Мухина Екатерина Олеговна: другие произведения.

Начать С Начала

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попасть в новый мир, в тело пятилетней девочки, и попробовать выжить. Начать с начала и не потянуть за собой груз уже прожитых лет. Еще и истинная пара, да и не одна. Прошу прощения за ошибки, проба пера. Много быта и мало интриг, книга больше об отношениях и другой мир идет в основном фоном.

  Сегодня был заполошный день  - суматоха с самого утра и посидеть пришлось только в автобусе, когда везла старшего в  детский сад. Дома младший мстил мне за прививку температурой и капризами. Его непрерывный писк до сих пор стоял в ушах, а ведь из дома я вышла минут сорок назад, когда опять поехала в детсад, уже забирать ребенка. Я вышла с автобуса, размышляя как же с моими детками тяжело и как же я их все таки люблю. В детях была вся моя жизнь, давно уже я забыла про свои амбиции и посвятила себя семье.
  
   Мужа я люблю и поддерживаю все его начинания, но вот как отец он так себе...Не знаю как распределяют время идеальные мамочки, но у меня его никогда не хватает. Трое мужчин делят между собой мои двадцать четыре часа, оставляя несколько на сон. Иногда меня клинит и тогда приходит "злая мачеха" в виде меня: я на всех  ругаюсь и жалею себя; правда все это быстро проходит и в меня возвращается любовь.
  
  Я встала на светофоре и зажмурилась от яркого луча солнца, вынырнувшего из-за облаков. Лучик ослепил меня на мгновение заставляя задержаться на переходе. Когда я открыла глаза, то увидела свою же удаляющуюся спину, покачивающийся от ходьбы рыжий хвост,  ещё и удивилась: какой красивый все таки получился цвет. А потом наступила темнота....
  
  В себя я приходила, словно выныривая с глубины: грудь сдавило, в ушах нарастал звон; от просочившегося под веки рассеяного света, в голове взорвалась боль. Очень медленно начали возвращаться звуки - глухой голос прерывисто что-то нашептывал над ухом. И меня качало. Сильно мотало из стороны в сторону, наращивая тошноту. Похоже меня машиной сбили - пришло в голову как со стороны, и уже осознанно подумала - Слава Богу, живая! это главное, остальное переживем.
  
  Открывала глаза, ожидая увидеть стены машины скорой помощи, а увидела склоненную ко мне голову старушки. По её щекам бежали дорожки слёз, она держала меня в объятиях и качала как маленькую, тихо причитая.
  
  -Девочка моя! Слава всем богам! - увидев, что я открыла глаза, бабулька начала осыпать мое лицо поцелуями.- Мой котёнок, живая! Теперь все будет хорошо, теперь все славно....- теплые сухие губы продолжали гулять по лицу, заставляя вспоминать родную бабушку и  усомниться в здравости своего ума. Потому что свою бабушку я помнила и эта сухонькая старушка на неё похожа не была. Ни на кого из знакомых не была похожа. Я прикрыла глаза, понимая, что не могу сопротивляться шторму в своей голове и ухнула в черный колодец беспамятства.
  Я проснулась, но не торопилась открывать глаза. Тихонько лежала, прислушиваясь к своему организму и окружаещему. Боли как таковой уже не было, лишь тяжесть в голове и небольшой звон. Рядом слышались голоса - молодой женский и надтреснутый старческий.
  
  - Я пришла не для того чтоб забрать малышку, об этом и речи быть не может. Я не возьму на себя такую ответственность.- Вещала девушка.- Мне этого просто не позволят. Родители приказали не пускать вас на порог, а жених вообще не в курсе что я здесь. 
  
  -Госпожа, позвольте... Как же...- голос отказал старушке.
  
  - Я сделала, что смогла. Здесь вам хватит на первое время.- Что-то громко звякнуло и я непроизвольно вздрогнула. 
  
  Глаза открылись сами и картина открывшаяся моему взору поражала. Я находилась в небольшом помещении, за окном прикрытым белым тюлем начинались сумерки и на столе стояла лампа похожая на керосинку. Перед столом у окна сидела молодая леди. Другого слова чтоб описать девушку даже в голову не приходило. Темно каштановые, с рыжиной волосы, обрямляли аккуратную головку, складываясь в сложную прическу. Большие зеленые глаза и губы бантиком, изящная фигура с идеальной осанкой. Она сидела на самом краешке стула и смотрела на старушку, что стояла перед ней.
  
  -Няня, вы ведь и сами все понимаете- совсем тихо произнесла юная леди, - держите ещё серьги. - Девушка прерывисто поднялась со стула и быстро сняла украшение.
  
  - Скажу, что потеряла - положив снятое на стол, девушка неловко обняла няню и не прощаясь скользнула за дверь.Я зажмурила глаза пытаясь справится с подступившей паникой. Тихо Катя, тихо, - убеждала я сама себя - это просто сон, тебе ведь часто снятся реальные сны. Не действовало. Сны то часто снятся, но вот что-то подсказывало что это не сон.
  
  -Тереза, маленькая моя, как ты себя чувствуешь? - видимо обратила на меня внимание старушка.Она подошла ко мне и сейчас тихонько гладила меня по голове  с тревогой заглядывая в глаза.
  
  Тереза? Тереза?! Какая к чертям Тереза?
  
  Я тихо выдохнула.
  
  -Кто вы?- собственный голос показался слишком тонким, практически детским.
  
  -Ох, Боги! - У моей собеседницы увлажнились глаза.- Девочка моя, что же такое! Как же так! - Всхлипнула она.
  
  - Я няня твоей мамы. И тебе няня.Меня Эмма зовут.- Няня Эмма стала судорожно поправлять на мне одеяло.- Ты не переживай маленькая, доктор сказал, что сильных повреждений нет, а значит все в порядке. Ты поспи, тебе полезно, а завтра всё вспомнишь. А не вспомнишь, то и ладно - нечего там и вспоминать то. Заново с тобой все начнем, все хорошо теперь будет, всё у нас с тобой будет славно. 
  
  Тихий голос и поглаживания няни успокаивали, убаюкивали. 
  
  Поспать это всегда полезно - подумала я и выкинув все сомнения из головы, решила что думать буду завтра. Как говорила небезызвестная Скарлетт : "Не буду думать об этом сегодня - подумаю завтра.'' Заставив себя расслабиться, я заснула.Утро встретило меня рассветом и пронзительным криком птички за окном. На попугая похоже - мелькнуло в голове. Организм требовал к себе внимания, очень хотелось пить и в туалет. Я села на постели, оглядываясь по сторонам. Дверь в комнате была одна и вряд ли она вела куда мне надо. Хотя, как посмотреть. Туалет то точно находится где-то за ней. Мамочки, что творится у меня в голове, подумала я, спуская с кровати ноги. Точнее ножки. Еще точнее : маленькие детские ножки. Мама! В голове стало тесно от нахлынувших мыслей. Я стала торопливо себя осматривать и ощупывать. Волосы темно русые, до поясницы. Тонкие ручки и ножки, маленький рост...
  
  Не думаю что я превратилась в  карлика. Воспоминания прошедшего дня накрыли меня с головой. Дорога в детсад, моя уходящая спина, старушка, боль. Стало страшно. Сердце зохолонуло болью от понимания произошедшего. О, я читала фантастику, я любила фантастику. Я ставила себя на место попаданок, но это лишь фантазия, которой не место в реальной жизни. У меня семья, дети. В голове зашумело, меня повело в сторону. Чтоб не упасть я опёрлась на постель и замерла часто дыша и глядя на тонкие и длинные для маленькой ладошки пальчики.
  
  Что делать? Что делать? Что делать?- Непрерывно билось в голове. А ничего! Что ты, Катя, сделаешь? Или уже Тереза? Господи,  имя то какое. Мозг пытался справиться с шоком, подкидывая для размышлений глупости. Попробуем размышлять логично, если получится. Сначала меня ослепил солнечный луч. Похоже что именно тогда, что-то пошло не так. Потом я увидела себя со спины. Так? Так. Я села обратно в постель пытаясь успокоиться и разложить все по полкам. 
  
  Могу я предположить, что там, дома, я продолжила дорогу к ребёнку. В принципе могу конечно, я сейчас вообще всё могу предположить. Истерика возвращалась, встав комком со слезами поперёк горла. Я судорожно выдохнула, пытаясь справиться с эмоциями.Ладно, пусть так. Если представить, что дома я продолжила своё существование, то станет ли мне легче? Станет, конечно станет. Перед глазами встали лица моих мальчишек, одному шесть лет, другому два года. Как они без мамы, мама должна быть. И есть. Я стала убеждать себя, что я то без них справлюсь, мне будет тяжело, но я смогу. Чёрт, пусть я не зря видела себя со стороны, ну пожалуйста, кому помолиться, кого попросить. Очаянье прорвалось слезами, я всхлипнула, развозя влагу по щекам. Так ведь и умом можно тронуться, а может я уже того...
  
  Скрипнула дверь и на пороге появилась вчерашняя старушка. Няня Эмма. 
  
  - Ну что же ты, маленькая, не плачь. - Она подхватила меня на руки и мягко прикачивая стала вытирать мои слёзы. 
  
  - Что болит? Что тебя беспокоит? 
  
  От её живого участия меня прорвало, я так никогда в жизни не рыдала. До боли в голове, до звона в ушах, до сорваного голоса. Как же больно, страшно. Всхлипывая и скуля я прижалась к тчедушному, но такому теплому телу няни. 
  
  - Ничего, моя хорошая, вся боль уйдет,- прошептала прижимая меня к себе няня - мама твоя уж отстрадалась, не омрачай её уход слезами. И убивец её по заслугам получил.
  
  - Мама?- от удивления рыдания прекратились и перешли в икоту. 
  
  - Ох, а ты не вспомнила разве? 
  
  Я отрицательно мотнула головой.
  
  - А чего мокроту тогда распустила?- Няня обеспокоенно оглядела меня. 
  
  - И-и-и-спугалась- абсолютно честно заявила я.
  
  Разговор с Эммой заставлял прийти в себя. Отвлекал от мыслей о доме. Напоминал о настоящем. А подумать и здесь было о чем.
  
  - Няня, ты мне расскажешь? - Я воспользовалась моментом. Видимо у меня были основания для потери памяти и следовало их узнать. С губ опять сорвался всхлип.
  
  Няня тяжело вздохнула и повернув голову к окну начала повествавание. За окном утро вступало в свои права, солнце поднималось выше, озаряя теплым светом округу, а перед моим мысленным взором представала удивительная история.
  
  Мою мать звали Марион. Марион Алтем. Она была внучкой графа. Графа знатного, богатого и блюдущего свою честь как зеницу ока. Граф не позволял себе ничего лишнего и  двух своих внучек растил буквально в монастырских условиях. Честь, только она на первом месте. Его сын и мой нынешний дед умер в квартале мотыльков ( ну здесь это так называется)  и для деда это было ударом. Его жену и мою бабку он забрал в свой дом и с женской части семьи не сводил глаз. 
  
  Мать и две дочери погодки четырех и пяти лет проводили все свое время за вышивкой и обучением. Девочек учили вести хозяйство, петь, танцевать. Старый граф обвинил Ариадну, мать девочек в несостоятельности и отстранил от их воспитания. Нанял гувернанток,  возложив на них обучение, принялся строить их будущее. Ариадна недолго погоревала и окунулась в пучину высшего света, благодаря свекра за безбедное существование.
  
