Мошенский Александр Александрович: другие произведения.

Хранитель "Звёзд" глава 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ура, спустя 2месяца написал продолжение 4 глава готова, повествование начинается спустя примерно год, после окончания 3главы. П.С. Надеюсь, что следующую главу напишу быстрее, хотя свободного времени в последнее время не так уж и много. В 4 идет повествование от третьего лица, что для меня немного не привычно, и надеюсь прочитать как хорошие, так и плохие, чтобы понять что в таком написании лишнее, а чего не хватает. Так что кроме продолжения сейчас пишу историю, и стараюсь составить карту.


   Глава 4 (интерлюдия 1)
  
   (год такой-то, месяц тоже будет позже, когда полностью допишу историю этого мира).
  
   Солнце уже давно перевалило за полдень, и медленно катилось к закату. Стоял тёплый, весенний день. По грунтовой дороге где-то в четыре с половиной метра шириной, не далеко от леса, ехала повозка с сеном, запряженная двумя вороными жеребцами. Поводья держал в руках мужичок лет сорока, одет в светлую шерстяную рубаху, и красные шаровары, рядом с ним лежал лыковый плащ. Что-то напевая себе под нос, он изредка постукивал каблуком, изрядно потертых, коричневых от пыли сапог.
  
   - Эй, Кот! Кот... пр....
  
   - Да не сплю я, Ярослав, просто задумался немного... - не дав договорить, отозвался парень двадцати шести лет, что лежал на сене в повозке, позади мужичка.
  
   Он лежал, расстелив светло-серый плащ, и вспоминал прожитие дни в этом мире. После того как он сюда попал, прошло немного меньше года. И сейчас он подрабатывает, охраняя повозки от грабителей. Тёмный доспех, внешне напоминавший кожаный, полностью защищал его тело; из под него, возле шеи, немного выглядывал обшитый тёмным бархатом, ворот кольчуги. Только зашнурованные армейские сапоги явно не вписывались в эту картину, укреплённые небольшими пластинами метала, они немного не доходили до колен. Карие глаза беззаботно смотрели в синее небо, пытаясь разглядеть еле видный силуэт малой луны, что всегда первой появлялась на небе, и этим оповещала всех, о скором приближении ночи; обычно это полтора, два часа. Держа обветренными губами соломинку, он тоже старался немного подпевать Ярославу; прохладный ветерок легонько гладил побледневшие худощавые щеки, а среди коротких темных волос стала появляться еле заметная седина. Подложив под голову не менее странный для этих мест ранец в тридцять сантиметров в длину и столько же в ширину, и шесть в толщину; застёгнутый на молнию; левой рукой он сжимал ножны с мечом, держа их вдоль туловища, под боком; а правой взведённый арбалет, положив его себе на грудь.
  
   - Слухай , Кот, я все хотів тебе спитати, чому "Кот", невже в тебе імені не має?
  
   - Встречный вопрос, Ярослав, а почему ты меня зовёшь "Кот", а не "Кіт"?
  
   - Так це твоє ім'я, а кіт - це тварина... - повернув голову, он улыбнулся смотря на Кота зелёными глазами.
  
   - Ладно, ты мне обещал рассказать, как ты сюда попал!
  
   "Кот", так представлялся парень когда люди спрашивали его имя; всегда был не многословен, и не сильно любил, когда его о чём-то расспрашивают, поэтому старался либо уйти от ответа, либо сменить тему разговора.
  
   - Було діло, обіцяв, але куди сюди: на таку гарну працю, чи взагалі?
  
   - ВоОобще сюда!
  
   - Хто зна як..., взагалі то всі ми по різному, але, якщо вірити тому - що розповідають мої батьки, а їм це розповіли їхні, і так далі; то наше селище було засноване більш ніж п'ять тисяч років тому. На моїй батьківщині наше місто зруйнували вороги, і всі хто залишився жити, пішли в пошуках нового притулку, так якось і тут опинились. Їх ще військо з Святограду зустріло, і супроводило до себе. Там не поодалік ми і залишились.
  
   За год в этом мире, Кот узнал, что он отнюдь не первый гость этих мест, и таких гостей как он не всегда принимают радушно.
  
   - Только вот не пойму, ты почему в Святограде не остался, а в Энеркаль переселился.
  
   - Мабуть з тієї ж причини що і ти..., у Енеркалі краще до людей ставляться. Хоча, говорять, що ти у Святограді десятьох вбив; і тому тобі більше там з'являтись не можна.
  
   - Уууф... - с раздражением в голосе вздохнул Кот, - ...как вы мне надоели, ВСЕ эту историю вспоминают! Не десятерых, а только троих, и то они сами виноваты, да и было за что!
  
   - Те що було за що, я згоден, вони навмисно там переховувались, але те - що тебе відпустили...!
  
   - Меня стража испугалась... - Кот засмеялся, но сразу притих, - ...странно, вроде что-то горит, а ты не ощущаешь запаха?
  
   - Та щось є таке, але звідки...? - Ярослав осмотрелся, и остановил повозку - ...Кот, дивись попереду, ліворуч!
  
   Здесь дорога огибала холм, и из-за деревьев мало что можно увидеть, но Ярослав указывал рукой на дым, что был немного левее дороги. Только теперь Кот, который до этого лежал почти неподвижно, поднялся на ноги, и стал смотреть на дым. Было не похоже, чтобы горел лес, но и на костер от привала тоже не походило. Кот быстро расстегнул ранец, и достал из него свёрток, потом о чём-то задумавшись протянул его Ярославу.
  
   - Возьми, передашь его охране на воротах.
  
   Ярослав взял свёрток, а Кот начал собираться.
  
   - Стривай-но, а ти куди це збираєшся?
  
   - Работать, конечно!
  
   Кот ловким движением закинул рюкзак за спину, и накинул плащ, ещё через мгновенье ножны с мечем были перекинуты через правое плечо, а арбалет через левое.
  
   - Яка ще праця, а як же я? Ти мене охороняти повинен!
  
   - Не спорю, должен, но у Арима'нда для меня были другие приказы, да и до города ты доберёшься минут через десять, а мне туда всё равно путь заказан!
  
   - Не розумію я Аріманда, але якщо так, то дивись, зі мною щось станеться, буду тобі у вісні з'являтись до кінця твого життя!
  
   Кот этим временем уже спрыгнул с повозки и хотел скрыться в лесу, но остановился и глянул на Ярослава, он без тени беспокойства провожал его взглядом и слегка улыбался.
  
   - Не боИсь, я пойду лесом, и за тобой по присматриваю еще немного, только ты не забудь меня забрать на обратном пути.
  
   Кот накинул капюшон и зашел в лес; еще пару секунд его светло-серый плащ был хорошо виден сквозь ветки кустарников и зелёную листву, но потом плащ изменил цвет, и полностью слился с зеленью леса. Ярослав хорошо знал, что стоит ему минуть этот поворот, и он будет виден как на ладони для дозорных, и стрелков на башнях Святограда - одного из крупных городов этих земель, и поэтому ему нечего бояться. Но Кот был не далеко, и, идя лесом рядом с дорогой, проводил Ярослава до самого выходы с лесной дороги, где она плавно переходила на открытое поле.
  
   Проводив Ярослава, Кот направился в сторону дыма. Его источник был в двухстах метрах от дороги, в глубине леса, да и дальше никто не заходил, довольно таки это опасно. Медленно идя между деревьями, он слегка пригнулся, и старался создавать как можно меньше шума. Когда оставалось всего метров десять, и от цели его отделяли лишь пару кустов орешника, он присел и замер, и стал внимательно слушать. Спереди доносилось потрескивание костра, ветер легонько раскачивал деревья вокруг, шумела листва.
  
   - Либо никого нет, либо все прячутся, и чего-то или кого-то ждут... - сказал он сам себе первое - что пришло в голову.
  
   Он встал и выпрямился, чтобы осмотреться, хотя сам осознавал, что это глупо. Но здесь действительно никого не было.
  
   - Отсюда меня почти не видно, но судя по всему, в лагере никого нет. Странно, либо они ушли, хотя оставить всё без присмотра.... Тел нет, тогда работорговцы, но следов борьбы вроде нет; тогда это.... хотя нет, они бы всё разворовали бы, и тела оставили..., хм, даже следов нет..., ну не леший же их тогда унёс....
  
   Кот размышлял над тем - что увидел, но приближаться не стал. Уже темнело, а Ярослав поедет обратно только утром, поэтому он постоял так еще минуту, а потом, одев специальные перчатки с шипами и нацепив на обувь пару пластин с тонкими лезвиями, залез на ближайшее дерево.
  
   Если человек обладал достаточной физической силой и ловкостью, чтобы поднять свой вес, и груз, то он мог спокойно лазить по отвесным стволам деревьев; поэтому такое приспособление было названо "Когти", и было неотъемлемой частью снаряжения для многих.
  
   Аккуратно поднявшись как можно выше, он умостился поудобнее; так, чтоб можно было наблюдать за лагерем, и при этом оставаться не замеченным.
  
   - Поспать скорей всего не удастся, но так хоть не упаду.
  
   Кот буквально развалился на ветке, что была над лагерем, положив арбалет и ножны с мечем под себя. Отсюда было хорошо видно, что чёрный дым пошел из-за какой-то тряпки в смоле, упавшей в костёр. По некоторым вещам стало ясно, что эти люди занимались сбором мёда.
  
   Не смотря, на весну, собирать мёд в этом мире можно почти круглый год, если он конечно есть. Зимы как таковой здесь нет, вначале идут три месяца весны, как бы потепления, потом лето, что длиться пять месяцев, потом четыре месяца осени, то есть похолодания. В последний месяц осени температура почти не меняется, часто идут дожди. Лето довольно жаркое, но засуха на большей территории бывает редко.
  
   Наступила полночь, малая луна Ир - почти в зените, по размерам она такая же как и луна на Земной орбите; а большая Юшь, что в полтора раза больше Земной - полностью поднялась над горизонтом. По каким то причинам, возможно из-за оси наклона планеты по отношению к солнцу, которое кстати называют Ярило; здесь день всегда равен ночи, хоть сутки и длятся двадцать шесть часов, а год длиться триста тридцать шесть дней.
  
   Вдруг ветка, на которой лежал Кот, слегка качнулась, и он потихоньку повернул голову, чтобы посмотреть - что это было. Когда обернулся, то замер от страха, прямо над ним стоял человек и смотрел на него; серый плащ с капюшоном полностью скрывал его и лица не разглядеть. Сначала кот подумал, что всё, он допустил ошибку, которая будет стоить ему жизни, но потом успокоился. Всё это время он лежал полностью накрытый своим плащом, а этот плащ мог не только менять цвет, но и полностью сливаться с окружением. Это была всего лишь простая магия, что для этого мира вполне обычно, но и за неё приходится платить.
  
   Человек немного постоял, что-то высматривая, потом махнул рукой, и на земле появились еще три человека в серых плащах. Они стали всюду рыскать, переворачивать вещи, и через пять минут один из них помахал руками, тому - кто был возле Кота, показывая, что здесь ничего нет, и они иду дальше.
   После этого они скрылись в лесу, а тот - кто был на ветке, постоял еще немного, потом слез, и последовал в том же направлении.
  
   - Фух, я думал всё... - Кот облегченно вздохнул, но потом легонько стукнул себя по голове и тихо сказал, ... - стареем Санька, стареем.
   - Как давно я уже не слышал этого имени.... Ну ладно этих я не найду, уже, да и не догоню, так что спать! - с этими мыслями он подложил руку под голову, и постарался уснуть.
  
   Из-за ряда обстоятельств, он решил не называть себя своим именем, и всегда представлялся прозвищем. Да и, чтобы хоть как-то привыкнуть к этому циклу дня и ночи, он стал делать так - как делают все порядочные коты - спать, когда хочется, и когда есть возможность, при любых обстоятельствах.
  
   Он очень редко спал спокойным сном, всегда просыпался при любом шорохе, и смотрел что это, даже когда снимал где ни будь комнату. Такое поведение не раз спасало ему жизнь, а вскоре, он и сам стал по немного меняться. В таком полусне, он пролежал до рассвета. Потом слез с дерева, и спокойным шагом пошел к дороге, будто бы ничего и не произошло. Он знал, что спешить не стоит, но и опаздывать тоже нельзя, так как Ярослав его ждать не будет.
  
   Подойдя к дороге, он с полчаса ждал повозку, и при этом не выходил из леса, чтобы его не заметили. Как только он увидел на дороге знакомый силуэт, сразу вышел и помахал рукой, чтобы тот его заметил и не перепугался; плащ тотчас сменил свой цвет с тёмно-зелёного, на светло-серый. Хотя правильней сказать лесного, так как его цвет менялся в зависимости от освещения.
  
   - Эй! На острове... - прокричал Кот приближающейся повозке - ...как съездил!?
  
   - На якому ще острові... - смеясь ответил Ярослав - ... Кот ти що, з глузду з'їхав доки там ночував!
  
