то, что б потом переучилась, как захочешь.
  
  - Да ну, к чему такие расходы, - удивилась я.
  
  - Так нужно, - повторил орк. Мы забежали в гостиницу, затем в банк, и уже налегке я зашагала рядом с Джонни куда-то на юго-восток из Аркайяха.
  
  - Кароч, зырь сюды, эльфыра, рамсы-хода, - начал было объяснять мне Орчеро, но вовремя заметил моё полное непонимание и спохватился. - Опять на оркише грымзаю... Смотри, говорю, какие дела. У нас клан - боевой, с религиозным уклоном, почитаем Луну. Есть, конечно, не только орки, а и маги, и дварфы-защитники, и даже эльфов пару штук числится в основном составе. Так сказать, разведовательно-диверсионное подразделение, шмыг-бах-орда по-орксийски. Отбор у нас строгий, в рекруты принимаем только достигших 200 уровня и достойно показавших себя в испытательном поединке. А уж потом старшие присматриваются, как молодой урук-хай дальше по жизни топает: напролом и с песней, как подобает орку, или с оглядкой, на полусогнутых, готовый присесть под первым попавшимся кустиком, прикинувшись мухомором, как трусливый эльфыр... Гм-хм, это наша орочья традиция такая, называть эльфов трусливыми и подлыми. Из-за вашей привычки зловредной нападать исподтишка и, вместо того, чтобы честно сшибаться грудь в грудь, принимая удары и включая ответку, прыгать вокруг и около, как комар-кровосос, сводящий с ума не столько своими укусами, сколько противным жужжанием. Хотя, укусы тоже того, не приятно. Вот. Положа лапу на череп убитого врага, скажу тебе, эльфыра Лана, всю правду, как она есть: хреновые у орка шансы против равного по уровню, опыту и качеству оружия эльфа. А если это ещё и эльфийка, - тогда хоть сам себе пузорез делай, то бишь харакири, чтоб не сдохнуть позорно и унизительно. Ваша сестра эльфыра - существо коварное, соблазнительное и хитрое. Сколько уж раз было, что отведёт эльфыра глаза честному посону урук-хаю, моргнёт ему, улыбнется, попкой вильнёт тощей, - и всё, пропал орк! Станет, пасть раззявив, слюнями истекая и про оружие своё забыв, а эльфыра тут ему и тыц пырялом, то есть ножом, в печёнку или под лопатку... Поэтому испокон веков повелось у нашего народа, что орка испытывают эльфийкой.
  
  - А эльфиек кем испытывают? - заинтересовалась я.
  
  - Магами холода, - буркнул Джонни.
  
  - Кагр как раз маг холода! - подумала я с замирающим сердцем, а вслух спросила:
  
  - А магов?
  
  - Золотом и религом. Если готов родную маму в ПвП слить ради экспы по религу или в зоне Хаоса 'случайно' накрыть друга массовым ударом на смерть, а после труп оказывается облутанным до последней монетки, - значит, истинный маг. Жадные они...
  
  Орчеро на миг остановился, задумчиво вздохнув, устремив взгляд куда-то вдаль.
  
  - Вон моя Анальгиночка ненаглядная, жёнушка верная, - продолжил он в пол голоса. - Как магичкой была, так жизнь в ад могла превратить одним словом, одним взглядом... То дай ей платины в магазин артефактной алхимии сходить на распродажу с подружками, то колечко купи на ману зачарованное, то телепорты предоставь, потому как ножки бить из Рубинового Форта в Аркайях ей влом... А сколько всяких ей нарядов боевых я подарил! Эх! Ничего для милой бой-бабы не жалел. Но на осаду или в набег её ещё фиг вытянешь: то голова болит, то марафет по три часа наводит, мол, стыдно не накрашенной показаться. Будто мобам не всё равно, у неё помада под сумочку подобрана или нет?
  
  Орчеро глянул на меня так, словно искал поддержки. Но я проявила женскую солидарность.
  
  - Это не такой пустяковый вопрос, как может показаться непосвященным в наш женский фэн-шуй, - отрезала я. - И не спорь! Чувство внутренней гармонии собственного совершенства - наше главное оружие, и тут любая мелочь может всё испортить.
  
  - Гы! Женский фэн-шуй? А я всегда думал, что это всё - от истерии, фирменной болезни магов, - ухмыльнулся Джонни. - И знаешь, что? Таки истерия виновата! Недавно Анальгиночка на Огнеречке нарвалась на мага, он её по религу заатачил и убил. И так моя лунная девушка расстроилась, что в сердцах решилась на смену расы и специализации, - стала орочкой. Ммм, какая она красотка теперь! Само собой, от истерии пришлось отказаться в пользу ликантропии. И - как шаман пошептал: закончились все капризы и сверхпотребности! Даже одёжки свои артовые мне отдала, за ненадобностью. Тряпка сверху, тряпка снизу, топор да копье в руки, - вот и весь наряд. В бой первая не идёт - летит! Ну, вот мы и пришли, эльфыра.
  
  Он так меня заболтал россказнями о перипетиях своей семейной жизни, что я совершенно проворонила тот момент, когда закончилась Деревня Святош и мы оказались под сводами огромного храма, сложенного из белоснежного мрамора, игравшего золотыми отблесками в лучах полуденного солнца. 'В Мире должен быть Порядок!' - гласила золотая надпись над входом. Мы прошли внутрь. Просторный зал с подпирающими высокий потолок резными колоннами по площади, наверное, лишь самую малость уступал любому из двух городов, которые я успела посетить в этом мире. В стенах через равные промежутки были проделаны окна на всю высоту здания, сквозь украшенные витражами стёкла на пол Храма ложились широкие полосы света, между которыми оставались узкие линии слабо освещенного пространства. В противоположном от входа конце здания на возвышении виднелась глыба обработанного горного хрусталя, сверкающая гранями, словно исполинской величины драгоценный камень. Это, видимо, был алтарь.
  