  И все бы хорошо, но перед первым выходом в свет, Марион встретила моего отца, и сбежала с ним в никуда.
  Как позже узнала няня, отец был наемником и погиб где-то за границей графства оставив молодую любовницу на сносях. Марион погоревала о потерянной любви и собрав пожитки вернулась к старому графу под крыло. Граф был в ярости, вышвырнул девченку за дверь, крикнув что его Марион умерла. Ну а то как же, у него же честь. Эмма саркастически усмехнулась.  -Он даже не представляет какое счастье он потерял.- Няня погладила меня по голове. - А что было дальше? - Слезы у меня уже высохли и я с интересом слушала историю своего рождения. - А дальше твоя бабка Ариадна, собрала всю свою наличность, пару украшений и отправила меня вслед за Марион. Мы купили домик на окраине города и родили тебя.  Няня на долго замолчала, лицо приняло горестное выражение и я ее не торопила, обдумывая уже услышанное. - Она оступилась, пошла по легкому пути, стала водить мужчин...- няня продолжила свой рассказ.  Как оказалось не только в моем мире, но и наверное во всех других мирах, женщины поступали одинаково. Одни боролись и бились, другие плыли по течению. Не знаю к кому причислить мать моего нынешнего тела, наверно все таки ко вторым, но вот она конкретно, стала проституткой. Тихо мирно водила к себе мужчин, пока её и по совместительству моя няня сидела со мной. Все закончилось вчера ночью, когда очередной клиент ее зарезал, а меня ударил по голове - я случайно не в то время вышла попить воды. Конечно все рассказано было в щадящих выражениях и очень обтекаемо, но мне-то в отличии от моего тела не пять лет.  -А кто та...леди, что приходила вчера?- я немного запнулась, но необходимо узнать все возможное. Пригодится, мне теперь все может пригодится. -Это твоя тетка, Адель.- Няня ссадила меня с рук на кровать.- Я послала к ним, как только смогла.- Она тяжело вздохнула. -Видишь ли маленькая, после пропажи твоей матери, пошли слухи и она только недавно смогла обручиться. Скоро свадьба и я сама удивилась, что она пришла. Я надеялась, что Ариадна придет, заберет мою  Марион, - по морщинистой щеке скатилась одинокая слеза.- хотя бы похоронили бы её по человечески.  - Ну да и ладно- няня вытерла щеки и улыбнулась, глядя на меня. -Заболтала ты меня, маленькая. Пора завтрак подавать, а ты у меня еще не умытая.  Старушка взяла меня за руки и стащила с кровати.  -Пойдем, тебя в порядок приведем. *** Весь дом состоял из двух комнат, ванной между ними и кухни-столовой. Все не богато обставлено, но и не бедно, как-то бездушно что ли.   В моей комнате две небольшие кровати между ними старый , тяжелый комод; у окна стол с парой стульев, в углу рядом корзина с каким-то игрушками и полка с парой книг. В комнате Марион (матерью у меня язык не поворачивается ее называть) большая кровать, рядом маленький столик, напротив трюмо с пузырьками и шкаф. Единственное, что разбавляло скучную обстановку, так это маленький, но потрясающе пушистый коврик, солнечно-желтого цвета. Мягкий даже на вид, он сейчас красовался разводами с краю. Словно маленький котёнок попал под струю воды. Мне его даже жалко стало и я решила, что обязательно приведу его в порядок.  - Пойдем отсюда - потянула за рукав меня Эмма. Мы уже умылись и няня помогла натянуть на меня платье. Руки меня почему-то не слушались и я чувствовала себя на удивление неловкой.  Я прошла за няней на кухню, шлепая тапками. Вот они меня очень порадовали. Если платье, чуточку в старину и со шнуровкой меня немного напрягло, то вот самые обычные тапки, только из замши, умилили.  На кухне нас ждала уже потухшая плита, за которую взялась няня. -Сейчас сварим тебе кашку, и пойдем прогуляемся. Надо решить несколько вопросов с наследованием дома.- Няня кинула на меня быстрый взгляд. Я пожала плечами - надо, так надо. Меня сейчас больше каша пугала, чем наследство. Правда если вспомнить нашу бюрократию, то еще неизвестно что страшнее. Но каша ждала меня раньше, а проблемы я привыкла решать по мере их поступления. Рефлексировать я пока перестала, после истерики наступило опустошение и я сейчас воспринимала всё как через вату. Тем временем, няня поставила на плиту кастрюльку и сейчас заливала в неё молоко. -Может без каши обойдемся?- выскочило у меня. Никогда её не любила, а уж манка для меня с детства была наказанием. -Как так?- няня возрилась на меня с удивлением.  - Сейчас сварю тебе сладенькую, маслица добавим. Время у нас ещё есть, вон как рано встали с тобой. Всё успеем - и кашку поесть и дела сделать.  Видимо раньше я предубеждения против каши не имела, а вот сейчас я давила в себе тошноту, сглатывая вязкую слюну.  -Няня, что-то не хочется - Я предприняла ещё одну попытку, жалобно глядя на старушку. Она внимательно на меня посмотрела, а потом аж руками всплеснула: - Да что ж это я, старая, тебе ведь и нельзя пока, после сотрясения. Совсем голову потеряла. Она засуетилась, снимая молоко с плиты. -Бульоном тебя накормлю - Я даже выдохнула от облегчения,  -  каша с утра конечно лучше, но тебе сейчас жидкое надо. Доктор ведь предупреждал вчера. Спасибо Адель, хорошего человека привела. За один день тебя на ноги поставил.  Эмма метеором пронеслась по кухне туда-сюда и передо мной на стол опустилась металическая миска с прозрачным бульоном.  -Хлеба не дам, рано еще. Ешь давай.  Я со вздохом взялась за ложку. После еды, няня все таки переобула меня в туфельки. Накинула мне на плечи тонкое пальто и взяв за руку вывела за порог. И вот то ли в детстве действительно небо голубее, а трава зеленее, то ли на самом деле краски казались ярче. А деревья крупнее, больше, развесистей. Пронзительно синее небо над головой венчало ярко оранжевое солнце. Мы шли по мощеной дороге между домами, тротуаров здесь не было и мимо нас на телегах степенно ехали торговцы. Как я поняла, наш дом находился на самом краю городка, недалеко от въездных ворот. Лавочники, торговцы и просто крестьяне с корзинами торопились на базар. Кто купить, кто продать, а кто и просто поглазеть на товар. Дома вдоль улицы были не богатые, но и холупами их не назвать. Беленые, с черепичными крышами они тулились совсем близко друг к другу. И лишь изредка у одного из них оказывался маленький сад. Сейчас ветки деревьев красовались цветной дымкой : розовой, белой, местами бордо. Весна уже перевалила за свою середину. Я вертела головой по сторонам, примечая неброскую, но крепкую одежду горожан, кожаную грубую обувь; и всевозможные косынки, платки, шали и шляпки прикрывающие головы горожанок. Повернув голову, обратила внимание на свою спутницу, у нее на голове, была маленькая кокетливая шляпка из материала напоминающего наш фетр.  - Няня, а почему у меня шляпки нет?  -Так ты маленькая ещё, модница, а на улице тепло. Голову замужние прикрывают, а тебе еще всю красоту вырастить надо, да показать. Как тебя муж то выберет, если ты всю голову платком замотаешь?  А что, логично, подумала я. А потом спросила:  -Так а зачем потом прикрывать? Муж заставляет?Я уже несколько дней Тереза. И до сих пор вздрагиваю, когда ко мне обращается няня. Вот её я приняла как-то легко. Милая, сухонькая и маленькая с  кипельно - белой сединой бабушка, искренно и сильно любила девочку Терезу. Я не могла не ответить ей взаимностью. Любовью я к няне не воспылала, но какую-то душевную теплоту я рядом с ней испытывала. Рядом с ней я немного расслаблялась, замечая как из глубины души выглядывает маленькая девочка, которая есть в любой взрослой женщине. А может здесь, у меня в теле, что-то осталось от настоящей Терезы. Я не знаю почему, но рядом с Эммой, мне определенно становится легче. А еще мне иногда не сидится на месте и хочется бегать и прыгать, энергия бьет ключом и диссонирует с эмоциональным состоянием. Детский организм дает о себе знать. Сегодня няня закончила забег по инстанциям, связанный со смертью ее подопечной. Я эти несколько дней провела дома, под присмотром соседки, дородной и веселой тетки Марты. Эта чудесная женщина, игнорировала все вопросы, что я ей задавала, но зато ей не нужно было  даже дополнительного предлога чтоб рассказать всю свою жизнь и жизни её трёх дочерей, которые не хотят приводить ей внуков - главное, что есть лишняя пара ушей. Она не на секунду не замолкала, и няня каждый день провожала ее более получаса,  стоя на пороге. Захлопнув сегодня за ней дверь, мы слажено вздохнули с облегчением. А няня прошла в столовую, что разделяла свои обязанности с гостинной и тяжело опустилась на стул. - Старая я совсем стала - опустила она плечи, - даже поругаться ни с кем не могу.  Я подошла поближе:  - А с кем ты хотела поругаться? - Да хоть бы и с Мартой! Вот мелет и мелет, как старый веник, только пыль во все стороны. Я улыбнулась и погладила няню по плечу. - Все хорошо?- спросила я, заглядывая няне в лицо. Что-то тревожное было в ее облике. - Все хорошо маленькая, теперь всё самое страшное позади - она меня обняла прижимая к себе. - Как мы будем жить дальше, няня? - Будем растить из тебя принцессу- она потрепала меня по голове - надо только... Няня запнулась. - Надо что? - старушку следовало дожать, похоже она не хотела обсуждать проблемы с ребенком.- - Эмма, я уже большая, расскажи мне в чём дело, я хочу помочь - всю тираду произнесла максимально важно, серьезно глядя ей в глаза. - Ох, ты какая, - няня рассмеялась. - Вон косу себе переплести не можешь, а уже помощница - мягко подначила меня она. Я дернула себя за распустившийся кончик косы. И если кто-то думает, что пятилетке легко заплести волосы, длинной до попы, то он глубоко ошибается. Но мне нужна информация, а за неё я на многое пойду. Коса, так коса. Я потянула за ленту, распуская волосы, растресла их руками и разделив на пряди начала плести новую красоту. Волосы путались по длине, руки не слушались, терялись пряди, с меня семь потов сошло, я пыхтела как еж. Но я, скрипя зубами, сделала это! Откинув косу за спину с торжеством посмотрела на няню. Она честно держалась до конца, но после моего победного взгляда расхохоталась, я тоже. Мы до слез смеялись и ощущали как напряжение последних дней отпускает. - Маленькая моя, - няня вытерла щеки - Я все тебе расскажу, и мы вместе решим как дальше жить и что делать. Тебе придётся многому научиться. Я с готовностью кивнула, что угодно, лишь бы не неведение. Мне нужен план, чтоб я знала куда и как двигаться. А без исходных данных это невозможно.  Мы решили, что подумаем об этом перед сном и разошлись по делам: няня готовить обед, а я дочитывать книжку. *** Отложив в сторону шедевр детской литературы, я уставилась в потолок. Говорить няне, что её девочки не стало или нет? Пара практически бессонных ночей дали мне время чтобы подумать - ночью лего размышлять, мысли текут неспешно, сменяя друг друга и даря надежду на что-то светлое. Но вот к какому-либо решению, я не пришла. Эмма любила девочку и сейчас готова была безвозмездно посвятить ей остаток жизни, а я могла отобрать последнее, что у нее осталось - надежду на светлое будущее её Терезы. Рассказав няне, я бы облегчила себе жизнь,  и я уверена, что смогла бы убедить ее помочь мне, но... Всегда есть но. И оно не давало мне покоя. Я всегда была слишком совестливой и справедливой, и в общем-то пользы мне это не приносило, вот только себя не переделаешь. А смогу ли я достоверно притворяться, постепенно превращаясь в слишком умную для своего возраста девочку? Перед глазами проплыли годы собственного детства... Глухая тоска, словно зубная боль, снова заныла внутри. Как же хочется вернуться! Не знать о няне, Терезе... ...а что если мне здесь умереть?- мысль пришла внезапно, заставив меня вскочить с постели.  Может я смогу вернуться в свое тело, в свою жизнь, к моим мальчикам? Я часто задышала, заставляя остановиться себя посреди комнаты. Глаза заметались по сторонам. Стол, два стула, лампа, тюль... и шелковый шнурок в тюли. На мгновение представила себя висящей на карнизе, с вываленым синим языком. Представилась я, не Тереза, а взрослая женщина тридцати лет. Я закрыла глаза,  выдыхая сквозь зубы. Нет, Катя! Остановись!  Я заставляла дышать себя медленно, чтобы успокоится. Видимо я все таки слишком люблю жизнь, больше чем... . Мне придется принять как факт что я здесь, и что имя мое Тереза, Тери. Слезы затуманили картинку перед глазами, я зло потерла лицо. Кто-то сверху дал мне шанс начать все сначала, а я мечтаю сдохнуть, чтоб не чувствовать, не знать... Вот бы сейчас выпить! Я представила картинку : пьяная девочка с бутылкой водки в руках, и истерично хохотнула. Я забралась обратно на постель, постепенно беря себя в руки, закуталась в плед. На глаза попалась книжка. Вот оно. То что мне нужно - книги. Они всегда помогали мне отвлечься и пережить то или иное событие в жизни. Мне нужен доступ в библиотеку, она наверняка должна быть в городе. -Тереза, девочка моя, иди обедать - послышалось  из-за двери. А я смотрела на темное дерево и понимала, что ничего я ей не скажу.  Да здравствует Тереза!  Здравствуй новая жизнь.... Вчера вечером мы все таки сели поговорить и няня обрисовала мне нашу ситуацию.  Мы являлись обладателями дома, мешочка монет и двух сережек с изумрудами от тетки Адель. В общем-то все. То, что скопили Эмма и Марион ушло на похороны и оформление документов.  Наши нужды заключались в продуктах и одежде для меня( уж больно я вытянулась), поэтому на первое время хватит, но вот что делать дальше и как растянуть это первое время. - Можно перешить мамины платья на меня - внесла я свое первое предложение - у нее их целый шкаф, и тогда нужна только обувь. - Да ты что! - всплеснула руками няня - с м... мертвого человека - ребенка одевать! Как можно?! Я собиралась на днях все в храм отнести. Значит все таки храм. - Да и перешить не намного дешевле, чем новое сшить - добавила она. - А мы сами перешьем! Еще лучше! - роль ребенка давалась теперь на удивление легко. - Ты еще иголку в руках не держала, а я только штопать могу - няня развела руками. - Ну попробовать ведь можно.- я капризно надула губы. Няня еще немного помялась и уступила.  А сегодня после завтрака она вывела меня на детскую площадку. Ну как площадку, между домами затесалась полянка, где кто-то поставил несколько лавочек и качели. На лавочках дремали древние старушки, под чьим присмотром, носилась ватага малышни от двух до шести лет, в количестве человек десяти. Я остановилась в проходе между заборами, что вел на саму полянку и сейчас хмуро взирала на детвору. Они играли в салки. - Иди с друзьями поздоровайся - подтолкнула меня няня, здороваясь с  бабульками - вы давно не виделись. О, Господи! Я конечно люблю детей, но как-то это всё не так. Ну вот что мне с ними делать? Хотя... - Я их не помню - подняла я голову к своей благодетельнице, и добавила - Совсем. Няня тоже нахмурилась. На днях она забегала к врачу, чтоб проконсультироваться по поводу моей амнезии, и он уверил ее что это возможно после удара головой и должно пройти.  Целый золотой взял, зараза, мы на него две недели конфеты могли есть (  мне очень хотелось шоколада). Эмма схватила меня за руку и твердой походкой повела в центр полянки. - Ребята! - меня заметили и толпа детишек обступила со всех сторон, дергая за руки и здороваясь.- Ребята! - привлекла к себе внимание няня. - У нас случилось несчастье и Тереза ударилась головой, теперь она вас плохо помнит - няня чуть улыбнулась - у вас есть возможность познакомиться еще раз - она опять подтолкнула меня к детям и шепнула на ухо - Я скоро буду, не скучай. Да тут и не соскучишься! Со всех сторон посыпалось : - А ты сильно ударилась?  - А кровь была? - Совсем-совсем не помнишь?  -Очень больно?  -Испугалась? Сильно? - А ПРАВДА ЧТО ТВОЯ МАМА УМЕРЛА? -выкрикнул какой-то мальчишка. Все замерли. - Правда - буркнула я. И по второму кругу : - А ты плакала?  - Тебе страшно? А как это? А что это ? Вопросы сыпались как из рога изобилия. Я не знала куда деться. Меня дергали за платье и поворачивали к себе. Любопытное какое поколение растет.  Растолкав толпу ко мне подошел мальчишка, с желтыми как одуванчик волосами, который до этого стоял в стороне. - Вы не видите что ли, что ей плохо - он взял меня за руку и отвел в сторону от любопыной кучки. - Меня Стефан зовут, мы дружили с тобой немного. Мальчик смотрел на меня серьезными голубыми глазами  и словно боялся, что я его вспомню. Видимо "немного" было совсем небольшим, а девочка ему нравилась. Не девочка, а я - одернула сама себя. Но сейчас он был моим рыцарем, который спас меня от толпы, за что я была ему благодарна.  - Спасибо - я заглянула ему в глаза и пожала руку, которую он так и не выпустил.  Стефан зарделся, как маков цвет - первая любовь? - Да что я не понимаю что ли, у меня бабка в прошлом году умерла от лихорадки, мнетоже было плохо, - и весь такой маленький взрослый.  - Пойдем я тебе про всех расскажу - потянул он меня на свободную лавочку. Он выделил троих девочек и одного мальчика : Мариша - смуглая, темненькая, по детски пухлая; Сольена - тоненькая высокая девочка, со светлыми волосами и чем-то похожая на стрекозу; Тамина - имела необыкновенный медовый цвет глаз; и ничем не примечательный темноволосый мальчик Вейн - мне показалось, что именно он выкрикнул про смерть мамы. - Это те, с кем ты дружила - ребята кучкой стояли в сторонке и живо обсуждали меня, стреляя в нашу сторону глазами. Сам Стефан продолжал хмуриться, крепко сжимая мою ладошку, отчего чего мне по матерински захотелось разгладить  его лобик. - А почему они не подходят? - удивилась я. - Они со мной не дружат. С тобой дружат - со мной нет. - Странно, мне показалось, что ты хороший - я ясно улыбнулась мальчику, очень хотелось его приободрить. Стефан неверяще уставился на меня, а в его глазах распускалась надежда.В этот момент наша компания наконец выделила делиганта - к нам, постоянно оглядываясь, направлялся Вейн. - Тери, ты зря с ним сидишь - с ним никто не дружит, пошли с нами играть - Вейн демонстративно смотрел только на меня. - Почему не дружат? - спросила я а про себя подумала : ох,  уж эти дети. Вейн стрельнул глазами на девченок и припечатал в лицо мальчику: - У него мать шлюха! Стефан побледнел и до боли стиснул мою руку.  Вот это совпадение! Захотелось спросить не дружны ли были наши мамы. Но вместо этого, я с самым невинным видом произнесла: - Ну и что? - и захлопала глазами. - Мне родители сказали с ним не водиться, еще не хватало заразу домой принести - ответил Вейн брезгливо, явно за кем-то повторяя. - А мне он помог котенка с канавы вытащить - подошла поближе стрекоза Сольена. Стефан сидел не жив,  не мертв. Можно сказать, судьба человека решалась, а еще я терпеть не могу всех этих предубеждений. Дружи, не дружи... Хороший ведь мальчишка, как только подойти осмелился, видно совсем жалко я выглядела. - Мне все равно кто его мама, я буду с ним дружить! - Я твердо посмотрела на ребят.  - Ну и дура! - Плюнул под ноги, Вейн. А я подумала, что у него тоже не очень пример для подражания. Компания молча отошла в сторону и скоро возобновила игры. Все огибали нашу лавочку и только Стрекоза изредка на нас косилась. Когда пришла няня, мы со Стефаном играли в камень-ножницы-бумага на щелбаны. Мне даже весело было, несмотря на уже болевший лоб. Эмма, улыбаясь, окинула взглядом площадку, увидела нас и оценив ситуацию потухла. Правда мудро промолчала, когда повела меня домой. Меня буквально подбрасывало на стуле, где я сидела, вцепившись в сидение под попой. Энергия бурлила  внутри меня, требуя выхода. Хотелось вскочить, побежать куда глаза глядят, да хоть на месте попрыгать. Но нельзя. Я доказывала свое послушание, пообещав няне, что со стула не двинусь. Сказала что просижу целый день, значит надо сидеть.  Эмма передвигалась по кухне и готовила обед, едва сдерживая смех, глядя на меня. Дело в том, что она случайно нашла место сиделки, разговорившись на базаре. И очень опрометчиво, по моему мнению, отказалась, побоявшись оставить меня одну. Сейчас я наглядно показывала, что с места не сдвинусь, если она меня попросит, и вообще я вполне самостоятельный ребенок. Вот уже месяц я в мире Пилан, о чем узнала от Стефана. Мальчик не отходил от меня не на шаг, убегая только по зову матери. Находил меня везде и следовал тенью. На площадку я больше не ходила, решив что исследовать окрестности интереснее, чем бегать по кругу с детворой. И мне Пилан нравился. Наше графство находилось в средней полосе и называлось Лэнис  ( Ровное). И здесь действительно все было ровное. Времена года плавно сменяли друг друга, радуя своим постоянством.  Города, поселки, сёла, находились на равном друг к другу расстоянии. Само графство находилось на огромной равнине, и кроме кочек под ногами никакими высотами похвастаться не могло. Даже день и ночь менялись местами совсем не заметно. Все это я узнала от Стефана, точнее из книги, что мы читали вместе. Он в этом году шел в школу, в которую брали с шести лет.  Она и была моей целью. Хотя можно было бы обойтись и без нее, если б у меня был доступ в библиотеку, но детей туда не пускали, а как объяснить няне какие книги мне нужны - я не знала. Да и думаю, что очень бы удивилась, узнав что именно меня интересует. Образование набирало популярность и у меня была возможность его получить. Загвоздка заключалась в деньгах.  Само обучение было бесплатным, но форма, книги, обеды и прочее, а у нас лимит, и пополняться  ему было неоткуда. Пришлось поканючить у нянечки, упирая на то, что кроме как подавальщицей в таверне у меня вариантов не будет... А хочется большего. Как я это делала, вообще отдельная история, тяжело быть ребенком, приходится исподволь и вскользь подводить к нужной мысли. Не хочется пугать няню, она и так иногда странно на меня смотрит, но пока думает, что все мои закидоны - последствия той роковой ночи.  Я же в первые  дни, как только справилась с шоком и затолкала всю боль поглубже, накидала для себя цель, необходимый минимум к которому хочу прийти. Кем я была в прошлой жизни? Женой, матерью, опорой семьи, немного полноватой и в чем-то неудовлетворенной женщиной. Я не смогла себя реализовать,  упускала шансы сама, а потом махнула рукой и смирилась со своим бытом. Я чувствовала себя вполне счастливой, и лишь в глубине души меня что-то царапало, не давая покоя. Уговаривала себя, что всего хватает и просить большего от судьбы - Бога гневить. Но раз предоставился шанс, грех им не воспользоваться. Чего я хочу? Независимости, путешествий, очень хочется посмотреть новый мир; знаний - вокруг столько всего интересного. Хочу любимую работу, чтоб не "лишь бы платили", а чтобы душа горела. Хочу не бояться быть собой. Хочу ли я семью, любовь всей жизни? Я часто задаю себе  этот вопрос и пока не готова на него ответить, слишком больно... Я точно знаю, что не хочу спасать мир и очень надеюсь, что моё предназначение здесь не в этом. Хочется  просто Жить. Именно так, с большой буквы Ж. Дышать полной грудью и наслажнаться собственным существованием. - Ладно, беги уже - вырвал из мыслей смех Эммы. Старушка стояла напротив и с умилением смотрела на меня. -Пойду погуляю тогда - я нарочито медленно сползла со стула. - Иди, иди, а то дым с ушей повалит - опять рассмеялась она. Я неспешно расправила складки на уже коротковатом платье - оно едва прикрывало колени(красивое бледно зеленое платье было колокольчиком,  имело рукава фонарики и мне очень нравилось). Не торопясь дошла до порога, закрыла дверь и бегом побежала к Стрекозе. Меня начинала потихоньку забавлять эта игра в ребенка, я втягивалась в свою новую роль, стараясь получить от нее удовольствие.  Временами представляя как Станиславский кричит мне: "Верю!" , и стоя аплодирует. По другому никак, или меня затянет в омут отчаяния, бессилия... Сольена присоединилась к нам неделю назад, перешла на сторону "прокаженных". Со мной и Стефаном ей было интересно. Мы лазили по задворкам, изучали улочки и закоулки; рассматривали корков(тех самых птичек похожих на попугаев), с их повадками голубей, а как они ласкались к друг другу - песня. Мне почти нравился этот город, весь такой размеренный, важный, здесь все были заняты делом и нищих практически не водилось - попрошаек просто выставляли за ворота. Его улицы кругами расходились от огромной площади,  которая начиналась от графского замка. Монументальное строение из темно-желтого камня изобиловало острыми углами и было похоже на осколок о грани которого можно порезаться. Первые две улицы  принадлежали высшему сословию, здания на них можно было назвать мини-дворцами или усадьбами, они соперничали друг с другом вычурностью фасадов и великолепием садов. Третья улица была заполнена административными и прочими зданиями : Дом Порядка(полиция),  Дом Суда, Дом Совета(куда мы ходили с няней)- там заседали юристы и прочая им братия, Банк, и так далее и тому подобные. На четвертой улице был рынок, нет не так : Рынок или Базар, говорили и так и так- он был очень большой, сюда за покупками съезжались со всех окрестных деревень и маленьких городков. Чего там только не было, поговаривают, что он может поспорить со столичным по величине и многообразию представленных товаров. Дальше шли улицы с рабочим классом, пекарнями, магазинами, тавернами. И замыкала все это наша улица, с домиками бедняков, кузнецами, гончарами, кожевенных и других пахучих дел мастерами. Я остановилась на пороге, у дома Сольены и переведя дух постучала. Спустя несколько мгновений дверь открылась и ко мне вышла Соль. Мы сегодня собирались дойти до рынка, там с утра выставлялись на продажу альтаны - какие-то исключительные ездовые животные, о которых Соль услышала от отца( он работал грузчиком на базаре, отсюда и информация). - Ты готова?- прыгнула я с места в карьер -  нам идти далеко, а уже совсем не утро. - Я уже давно готова, только тебя жду. Мам, я гулять!- крикнула она в глубь дома. Мы спрыгнули с высокого порога и направились к месту назначения. - А где Стефан? - повернулась ко мне Соль, лукаво улыбаясь. - Он забегал, сказал что уже там нас встретит. -Ну вот - девочка с досады топнула ножкой - А я хотела рассказать, что про альтанов узнала. - Так ты мне расскажи - Я прищуривщись глянула на солнце, полдень уже прошел и оно медленно склонялось к горизонту. - Так два раза повторять придется, - протянула Сольена. - Можно подумать, что для тебя это проблемма, так бы и трещала безумолку - заулыбалась я. -Я могу что-нибудь забыть и Стефан обидится. -Вот ты мне расскажешь, повторишь, и даже лучше запомнишь. Эмма говорит, что повторение - мать учения, - наставительно произнесла я. -Что-то я такого не слышала - капризно заметила Соль. -Ты будешь рассказывать или нет? - Соль набивала себе цену и длиться это могло бесконечно. - Буду, буду - буркнула она, и тут же воспряла: - Так вот, папа говорит что они очень красивые, и умные. В неволе размножаются плохо, а диких нельзя поймать и приручить тоже нельзя и поэтому такие дорогие.- Соль смотрела на меня с восторгом, а я приуныла. - И это все? - Папа сказал, что их видеть надо, тогда сразу и поймешь, что это за животное. - И что из этого ты боялась забыть? - Может уже что-то забыла - моя стрекоза заливисто расхохоталась, заставляя меня присоединиться.