   - Как на каком? Вот две лошади тянут остров, правда, уже без сена.
  
   - Не розумію я твого гумору. Ти краще розповідай що там було?
  
   Кот запрыгнул в повозку, потом сел справа от Ярослава.
   - Да как тебе сказать, там никого не было, вообще никого, даже следов; только вещи лежали. И только около полуночи появились люди в серых плащах, все перерыли и убежали.
  
   - Не розумію я що коїться. Але це не вперше, коли люди так зникають.
  
   Кот задумался над его словами. Конечно, про разбойные нападения все знают, и люди исчезали и раньше, но в последнее время что-то изменилось. Во всех городах люди притворяются, что ничего не происходит, или уверяют себя, что исчезновение нескольких человек - обычное дело, и с ними такого не произойдёт. Управляющие городами вельможи - тоже не сильно афишируют случившиеся события, чтобы не началась паника, поэтому реальную картину знают единицы.
  
   - Ну обычно они пропадали при нападениях на караваны, и это можно было объяснить, а сейчас..., да и брать у них нечего.
  
   - А хто там був?
  
   - В смысле кого там не было? Кажется, они мёд собирали, и возможно даже не успели ничего собрать.
  
   - Дивно це..., небезпечно стає навколо, але ж ти захиститись зможеш?
  
   - Не волнуйся за меня, я сбежать успею... - Кот слегка улыбнулся.
  
   - Так, ти завж... стривай-но, а я!?
  
   - А что ты, тебе проще; на лошадь прыгнул, и галопом, и только тебя и видели!
  
   - Гм, а гарна думка.
  
   Они вместе рассмеялись, Ярослав дёрнул поводья, и повозка потихоньку поехала.
  
   Повозка с сеном или везущая овёс для лошадей - не сильно привлекательная добыча, а спящий охранник - доказательство тому. Человек нанял кого подешевле, чтобы себя успокоить и все тут. Так должны думать все кто видит их; но на самом деле - эта повозка перевозит ценные письма и документы, и о их существовании знают всего по три или четыре человека в каждом городе, включая перевозчиков.
  
   Дорога проходила не далеко от реки, их разделял пологий склон в пятьдесят метров, и полоса деревьев шириной метра три. Дальше по течению разлилось огромное озеро Энеркаль, а у его берега стоял город с тем же названием. Озеро площадью (десять квадратных километров), с чистейшей водой, и в него впадает только одна горная река, что протекая по долине, и делит её на две части. Из озера вытекают три небольшие речушки, но факт в том, что воды вытекает гораздо меньше - чем втекает, но при этом озеро не расширяется. Ходят легенды, что на его дне живёт водяной, и у него в служении водный змей.
  
   От Святограда до Энеркаля - полдня быстрой езды, то есть езды на такой не загруженной повозке. С другой стороны, хорошо загруженный караван будет идти немногим меньше суток, так же как и человек идущий пешком.
  
   Весь этот путь Кот и Ярослав рассказывали друг другу разные истории, шутили и смеялись. Кот внимательно слушал, как Ярослав рассказывал о приданиях и былинах этих мест. А Ярослав с большим любопытством расспрашивал у Кота о землях с домами-башнями, которые доходили до небес, и самолётах, на которых люди пересекают по воздуху моря и океаны за часы, чтобы добраться до далёких земель. Во что-то он верил, над чем-то смеялся, но они оба знали, что здесь и сейчас, всё по другому.
   Когда до выхода из леса оставалось метров триста, на которых дорога извивалась будто змея, они услышали странные голоса впереди, за одним из поворотов.
  
   - Йертсыб! Йавад! - прокричал один голос.
  
   - Юанз! Ен Йашем! - прокричал в ответ другой.
  
   БУХ!!! - Раздался глухой звук, будто что-то упало.
  
   Ярослав остановил повозку и шепотом сказал.
   - Кот, це те що я....
  
   - Да это оно самое, жди здесь... - Кот ответил, не дав ему закончить, и спрыгнул с повозки.
   Он зашел в лес, и по лесу, потихоньку стал идти на голоса, плащ сразу изменил цвет под окружение.
   Кот пошел напрямик, и преодолев полосу леса в десять метров, остановился у её края. Люди в светло-серых плащах наспех разгружали телеги с грузом. Всего их было три: одна пустая, похоже с неё всё сняли, вторая на пару метров позади груженая мешками, а третья всего с несколькими ящиками. Возле первой телеги на земле лежало несколько человек, два охранника и три кучера.
  
   - Так, а сколько у нас гостей....
  
   Кот смотрел, как пятеро из нападавших разгружали мешки: двое скидывали их с телеги, а трое уносили в лес; еще один стоял позади самой дальней, третей телеги, и смотрел в сторону города.
  
   - Хм, минимум шесть, допустим, что еще парочка в лесу, и того будет восемь! Похоже, самый дальний стоит на стрёме. Так, что будем делать?
  
   Внутренний голос ему подсказывал, что лучше не лезть, с другой стороны оставлять всё так тоже не хотелось. Он прицепил сверху арбалета деревянную коробочку с зарядами и взвёл его.
  
   - И того, я могу быстро выстрелить пять раз. До самого дальнего метров двадцать как минимум..., должен попасть.
  
   Он прицелился в самого дальнего из них, и выстрелил.
  
   СЧЕЛК!
  
   Раздалось еле слышно, стрела пролетела чуть выше и не попала, но этого хватило, чтобы тот обернулся, и стал присматриваться к началу колонны.
  
   - Черт!!! Ладно, еще раз....
  
   Он взвёл арбалет, и прицелился еще раз; но к его удивлению тот человек, и еще двое исчезли, остались двое на телеге, и один возле них.
  
   - Что за...?
  
   Кот стал медленно отходить, он понял, что оставаться на одном месте ему нельзя. Он отошел петров на пять в глубь леса, сел, и замер. Не прошло и минуты, как четыре человека окружили его прошлое место пребывания.
  
   - Ваа, блин... чуть не попался. Нее..., нечего в героя играть, своя жизнь дороже.
  
   Он наблюдал, за действиями пятёрки. Они перешептывались и что-то обсуждали, постоянно осматривались. Но тут из леса раздался чей-то свист, и они замолкли. Переглянувшись, один показал руками жест, который Кот не разглядел, и кивнул; после этого они убежали. Трое, остававшиеся у телеги тоже скрылись.
  
   - Странно всё это. Ладно, нужно осмотреться.
  
   Он подошел к краю дороги и внимательно осмотрелся, не заметив никого поблизости, Кот побежал к Ярославу, и через минуту был возле него. Ярослав сидел в повозке и сильно нервничал, а когда заметил Кота, с облегчением вздохнул.
  
   - Ну що там? Розповідай!
  
   - О! Ты жив, это хорошо! - улыбаясь сказал Кот, подходя к повозке.
  
   - Дуже смішно! Що там трапилось?
  
   - Что, что! Напали на людей, вот что! Поехали вперёд, им помочь надо!
  
   - А як ми їм допоможемо? В мене навіть зброї нема!
  
   Кот озадаченно посмотрел на Ярослава.... - там нет никого из нападавших, думаешь я совсем того!
  
   - Та хто ж тебе знає, може не зовсім, а того!
  
   - Очень смешно, теперь ясно какого ты обо мне мнения.
  
   Кот чувствовал лёгкий страх. Он понимал, что вступать в заведомо проигрышный бой - верх глупости. Но то - что он ничего не сделал, и из-за этого могут погибнуть люди, не давало ему покоя.
  
   Они быстро подъехали к телегам, и Кот с Ярославом, спрыгнув с повозки, подбежали к лежащим на земле людям.
  
   - Фуу! Живі! - с лёгкой улыбкой произнёс Ярослав, осмотрев людей.
  
   Кот не произнёс ни слова, лишь легонько махнул Ярославу, указав на телегу. Тот быстро спрятался за ней.
  
   - Там кто-то есть..., - еле слышно сказал Кот, внимательно смотря на дерево неподалёку.
   - ...Ярослав, я туда, постараюсь их выследить, а ты приведи этих в чувство, и дуйте в город!
  
   Ярослав еще не видел, чтобы Кот был настолько серьёзен.
   - Добре, тільки дивись, обережно там.
  
   Кот прекрасно понимал, что делает глупость, но у него было поручение, которое нужно выполнить. Он примерно наугад выстрелил в место - где на дереве был человек наблюдавший за ними. После этого в ветках показалось движение, и кто-то спрыгнул с него и убежал вглубь леса. Кот не медля, побежал следом, но буквально через сто метров он его потерял.
  
   Не сказать, что лес был слишком густой; деревья росли не дальше чем в семи метрах друг от друга, раз через раз попадались густые заросли. Поэтому, тому - кто знает эти места, не составит большого труда затеряться; особенно, если у него есть пару магических предметов.
  
   - Блин! И что теперь? Эх, обидно, досадно, но ладно....
  
   Он стал осматривать место - где последний раз видел чей-то силуэт; пусть даже не было уверенности, что это тот - за кем он гнался, и что он действительно здесь был. Но в этот раз ему немного повезло, и Кот нашел несколько сломанных веточек на небольшом кустике, через пару метров было видно еще несколько сломанных веток.
  
   - Ну хоть что-то.... - подумал он, и направился по следу, но сделав два шага остановился.
  
   - Не лезь, ловушка! - прозвучал голос в его голове.
  
   - И действительно, слишком хорошо.
  
   Кот забрался на дерево, и стал передвигаться переходя с ветки на ветку по соседним деревьям. Пусть это и опасно, да и заметить его так гораздо проще, но он посчитал, что это лучше, чем просто идти у кого-то на поводу.
  
   Пройдя так по нескольким деревьям, он заметил пару странных верёвок привязанных к стволам, на соседних деревьях. Чуть дальше висела сеть, и он мог попасть в неё.
  
   - Интересно, и кто это придумал. С земли я её не заметил бы, но неужели рядом никого нет?
  
   Он стал присматриваться к окружению, но ничего не заметил.
  
   - Странно, а если так?
  
   Он достал из-за спины арбалет, и прицелился в одну из верёвок.
  
   СЧЁЛК!!!
  
   Выстрелом из арбалета он подрезал одну верёвку, и та не выдержав веса сети разорвалась, а сеть упала на землю. В тот же миг в двадцати метрах левее сети, из неоткуда, появились три человека, и побежали к ней; за ними еще двое.
  
   - А вот вы где были! Ну-ну! Ищите-ищите, а мы пойдем дальше.
  
   Он пошел дальше, в надежде, что сможет что-то найти, если не следы людей, то остатки груза; хотя вероятность этого чрезвычайно мала. Месяц назад двести воинов и около пятидесяти наёмников со следопытами и охотниками, знающими эти места, прочёсывали этот лес в поисках поселения разбойников, и так ничего и не нашли.
  
   Кот перебрался на соседнее дерево, и убедившись, что та пятёрка занята, слез с него и пошел дальше. Через пару минут он заметил, что за ним кто-то идёт; только не понятно, один он или нет. Кот прошел еще пару метров, и резко побежал, за ним побежали две тени.
  
   - Похоже, что у них похожие плащи, но минус таких вещей в том - что плащ не может быстро менять цвета, и в движении его легко заметить. Они либо не знают этого, либо....
  
   Кот не стал тянуть время, играя в догонялки, и пробежав еще пару десятков метров, остановился за деревом. Две тени забежали с двух сторон, и обнажив клинки - одновременно напали. С правой стороны удар на себя принял арбалет, меч вошел на половину основания и остановился, после чего Кот оттолкнул нападающего. А с левой он защитился кинжалом, и схватив нападавшего за ворот освободившей рукой, перекинул через себя и повалил на землю.
  
   - Что? Это шутка такая?!
  
   Неожиданно Кот заметил, что на нападавшем нет никакой защиты; а сам он одет в грубую одежду из рогожи, которую используют в основном как рабочую; да и одеждой её назвать трудно.
  
   - Неужто Свободный Народ настолько беден?! - с ухмылкой произнёс он.
  
   Кот подскочил к лежащему, и ударом выбил из его руки меч, потом нанёс лёгкий удар по его ноге кинжалом.
  
   - Аа!!! - выкрикнул молодой парень.
  
   Теперь кот видел лицо одного из напавших на него. Это был парень лет двадцати, с русыми волосами, худощавого телосложения. От боли он закрыл глаза и схватился за ногу. Кот заметил замешательство второго противника, что стоял в трёх метрах от него и кинулся к нему, его руки дрожали, и он медленно пятился назад.
  
   - Милэ!!! - крикнул первый.
  
   Второму казалось, что он видит кошмар наяву, и он не услышал голос первого, а когда осознал, что случилось, то было уже поздно. Тогда Кот был в полуметре от него, ударил кинжалом по его мечу, отчего меч выскочил из его руки; и сделав еще шаг, ударил его локтём в грудь, и толкнул на дерево.
  