  Повсюду с важным видом расхаживали степенные Жрецы 208 уровня, в белых головных уборах и с золотыми цепями на шеях. Толщине и цепочек, и шей могли бы позавидовать самые крутые 'новые русские'. Руки Жрецы держали сложенными на уровне талии так, что внешние стороны кистей опирались на авторитетные животы, а в раскрытых ладонях покоились блюдца из белого фарфора, на который покоились пиалы. В пиалах был налит какой-то горячий напиток, потому что над ними струились облачка пара, вместе с которыми по помещению разносился приятный запах жасмина, бергамота и ещё чего-то ароматного и слегка дурманящего. Время от времени тот или иной Жрец пригубливал пиалу, удовлетворённо чмокал губами и благоговейно закатывал очи горе. Наверное, они исполняли некий загадочный ритуал. При этом им приходилось постоянно огибать то, что я сначала приняла за кучки тряпья, в шахматном порядке разбросанные там и тут по всему залу в более тёмных зонах. Хотела даже сказать Орчеро что-то насчёт странной захламленности столь величественного сооружения, когда одна такая кучка зашевелилась, сначала удлинившись, а затем снова уменьшившись, будто сложилась пополам. Послышался отчётливый стук, словно что-то деревянное ударилось о камень плит пола.
  
  - Прости мя, грешного, дерзнувшего по глупости своей нарушить ход положенный вещей,- донесся шёпот речитатива. - Мне имя - грешник, мне прощенья нет, смиренно тяжкий я несу обет...
  
  - Это Кающиеся Грешники, 50-й уровень, - пояснил Джонни. - За ними мы сюда и пришли. Вернее, за их сердцами. Тебе необходимо убивать их, пока не получишь, скажем, три сердца. Для начала этого будет достаточно. Атачь, эльфыра!
  
  Он подтолкнул меня вперёд. Сделав пару шагов по инерции, я оказалась рядом с одним из Грешников, как раз склонившимся в земном поклоне. Хрясь! Голова в сером капюшоне хламиды отлетела прочь. Тело беззвучно рухнуло на пол. Миг, - и от него остался лишь обычный топор Варваров на 50-й ап, кусочек Ржавчины и 32 золотые монетки.
  
  - Грешили-грешили, а денег нет, - презрительно оценила я выпавший лут. - И бессердечный какой-то попался грешник. А следующий?
  
  Мелкие мобы умирали один за другим, лишь иногда успевая сделать попытку оказать мне сопротивление. Вскоре я получила желанный трофей - лилово-багровое сердце мерно пульсировало на моей ладони, ни капли не кровоточа. Сбоку на нём поблёскивала крохотная эмблема Порядка.
  
  'Сердце Кающегося, - информировала Система. - Персональное'.
  
  - Ещё два! - напомнил Джонни. - Потом пригодятся.
  
  Он не вмешивался в резню, а стоял у выхода из Храма в несколько напряженной позе, к чему-то прислушиваясь и постоянно выглядывая наружу. Может, истребление Грешников - нарушение порядков Храма, и кто-то может вмешаться, чтобы наказать меня? Жрецы на массовое убийство не обращали ровным счётом никакого внимания. Я даже зарубила парочку, чтобы не путались под ногами, не получив, впрочем, особо ценных трофеев. Так, по паре сотен золотых с носа. Но когда я выбила второе сердце Грешника, Жрецы вокруг вдруг склонились в поклоне, хором повторяя: 'Приветствуем, о Владыка Порядка!'. Я проследила за направлением поклонов: откуда-то со стороны хрустального алтаря появилась высокая фигура в сверкающем золотым шитьём одеянии. Всем своим обликом этот обитатель Храма напоминал ожившего египетского фараона Тутанхамона, только в руках он держал не жезл в виде золотой кобры, а золотой цветок лотоса, украшенный крупным голубым опалом.
  
  - Уник! 209-го уровня! - радостно закричала я, обернувшись к Джонни. - У него может быть свиток рецепта на 'тяжёлые' точила. Можно, я его грохну?
  
  - Давай, прикрою, - ответил орк. Он мгновенно оказался рядом со мной, и когда Верховный Жрец, отразив мой топор своим золотым лотосом завопил, истошно призывая обитателей Храма 'всем как один встать на защиту своего отца родного', зеленокожий гигант просто описал круг своей огромной секирой. Мёртвые мобы, Грешники и Жрецы, посыпались, как скошенные колосья пшеницы. Фараон зажимал распоротый бок, пытаясь при помощи магии залечить глубокую рану, так что даже не успел рассеять мои касты. Ещё один удар Джонни! Жизнь хозяина Храма повисла на волоске, - и я безжалостно этот волосок оборвала. Свет в Храме на два удара сердца погас. Этого времени хватило, чтобы я впала в лёгкую панику: вдруг ещё рухнет крыша на голову или меня объявят воплощением Сатаны? Но всё обошлось и вернулось на круги своя. Даже Грешники, которые не успели до нас добежать, как ни в чём ни бывало рухнули на колени и ритмично застучали лбами об пол. Я присела над трупом фараона. И не смогла сдержать возглас разочарования.
  
  - Фигня то какая! Рецепт есть, но не на точила, а на катализаторы, которые мне и даром не нужны! И посох какой-то выпал, словно его убила не я, а какая-то, прости Господи, волшебница!
  
  - Да дам я тебе и рецепт, и точил готовых пачку, - нетерпеливо перебил Орчеро. - У нас в клановом арсенале такого добра хоть ж... ложкой ешь. Проверь трупы Грешников, есть ли сердца?
  
  Поскольку мы ещё с Аркайяха были в группе, снесённые орком мобы засчитывались и мне, так что и 'персональный' лут среди трофеев был, сразу два сердца.
  
  - Теперь - к алтарю, - скомандовал Орчеро, снова нетерпеливо подталкивая меня в спину.
  
  - Да чего ты пихаешься?! Я ещё не все трофеи собрала!
  