Мы почти бежали, требовалось посмотреть альтанов и вернуться до темноты, иначе всем влетит, а меня няня замучает нравоучениями. Я всегда смеялась про себя когда она начинала причитать про безопасность и неподобающее поведение. Правда и сама не гнушалась обойти темный закоулок и подозрительного дядьку, не хватало еще чтоб меня прибили еще до расцвета сил - преступность и на Пилане никто не отменял: то тут, то там пропадали дети, насиловались женщины и совершались разбои. - А, вспомнила! - вскрикнула Соль, а я вздоргнула, резко вырванная из размышлений. - Еще, если альтан сам кого-то выберет, то станет самым лучшим другом и защитником, а способные даже ментальную связь наладить могут. Вот бы мне такого - мечтательно закатила она глаза. -Угу, а выкупать своего друга ты за какие деньги будешь? - оборвала ее грезы я. - Фу, какая ты, всегда все испортишь! - Я просто говорю о реальности, а ты витаешь в облаках - с ребятами я больше была собой, чем с кем либо. Дети, они не задумываясь принимали меня такой, как есть. -Оооо, - округлила и так большие глаза девочка. А я посмотрела на открывшуюся понораму. Море людское переливалось волнами от лотка к лотку, суетясь и толкаясь, шум стоял как на концерте рок-группы - торговцы и покупатели, скоморохи и зазывалы, люди и животные, все кричали, ругались, ржали, пели и даже кажется танцевали.  - Ну и как мы пройдем?- Неизвестно у кого спросила я. - Я боюсь - сорвалась на шепот Сольена. - Справимся - я для убеждения кивнула- только руку не отпускай, а то потеряемся. Соль клещами вцепилась в мою ладонь :  - Может, ну их, этих альтанов? Пойдем лучше завтра за ворота сходим?- я рассмеялась, на эту авантюру  я ребят третий день подбиваю, а тут альтаны... - Не дрейфь! - я влилась в поток, пробираясь к той части рынка, куда свозилась вся скотина и прочая экзотическая живность. - Чего???  -Я говорю, не бойся! - пришлось повысить голос, чтоб перекричать рыночный гул. Я лавировала между людьми, как на буксире волоча за собой девочку, потерять я ее не боялась - от ее хватки у меня рука до локтя болела, пока не уперлась в загоны. Пришлось остановиться. - Ну и где мы будем их искать? - Я подтащила к себе Сольену. - Я не знаю, может походим, посмотрим. -Ага, если бы мы еще знали как они выглядят, а то пройдем мимо и не оглянемся. Соль смотрела на меня растерянно, того гляди разревется. Я вздохнула, окидывая взглядом местный зоопарк. -Ладно, пошли, там где-то Стефан ошивается, будем искать. Я опять потянула Соль на буксире. Шли мы уже медленнее, вертя головами по сторонам, пытаясь всех рассмотреть и не пропустить таинственных альтанов. Кого здесь только не было : одних птиц, наверно сотня видов, от ярко красных маленьких пичуг, чье пение - услада для ушей, до огромных голубых хищников, похожих на наших стервятников, но с нежнейшим цветом оперения. Кони, коровы, куры, овцы и прочий домашний скот был чуть в стороне и туда мы не пошли, исключая нахождения там нашей цели. Пришлось немного по плутать между клеток и вольеров, пока мы не вышли на довольно большую площадку, отдельно огороженную, в центре которой в загоне были они... Притиснувшись к компании возможных покупателей мы метнулись за ограждение. Зевак было мало, особо назойливых просили уйти, чтоб не нервировать животных. Я подобралась к самому загону, уткнув свою моську в прутья. Альтаны были потрясающие, внутри загона, на одном из них гарцевал наездник, красуясь животным и так и эдак. Это была дикая смесь лошади, ящера и наверно льва. Голова ящера с острыми ушами лошади: тяжелые надбровные дуги нависали над огромными умными глазами, узкая морда с тонкими щелями ноздрей, хищный оскал. Длинная лошадиная шея на теле льва. Длинные лапы, которые животное чуть подворачивало под себя при ходьбе. Тонкий хвост с густой кисточкой на конце. И все это покрыто очень мелкой чешуей, блестящей на уже низком солнце. В загоне было пять альтанов и все темных цветов : темно-зеленый, темно-красный, два цвета шоколада и один черный. На черном и сидел наездник, остальные разбрелись по загону кто куда. Несколько человек стояли у входа в загон держа в руках огромные хлысты с лезвиями на концах. Мне дико захотелось потрогать животное и я перебежав к ближайшему, сунула руку в загон. Конечно я до него не дотянулась, животное лежало шагах в шести от ограды, свернувшись в клубок и положив голову на задние лапы. Я похлопала ладошкой по прутьям с внутренней стороны и поцокала языком, пытаясь привлечь внимание альтана. Между зубов ящера быстро стрельнул змеиный язык. - Кис-кис-кис - позвала я, а Сольена прыснула смехом в мое плечо. Меня охватил азарт, захотелось чтоб животное подошло ко мне поближе. Открылся лиловый глаз с ярко-оранжевым вытянутым зрачком, альтан встал и лениво потянувшись сделал шаг в мою сторону, играя мышцами и не скрывая свою мощь. Я замерла, боясь дышать. А он сделав еще шаг опять лег, недойдя до меня всего ничего.  - Ууу, - прорвалось мое разочарование. Я села у забора и похлопала по земле. - Ну иди же ко мне, хороший мой, я тебя поглажу, ты такой красивый, такой сильный.... Дальше все произошло слишком стремительно: - А ну брысь от туда, идиотки! - послышалось со стороны охраны, а в следующее мгновение лапа альтана прижимала мою руку к земле, а он сам нависал сверху. Его язык стрелял мне в лицо, едва касаясь, а когти надавили на кожу, грозясь распороть руку, если я дернусь. - Хорошая лошадка - прошептала я мгновенно пересохшими губами, сердце часто забухало в грудную клетку от страха. С двух сторон к нам неслись рабочий и пара охранников с хлыстами. Соль исчезла из-за моей спины, где-то сбоку послышался крик Стефана. А я смотрела как раскрывается пасть и из нее раздается тихое шипение-клекот. Краем глаза заметила как оживились остальные животные, медленно, как во сне, они поднимались и шли к нам. Твою мать! Твою мать! Погладила лошадку ! - неслось в голове. - Назад! - над ухом щелкнул кнут. Охрана стояла по бокам от меня. Альтан посмотрел на них, перестав меня обнюхивать. - Подожди, - пожилой мужчина положил руку на плечо крикнувшему- если бы хотел, порвал бы ее уже. Давай посмотрим пока. - А давайте не будем смотреть? - совсем тихо прошептала я - мне руку жалко... и страшно очень.  Кто-то хмыкнул над плечом:  - Неча было руки совать, альты любопытны по природе своей. -Альты? - все так же тихо спросила я, глядя как животина опять склоняет голову ко мне, а остальные останавливаются совсем рядом. -Альты, альтаны - одна суть, - в голосе послышалась заинтересованность.  Тем временем альт-альтан наклонил голову к руке и потерся об нее как огромный кот. Отпустив мою ладонь, почесал бок об прутья почти мазнув чешуей мне по лицу.  Как только рука освободилась, я отскочила в сторону. - Я надеюсь, он меня не выбрал?  -Не-ет, - дядька искренне рассмеялся, и подтолкнул меня к друзьям - но ты приходи завтра, я тебе кое-что покажу. Ребята подскочили ко мне на встречу и схватив за обе руки потащили за собой. Стефан опять хмурился и вел меня за собой, а Соль без умолку трещала,  выражая то испуг, то удивление. Будет что вспомнить подумала я, медленно отходя от происшествия. Далеко за спиной послышался уже знакомый клекот. Я посмотрела на дверь, за которой только что скрылась Эмма, и меня опять передернуло, от воспоминаний о вчерашней нотации. Мы прибежали уже затемно и когда я подошла к дому, няня стояла на пороге, теребя рукава платья. Мне влетело и это по-прежнему неприятно, что ребенку, что взрослому. А уж взрослому в теле ребенка... Незабываемые ощущения. Теперь я наказана и сижу дома, пока не придет няня. Она все таки устроилась сиделкой к немощному старичку и будет ухаживать за ним, пока его дочь находится на работе. Я надеюсь она найдет с ним общий язык, ей необходимо общение помимо меня. Полная ответственность за меня Эмму волновала и напрягала, она боялась,что не справится со мной. Бог не подарил ей своих детей и она нянчила чужих, но одно дело присматривать, играться, утешать - и совсем другое, переживать на что купить еды, во что одеть ребёнка и как правильно воспитать. Я понимала её переживания, но успокоить по понятным причинам не могла. Я окинула взглядом наше жилье, размышляя чем бы заняться. Сначала я подумала было сбегать на рынок, интересно что же мне хотел показать тот мужчина с альтанами, но быстро отмела эту мысль - не хочу растраивать свою бабушку, вдруг она вернется раньше меня. Я очень надеюсь что мне удастся туда попасть завтра. Взгляд наткнулся на дверь в комнату Марион. Ну что ж, коврик, я иду к тебе. Желтое чудо пришлось выволочь во двор, где я набрала воды и стала отмывать разводы с шерстяного солнца. - Какая трудяжечка растет, - послышалось со двора Марты - Вот бабуле радость на старость. - Здравствуйте, ран Марта, как поживаете? -спросила я и поспешила окатить ковер чистой водой - простите, мне еще в кухне убираться - и я пулей заскочила домой так и не дав открыть рот соседке.Пусть лучше меня назовут грубиянкой, но выслушивать по пятому кругу про ее семью, я была не готова. Я вернулась в комнату и оставшееся время до прихода няни потратила на уборку. Эмма сюда так и не заходила, ей было тяжело, и мне захотелось забрать комнату себе; светлое, просторное помещение выглядывало окнами на восток, а просыпаться под лучами восходящего солнца наверняка очень приятно. Вообще мысль, что у меня есть собственное жилье очень воодушевляла. Я сняла постельное белье, вытащила подушки на улицу - просушить и проветрить, матрас к сожалению не утянула - я иногда забывалась и хватала тяжести не по возрасту. Перетряхнула платья в шкафу, сделав себе зарубку на памяти, начать их распарывать. Выкинула косметику, протерла пыль и полы. Занавеску снять не удалось, я до нее просто не дотянулась. Было тяжело с непривычки, волосы облепили мокрый от пота лоб, и дико чесалась шея. Пока суть да дело, там уже и обед. Самостоятельно подогревая себе обед из овощного рагу, улыбалась, мне нравилось заниматься чем-то по дому, это заставляло отвлечься и не думать о ... черной кошке. После обеда решила передохнуть и подвинув единственное кресло так, чтоб видеть двор с солнышком из ковра на траве, забралась в него с ногами. С улицы опять послышался громкий голос Марты и я тихонько захихикала, от нее все старались отделаться побыстрее и ускоряли шаг, проходя мимо ее забора. А все таки интересно здесь к людям обращаются, без разделения на возраст и семейное положение: к простым людям тан и ран - мужское и женское соответственно, к высшему сословию- лорд и леди, а вот ко всем высшим ( демоны, оборотни и эльфы)- господин и госпожа. На Пилане существовали высшие расы, низшие расы, и люди. Я целый месяц по крупинкам собирала информацию и вот какая картина у меня получилась : этот мир уже однажды умер и сейчас рос заново. Новая история планеты начинается много тысяч лет назад когда произошел Магический Апокалипсис. Из-за халатного и чрезмерного обращения с магией, сама суть мира Пилан взбунтовалась, многие народы погибли безвозвратно от уничтожающего всплеска магии, магические источники прекратили свое существование, а исконные животные погибли. Драконы, единороги, фениксы, гриффоны и прочие волшебные существа остались только в книгах. Планета оставила на себе только тех, без кого не могла бы обойтись. Магов как таковых сейчас не было, и все чем проявлялась сама магия - это особенные таланты у людей и нелюдей. Уже никто не мог похвастаться созданием мощных заклинаний или телепортов, максимум - зажечь свечу. Правда остались еще те, кто мог работать с рунами и делать всевозможные артефакты - это эльфы, оборотни и демоны, и несмотря на то что они были лишь тенью своих прародителей, сохранивших в себе только общие черты расы - люди их по-прежнему или боялись или боготворили. Водяные, лешие, домовые и прочая нечисть сидела в своих владениях и увидеть их могли еденицы, а заставить делать что-либо кроме своих основных функций, охраны и поддержки мест обитания, и подавно никто не мог. Я почувствовала как кто-то нежно провел мне по щеке и непонимающе распахнула глаза - сама не заметила как заснула. Ко мне склонилась няня и с любовью смотрела на меня увлажнившимися глазами. - Утомилась, маленькая моя? - почти шепотом спросила она - А я сначала не поняла, чего это на меня ран Марта взвилась, говорит, совсем ребенка замордовала, старая кляча. - няня тихонько рассмеялась - А ты оказывается уже вон какая помощница у меня. - Совсем рано повзрослеть пришлось...- она тяжело вздохнула. - А у тебя как дела? - сменила я тему, поднимаясь с кресла. Ноги затекли и я сама как старушка закряхтела. Под рассказ няни о вполне еще живом старичке, мы занесли в дом высохший ковер и теплые от солнца подушки. Я остановилась на пороге, глядя на опустившееся к горизонту светило, его мягкие оранжевые лучи окрасили всю округу, улица словно купалась в позолоте и легкий ветерок доносил до меня густой аромат цветов. Я глубоко вдохнула, пытаясь впитать в себя начинающийся вечер, пение птиц, шумную суету окончания дня. Вот и еще один день позади, а ведь все очень неплохо образуется Тереза, и хочется верить что так будет и впредь...- мелькнуло в голове и на этой мысли я вернулась в дом. *** Я неслась во весь опор на базар, в надежде что альтаны еще не уехали. Утром Эмма торжественно вручила мне ключ от дома, первый шаг доверия был сделан, правда она просила далеко не уходить. Няня предполагала что я буду играть с ребятами где-то поблизости, но у меня были другие планы, поэтому как только она ушла, я ускользнула за ней. Сначала пришлось пробираться задними дворами, не хотелось чтобы малышня увязалась за мной, потом выскочила на соседний переулок и припустила галопом к новым впечатлениям. И вот я словно капля воды теку в людском потоке, легко смещаясь в нужное направление. До обеда на рынке еще больше народу чем в прошлый раз и я смело ныряла между ног у взрослых. Вот и нужная ограда, а за ней и моя цель. Под ложечкой засосало в хорошем предчувствии. Я заулыбалась, пригласивший меня мужчина, стоял оперевшись боком на заграждение загона и разговаривал со статным седовласым лордом( простые люди покупку альтана себе позволить не могли). Я только сейчас обратила внимание, что в нем тоже было что-то звериное, толи в повороте головы, то в остром взгляде, в может и в общей хищной грации. Мощный, коренастый, он был похож на медведя, и не на Винни Пуха из мультфильмов, а на старого гризли. Оборотень? Насколько знаю, оборотни потеряли способность перекидываться, но зверя в себе носили и мне очень интерестно угадала ли я? Остановившись чуть в стороне я ждала пока мужчина закончит разговор с покупателем, глядя как в загоне показывают способности зеленого ящера. Животина безропотно выполняла команды наездника, перебирая лапами по импровизированной арене, места было мало, и казалось, что альтан едва сдерживается и не вырывается на волю только потому, что ему лень. - Пришла все таки, - оторвал меня от созерцания мужчина. Я закивала, улыбаясь. - Не страшно? - его серые глаза с овальным зрачком, смотрели по-доброму насмешливо. - Есть немного. Я смущенно улыбнулась. - Не стоит, малышка, тебя здесь никто не обидит, пойдем что покажу, - он протянул мне раскрытую ладонь. А вдруг маньяк? - словно выстрел в голову. Да и черт с ним, волков бояться - в лес не ходить. И я сунула ему в ладонь свою ручку. Мужчина бережно обхватил мою руку и повел в сторону недалеко стоящих конюшен, похожих на обычные сараи. - Меня зовут Френк, а тебя как величать, красавица? - Терезa- вздохнула я. - Как красиво, Те-ре-за, - протянул гласные Френк. - Что ты знаешь про альтов? - Френк по доброму улыбаясь, смотрел на меня сверху в низ. - Да ничего почти, - я пожала плечами. - Позволь,  я расскажу тебе немного? Альты очень гордые и свободолюбивые существа и для их дрессировки требуется много сил, терпения, внимания и времени. Люди в большинстве своем, действуют только силой и тоже добиваются нужного им результата и даже за меньшее время. Вот только от альтанов остается одна оболочка, - мужчина открыл дверь в конюшню, пропуская меня вперед. - Ты понимаешь о чем я? - Понимаю, - я была растеряна - безвольные куклы... - Воот, - протянул Френк, зорко глядя мне в глаза, словно увидел в их глубине что-то знакомое. - Мы тоже в какой-то мере животные, зверь живет внутри нас и мы альтанов приручаем, учим слушать нас, и слышать своего хозяина. В конюшне было темно и прохладно, мы подошли к стойлу в котором, как самая обычная лошадь, на подстилке из сена, спал маленький детеныш альтана. Ну как маленький, размером с осла, с темно-красными боками и черной полосой на загривке. Малыш услышал нас и вскочил на лапы, заклекотав-зашипев. - Какой миленький - вырвалось у меня. - Альтаны всеядные, не делай резких движений, может укусить, - Френк улыбался.- Зайдем? Я воодушевленно закивала и без сомнений шагнула за мужчиной в стойло. Альтанчик занервничал, шипение стало громче. - Хочешь погладить? - предложил Френк. - Конечно хочу! - я медленно протянула руку ладонью вверх к морде альтана. - Его зовут Закат. - Хороший какой, красивый, не бойся меня меня маленький  Закат, - я говорила тихо, боясь спугнуть. Язык ящера кончиком коснулся моей ладони, стало щекотно и я еле удержала руку чтоб не отдернуть. Сердце радостно билось и хотелось смеяться. Малыш фыркнул мне в лицо и я не спеша провела ему по морде. Кожа была теплой как согретый камень, и гладкой как стекло. - Дело в том, что  альтаны не всех к себе подпускают, - Френк присоединился к поглаживаниям, - наездники отбираются с особой тщательностью и лучшие из них ценятся на вес золота. Тебе бы годков десять сверху и ты могла бы быть среди них. Я бы взялся за твое обучение. - А сейчас нельзя? - внутри болезненно дернулась надежда.  - Нет,  малышка, - он провел мне по волосам - еще рано, у тебя впереди много дорог и свой путь ты должна выбрать сама и в сознательном возрасте. - А если я уже выбрала? - Френк покачал головой, добро улыбаясь. Я почувствовала себя незаслуженно обиженной, обманутой. И зачем только позвал? В носу защипало. И тут же сама себя одернула - он показал одну из дорог, а выбор действительно за мной... Несколько дней шел дождь и мне пришлось сидеть дома, особо занять себя было не чем и в первый день я приготовила обед. Няня, уходя, оставляла мне еду на день, но мне до одури захотелось борща. Как ей объяснять свое новое умение, я не думала, я просто хотела. Достала с маленького ящика хранения мясную косточку, овощи и пошла к плите. Плита у нас тот еще аппарат, работает она на особенных амулетах и их количеством можно было регулировать температуру, дорогая вещь, но это удобнее, чем печь на дровах. Слава Богам, как тут говорят, канализация у нас самая обычная, без всяких магических приблуд, иначе мы бы уже пошли побираться, амулеты - дорогое удовольствие. Пока мыла овощи и чистила, размышляла о том, что не хватает телевизора, дома я всегда включала его для фона... Готовка в общем далась нелегко, маленький рост  доставлял одни неудобства. Но вот когда все было готово и тарелка наваристого, густого, ароматного борща встала на стол, я чуть слюной не захлебнулась. Мммм, вкуснотища.  Няня пришла уже в сумерках, и сказать, что она была удивлена - ничего не сказать.  Штирлиц как никогда был близок к провалу. Она поражалась и всплёскивала руками, а я так и не придумала чем отбрехаться и только промямлила, что на меня что-то нашло. Следующие пару дней я вела себя тише воды, ниже травы, а ведь пора было заняться перешитием платьев Марион, совсем скоро мне нечего будет носить. Но... Опять но, которое не подвинешь, чувства Эммы были мне дороги, я к ней привязывалась и пугать няню не хотелось, и так напортачила. И сейчас я смотрела в окно на яркое солнце, на блестевшую после дождя улицу и думала, что пора познакомиться со здешней верой и наведаться в храм. Я встала с постели и пошла умываться и чистить зубы. Кстати зубные щетки были похожи на щетки из нашего мира, только деревянные и с щетинками из конского волоса. Вытерла лицо и вздрогнула заглянув в зеркало. К новому облику я не привыкла и кажется никогда не привыкну: из зеркала на меня смотрела маленькая  худенькая девочка с огромными желто-зелеными глазами и темно-русыми волнистыми волосами. Я моргнула, выражение глаз меня смущало, оно делало старше, дети не умеют так смотреть, словно вся печаль мира поселилась в их глубине. И с этим надо что-то делать. Я заулыбалась, захлопала ресницами - так на дурочку похожа, но это лучшее на что я способна. Вот с таким выражением лица я и пошла завтракать. - Светлого дня, моя маленькая - няня уже накрывала на стол. - Светлого дня, няня - я забралась на стул, пододвигая к себе тарелку. Несколько первых дней мне все таки пришлось давиться кашей, но теперь няня готовила молочный супчик  со сладкой крупой, и его я ела с удовольствием. У меня сейчас вообще было здоровое питание, что меня каждый раз умиляло, но заставляло скучать по фаст-фуду. - Я сегодня на базар пойду, составишь мне компанию? - няня ласково погладила меня по голове. Я скисла, отказывать не хотелось, но и менять собственные планы тоже.  - А мы ниток купим?- раз уж идти, то с пользой. - Купим, купим, только тебе зачем?  - Ну так мы собирались платье мне перешить, - неужели она забыла? - Ну давай попробуем, раз решили, ты вон ложкой шевели.- Няня потрепала меня по голове.  И через некоторое время, я в красивом платье и лентами в косах, шла с няней на рынок. - Няня, а расскажи мне про Богов. -Хм, и что именно тебе рассказать? - няня округлила глаза, удивленно глядя на меня. - Ну, кто они, какие они, что они могут. Няня задумалась. - А хочешь мы после обеда в храм сходим, там тебе лучше расскажут, чем я то. Бинго!!!! Вот вопрос и решился. - Хочу, хочу. - Но ты мне все равно расскажи что-нибудь. - заканючила я. - Богов очень много, маленькая моя, ты должна зайти в храм и душой выбрать своего, кому потом всю жизнь будешь дарить свою кровь. - А разве всем сразу дарить нельзя? - Можно конечно, только мне кажется это неправильным. Когда мы говорим "Во Имя Богов", мы упоминаем всех, чтоб не обидеть кого-то своим непочтением. Но когда мы молимся, мы всю свою веру направляем на кого-то одного, ему или ей мы поем славные песни, и от силы  и искренности нашей веры, зависит услышат нас или нет. А если дарить кровь всем, и всем молиться, то ты делишь свою веру и надежду на всех, как я думаю, и тебя вряд ли услышат. - Интересно... - я всерьез задумалась - и выбрать я могу любого?  - Конечно - няня улыбалась. - Ну тогда кто там у нас самый сильный?  Няня уже не улыбалась, она хохотала в голос. Я тоже улыбнулась, чувствуя, что есть подвох. -Даже самый могущественный Бог, не справится со всеми мечтами людей и нелюдей, поэтому Богов много. Какой интересный маркетинг, подумала я. - Когда мы зайдём в храм, ты сама почувствуешь к кому подойти. Дальнейшая дорога и покупки, прошли мимо меня. Я размышляла над действительностью существования Богов. Уж если я сюда попала, то отрицать эту возможность как минимум глупо. Я конечно и раньше молилась, и крестилась уже большой девочкой и по собственному желанию, но верила я по сути в какую-то высшую силу, провидение или что-то вроде, никогда не вникала в религиозные догмы. Наличие не одного, а многих Богов меня напрягало, если вспомнить, что я читала из фэнтези, то обычно Церковь не любит таких как я. Но тут уж посмотрим, поглядим. Мы вышли за ворота, сразу после обеда, вокруг каменной стены, окружающей город было поле, вдалеке слева виднелась россыпь домиков и уже за ними дымкой темнел лес. Храм находился невдалеке и стоял на поляне окруженной плодовыми деревьями. Мы топали по утоптаному тракту, поднимая пыль. - А почему храм не в городе?- это меня действительно удивляло. - Не знаю, может потому, что в храме творится особая магия. - Она разве есть еще? - В храме точно есть. Вопросов становилось все больше и больше. Храм был сложен из камня и почерневших бревен и издалека был похож на обрезанный конус. Внутрь я заходила, цепляясь за руку няни и испытывая трепет и волнение. У входа на тумбе стояла миска для пожертвований, с парой десятков медяков.  Было пусто, сумеречно и уютно. Сверху в отверстие в центре купола падал расеяный свет, не не доходящий до стен. А на стенах были фрески с изображением Богов и перед ними на небольших подставках стояли чаши с огнем. Няня отпустила мою руку и подошла к третьей справа фреске. - Смотри, это Эддра, она сочетает в себе жизненную энергию, верность и любовь. Няня взяла с подставки маленький кинжал и проткнув  кожу на ладони, провела ею над огнем. Маленькая красная капля упала в пустое дно и тут же испарилась.  Я завороженно подошла еще ближе, глядя в огонь, казалось что горят сами стенки чаши, потому что никакого топлива в ней небыло. Так вот значит как дарят кровь, а ведь я даже внимания на эту фразу не обратила. - Светлого  вам дня, рани - послышалось со стороны. Я резко обернулась, к нам шел старик в рубашке и штанах из небеленого льна. Его лицо настолько было испещрено морщинами, что я дала бы ему и тысячу лет. Глаза были мутно голубыми и...незрячими, но монах? двигался очень уверенно и поступь его была твердой. - Говорящий с Богами,- благоговейно прошептала Эмма. - Тебя ведет любопытство, дитя, - он смотрел сквозь меня, и казалось, прямо в глаза изображенной на фреске женщине.  Я обернулась, няни не было, и меня словно окутала теплая  невесомая паутина. Испуг пришел и тут же растворился. - Что есть сомнение? Это отсутствие веры. Старец протянул ладонь с кровоточащим порезом, над огнем. - Его надо кормить - он погладил языки пламени, словно приласкал котенка, - пойдем,  - протянул мне другую руку. Он подвел меня к другой фреске, на ней была изображена мужская фигура в плаще, капюшон покрывал голову и скрывал в тени лицо. В руках был длинный узловатый посох или даже шест. Из-за мелких трещин, сеткой покрывающих картину, нюансов было не разглядеть, но от нее шел холод, морозный сквознячок тянул по всему телу, cловно было в ней что-то страшное, чего я не вижу. - Эул. Если говорить об абсолютном зле, то его олицетворяет именно он, так как его основная миссия - разрушение всего живого.  Говорящий с Богами повернулся ко мне:  - Как ты считаешь,  кто ему поклоняется? - Я думаю... - мне в голову только преступники приходили, но говорить об этом нехотелось, - я не знаю. - Ты думаешь! Здесь не место для мыслей! Здесь живут чувства, сердца, Боги слышат твою душу, им не нужны твои слова! - И тихо добавил, - Эулу поклоняются строители, мастера - без разрушения старого, не построить нового. Нет добра без зла.  Говорящий сделал паузу, а я боялась нарушить тишину, в голове царил сумбур и я впервые здесь, почувствовала себя ребенком.  - Ты рано пришла, - его голос был печален и строг, - не торопись жить и приходи позже. Сейчас тебе нечего делать в Храме. Я моргнула и оказалась рядом с няней возле фрески с Эддрой. Говорящего с Богами нигде не было. Пот выступил на висках и стекал струйкой по спине. - Что он сказал? - няня улыбалась, смотря на меня. - Что мне тут не место ... А Эддра с фрески смотрела на меня тепло и сочувствующе, я не задумываясь схватила кинжал и резанув по ладони, покормила пламя. Вылетала с Храма, я вперед Эммы, и еще очень долго не находила себя... *** Я с некоторых пор не могла найти себе места, равновесия, внутри все бродило и не давало покоя. Я подолгу сидела на пороге, глядя в небо, не зная что именно хочу там увидеть и хочу ли. Я пыталась медитировать, разложить мысли по полочкам, вернуться к уже было обретенному состоянию смирения.  - Привет, - передо мной стоял Стефан, -ты почему больше с нами не гуляешь? - взгляд у него был напряженный. - Не гуляется, - мне было грустно. У меня сын его ровесник и сейчас это осознавалось особенно остро. - Я подумал, что ты со мной не дружишь больше. - Волосы у него выгорели до белизны, и он по-прежнему был похож на одуванчик, только уже белый, пушистый.  - Зря, - я не настроена была на разговор, но боялась обидеть малыша, - просто у меня настроения нет. - Мама говорит, когда нет настроения, надо себе улыбнуться. Или сказать кому-нибудь, что ты его любишь. Когда у мамы плохое настроение, она всегда мне говорит, что любит меня, - мальчик присел рядом со мной на порог и тоже посмотрел на небо. - У тебя замечательная мама. - Я знаю, я тоже ее люблю. Мне кажется, что когда есть кто-то, кто тебя любит - здорово, - Стефан смотрел на меня очень серьезно, мой маленький взрослый. - Стефан, ты прости меня пожалуйста, мы обязательно погуляем, но сейчас мне надо идти. - Хорошо. - Мальчик пожал плечами. А я медленно встала и пошла к воротам из города, маленькая, потерянная в себе девочка. Мысль, ощущение правильности происходящего, текуче оформлялось в голове.  В Храме было гулко и пусто. В лучах света, падающего сверху, танцевали пылинки, безвучно горел в чашах огонь и лишь звонко трепыхалось мое сердце, тревожно стуча в грудь. На губы стекла слеза, а я и не заметила когда начала плакать. Вытерев рукавом лицо, я вышла в самую середину зала. Подняла голову вверх и долго стояла просто глядя на солнце, казалось заполнившее все окно в крыше. В животе сжималась тугая пружина, я задрожала от напряжения. А потом распахнула руки в стороны и закричала. Закричала открываясь, выпуская всю скопившуюся боль. Боль утрат, что были в моей жизни, боль разочарований, несбывшихся надежд, боль от невыплаканых слез. Когда крик затих и весь запал сошел, я подошла к  фреске первого попавшегося Бога, и порезав руку, подставила руку под огонь, глядя как падает красная цепочка капель, мгновенно исчезая на дне. Огонь полыхнул, но не обжег, он неспешно стал подниматься по руке, постепенно обволакивая меня всю, он грел, ласкал, утешал. Он сжигал мои страхи, и на их пепле тут же взрастали новые надежды и мечты. Сгорая, я рождалась.  - Хороший выбор, - на мое плечо опустилась тяжелая рука, - это Горт. Горт почитает свободу духа, души и помыслов. Он ассоциируется со вселенной и ее бескрайними просторами, он покровительствует всем людям и нелюдям. Особо благосклонен он к тем, кто ищет новые знания и старается постичь непонятное.- Говорящий с Богами давал мне время прийти в себя и не ждал ответа, - Горт - символ мудрости и силы, и он услышал тебя. Старец поградил меня по голове. - Я рад что ты пришла, но не ждал тебя так скоро. - Спасибо вам - голос звучал сипло, горло болело, c фрески на меня смотрел седобородый старец с мечом в руках. - Благодари Богов, дитя, у тебя вся жизнь впереди, чтоб доказать им свою любовь.  - Жертвы приносить?  - Жертвы никому не нужны, уж твои тем более. Иди. Живи. ЧАСТЬ 2 Саймон Тонкий, сладкий, вкусный аромат, с легким привкусом трав. Рефлекторно вдохнул глубже и поднял глаза от сжатых кулаков. На стол перед ним опускала поднос с чаем девушка. - Ваш чай, господин, если еще что-то понадобится, только попросите - мягкий, чарующий тембр.  Первое, что он увидел, это глаза, огромные желто-зеленые болота, потянувшие его за душу. Черные брови в разлет, мелкая россыпь веснушек. Бронзовое стекло чуть вьющихся волос, тонкая шея, острые ключицы. Почти девочка. Пара. Его пара. Штормовая волна восторга и желания затопила сознание. Схватить. Забрать. Унести. Заклеймить. Только железная выдержка заставила собраться и стиснуть подлокотники кресла, чтоб не накинуться на пару сейчас же. Он все это сделает, но позже, сейчас необходимо успокоиться и осознать. - Саймон, дорогой, как тебе эта прелесть? - его нынешняя любовница красовалась перед ним в алом платье, потрясающе подчеркивающем и без того шикарную фигуру. -Отлично. Берем и пошли, у меня мало времени. - Ты бука, Саймон, - женщина подошла и провела пальчиком ему по шее.- Ты посмотри какой цвет, а как струится по телу, - она провела его ладонью себе по бедру. - Я же сказал - отлично, если ты хочешь, чтоб я его с тебя сейчас снял, скажи и я сниму, - немного грубо, но он боялся сорваться с места, аромат еще дразнил, разлившись в воздухе - но целостность не гарантирую.  Через несколько минут, Мастер Платья рассыпался перед ним и его женщиной бисером, благодаря за покупку и провожая до дверей. Саймон вышел на улицу и посадил женщину в экипаж. - Езжай, я буду позже. - Но Саймон, я хотела бы поблагодарить тебя за такой красивый подарок, - проворковала леди. -  У тебя будет такая возможность, - Мужчина хлопнул дверцей и как только экипаж тронулся с места, пошел назад в Дом Платья.  Колокольчик звякнул над дверью, и навстречу выкатился Мастер. - О, господин Терелс, Вы что-то забыли? Или я еще чем-то могу помочь? Может хотите сделать своей даме сюрприз? - зачастил он. - Где девушка?  - Какая девушка? - Мастер делано удивился. Саймон его просто обошел и направился в помещение за скрытой дверью. - А, Тереза, так она уже ушла - Мастер подозрительно суетился, - она всего пару раз в неделю приходит.  Саймон нахмурился и огляделся. Огромное помещение, заваленое тканью, большой стол для кройки, несколько манекенов из деревянных пластин, маленький уголок отделенный под кухню, две девушки сжавшиеся у двери. - Где она живет? - Я не знаю, господин Терелс, еслиб знал, так я сразу... Саймон обошел помещение, зашел на кухню, там на стуле висела броская шаль, белая, с яркими цветами, он нее шел тот самый аромат. Схватив шаль, Саймон прижал ее к лицу, делая глубокий вдох и пьянея. - Куда она ушла? - он посмотрел на девушек,  и те молча ткнули пальчиками в заднюю дверь. Мужчина вышел, принюхался и пошел по запаху, он долго блуждал по улицам и скверам и потерял его на базаре, в районе продажи специй. - Чего ты испугалась, глупая, я же не обижу... - сказал в воздух. Он в городе человек новый и надолго задержаться не может, следовательно на поиски надо кого-то нанять, и кажется Саймон знал кого... Тереза Я залетела домой и захлопнула дверь, я бы еще и подперла ее чем-нибудь, но нечем.  Сегодня мой день рождения, и я пришла к Мастеру с пироженками, посидеть, чаю попить. Шестнадцать лет это вам не то. Но для начала Мастер попросил помочь с вредной клиенткой. Это он на нас орал, как на проклятых, а вот клиентов своих он любил трепетно и нежно - они ему денежки несли. Я сделала чай и села в кресло, закинув ноги на подлокотник. Ох, какое кресло, мягкое, глубокое, в нем как в колыбели, до того удобно, что я была готова в нем спать (что и делала пару раз),  это кресло было одной из первых моих покупок. После глотка травяного чая, стало легче, я успокаивалась, пускаясь в воспоминания. Как долго и как быстро прошли эти годы. Тогда, десять лет назад, мне помогла вера. Вера в Чудо, в Бога, в себя. Я родилась заново и отпустила прошлое.  Осенью пошла в школу. Учеба увлекала, а правила школы стимулировали. В школе учились все: богатые, бедные, оборотни, демоны, люди. Она была создана не только для образования, но для развития людей и нелюдей, для развития их талантов, чтоб каждый из них знал где он может применить свои способности. Имеются ввиду какие-то особые умения. Кто-то чувствует болезнь, но не знает как помочь - его научат и направят в специализированное учебное заведение. Кто-то чувствует опасность - его дорога в Королевскую Гильдию Охраны и Порядка. Кто-то может "говорить" с животными и его отправят к оборотням, у них есть Ветеринарная клиника и при ней учебный центр. А кто-то потрясающе шьет, и его место среди мастеров иглы; но подмастерья себе, они обычно сами выбирают. Применение находят всем, у кого есть хоть какие-то способности. Я вот почувствовала травы, то есть, потрогав, понюхав, я всегда знаю для чего та или иная травка. А еще я делаю потрясающие чаи на травах, не стесняясь скажу - лучшие. Так вот, школа. В школе не держали тех, кто учиться не хотел. Считали ненужным тратить время и силы педагогов на тех, кому это не нужно. И было на самом деле тяжело, объем информации поражал, пока ты не попробуешь себя во всех сферах, ты себя не найдешь, редко кто заходил на факультет и понимал - мое. Меня пророчили в ветеринары, но травы перевесили. Мне было интересно, мне захотелось жить и я жила. Я резвилась с ребятней, дралась, мирилась, смеялась, плакала. Я жила своей новой жизнью и получала от нее удовольствие. Через пару лет, деньги у нас закончились, и мне бы ввести что-то новое в мир Пилана, изобрести бы что-то эдакое, но этот мир имел свою тонкую гармонию и лишнему в нем было не место. Я пошла подмастерьем к Мастеру Платья,(напросилась, показав уже сшитое собой). Именно так с большой буквы, потому что звание это заслужить было нелегко. Сначала шила, кроила, подгоняла, а потом стала рисовать искизы, стала помогать подобрать платье и ткань, чтобы оно стало тем самым платьем, без которого никак. Мастер, тан Берт Норди, почувствовал свою выгоду - от нас не уходили недовольными и всегда возвращались и поднял мне ставку. Правда я теперь не швея, я не то не сё, но с деньгами.  Няня начала потихоньку сдавать, год назад она слегла, а неделю назад ее не стало. Старость, против нее я ничего не смогла сделать. Новая боль. Эмма заменила мне родную бабушку и няней я ее звала только по привычке, и она совсем немножко не дождалась моего поступления в Королевскую Академию, на факультет Травничества и Зельеварения, а она так гордилась мной.  И вот сегодня, пирожные, клиентка, чай. Я сама понесла чай, когда поняла, что эта фифа просто капризничает. Предложила ей примерить алое платье, с узором из черных камней на корсаже - оно ей удивительно шло, оттеняя и черные волосы и белую кожу, делая глаза глубокими озерами. А сама понесла чай ее кавалеру, чтобы он не заскучал. Вышла в зал, и вот сразу видно - Господин: высокий, пепельные волосы, до грешного красив, той мужественной, но не грубой красотой, длинные ноги,  сильное тело, я еще подумала : везет же некоторым, имея в виду фифу. А потом он поднял на меня взгляд, и меня обожгло, столько в нем всего намешано было. Глаза синие-синие и в них клубиться страсть, ее можно было не только почувствовать, но и потрогать. Я испугалась.  Мужчины меня если и интересовали, то только с эстетической точки зрения, я уже успела потискаться и поцеловаться в новом теле, но вот как-то ничего не ощутила. Рано наверное, но мне торопиться некуда - чего я там не видела. Но вот после этого взгляда, мне стало страшно, показалось, что он меня прям на чайном столике разложит. Я быстро ретировалась за дверь и спешно попрощавшись ушла. Не знаю, что меня заставило, но я прошлась по всем самым ароматным местам, словно сбивая след и запах, может потому что Господин был оборотнем, а нюх у них поистине животный.  Ну и ладно, жалко только, что с девчонками не посидели, но мы это наверстаем, я потерла ладони и пошла готовить себе праздничный ужин. Ну мало ли что на мужика нашло, не будет же он за мной бегать, подумала я и успокоилась окончательно. Райан Сидел и как пес нюхал тряпку. Боги, он не мог поверить в происходящее. Саймон ушел от него полчаса назад, припомнив должок и попросив найти для него девушку. Кто она для него, Райан так и не спросил и теперь мучился от любопытства. Саймон спас его лет десять назад. Он тогда только начал преподавать, вел физическую подготовку и выживание. Райан со своими учениками проходил практику в горах на территории Саймона, тогда произошло несчастье: небольшая осыпь чуть не засыпала его подопечных, несколько человек Райан успел оттолкнуть, но его самого завалило. Одни малолетки и никого вокруг. Ребята его вытащили, но когда дотащили до ближайшего жилья, он был едва жив. У демонов отличная регенерация, но фатальных повреждений было слишком много, да и демонская кровь уже не та, что была когда-то. Саймон то ли пожалел молодого преподавателя, то ли хотел побыстрее избавиться от толпы половозрелых пацанов, которые могли попортить самочек в его клане, но так или иначе - он разделил с ним кровь, побратался по простому. Сперва Райан выжил, а потом понял как над ним подшутили Боги. Вместе с кровью, Саймон подарил ему Зверя. Сейчас Райан больше оборотень, чем демон. И он очень долго не мог привыкнуть, что кто-то внутри него диктует ему какую женщину выбрать;  демон любил горячих, страстных - женщин с перчинкой, а зверь внутри ценил нежность, ласку, покорность. Конфликт двух половин несколько лет мешал жить - ему необходимо было скидывать напряжение, иначе это грозило неприятными последствиями ( неудовлетворенный демон впадал в ярость), а потом Райан узнал, что потомство у него может быть только от истинной пары и взвыл.   У мужчин демонов рождались только демонята, у демониц дети брали расу отца; а оборотни в принципе могли родить только в истинной паре, потому их было не много и дети ценились больше жизни.  Рай опять втянул в себя запах, он кружил голову, им хотелось дышать. Нет, не так, дышать хотелось только этим ароматом. Ну что ж, кажется, и демон и оборотень в его крови пришли к согласию - нашли свою половинку и был только один способ это проверить - найти девчонку. Вот только зачем она Саймону? От пришедшей в голову мысли, стало холодно, но он откинул ее за несостоятельностью. Не бывает одной пары на двоих, для каждого она своя... Тереза С самого утра день не задался. С утра ошпарила пальцы - крышка на чайнике перевернулась, обдав руку горячим паром; на пороге мастерской подвернула ногу; потом оказалось, что мою любимую шаль забрал вчерашний красавец, и мне лучше вообще не появляться на работе, так как похоже, что мужчине я очень запала и он меня будет искать. Мастер Берт был максимально серьезен : - Тери, если не хочешь стать игрушкой для оборотня - прячься, тебе все равно придется увольняться, - Берт кинул мешочек с монетами - работу здесь и учебу ты не потянешь. От обиды у меня слёзы на глаза навернулись, я не хотела уходить, тем более так. - Но если ты принесешь мне новые рисунки, я их с удовольствием возьму, - Мастер хитро улыбнулся, - иди, детка. Я растерянно попрощалась с девочками и поплелась домой. Дома все валилось из рук, я не находила себе места, чувствуя, что это еще не все сюрпризы. Но день завершился без других событий и кроме испорченного настроения меня больше ничего не ждало. Пару дней я просидела дома, так, на всякий случай. Потом пришлось выбраться на рынок за продуктами, по привычке зашла в скотный угол, но Френка там не было - еще не приехал. Со старым оборотнем, мы виделись один-два раза в год, когда он привозил новых альтанов на продажу. Я по-прежнему грезила этими потрясающими животными, но себя решила посвятить травничеству, отчего Френк посмеивался и вспоминал наше знакомство. Подходя к своему дому, я увидела экипаж, стоящий рядом с ним, дверь в домик была гостеприимно распахнута. Вот только гостей я не ждала.  Я приостановилась. Кто? Тот красавчик меня нашел?  Да какого черта?! Это мой дом! И сейчас кто то ходит по моему дому, трогает мои вещи, сидит в моем кресле! В груди начал расти гнев, затягивая красной пеленой все перед глазами. Я медленно выдохнула, вдохнула и пошла вперед. - Это кто там зашел в гости? - входя в дом, я уже улыбалась, немного наигранно, но как могу.  Его я узнала сразу, он сидел в моем кресле, крутя в руках трость с серебряным набалдашником в виде отполированного шара. Мы встретились глазами и моя улыбка стала еще шире. - Я не буду говорить: "добро пожаловать", врать не хорошо, а добра я тебе не желаю.  - Ты зря мне хамишь, девочка, - густой баритон расплылся по комнате, - твоя жизнь в моих руках, и в твоих интересах вести себя вежливо и максимально гибко. - Сразу расставил акценты мужчина. А я и не собиралась хамить, оно само поперло из меня, а я просто не стала сдерживаться... - О, как! Это все конечно очень интересно, но кто вам давал право врываться в мой дом?- еще капля и меня понесет. Руки подрагивали, а внутри потихоньку нарастали злость и тревога. - Этот дом куплен за мои деньги, можно сказать, что он мой. - Мужчина был невозмутим. Кап... Кап... Кап... - Угу, я уже поняла, но вот кресло куплено за мои деньги, поэтому освободите его пожалуйста.  Я скрестила руки на груди. Брови графа Роберта Алтем Лэнис, и по совместительству моего прадеда, поползли вверх. Он смотрел на меня пронзительно и долго. Я терпеливо выдерживала его взгляд, машинально замечая, что цвет глаз у нас один - зеленый, с золотистой проволокой. - Зубы показываешь, - граф утвердительно кивнул своим мыслям. - Зачем пришел, лорд Алтем? - ситуация конкретно выводила из себя. - Погибли Адель с мужем. Тебе придется занять ее место, - граф опять нацепил невозмутимую маску. - Всмысле?  - Ты выйдешь замуж за выбранного мной лорда и продолжишь род.  - Тааак, - протянула я и выдернув из-за стола стул, поставила его напротив графа, - а вот с этого места поподробнее, а то я чего-то не понимаю каким боком я к вашему роду отношусь. - Самым непосредственным, и ты это знаешь. - А вам,  просто для осознания, шестнадцать лет понадобилось, да? - Не язви! - граф пристукнул тростью об пол, и поморщился - Я не в восторге от сложившейся ситуации, но у меня нет другого выхода. Я не хочу и не позволю, чтобы плоды моих трудов, после моей смерти достались лизоблюду Короля. - Припечатал старый лорд. - Ты выйдешь замуж за обедневшего лорда Урданса, он на церемонии перейдет в наш род. И я прослежу, чтоб ты в ближайшее же время зачала. Я искренне рассмеялась, хохотала долго и от души. - А ты, значит свечку держать будешь? Чтоб новоиспеченный Алтем мимо не промахнулся. - Я уже пустил все на самотек, - граф опустил взгляд в пол, задумавшись, - надо будет - буду держать, я собираюсь сам воспитать внука. - Так себе перспектива, - я вытирала слезы от смеха, странно было слышать такие слова от старого, гордого и властного графа. - Лорд Алтем, неужели ты думаешь, что я на это соглашусь. Он усмехнулся: - Не забывай, что ты несовершеннолетняя, я уже отправил поверенного оформлять опеку. Время тебе - до завтра. Посиди, подумай. Завтра я жду послушную молодую графиню Терезу Алтем Лэнис, нет - Я тебя сам, лично сломаю.  Граф с встал опираясь на трость и не оглядываясь на оглушенную меня, пошел к двери. Я проводила его взглядом, только сейчас замечая насколько он стар. Эк его припекло. Мысли в голове летали, как поднятая ветром пыль. И что теперь? Спокойствие, только спокойствие. Я встала, подошла к плите и поставила воду на чай. Вот это поворот. Ну то что я все равно не соглашусь, это очевидно, но вот что делать? Извечный вопрос. Хм. Вода закипела и я заварила щепотку успокаивающего сбора, подумала и добавила еще щепотку.  Вот, новый поворот, что он нам несет Пропасть или взлет... О, Боги, что опять творится у меня в голове. Это все стресс. Сладкий и терпкий сбор мягко провалился в желудок. Скорей бы подействовало, мне нужно собраться и серьезно подумать. Послышался стук в дверь, я обернулась, думая : открывать, не открывать? Стук повторился и я пошла к двери. На пороге стоял Он - мужчина моей мечты, ну когда-то очень давно, в другой жизни, я о таком мечтала. Высокий и подтянуто-мускулистый, темноволосый и загорелый, с мальчишеским прищуром бирюзовых как море глаз и потрясающей улыбкой. - Милая леди, обычно я так не знакомлюсь, но вы заняли все мои мысли и поэтому я здесь, - с напором начал "очаровывать" меня демон мурлыкающим тембром. А я очумело захлопала глазами и решительно дернула дверь, но мужчина ловко сунул в щель ногу и все так же широко улыбаясь, продолжил:  - Сердце мое, сжалься, подари поцелуй иначе ждет меня мучительная смерть - закончил он с придыханием и резко склонился ко мне. Лицо обожгло его теплом, он мягко лизнул и прихватил зубами нижнюю губу, втягивая ее в рот. Я резко пнула его в колено, сильно толкая в грудь, губу дернуло болью и я захлопнула дверь, быстро накидывая на нее щеколду. - Твой вкус незабываем, красавица! - донеслось из-за двери. Я сползла по стенке на пол, понимая, что демон только что проверил меня на его пару. Оборотень, демон, лорд Урданс - что-то многовато мужчин для меня одной, ничем хорошим это закончится не может. Конец спокойной жизни, придется давать деру. Я тихо засмеялась: ну вот и попутешествую. Райан еще постоял за дверью, глупо улыбаясь и смакуя на губах вкус и запах его женщины. Сначала он подумал, что аромат платка его обманул, все таки обоняние у него хуже чем у оборотня, и чтобы убедится истинная ли ему пара хозяйка платка, нужно было попробовать ее кровь. Девушку он нашел на второй день, но говорить об этом Саймону не торопился, а потом ему в голову пришла смешная в своей простоте идея, что он сейчас и осуществил. Райан вспомнил ее ошарашенный взгляд и тихо рассмеялся отходя от дома. К Саймону все таки придется идти - долг платежом красен. Вот только кто она ему? И что она ему должна? Тереза человечка, поэтому ни сестрой ни любой другой родственницей она быть не может. Любовница? Да вроде слишком молода. Райан неспешно дошел до перекрестка, где ждал его Гранат. Гранат был старым красным альтаном и сейчас его с восторгом облепила ребятня, а он нервно переступал с лапы на лапу. Райан свиснул и дети прыснули в стороны а Гранат, казалось, с облегчением фыркнул. Подойдя ближе мужчина похлопал по загривку животное и легко запрыгнув в седло направил его на постоялый двор, где остановился оборотень. Саймон встретил его в небольшой, но уютной для постоялого двора гостиной. Мужчины обменялись рукопожатиями. - Нашел? - Саймон предложил сесть Райану и опустился в кресло сам. - Саймон, мне все равно чем тебе насолила девчонка, но тебе я ее не отдам, - демон расплылся в улыбке, глядя на застывшего Саймона, - она моя пара. - Этого не может быть, - абсолютно спокойно ответил Саймон. - Почему? - позволь полюбопытствовать.- Райан вздернул брови. - Она МОЯ пара. Воздух вокруг мужчин сгустился, они сверлили друг друга взглядами, словно пытаясь понять насколько серьезен соперник. - Ты шутишь? - демон нахмурился - она человек, она физиологически не может быть твоей парой. - Где она?- оборотень заиграл желваками. Демон задумался, постукивая пальцами по подлокотникам кресла. - Ситуация... - протянул Райан - Саймон, я тебе должен жизнь, но истинная пара для демона подарок Богов. Я не откажусь от нее. Не смогу и не хочу. Саймон метнулся со своего места и загрудки поднял с кресла демона. - Я просто попросил ее найти, какого хрена ты к ней полез??? - оборотень был в бешенстве. - Саймон, остынь - Райан стряхнул с себя его руки, - могу обещать, что не пойду к ней сейчас. Успокойся и приходи, нам есть что обсудить. - Нечего обсуждать, - процедил оборотень, - она моя, иначе я просто сверну тебе шею. - Я сказал, ты услышал.- демон вышел хлопнув дверью. *** Демон только ушел и опять стук в двери. Я взрогнула и закричала через дверь: - Никого нет дома. - этот стук я узнаю всегда. - Тери, открой, надо поговорить. -Некогда мне разговаривать - пробухтела я, открывая дверь, - пора сухари сушить. Передо мной  стоял хмурый Стефан. Он превратился в крепкого симпатичного паренька с соломенным волосами и по-прежнему редко улыбался, но когда улыбка освещала его лицо, он преображался, превращаясь в обаяшку. - Не хочешь рассказать, что за нашествие у тебя только что было. - Стефан тревожился. - Первым приехал мой прадед, собирается оформить на меня опеку, - я проводила парня к столу - Есть будешь?  - Буду. Так это здорово! Ты теперь графиней станешь, - было видно, что он хочет обрадоваться за меня, но у него плохо получалось. Я скептически вздернула бровь, глядя на него. - А еще он хочет выдать меня замуж и скоренько наплодить маленьких алтемчиков. - я поставила перед Стефаном тарелку с бутербродами. - О, ладно, а что хотел второй? - Второй меня укусил.- Я дотронулась до губ, нижнюю немного дергало, и поморщилась. - Ты знаешь кто он ? - Я только сейчас заметила, что парень напряжен, и удивленно посмотрев на него, покачала головой. - Райан Верс, преподаватель физической подготовки и выживания в столичной Академии Охраны и Порядка. Демон. И он никогда не пришел бы тебя просто укусить.- Стефан нервничал, а когда он нервничает - он ест. Я следила как он поглощает бутерброды и пыталась поймать верткую мысль. - Если он пришел пробовать кровь, то он уже уверен. Ты же понимаешь про что я говорю? - парень смотрел на меня и не понимал моей реакции. Практически любая другая на моем месте прыгала бы от восторга, но я как-то не планировала выходить замуж или становиться чьей-то парой в шеснадцать лет. И дети должны рождаться по любви, а не по принуждению. Я наконец поймала мысль. - Стефан, - я была сама задумчивость, - ты ведь знаешь, что истинные пары могут быть только внутри расы, тебя ничего не удивляет?  - ... я не подумал об этом.  Только тогда как же это все?- он покрутил пальцем у моих губ. -  Вот-вот, но пока с демоном непонятно, мне надо давать деру от родственничка. Нужна твоя помощь, у меня нет подходящей сумки или рюкзака. - Куда ты собралась? - Не знаю, но ждать пока меня возьмут в оборот я не собираюсь.  Стефан, хмурился, нервничал, переживал, но не перечил. - Сколько у меня времени?  - До закрытия ворот. Стефан кивнул и почесал в затылке. - Других вариантов нет? - с надеждой спросил парень. - Нет, Стефан, завтра граф пришлет за мной и меня уже не должно быть в городе. - Ты же вернешься?  - Если вдруг, то не скоро. Стеф, я обязательно что-нибудь придумаю, не переживай. Может в столице увидимся, ты же поступишь в Академию. - Найди меня там, обязательно. Нежность к парню распустилась буйным цветом. - Еще рано прощаться - сумку мне принеси.- Я засмеялась - иди уже, потом проводишь меня. Стефан выскочил за дверь, а я встала посреди кухни размышляя что мне нужно с собой взять. На носу осень, да и спать мне придется на улице. Плюс еда, гигиена, книгу бы взять... Надо список составить, иначе я просто все не утащу. Уходить не хотелось, мне неплохо тут жилось: я полюбила дом, полюбила узкие улочки города, людей что здесь жили, свою работу, своих маленьких друзей. Сольена, Стефан и я собирались вместе поступать в Академию, но на разные факультеты. У меня были планы на ближайшую жизнь и менять их было как минимум неприятно. Я сложила в стопку к остальному белью свитер и штаны. Слава Богам, женщинам можно одевать брюки, не приветствуется особо, но и за шлюху меня никто не примет. Объемный мешочек получится, сделала я вывод глядя на собранные вещи : пара штанов, платье, пара туник, свитер, рубашка, нижнее белье, а еще надо взять травы и еду, обувь. Плюнула и убрала одни штаны и рубашку. Аааа, свой запас, карман не тянет, и положила все обратно.  Стефан пришел через пару часов, принес и рюкзак и сумку через плечо. Сел и тревожно смотрел, как я перекладываю все в рюкзак. - Ты собираешься в дорогу с кухонным ножом? - возмутился парень, глядя как я заворачиваю оный предмет в плотную ткань, чтоб не проткнул сумку. - Ну во первых, другого у меня нет; а во вторых - это отличный нож.- я пожала плечами. - Девчонки, - снисходительно протянул Стефан, - убери эту гадость, я свой сейчас принесу. Мне только и осталось, как опять пожать плечами, какая разница нож, кинжал, или еще что - главное чтобы резал. Пока ссыпала травы в мешочек, Стефан уже вернулся и протянул мне простые кожаные ножны. - От сердца отрываю, но тебе нужнее, - он тяжело вздохнул. Я приняла подарок : действительно кинжал, с лезвием длиной чуть больше ладони и очень острым лезвием. - Он хотя бы не сломается в первый же день. - Спасибо, я верну. - Себя лучше верни, - растроенно пробормотал мой по прежнему маленький взрослый. Мне оставалось только переодеться, и я пошла в свою комнату. Штаны из тонкой замши, прямая туника до середины бедра, кожаный жилет со шнуровкой спереди, ботинки, куртка - по вечерам и ночью уже прохладно, плащ я взяла зимний и привязала его к рюкзаку, вот и все облачение. Я вздохнула, оглядываясь - столько всего осталось, на душе заскребли кошки. - Я готова. - Пойдем, я тебя провожу.  