   - Гх.... - вырвался глухой кашель ; а после удара о дерево, он потерял сознание, и медленно сполз на землю.
  
   - Фух! Вот и всё! Но похоже, что я немного перестарался.
  
   Кот осмотрелся. Видя, что первый подниматься не собирается, и на помощь никто не пришел; достал из-за спины несколько тонких верёвок, по полметра длинной. Он связал первого по рукам и ногам, оттащив его к дереву, посадил напротив второго и перевязал рану. Потом пошел, чтобы связать второго, пока тот не пришел в сознание.
  
   Когда Кот подошел к нему и начал связывать, то странная мысль проскочила в его голове.
   - Странно, готов поспорить, что когда его ударил, то попал во что-то мягкое. И одет он лучше, чем тот: невысокие кожаные сапожки, изрядно потрёпанные; тёмно-зелёная рубаха с длинным рукавом и штаны из такого же мягкого материала....
  
   Кот поднял капюшон плаща, который всё это время скрывал лицо этого человека.
  
   - ОГО! Вот это улов! - непроизвольно вырвалось у него.
  
   Это была девушка с виду на пару лет младше его: тёмно-коричневые волосы лишь немного прикрывали лоб, и были собраны сзади и завязаны в некий узел, перевязанный полоской ткани. Тёмные редкие брови, на лбу, чуть выше правой был нарисован зелёный капле видный лист. Прямой нос и слегка пухленькие щеки вымазаны грязью, лишь розовые губы выделялись на фоне светлой кожи. Не смотря на свой внешний вид, девушка выглядела довольно симпатично.
  
   - Похоже, я действительно перестарался.
   - Но что мне с ними делать? Конечно, редко удаётся поймать кого-то из них, да и те - кого ловят, обычно ничего не рассказывают, и в итоге теряют жизнь от клинка поймавших их людей.
  
   О "Свободном Народе" как они себя называют известно не так уж и много. Еще давным-давно в этом лесу были небольшие поселения охотников, лекарей или собирателей; но потом они стали исчезать одно за другим. Ходят слухи, что это проделки лесных духов или Леших, а некоторые считают, что это дело рук преступников, или тех - кого изгнали из городов. Они что-то сделали с жителями тех деревень, и потом основали свои в других местах, так что кто они - не известно. Но факт остаётся один - эти люди постоянно нападают, грабят и убивают всех - кто им попадётся; и за столько лет, а их прошла не одна сотня, никто так и смог узнать, где они прячутся.
  
   Кот достал из ранца небольшую бутылочку с тёмной жидкостью, открыл её и стал водить под носом девушки. От резкого и неприятного запаха она потихоньку стала приходить в чувство. Кот закрыл бутылочку и убрал обратно в ранец. От боли девушка немного постанывала, но глаза не открывала.
  
   - Эх, нет у меня времени ждать пока ты очнёшься!
  
   И Кот несколько раз ладонью легонько хлопнул её по щекам. Девушка медленно открыла глаза, по началу всё перед глазами было расплывчато, но через пару секунд зрение восстановилось, и она увидела лицо незнакомца в тридцати сантиметрах от себя. В тот же миг она постаралась встать на ноги, и отскочить в сторону, но тут же упала на землю.
  
   - Осторожнее..., - с ухмылкой сказал Кот - ...я тебя хорошо связал, так что убежать даже не пытайся.
  
   Он поднял её, и посадил обратно к дереву.
  
   - Витор, ыт ак? Оч талед? - обратилась она к парню.
  
   Он спокойно наблюдал за всем, а в его серых глазах было лишь безразличие.
  
   - Витор! - она снова крикнула ему.
  
   - Ичлом, Лимэ, ман тремс, илсэ межакс тох оволс! - ответил он.
  
   - Он ым межом тсапан?! - снова сказала она, но ответа не последовало.
  
   Они замолчали, и воцарилась тишина. Кот посмотрел сначала на парня, потом на девушку.
  
   - Так, как я погляжу, будем играть в молчанку. Я не чувствую, чтобы кто ни будь был рядом, а значит помощи вам ждать по не придётся.
  
   Кот подошел к девушке, она сидела, склонив голову, и смотрела на землю. Он взял её за подбородок, приподнял ей голову, чтобы рассмотреть получше лицо своей пленницы, в её тёмных глазах быль лишь страх и отчаяние.
  
   - Интересно..., не бойся, убивать я тебя не буду. Ты очень красивая, а значит, за тебя можно выручить не маленькую сумму.
  
   После этих слов она вздрогнула. Для Свободного Народа нет ничего хуже, чем стать рабами. Сейчас она стала думать о том, что лучше бы он убил её в бою, чем она станет чей-то собственность.
  
   - Элим, кажется, если я не ошибся, а он Витор..., значит Виктор. - Кот с той же ухмылкой оглянулся назад, и посмотрел на парня; но в выражении его лица ничего не изменилось.
  
   - Откуда ты знаешь наш язык... - тихим голосом сказала девушка.
  
   - О, так ты все же можешь нормально разговаривать, не коверкая слова. Я полгода за вами наблюдал, так что кое-что, но всё же смог разобрать. Хотя, когда вы быстро говорите - это весьма затруднительно.
   Кот провел рукой по её щеке, а потом отошел на шаг назад, и присел напротив.
   - И так, всё было бы хорошо, но я ранил твоего друга, а значит, доставить его в город будет весьма проблематично; поэтому мне легче его убить, а тебя забрать с собой.
  
   - Но ты его не убил! - Элим, заговорила более уверенным голосом, и прижала к себе колени, чтобы спрятать за ними руки, и постараться развязать верёвку.
  
   - Ну-ну, я думал, мы играем честно, можешь не стараться, верёвку ты не развяжешь, хотя попробуй, если хочется.
  
   Она замерла, потом распрямила ноги, и положила руки перед собой.
  
   - Виктор! Достанешь нож - убью, так что даже не пытайся! - Крикнул Кот парню.
  
   - Ты меня всё равно хотел убить, так какая разница?
  
   - Разница есть! Если она сейчас ответит мне на пару вопросов, и останусь доволен ответами, то стану очень добрым, и отпущу вас на все четыре стороны! Так как, Элим? Его жизнь в твоих руках, как собственно и твоя судьба!
  
   - Милэ ен йашулс оге!
  
   Элим, посмотрела на Виктора, потом на Кота.
   - Ты обещаешь?
  
   - Даю слово!
  
   - Твоё слово ничего не стоит, вы все двуличные лжецы! - В глазах Виктора запылала ненависть.
  
   - Ну что, не слушай его, выбирай сама? - Кот сел перед ней, и слегка улыбнулся. В этой улыбки не было видно обмана, или злорадства. Это была самая обыкновенная улыбка. Она посмотрела еще раз на Виктора, а потом на Кота.
  
   - Я... я согласна!
  
   - Элим, за это тебе останется лишь смерть! - закричал Виктор настолько громко, насколько смог.
  
   - Хорошо, и так, вы украли груз с телег, сколько вас было?
   - Семеро!
  
   - Что-то я в этом сомневаюсь, ну ладно. - подумал Кот, но продолжил.
   - Почему на вас нет никакой защиты?
  
   - Мы еще не прошли обряд посвящения в воины, а потому мы должны защищать себя своим мечом. Лишь достойные получат доспехи после обряда, а все кто не пройдёт - те достойны лишь смерти, и мы..., мы...! - Элим отвечала с грустью и скорбью в голосе.
  
   - Можешь не продолжать.
   - Этому я могу еще поверить, но времени у меня не так много, да и тот друг сидит сильно спокойно.
   - Тогда, следующий вопрос! Откуда вы узнаёте, когда пойдут повозки с грузом? Кто вам про них говорит?
  
   -.... - Элим ничего не ответила.
  
   - И... я жду.
   -... - Но ответа не последовало.
  
   - Либо не знает, либо не хочет говорить..., ну ладно, отдохнули и хватит, я все равно не надеялся на ответ.
   Кот поднялся, подобрал меч Элим, что лежал в пяти шагах от неё.
  
   - Ну что же, будь по твоему.
   Он подошел к ней, и лёгким взмахом разрезал верёвки, что связывали её руки, и кинул меч к её ногам.
   - Забирай, освободишь своего друга, и уходите; и больше мне не попадайтесь. В следующий раз я тебя не отпущу.
  
   - Ты нас отпускаешь? - с удивлением произнёс Виктор.
  
   - Да, а что? Я же обещал, и в отличии от вас, свои обещания сдерживаю!
  
   - Но ведь я не ответила тебе на все вопросы! - Элим была так же удивлена происходящим.
  
   - Но я остался доволен ответами, и этого мне достаточно.
   - Хотя не совсем доволен....
  
   Элим разрезала верёвку на ногах, и подбежала к Виктору, чтобы освободить; а он с подозрение смотрел на Кота.
  
   - Чего так смотришь? Я не вы, и не буду стрелять в спину, после того как пообещал свободу.
  
   С этими словами Кот накинул капюшон, и скрылся в лесу. Элим помогла Виктору подняться, и подобрала его меч. После чего, он опираясь на её плечо, медленно пошел обратно к ловушке, где им было приказано оставаться чтобы не случилось, и никуда не уходить. Не пройдя и половины пути, их встретила тройка в серых плащах, которые направились на крик Виктора. Узнав от него что случилось, один из них сразу побежал к месту - где они расстались с Незнакомцем, а второй побежал обратно в лес; третий же помог Элим с Виктором, и они втроём медленно пошли в ту же сторону, куда побежал второй.
  
   Кот находясь неподалёку на дереве, и наблюдал за ними. Идя незаметно следом, он постоянно осматривался, и оставлял на дереве еле приметные засечки ножом. Если только человек будет знать, что и где искать, то он их найдёт.
  
   Он следил за ними до самого входа в Сумеречный Лес, пока не заметил дозорных на деревьях впереди. Так как Элим и её помощник несли раненого, то толку от плащей не было, поэтому они ими даже не думали пользоваться. А когда прошли границу сумеречного леса, то просто растворились
  
   - Вот Чёрт! Ну почему никто в этом мире не придумал шапку невидимку, или хотя бы плащ невидимку, как у Гарри Потера. Эх, печаль.... - Раздосадовано вздохнул Кот, и по меткам направился к выходу из леса.
  
   - Как не крути даже если бы мне получилось подойти по ближе, то пока не отвлечь чем ни будь тех охранников дальше мне не пройти. Хотя я и так не мало узнал.
  
   Он долго размышлял над тем, как проскочить мимо дозорных, но они очень хорошо сидели.
   - Естественно, если идти по земле, то тебя легко заметят, а по деревьям армию не проведёшь, и никто не знал сколько врагов дальше. Так же не факт, что то - не иллюзия, и место где они прошли - просто одна из троп, чтобы сбить с толку преследователей, а не вход в их поселение.
  
   По деревьям идти не безопасно, и довольно медленно; да и достаточно густо они растут в приделах первых двухсот метров от границы Сумрачного леса. Но сейчас Кота пугало нечто иное. Он хорошо понимал, что Сумрачный лес - достаточно опасное место, даже без предрассудков, которые его окружают. Протяженность этого леса с севера на юг около двадцати трёх километров. А с запада на восток где то сорок километров . По большей части - это лиственный лес процентов на девяносто восемь, остальные два процента - редкие хвойные деревья. Сумрачным - его прозвали не зря, попав в него, теряешь счет времени, и кажется, что оно застыло на границе вечера и ночи. Даже в самый солнечный день, лучи света здесь редкие гости, а ночью - лес окутывает непроглядный мрак.
   Этот лес так же славиться тем - что в его глубинки нельзя добраться, и войдя с одной стороны, ты в семидесяти процентах случаях вернёшься туда же, или же выйдешь где-нибудь еще, не пройдя в глубь и на сотню метров. Единственная дорога построенная через него считается опасной, и мало кто ей пользуется, так как она проходит очень близко к его центру, а те места люди считают проклятыми, и по приданиям, там живут очень страшные существа.
   Предлесье же - так здешние люди называли первые полкилометра леса перед Сумеречным. Это территория считается условно безопасной. Многие пересказывают былины, о том, как во время грозы молния ударила в дерево в предлесьи, и много деревьев сгорело, но огонь не добрался до сумеречного леса. А когда молния попадала в Сумеречный лес, то сгорало только то дерево, в которое она попадала. Так же, по не понятным причинам, деревья здесь растут необычайно быстро, и за пару лет достигают размеров полувекового дерева. Многие считают, что это проделки Лешего.
  
   Как бы то ни было, Кот старался разузнать всё о здешних местах, будь то легенда, или просто очередные слухи. Пройдя по деревьям до мест - где поверху больше не пройти, он остановился и ненадолго присел и задумался.
  
   - Уже вечер, когда я оставил Ярослава, то было едва за полдень. До города придётся идти пешком порядка часа... как-то не очень хочется, надоело мне это. Но и оставаться здесь нельзя, готов поспорить, что меня будут искать.
  
   Не успел Кот об этом подумать, как под ним, по земле проскользнула серая тень.
  