  - Извини, просто у меня религия активирована, а враги бдят. Опасно оставаться подолгу в одной локации, хоть я и выпил зелье 'лёгких шагов' и включив антилокатор. Давай сейчас быстренько пройдём ритуал твоего посвящения Порядку, а затем свалим отсюда, покачаем тебе религ, - предложил он тоном, не терпящим возражений.
  
  - Ну уж нет! - возразила я. - Что ни шаг - и я узнаю что-то новое и опасное! А вот ради чего я рискую, об этом, почему-то, никакой конкретики, только бла-бла-бла! И больше того, может я и нубка, и блондинка, и эльфыра мал-мала, да только заметила, что у тебя религия - Луна, а меня ты подталкиваешь к алтарю Порядка. Уж не решил ли большой голодный орк Луны пообедать наивной и Порядочной эльфийкой?!
  
  Челюсть у Джонни отвисла так основательно, что туда не то что ворона - вертолёт 'Апач' мог бы влететь на полной скорости и боком. Я разорвала незримые узы, связывающие нас в одну команду, и гордо задрав носик, сказала:
  - Фиг тебе, урюк!
  
  - Тю, эльфыра, в нямке у тя мыш мух поймал и по крыш дрыгом попёр? - непонятно спросил Джонни и рассмеялся.
  
  - Чего? - его оркиш сбивал меня с толку и настроения. Даже не поругаешься нормально!
  
  - Мышь, обитающая в твоей голове, поймала обитающего там же таракана и начала бегать по потолку вверх ногами, - перевёл, похахатывая, орк. - От этого, как говорят наши лепил-шаманы, ну, знахари, в мозгах возникают специфические завихрения, приводящие к неадекватной реакции на окружающую действительность. Ты что, ничего не слышала о 'вилке'? При всём своём желании, не смогу я такую крошку по религу убить!
  
  - А, ну да, - я вспомнила, что мне об этом кто-то рассказывал, кажется, маг Няма. - Ой... Прости пожалуйста, за урюка...
  
  - Проехали, - с улыбкой ответил Джонни. - И закончим деловую часть разговора: 100 тысяч золота плачу тебе за участие в трёх схватках, минимум одну из которых ты обязана проиграть. Ну и всё остальное, что обещал.
  
  - А потом? Я как-то не мечтала о карьере религиозной воительницы...
  
  - Да проще простого: придешь сюда, к алтарю, и отречёшься. Если тебя убьют три раза подряд и насобираешь три черепа, - съешь Сердце в городе, потом - сюда. На выходе, в воротах, стража предложит взять 'протекцию', что бы тебя двадцать секунд никто не мог атаковать по религии. Включишь инвиз и бегом в Храм. Если возникнут трудности - стукнешь в приват, я помогу. Но ты не спеши отрекаться: религиозные гильдии вкусные плюшки дают, с ними и мобов легче бить, и вообще играть интереснее.
  
  - Уговорил, - вздохнула я и протянула руку орку. - На алтарь так на алтарь!
  
  Восстановив группу, мы взошли на возвышение, на котором покоился огромный кристалл. Рядом с ним тут же, - так неожиданно, что я немножко испугалась, - материализовалась девушка с крыльями за спиной и крошечными рожками на голове. Она напоминала подселённого мне Суккуба, но была одета не так вызывающе-агрессивно, и волосы у неё были светло-голубыми, короче, скорее ангел, чем демон.
  
  - Слушаю тебя, странница! - произнесла она, важно сложив руки на груди, и не дожидаясь ответа, спросила: - Желаешь ли ты принять сторону Порядка в священной войне против сил Хаоса, не отступая в битве перед поклонниками Луны и не уступая сторонникам Солнца, если придется сразиться с этими пусть и светлыми, но язычниками по вере?
  
  - Да, - кивнула я, хотя отнюдь не горела таким желанием.
  
  - Принесла ли ты с собой необходимую жертву - Сердце Кающегося на алтарь Порядка?
  
  - Да, вот оно, - я достала одно из сердец и протянула его НПС. Но ангелица отрицательно качнула головой.
  
  - Ты должна подтвердить свою решимость и съесть сердце!
  
  Я посмотрела на то, что держала в ладонях, и горький комочек подкатил к моему горлу.
  
  - Это обязательно? - бросила взгляд последней надежды на Джонни, но он молча кивнул. Ну что ж... Я зажмурилась, поднесла руки ко рту и отчаянно цапнула зубами за сердце. Ммм, а это даже вкусно! Похоже на печёночный паштет, только без масла и варёного яйца. Сжевав всё до последней крошки, я открыла глаза. Ангелица одобрительно улыбнулась.
  
  - Поздравляю, новообращённая! Я занесу твоё имя в Скрижали Последователей Порядка.
  
  Она дотронулась до кристалла, к его плоской верхней грани. Там появилась призрачная книга, окутанная облачком золотистых искр. НПС пролистала несколько страниц, нашла нужную, заложив её левой рукой, а правой потянулась через плечо и выдернула перо из крыла. Затем требовательно посмотрела на меня.
  
  - Твой палец, Посвящённая! Запись производится кровью адепта.
  
  Это не было больно. Просто острый кончик пера коснулся моей ладони и окрасился алым, потом перо в руках ангелицы проделало несколько вращательных движений над книгой, - и на призрачной странице проступили четыре пылающе-красные буквы: ЛАНА.
  
  - Отныне ты - воин Порядка! - возвестила непись с крыльями. - Сражайся же за нашу веру отважно и достойно! Помни: в Мире должен быть Порядок!
  
  С этими словами ангелица растаяла в воздухе, а над моим правым плечом загорелся золотистый знак Порядка и цифра 'ноль'.
  
  - И что теперь? - спросила я у Джонни, который наблюдал за этим представлением, едва подавляя зевоту.
  