Я хлопнула себя по лбу. - Совсем забыла, - сев за стол, - быстро написала дарственную на дом на имя Стефана Масского. - На воротах заверим - Я помахала листочком. - Совсем сдурела? - подлетел с места Стефан. - Это твой дом! - Не паникуй, я просто не хочу, чтоб мой дедуля наложил на него лапу, а ты присмотришь за ним пока. Можешь сам в нем пожить. - Я хитро задвигала бровями, намекая на Сольену, вот уже четыре месяца, как они официально встречаются. - Ой, дура - выдохнул парень краснея. К воротам мы подошли, когда уже опустились сумерки. Зашли в небольшое здание рядом. Ситуации бывают разные и на воротах, кроме охраны всегда дежурили врач, юрист и банкир, последний всегда мог оформить срочный заем под залог или выкупить что-нибудь сам. Бумагу пришлось переписать, но в итоге мой дом все же отошел Стефану. - Объясни Соль, что я не смогла зайти. - стало безумно грустно, один шаг за порог и я совсем одна, ведь даже собаку не завела, она бы хоть компанию составила. Стефан стоял опустив руки и несчастно глядя на меня. - Люблю вас, не грустите. - Я порывисто обняла парня, он в ответ стиснул меня в своих руках. - Удачи тебе. Я кивнула и не оборачиваясь вышла за ворота. Уходя, перестала сожалеть. Я слишком прикипела к этому дому, а ведь я хотела посмотреть мир, но не была дальше близлежащих деревень. Ворота захлопнулись сразу за мной. Я остановилась, но лишь на мгновенье, и решительно пошла вперед. Солнце окончательно село за горизонт вместе со стуком ворот. Легкий ветер нес прохладу, запах сухого сена и неясную тревогу. Слева маячил храм, далеко справа деревня, а впереди только дорога. Я повернула к храму, словно до последнего оттягивая свой путь. Чуть улыбнулась, прогоняя воспоминания - когда-то я очень боялась темноты. Двери храма открылись беззвучно, внутри кромешная тьма и маленькие огоньки перед изображениями Богов, словно островки уютного тепла, не могли ее разогнать.  Горт, говорят он благоволит путешественникам, я взяла нож и осторожно сделала надрез на ладони.Несколько капель быстро превратились тонкую прерывистую струйку, тихо зашипевшую, рястворяясь на дне. Меня всегда завораживала эта магия, магия храма, когда ты чувствуешь как тепло жертвенного огня тебя мягко согревает, словно заворачивая в легкий плед.  Темнота, огонь, кровь, как это все символично, под стать моему настроению. Я вытащила из кармана платок и приложила к порезу, развернувшись на пятках уперлась в Говорящего с Богами. Все та же сетка морщин, все те же белесые глаза. За прошедшие десять лет я видела его всего-то раза два. Говорящие с Богами,  сами выбирали  кому и когда появиться и если у тебя возникнет желание с ними пообщаться, то не факт, что кто-то выйдет на зов. Хотя, попытаться можно. - Лунной ночи, рани. Бежишь?  - Бегу. - Я даже не удивилась его осведомленности. - Так от себя не убежишь, дитя. - Старик смотрел на меня как на несмышленыша, хотя так наверно и было. - Я не от себя бегу. - Как знать, - улыбнулся  старик, - ну беги, беги... Я не успела спросить, что он имел в виду, что не стоит и пытаться? -  как уже стояла за порогом и глядела тропинку выводящую к тракту. Вздохнула, не люблю я все эти загадки, и поправив лямки рюкзака пошагала вперед: от себя или к себе, или еще от чего - время покажет, но пока я не готова к серьезному решению, буду бежать. На тракте было легче, но перед рассветом я решила спрятаться в лесу, в стороне от дороги. Мне надо поспать, да хотя бы просто вытянуть ноги, они гудели и отказывались отрываться от земли. Я люблю лес, люблю когда солнечный свет падает желтой паутинкой сквозь листву и ветви деревьев, когда в вышине переливается пение птиц, когда можно любоваться причудливыми корягами и пнями украшенными то серым, то зеленым мхом и похожими на сказочные существа; когда то тут, то там мелькают яркие шляпки грибов. Но когда не видно не зги, когда все палки, коряги, ямки словно сговорились сломать мне ногу, когда скрип деревьев заставляет внутренности сжиматься, а собственное громкое дыхание и бешеный стук сердца заглушают все посторонние звуки, от чего кажется, что кто-то злой и страшный подкрадывается со спины и постоянно хочется обернуться - тогда сердце словно сжимает ледяная ладонь тихого ужаса, вытесняя всю мою любовь к лесу. К такому жизнь меня не готовила. Но я шагала вперед,  на одном упрямстве. Часто замирая и прислушиваясь, смотрела по сторонам, в надежде найти место для отдыха. Случайно, краем глаза заметила чернеющее в общей темноте скопление елок, ветки опускались до самой земли и я решила спрятаться под ними. Может меня вообще никто не будет искать и все мои предосторожности зря, но береженого - Боги берегут, поэтому я в который раз спрыснула себя настоем на основе любистока, эфирное масло из его желтых цветов имело ярко выраженный грибной запах, что легко могло сбить со следа кого угодно, тем более в лесу. Залезла в самую глубь веток, расстелила плащ и буквально рухнула на него. Я думала, что заснул сразу, но не тут-то было. Ноги гудели и стонали, икры дергало, голова была тяжелой от переутомления - сказывается стресс и бессонная ночь. Я приподнялась и стянула обувь,  как смогла помяла ноги, застонав сквозь зубы, и опять легла заворачиваясь в плащ. Мысли скакали в голове не задерживаясь не на чем, ночные звуки леса мешали расслабиться, сколько я так пролежала - не знаю, но все таки провалилась в тяжелый и тревожный сон. Когда я проснулась солнце стояло уже высоко, но до меня, под лапник елей не пробивалось. Отдохнувшей я себя не чувствовала и при мысли, что придется встать и идти, да еще и не один день, предательски захотелось вернуться и кинуться в распростертые обьятья прадеда. Я подло захихикала, представив, что сегодня он меня дома не застанет и вообще в городе не найдет. Даже настроение приподнялось и я выползла из своей ночлежки. За шиворот скатилось несколько капель скопившейся росы, что ух, как меня взбодрили. Я неспешно размялась, обтерлась влажным платком, сидя на земле и привалившись спиной к дереву поела. Запас еды я брала не большой, но пару дней продержусь, а там видно будет. Куда бы мне податься?  Может к Френку? Он жил на границе нашего королевства и одной из стай оборотней, название его поселения я не помню, так, крутится что-то в голове, но общее направление к нему я представляю, и ходу туда месяца два, а то и больше. Можно конечно купить лошадь, но по лесу она не пройдет и двигаться придется по тракту, а это риск. Надо еще эту идею обмозговать, может  просто позже ее взять? С другой стороны денег не так много. Дилемма. Глядя на солнце, прикинула в какой стороне тракт и двинулась параллельно ему. - Нет, Саймон, она сбежала. Я послал людей, еще вчера, но пока никаких результатов. Саймон выругался, запустив руку в волосы. Почему-то он верил словам демона. Надо было сразу хватать девчонку, но он не хотел ее пугать и теперь остался с пустыми руками. Выдохнул, пытаясь взять себя в руки. - Предлагаю объединить усилия, потом разберемся кому она будет принадлежать, сначала надо ее найти.- Райан тоже нервничал, до него дошли слухи, что малышку ищет лорд Алтем, а он с недавних пор ее опекун и может доставить дополнительные неприятности. Саймон медленно кивнул.  - Мне нужен час. Встретимся у ворот. - он развернулся и вышел широкими шагами. Райан перекатился с пятки на носок и обратно, он уже собрался и готов был выдвигаться сейчас же, но вместе у них действительно больше шансов. Они встретились у ворот, опросили дежуривших людей, и так и несчем вскочили на альтов, когда: -  Я дежурил в ту смену на вышке, мне показалось, что она пошла к Храму, точно не скажу, темно было, - один из охранников получил золотой. Мужчины не сговариваясь направили ящеров за ворота. Альтан Саймона был словно  отлит из ртути, молодая чешуя играла бликами на солнце, он все норовился обогнать  демонского Граната, но хозяин его сдерживал, заставляя нетерпеливо мотать мордой. Старый Гранат лишь снисходительно поглядывал на молодого ящера ровно придерживаясь темпа, заданного демоном.  Они спешились у Храма через три минуты и вместе потянулись к дверной ручке, встретились взглядами, и демон скрипнув зубами сделал шаг назад, признавая временное лидерство соперника. Райан нисколько не уступал оборотню, ни по силе и ловкости, не по другим качествам,  но он был младше, и он был должен Саймону. Тихий шорох огня, расеяный свет с купола и стоящий в его лучах старик, Говорящий с Богами. - Легкой дороги, господа - старик хитро улыбался, - упустили добычу? - Светлого дня, Говорящий, - Саймон подошел ближе. - Два истинных, на одну пару, как интересно, давненько такого не было. Играются Боги.- старик тихо рассмеялся. - Ты поможешь нам? - Саймон напрягся. - А тебе то она зачем? - фальшиво удивился старик - человеческая женщина не сможет родить тебе барса. - Я придумаю как быть, главное, что она может понести от меня.- Саймон сжал кулаки. - Хочешь загубить вторую пару? - старик холодно смотрел сквозь Саймона. - Ты перестал слышать Богов, оборотень, твоя сила слепит тебя. - Что значит вторую пару? - выступил Райан. - Он счастливчик, как и ты. У него вторая пара, а у тебя жизнь взаймы.- теперь Говорящий смотрел сквозь демона. - Я ничего не понимаю - Райан растеряно потер руками лицо. - Вам придется разделить ее на двоих и примириться друг с другом. Когда найдете ее, отвези ее к себе в горы, барс, там вы найдете решение. Мужчин на несколько мгновений окутал аромат грибов, сильный, стойкий, с легкой горчинкой, он забил ноздри и разбудил аппетит.  Их выкинуло сразу к альтанам, всполошив ящеров, отчего они заклекотали, нервно переступая лапами. - Поторопитесь, - раздалось в голове у обоих. *** Идти было грустно, не скучно, нет. Именно грустно. Я столько в себя впитывала: рассвет над полем, накрытым мягким покрывалом тумана, вкус росы, высокое небо с белыми  мазками облаков, пыль на губах, лиловые цвета заката, тепло костра и треск искор улетающих в звездное небо, но ни с кем не могла разделить своего восторга. Мне все еще было страшно по ночам да и не только, но этот страх стал добавлять остроты ощущениям и эмоциям. Я словно отмылась наконец от въевшейся грязи и с наслаждением дышала каждой порой своего тела. Хотелось петь или писать стихи, но у меня абсолютно не было слуха и рифма не складывалась. Всего несколько дней наедине с собой и природой, и я раскрылась обнажая уже остывшую боль, тоску, отряхнулась от налета чужого, но такого близкого мира, говорила сама с собой и мне было хорошо. Все еще тупо ныли ноги, а лямки рюкзака натерли плечи, в волосы набивался лесной мусор и паутина, спина не гнулась от холодных лежаков, что я устраивала из елового лапника, но все чего мне не хватало, так это живого существа рядом. Почему у всех книжных героев есть спутники, а у меня нет? Даже обидно. Сегодня была моя четвертая ночь в лесу, накрапывал мелкий дождик и я забилась в густой высокий кустарник, сделав себе гнездышко из веток и накрыв импровизированный шалашик плащем. Я уже втянулась в свое путешествие и оно не давало необходимой усталости - сон не шел. Дождик шуршал листвой, редкие капли стучали по плащу, я высунула лицо из укрытия и поймала несколько капель языком. В животе заурчало, пора выходить к деревне, еда закончилась, а в лесу конечно можно прокормиться, но я считала, что пока рано для таких жертв, деньги есть и можно позволить себе нормальной еды.  Издалека послышался нарастающий треск веток, я сжалась в комок в своем убежище, сердце ускорило свой бег. Прямо на меня выскочил здоровенный секач, я перестала дышать, замерев тише мыши под веником, а кабан смотрел на меня налитыми кровью глазками. Пять ударов сердца, всего пять ударов, я считала, и огромная зверюга, заревев понеслась на меня. На одних инстинктах дернулась в бок, секач мотнул головой задевая длиннющим клыком мое бедро. Острая боль прошила до позвоночника. Мне пи...да! Я ж теперь не убегу. Дальше тело действовало без руководства мозга. Рука вытащила с пояса кинжал, кабан опять повернулся ко мне, а я со всей силы ударила его острием в нос. Завизжав тварь замотала головой, заметалась на месте, грозя меня затоптать, задавить своим весом, я последним усилием вогнала кинжал в шею и дернула в низ. Копыто попало по раненой ноге и я поплыла от боли.  Сначала я почувствовала капли на лице, вода заливала глаза и попадала в рот, я закашлялась и села. Ооо, лучше бы я захлебнулась. Боль огнем обожгла всю левую сторону тела. Твою мать! Твою то мать! Гребаный кабан, тварь лесная, чтоб ты сдох! Перед глазами прояснилось. Предрассветные сумерки освещали мертвую тушу в трех шагах от меня. Все мое гнездышко было разварочано и вещи мокли под все еще моросящим дождем. Резко стало холодно, зубы застучали, меня саму можно было выжимать и ведь даже переодеться было не во что.  -Тьфу на тебя, сука! - я плюнула на тушу животного. Один плюс - из-за холода я не истекла кровью. Я попробовала встать, в колено будто каленый прут засадили. Вскрик сам сорвался с губ. Я опять упала на спину раскинув руки и глотая падающие в лицо капли. Дышалось тяжело и часто. На глазах выступили слезы от боли, обиды и бессильной злобы на кабана. Откуда он взялся вообще и кто его спугнул? Очень осторожно, я опять села. Нужно добраться до сумки с травами и обработать рану, посмотреть колено...  Я оглянулась.  Кинжал лежал между мной и мертвой тушей, надо сначала его достать. Нагнувшись вбок, я потянулась к тускло блеснувшему лезвию. Боль уже дошла до затылка. С тихим стоном я потянулась на руках поближе, кое как, кончиками пальцев ухватилась за рукоятку и очень медленно села сжимая в руках вожделенный кинжал. Спаситель мой -я с любовью поцеловала лезвие. Теперь сумка. Сумка была шагах в пяти, далековато я откатилась, надо было поближе падать. Легла на спину, отдохнула и перевернувшись на живот поползла. Когда достигла цели, перед глазами все плыло, тело горело в адском огне, а пульс бился прямо в голове, пытаясь расколоть ее на части.  Уронила голову на руки, давая себе отдых, вода сверху остужала, хотя странно, что она на мне не шипит испаряясь. Садиться стала только когда полностью восстановила дыхание. Горец птичий и купена, все что можно употребить после плясок секача. Кровоостанавливающее и тонизирующее. Ну первое мне уже не нужно, а вот купену можно пожевать, и я сунула пару горьких листиков в рот, заодно и голод притупит. Рюкзак был порван, вся одежда намокла, от сумки осталось одно название. Слезы опять наполнили глаза. Ничего, я и это переживу. Я стиснула зубы, разгоняя в себе злость - так легче бороться со слабостью. Я раcпорола штанину. Ничего хорошего не увидела : колено распухло, а в длинную рваную рану, забились мусор и грязь. Ну что же, поехали. Разорвала мокрую тунику на полосы, подобрала флягу, на удивление не мятую, и взялась за нож. Рану нужно очистить, и что я сейчас испытаю, страшно представить. Сунула в рот кусок ткани, крепко сжала его зубами и начала выковыривать соринки и вымывать грязь. Руки тряслись от боли, слезы катились градом, а челюсть ломило от стиснутых зубов. Нельзя останавливаться, нельзя давать себе передышку - на второй раунд меня просто не хватит.  Когда завязала последний узел на повязке, упала на спину и зарыдала в голос.  Успокоилась, судорожно вздохнув и опять села. Надо переодеться и зафиксировать колено, вещи собрать в конце концов. Колено зажала палками поверх брюк и замотала ремнем от сумки, так оно не сгибалось и доставляло возможный минимум боли. Кое как починила рюкзак и собрав в него уцелевшие вещи, очень медленно и осторожно поднялась, теперь допрыгать до коряги и валить отсюда.  Пока не пришел еще кто-нибудь, да покрупнее. Роберт Алтем Лэнис Неделю, уже неделю не могут найти девчонку. Хороша.  Он послал уйму человек прошерстить все окрестности, но после Храма ее не видел никто. Ни следа, ни духа. В каждой деревне, на каждом захудалом хуторе, уже сидит человек с амулетом связи. Она не выйдет за границу графства - он перекрыл все входы и выходы, но на случай и в соседнее гергцогство послал несколько человек.  Она так или иначе попадет в его силки. А ведь шустрая, граф довольно усмехнулся. Еще этот барс с демоном под ногами путается... Пара...троллев хрен им, а не пара. Из под венца они ее не вытащат, главное найти ее раньше. Леса... Вырубить их к троллевой бабушке, наверняка ведь там засела. Но ничего, холода рядом, выползет.  В его роду остались одни бабы - пришлая невестка и ее внучка, незаконорожденная, но он потерпит еще одно пятно на репутации... для продолжения рода. Она родит ему наследника! Старик опустил плечи, глядя в огонь камина и опираясь на трость. Его знобило по вечерам, выкручивало суставы перед дождем, болела спина и осанку держать становилось все тяжелее, но он успеет воспитать своего внука, чего бы ему это не стоило... Саймон  Только почувствовав горький запах грибов, он понял, что имел в виду Говорящий с Богами. Потому, что сначала они начали прочесывать лес. Методично, лигу за лигой. День за днем. Ведь только в лесу можно встретить такой насыщенный аромат грибов и прелых листьев. С демоном они практически не общались, каждый переваривал услышанное в Храме, так, несколько фраз и то по существу.  А потом они нашли разбитый флакон именно с этим запахом... Рядом с обглоданной тушей кабана. - Здесь пахнет ее кровью, - Райан перетирал листья между пальцев, страх скользким ужом скользнул в сердце.- Она ранена. - Я чую, - голос Саймона звучал глухо.  Оба давили в себе почти животный страх окончательно потерять девушку, боялись рядом найти ее труп. Они ходили вокруг туши, пытаясь вычленить из мешанины запахов, тот самый, ее. Но лишь на грани сознания что-то щекотало ноздри, заставляя дышать чаще, глубже. - Рядом есть поселение?  - Небольшая деревенька, Луговая, если не ошибаюсь, - Райан ходил по полянке, подбирая растасканные животными обрывки ткани, чтоб представить картину произошедшего. - Демон, оставь это - Саймон указал на тряпье в руках Райана.-  Надо пробираться в Луговую, раненная она далеко не уйдет. *** У меня был жар. И не листочка душицы, что помогла бы сбить температуру и подавить воспаление.  Хотя я в нынешнем состоянии могла и просто не увидеть - пот заливал глаза, перед которыми и так все плыло. Хотелось присесть куда-нибудь и сдохнуть. Но раз уж меня кабан не убил, будет обидно помереть от температуры. Поэтому я шла, упрямо переставляла ноги, шаг за шагом, и еще один и еще. Опиралась на корягу и шла. Боль в ноге превратилась в огненный вихрь во всем теле. Это не заражение, как мантру повторяла я, пытаясь убедить себя, что все хорошо. И на третий день сама не заметила, как деревья расступились и передо мной предстал хутор из нескольких домиков. Россыпь деревянных ульев у самого леса, большой огород, разделенный ровными тропинками на грядки, загон с козами. Ноги подкосились от облегчения, наконец-то жилье. Я специально не пошла в ближайшую деревню, слишком большая вероятность, что граф меня там достанет. А вот небольшой хутор, в глубине леса - самое то, чтоб отлежаться и прийти в себя.  Меня заметили, когда я уже прошла половину огорода, послышались голоса, кто-то вскрикнул. Я подняла голову от земли, глядя как ко мне торопится дородная женщина в ярком цветастом платье и таком же платке. Шаг, еще шаг. - Боги, откуда ты такая взялась?  - Из леса, - прокаркала я, и благословенная темнота затопила сознание/ *** Луговая. Пусто. Напряжение нарастает, тревожит, вибрирует в груди. - Здесь есть еще поселения? - На лице Саймона застыла каменная маска. - Так, есть. В лесу где-то хутор, люди от туда приходют, мед, воск несуть - крепкий мужичек опирался на ограду своего двора и с любопытсвом рассматривал оборотня и демона, открыто переводя взгляд с одного на другого. - Где в лесу? Дорогу покажешь? - Райан контролировал себя хуже, в глазах вспыхивали огненные искры, грозя выпустить из под контроля внутреннюю сущность.  - Так я там не был, никто не был, они сами приходют, нам до них дела нет, - мужичок развел руками.  - Надо вернуться, начать с поляны, - Саймон посмотрел на демона, тот со вздохом кивнул. Никто не заметил как невзрачный мужчина скользнул в лес, припустив в одном ему ведомом направлении.  Опять поляна.  - Бездна! Как мы могли ее упустить? - Райан первым сорвался. Встретив истинную пару, находиться в дали тяжело. Она душа, она сердце, она воздух - в разлуке лишаешься всего и сразу. Словно все внутренности вынимают и в груди остается болезненная пустота. Саймон усмехнулся. - Надо было сказать мне где она, а не делить шкуру не убитого медведя. - Ты сам сорвался. Кто мог предположить, что у нее две пары - я не мог. - Мда, я тоже... Общая тревога сближала, мужчины сами не заметили как стали говорить"наша", вместо "моя". Они медленно расходящимися кругами отходили от поляны. Втягивали в себя воздух, замирали... Первым дернулся оборотень, ноздри затрепетали, зверь внутри завыл, почувствовав свою самку. - Есть! - он не скрывал радости в голосе, легкий, еле уловимый след, но он был. Райан встал рядом: - Веди. *** - Так ее еще вчера забрали, даже не дали жар сбить, совсем плоха была девочка. Говорят графский указ, а кто мы чтоб перечить, - пухлая женщина переживала за их потеряшку, как за родную дочь. Заламывала руки и причитала. Мужчины переглянулись, Райан отчаянно выругался, запустив руку в волосы.  - Я думаю, стоит переночевать, перед посещением графа - Саймон пытался быть благоразумным, они без полноценного отдыха уже неделю по лесам бродят.  - Я не смогу здесь спать! Кругом ее запах, запах ее крови, а ее самой нет. Мне кажется, что я уже сплю и вижу кошмарный сон... Твою мать, как ты держишься? - он беспомощно посмотрел на Саймона. - Я уже давно не держусь, с первого дня голову сорвало, иначе бы я с тобой здесь не находился, - оборотень устало потер переносицу и опять обратился к хозяйке хутора: - Мы все же остановимся у вас ненадолго, если позволите. - Да, да, конечно, проходите в дом, я согрею воды, ужином накормлю, - женщина рада была угодить, гостей у них не бывало, а тут целое нашествие - будет о чем в деревне посплетничать. Пришла в себя резко, будто меня включили через тумблер. Распахнула глаза и уперлась взглядом в прадеда. - Кхм, - прокашлялась, давая себе время на осознание того, что далеко я не убежала, села, подминая подушку под спину. - Как себя чувствует леди? - рядом с графом стоял круглый, как колобок, мужчина, он с заботой смотрел на меня и забавно причмокивал губами. Какой интересный экземпляр, обычно лекари имеют подтянутую фигуру, так как сбор трав и лекарственных корений по лесам и полям не способствует набору веса. - Леди чувствует себя на удивление живой, - я опять посмотрела на графа. - И стоило убегать? - спросил он в ответ на мой взгляд. - Определенно стоило. Простите за бестактность, но можно мне остаться одной? - при виде графа хотелось хамить и грубить, мне приходилось сдерживаться и переходить на подчеркнутую вежливость. - Отсюда ты не сбежишь, за дверью стоит охрана, а уже послезавтра будет незачем. - Граф торжествующе смотрел на меня. - Боги, я просто хочу в туалет, - о побеге я пока не думала. Пока. Лекарь засуетился и выкатился за дверь. Граф еще несколько мгновений прожигал меня взглядом и тоже вышел. Я постучала затылком по стене. Да что же это такое? Почему мне так не везет? А все из-за той лесной твари! Я от души пожелала попасть кабану в кабаний ад, и чтоб на самое дно, в самое пекло. Откинув одеяло спустила ноги с кровати и прислушалась к собственным очущениям. Чувствовала я себя действительно отлично, ничего не болело, колено было целее прежнего, а от раны на бедре остался лишь тонкий, почти прозрачный шрамик. Хорошо меня подлатали, я бы даже сказала отлично.  Встала, и прошла в шикарнейшую ванну, скрытую за резной дверью.  Большая овальная ванна из голубого матового камня, стены отделаны белым с золотом кафелем, золоченые краники - обалдеть, я за две жизни такой роскоши не видала. Просто обязательно воспользуюсь, решила я и включила воду. Пока ванна набиралась вернулась в комнату, огляделась. Рядом с кроватью под балдахином (фу, какая гадость, никогда мне эти пылесборники не нравились), трюмо, у соседней стены большой шкаф и вот к нему я и направилась. Не думаю, что до церемонии венчания граф собирается держать меня в одной сорочке. За дверцами шкафа скрывалось женское счастье - платья, юбки, блузки, шляпки всех цветов и расцветок, ткани поражали дороговизной и качеством. Я даже присвиснула - вот это он подготовился. Вытянула голубую блузку и темно-серую простую юбку и пошла совершать омовение - по другому и не скажешь, в такой-то ванне.  Под тихое журчание льющейся воды думалось легко и я мысленно покрутила ситуацию и так и эдак. За муж все еще не хотелось, но и как этого избежать я не знала. Конечно можно и замуж выйти и деток нарожать, чем не жизнь? Но а как же любовь? Любовь... Была уже у меня любовь. Опять стало грустно, в груди сдавило. Даже не в любви дело, я хотела построить свою жизнь сама. Не от кого не зависеть, учиться, собирать травы, варить зелья, составлять чай - вот моя маленькая цель. Может потом, позже, я бы и встретила своего мужчину, с которым я захотела бы семью, от которого захотелось бы детей, но сейчас они меня вообще не интересовали, ну никак. Толи просто организм еще не созрел, толи я во фригидное тело попала... И будущего мужа я не видела, хоть и крепилась во мне уверенность, что с ним то как раз все хорошо - прадед хочет здоровых наследников. Делаем вывод - бегство, опять. А как?  Стук в дверь и голос, оповестивший, что принесли обед. Пришлось вылазить из горячих объятий воды. После обеда, решила пройтись: надо разведать обстановку и узнать где я вообще ( с окна увидела только огромный сад). За дверью меня и в правду ожидала охрана: двое из ларца, одинаковых с лица. Два амбала, в темно серых сюртуках, с длинными кинжалами на тяжелых ремнях, были настолько одинаковы, что стало не по себе. Когда они встали по бокам от меня, я только хмыкнула. Впереди меня расходился в стороны длинный коридор в жемчужных тонах, а откуда то снизу слышались повышенные голоса - у меня взыграло любопытство : это кто это в доме графа так разговаривает? И я отправилась на звук, повернув на лево. Я уже спускалась по широкой лестнице в форме подковы, когда почти подо мной с грохотом захлопнулась дверь. Из под лестницы вышли двое мужчин, одинаково высоких и широкоплечих, они направлялись к двери на выход, а на середине пути оба будто споткнулись и стали медленно оборачиваться... Я замерла - это было так красиво... С тигриной грацией, как при замедленной съемке, мужчины повернулись и на меня взглянули  уже знакомые - оборотень и демон. Дух захватило, и под ложечкой засосало в предчувствие очередных неприятностей. Мужчины не сводили с меня глаз, а я боялась тронуться с места, боялась их. Их общая аура подавляла своей мощью, властностью, животной сутью. Один из моих охранников встал чуть впереди меня, заставив обоих мужчин жестко усмехнуться. - Привет, малышка, - внезапно расплылся в улыбке демон, а оборотень наоборот нахмурился, пристально меня разглядывая. - Кхм, привет... господа - Я не понимала чего от них ожидать и была растеряна.  - Скучала? - демон откровенно заигрывал и оборотню рядом с ним это определенно не нравилось. - Не пришлось, - что им от меня надо? Обоим? Я переводила взгляд с одного на другого и чувствовала как густеет от напряжения воздух между нами. - Как ты себя чувствуешь? - нарушил свое молчание блондин. - Спасибо, чудесно - я уже ничему не удивлялась, просто ждала чем закончится эта немного нелепая сцена, - а чем обязана такому беспокойству? - Мы обсудим это немного позднее, - не дал открыть рот демону блондин и коснувшись рукава своего спутника пошел на выход. Демон сделал глубокий вдох, полуприкрыв глаза, словно нюхал цветок, и резко развернувшись тоже пошел к двери.  - Не прощаемся, малышка, - кинул он от входа и захлопнул за собой дверь. Я притопнула ногой с досады - ощущение, что я что-то упускаю, скребло изнутри. Так, ладно, решаем проблемы по мере их поступления. Сейчас мне нужен граф. Прадед оказался в кабинете под лестницей, а с ним мужчина, лет тридцати пяти. Среднего роста, с русыми волосами и серыми глазами, мужчина не был красавцем, но оставлял приятное впечатление. - А вот и наша популярная невеста, - прадед нервничал, стуча набалдашником трости по краю стола. Мужчина встал и поклонился: - Виконт Артур Урданс, к вашим услугам. Так вот ты какой, мой будущий муж. На самом деле отторжения он не вызывал - вполне симпатичный мужчина, но не мой. Не хочу. А кто твой, Тереза? Демон? Оборотень? Я молча присела в реверансе и повернулась к графу. - Я бы хотела обсудить предстоящую церемонию. - Ты вовремя, планы изменились - венчание будет вечером, как только мы подпишем необходимые бумаги. Я сглотнула ком в горле и метнула взгляд на виконта. Тот был невозмутим, смотрел на меня мягко и с легким любопытством. Сердце ускорило разбег. Нет, нет, нет, не хочу, не сегодня. - Мне нужно чуть больше времени, чем до вечера - Я твердо встретила хмурый взгляд графа. - Мне неинтересно, что тебе нужно. Я потратил слишком много времени на твои поиски. Не выйдешь замуж сегодня - завтра тебя заберут истинные. - Всмысле? - Терелс и Верс, они оба на тебя претендуют. Я не имею права препятствовать истинным, но могу опередить. - граф довольно улыбнулся. Я села.  - Ничего не понимаю, я же человек, а истинные пары образуются только внутри своей расы... А тут сразу двое... Голос подвел и я сорвалась на беспомощный шепот. Прадед пожал плечами. - Мне все равно, но это повод ускорить церемонию, поэтому иди, прихорашивайся или что вы там женщины перед свадьбой делаете... Да твою мать! Что со мной не так? Меня замутило - предчувствие себя полностью оправдало. Я вскочила на ноги, не зная куда идти и что делать. - Леди Алтем, позвольте сказать вам несколько слов, - лорд Урданс, мягко взял мою ладонь в свои руки. - Вам не о чем переживать - я вас не обижу, и могу обещать что со всем пониманием отнесусь к вашим чувствам. - Каким чувствам? - Я выдернула ладонь. - Вы растеряны и возможно испуганы, - он говорил со мной как с ребенком: ласково, ровно. - Испугана? Да я в бешенстве! - я круто развернулась и не глядя пошла вон из кабинета. ***  - Зачем он солгал про Терезу? - Райан задумчиво постукивал пальцами по столу. - Выглядела она отлично, а по его словам почти присмерти. Выйдя от графа не с чем, они не сговариваясь пошли в ближайшую таверну. Далеко от замка и Терезы уходить категорически не хотелось. - Он не думал, что мы ее увидим. - Саймон смотрел в окно, там, через площадь стоял замок графа. - И испугался, что мы ее заберем, какой вывод? - Его не устроили мы, как партия,  для молодой графини? - Райана рассмешило собственное предположение.  Саймон тоже насмешливо вздернул бровь.  Высшая раса была заведомо лучшей партией, для любой женщины. Оборотни, демоны, эльфы - были довольно малочислены, но все обладали силой, влиянием, средствами и могли обеспечить поистине счастливое существование для своей пары. - Значит он нашел пару еще лучше, раз мы его не устраиваем. - Саймон внимательно рассматривал подъехавший к замку экипаж, - и проведет церемонию бракосочетания прямо сейчас.  Из экипажа вышел судья, регистрирующий браки, он в белом одеянии и с саквояжем в руке, поспешил к воротам замка. - По традиции, сначала регистрация, потом венчание, мы можем подождать в Храме, воля Богов на нашей стороне. - Райан на самом деле не понимал, зачем людям вся эта бумажная волокита, но принимал их правила, живя на их территории. - Туда мы и пойдем. - Саймон резко поднялся, со скрипом отодвинув стул. *** Я долго мерила комнату шагами, пытаясь смириться с мыслью о браке. В конце концов я могу просто отравить мужа - жестко подумала я. Но перед этим мне придется перетерпеть брачную ночь, от одной мысли меня передернуло - противно. Никогда не принимала физиологию без чувств. Я конечно не сотрусь, но психологически будет тяжело - почти изнасилование. И лорд Урданс лишнего времени мне не даст, потому что наутро старый граф потребует доказательств. Ну и ладно, в конце концов быть графиней не так и плохо, а женихи рано или поздно кончатся. Боги, неужели я готова убить человека ради свободы? Я остановилась посреди комнаты. Нет, не смогу. В отчанье сжала кулаки. У меня еще вся жизнь впереди, и можно предохраняться... Да и Урданс не так плох - вполне себе симпатичный мужчина. Ооо, как же  мне плохо!  Я так и металась, пока меня не позвали на подпись документов... В кабинет входила с обреченностью идущего на плаху. Там меня ждали граф, судья и собственно будущий муж и господин моего тела. Граф недовольно поджал губы, оглядев мой наряд (переодеваться я, естественно, не стала), но ничего не сказал. Судья стоял по центру за столом, граф - по мою левую руку,  Урденс - по правую.  Мне предложили присесть, судья осведомился о моем согласии. - Я - против.- Никто даже не моргнул, а граф подвинул ко мне пару листочков на подпись. Смирись, Тери, смирись. Я взяла перо в руку... Бумаги о вступлении в брак подписывала, как в тумане. Как в тумане садилась в экипаж и ехала через город. В голове было пусто до звона - ни одной мысли. Ну и пусть, я все равно не пропаду. Подумаешь - муж. Напугали... Где наша не попадала? Нигде не пропадала...  Да меня даже кабан не одолел... Ворота. Тропинка. Храм. Двери... Сердце билось в горле, глаза жгло слезами, но перед дверьми я выдохнула и вошла твердо ступая и веря, что я справлюсь, всегда справлялась, а уж тут... В центре зала стояли трое : Говорящий с Богами, оборотень и демон.  - Против Богов идешь, граф. - голос Говорящего зазвенел со всех сторон. - Это мое право, право последнего из рода, - лорд Алтем закрыл меня своей спиной. - Нет такого права граф, не тешь себя надеждами.- Говорящий повернулся ко мне - Подойди, дитя.- Его голос гремел по храму, оглушал, подавлял. Я, как кукла на веревках, вышла из-за прадеда и сделала несколько шагов навстречу.   - Ты принимаешь свою судьбу? - Говорящий с Богами, казалось заглядывал в самую душу.  Я? Кто я, что бы спорить с богами? Не по воле их ли - я здесь? - Принимаю, - ответ сам скользнул с губ. И пусть будет, как будет. - Так желают Боги! Так говорю я! Отныне и до конца дней своих они твои мужья, как ты им - жена! - Говорящий подтолкнул ко мне, как нашкодивших мальчишек, нелюдей. Мужчины сделали шаг навстречу...еще шаг - и уперлись лбами мне в виски.  Огни в чашах вспыхнули, знакомое тепло накрыло мягким покрывалом, утешая и успокаивая; я вскинула голову встречаясь с ними взглядом. Что же я наделала? Чужие губы обожгли с двух сторон и отпрянули. Как так то??? Я только-только пыталась смириться с одним мужем, а тут, вдруг - два. Я посмотрела на Говорящего с Богами, пытаясь найти ответ в его слепых глазах - он улыбался, мягко, легко, ласково, как когда-то, когда я впервые пришла сама... Мужчины или уже мужья? вывели меня из Храма, мимо застывшего статуей прадеда и проводили до стоящих под сенью пожелтевших яблонь альтанов. Красный, как застывшая кровь, и темно серый. Ящеры стояли бок о бок и терпеливо ожидали своих хозяев. Какие красивые, неужели я наконец-то прокачусь? Вот и сбылась мечта идиотки - хоть задницу на двое рви - сесть хотелось на обоих.  Ох, не о том я думаю, не о том - как всегда, во время стресса, в голову лезла чепуха. Тебя, Тереза, сегодня по видимому прокатят, двое, сразу, и это будут не альтаны. Демон подвел меня к красному ящеру: - Его зовут Гранат, - он погладил шею животного, - боишься? Я помотала головой. Говорить ничего не буду, у меня сейчас изо рта всякое посыпаться может, а мне с ними? еще жить. Открывать рот было действительно страшно.  Боги, два! два мужа! Как то странно даже мысленно проговаривать статус "муж" в множественном числе. Муж и любовник - нормально, два любовника - ну, тоже ничего, а вот два мужа - странно. Демон подсадил меня на своего Граната и вспрыгнул в седло позади меня, направив животное догонять уехавшего вперед оборотня. Чужие объятия грели, но вот покоя не несли. На меня внезапно обрушилось осознание - я замужем, и один муж или двое - имело малое значение.  Я чувствовала как мужчина сзади касается волос лицом, слышала его дыхание, видела длинные музыкальные пальцы, что держали поводья и цепенела, казалось тронь меня - рассыплюсь. Как мы доехали до постоялого двора, я пропустила. - Я только вещи соберу,  - оборотень говорил отрывисто, почти зло. Мягко спрыгнул и широкими шагами зашел внутрь. -Что с ним? - вырвалось у меня. Тихий смех над ухом был мне ответом: - Ревнует. Ревнует? Ревнует??? Они нормальные вообще? Мне только сцен ревности не хватало, для полного счастья.  Оборотень вернулся через долгих семь минут, которые я пыталась представить как мы будем общаться. Для меня они были чужими и не смотря на всю мою коммуникабельность, я боялась. Может я для них и пара, а вот они для меня - нет. Я простой человек, и те чувства и эмоции, что испытывают нелюди по отношению к своей половине, мне были недоступны. А ведь это бы значительно все облегчило. Дом, к которому мы подъехали, был не большой и неказистый. Приземистый, длинный, он терялся бы за деревьями сада, если бы не огромный флюгер в виде обычного петуха, что просто взмывал в небеса на длинном шесте. - Мы здесь надолго не задержимся, это казенное жилье, но мой дом тебе понравится, - Разрушил молчание демон.  На пороге нас встретил дворецкий, которому меня и поручили. - Подожди, - окликнул меня оборотень, когда я уже входила в комнату. Он потянул меня за руку и крепко прижал к себе, зарываясь лицом в волосы. Я дернулась, как в силках, испугавшись его напора. -Замри, - тихо приказал мужчина,-  я тебя не обижу.  Через пару мгновений, я стояла в одиночестве... *** Саймон зашел в гостиную, где уже обосновался демон. - Выпьешь?- Райан качнул янтарной жидкостью в бокале и кивнул на бар. Саймон налил бокал, залпом выпил, налил еще и только после этого, ткнув бокалом в Райана сказал : - Будешь, так ее нюхать при мне - голову оторву.  - Держи себя в руках, барс, она и так напугана. - Вот именно, не провоцируй меня, - Саймон сделал еще глоток, и подойдя к камину, рухнул в кресло рядом, - я и так на грани. Какое-то время они сохраняли молчание, медленно, но верно напиваясь. - Надо поговорить, - первым не выдержал демон. Саймон выдержал паузу, сделал глоток. - Не сегодня. Сейчас я могу думать только о ней - оборотень махнул головой в боковую стену, где была спальня Терезы. Все его инстинкты вопили "моя", требовали пойти и взять девчонку, заклеймить, прижать к себе, вобрать под кожу ее запах, вкус. Он уже проходил это и в прошлый раз он поторопился, больше шанса у него не будет, он и этого не ждал...Чудо, подарок Богов. - Мне легче сейчас, когда она рядом - Райан тоже посмотрел в стену. Все демоны с младенчества учатся владеть своими страстями - иначе последствия могут быть непредсказуемыми, но его все равно корежило. Желание обладать было болезненным, ее аромат пропитавший его куртку, что он так и не снял,  кружил голову; но осознание, что она здесь, рядом, не давало сойти с ума. Они еще долго сидели у камина, переваривая события сегодняшнего дня, а потом разошлись, и каждый остановился перед заветной дверью втягивая запах, замирая на мгновение, чтобы потом заставить себя уйти. Вчера я думала, что долго не смогу успокоиться, но мне принесли ужин, я приняла ванну и завернувшись в махровый халат, упала на кровать. Глаза открыла только утром. Долго лежала, глядя в потолок и вспоминая прошедший день. Ну что же, надо расставить все точки над и. Не хочу мучиться догадками и предположениям, поэтому надо поговорить с мужчинами-мужьями, о нас, о браке, да и вообще... Угу, заодно и познакомимся, я расхохоталась в голос, когда поняла, что не знаю даже их имен. Как в анекдоте. Про демона Стефан что-то говорил, но я тогда не слушала особо. О, кстати, пока я в городе, надо зайти к парнишке, повеселить его рассказом о моем таком коротком путешествии. Нужно попробовать отнестись ко всему с юмором, кроме того - я оставила с носом графа, и это бальзамом смазывало душу. Настроение немного приподняло голову и я быстро одев вчерашнюю одежду, пошла искать мужей. Дома их не было, а когда я собралась в город по своим делам - получила жесткий отпор, дворецкий популярно объяснил, что у него широчайшие полномочия по моему задержанию в доме. Я разозлилась: я уже их жена, куда я денусь? А потом хитро поблагодарила дворецкого за идею о побеге. Бежать пока, я не собиралась, но он пусть понервничает.  Я долго ходила по всему дому, выглядывала в окна и якобы всячески искала лазейку, отчего бедолага, тенью меня сопровождающий, бледнел и покрывался испариной. Никогда не наблюдала за собой подобной жестокости, но видимо, обстоятельства меняются, а вместе с ними и я. К моменту когда вернулись нелюди, я сидела у камина и тихо зверела, не зная что думать и что делать. Оборотень нес два чемодана, демон за ним пару больших мешков с чем-то.  - Привет, малышка - демон расцвел, бросил свою ношу и подойдя ко мне, чмокнул в щеку. - Меня зовут Тереза, и мне кажется, что вам тоже пора представиться, прежде, чем лезть с поцелуями, - прыгнула я с места в карьер. Мужчины недоуменно переглянулись и и расхохотались. - Тереза, прости - нелепо получилось. Предлагаю за обедом познакомиться еще раз. Я Саймон. - его глаза искрились, подсвеченые смехом, как море под солнечными лучами; я перевела взгляд на демона. Боги, какие они разные и какие красивые. - Райан, навсегда твой, - демон серьезно поклонился, заставив меня напрячься - словно произнес клятву. - Я привез твою одежду, пока мы приводим себя в порядок, можешь переодеться, - Саймон показал на чемоданы, - надеюсь, взял самое нужное. - Спасибо. Ты был у графа? - Саймон кивнул, - Как он? - В бешенстве, что провалились его матримониальные планы, обещал забрать первого внука себе, - оборотень криво усмехнулся, а я сглотнула. - Какого внука?  - Не переживай малыш, никто никого ему не отдаст, - встрял Райан, и увидев что мне поплохело, добавил - об этом в принципе, очень рано говорить, ты еще слишком молода для родов. За последние слова, я готова была влюбиться в демона, но пока только просто обрадовалась. - Спасибо, - Я не сдержала облегчения. - За что? За то что не хотим тебя убить? - Райан был строг. - Давайте продолжим эту содержательную беседу после обеда, - предложил Саймон, он хмурился, тема ему точно не нравилась. Мне отнесли вещи в комнату и оставили одну. В чемоданах в основном были теплые вещи: юбки, свитера, плащи - от чего я сделала вывод, что похоже нас ждет путешествие. Куда, интересно? Я вытянула простое синее платье, длиной до середины икры, единственным его украшением была шнуровка спереди, как на корсете, из золотистого тонкого шнура. Когда переоделась, заглянула в зеркало: несколько мелких прядок на лбу и возле ушей, выбились из косы, но я махнула рукой и не стала переплетаться. Есть и вправду хотелось и я поторопилась в столовую - длинное и узкое помещение, с таким же длинным столом и рядом стульев, на стенах сцены охоты, которые напрочь отбивали аппетит, поэтому я переставила один из трех стоящих в ряд приборов, так, чтобы смотреть в окно. Да и мужья тогда будут напротив - так легче общаться. Мужья - повторила я про себя, приучая себя к слову, к мысли. Они зашли через минуту. Саймон подвинул мне стул, помогая устроиться за столом. - Тебе идет синий цвет - тихо шепнул он мне на ухо, отчего я внезапно покрылась мурашками. Все таки комплименты - это приятно. Нелюди сели, нам подали первые блюда. За столом не разговаривали, быстро поглощая пищу, разглядывали друг друга. Они меня, а я их. Потрясающе красивые и притягательные мужчины. Саймон, как закаленная сталь в боевом клинке; Райан, сам, как огонь. Они потрясающе смотрелись вместе. - Если бы один из вас был девушкой, то получилась бы самая красивая пара, - язык мой-враг мой. Мужчины закашлялись, теряя вилки и смешно вытаращевшись на меня. - Простите, - я опустила глаза, - не к месту было замечание. Обед закончили в гробовом молчании, а я на них больше не смотрела. После обеда мы устроились на диване у камина. Нелюди зажали меня между собой, демонстративно друг друга не замечая. - О чем бы ты хотела поговорить? - начал Саймон, взяв мою ладонь в свою руку, второй тут же завладел демон.  Я аккуратно забрала ладони, встала, и притянула кресло от столика неподалеку. Села, за чем-то расправила юбку на коленях, сцепила замком пальцы и наконец посмотрела на мужей. Они наблюдали за мной с одинаково снисходительными улыбочками, а я внезапно растеряла все свои вопросы. То есть, вот что спросить, я знаю, а как задать интересующие меня вопросы двум мужчинам напротив - нет.  - Малышка, что тебя беспокоит? - пришел мне на помощь Райан. - Я... Меня... Как вы собираетесь... - чувствуя, что еще чуть-чуть и я покраснею, я собралась - Какие у вас на меня планы?  Синхронное поднятие бровей меня могло бы развеселить, если бы не тугой комок намешаных эмоций в груди. Да, в Храме я осознанно дала согласие: уж если моя судьба действительно с ними, то какой смысл бегать по кругу, усложняя себе жизнь? В голове еще не все улеглось, но я готова была находить с ними общий язык, и попробовать построить нормальные отношения, в нашей, такой странной семье. Ведь мы уже семья?  - Ты не могла бы задавать вопросы по конкретнее? - Саймон опустил одну бровь, оставив другую красоваться безупречным изломом. - Эм, ну вас как бы двое... а я одна и... - зачем мужчинам такие брови? Красивые, густые, с четким изломом, волосок к волоску... Мои мысли опять поскакали голопом. И чего я растерялась? Взрослая ведь женщина. -  Кхм, как вы собираетесь меня делить? Где мы будем жить? Можно ли мне будет продолжить учебу? И я поняла, что рожать мне рано, на самом деле тоже так считаю и безмерно рада вашему решению, но хотелось бы знать будем ли мы... кхм, спать вместе или же вы подождете пока я созрею? А если нет, то как вы себе это представляете? Ну и вообще...- всю тираду выпалила практически на одном дыхании, под конец неопределенно покрутила рукой в воздухе и с ожиданием посмотрела на мужей. Они слушали на удивление серьезно, переглянулись и демон дал знак начинать Саймону первым. - Тереза, начну с простого: если ты хочешь продолжить учебу, то я препятствовать не буду. - Поддерживаю. - Кивнул Райан. - Жить бы будем на территории моего клана, дом можешь выбрать сама, - Райан только неопределенно качнул головой, но возражать пока не стал. -Делить я тебя не намерен, - тут он скрипнул зубами, взглянув на соперника, - нам предстоит небольшое путешествие до моих земель, и раз уж мы все связаны Богами, считаю целесообразным попробовать притереться. Спать... мы начнем не раньше прибытия - я хочу показать тебя нашей ведунье, если она скажет, что ты готова - мы закрепим брак.  Саймон повернулся к демону и глядя ему в глаза твердо произнес: - Я надеюсь, ты понимаешь, почему нужно держать себя в руках?  Райан так же серьезно кивнул. - Мне нужно будет решить вопрос с работой в Академии.  - У меня есть амулет связи, если ты знаешь нужные координаты, то нам не придется заворачивать в столицу. - А я бы посмотрела на нее, - подала я свой голос, - и на столицу и на Академию - я хотела именно в ней продожить обучение. - Мы можем в любое время посетить столицу, но от Академии придется отказаться. На территории соседнего клана, есть Высшая Школа Целителей - ты вполне можешь учиться там.  Саймон был категоричен и я поняла, что спорить бесполезно, а жаль... Но мы все сегодня пошли друг другу навстречу и нарушить хрупкое понимание не хотелось. Даже мужчины более менее сдерживали свою ревность по отношению друг к другу, а это дорогого стоит. Смотришь, так и станем образцово-показательным семейством. - Главное решили, и хорошо. Только вот - почему мне нельзя в город? У меня там остался дом и друзья и я бы хотела навестить их. - Я могу сопроводить тебя - демон оказался быстрее оборотня и второй напрягся. Я задумалась, вот если так будет каждый раз, то это не есть хорошо. С одним не пойдешь - второй будет злиться, а с двумя - как под охраной.  - Кхм, может я все таки сама? Обещаю к ужину вернуться в целости и сохранности. - Исключено. - Саймон был тверд, как гранит. - Пойми, это сильнее нас, ты должна быть рядом, по крайней мере, пока я или демон не поставим клеймо. Я закатила глаза, еще и клеймо... Боги, дайте мне терпения и сил принять вот это все... и всех... *** - Рай, как так вышло, что истинная у вас - человечка? - мы ехали на Гранате ко мне домой. Саймон гордо остался, а я не стала его звать - пусть сами между собой разбираются. - Ммм, мое имя на твоих губах, звучит как обещание... чего-то сладкого, - его голос прозвучал мне на ухо, обдав шею теплом дыхания, по спине побежали мурашки и я передернула плечами. - Говорящий с Богами, обмолвился, что нас всех что-то объеденяет, нам всем дали второй шанс, - я вздрогнула, а он продолжил - что ты успела натворить за свои небольшие годы?  Я обернулась к демону, он лукаво улыбался, глядя на меня. - А сколько тебе лет? - Я опять смотрела на дорогу, проигнорировав его вопрос. - Пятьдесят семь, я еще молодой демон. Саймону - семьдесят. Я хмыкнула, неудивительно, что они решили подождать с консумацией брака - я для них дите. Тут же выкинула из головы провокационные мысли. Итнимности с одним из нелюдей или с двумя (не приведи Боги!) не представлялись в принципе. Дом, милый дом. Достав из под порога ключ, зашла внутрь. Здесь ничего не изменилось, да наверное и не должно было - меня не было дней  десять. На столе лежал листок, Стефан оставил мне записку: " Тери, мы с Сольеной будем ждать тебя в Академии. Надеюсь, что у тебя все хорошо и ты сможешь к нам присоединиться к началу учебного года. Соль очень за тебя переживает, и цитирую : " Даже беременная графиня с выводком детей, в первую очередь - графиня. А Тери - дура!", как бы ни было, мы тебя любим. Удачи!". Я растрогалась - узнаю свою стрекозу... - Что-то не так? - Райан встал за плечом. - Друзья пишут, они уже отправились в столицу, будут поступать в Академию.- И мне так грустно стало, что я шмыгнула носом. - Эй, малышка, ты чего так расстроилась? - Рай повернул меня к себе приобнимая за плечи, и заставляя посмотреть на него. - Того, что я тоже хотела там учиться! Что у меня были свои планы и вас в них не было! Того, что мне теперь придется вас слушать и спрашивать ваше мнение, которое меня совсем не интересует! - меня прорвало внезапно и безудержно. - И откуда вы только все взялись на мою голову?! - я вырвалась из рук демона. - Это все из-за Академии? - Райан был спокоен и лишь подрагивающие уголки губ показывали, что моя вспышка его повеселила. Ууу, как же меня это бесит! Я не стала спорить, а пошла собирать свои травки, вот они меня всегда успокаивали. Саймон Он остался, наблюдая как его соперник увозит Терезу. Внешне все так же невозмутимый, он едва сдерживал себя - внутри клокотала ярость и бесновался зверь. Пара - это продолжение его, его зверя, его сущности и как так вышло, что его пара стала еще и продолжением демона он не понимал и смириться пока не мог. Он терпел. Сжимая зубы и кулаки, разгоняя пелену бешенства перед глазами, он терпел. Пытался приучить себя к существованию их трио. Оборотни абсолютные собственники, и он также всегда жил по принципу: что мое, то не ваше.  Бездна выплюнулюнула на его пороге демона еще десять лет назад, всего переломаного, словно его пожевал огромный тролль. Демон был на последнем издыхании, а вокруг стояла толпа мальчишек с отчаяной надеждой в глазах... Надо было дать ему сдохнуть тогда, но он поделился кровью - больше ничего не успевал. Теперь он должен поделиться еще и своей истинной... Со своей первой истинной парой они росли вместе, ей стукнуло пятнадцать, когда она стала девушкой и они почувствовали друг друга. Он был старше ее на два года и только учился усмирять инстинкты и желания зверя внутри, а тут пара, гормоны, ее самка готовая на всё... Элина умерла два года спустя от преждевременных родов, оставив его без пары и надежды на продолжение рода. Как он остался в своем уме, он и сам не знал, но потом на его плечи упала ответственность за клан и жизнь постепенно вошла в колею: тусклую и разбитую. К наследованию в клане он выбрал сильного альфу из дальних родственников и сейчас потихоньку готовил его к руководству барсами. Но Боги опять вмешались - щелкнув его по носу много лет назад, они одарили его Терезой и... Районом.  Он умел быть благодарным... И если они решили, что его пара должна быть с таким неприятным придатком, то так тому и быть, ради этой девочки он перетерпит, сможет сдержаться, и не разорвет глотку смазливому щенку... Райан Дорога к новому дому началась несколько дней назад и продолжится еще около двух недель. Райан теперь безработный женатый мужчина и это приносило как свои плюсы так минусы. Путешествие рядом с малышкой было сладкой пыткой - она отказалась от экипажа и ехала по-очереди то с ним, то с Саймоном на их альтанах. Она не скулила и не жаловалась на усталость или скуку, но... пол дня сжимать ее в объятиях, чувствовать, как она прижимается к нему спиной, вдыхать ее аромат, кружащий голову все больше, касаться губами шелка волос и щек, а потом пересаживать ее к оборотню - это было тяжело, очень тяжело. Он понимал Саймона, тот сторонился его самого, когда Тери была рядом, но и сам с трудом терпел его присутствие. Как они будут жить дальше тяжело даже представить, а когда малышка станет их женой не только на словах... Хотя, что иметь в виду. Тери взяла на себя обязанность готовить обед и следить за их одеждой и это у нее получалось отлично. Вот и сейчас она склонилась к котелку, пробуя на вкус ароматное рагу. Штаны облепили аппетитную попку, коса скользнула со спины в котел и она едва успела ее поймать, замочив самый кончик. Райан улыбнулся наблюдая за своей малышкой, а она взяла кончик косы в рот, тихонько его облизав, стала высасывать с волос бульон. Рядом послышалось шипение оборотня, Райан усмехнулся, перманентное состояние возбуждения преследовало его со дня свадьбы и это тоже приносило неудобства, не только физические, но и эмоциональные : его уже все раздражало и в груди помимо Зверя, просыпалась Тьма. Было необходимо сбросить напряжение, так как ему совсем не хотелось сорваться и изнасиловать свою малышку. Пока он себя контролировал, но это только пока... Демон пододвинулся к Саймону. - Надо будет переночевать в Нэмиссене. - Мы там будем в обед, я планировал только продукты докупить. - Оборотень недовольно посмотрел на Райана. - Мне нужна женщина и чем быстрее, тем лучше - еще немного и тебе придется меня связать. - Не поможет. Это как во время голода попить воды - только желудок обмануть и то ненадолго. - Саймон откровенно насмехался. - Да я знаю, - поморщился демон, - ты тоже уже пробовал избавиться от нашего наваждения? - Райан посмотрел в сторону костра, где Тереза уже снимала их ужин с огня. - Пробовал. Безрезультатно. - Мальчики, кушать подано, - раздался мелодичный голосок Терезы.  *** Мы уже несколько ночей провели в лесу и меня в общем-то все устраивало, даже сон между двух печек, в виде моих нелюдей - только первую ночь было немного неловко, но ничего, спалось крепко. А вот от горячей ванны - я бы не отказалась. Поэтому, как только мне объявили, что сегодня мы ночуем на постоялом дворе, я начала представлять исходящую паром воду и ерзать у Саймона в руках. Мужчина долго терпел, но потом крепко прижал меня к последствию моего нетерпения, что горячо уперлось мне в поясницу и я замерла до самого города, что показался только в обед. У меня и в мыслях не было провоцировать кого-то из мужчин и я старалась вести себя аккуратно и не вертеть перед ними задницей, во избежание последствий, так сказать. Город впечатление не произвел, он был почти точной копией Лэниса, только очень уменьшенной. Таверна, где мы остановились, называлась "Мясной рай", а на вывеске был изображен здоровенный кусок вырезки, посыпанный зеленью. - Здесь очень вкусно кормят, - Саймон помог мне спрыгнуть с его Стила, и чуть прижал к себе.- Почти как ты, - он улыбнулся одними глазами, мне очень нравилось когда он так делал, они словно светились изнутри. - Я больше помыться хочу, чем есть. Ванна - единственное, о чем я могу сейчас думать,- я вернула ему улыбку. Мы зашли внутрь, здав животных подбежавшему мальчишке и кинув ему монетку. В зале было тепло, сухо и светло, вкусно пахло запеченым мясом и свежим хлебом. Нам предоставили единственный двухкомнатный номер и предложили спускаться обедать. Я сразу решила, что обед может и подождать... - Чур я сплю на диване, - заявила я, как только увидела его. Через дверь в соседнюю комнату была видна широкая кровать и моим мужчинам вполне ее должно хватить. - Тебе не нравится спать с нами? - Райан приобнял меня за плечи и интимно шептал на ухо. - Мне жарко! Вы же как печки, еще и руки-ноги на меня закидываете! - возмутилась я на подначку демона и выскользнула из его таких горячих рук.  - Не стоит таких жертв - на диване поспит Саймон, мне нужно отлучиться по делам и кровать будет в твоем единоличном пользовании. Оборотень как-то странно хмыкнул, а я нахмурилась. - Это какие такие дела на всю ночь? - спросила я у Райана, подозрительно сузив на него глаза. - Или ты собираешься подкатиться ко мне посреди ночи?  - Я бы с удовольствием, малышка, - глаза демона стремительно темнели, а от Саймона послышался рык, - но этот кошак меня не поймет, поэтому спи спокойно, моя сладость, - он коснулся большим пальцем уголка моих губ, я их непроизвольно облизала, задев кончик пальца и этим заставив демона потянуться ко мне. На его плечо опустилась рука Саймона, у оборотня играли желваки и вздулась вена на виске. Я испуганно дернулась от них. - Тише, тише, мальчики, держите себя в руках. - Иди, куда хотел, - оборотень почти рычал. Райан кивнул и через мгновение хлопнул дверью. - Зачем ты так с ним? - Я осуждающе смотрела на Саймона. Мне неприятна была эта сцена и я вдруг поняла, что в принципе не против поцелуя демона... или оборотня. - Он не смог бы остановиться, - Сай попрежнему играл желваками на острых скулах. - Да что ты?! Тебя только это волнует? Мне вот показалось, что вы, как два пса вокруг течной сучки, готовы глотки друг другу перегрызть. Мне уже надоели ваши косые взгляды! Да я подходить к вам боюсь!  - Ты неправа, ты не чувствуешь никого из нас своей парой, ты не можешь верно оценить ситуацию... - Какую ситуацию? - Я всплеснула руками, - Вы оба мои мужья, нас всех обвенчали Боги! Часть твоей крови течет в нем... Вы практически братья, а делите меня, как каравай в голодный год. - Рассказал, - криво усмехнулся Саймон. - А не должен был? - Я вскинула бровь, копируя его самого - Почему это? Ай, ну вас! - Я махнула рукой и хлопнула дверью в ванную. Расслабилась называется. Правда горячая вода меня все же успокоила. Остаток дня мы провели вполне мирно, Саймон вел себя безупречно. После обеда вышли в город, где он меня гулял до позднего вечера, показывая крохотные скверы, уютные лавочки, под золотыми листьями клена, речку, пересекающую городок пополам и обрамленную ажурными фонарями, закармливая сладкими яблоками и орехами в сыпучей глазури. Мы разговаривали обо всем и ни о чем, а я чувствовала себя как на свидании, как-то волнительно, но хорошо. Он рассказывал про свои земли, про горы со снежными пиками, что нас ждет маленький несемейный домик, замену которому, как он уже упоминал, я могу выбрать сама, а можем и построить, но это дольше...  Вечером, уже после ужина, он проводил меня до спальни за руку. - Тери, попробуй немного понять нас, ты сегодня верно подобрала сравнение про сучку, - он забавно поморщился, - но мы делаем все, что в наших силах и если до сих пор не поубивали друг друга, то все будет хорошо. Дай нам время, - он заглядывал в глаза, а я думала, что каждое нормальное свидание, должно закончиться поцелуем... - Саймон, поцелуй меня, - Я выпалила на одном дыхании.  Он прикрыл глаза, втянув воздух сквозь зубы и через мгновение склонился ко мне. Обхватив мой подбородок пальцами, коснулся моих губ своими. Его губы были твердые, горячие, вкусные, его дыхание опаляло. Сай замер на мгновение, и с тихим рыком лизнул мою нижнюю губу. Меня кинуло в жар, голова закружилась и я обвила его шею руками, прижимаясь к сильному телу моего оборотня. Он углубил поцелуй, скользя языком по губам, вдоль моего языка, завлекая его в свою игру, его руки крепко прижимали меня к себе, гладя спину и бедра. Колени подогнулись и я почти повисла на Саймоне. Он аккуратно поддержал меня и прервал поцелуй, у меня все плыло перед глазами в сладком тумане, а в его глазах, так похожих на штормовое море, билась сдерживаемая страсть. - Террри, -ласково прорычал он, от чего у меня в животе завязался узел, - тебе поррра спать, я не хочу рррисковать... - Да, ты прав, - меня тоже подвел голос. Я расцепила руки и отступила в комнату, - спасибо за вечер. - Спокойной ночи, - прозвучало уже за закрытой дверью, а я поняла, что испытала, первое в своей новой жизни возбуждение и легкое разочарование, что все так быстро закончилось. И все было так хорошо, так правильно что ли... но в глубине души меня точил мерзкий червячок, напоминающий, что у меня еще есть демон, который пропадает неизвестно где. Правда я догадываюсь где, и мне это очень, очень не нравится... Райан Он вбивался в сочное тело, раз за разом, доводя до исступления девушку в своих руках,  она обвивала длинными ногами его бедра, руки рвали простыни, длинные темные волосы разметались вокруг головы и лишь несколько прядок прилипли ко лбу, с пухлых губ тихим хрипом срывалась мольба то ли о помощи, то ли о пощаде... Но сам он, удовлетворение не получал, одна физическая усталость, что скатывалась с него каплями пота и падала на полную белую грудь его партнерши на сегодняшнюю ночь...  За окном уже занимался рассвет, а единственное, чего он добился - это утомление от однообразных действий: повернуть, поставить на колени, войти в узкое лоно, скользить в нем пока не придет короткое освобождение; опять повернуть, соблазниться групными горошинами сосков, прильнуть к женской груди, вобрать в себя сладость женского тела, лечь между бедер, уже зовуще раскинутых...  и опять, и снова... Но это была не та грудь, не то тело,  не та женщина...  *** Я проснулась по привычке очень рано, едва-едва рассвело, выспалась плохо - уже не хватало приятной тяжести лишних рук и ног, что грели гораздо лучше любого одеяла. Быстро же я к ним привыкла, совсем незаметно для себя самой. Всего несколько дней - и я раудюсь своим нелюдям. Я не умела себе врать и могла честно признаться, что мне нравятся мои мужья, и нарочито холодный и строгий Саймон, и улыбчивый обаяшка Райан, которого я никак не могла представить в роли преподавателя, но я уверена, что и мальчишки и девчонки от него без ума... Такие разные, и такие... родные? Нет, еще не совсем, но они уже мои... мальчики.  Я расплылась в довольно улыбке и соскочила с кровати. Настроение было отличным, я почти парила.  Пока одевалась, услышала голоса в соседней комнате - пришел мой демон. Ммм, меня сегодня ждет еще один поцелуй, внутри задрожало приятное предвкушение - я намеревалась подластиться к Району - не стоит его обижать, что досталось одному, то должно достаться и другому. Если их разделять, ни к чему хорошему это не приведет. Да я и сама хотела, хотела попробовать, и может быть сравнить... Почти мурлыча, вышла из комнаты, улыбка дрожала на губах, душа пела. Я почти уперлась в Райана, входящего в ванную, ее дверь была соседней с моей - он был какой-то замученый или просто уставший, но это заставило меня нахмуриться.  - Привет. Как провел свои дела? - я была сама забота. - Нормально малышка, волновалась?  Я сделала шаг к нему подойдя вплотную и меня затопило обидой - от него пахло чужой женщиной и сексом: густо, терпко и больно. Я вскинула на него глаза. - Я настолько не достойна уважения, что после шлюхи ты не удосужился помыться?  Лицо демона вытянулось, он точно не знал что сказать. - Малыш... С чего ты взяла? - взгляд его был виноватый и больной. - Рай, я могу понять ваши желания, но это... Это как минимум грубо - ты же сразу от нее пришел сюда, ко мне, я... Мне это не приятно! - я перевела взгляд на Саймона и обратно на демона - если хотите трахаться на стороне, то пожалуйста, но будьте так добры, чтоб я вас не ловили на горячем!  Я выскочила из номера, громко хлопнув дверью. Вот же гад! Дела у него! Сукка! Злость и обида перерастали в бешенство, я перелетела через зал таверны и оказалась на улице. Свежий воздух со взвесью мелкого дождя ударил в лицо, остужая, прося задуматься. Ну и чего я взбеленилась? Ну трахнул он кого-то, подумаешь... Мужику нужно сбросить пар, я ведь пока в этом деле бесполезна. Он демон, он без сброса лишней энергии не может, я это еще в школе проходила, но какая-то иррациональная обида клубилась в груди, не находя выхода. Я глубоко вдохнула влажный воздух, медленно выдохнула, пытаясь прийти в себя. На плечи опустились тяжелые ладони оборотня. - Тери, что случилось? - Можно подумать, что ты не знаешь. - Глупая, он как и я хочет только тебя. - О, прогресс, ты его уже защищаешь, а вчера готов был загрызть!  - Это необходимая мера, пока мы не уверенны что ты готова к соитию, - голос барса был как всегда тверд, он абсолютно уверен в своей правоте, - а ты ревнуешь? - чуть игриво закончил он.  Я обернулась, заглядывая ему в глаза. - Ты считаешь, что изменять жене, прикрываясь не зависящими от нее обстоятельствами - это нормально? Еще и у нее на глазах? - Тери, ты обостряешь. - Барс сохранял невозмутимость. - Сай, я только начала к вам привыкать, и мне было хорошо с вами. Да, я не чувствую вас истинными, но я умею уважать, ценить, любить в конце концов. Вы мои мужья и я многое могу простить и на многое закрыть глаза, но... Это обидно. - Тери, малышка, этого не повториться, я не буду оправдываться, но готов поклясться, что никогда тебя не променяю ни на кого другого - рядом показался Райан, горькая усмешка гуляла на его губах - ты исключительная. Прости меня, я не хотел тебя оскорбить. Я очень долго смотрела ему в глаза, и не знаю, что я хотела там найти, но кроме усталости и сожаления я ничего не увидела. Я кивнула и предложила пойти позавтракать. Через час мы продолжили свой путь, я сидела на Стиле, в кольце рук Саймона и поглядывала на демона, что впервые ехал темнее тучи. В обед мы остановились на очередной поляне. Они ничем друг от друга не отличались: тот же круг вытоптанной земли, черное пятно от костра, ручей или ключ неподалеку, шумящий лес вокруг - все это навевало скуку, и я решила что мое, такое короткое, путешествие и то было интереснее. Мне предстояло пересесть к Райану, на его Граната и я размышляла стоит ли? Он обидел меня, задел. Утреннее происшествие больше не упоминалось, но оно бродило в моей голове, не давая покоя. Разно-полярные мысли кочевали одна к другой: то я думала, что ничего страшного не произошло, то считала, что демон меня предал и на чем то одном остановиться не получалось.  Мужчины подвели альтанов к кустам, набрав в ведра воды и поставив их рядом, присели на поваленное дерево у червоточины костра. Я в это время делала бутерброды и разливала с фляжек настойку на травах, она бодрила, придавала сил и отлично утоляла жажду - только на вкус горчила немножко. Еда проходила в молчании, нелюди как и всегда проигнорировали друг друга, но не сводили с меня глаз, меня это смущало и бесило. - Рай, ты так и будешь строить из себя оскорбленную невинность, сохраняя траур? - Я не выдержала первой - особым терпением я никогда не отличалась. Демон возрился на меня, как на говорящий камень. - Что? Может мне извиниться за испорченное утро, чтобы твое лицо посветлело? - А ты язва, малышка. - Райан прямо смотрел в глаза. - Давай договоримся, что я тебя прощаю, но забыть обиду будет трудно, тебе придется постараться, чтобы задобрить меня, - я откровенно кокетничала с демоном, и лукаво стреляла на него глазами. Райан неверяще-удивленно смотрел на меня, а оборотень отошел к ящерам, проверить снаряжение и дать нам несколько минут. Благодарность к Саймону разлилась в груди, он молодец и я обязательно ему об этом намекну. Говорить не буду, не стоит захваливать за то, что он обязан принять. Я якобы смущенно улыбалась, косясь из под ресниц на Райана. - Это то, что я думаю? - он подсел рядом и заставил посмотреть ему в глаза, взяв мое лицо в ладони. - Рай, я... Раз уж так получилось, как вышло у нас, я хочу семью. Настоящую, пусть странную, но верную и любящую. И если тебе нужно... нужна женщина, - я густо покраснела, уже зная что скажу дальше, - я готова тебе помочь, чем смогу. - Голос сорвался на шепот, стало стыдно, что я сама такое предлагаю. - Малышка, - демон был потрясен, определенно потрясен. - Ты хоть понимаешь о чем говоришь?  - У нас ещё как минимум две недели дороги, и уж лучше я сама... как-нибудь, чем все шлю... чем мы будем заезжать в каждый город по пути... Я смогу остановить тебя, если будет необходимость, хоть я и не понимаю вашей паранойи по поводу секса со мной, - у меня уже полыхали уши, но я считала, что поступаю правильно. - Тери, девочка моя, - он чмокнул меня в кончик носа, - мы бы воспользовались своим правом еще в первую ночь, но ты бы не выдержала. Демон и оборотень для обычной человечки слишком много, и дело далеко от возможности забеременеть. И лучше сразу сдохнуть, чем потерять тебя. Понимаешь?  - Но ведь демоны создают пары с людьми. - Я совсем ничего не понимала, и уже собственное согласие на то самое не смущало и не беспокоило, что пугало само по себе. Боги, что я творю?! - Обычный секс и Обряд Единения, абсолютно разные вещи. Мы муж и жена, мы должны будем не только слиться телами, но и слиться энергиями, а нас двое на тебя одну. Я вообще не представляю, как мы будем это делать, - Рай весело улыбнулся, - но я уверен, что у нас все получится. Немного терпения и нам подскажут как пройти обряд и не навредить тебе.  - Я не слышала об обряде. - Ты и не должна была, малышка, но меня очень радует, что ты морально готова.  Рай мягко поцеловал меня в губы - лишь одно касание и он отстранился, сев чуть дальше от меня. - Я не буду отказываться, возможно мне придется воспользоваться твоим предложением, - его глаза уже были серьезны, он ждал что я откажусь, но я закусила губу и промолчала, еле заметно кивнув головой. Ехать на Гранате, теперь было не очень комфортно. Слишком остро ощущалась близость демона, слишком волнительно. Слишком чувственна была качка от рыси альтана - от нее наши с Районом бедра постоянно соприкасались, одна его рука держала поводья, а другая обжигала через ткань плаща мой живот, отчего в нем образовывался горячий ком, доставляющий мне дискомфорт. Все время хотелось поменять положение, пересесть то дальше, то ближе к Райану. Ощущения были смутно знакомы и приятно щекотали нервы. Мужья и раньше прикасались ко мне, приобнимали, прижимали, но это воспринималось просто, без подтекста, а тут я внезапно почувствовала себя женщиной, и лишние эмоции будоражили. Вот же, как бывает: выходишь за муж, да за двух мужчин, живешь с ними неделю; а потом оказывается, что они потрясающие, горячие, живые, красивые, сексуальные... Я конечно всегда видела, что и оборотень и демон, наверное, из лучших представителей своей рассы, и как любой ценитель красивого, любовалась ими. Сильные, гибкие тела, длинные ноги, узкие бедра, широкие плечи; а как красиво перекатываются мышцы на их телах когда они умываются по вечерам, как блики костра играют на коже: золотом на белой коже Саймона и медью на смуглом Райане, как капли воды стекают по рельефной груди... Никогда меня это любование и эти мысли не смущали, а вот теперь - на тебе, только представила и уши полыхают.  Зачем я завела с демоном этот разговор? Действительно демон, демон-искуситель! Теперь даже понимаю мужчин лучше, я мысленно усмехнулась, делить мужа с другой женщиной не хотелось, и не важно, что их у меня два - они мои, и я уже привыкла к этой мысли. И мне все равно делить с ними постель, так какая разница когда и как я начну это делать? Опять стало жарко, но я решила обдумать предложенное мной демону, сейчас это меня слишком волновало и из головы не шло. Демонам нужна женщина раз в три-четыре дня, для того чтобы сбросить напряжение и загасить все еще просыпающуюся в них Тьму - иначе они становятся агрессивными и не управляемыми, в них пробуждаются все низменные инстинкты и жажда их утоления. За счет своей красоты, обаяния и силы, недостатка в женщинах они не знают, но моему конкретному демону меня взять нельзя, по причине объединения каких-то энергий (вот об этом надо узнать поподробнее), и он пошел к мотылькам, ну или просто подцепил какую-то деваху, и меня это разозлило. Ревность? Может быть. Но вот как я буду с ним справляться, если он воспользуется моим предложением, я не знаю. Ну, то есть, знаю конечно, я все таки в прошлой жизни, женщина была опытная, но это было так давно, что почти и неправда.  Что-то просвистело мимо уха и краем глаза я заметила оперение стрелы, что впилась в плечо Райану. В следующее мгновение, я уже сидела позади него, упираясь носом в спину. Рай развернул Граната поперек дороги и спихнул меня на землю, под прикрытие красного бока ящера. Пока он спрыгивал ко мне, еще несколько оперений замаячили у него за спиной.  - Охранять, Гранат! - обернулся на меня, - стой здесь, и не шагу в сторону!  -  Рай, ты куда? Ты же ранен... Но демон уже ускользнул в лес. Сердце стучало в горле, руки тряслись, а я пыталась понять, что произошло. На нас напали, но кто? По обеим сторонам дороги слышался треск кустов и вскрики людей. Я обернулась, чтобы увидеть приближающихся оборотней... Двое разбойников из оборотней, заходили к нам со спины, один из них держал аркан.  Гранат подобрался и грозно заклекотал на чужих, обвив меня хвостом. - А вот и цыпочка, лови ящерицу, - правый почти ласково улыбнулся, глядя на меня. Альтан стал толкать меня боком, стараясь прикрыть и от леса и он наступавших на нас наемников. Я оступилась и упала на колени, рассадив руку об камень. Над головой свиснуло и на морде Граната затянулся аркан. Вот теперь действительно стало страшно, я подняла голову на оборотней. Один удерживал альтана, второй остановился в шаге от меня и протянул руку. - Давай помогу встать. - Ага, сейчас, - я попыталась отползти под брюхо Гранату, - Рааай! Саймоон! - крик сам вырвался с груди. - Зря! - припечататал оборотень, и одним стремительным движением оказался рядом и ухватил меня за волосы, дернув в верх, поднимая меня на ноги.  Слезы брызнули из глаз, и сквозь их пелену, я видела как пригибают голову альтана к земле, Гранат вырывался, извиваясь как уж, пытаясь достать лапой нападавшего... как сверкнул над его головой клинок... - Неее...- я задохнулась от тычка под дых.  Мои волосы намотали на кулак, в рот пихнули тряпку, я отбрыкивалась как могла, но через несколько секунд получила удар по затылку. Здравствуй, Бездна. *** Как только прилетела первая стрела, Саймон направил своего Стила на нападавших. То, что это не простые разбойники, стало понятно сразу. Оборотни и люди - наемники, элитный отряд. Зря он сунулся в лес, надо было уходить... Его обступили со всех сторон, сила альфы не помогала, на оборотнях были амулеты, и он закрутился волчком, альтан рядом бил лапами и рвал зубами, но наемников было много, слишком много. Когда услышал крик Тери, отвлекся и получил колотую рану в бок, ничего серьезного, но так силы истекут быстрее - пора заканчивать эти пляски... Лишь бы с его девочкой все было впорядке... Когда Саймон выскочил на дорогу, там уже стоял демон, из-за стрел похожий на ежа. Райан склонился к своему альтану, ящеру пытались отрубить голову, но плотность шкуры старого альтана велика, и ему только сломали шею, бесконечно продлевая агонию животного. Еще живой Гранат хрипел и дергал лапами. Демон встретился глазами с Саймоном. - Догоняй малышку, я буду чуть позже. - бледность заливала лицо демона, казалось, что он едва стоит. - Вместе догоним, делай, что должен, из тебя еще стрелы доставать, - Саймон не собирался торговаться, он был уверен, что если бросит демона - Тереза с него голову снимет. О девушке, он вообще старался не думать, ее похитили, а значит она жива - это главное, все остальное - потом. Райан опустился на колено у морды своего умирающего друга, провел ладонью с подрагивающими пальцами по шее. - Прости, Гранат, не сберег тебя, - клинок как в масло вошел между ребер, прерывая мучения зверя. *** Очнулась в каком-то сарае, лежа на копне сена. Голова болела, но больше неудобств доставляли связанные за спиной руки, запястья резало от веревок, а пальцев я и не чувствовала. Двое оборотней сидели неподалеку и тихо переговариваясь ели хлеб с мясом. Я рассматривала их через ресницы и думала зачем я им нужна? Это точно не было грабежом. Пришли четко за мной... зачем? Как все нелюди, они были высокие, сильные, тот, что ловил меня был русоволос, глаза карие, яркие, тонкий шрам пересекал уголок губ, от чего он всегда усмехался. Второй имел гриву, цвета каштана, и она спускалась тяжелой волной чуть ниже плеч, лица его я сейчас не видела, но мне казалось, что глаза у него светлые. На обычных бандитов они похожи не были, скорее наемники и недешевые. Движения скупые, точные, опасные. Одеты неброско, но чисто и где-то даже дорого : оружие, обувь, куртки - были отменного качества.  Прикрыла глаза, удар по голове не прошел даром, отзываясь тупой болью в затылке, чем утомлял сверх меры. Паники не было, было мерзкое отупение, и я никак не могла сосредоточиться на мыслях о спасении, или на мыслях о моих нелюдях. Что с ними? Почему они еще не здесь? - Ну, что, очнулась? - Голос прозвучал над самым ухом, я вздрогнула от неожиданности. - Пить будешь?  - Буду, - буквально прокаркала я. Меня усадил тот самый, со шрамом, и поднес к губам чашку. Вода была такая ледяная, что зубы заломило, но очень вкусная, как с родника. - Зачем я вам? - спросила я как только напилась. - И даром не нужна ты нам, - оборотню и кривиться не пришлось, лицо было выразительным, - ты нужна своему деду, и не нужна кое кому еще, так звезды сошлись, рани, не обессудь. - Мужья заплатят вам больше... - Я убрал кляп, чтоб ты попила и поела, но могу вставить его обратно. - Я отрицательно замотала головой и поморщилась от боли. Не хотят говорить и не надо, нарываться я не буду. Убивать меня не будут - это точно, и слава Богам, а уж с дедом я как-нибудь разберусь. - Руки развяжи, я их уже не чувствую, дед по голове не погладит, если вы меня калекой привезете. - А ему от тебя совсем другой орган нужен, - расхохотался второй наемник.  - Я ведь замужем, зачем я ему теперь?  - Брак еще не подтвержден, и он вполне может его оспорить. - Ухмылка первого оборотня стала двухсторонней и от того злой. - Надо было твоим мужьям поторопиться, свое стоит сразу клеймить, это даже каждый пастух знает. Я промолчала. О чем тут рассуждать? Руки мне развязали и даже размяли, от чего миллионы иголок вонзились в кожу. я зашипела сквозь зубы, тихо ругаясь под нос. Мне всучили кружку с отваром и ломоть хлеба с мясом. - Ешь, и не вздумай вопить - своя шкура мне ближе к телу, а за тебя мы уже задаток получили - делай правильные выводы.  После еды мне опять связали руки и вывели на улицу. Тучи разошлись и по небу проявилась россыпь первых звезд. Холодный, промозглый ветер, порывами пробирался под плащ. Я зябко повела плечами. Что-то я стала уставать от всех последних приключений. - Если будешь вести себя тихо, поедешь сидя передо мной, - меченый шрамом, крепко держал меня за локоть. - Буду тише воды, - я еще и кивнула. Где же мои нелюди? К старому графу я чего-то совсем не хочу. Мы вернулись в город, который покинули только этим утром. Постоялый двор выбрали с красивым названием " Золотой клен", очень уютное заведение, а главное, что это конечная цель на сегодня.  В номере, куда меня втолкнули оборотни, меня уже ждали, правда не тот кого думала увидеть я. - Леди, рад вас видеть в добром здравии, - лорд Урданс был собран. - Насчет здравия, я бы поспорила, я так понимаю, что это ваши люди приголубили меня по голове. - Леди Тереза, примите мои искренние извинения, это была вынужденная мера, - лорд был сама любезность, что выводило меня из себя. Но где же граф? - А где же сам граф? - Я не стала ходить вокруг да около. - Он нам сейчас не к чему, - Урданс мягко улыбнулся. - Все необходимы бумаги мы уже подписали, осталось только зачать ребенка, чем мы и займемся, как только вы приведете себя в порядок. Я закашлялась. - Что вы имеете в виду? - не скажу, что я удивилась, чего-то подобного и стоило ожидать. - Вас ваши мужья еще не просветили насчет брачной ночи? Хотя, чего ожидать от нелюдей... - лорд подошел вплотную и снял с меня плащ. - Не волнуйтесь, леди Тереза, я буду очень внимателен к вам, вы останетесь довольны.