   - Хм, как там в поговорке... вспомнишь проблему, и она тут же даст о себе знать, или как-то так.
  
   Кот спустился с небес на землю, и побежал следом. Тень пробежала еще метров двадцать, и потом резко остановилась. Через пару мгновений она исчезла, и среди деревьев остался стоять еле заметный силуэт.
  
   - Похоже, что он больше не двигался.
  
   Кот стал тихо подкрадываться, прячась за деревьями. Листвы на земле не было, и он передвигаться почти бесшумно. Он осторожничал, и смотрел, нет ли еще кого поблизости, но никого не было.
  
   - Не уж то одиночка? Странно....
  
   Человек немного приподнял капюшон, и плащ стал серого цвета, он смотрел по сторонам, и осматривал деревья, ища кого-то. Но Кот старался оставаться за его спиной, и медленно приближался. Когда Кот подошел к нему достаточно близко для удара, то достал кинжал левой рукой, и сделал последний рывок. В одно мгновение он подсечкой сбил противни с ног, и как только тот упал, то сразу заскочил на него, и приставил кинжал к горлу, а схватив руки - прижал их к земле чуть выше головы.
  
   - Ась! А ты, какого лешего тут забыла?!
  
   - Тебя искала..., - слегка испуганным голосом проговорила Элим, и остановилась, чтобы немного успокоиться, - ...хотела предупредить, что за тобой скоро придут!
  
   - А я еще удивился, чего он даже не попытался сопротивляться.
   - Очень смешно! Но как ты меня нашла?
  
   - Когда ты нас отпустил, то Витор сразу заподозрил не ладное, и мы намеренно шли не спеша. А когда встретили наших разведчиков, то попросили их, чтобы они проверили, не следит ли кто за нами.
  
   - Значит Виктор, да, умный парень, может всё же стоило его убить, но тогда бы я нарушил своё обещание..., - Кот немного подумал, и продолжил, - ...но зачем ты мне хочешь помочь?
  
   Элим постаралась немного пошевелить руками, но кот крепко держал их.
   - Можешь отпустить меня, я не убегу! - С недовольством сказала Элим.
  
   - Не-а, в таком положении ты мне больше нравишься. И я же обещал, что при нашей следующей встречи так легко тебя не отпущу.
  
   После этих слов, Элим заметила, как на какой-то момент глаза человека держащего её немного посветлели, и в них появился странный отблеск, а на лице появилась странная улыбка. Это было похоже на взгляд хищника в предвкушении добычи, и это очень напугало её. Но буквально через мгновение выражение его лица стало опять серьёзным, и уловить какие либо эмоции по нему он не смогла.
  
   - Так что, ты будешь мне отвечать, или.... - Кот замолчал, и крепче схватил её руки.
  
   Элим почувствовала слабую боль в руках.
   - Я только хотела отплатить тебе, за то - что ты отпустил нас, и не убил..., - сказам это дрожащим голосом, Элим повернула голову и закрыла глаза, - ...пусть даже ты и сделал это с корыстью для себя.
   Она понимала, что поступила глупо придя сюда, и ещё глупее было думать, что он ей поверит.
  
   - Ладно, будем считать, что я тебе поверил....
  
   Кот встал на ноги, и помог подняться Элим, протянув ей руку. Она с неохотой приняла его помощь, и поднявшись слегка отряхнула одежду.
  
   - Пойдём, они скоро догонят меня! - сказала Элим, вглядываясь в лесные чащи.
  
   Она пошла в том же направлении, откуда недавно бежала, махнув рукой, позвала Кота за собой.
  
   - Что-то не доверяю я ей, но посмотрим, куда она меня приведёт.
  
   Кот пошел за ней, держась в нескольких метрах позади, и постоянно оглядываясь, и смотря по сторонам, но никого не замечал. Через десять минут неспешного хода, они подошли к границе Смрачношо Леса. Всего метр, отделяет Сумрачный лес от Предлесья, и на этом метре только голая чёрная земля. В Предлесьи несмотря на вечер еще довольно светло, в Сумрачный Лес целиком окутан мраком, в котором пропадают все лучи света; будто невидимая стена между двух лесов, не давала свету туда проникнуть.
  
   - Стой..., - Кот остановился, и схватил её за руку, - ...зачем нам сюда?
  
   Элим вздрогнула от неожиданности, и повернувшись посмотрела на него.
  
   - Там безопасно, и никто не подумает тебя там искать. Идти за мной или нет - решать тебе, ты можешь вернуться, если не боишься, что тебя поймают.
   Элим высвободила руку, и с гордым видов вошла в полумрак леса.
  
   - Она надомной издевается! Определённо, издевается! Думает, что я испугался! - поведение Элим слегка задела самолюбие Кота, но он как ни в чём небывало последовал за ней.
  
   Пусть и с трудом, но в этом лесу можно было что-то разглядеть, и видеть куда идёшь, и на что наступаешь. Переходя границу Сумрачного Леса, начинает казаться, что время здесь остановилось на границе вечера и ночи; что солнце вот-вот должно зайти за горизонт, и всё окутает непроглядный мрак, но этого так и не происходит. Стволы огромных деревьев, от двух метров в диаметре, уходили в высь, и скрывали во тьме. Листва создавала впечатление монолитного потолка, который одним громадным куполом накрыл всё, и не пропускает солнечный свет. Из под земли местами торчали корни до полуметра в диаметре, а воздух пропитан запахом сырости. По всему лесу была лишь голая сырая земля, без единого сухого листочка на ней или травинки. Со всех сторон деревья облепил мох, и бледно белые грибницы, и кажется, что от всего этого исходит некий мистический свет, который и не даёт лесу погрузиться во тьму.
  
   Пройдя около ста метров, Кот не выдержал.
   - Куда ты меня ведёшь? - Спокойным голосом он спросил Элим.
  
   Элим сделала еще пару шагов и остановилась, потом повернулась к Коту лицом и посмотрела на него.
   - Кто ты, или что ты? - обратилась она к Коту, в её голос немного дрожал, но был довольно серьёзен.
  
   Кот слегка улыбнулся, и что-то удержало его, чтобы не рассмеяться.
   - Ты сейчас о чём?
   - Что на неё нашло?
  
   - Не смейся надомной, я знаю, что ты не человек! Но кто ты, леший, волкодлак, или.... - Элим замолчала, потому что следующее имя произносить запрещено.
  
   - Ха-ха-ха..., - Кот не выдержал, и рассмеялся, - ...ой, нет, я не леший, и не влкодлак, и даже не чёрт, будь он не ладен; я просто... Кот, так меня зовут. И из-за этого ты меня сюда привела?
  
   - Любой человек побоялся бы вслух произнести это слово, а ты нет, и то - как ты шел за мной; люди не могут нормально видеть в таком мраке.
  
   - Я не сильно суеверен, а нормально я и не вижу, но мои глаза быстро привыкают к темноте.
   Кот спокойно стоял и наблюдал за её реакцией. Действительно, он шел и ни разу не споткнулся, а Элим время от времени за что-то, но цеплялась, и порой слегка прихрамывала.
  
   - ТЫ ИЗДЕВАЕШЬСЯ! - Элим охватила ярость, и она обнажила клинок.
  
   - Эй-эй, по осторожнее, поранится же можешь. - Кот остался стоять на месте, опустив руки.
  
   - Это был ты, когда на наше поселение напали, ты был там, и хоть мы тебя приютили, но ты нам не помог.
  
   Теперь Кот потихоньку стал всё понимать. Когда он здесь появился, то стал свидетелем нападения на чьё-то село, тогда многих убили, и вероятно, что её тогда поймали. А теперь, почти год спустя она нашла того - кого можно во всём обвинить.
  
   - Я действительно стал свидетелем того - как сожгли чьё-то поселение год назад, и....
  
   - ГОД!!!... - Элим прервала его - ...ты говоришь ГОД!!! С тех пор прошло пятьдесят лет, а ты говоришь ГОД! Ни один человек не может прожить столько и не состарится! Я тогда была еще ребёнком, но тебя хорошо запомнила...! - в её тёмно-карих глазах стал появляться золотистый оттенок. - ...но за все эти пятьдесят лет ты даже не изменился, и даже никто из рода Асов не смог бы прожить столько, и не чуть не изменится! - Элим замолчала, и с яростью сжимала рукоять меча в своих руках, готовая в любой момент броситься на Кота.
  
   Кот обомлел, услышав такое. Множество мыслей стало крутится у него в голове.
   - Но как? И почему? Если бы она меня с кем-то спутала, то да. Но всё было так, как она и говорит. Только для меня прошел всего год. Первые месяцы я еще искал способ вернуться, и даже теперь, я считал, что даже если меня посчитают пропавшим, то это только год..., но, пятьдесят лет!
  
   Кот пытался успокоиться, и взять себя в руки, но сейчас он бы в растерянности. Элим заметила это, и кинулась к нему. Он потерял бдительность, и не обратил внимание на меч, что вот-вот должен был прервать его жизнь. Но за мгновение до удара, его тело само отскочило в сторону, и он даже не понял в чём дело. Меч прошел по диагонали справа налево, сверху вниз, в нескольких сантиметрах от него.
  
   - ОЧЬНИСЬ!!! - Всплыло в его голове, и он будто проснулся от странного сна.
   - А, что, что происходит? - он стал смотреть по сторонам, и увидел, как Элим вновь замахивается для удара по нему. Она подняла меч над головой, и удар пошел горизонтально сверху вниз.
  
   ДЗИНЬ!!!
  
   Раздался лязг метала.
  
   Кот остановил её меч кинжалом, нанеся удар чуть выше рукояти, и в следующий миг меч Элим лопнул, а клинок пролетел рядом с левым плечом Кота.
  
   - А? - Элим не поняла, что только что произошло, и растерянно смотрела на рукоять меча, что осталась у неё в руках.
  
   - УСПАКОЙСЯ! - крикнул Кот, и ударил её в живот.
  
   Элим выронила рукоять, и схватившись за живот, не издав ни звука, упала на землю.
  
   - Похоже я опять слегка переборщил. - Кот с сожалением смотрел на Элим.
   - Хотя в мои правила не входит портить товар, но ты не оставила мне выбора.
  
   Кот замер, и стал прислушиваться, откуда-то доносились голоса, но он не мог понять откуда. Ясно было одно, их крики привлекли чьё-то внимание, и сейчас эти люди приближались к ним.
  
   - Похоже, что твои друзья бегут тебя спасать, но не волнуйся, я их радушно встречу, а ты будь здесь.
  
   Лежа на земле, Элим посмотрела на человека, который представился как Кот. В его глазах читалась злость, а по выражению лица он казался невозмутимым. Он мельком глянул на неё, и скрылся за деревьями, уходя в сторону голосов.
  
   Люди были в тридцати метрах от места, куда привела его Элим. И Кот не мог утверждать, была ли это ловушка, или она действительно просто хотела его убить ради мести. Но тогда зачем надо было вести его сюда?
  
   - Адюс! Адюс! Ино ишл то адюс! - кричал человек, который вел всех.
  
   Группа людей из десяти человек медленно шла по лесу, освещая себе путь факелами. Четверо были в простой одежде с луками за спиной и несли факела; остальные шестеро были в полных латных доспехах, держали в руках арбалеты, а на поясе широкие одноручные мечи. Один такой меч весил порядка десяти килограммов, длина рукояти двадцать сантиметров, клинка семьдесят сантиметров; при ширине в восемь сантиметров и пять миллиметров толщиной.
  
   Кот спрятался за деревом в десяти метрах от них, и потянул правую руку за спину.
  
   - ...АСЬ? Какого? Твою ж мА....
  
   После всего случившегося, он совершенно забыл, что остался без арбалета.
  
   - Даа..., а так хотелось в партизан поиграть.... С такой скоростью, они через пару минут дойдут до Элим. Конечно, отдавать её не хочется, но увы.... А может оно и к лучшему?
  
   Он уже собирался потихоньку уйти, и направиться к границе Сумрачного Леса, до которой было всего чуть больше ста метров, как со стороны группы послышался знакомый женский голос.
  
   - Стойте! Стойте! - кричала девушка.
  
   Кот украдкой выглянул из-за дерева и посмотрел что случилось.
   - Ага, Элим..., быстро она..., я то надеялся что они сначала найдут её, а потом меня искать будут.... Хм... проблема.
  
   Кот, не знал, сколько воинов отправили на его поиски, и сколько их может быть в поселении - откуда пришли эти. Но из разговора Элим, и одного из людей в доспехах стало ясно, что его поиски даже не начинали, это всего лишь развед-отряд. Говорили они быстро, и многое было не понятно, хотя Свободный Народ и использует Тарабарский язык, но переворачиванием слов он не оканчивается. В определённые слова они могли добавлять буквы, меняя их значения на противоположные, а в некоторых убирать, или сокращать их. По этой причине, и из-за скорости произношения, такой простой язык становился довольно не простым для понимания посторонним.
  