  - Мобов бить, - ответил он, обновляя на мне свой 'щит'. - Но не простых, а религиозных, и не всех подряд, а со знаками Луны, Хаоса и Солнца. Апов пятнадцать тебе быстренько поднимем, затем вложишь в религ-гильдию критического удара, возьмешь два-три урока в гильдии убийц, купим тебе нож - и на арену. Вот, выпей содержимое этих двух баночек, - на случай, если на новообращённую Порядка уже кто-то успел обратить внимание и начал высматривать тебя в волшебное блюдце. На всё про всё у нас с тобой ровно час. Поехали?
  
  - А если попадется игрок с враждебной религией, - уже на бегу спросила я. - Его тоже атачить?
  
  - Надеюсь, что этого не произойдет, - нахмурился Джонни. - Потому что я смогу защитить тебя только от мобов, но нет от игроков твоей 'вилки'. И поверь, любой из тех, кто пожелает сейчас тебя подловить, разорвёт тебя в три такта. Если это случится - оставайся на Пентаграмме. Я приду и заберу тебя. Ясно?
  
  - Аха, - честно говоря, я совершенно не была в восторге от светивших мне перспектив полетать на Звезду, но договор дороже денег. Да и сто тысяч на дороге не валяются. Хотя... на миг у меня закралось сомнение: а не обманет ли меня орк? Деньги он ведь всего лишь пообещал, но пока не заплатил ни копейки! Впрочем, тут же спохватилась, что пока мой счёт не пополнится оговоренной суммой, я на арену с орчонком - ни ногой!
  
  Джонни запретил мне трогать мобов, пока он не разрешит, и повёл меня форсированным маршем через скалы Фроглов и Волшебный лес на Поля Предков, оттуда - в слишком хорошо знакомую мне Пустыню. Когда мы миновали Логово Бандитов, я подумала, что наша цель - Колодец Путешественников, но орк повернул в другую сторону, на запад.
  
  - Обнови кастики, - шепнул он мне. - И как скажу - уходи в инвиз.
  
  - У меня маны бегать в невидимости не хватит! - тут же запаниковала я. - И баночек я с собой не брала, ты же сказал, что всё-всё в гостинице оставила!
  
  - Да там всего два-три шага пройти, на входе в локацию, прошмыгнуть самое стрёмное место, - отмахнулся Джонни. - Готова? Инвиз!
  
  Я послушно скользнула в тень. И тенью мелькнуло мимо меня странное, зловещего вида сооружение, сложенное из чего-то, что подозрительно напоминало обглоданные человеческие кости, сквозь которое пролегал хорошо утрамбованный тракт.
  
  'Вы встаете в локацию Костяные Врата, - успела проинформировать Система. - Минимальный уровень монстров - 241, максимальный - 244'.
  
  Пока я пялилась по сторонам, откуда-то выскочила большая собака в шипованном ошейнике, вместо шерсти покрытая пластинами костяной брони. Она чутко повела носом в мою сторону, рыкнула и, как самонаводящаяся торпеда, бросилась в атаку. Я ойкнула, схватилась за топоры, но больше ничего не успела сделать. 'Щит' Джонни прикрыл меня от удара, а затем могучий взмах секиры орка перерубил бронированную тварь 241 уровня пополам и отбросил прочь с нашего пути. Потом я видела огромных рыжих тараканов, сердито шевелящих длинными усами, каких-то стражников и их командиров в костяных доспехах, украшенных эмблемой в виде черепа, - но эти мобы не нападали на нас. И только в конце локации, которая, хоть и изобиловала боковыми ответвлениями и была вся вдоль уставлена высокими костяными башнями, в длину протянулась всего лишь шагов на двадцать, на нас напало ещё два бронепса. С ними тоже разделался мой провожатый.
  
  - А Тараканы здесь верующие, - заметила я. - Поклоняются Хаосу, 13 религиозный уровень. Почему мы не?..
  
  - Здесь проходной двор, - ответил Джонни. - Чуть дальше, эльфыра, имей мал-мала терпки, хорошо? И обнови Святилище: сейчас мы пересечём Огнеречку. Тамошние агро-мобы Элементали Огня могут обжечь даже через мой 'щит'. Поэтому будь на чеку: не квак-чвак под топ-топ. В смысле, не умри внезапно и бесполезно, как лягушка, попавшая под сапог.
  
  Огнеречка встретила жарким дыханием волн живого пламени, перекатывавшихся по извилистому каменному руслу. Ощущения были, как будто я оказалась внутри раскалённой духовки. Через речку было переброшено несколько каменных мостов, обычно, как сказал Джонни, охраняемых агрессивными мобами, Хранителями. Но нам они не встретились. Куда больше я испугалась, когда переходила через первый мост и бросила взгляд вниз. Клокочущая огненная бездна, казалось, протянула ко мне тысячу огненных щупалец, грозя схватить и утащить в самую Преисподнюю! Я упёрлась и заявила Орчеро, что через мост не пойду, хоть убей.
  
  - Гы! - осклабился орк и продекламировал:
  Через Огненную реку
  Топал маг по кличке Грека.
  Сунул Грека руку в реку...
  Пшшш! И нету человека!
  
  Он скорчил такую страшную морду, что я едва не шлёпнулась в обморок, представив, что осталось от неосторожного мага. А Джонни, гад, заржал, как жеребец.
  
  - Не боись эльфыра! - сказал он, таща меня за руку следом за собой. - Иллюзия, как бы мастерски она не была сбацана, ещё никому вреда не причинила. Остерегаться здесь стоит даже не Хранителей Моста, которые несут охрану по одиночке, а лишь Огненных Элементалей, имеющих привычку нападать целыми отрядами и даже поджигать спец-приёмом. Да и то, опасны они разве что для совсем уж мелких эльфов, обладающих слабой защитой против магии. А игроков, достигших примерно 400-го уровня или чуть выше, Элементали даже не трогают, боятся.
  
  Но и Огненных Элементалей мы встретили всего раза два, хотя пересекли всю локацию, пройдя по двум мостам над пылающей пропастью. Причина этого выяснилась на выходе из локации: оказалось, как раз перед нами двигалась напролом группа из дварфа 250 уровня и куда более мелкие эльф и магом. Они-то и собрали на себя всех встречных агро-мобов, расчистив нам путь.
  
  - Может, стоило им помочь? - спросила я, когда мы уже вступили на узкую горную тропинку, оставив попутчиков сражаться сразу против четырёх Огненных Элементалей.
  
  - Сами справятся, тем более, они, похоже, на Огнеречке качаются, - сказал Орчеро. - Потому и локация была зачищена. А мы сейчас чуток поднимемся в горы, подальше от случайных глаз, и там уже придётся тебе поработать своими топориками. Смотри, здесь живут мобы самую малость повыше 300 уровня, магов среди них сегодня нет, религиозный уровень - 15, как раз то, что доктор прописал.
  
  Дальше всё было просто, привычно и даже скучно. Мы поднялись высоко в горы и, двигаясь по узким крутым тропинкам, начисто вырезали всех встречных-поперечных мобов, имевших метку одной из трёх враждебных Порядку религий: Гномов-оружейников, размахивавших секирами на длинных рукоятках, как у карпатских гуцулов, омерзительного вида Гноллов, орудовавших грубыми дубинками, и копьеносных Горных Стражей, которые бросались в атаку первыми, поскольку были местными аграми. Мне почти не приходилось ни рубиться, ни лечиться, - только касты обновляла периодически, а всю остальную работу взял на себя Джонни Орчеро. Он предоставлял мне лишь право добивать противника, уже получившего смертельные раны, так что, не смотря на слишком большую разницу в уровнях меня и моего 'танка', я все же получала обычный и религиозный опыт. В другой ситуации такой опёке можно было бы только позавидовать. Будто сидишь в комфортабельном автобусе и по команде экскурсовода глядишь себе по сторонам на пролетающие за окном достопримечательности. Вот только рассматривать в этих Мёртвых Скалах было особенно нечего: горы, мобы и парочка магазинов в виде приёмных пунктов металлолома. В одном покупали все виды брони и щитов, в другом - оружие, так что было куда сбывать трофеи. Причём, орк всю свою добычу скидывал мне. Короче, кач шёл как по маслу.
  
  - Всё, на этом достаточно, - сказал Орчеро, когда я получила наконец-то заветный 15-й религиозный уровень, заодно набив три обычных апа и напихав в кошелёк пятьдесят тысяч золотых с копейками. - Сейчас ты воспользуешься...
  
  Закончить фразу он не успел. Потому что прямо из воздуха перед нами появился поперёк себя шире дварф, а за его спиной - маг со сверкающим от сконцентрированной магической энергии посохом. Над правым плечом у обоих сверкал жёлто-горячий знак Солнца.
  
  - Какие люди - и без охраны! - осклабился дварф, выхватив из-за пояса здоровенный шприц, наполненный ядовито-зелёной жидкостью, и ловко уколов им Джонни в бедро. Мой орк взревел, как медведь во время течки, - и не смог сдвинуться с места. Транквилизатор подействовал мгновенно.
  
  - Беги клубочком, - сказал мне Орчеро, отталкивая прочь. - Это не твоя драка.
  
  Я растерянно хлопала глазами, соображая, какого уровня оба напавших, и на кого, собственно говоря, он напали. А Джонни тем временем хлопнул зелёной лапой по рюкзаку и, когда тот волшебным образом раскрылся, переоделся с такой скоростью, что все модели мира уписались бы от зависти. Но вот то, во что облачился орк... Да, это была настоящая Неожиданность! Женские босоножки на высоченной шпиле, обтягивающие брючки, перчатки, на панцирь наброшен жакет с узкими плечиками, на голове - модная дамская шляпка с цветочком. И всё это - убийственно-гламурного розового цвета!
  
  - Орк тра, тра, трансвестит! - согнувшись в приступе смеха, с трудом выговорил маг.
  
  - А убив его, мы не зашкваримся, брат? - подозрительно спросил его дварф, хищно покачивая копьем, но не решаясь атаковать.
  
  - Нет, истребление орков-извращенцев - дело солнцеугодное, - ответил его напарник, вытирая рукавом мантии выступившие на глазах слёзы. - Я всегда говорил, что Луна даёт своим поклонникам женскую энергию. И вот результат! Половая трансформация!
  
  - Ты что, правда... такой? - прошептала я, потрясенная таким преображением этого брутального воплощения маскулинности в непонятно что.
  
  - Военная хитрость, - невозмутимым шёпотом ответил Орчеро. - Этот артефактный комплект раньше носила моя ненаглядная. Не пропадать же добру? И вообще, ты почему всё ещё здесь? Брысь домой!
  
  Он вытащил из-за пазухи бычий рог, приложил к губам и, набрав полную грудь воздуха, задул в него. Послышался низкий, вибрирующий, пробирающий до самых кишок рёв.
  
  'Джонни Орчеро использует способность Зов сердца', - сообщила Система.
  
  - Бей его на! - взревел дварф. - Он свою жену вызвал!!!
  
  - Ах ты ж, - вспыхнул маг, в буквальном смысле окутавшись сполохами волшебного огня. Первый файербол сорвался с кончика его посоха и ударил орка в грудь. Сгусток пламени взорвался, разбившись о доспехи, зашипел, как гадюка, и погас, оставив на пластинах брони подпаленную вмятину. Орк отмахнулся топором, но дварф надёжно заблокировал удар щитом, а затем подло стукнул Джонни тупым концом копья по пальцам ноги, выглядывавшим из босоножки. Орчеро взвыл от боли, запрыгал на одной ноге, впрочем, сумел удержать равновесие. Второй файербол просвистел мимо его головы. Вернее, это мне сначала показалось, что мимо. Потому что орк заорал ещё громче. Когда он повернулся, пытаясь достать мага через щит танка длинным замахом секиры, я увидела, что на месте его левого уха дымится какой-то зелёный огарок. Завоняло палёным мясом. Горький комок подкатился к моему горлу, перед глазами всё поплыло, и я бы потеряла сознание, если бы не вспомнила, что это - игра, что всё здесь понарошку, и волевым усилием загнала своё разогнавшееся в неведомые дали воображение обратно в стойло разума.
  