   Элим объяснила им, что "Кот" - такого имя незнакомца, где-то поблизости, и что он не человек и очень опасен. Весь разговор длился пару минут, пока не произошло нечто странное. Пара лучников стали в неё целиться, а остальные отошли на несколько шагов назад. Возле неё остался только один человек с небольшой бородкой, что был у них за главного....
  
   - Титавх! Т Зн аш от едала...? - Он прервал её рассказ, и схватил за руку, а когда увидел, что ножны на поясе пусты рассвирепел.
   - Ыт! ЫТ! ТЕКАШ...! ШАКАДЕ!
  
   Последние два слова были из одного из диалектов Кочевников, и Кот их прекрасно понял. Они означали: - "УБИТЬ ПРИДАТЕЛЯ!"
  
   - И что за..., это было? - Кот с недоумением наблюдал за этой сценой, и после увиденного - не знал, что ему делать.
   - С одной стороны, девчонку жалко, с другой - помочь не получиться, много их. Будь у меня арбалет..., хотя можно попробовать отвлечь их и....
   Он старался что-нибудь придумать, но постоянно противоречил сам себе. А в это время человек, державший Элим достал меч из ножен.
  
   - ЭЙ..., - крикнул им Кот, - ...СТОЙТЕ!
  
   Лучники сразу повернулись в сторону, откуда доносился голос, и приготовились к стрельбе. Кот вышел из-за дерева, и медленно пошел к ним.
   - Что я делю, что творю; что творю, что делаю... - Кот задумался и улыбнулся собственной глупости - ...решил в героя поиграть перед смертью.
  
   Кот медленно шел, и наблюдал за действиями всей группы, а потом остановился в пяти метрах от них.
  
   - Это ты, тот - кто напугал её? Тебя она зовёт Котом? - властным голосом сказал человек с бородкой.
  
   - Мяу, напугал, Мяу боюсь...! Так это ты здесь за главного? - издевательской насмешкой ответил Кот.
  
   Элим заметила, что Кот смотрит на них со странной ухмылкой, и было не похоже, что он боится, или чем-то обеспокоен.
  
   - Ха! Свободный Народ зовёт меня Шуаром, я из свободных земель Каруса!
   Он посмотрел на Элим, и толкнул её к Коту.
  
   Элим сделав пару шагов, оступилась, и чуть не упала, но Кот подхватил её.
   - Не бойся... - прошептал Кот, - ...всё будет хорошо, я же сказал, что ты ценный улов....
   Кот глянул на лучников, но они почти не двигались, а остальные достали арбалеты, и все ждали приказа Шуара.
   - Что забыл Кочевник в Сумеречном Лесу, с вами в этих землях никто не враждует, а ты сражаешься на стороне Свободного Народа!?
  
   - Зачем это знать тому - кто скоро расстанется с жизнью? Вы и так слишком долго правили этими землями!
  
   - А что совершила она, что её хотят убить?
  
   - Она нас предала, сначала говорила с тобой, и неважно о чём, а потом убежала, чтобы помочь тебе спрятаться от нас. Этого было достаточно, чтобы считать её врагом, но потеря меча - этого достаточно, чтобы убить её здесь и сейчас. А потом хотела остановить нас, говоря, что ты не человек, и чтобы мы опасались тебя, а ты... ХА-ха-ха, что ты можешь нам сделать.
   Шуар ликовал, и он смог поймать и предателя, и человека - с которым он говорил, а значит теперь поселению ничего не угрожало, а он получит достойную награду.
   - Убейте их, его тело выкиньте на дорогу, а её повесим у нас, пусть все знают, как мы поступаем с предателями!
   Шуар развернулся, и отошел в сторону, а лучники и воины с арбалетами подготовились к стрельбе.
  
   Кот прижал Элим к себе левой рукой, и прикрыл плащом; а правой взялся за рукоять меча за спиной.
   - Один, два три четыре пять..., вышел зайчик погулять..., всего девять стрел.... Намеренно хочешь показать своим людям, что мы не достойны того, чтобы пачкать нашей кровью свой меч?
  
   Лучники и арбалетчики выстрелили почти одновременно, и за пару мгновений стрелы долетели до Кота и Элим, и в полуметре от них замерли в воздухе. Несколько секунд все стрелки стояли как завороженные, только Шуар сделал шаг вперёд и поднял перед собой меч приготовившись к бою.
   - Так ты действительно не человек?! - Шуар кивнул своим войнам, и те тоже достали мечи, и подготовились к бою, а лучники отошли на несколько шагов назад.
  
   - Кто знает, после того - что я совершил, даже мне трудно называть себя человеком... - Кот обнажил свой меч.
   От обоюдоострого одноручного меча исходил слабый серебристый свет, который отражался в теперь полупрозрачном шаре, в центре которого стояли Кот и Элим. Через секунду этот шар лопнул как мыльный пузырь, стрелы упали на землю и тут же из неоткуда появился ураганный ветер, и сбил с ног стоящих перед ним людей. Когда все десять человек начали вставать на ноги, Кот стоял неподвижно, словно ничего не произошло, и сделал взмах мечём в направлении ближайшего дерева. Тонкий лучик серебристого света оторвался от лезвия меча и тонкой нитью прошел сквозь дерево.
  
   КРРРЦ!!!
  
   В дереве раздался странный звук.
  
   Хрясь!!!
  
   И громадное дерево стало с треском падать. Ломая ветки соседних деревьев, ствол дерева диаметром в два метра стлал падать на ошарашенных воинов. Все старались убежать, отскочить, отползти в сторону от падающего дерева. Но три человека стояли остолбенев от страха, и не могли пошевелиться. Шуар придя в себя, успел оттолкнуть одного в сторону, но двоих всё же раздавило деревом.
  
   - Мне продолжить? - Кот отпустил Элим, и завёл её себе за спину. Потом взял меч двумя руками, и поднял чуть выше головы, чтобы приготовиться нанести новый удар.
  
   - ЧТО ТЫ ТАКОЕ? ЛЮДИ НЕ МОГУТ КОЛДОВАТЬ ИЛИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЧАРЫ! ВСЕ НАЗАД! - прокричал Шуар, и стал медленно пятиться назад, не отводя взгляда от серебристого света меча.
  
   Все осознали, что им не справится с таким противником, и стали убегать.
  
   - А я и не говорил, что я обычный человек. - Ухмыляясь ответил Кот.
  
   Как только вся группа скрылась из виду, Кот спрятал меч в ножны, и посмотрел на Элим. Она посмотрела на него, и медленно отошла на пару шагов назад.
  
   - Что это было? Ты не заклинатель ветра! Ты на них не похож! - она сделала еще шаг назад.
  
   Кот слегка улыбнулся, но потом его лицо исказило болью.
   - Умх... - он упал на колени, и стал тяжело дышать - ...видимо... это... мх... было лишним.
   Он медленно поднялся, и подошел к дереву, которое только что упало. Оно было чисто срезано, будто его спилили пилой.
   - Прости... сказал он поглаживая его рукой - ...я не хотел.
   Кот снял ножны с мечом, и сел рядом с пеньком, который остался от дерева, и прижался к нему спиной.
  
   Элим немного дрожала от страха, но стояла в нескольких метрах от Кота и не уходила.
   - Кто ты!? Зачем ты здесь!?
  
   Но Кот не отвечал, он сидел, закрыв глаза, еле-еле сжимая ножны обессиленными руками. Тогда Элим подбежала, и выхватила ножны из его рук, и отбежала обратно.
  
   - Ну и что это было? - Кот открыл глаза и посмотрел на неё.
  
   - Если этот меч настолько силён, то я убью тебя им!
  
   - Эх, не даёшь ты мне отдохнуть! - Кот встал, и медленными шагами направился к ней.
  
   - Не подходи! - Крикнула Элим, схватилась правой рукой за рукоять.
  
   - Ты меня собиралась убить ЭТИМ мечом, так это будет проще сделать, если я подойду поближе. Давай доставай меч, и закончим уже с этим!
   Кот сделал еще пару шагов, а Элим так же отошла на пару шагов назад, потом еще на два шага, пока позади неё не оказалось дерево, и дальше отходить было некуда. Она крепко сжала рукоять и потянула за неё со всей силы. Рукоять с лёгкостью выскользнула из ножен, но на её конце был лишь небольшой, в пять сантиметров длинной, обломок клинка.
  
   - Ну, давай, нападай, только смотри поосторожней с таким опасным оружием. - Кот медленно подошел к ней и выхватил из её рук ножны и рукоять.
  
   Элим закрыла глаза, и прижалась к дереву, но ничего не произошло. Спустя несколько секунд она открыла глаза, и увидела, как Кот повернувшись к ней спиной, медленно пошел к пеньку, и дойдя до него сел в той же позе.
  
   - Ты... ты мне ничего не сделаешь..., я же могу убежать.
  
   - Беги, беги, а я посмотрю, как далеко ты убежишь, и главное, куда ты собираешься бежать.
   Кот закрыл глаза, больше ни слова не сказал.
  
   * * *
  
   Элим сразу побежала в лес, и даже не думала куда, главное, чтобы подальше от этого странного человека, или чем бы он ни был. Так она бежала минут пять, иногда спотыкаясь, иногда за что-то цепляясь, пока не увидела впереди слабый свет от костра. Она обрадовалась и побежала на свет.
  
   В нескольких метрах от знакомого ей пенька горел небольшой костёр, было видно, что дрова для него нарезаны со ствола упавшего дерева. Посреди огня на камешках стояла металлическая миска с водой, сантиметров пять глубиной, и около двадцати в диаметре. Вода в ней вот-вот должна была закипеть. Элим подошла к костру; это было то самое место, где сидел Кот, но его нигде не было видно.
  
   - Ну как, набегалась? - из-за спины донёсся знакомый голос.
  
   Она обернулась, и увидела, Кота, который стоял в полуметре от неё. Он схватил её за руку, и сбил с ног, не успела она сообразить, что происходит, как уже сидела возле костра со связанными руками.
  
   - Вот так..., так мне будет спокойнее... - сказал он смотря на Элим.
  
   Вода в миске закипела вода, он достал из ножен кинжал, аккуратно подсунул его под миску, и поднял её. Кот повернулся к пеньку, возле которого был расстелен его плащ, а на нём лежала непонятная сумка. Он достал из неё две металлические чашки, несколько кусков хлеба, две стеклянные баночки и жменю сухой травы, которую кинул в миску. Элим только сейчас заметила, что возле пенька что-то было, но она точно не видела этого - когда пришла сюда и подошла к костру.
  
   - Что ты делаешь..., - спросила Элим, - ...для чего всё это?
  
   - Глупый вопрос... собираюсь ужинать, так как по вашей милости я почти весь день ничего ни ел!
  
   - Как ты можешь здесь есть, когда позади тебя под деревом лежат два мёртвых человека!
  
   - Успокойся, там никого нет!
  
   - Как нет?
  
   - ТАК! ПРОСТО! НЕТ!
  
   Он достал из ранца небольшую стеклянную бутылочку с тёмной жидкостью, и полил ей лезвие кинжала. Потом поднёс кинжал к огню, лезвие мгновенно вспыхнуло голубоватым пламенем, и сразу потухло.
  
   - А это что? - спросила Элим.
  
   - Это...? - он указал на бутылочку - ... это яд!
   После этого Элим наблюдала, как Кот отрезал кинжалом несколько кусочков хлеба, потом намазал один из них сначала чем-то белым из одной баночки, а потом сверху желтым из другой.
  
   Он посмотрел на неё.
   - Будешь?
  
   - НЕТ! - Элим испуганно замотала головой.
  
   - Как хочешь..., - он с аппетитом съел кусочек хлеба, - ...но, думаю наш гость не откажется.
  
   Позади Кота, за пеньком показался силуэт кого-то очень похожего на человека, больше двух метров ростом. Он подошел к пеньку: его волосы были серо-зелёного цвета, на лице не было ни бровей ни ресниц, глаза горели как изумруды, тело покрыто шерстью.
  
   - ЛЕШИЙ! - Испуганно вскрикнула Элим.
  
   Но к её удивлению, Кот намазал второй кусок хлеба так же, как и первый, потоп обернулся и положил его на пенёк.
   - Угощайся! - спокойным голосом произнёс он.
  
   - Благодарю, но сколько же в тебе наглости, человек, что ты меня в моём же лесу гостем кличешь.
   Леший взял кусок хлеба, и целиком положил в рот.
   - Но за лакомство спасибо.
  
   - Не за что, это обычный пшеничный хлеб с маслом и....
  
   - И мёдом...! - закончил за него Леший - ...ты сам ел с того ножа, хотя и обил его ядом, и только по этому я принял твоё угощение. Можешь меня не обманывать, этот запах мне знаком, и это сильный яд!
  
   - Это действительно сильный яд, сделан он из ягод Ирия, думаю, тебе встречалось это дерево.
  
   - Да оно не редкость в моих лесах.
  
   - Так вот, это было сделано из ягод светлого соцветия, а в твоих лесах растёт только тёмное.
  
   - Понятно-понятно, это из него делают хмельные напитки, коими путники меня порой угощают.
  
   - Да из него, но увы, с собой такого напитка у меня нет....
  
   - ХМ..., а человек ли ты, она не совсем человек и это заметно, но ты! - Леший наблюдал за ними, и смотрел, как напугана девушка его появлением, и как удивительно спокоен парень.
  
   - А что, не похож!?
  
   - Ты меня не боишься, а она так напугана, что и слово вымолвить не может.
  
   - Прости конечно за дерзость, но хоть ты и хозяин этого леса, это ты должен меня бояться!
  
   Леший не ожидав такого ответа, почувствовал нечто странное, смотря на поваленное дерево; а парень этим временем без тени беспокойства приготовил еще два кусочка хлеба, и разлил по чашкам содержимое миски.
  
   - Благодарю за угощение, я пойду, до утра вас никто не побеспокоит.
   Леший скрылся в лесу, Элим немного успокоилась, но странное предчувствие её не покидало.
  
   - Возьми! Съешь хлеб, и вот травяной чай..., выпьешь, и без пререканий!
  
   Элим всё думала, кто он такой, и откуда он, так как не могла припомнить не одного случая, в котором Асы, Славяне или Кочевники называли себя как животных. А он сказал, что его зовут "Кот".
  
   Она откусила маленький кусочек хлеба. До этого она не чувствовала, что голодна, но стоило одному маленькому кусочку попасть в рот, как желудок дал о себе знать. Во рту ощущалась мягкость хлеба, что смешивалась со вкусом тающего масла, и сладостью крупиц мёда. Элим не хотела съедать всё сразу, но не удержалась, и за секунду проглотила весь кусочек.
  
   - Хи-хи... - до её ушей долетел еле слышный смех - ...а не хотела! Вот держи еще, это последний!
  
   Элим взяла второй кусочек, и постаралась съесть его не так быстро, чтобы насладиться вкусом. Закончив с хлебом, она поднесла ко рту чашку с чаем. Приятный мягкий аромат закружился у её носа. Выпив маленький глоточек, она ощутила смесь вкуса ромашки, шиповника, еще нескольких знакомых ей привкусов. Казалось, что она пила когда-то нечто подобное, но не могла вспомнить, что и когда. Выпив чай, она почувствовала спокойствие, и лёгкую сонливость.
  
   Она не понимала, почему ей так захотелось спать, и еще старалась бороться с неожиданно нахлынувшей усталостью, но все же не смогла перебороть себя и уснула. Последнее что она видела закрывающимися глазами - это Кот, который сидел возле пенька, и смотрел на огонь.
  
   - Вот так вот! Спи, отдыхай, а я за огнём присмотрю....
  
   Элим погрузилась в мир снов. Она видела разные эпизоды, своей жизни, о многих она уже забыла. Почему-то она позабыла о многом, и сейчас они стремительным потоком стали возвращаться к ней.
  
   Когда она открыла глаза, то обнаружила, что её голова лежит на непонятной сумке, а сама она укрыта еще одним плащом, по мимо своего. На против нее перед догорающим костром сидел человек.
  
   Элим попыталась восстановить в памяти вчерашние события, и стала потихоньку собираться с мыслями. Она вспомнила про обряд посвящения, и о том, как они вдвоём с Витором напали на на человека в лесу. После последних мыслей, она всё вспомнила, и полностью проснулась, потом подскочила, стараясь подняться на ноги, но связанные руки не дали ей это быстро сделать.
  
   - О проснулась! И что за реакция такая!
  
   - Что ты со мной сделал, зачем ты меня усыпил?
  
   - Я!? Тебя!? Не глупи, ты сама себя усыпила! Это был обычный травяной чай, но единственное что он сделал - так это высвободил всю твою усталость. От чего ты и уснула.
  
   - Кто!? Я! Я... - Элим действительно чувствовала себя хорошо отдохнувшей, и казалось, что она выспалась как никогда - ...да, действительно, я выспалась... - тише, и с долей смущения сказала она.
  
   - Это и не удивительно! Проспать полдня!
  
   - ПОЛДНЯ!!!
  
   - Тише ты! Да, ты уснула, было примерно чуть за полночь, а сейчас уже далеко за полдень. Так что, завтрака и обеда не будет, а если не поторопимся, то и к ужину опоздаем!
  
   Элим, поначалу стояла, немного сбита с толку, но потом откуда-то у неё появилась смелость.
   - Отпусти меня, я не обязана с тобой никуда идти, а если не отпустишь, то и отсюда никогда не выйдешь!
  
   - Напугала..., я и без твоей помощи найду выход отсюда! А отпускать я тебя не намерен в любом случае; давненько мне не попадалась такая добыча.
  
   Она увидела странный серебристый отблеск в его, глазах, что почему-то пугал её, А после этих слов, смелость Элим улетучилась так же быстро, как и появилась.
   Элим стала теперь замечать, что это не тот "Кот" с которым она сражалась в лесу. Ей казалось, что изменилась не только его манера речи, но и сам голос. Этим временем "Кот" поднял с земли ранец, отряхнул его, и закинул за спину, потом накинул сверху плащ, и перекинул через правое плечо ножны с мечом.
  
   - Всё! Пошли!
   Он толкнул Элим, и она пошла в нескольких шагах впереди него.
  
   Через десять минут они вышли из Сумрачного Леса, а еще через пятнадцать дошли до дороги.
  
   - И так, до города час ходьбы... далековато нас закинуло!
   - Случилось то - чего я и боялся, даже зайдя в Сумрачный Лес не так далеко, но проведя в нём достаточно много времени, можно выйти из него незнамо где. Благо это расстояние колеблется в приделах плюс-минус пять километров..., эх, в нашем случае получился не маленький плюс.
   - Ладно пошли!
   - И похоже, что за нами следят....
  
   Так рассуждая, "Кот" смотрел то на дорогу, то на лес, то на Элим.
   - Скорей всего нападать они не будут, но как знать!
  
   Они потихоньку пошли по дороге к городу. Хотя действительно, он точно знал, что за ними следят. Три человека следовали за ними еще из Сумрачного Леса, и сейчас шли вдоль дороги, прячась за кустарниками. Время от времени ветки кустов раскачивались, от них доносился непонятный шум.
  
   - Это начинает раздражать.....
   Он на ходу наклонился, и подобрал первый попавшийся камушек с дороги, и сразу кинул его в сторону шума.
   - Что, за стадо кабанов, хотя кабаны и то тише себя ведут. С таким же успехом, они могли идти за нами по дороге, и махать нам руками!
   - Интересно я попал хоть в кого ни будь?
  
   Элим глянула на него, и слегка улыбнулась, но посмотрев в лес, её взгляд вновь стал поникшим. Она не хотела так просто смиряться с этим, но надежда, что её спасут только что исчезла. Шум на который она так надеялась - прекратился, пока они не отошли метров на пятьдесят, и потом последовал за ними. Троица не хотела выпускать их с поля зрения. Но даже так, спасут её или же убьют... вот что было не известно.
   - (Кот, думаешь связал меня, и этим удержишь, ничего я лучше умру, чем стану игрушкой для тебя, или кого-то другого). - Элим пробурчала себе поднос, и искоса глянула на него, и сразу опустила взгляд в землю.
  
   Солнце скрыло облако, и синее небо потихоньку стало затягивать серыми тучами. Еще до недавнего тёплый ветер сменился холодным. Так Элим довели до змеевидного участка лесной дороги, а через пятнадцать минут они дошли до перекрёстка.
  
   Знак на перекрёстке гласит:
   "Если идти прямо, то дорога пройдёт рядом с озером, и выйдет на обходную дорогу, которая идёт в обход Сумеречного Леса.
   Поворот направо ведет через Сумеречный Лес, и этой дорогой пользуются либо очень смелые люди, либо сумасшедшие, так как её считают проклятой.
   Повернув налево - вскоре до Энеркаля дойдёшь.
   А назад повернёшь, так домой в Святоград попадёшь".
  
   - Ха-ха-ха..., ой, сколько не смотрю на него, от смеха трудно удержаться, хотя всё очень правильно и доходчиво написано.
  
   Элим посмотрела на знак, но ничего не сказала. Знак ради шутки поставил один чудак, который жил в Святограде двести десять лет назад. Поначалу все смеялись, но как оказалось, даже после его смерти этот знак довольно правильно описывает сложившуюся ситуацию.
  
   Они повернули налево, и пошли по дороге к Энеркалю. Вскоре показался деревянный мост, такой же ширины как и дорога. Под ним спокойна текла река, которая впадает в озеро на берегу которого стоит Энеркаль; здесь её ширина всего порядка шести метров. Еще не доходя до моста, ветер стал приносить сладкий, слегка пьянящий запах цветов Ирия. Когда они перешли на другой берег, то на горизонте показались стены города-крепости Энеркаля. Вдоль дороги справа и до самого берега озера росли деревья напоминающие Сирень, по внешнему виду и по цветам, это и были деревья Ирия. Цветы на некоторых деревьях были светло-розовыми, а на других тёмно-малиновыми. После цветения на них вырастут грозди ягод похожие внешне на виноград. Эти ягоды так и стали называть, ягоды светлого цветения, и ягоды тёмного цветения.
  
   Пока они шли к городу, Кот вспомнил одну из историй Арима'нда, о основании Энеркаля. Он говорил, что человек основавший Энеркаль был довольно мудр. С одной стороны, у этого города нет ничего особенного, кроме как расположения. Он буквально находится на перекрёстке, всех дорог, поэтому, как говорили, что все дороги ведут в Рим, так и здесь, почти все дороги вели в Энеркаль. Расположившись на берегу озера, люди решили проблему с водой, и за счет ловли рыбы - с едой, немного позже они стали засевать ближайшие земли пшеницей, и частично покрыли свои потребности. Н возможность торговли обрели только после выращивания у стен города Ирия.
   Найдя эти деревья в лесу, несколько человек отравилось их ягодами, но по счастливой случайности, однажды, они заметили как птицы ели зелёные ягоды с некоторых деревьев, а некоторые облетали стороной. Так наблюдая за их поведением, люди смогли осознать ценность этих ягод. Некоторым показалось это божественным знаком, и их нарекли Ягодами Ирия. Деревья стали выкапывать, или брать отростки от них, и спустя десятилетия несколько саженцев в начале, в конце превратились в настоящий сад.
   Люди определили, что Ягоды светлого цветения - появляются из цветков светло-розового цвета. Когда они еще зелёные, то практически безопасны, и съев 2-3 ягоды во рту останется хмельной привкус. Когда же они поспеют, то становятся очень ядовиты, и от нескольких ягод человек может погибнуть. Тем не менее! Из зелёных ягод варят лёгкие хмельные напитки; а из спелых, при соблюдении рецепта и правильном брожении получаются различные алкогольные напитки схожие с нашим вином или коньяком. Жмых после брожения не выбрасывают, его варят в специальном рассоле, а потом этот рассол используют для обработки и дезинфекции ран и медицинских инструментов. Но пить его нельзя, иначе человек отравится. Потом жмых сушат, измельчают и используют как удобрения.
   А Ягоды тёмного цветения - появляются из цветков тёмно-малинового цвета. Они одинаково сильно ядовиты как зелёными, так и спелыми, причем в сравнении с ягодами светлого цветения, сила яда раза в три выше. Зелёными их не используют, но когда они созревают, то сок из ягод становиться похожим на масло, которое очень хорошо горит. Это масло используют как горючие для ламп, и прочих приспособлений. Жмых так же сушится , измельчается, и используется для удобрений. Как только ягоды появились на дереве, то какие они из тёмных цветком или из светлых - определить не возможно. Только если было известно изначально какого цветения это дерево.
   Таким образом, Энеркаль нашел нечто, чем можно торговать, и за завесой тайн и суеверий, создал полную монополию на этот товар, и смог вести торговлю на равных. Чем в скорее и прославился, и был признан другими городами, как город, а не как перевалочный пункт.
  
   Тогда Кот посчитал, что он заслужил определённое доверие, если ему доверили такую тайну, и был не далёк от истины. Доверие он заслужил, но за тысячелетия эта тайна перестала быть такой уж страшной. Хотя рецепты изготовления некоторых напитков и лекарств до сих пор держат в секрете, как и то - как выращивать Ирий. Потому - то до сих пор не один город не смог научится выращивать его в своих землях, и за ним ходят в лес специально обученные люди, знающие, что, где, да как.
  
   Наблюдая за цветением Ирия, они и не заметили, как подошли к воротам города. Ворота Энеркаля напоминали арку в пять метров высотой и столько же шириной, а на самой высокой точке вырезанный в камне красовался Ирис, который является знаком города и гербом правящей семьи. Со дня основания города, только одна семья управляла им, и не разу не менялась. Право правления передавалось из поколения в поколение. Жители Эенкаля прозвали её семьёй ириса, так как никто не виде никого из них. Но осведомлённость семьи Ириса поражала многих, буквально на каждое событие в городе шла незамедлительная реакция. Ходили слухи, что они намеренно переодеваются в самые простые одежды, и ходят по улицам города, узнавая всё - что им нужно. Но это были лишь слухи.
  