  В следующий миг рядом с ним возникла высокая зеленокожая орочка - Анальгинка. Как Джонни и описывал, она была наряжена в варварские одежды стиля секси, но выглядела чрезвычайно опасной и сердитой. Наверное, её совершенно не вовремя оторвали от каких-то важных дел, например, выдернули из маникюрного салона. Впрочем, она уже была готова к бою, поскольку в одной руке сжимала топор, а в другой - копье. Тряхнув длинной чёрной чёлкой, которая падала ей на глаза, орочка сориентировалась и тут же атаковала врага, испустив пронзительный боевой крик, похожий на визг циркулярной пилы. И кто бы мог подумать, что романтичная, задумчивая волшебница, совсем недавно излившая в грустной балладе горечь от поражения в религиозной схватке, превратится в живую мясорубку?! Ведь сменилась только раса, а не сама Анальгинка!
  
  Расклад сил сразу же изменился. Дварф пятился, закрываясь щитом от вихря ударов двух орков, а маг то подлечивал его проседающую полоску ХП, то пытался пробить противника огненными плевками. Потом у Джонни удачно прошёл Размах топора, одним ударом он достал и танка, и его подзащитного, а Анальгинка, разъяренной кошкой припав к самой земле, в следующем такте провела копьем Сметающий взмах по ногам дварфа. Сделать это было не просто потому, что ноги у гномов короткие, а щит прикрывал его почти в полный рост. Да и копье в правой руке, насколько я помнила, с половинным шансом блокировало некоторые плюшки противника. Короче, неожиданно для себя самого дварф шлёпнулся на задницу, накрывшись своим щитом, как медным тазом. Маг оказался перед двумя рассвирепевшими орками, как извлечённая из своего панциря устрица: практически голый и беззащитный.
  
  - Я рву когти! - крикнул он своему танку, разорвал группу и попытался скользнуть в тень. Но Анальгинка ещё раз крутанула древком копья: сметающий взмах! Маг ойкнул, упал на колени, дёрнулся, чтобы встать. К нему подскочил Джонни и с торжествующим рёвом вколол в шею шприц с транквилизатором. Маг трясущимися руками достал из складок мантии бутылочку с антидотом, но не успел он выпить её содержимое, как Джонни вколол ему ещё один транк. Анальгинка же в бешеном темпе сеяла его касты и молотила с обеих рук по Щиту маны. Магу пришлось пить синенькие баночки, чтобы не потерять свою последнюю защиту, и откастовывать баффы, так что ответные файерболы с его рук теперь вылетали раза в два реже. Тем временем дварф, о котором все, казалось, забыли, громко хлопнул телепортом и исчез, бросив своему напарнику на прощание злую фразу: 'Раз ты вышел из группы, то сам и выпутывайся'.
  
  - Стой! Куда?! - заорал маг. - Прикрой меня!!!
  
  Отвлёкшись на созерцание растворяющегося в воздухе портала, он забыл выпить очередную порцию маны, а может, у него просто закончились синие банки. Безжалостно свистнула секира Анальгинки...
  
  'Религиозный конфликт: Анальгинка побеждает Разора, получено 32 очка религиозного опыта' - проинформировала Система.
  
  - Поздравляю, любимая, - Джонни приобнял свою подругу за талию. - Ты, как всегда, была неподражаемо прекрасна! Блеск орок-ён ходя-ходя бойполь, хап-цап враг дых ак-квит!
  
  - Я немного отвыкла от орксиша, - смутилась Анальгинка. - Что ты сказал?
  
  - Прекрасная орочка идет по полю битвы, забирая жизни врагов, будто срывает цветы...
  
  - Ах! Это так поэтично!
  
  Она прильнула к мужу, их губы оказались в каком-то дюйме друг от друга. Я задержала дыхание, ожидая, что сейчас стану свидетельницей поцелуя по-оркски. Но вместо этого они... потёрлись кончиками носов! Впрочем, выглядело это необычно трогательно и нежно. Джонни даже закрыл глаза от удовольствия: кажется, он готов был заниматься этим бесконечно долго. Однако Анальгинка прервала ласки звучным шлепком по загривку своего ненаглядного.
  
  - Пора сваливать, - сказала она. - Нас уже ищет пол-ТСа!
  
  - Когда ты рядом - мне пофиг, - отмахнулся орк, снова потянувшись к супруге.
  
  - Да, но у меня подгорает ужин! - возмущенно оттолкнула его она. - Ты оторвал меня в самый ответственный момент: я как раз собиралась бросить приправы в рагу из...
  
  Тут она наконец заметила меня и странно резко оборвала фразу. Вернее, сменила тему.
  
  - А это кто? - требовательно посмотрела орочка на мужа. - Ник знакомый, и это несколько глуповатое выражение глаз - тоже.
  
  - Я... Мы... - я хотела сказать, что мы действительно встречались раньше, когда Анальгинка была тёмной эльфийкой, но слегка растерялась и, кажется, покраснела. Не потому, что растерялась, а потому что стала свидетельницей их нежностей. Анальгинка, кажется, истолковала это по-своему и опасно нахмурилась. Под её тяжёлым взглядом я вообще потеряла дар речи и замерла, как мышь перед кошкой, забыв даже дышать. Слава богам, Джонни Орчеро поспешил внести ясность.
  
  - Цэ Лана, эльфыра мал-мала, - сказал он, перейдя на орскиш. - Орок-ход-дай урюк урукхаить ходя-будя хап-ён, ходя-водя религкач ён.
  
  - А, Ритуал, - выражение глаз Анальгинки сразу же смягчился. - Значит, её нужно провести до мирки, чтобы религ не сбили?
  
  - Нет, - ответил Джонни и обратился ко мне. - Мы уходим телепортами, а ты - клубочком. Только не выходи никуда из города, жди нас возле бара, хорошо?
  
  - Да, - вздохнула я и, не откладывая дело в долгий ящик, воспользовалась волшебным клубком.
  