   Город имел форму полукруга, с радиусом в два километра, точнее два километра - расстояние от утёса с крепостью, до стен города. Стены выложены из камня тёмного цвета, и были пятнадцать метров высотой, и пять шириной, уходили в озеро на десяток метров. Через равные промежутки над стенами возвышалось девять башен, которые были на два метра выше уровня стен; и на каждой стояла баллиста на поворачивающейся платформе. У внешней стороны ворот стояли два стражника, облачённые в латный панцирь, с изображением ириса на груди. Латные набедренники и сапоги, шлем с опущенным забралом - при небольшой разнице в росте, казалось, что стоят две одинаковых статуи у входа в город.
  
   - О! Смотри кто явился! Кот, так ты жив! - сказал человек слева от ворот.
   - Да, он живучий..., я победил, с тебя бокал хмельного...! - сказал человек справа от ворот.
  
   - О! Кого я вижу..., двое из ларца, одинаковых с лица!
  
   = Пошути нам тут... - сказали они одновременно, и после небольшой паузы рассмеялись.
  
   Кот подошел к воротам, но открывать их для него не спешили.
  
   - Что-то не так, почему не открываете? - сказал он и посмотрел на стражников.
  
   - С тобой вроде все так, а вот кто это рядом, и почему прячет лицо под капю... - стражник заметил, что у спутника Кота связаны руки, и замолчал.
   Он подошел ко второму стражнику, и что-то ему шепнул. Тот подошел к воротам, в которых открылась ранее не приметная дверь, два метра высотой, и метр шириной; и исчез в ней.
  
   - Что опять...?
  
   -... - стражник молча стоял перед воротами, и смотрел то на Кота, то на Элим.
  
   Буквально через минуту, дверь снова открылась, и из неё вышел человек в таких же доспехах, единственное, что его отличало, так это изображение ириса на фоне щита. А оставшийся стражник зашел в дверь, и скрылся за воротами.
  
   - Так-так, кто это у нас тут... - он остановился в двух метрах от Кота - ...Черныш, ты что ли? И живой до сих пор. Вот только пока твой спутник не покажет своё лицо, мы его пропустить не можем. Так что, покажешь...?
  
   - Она моя добыча..., вчера охотился, вот поймал, и показывать её я никому пока не намерен!
   Кот отвечал без эмоций, и в его ответе присутствовала какая-та сухость, и напряженность; казалось, что они с этим человеком не в лучших отношениях.
  
   - Что-то, ты не договариваешь, ты же знаешь правила... - человек протянул руку, и хотел поднять капюшон.
  
   Элим сделала шаг назад, она знала чем это может обернуться. Но тут же Кот резким движением схватил его руку, и в отрицание покачал головой.
  
   - Осип, лучше не надо, у каждого из нас своя работа... - Кот посмотрел, на Элим, потом медленно перевёл взгляд на дверь, которая вновь открылась.
   Было видно, что стражники что-то затевают, но без приказа Осипа они ничего не могут сделать.
  
   - Будь по-твоему, Черныш, но я вас проведу до постоялого двора.
  
   - Хорошо.
  
   Кот и Элим вошли в город через дверь в северных воротах - это одни из трёх ворот в город,; Осип последовал за ними. Как только они немного отдалились, стражники вышли, и встали на свои места.
  
   Улица в пять метров шириной, немного изгибаясь, вела к центральной части города. Вымощенная брущадкой, она довольно хорошо сочеталась с двух-трёх этажными домами. Эта одна из главных улиц в Энеркале, и жилыми здесь были только верхние этажи, но сейчас она была на удивление безлюдной. Во всём городе было множество магазинов и лавок, с разнообразными товарами на любой вкус. Так же многие приезжие по открывали здесь мастерские, и постоялые дворы, и кому повезло - те остались здесь жить, и заниматься своим делом. Энеркаль славился, как Свободный Торговый Город, и это было неспроста. Любой пришедший в него может арендовать прилавок за символическую цену, что является платой за защиту, и начать торговать; при этом налог на торговлю составляет всего пять процентов. Так что, если человек ничего не продаст, то заплатит он только за аренду места. Почему именно "СВОБОДНЫЙ Торговый Город", потому что здесь не имеет значения кто ты: простой человек или же из кочевников, коих не все жалуют, а может ты из рода Асов; главное, что ты не преступник, ты чтишь законы, и уважаешь людей в этом городе. С одной стороны похоже на утопию, но с другой..., с преступниками здесь не церемонятся, и у каждого есть при себе оружие, чтобы напомнить собеседнику, о вежливости и правилах приличия. Это и послужило причиной жесткого поведения внутригородской стражи.
  
   Элим всё время вертела головой то вправо, то влево, стараясь рассмотреть улицу и дома по лучше. Но они шли быстрым шагом, и по этому многого увить не получалось. Солнце еще только подходило к горизонту, и пока не собиралось садиться, но из-за высокой стены с запада, в городе было темновато. Все дома были похожи друг на друга, все построены из тёмного кирпича, от чего вся улица казалась довольно серой и мрачной. В окнах на верхних этажах стал загораться свет, от чего ей стало немного спокойнее. По обеим сторонам улицы, в шахматном порядке через каждые пять метров, стояли столбы с застёклёнными верхушками. Элим не могла понять, для чего они, и в своих размышления перестала смотреть вперёд. Кот неожиданно остановился, и Элим, не обращающая внимание на то - что впереди неё, на него натолкнулась. Она хотела что-то сказать, но сразу передумала, и молча посмотрела сначала на него, а потом в ту сторону - куда он смотрел.
  
   - Осип, это кто?
  
   - Где?
  
   Кот указывал на не высокого человека, который скрывался за углом одного из зданий, и за кем-то наблюдал. Из-за плохого освещения было невозможным его рассмотреть, но из под накидки с боку выглядывала часть кирасы, и тонкий длинный меч.
  
   - А это..., это новый капитан внутригородской стражи, его приняли на службу дней двадцать назад. Скорей всего опять кого-то в чём-то подозревает. Пойдем, не будем его отвлекать, пусть делает что хочет.
  
   - Странно слышать такое от капитана защитного гарнизона северных ворот. Больше похоже, что его назначение... - Осип глянул на Кота, и через щель в забрале, был виден строгий взгляд, заметив это Кот замолчал.
  
   - Он не мешает нам, мы не лезем в его дела; таков приказ.
  
   Человек был сильно увлечён слежкой, и поэтому даже не заметил, как за его спиной прошли три человека.
  
   - Да уж, будь мы те - кого он ищет, в северную часть города понадобился бы новый капитан.
  
   - Не шути так, Кот..., - Осип посмотрел на так называемого капитана - ...хотя знаешь, ты прав. Сейчас не то время, нужно будет с ним, потом поговорить.
  
   Они не спеша пошли дальше, и уже подходя к центральной части города, встретили не высокого человека, с двух метровой палкой в руках. На её конце еле заметно тлел фитиль. Проходя мимо, он слегка поклонился в знак приветствия, потом подошел к столбу, и просунул фитиль под застеклённый колпак. Тот час вспыхнул яркий желтый огонёк с синим оттенком и осветил часть улицы. Человек вытянул фитиль из под колпака, и направился к следующему столбу.
  
   По центральной части Энеркаля везде успели зажечь фонари, поэтому казалось, что здесь обычный вечер, пусть даже солнце заслоняют стены.
  
   - Осип, а как там Ярослав, и те люди? Нормально добрались, все живы?
  
   - Нормально, все живы, хотя некоторых отправили к лекарю, но там ничего серьёзного. А Ярослава я последний раз видел в харчевне, и это было поздно вечером. Поговаривают, что как только он туда пришел, то всем рассказывал, как вы вдвоём несколько грабителей спугнули, а когда в харчевню пришел я, то он гордо заявлял, как один всех спас, и больше дюжины нападавших перебил.
  
   - Ха-ха, охотно верю, это на него похоже.
  
   - А этот трофей ты уже потом достал... - Осип взглядом указал на Элим, - ...и что собираешься с ним делать.
  
   - Да вот думаю, толи её себе оставить, толи продать.
  
   - ЕЁ ЗНАЧИТ, так вот почему ты не хотел показывать кто это, я думал, у ворот ты просто так сказал "ОНА". Но смотри, рабство у нас не запрещается, и не поощряется, а за работорговлю в Энеркале ответишь по нашим законам.
  
   - Да знаю я, если захочу её продать, то придётся вести в другой город, а законы эти я и так все помню.
   Кот улыбнулся и вспомнив, сколько мороки, и неприятностей принесли ему эти законы в начале, и как проще стало ему жить, когда он все их запомнил. Элим же старалась вести себя спокойно, и со стороны могло показаться, что ей даже безразлично, что будет дальше. Но мысль о побеге и мести её так и не покидала.
  
   Вот улица поворачивала направо в сторону площади, и на этом повороте разместился постоялый двор. Это было трёх этажное здание с чердаком, который тоже использовался под жилые помещения. Само здание напоминало правильный квадрат, со стороной в тридцать с копейками метров. С одной стороны располагался вход в виде арки в два этажа высотой, и четыре метра шириной ведущий во внутренний дворик; на ночь его закрывали массивными деревянными воротами. Справа от входа была конюшня, в ней оставляли своих лошадей приезжие, но так же там было и несколько хозяйских лошадок. Это был не единственный постоялый двор такого плана, но он единственный, чьи окна выходи на торговую площадь перед крепостью.
  
   - Вот мы и пришли..., Черныш, надеюсь, что ты не задумал чего либо...?
   Осип хорошо знал Кота, так как только он стал жить в Энеркале, с ним вечно что-то происходило, и он умел находить такую работу, за которую ни один житель в городе в здравом уме не возьмётся. Но такая работа хорошо оплачивалась, а деньги тогда Коту были очень нужны.
  
   - Я тоже надеюсь, что мне ничего выдумывать не придётся.
  
   Кот беззаботно улыбался, а Осип обеспокоенно покачал головой и протянул ему руку.
   - Тогда отдыхай, завтра если будет время, то подойдёшь к моим, нужно поговорить.
  
   - Хорошо, будет время, подойду.
   Кот протянул Осипу свою руку, и две руки крепко сжали друг друга.
  
   После этого Кот слегка подтолкнул Элим, и они направились к входу в постоялый двор, а Осип пошел обратно к северным воротам.
  
   Зайдя в арку постоялого двора, они сразу повернули налево, и оказались у входной двери. Кот толкнул дверь, она была не заперта и с лёгкостью открылась, раздался тихий звон. Пара маленьких колокольчиков звенела каждый раз, когда кто-то открывал дверь, и этим оповещала хозяина о гостях. Войдя во внутрь, Кот и Элим оказались в просторном и светлом зале, около пяти метров шириной, и десяти в длину. На потолке по середине висела металлическая люстра, от её основания семетрично отходили пять цветков ириса, а в застеклённых бутонах располагались масляные лампы. В метре от входной двери стоял деревянный столик с закрытой книгой в твёрдом переплёте и чернильницей, за столиком на застеклённых полочках под замком лежали ключи. За столиком было окно в два метра в высоту и полтора в ширину, такое же и с другой стороны двери, оба наглухо закрыты ставнями. На противоположной стороне комнаты расположился проход к комнатам первого этажа, а рядом с ним лестница, ведущая к верхним этажам и чердаку. Ни стены, ни полы не были чем-либо украшены, что порой отпугивало постояльцев.
  
   Через несколько секунд, в трёх метрах от лестницы открылась ранее не приметная дверь, и из комнаты вышел хозяин постоялого двора.
  
   - Ариманд Элесто к вашим услугам.
   Сказал мужичек преклонного возраста и поклонился, даже не смотря - кто пришел, причем так изящно, что было заметно, что это движение он совершенствовал годами. Короткие седые волосы, сзади завязаны в небольшой хвост; не высокий морщинистый лоб; белесые густые брови прикрывали серые уставшие глаза; он не сильно высокого роста, и слегка полноват. Но кафтан тёмного цвета, с одетым под него камзолом подчеркивали эту полноту; дополняли его костюм черные башмаки. За поясом красовался кинжал в позолоченных ножнах и инкрустацией на рукояти.
   - О! Кот, а я гадал, когда же ты вернёшься, и кто это с тобой - улыбаясь произнёс Арим'анд
  
   - Здравствуй Арима'нд, вот поймал кое-кого! - Кот поднял капюшон Элим, чтоб Арима'нд видел её лицо.
  
   - Поймал, го-во-ришь... - Арима'нд хотел поприветствовать гостью, но несмотря на её запачканное лицо, он сразу заметил изображение зелёного листа на лбу, - ...и как ты это объяснишь, или мне позвать стражников - доброта и приветливость в выражении его лица сразу исчезли.
  