  - Интересно, что такое 'хап-ён'? - думала я, летя на Пентаграмму Аркайяха. Если 'орок-ён' - орочка, значит, 'ён' - означает женский род или 'она, её'. Смысл 'религкач ён', таким образом, вполне понятен. 'Хап-цап' - срывать, забирать... И какое существительное получится в переводе? 'Рвакля'?! Поскольку Джонни явно говорил обо мне и моей роли в Ритуале посвящения урюка в орка, мне было совсем не безразлично, как или что это будет по-оркски.
  
  
  ПРОДА
  
  Распродав трофеи, я встретилась с Джонни и Анальгинкой в баре: они праздновали победу в неожиданной схватке и строили какие-то планы в войне против враждебных кланов. Джонни выдал мне обещанные деньги, напомнив, чтобы я прокачала минимум три урока в Гильдии убийц и вооружилась кинжалами. Как оказалось, орксиш очень богат названиями для самого разнообразного оружия. Обычный нож именовался 'шпыр', трёхгранный стилет с остриём из закалённой стали, способный пробить кольчугу или панцирь - 'шпыр-дыр', ещё какие-то разновидности, смысл которых я не запомнила, назывались 'вжик', 'чпок' и 'кланц'. Когда же разговор перескочил на топоры, то я и вовсе потерялась в невообразимом обилии терминов: 'гах', 'ух-гах', 'вжик-гах', 'клык-сек', 'два-хват-сек', 'сек-тык' и даже 'ого-секыр-он-мах-два-сек-враг-топ-топ-жим-пук', что в переводе означает что-то вроде 'огромного топора, одним взмахом разрубающего противника надвое и заставляющего остальных врагов убегать прочь в невообразимом ужасе'. Когда же Анальгинка заспорила с Джонни о достоинствах конструкции под названием 'нагибата'*, я и вовсе почувствовала себя забытой, а потому оставила милую парочку в баре и потопала в Гильдию убийц.
  
  Уже подходя к знакомому зданию, я вспомнила, что слышала что-то такое, будто эта гильдия временно закрыта для посетителей. И правда, над дверями висела табличка с грустными буквами, стилизованными под иероглифы: 'Закрыто'. По инерции я подошла к самому порогу, раздумывая, как мне в таком случае выполнить указание Джонни. И тут дверь гильдии открылась, пропуская на улицу мага-непися, знакомого по занятиям в Гильдии целителей. Он развернулся в проходе, давая кому-то, не видимому мне, последние указания:
  
  - Покой, постельный режим и обильное горячее питьё, чтобы из организма быстрее выходил яд. А кровотечение, к моему прискорбию, я остановить не в силах, здесь необходимы бинты, - вещь, для нас, мобов, к сожалению, не доступная. Их продают только Пришельцам, тобишь Игрокам...
  
  - Я игрок! - влезла в разговор я. - Если чем-то могу помочь, то...
  
  Маг-целитель удивлённо повернулся ко мне, а из-за двери на меня уставился маленький бесёнок с японскими чертами мордочки, одетый в кимоно и с головной повязкой, украшенной эмблемой Гильдии убийц.
  
  - Вообще-то, это не предусмотрено правилами, - маг задумчиво принялся пощипывать свою бороду. - Хотя сама возможность лечения моба игроком в нашем мире присутствует...
  
  - О, доктор-сан! - запищал бесёнок-японец. - Если госпожа эльфийка может помочь мадам Куноити, мы обязаны использовать этот шанс!
  
  - Да, но...
  
  - Я готова! - заверила я целителя. - Сейчас куплю бинты и вернусь!
  
  Маг с сомнением покачал головой, увенчанной остроконечной шляпой, и, скользнув глазами по моему лицу, сказал:
  
  - Дело ваше, госпожа. Но ответственность за последствия вашего решения целиком и полностью ляжет на вас. Чтобы к нам потом претензий жалоб не было!
  
  Он протиснулся мимо меня, сбежал по крыльцу и, не оборачиваясь, устремился к южным воротам города, направляясь к гильдии целителей самым коротким путём. Это было похоже на бегство. Странно...
  
  - Госпожа, прошу вас, пожалуйста, - бесёнок оторвал меня от размышлений. Выражение его узких, чуть раскосых глазок было столь умоляющим, что я отбросила все подозрения.
  
  - Подожди минутку, - и помчалась в аптеку. Битны стоили сущие копейки, так что я купила сразу целую стопку. Бесёнок ждал меня на пороге додзё. Пропустив меня внутрь, он быстро закрыл дверь на задвижку и засеменил впереди, показывая дорогу.
  
  - А что, собственно, произошло? - поинтересовалась я, пересекая тренировочный зал по направлению к какой-то боковой комнате, скрытой за раздвижными стенами, обтянутыми шёлком, расписанным пейзажами Хокусая '36 видов горы Фудзи'.
  
  - Некий Пришелец недавно ворвался в наше додзё и вызвал мадам Куноити на поединок, - объяснил бесёнок. - Раньше ничего подобного не случалось... Она приняла вызов и проиграла, получив кровоточащую рану, которая всё никак не затянется. К тому же, клинок, которым её ударили, был отравлен... Мадам, к вам ещё один э..., доктор!
  
  - Да, входите, - послышался слабый голос из-за перегородки. Мы вошли. Мадам Куноити - такая маленькая и хрупкая - лежала в кровати, укрытая шёлковым покрывалом. Рядом с кроватью стоял табурет с миниатюрным чайным сервизом, на полу валялось несколько окровавленных тряпок.
  
  - Я сейчас всё уберу, - пробормотал бесёнок и откуда-то извлёк обычный веник с совком. Бледная, как смерть, наставница убийц выжидательно смотрела на меня.
  
  - Маг-целитель сказал, что вам могут помочь бинты. Вот я их и принесла. Давайте, я посмотрю вашу рану. Не беспокойтесь, я закончила курсы Гильдии целителейи умею всё, что нужно.
  