   - Арима'нд, придержи лошадей, это моя добыча за эти дни, так что всё в порядке, вот только я еще не решил, что мне с ней делать.
  
   - Добыча говоришь?!
  
   Кот слегка кивнул, и взглядом указал на Элим. Арима'нд внимательно посмотрел на неё. Элим стояла у входа с опущенной головой как вкопанная и даже не шевелилась.
  
   - Я надеюсь, что ты мне всё объяснишь в скором времени, а пока... где ты хочешь её оставить? Может её положить в сыром и тёмном подвале, мышам было одиноко последние две недели; или привязать её в стойле для лошадей, пусть составит им компанию, а они её овсом угостят? Как думаешь?
  
   От этих слов Элим вздрогнула, стоило ей только представить один из предложенных Арима'ндом вариантов.
  
   - Я думаю, что у нас еще остался чердак, и там она будет весьма к месту, хотя пауки будут не в восторге от нового соседа.
  
   Арима'нд и Кот вместе засмеялись, и только Элим было совсем не до смеха, все мысли о побеге в миг пропали.
  
   - Тогда решено, извольте провести вас на чердак - Арима'нд немного поклонившись, сделал рукой приглашающий жест, в сторону лестницы.
  
   Они медленно стали подниматься по лестнице, и чем ближе они были к чердаку, тем более зловещей улыбка Арима'нда казалась для Элим. На чердаке они попали в тёмный коридор, что уходил от лестницы в обе стороны. Арима'нд отдал Коту медный ключ, которым он открыл дверь, что была перед ними, чуть правее лестницы. За дверью была лишь темнота, Элим сделала шаг назад, но Кот схватил её за руку и затащил внутрь. Сделав несколько шагов, Кот толкнул Элим в темноту, и она обо что-то споткнулась, и упала на нечто мягкое и лежало не на полу. Она лежала на этом и боялась пошевелиться, рядом были чьи-то шаги, Элим не знала чьи, но постепенно её глаза стали привыкать к темноте, она увидела Арима'нда, стоящего в двери, что означало, что рядом ходил Кот.
  
   Бух! Шдык! - деревянный звук раздался в метре от её головы.
  
   Кот снял ставни, что до этого закрывали окно, и слабый серебристый свет и желтый свет проникли в комнату. Элим лежа на кровати в углу комнаты, в метре от кровати было окно метр высотой и столько же шириной; в полуметре от него стоял стол, с масляной лампой. Кот пару раз ударил по огниву, и фитиль лампы зажегся пока еще слабым желтым светом; а когда он одел на лампу стеклянный колпак, то свет стал ярче, и осветил всю комнату, ударив при этом по глазам.
  
   - Посиди пока, я сейчас вернусь... - с этими словами Кот вышел, и закрыл за собой дверь, оставив Элим одну в комнате.
  
  
   * * *
  
   - Арима'нд, вредный ты старикашка, зачем было так ребёнка пугать, и не стыдно тебе - Кот смотрел на Арима'нда слегка улыбаясь.
  
   - Это мне стыдно...? А сам та, тоже хорош, нет чтобы успокоить её, так еще мне подыграть решил, а! И зачем ты её сюда привел, и может объяснишь, что значит "ребёнка"?!
  
   - С этим попозже, мне нужно немного подумать еще..., а "ребёнок" она - потому что ей около шестидесяти лет, и еще, не прикажешь ли принести нам поесть, чего ни будь.
  
   - Хорошо, сейчас принесу..., шестьдесят лет говоришь, так она из Асов..., Хм.... Это может объяснить часть твоих поступков. Да и прав ты, она еще ребёнок, хотя и выглядит как молодая девушка. Кажется, Асы живут около четырёх сотен лет, кто чуть меньше, кто чуть больше; и взрослыми считаются только те - кому исполнилось восемьдесят.
  
   - Вроде да, и она не прошла обряд посвящения в деревне Свободного Народа, так что....
  
   - Ладно, я всё понял....
  
   * * *
  
   Этим временем Элим сидела на кровати со смешанными чувствами, с одной стороны, она была очень рада, что её не посадят в одно из тех мест, которыми её пугали; с другой стороны, то - что её обманули как маленького ребёнка - не на шутку её разозлило. Но в данном положении она ничего не могла сделать, и стала осматривать комнату в поисках чего-то полезного.
  
   Комната была не большой, примерно три на четыре метра, и еще в одну такую же вёл проход за столом, свет от лампы немного освещал её стены. С лева от входа, на немного прогнившей деревянной стене висели несколько полочек, деревянный стол посередине комнаты был метр в длину и чуть меньше метра в ширину, казалось, что вот-вот развалится; и только кровать два на полтора метра, с мягкой периной и несколько овечьих шкур у кровати, заменяющих ковёр, говорили о том - что человек живущий здесь не настолько беден, на сколько может показаться.
  
   Она встала с кровати и подошла к окну, оно было наглухо закрыто, между рамой и лудкой не было ни малейшего зазора; и к тому же не было ни балкона, ни какого либо выступа, чтобы можно было ухватится и как то вылезти, на крышу, или спуститься вниз. Как только дверь в комнату начала открываться, Элим прыгнула на кровать, и застыла в том же положении, в каком и упала.
  
   Кот вошел в комнату, немного улыбаясь.
   - Я подумаю над этим... - он подошел к Элим, и усадив её на кровати, посмотрел на её лицо, которое было перепачкано грязью - ...только для начала, нужно её умыть немного, - он подмигнул Арима'нду.
  
   - Хорошо, я посмотрю что осталось от ужина, и принесу вам поесть. А также, думаю миски с водой вам хватит, - Арима'нд понял чего хотел кот, и кивнул в знак одобрения.
  
   Арима'нд ушел, с лёгким скрипом закрыв дверь. В комнате повисла тишина. Кот сел на табурет рядом со столом, и о чём-то задумался, время от времени поглядывая на Элим.
  
   - И зачем я ему, если он хочет меня продать, то лучше я убью его здесь, когда он уснёт. И не важно что со мной будет потом, я не хочу становиться чьей либо игрушкой. - Элим смотрела на Кота, и думала что ей делать дальше.
  
   Спустя несколько минут тишину прервал звук открывающейся двери, в ней появился мальчик лет десяти, держа в руках миску полную воды, и полотенцем на плече. У него была смуглая кожа, и темные волосы, а лёгкая рубашка и штаны казались недавно выстираны, и недавно сняты с сушки.
  
   - Добрый вечер, хозяин Арима'нд просил передать вам, что принесёт еду чуть попозже... - с этими словами он вошел, поставил на стол миску, положил полотенце, и достав из кармана маленькую бутылочку, которую передал Коту в руки.
   - ...Приятного вам отдыха. - Он поклонился и вышел, закрыв за собой дверь.
  
   - Ну что же, пора тебя немного привести в порядок. - Макнув кончик полотенца в воду сказал Кот.
  
   - Я тебе не вещь...! - возмутилась Элим.
  
   Кот не обращая внимания на её слова, стал аккуратно вытирать ей лицо, время от времени смачивая часть полотенца водой, и поливая его жидкостью из бутылочки. Через пару минут водные процедуры были окончены. Он снял с неё сапожки, и поставив возле стенки, под полочками.
   - Кажется, такая нежная кожа, но этими сапогами, она до крови натёрла ноги, вот почему она прихрамывала....
   Кот взял полотенце и постарался промыть раны, используя содержимое бутылочки.
  
   -Ис-с-с... - вырвалось у Элим, до этого покорно сидящей на кровати. И она постаралась отдёрнуть ногу, но Кот крепко держал её.
  
   - Терпи!!! - Он прикрикнул на неё.
  
   Каждый раз, когда Кот касался ран, она вздрагивала от боли и ей казалось, что эта пытка, но она терпела, пока он не закончил. Тогда Кот поставил миску на стол и осмотрел свою комнату, будто что-то потерял.
  
   - Что-то я забыл, ах да... - он развязал ей руки, - теперь вроде всё, а то, как же ты будешь есть со связанными руками.
  
   Элим стала растирать запястья, на которых остались следы от верёвки.
   - Что ты хочешь со мной сделать? И к чему всё это?
  
   - Это к тому, что я убедил его оставить тебя и не продавать! - входя в комнату ответил Арима'нд, неся в руках поднос с двумя тарелками, и графин с водой.
  
   - Это ужин?
  
   - Да, овсяная каша, и вода, к сожалению больше ничего не осталось, и вот твоя плата за работу.
   Арима'нд поставил поднос на стол, и отдал Коту два небольших мешочка.
  
   - Значит он не будет меня продавать? - спросила Элим Арима'нда.
  
   - Нет не буду, пока не буду, а там посмотрим! - Кот будто не нарочно ответил вместо Арима'нда.
  
   - Можешь меня не благодарить, дитя, я подумал, что так ему не будет одиноко. Особенно он будет рад, если его будет встречать такая прелестная девушка как ты...!
  
   - Арима'нд хватит! - перебил его Кот.
  
   - Ладно-ладно... - с лёгкой улыбкой произнёс Арима'нд, беря со стола миску с водой и полотенце.
   Он вы вышел из комнаты, и закрыл дверь.
  
   Он и Элим принялись за еду. Еще тёплая овсяная каша имела слегка соленковатый привкус, но они оба довольно сильно проголодались, и быстро всё съели. После еды Кот поставил понос с тарелками за дверью, и закрыл её на ключ. Потом подошел к столу, и потушил лампу. Теперь комната освещалась лишь светом фонарей на площади, так как обе луны скрыли облака.
  
   - Эх, как бы мне не хотелось, но снимать броню этой ночью опасно... - с издевкой сказал Кот и посмотрел на Элим, которая в полумраке сидела на кровати, - ...а ты одетой будешь спать, или....
  
   Услышав эти слова, Элим забилась в угол и укуталась в плащ, сжимая колени руками.
  
   - Ха-ха-ха... не бойся, ты будешь спать на кровати, а я посижу у окна.
   Кот придвинул табурет к окну, и сел, опершись спиной о стену. Когда же он демонстративно положил ключ от двери на стол, и закрыл глаза, Элим немного успокоилась.
  
   Она прилегла у края кровати, и закрыла глаза, стараясь показать, что уже уснула и так пролежала какое-то время.
  
   Вскоре свет фонарей на площади погас, и в комнате воцарилась темнота. Пользуясь этим Элим потихоньку протянула руку к ключу, но не вставая с кровати достать его было невозможно. Тогда она приподнялась, и наклонившись над столом постаралась взять ключ. Но стоило ей едва коснуться его как её руку схватили.
  
   - И!? Что это значит!? - Раздался грозный голос, который никак не мог принадлежать Коту.
  
   Когда она посмотрела на него, то увидела, как на неё смотря два горящих глаза пепельного цвета.
   - И! - Взвизгнула Элим, вырывая руку, и освободившись, забилась в углу кровати.
  
   - И что ты хотела сделать...? - с той же строгостью повторил голос, - ты ведь и так догадалась, что я не он, не так ли?
  
   - Кто ты?
  
   - Оо, а я думал, ты сильнее испугаешься, хотя ты и так всё поняла. Моё имя Эльвиор, и тебе оно должно быть известно, дитя Асов!
  
   - Я не знаю никого с таким именем.
  
   - Даже так! Хотя чего я ожидал..., за столько тысяч лет, даже я стал забывать, кем являюсь.
  
   - А как же Кот, или тот - кто им назвался, или это был ты?
  
   - ХА! Этот глупец..., он сейчас спит, до сих пор не могу понять, для чего ты нужна ему. Он потратил немало сил на то представление, хотя проще было перебить их всех....
  
   - Так он....
  
   - Он отказался от своего прошлого, и взял себе это имя, а я его принял, чтобы мы могли существовать под одним именем. Но довольно...!
   Эльвиор скинул с себя верхнюю часть доспеха и кольчугу, оставив лёгкую рубаху, а ключ положил в карман.
   - Спать я не буду, так что лягу с краю. А ты спи спокойно, я тебя жалеть не буду....
  
   Элим легла повернувшись лицом к стене, а Эльвиор лёг с краю, повернувшись к ней спиной.
   - Глупец! За столько времени, я до сих пор не в силах тебя понять!
  
   В скором времени Элим успокоилась и уснула, так и не поняв, что ей хотел сказать Эльвиор такими запутанными фразами. А Эльвиор молча лежал, продолжая свои рассуждения до самого утра.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Н.Волгина "Один на один"(Любовное фэнтези) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) Рерол "Андердог"(ЛитРПГ) Д.Винтер "Постфинем: Цитадель Дьявола"(Постапокалипсис) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк)
Хиты на ProdaMan.ru Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаДурная кровь. Виктория НевскаяПоймать ведьму. Каплуненко НаталияНевеста двух господ. Дарья ВеснаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваМалышка. Варвара ФедченкоПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаОсвободительный поход. Александр МихайловскийТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"