  Куноити молча откинула покрывало, раскрыв верхнюю половину тела. Она была полностью обнаженной. Наверное, окажись на моём месте мужчина, он бы отдал должное её стройному и мускулистому телу, нежной коже и маленьким упругим грудкам. Но я сразу сконцентрировалась на длинном, с рваными краями, разрезе, пересекавшем её левую грудь и тянувшемся через живот почти до паха. Рана выглядела ужасно. И хотя над ней уже поработали и иголкой с ниткой, и йодом, и каким-то скверно пахнущим бальзамом, она всё ещё сочилась чёрной кровью и гноем. И вот эту отвратную пакость можно устранить обычным бинтованием?!
  
  - Приступим, - сказала я, засучив рукава и доставая бинты. - Эй, молодой человек, можно организовать горячей воды?..
  
  Спустя несколько минут мадам Куноити была забинтована по полной программе. На её щеках появился румянец, дыхание стало более глубоким и ритмичным. Кажется, у меня всё получилось.
  
  - Лана объявляется преступницей в локации Аркайях! - неожиданно завопила Система.
  
  Я раскрыла рот от неожиданности. Надо мной замерцала кровавая капля значка злодея. За что?!
  
  - Ты рискнула, чтобы спасти меня, - прошептала Куноити. - Ведь вам, пришельцам, запрещено лечить нас, исконных обитателей Мира Тёмных Сил...
  
  - Где она?! Преступница в Арке! И она с активным религом! Ловите её все! - взорвался истерическими криками общий чат. - Перекройте все выходы и входы! Какое неожиданное развлечение: поимка злодейки с религиозным статусом в мирке! Все в Арк! Перевернём этот город вверх дном и накажем нахалку!
  
  - Что ты натворила, эльфыра?! - рявкнул в приват Джонни. - Если тебя найдут, то убьют, а если убьют - собьют религ! Ты срываешь нам весь Ритуал!!!
  
  В двери додзё забарабанили чьи-то сердитые кулаки. Я дёрнулась, инстинктивно собираясь бежать прочь сломя голову. Но тонкая рука мадам Куноити молниеносно выскользнула из-под покрывала и схватила меня за кисть с неожиданной силой.
  
  - Не бойся, - улыбнулась она. В её раскосых чёрных глазах смеялись озорные звёздочки. - Они не найдут тебя. Тот пришелец, который ранил меня, он... Он обладал особенной силой и смог заставить меня сделать то, что в обычных условиях невозможно. И я смогу повторить это ещё раз - теперь уже для тебя. Смотри в мне в глаза и повторяй за мной: ити, ни, сан...**
  
  На счёте 'дзю' я провалилась в темнейшую тьму. Но тьма превратилась в полупрозрачную дымку, сквозь которую можно было видеть довольно отчётливо: я стояла на вершине горы, а вокруг внизу раскинулись заросли низких ветвистых деревьев, усыпанных нежными белыми цветами. Вдалеке играла свирель. Ветерок - или мелодия флейты? - сорвал с ближайшего дерева несколько белых лепестков и понёс в мою сторону, окутав меня всю, будто я попала в эпицентр нежного белого смерча.
  
  - Возьми один из них и прикоснись к нему губами, - услышала я шёпот мадам Куноити.
  
  Лепесток пах чем-то одновременно знакомым и необычным.
  
  - Это сакура, - шепнула наставница убийц. - Теперь положи лепесток на ладонь и сдуй его, пусть вернётся к остальным...
  
  Я сделала, как она сказала, очарованная танцем этих белых мотыльков, ткавших вокруг меня какой-то невероятно прекрасный узор. Иероглифы? Лепестки зависли в воздухе в последнем элементе танца и вдруг взорвались ослепительным белым светом.
  
  - Ох, - я снова была у постели мадам Куноити. В додзё раздавались чьи-то шаги, шуршание одежд и лязг стали.
  
  - Теперь ты владеешь искусством ночных воинов - ниндзя, - тихо сказала японка. - Считай это небольшим бонусом... Но никому не говори о нём. Уходи в тень и уходи прочь. Ничего не бойся: тебя никто не заметит.
  
  Я молча включила инвиз. Выскользнула из комнаты наставницы убийц, приготовив на всякий случай свои топоры: без боя я сдаваться не собиралась. Но несколько магов и воинов, обыскивавших додзё, не обратили на меня ни малейшего внимания. Благоразумно минуя невидящие меня фигуры, я прошла к выходу, выглянула наружу. Почти полсотни игроков рыскали по всему городу в поисках меня, но ни один не заметил моего появления! Замиряя от страха и восторга, я короткими перебежками (тело само приняло какое-то странное положение, двигаться в котором было легко и быстро) добралась до западных ворот и... спряталась в кордегардии. В этой маленькой комнате спрятаться было решительно негде, а осмотреть её всю можно было одним взглядом. Поэтому сюда никто не вошёл, - только несколько раз в дверь просовывались любопытные лица, обшаривали глазами стены, скользя мимо меня, и снова исчезали туда, откуда явились. Так никем и не обнаруженная, я дождалась, когда кровавая капля надо мной исчезла, а Система услужливо сообщила, что я снова вернулась в ряды законопослушных граждан.
  
  Всё это время Джонни и Анальгинка обрывали мне чат, то грозя смертными карами за допущенную глупость, то давая советы, как прятаться от преследования, то требуя, чтобы я раскрыла своё местоположение, а они, мол, попытаются как-то меня прикрыть. Если бы они ещё удосужились переводить хотя бы половину того, что звучало на орксише, я бы несомненно увеличила свои познания в этом языке, особенно по части ругательств.
  
  - Всё в порядке, - сообщила я Джонни. - Ждите меня в баре. Состоится ваш Ритуал, успокойтесь!
  
  
  * конечно же, речь идёт о нагината - японское холодное оружие с длинной рукоятью овального сечения и изогнутым односторонним клинком, аналог глефы.
  ** японский счёт: один, два, три... десять.
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"