- Он чуть сжал мои плечи руками. Жду, не дождусь, пронеслось в голове. Я обернулась на дверь, думая, что в общем-то от одного мужчины можно и попробовать сбежать. - Не стоит леди, - лорд заметил мой взгляд, - за дверью стоят люди, которые проследят, чтобы нас не беспокоили. - А с чего вы взяли, лорд Урданс, что я буду с вами спать? Или тем более делать детей? - Я прошла в глубь комнаты, оглядываясь по сторонам: дверь в ванную, окно, широкая кровать, камин, стол и два небольших кресла у него - вот и все. - Вы очень милы, в своей наивности Тереза, и поверьте, я совсем не хочу делать вам больно, но если потребуется, я применю силу. - Артур смотрел на меня снисходительно и нежно что ли, - Вы можете поесть и принять ванну, торопиться нам некуда, но и откладывать приятное дело в долгий ящик не стоит, я умею быть убедительным. - Спасибо, - отказываться от еды я и не думала, время потянуть определенно стоит. Отдала должное, всему, что было на столе: и золотистому картофелю с зеленью и запеченной курочке; немного сыра и бокал молодого вина - я вкушала не торопясь и поглядывая на лорда, что сидел в кресле напротив и пил вино покрепче моего. Лорд Артур, абсолютно не вызывал опасений, и мне не верилось, что он способен на насилие. Весь такой благожелательный, почти милый мужчина. - Нравлюсь? - поймал меня на подглядывании лорд? - Мужья мне нравятся больше, - я опять перестала следить за языком. Но Урданс не поддался на провокацию. - Они вряд ли откажутся от тебя, если остались живы,  так что у тебя будет возможность сравнить, - Артур улыбнулся, - но первый ребенок будет мой. Меня передернуло, а внезапно проснувшаяся тревога медленно поползла по позвоночнику, поднимая волоски на коже. Я сглотнула. - Тебе пора в ванную, - кажется, он смаковал мою беспомощность. Я прошла, куда указали. На двери не было щеколды и греться резко расхотелось. Я развернулась назад и ткнулась носом лорду в подбородок. - Ммм, тебе помочь или ты хочешь сразу в постель? - его руки легли на талию, мягко, но твердо удерживая меня на месте. - Ааа... Я думаю, что обойдусь без помощи, - его мягкий взгляд начал пугать, - вы не могли бы не смущать меня своим присутствием? - Я только помогу расслабиться, - его руки оказались на удивление сильными, когда он повернул меня к себе спиной, - Легкий массаж в теплой воде действует очень возбуждающе, тебе это пригодится. Его руки плавно скользнули с талии на живот, на бедра, поднялись по бокам до груди. - Ты очень красивая, - его шепот гипнотизировал, я не могла сдвинуться с места пока его руки гуляли по моему телу. Тошнота родилась в желудке и спешно приближалась к горлу, стало страшно и мерзко, я сделала усилие над собой, чтобы вывернуться из его рук. - Лорд Урданс, все же мне бы хотелось побыть наедине, перед тем, как... ну вы меня понимаете... - Хорошо, - он тихо рассмеялся, - не буду настаивать, но надеюсь что вы не будете тянуть время зря. Дверь за ним закрылась. Я опустилась на бортик медной ванны, уронив руки на колени. Дыхание вырывалось тяжело, пальцы дрожали. Мне не было так плохо в первый раз, почему меня так трясёт сейчас? Боги, что с моим демоном? Где Саймон? Почему их нет рядом? Не думала, что так скоро начну звать их, бояться за них. Перед глазами встал клинок опускающийся на шею Граната, я всхлипнула и тут же повернулась включить воду. Не хватало, чтоб Урданс меня услышал и вернулся. Я оглядела ванну, маленькое окошко под потолком не пропустило бы даже кошку. И что теперь? Зачать ребенка от человека, имея двух мужей нелюдей - это верх идиотизма всей моей истории, я истерично хохотнула. Он сильнее меня, я не справлюсь. Как говаривала моя мама: "Если тебя поймали и хотят насильно полюбить - расслабься и получай удовольствие"... Ну что же, попробуем расслабиться и я взялась за пряжку ремня. Через пятнадцать минут, лорд постучался и предупредил, что еще через десять минут вытащит меня сам. Я вышла через девять, но успела натянуть на себя обратно всю одежду - может хоть немного его задержит. Он оценил. - Ты не зря оделась, лишние минуты промедления, меня заводят еще больше, - и опять эта гадкая снисходительная улыбка на тонких губах. ***  Райан Боль жгла все тело и вынимала душу. Было страшно за малышку, было больно за друга Граната. Острия стрел, что они оставили в его теле, обломав только древки, задевали нервы и царапали мышцы, от чего демон шипел и ругался себе под нос, болтаясь позади оборотня, на его альтане. Ярость уже давно затопила сознание и Тьма радостно ожидала возмездия. Он едва держался за Саймона, как за якорь реальности, чтоб не потерять себя в черном безумии. Тери, Тери, Тери, повторял он про себя между ругательствами, чтоб не забыть зачем он вообще куда-то едет. Саймону было немногим легче, его они сразу перевязали, посыпав травками из мешка малышки. Он и вел их сейчас по тонкому следу, что шел сейчас через маленький Нэмиссен. *** Я долго отступала по номеру, пока Артур шел на меня. Он очень понимающе смотрел и не сдержал смешка, когда я вздрогнула упершись в стол. Я обернулась, ну конечно, мне не могло повезти и со стола уже все убрали.  - Ты боишься, это нормально в первый раз. Он подошел вплотную и поднял руку к моему лицу. Пальцы обвели контур скул и губ, задержавшись на подбородке, подняли мое лицо.  - Пойдем в постель, Тереза, все будет хорошо, я не причиню боли. - И взгляд мягкий, чуть настойчивый, почти сочувствующий, так не может смотреть нормальный мужчина, который собирается взять женщину насильно. По крайней мере, я себе это по другому представляла. И от того стало жутко, в голову прокралась мысль о его нормальности. Кажется сей виконт не в себе, просчитался старый граф со здоровым наследником... Урданс взял меня за руку и повел к кровати, как овцу на заклание. Вот головой все понимаю и совсем не хочу идти, но иду... Амулет или дар убеждения? Боюсь, узнаю это слишком поздно. Он не спеша раздел меня до нижней рубашки и белья, уложил на кровать и не отрывая от меня взгляда так же не торопливо разделся сам. Я хотела отвести взгляд, но не могла. Довольно ладное, белое, жилистое тело, без единого волоска, чуть подернутые загаром руки. Вздымающаяся плоть. Не хочу! Я не выдержала и зажмурила глаза, тут же почувствовав, что могу двигаться самостоятельно. Перекатилась по постели не открывая глаз. - Куда же ты? - он поймал меня за лодыжку, и легко потянул на себя. Я открыла глаза и уперлась взглядом в графин с водой, что стоял на прикроватной тумбе до утра. Дернулась одним сильным рывком, достала до ручки, и тем же движением с силой опустила графин на голову лорду. Вода залила простыни, а я тупо смотрела как розовеет лужа от тонкой струйки крови, что бежала из под волос Урданса. За дверью номера игриво взвизгнула служанка, что привело меня в себя. Выдернула ногу из ослабевшего захвата, скатилась с кровати; взгляд как бешеный скакал по предметам в комнате. Первым попался мой плащ, он висел у самой двери на подставке, в него я и завернулась, больше ничего трогать не стала. Окно отворилось с тонким скрипом, заставив меня замереть на несколько мгновений. На улице глубокая ночь, сменялась предрассветными тенями. Второй этаж. Ну в общем-то не так и высоко, я спустила ноги с подоконника и на руках повисла над внутренним двориком постоялого двора. Ух, была - не была, я отпустила пальцы и упала на утрамбованную землю. Лодыжку прострелило, но я не стала задерживаться и быстро, насколько могла, понеслась к выходу из закутка. В воротах упала кому-то в руки, не успев испугаться в очередной раз, узнала уже такой родной запах - запах Саймона. - Террри - почти любимое рычание, прорывалось в голосе Саймона. Я всхлипнула, обхватив оборотня за талию и крепко прижимаясь к нему. - Я, кажется, его убилаааа - от облегчения разревелась. - Малышка, - горячие руки обняли меня со спины, голос Райана звучал глухо, он зарылся носом в мои волосы, - как ты, солнце, цела? - Нормально, цела, - стало спокойно и хорошо, с моими нелюдями все в порядке, они обнимали меня с двух сторон, согревая своими телами, и это все, что мне сейчас нужно. - Кто он, Терри? - тихо спросил Саймон. - Виконт Артур Урданс, вы нашу свадьбу прервали, - я опять всхлипнула; размазывая слезы одной рукой, я другой цеплялась за оборотня.  Мужчины переглянулись над моей головой, и тепло со спины пропало. Райан ушел. Саймон подхватил меня на руки. - Пойдем во вчерашнюю таверну? - А Рай? - Он нас догонит, тут недалеко. Меня посадили на Стила, плотнее заворачивая в плащ. Сай заметил, что я практически раздета и нахмурился, ничего не сказал, но накинул на меня полы еще и своего плаща. Заспанный бородатый хозяин таверны встречал нас с распростертыми объятиями, будто ждал нас всю ночь. Номер нам предоставили тот же и Саймон на руках внес меня в него, и донес до ванны, опустив только там. - Тебе нужна горячая вода, у тебя ноги ледяные. - Он включил воду, сунул пальцы под струю, проверяя температуру. - Помощь нужна? - Сай повернулся ко мне. - Я не хочу мыться, только ноги погрею, побудешь со мной? - Оставаться одной, теперь отчаянно не хотелось. Я скинула плащ и залезла в ванну, сев на деревянную подставочку, сунула ноги под воду. Саймон тоже сбросил плащ и присел на край ванны, внимательно рассматривая меня. - Прости меня, я не должен был ввязываться в драку, последствия могли быть хуже. Мы не должны были оставлять тебя одну. Я покачала головой. - Ты не мог знать, что это наемники, а обычные разбойники вам с Райаном не соперники... Граната жалко, - я опять всхлипнула, - он ведь погиб? Саймон кивнул. А я опустила глаза, смаргивая слезы.  - Ты не против, если я сполоснусь пока ты греешься? - Саймон начал снимать рубашку через голову, а я ахнула, увидев под ней широкую повязку с растекшимся бардовым пятном. - Нет, конечно, давай помогу, - я вскочила на ноги, и начала разматывать повязку. - Не стоит, - он попытался меня отстранить, но я строго на него взглянула. - Сай, я будущая травница, я вполне в состоянии оказать первую помощь и не упасть в обморок. - Демону окажешь, он стрелами утыкан, как елка иголками, - Саймон усмехнулся, - впечатление, что все на себя собрал. - А как же он там остался?! Там же два оборотня меня стерегли, - я разволновалась. - Сейчас он справится и с целой стаей. Ему это нужно, мы когда поняли, что опять тебя потеряли, Тьма проснулась... - И он тебя не убил? - Я скептически подняла бровь, осматривая вполне чистую рану. - Сам удивляюсь, - Сай хмыкнул мне в плечо и нежно провел носом по шее, его руки легли на талию, - у меня самого чуть голову не сорвало, мы испугались. - Надо будет зашить, я возьму инструменты, сумка моя цела? - я посмотрела в глаза оборотню, и наверное, зря.  Его глаза были цвета ночного моря с отраженными в нем осколками желания, зрачок почти затопил радужку. Ноздри чуть трепетали, выдавая неспокойное дыхание. - Ты бы приоделась немного, мне нравится на тебя смотреть, но я за себя сегодня не ручаюсь, - голос звучал хрипло и пробирался под кожу, волнуя мою кровь. Я засмущалась, только сейчас сообразив, что стою перед ним в одной тонкой сорочке до бедер и коротких шортиках, заменяющих белье. - Хорошо, - я вылезла из ванны, и похромала в комнату. Сумки принес служка, которого разбудил добрый хозяин таверны. Отрыла в куче свою, и первым делом натянула тунику из тонкой шерсти, потом достала сверток с инструментами: скальпель, набор игл, нить, жгут, бинты - необходимый минимум в походе.  - Может заварить обезболивающее? - Саймона я застала в том же положении. - Ты меня недооцениваешь, Террри, - улыбка скользнула по его губам. Ммм, как же мне нравится, когда он именно так произносит мое имя, а какие у него губы... четко очерченные, в меру полные, и вкусные - я помню. Кажется, я забыла зачем пришла, но сверток, оттягивающий руку, напомнил. - Повернись к свету, - я разложила инструменты на раковине.  К тому моменту как я промыла рану и сделала последний стежок, хлопнула входная дверь. Райан зашел в ванну и привалился  к косяку. Выглядел он отвратительно. Бледность залила лицо, на скуле свежая ссадина, в глазах редкие алые всплохи, что делали его облик поистине дьявольским.  - Живой? - как будто на всякий случай спросила я. - Не дождетесь! - улыбался он весело и зло. - Ты следующий, - я кивнула на Саймона. - Раздевайся. - Что, вот так сразу, без прилюдий? Я просто кивнула, в нем сейчас говорит неутихшая ярость и направлена она не на нас.  Украсив повязку милым бантиком, я чмокнула оборотня в щеку. - Ты образцовый пациент. - Спасибо. -  И Саймон освободил место Райану.  - Малышка, если ты меня в конце поцелуешь, то я готов на все. - Рай стянул грязную рубаху и... - Ох, как же ты еще ходишь?  Одна стрела в плече и три в спине, они обломали древки, чтоб сэкономить время и не увеличить кровотечение, и это нормальная практика, на короткое время. Райан же, проходил так пол дня и всю ночь, раны воспалились и покрылись коркой запекшейся крови, и наконечники скорее всего придется вырезать. Вот тут я и сама побледнела. - У меня есть корень мартинии, будет очень горько и невкусно, но хоть немного притупит боль. Заваривать ее некогда - будешь жевать так, - я аккуратно, кончиками пальцев пыталась прощупать как сильно застряли наконечники стрел. Как я буду все это доставать - тяжело представить, но как говорится, глаза боятся, а руки делают. - Может, пусть лучше Саймон выдернет? - внес в общем-то конструктивное предложение демон, но... - Во-первых он тебе всю спину разворотит и заживать будет намного дольше, а во-вторых, он точно не станет тебя целовать, - я ободряюще улыбнулась и убрала прядку волос, упавшую ему на лоб, - сама справлюсь. - Два поцелуя и можно без мартинии, - алые всплохи никак не хотели утихать, пугая меня.  - Ты съешь мартинию, и я подумаю. - Как скажешь малышка, как скажешь.  Рай устало опустил плечи. Я вернулась к сумке, взяла корень и мазь. - Как он? - Саймон полулежал на диване, держа в руках что-то явно очень крепкое. - Скоро будет как новенький, а пока не очень. - Я подошла ближе и взяла стакан из рук оборотня, - я только глоток, для храбрости - ответила на удивленный взгляд Саймона. Горло обожгло и глоток жидкого пламени провалился в желудок, принося с собой легкий шум в ушах. Постояла, прислушиваясь к себе и решив, что готова, вернулась к Райану. Сначала сунула ему в рот целый корешок и с минуту понаблюдала, как он забавно морщась его жует, потом приступила к промыванию. Бережно смыла, мыльной губкой, с него всю кровь, нашла еще и маленький порез у самого бедра.  - Если ты так будешь за мной ухаживать каждый раз, то я готов еще что-нибудь порезать или даже сломать. - Тьфу, на тебя! - я склонилась к плечу, боясь подступиться к нему со скальпелем, - это была прелюдия, что ты так хотел, а вот сейчас будет больно. Ты жуешь? - я посмотрела ему в лицо, и он усиленно задвигал челюстями, - хорошо - протянула я, и сунула скальпель в рану, поддевая стрелу и подталкивая ее из раны. Рай вцепился в край ванны, но не проронил не звука. Первая железка выскочила довольно легко, я еще раз промыла рану и наложила повязку с мазью. На удивление, получалось довольно споро, но впереди еще три... К последней, засевшей почти под лопаткой, у меня дрожали руки и я хотела еще выпить. Остальные стрелы сговорчивыми не были и в раковине валялась тряпка, вся в крови, ею я вытирала спину.  Наконец последняя повязка была наложена и я села прямо на пол. - А поцелуй? - обиженно спросил Рай. Я нервно рассмеялась и поднявшись на ноги взяла его лицо в ладони, обсыпая мелкими поцелуями в нос, щеки, лоб, краешки губ. - Не так, - остановил он меня. Зарылся рукой под косу и притянув к себе, мягко поцеловал в губы. Глубоко, нежно, почти трепетно и невероятно сладко; голова пошла кругом. Его язык выписывал узоры у меня во рту, срывая с моих губ вздохи, я сама прильнула к его груди плотнее, вжимаясь между его бедер. Стало жарко, даже горячо, в ушах шумело от растущего возбуждения. Его вторая рука опустилась с талии на поясницу и ниже, мягко сжимая и поглаживая. Мои руки взлетели на его плечи и уперлись в повязку. С сожалением прервала поцелуй. - Тебе нельзя напрягаться, - я уткнулась лбом к его лбу. Рай хохотнул. - Малыш, я расслаблен как никогда. - У тебя глаза красные. - У тебя тоже, - он коротко чмокнул меня в губы, - пойдем отдыхать, солнце.  Диван отвоевала почти со скандалом и засыпала с мыслью о своей любвеобильности, двое мужей смущали меня все меньше и меньше, спала на нем крепко, очень крепко. Из сна выплывала под аккомпанемент тихого разговора. Похоже, что Саймон заказал завтрак или обед, судя по солнцу, бьющему мне в глаза. Я потянулась, выгибаясь на диване и разминая затекшие во сне мышцы. - Светлого дня, малышка, - Рай сел у меня в ногах и полез под плед руками, хватая меня за пятки.  - Эй, - я возмущенно пискнула, щекотки я не боюсь, но не люблю ее все равно. - Как спалось? - Саймон перегнулся через спинку дивана и коротко чмокнул в щеку, - Я не хотел тебя будить. - Хорошо, как вы? Надо сменить повязки. - После еды, ладно, малыш? Иначе я съем тебя. - Рай звонко клацнул зубами. - Что-то ты слишком бодрый, для тяжело раненого... - У меня хорошая регенерация, но подкрепиться не помешает, - он достал мою ногу из под пледа и поцеловал в свод стопы, оставляя горячий отпечаток губ на коже. Я стрельнула глазами на Саймона, но он расставлял блюда на столе и не обращал на нас внимания. Что-то подозрительно это все: их хорошее настроение, общие поцелуи... Меня сбивало с толку их не типичное поведение, обычно они не демонстрировали друг другу степень тяги ко мне и порыкивали, если замечали что-то не то, выдавая ревность и собственнические замашки. Ну-ну, посмотрим. Я закуталась в плед и пошлепала умываться. Обед или даже ранний ужин, был плотным и мужчины поглощают его молча и жадно, восполняя силы и кровопотерю. Все произошедшее вчера, казалось далеким сном, не стоящим внимания, правда очень страшным.  Я хотела спросить что сделал Райан с виконтом, но прикусила себе язык - не уверенна, что мне стоит это знать. Кроме того, у нас остался один альтан и мне было интересно, как мы продолжим путешествие. Так в нелегких думах, ковырялась в тарелке, совершенно не чувствуя аппетита. Настроение стремилось к нулю, мне захотелось домой. В Лэнис. Там я чувствовала себя в безопасности, хозяйкой своей жизни, там строила и воплощала планы, там отдыхала душой и телом. Что-то не туда меня понесло и я тяжко вздохнула. - Тери, что тебя беспокоит? - Сай внимательно смотрел на меня своими пронзительно-синими глазами. - Не знаю, я наверно просто устала. - Я кисло улыбнулась. - Мы можем задержаться здесь и отдохнуть, правда скоро пойдут дожди, и нам все же придется взять экипаж. Я пожала плечами. - Задержаться в любом случае придется, я с места не сдвинусь, пока не пойму, что на вас все зажило. - Смерила их обоих строгим взглядом. - Здесь недалеко ферма альтанов, - задумчиво протянул Рай, - в Лэнис привозили их на продажу. Можно кому-то из нас наведаться туда, пока Тереза отдыхает, чтоб не терять время - тогда успеем добраться до гор вперед дождей, если без остановок. - А там случайно не Френк заправляет? - не дала открыть рот Саймону. - Угу, - с полным ртом промычал демон. - Знаешь его? - Сай был удивлен, а я разулыбалась. - Да, и с удовольствием его навещу, мы все вместе отдохнем и вместе отправимся на ферму. На ящерах же все равно быстрее, чем на экипаже? Нелюди хмурясь сверлили меня глазами. Я не поняла, чем вызвала их недовольство. - Вы чего? - А потом меня осенило. - Вы меня еще и к Френку приревнуете?! - Нет, - буркнул Рай, - я наелся, пошли перевязываться, а то не отстанешь. Лихо он тему сменил - я поднялась из-за стола.  Раны демона уже не были такими воспаленно-красными, и внушали надежду на действительно скорое заживление. Я снова нанесла мазь и чистые повязки. - Следующий, - крикнула я в комнату, отворачиваясь от демона и намереваясь сполоснуть руки. Рай чуть придержал меня со спины и поцеловал за ушком. - Спасибо за заботу, малышка. Краем глаза заметила в дверном проеме Саймона, но демон не торопился меня отпускать, и я уверенна, что целуя меня еще раз он смотрел на оборотня. Что происходит? - Мне зайти попозже? - Сай сложил руки на груди, глядя на нас с холодным достоинством, словно его ничего не беспокоит. - Нет, проходи, - Я скинула руки демона с талии и попросила его на выход, провожая задумчивым взглядом. Оборотень стянул рубаху и сел на край ванны, как и вчера. Непроницаемое лицо в купе с алебастровой кожей,  при дневном свете, делали его похожим на статую. Очень красивую статую греческого бога. У меня зачесались ладони, так захотелось провести руками по плечам, что бы почувствовать тепло его кожи. - Сай что-то случилось? - Я заглянула в синеву глаз. Он помолчал, и чуть глухо объяснил. - Наверное тебе стоит знать... Мы с демоном решили, что будем привыкать друг к другу рядом с тобой. После вчерашнего, не касаться тебя, не чувствовать тебя рядом... Это... тяжело - выдавил из себя оборотень. - Но и оставить тебя наедине с демоном, выше моих сил. Лучше буду видеть тебя в его руках и знать, что ты в безопасности. Бездна! Ты уже всю душу мне вымотала! - Сай резко прижал меня к своей груди и зарылся лицом в волосы, глубоко дыша. - Глупая и нелепая ситуация - сводит с ума. Вот же ты, в моих руках, а я не могу позволить себе лишнего... Мое сердце забилось часто-часто. Признание волновало и будоражило. Одно дело - догадываться и совсем другое - услышать. Сильные руки стиснули меня, пальцы почти впились в предплечья, но разрывать его обятья не хотелось. Под щекой гулко билось сердце оборотня, находя отклик где-то очень глубоко  внутри меня. Саймон медленно выдохнул и потерся лицом о волосы. - Прости, - тихо шепнул он, разжимая руки. Я сделала шаг назад, боясь посмотреть ему в лицо. - Давай все же сменим повязку, - пробормотала почти себе под нос, чувствуя незнакомый трепет и смущение, и взялась за бантик на его боку. - Я напугал тебя? - Спросил, когда я уже подала ему рубашку. - Нет, - заставила себя посмотреть ему в глаза и ответить честно. - Просто... Вы оба мне симпатичны и мне самой это непривычно и дико, но и вам придется смириться с этим. Я не буду отдавать предпочтение кому-то одному. - Твердо выдержала его взгляд. Саймон криво усмехнулся и кивнул принимая мое условие. *** Мы провели два дня на постоялом дворе. Демон купил коня, чтобы мы все могли добраться до фермы. Я не хотела экипаж, и настояла на покупке альтана. Никакого удовольствия в тряской и скучной езде в экипаже, я не видела. Меня не смущали холод и дождь. Плащ не даст промокнуть, а в мужских руках мне будет тепло. Кроме того, я могу любоваться багровеющими с каждым днем лесами, смогу видеть как березы и осины дрожат листьями на ветру, и словно золотые монеты, нехотя бросают их на землю. Увижу как пасется разнообразный скот, на уже скошенных полях, рассмотрю деревеньки, что расположились вдоль тракта на нашем пути. Мне все интересно, я хочу увидеть, впитать в себя красоту осени и проезжаемых земель. Я не знаю как сложится моя жизнь с нелюдями в итоге, с недавних пор мне приходится оглядываться на них, и как бы не хотелось поскорее прибыть в наш конечный пункт, я намереваюсь взять с дороги все. Снова вышло солнце и поливало последними теплыми лучами сырую, после дождей землю. Стало душно и я сняла плащ. Мы остановились на короткий обед, чтобы дать мне и гнедому коню отдых. Правда я не жаловалась, езда на альтане, была не в пример комфортней, чем на коне.  - Саймон, если ты сейчас же не дашь мне посмотреть на швы, я пойду пешком, и пусть тебя мучает совесть, что я сотру ноги по самое некуда.  Мужчина только рассмеялся. Ну как дети, право слово! Если первый день они послушно выполняли все мои указания и практически не отходили от меня, то со второго дня, всячески избегали перевязок, бравируя регенерацией и отменным здоровьем. Не соблюдали режим, носились по очереди по городу за неведомым "нАдом"; правда вчера вечером надолго засели с амулетами связи ( все они скупили что ли?) и после объявили, что проблема с моим прадедом решена и больше, с его стороны, никаких поползновений не будет.  - Рай, ты, как я поняла, тоже не хочешь перевязываться? - Я устало вздохнула. - Малышка, вечером, я весь твой, но два раза в день - это уже слишком, - он блестя глазами, покачал головой. Может они и правы - заживало на них, как на собаке, но я волновалась все равно, и видя что им это нравится, не забывала почаще предлагать перевязки. Мне, последнее время, хотелось их подразнить, но останавливало то ли смущение, то ли стеснение.  Видимо они и правда договорились между собой, так как всё недовольство друг другом исчезло, и только если ко мне подходил один, второй нелюдь отводил в сторону глаза. Легкие прикосновения, редкие поглаживания, касания губ - все это держало меня в каком-то сладком напряжении, что не находило выхода. Я понимала, чего начинаю желать, но никак не могла определиться, хочу я этого сама или иду у них на поводу? Они вроде и не делали ничего предосудительного, но медленно и верно соблазняли, будили во мне женщину, приучали к своим рукам... Обед давно прошел и мы ехали между полей, окаймленных елями. Слева садилось солнце, раскрашивая убранные поля, закатными красками. Красиво. Прохладный ветер дул в лицо, заставляя щуриться, но мне было хорошо и уютно в коконе из рук Саймона, я ехала и предвкушала встречу с Френком. Очень хотелось посмотреть саму ферму, где разводили и объезжать альтанов, я хотела оценить от чего отказалась. - Мы скоро прибудем? - вывернулась, чтоб заглянуть Саймона в лицо. - Нет, я даже думаю заночевать в следующей деревне, и приехать завтра засветло. - А сегодня мы никак не успеем? - Спросила с надеждой. - Ты куда так торопишься? - Улыбка раскрыла чувственный изгиб губ, я еле отвела от них взгляд. - Не хочу ночевать в деревне. Хочу на ферму!  - Это каприз? - Еще и бровь выгнул. Да что же это такое, я скоро спокойно смотреть на них не смогу!  - Да. Пусть будет каприз!   - Ну тогда держись покрепче. - и уже демону - прибавить сможешь? Наша госпожа желает на ферму и поскорее, - Райан рассмеялся в ответ и пришпорил коня. Не загнал бы животину - мелькнуло в голове, а потом у меня захватило дух от скачки, так быстро мы еще не передвигались.  Ферма показалась почти в темноте. Она была в стороне от дороги, пряталась за небольшим перелеском. Над кованными воротами висел фонарь, привлекая застрявших в дороге путников, за забором слышался грозный лай собак. Райан спрыгнул с коня и передав мне поводья пошел стучать в молоток.  Встречал нас не сам Френк, как я почему-то ожидала, а крепкий и седой как лунь старик.  - Рон, засранец! Простите, дамочка! Где ты болтаешься? Иди, скотину пристрой! - громким басом разнеслось под лай собак по округе.  - Лазит и лазит где-то вечно, паршивец, - не на много тише пояснил нам старик. - Пойдемте в дом, неча на пороге ошиваться, не убежит скотина, - повел нас за собой очень колоритный персонаж.   - Комнаты свободные есть - две, вы как размещаться будете? Девку в одну - вы в другую, или с ней кто? - Старик хитро косил глазом, отчего я глотала смех.  - Девку в одну, - все таки рассмеялась я, пока мои мужчины переглядывались. - Дело, - солидно пробухал старик и распахнул передо мной дверь в огромный, сложенный из бревен, дом. Внутри все также было капитально и основательно: медовые деревянные стены, потолок из перекрытий балок, темный пол, массивная, но не громоздкая мебель, широкая лестница на второй этаж, и  пахло уютом, покоем. Нас проводили по коридору в правое крыло, где старик открыл две двери, напротив друг друга.  - Ужин принесть? - его манера говорить забавляла. От ужина мы не отказались, и нам пообещали принести его в комнаты. - Спокойной ночи, мальчики, - я помахала им ручкой и скрылась за дверью. Меня ожидали : ванна, ужин и спокойный сон на широкой постели - сказка. Мне снилось что-то легкое и светлое, от чего утро я встретила с улыбкой на губах и хорошим настроением. Откопала в сумке платье и пригладив, натянула на себя. Цвета зимней хвои, из плотной шерсти, с крупными серебряными пуговицами до самого конца широкого подола и карманами на бедрах, платье было моим любимым - сама шила и забрала его из дома, следующим, после трав. Сегодня мы вряд ли отправимся в дорогу (уж я постараюсь), поэтому можно покрасоваться, и я заплела две широкие косы от самого лба - пришлось повозиться, но кажется, что вышло удачно.  Выйдя из своей комнаты, постучалась к мужчинам. Дверь открыл Саймон, он медленно прошелся по мне потемневшим взглядом. - Ничего не имею против штанов, но платья определенно тебе к лицу. - Спасибо, - не стала скрывать довольную улыбку. - А где Рай?  - Он уже у загонов,  я специально ждал тебя, чтобы проводить на завтрак. - Тогда пошли скорее, я тоже хочу все посмотреть, - я ухватила оборотня за рукав. Саймон провел меня по коридорам до просторной светлой столовой с длинным дубовым столом и лавками, место стульев. На окнах светлые занавески, на стенах пасторальные картины, цветы в кадках по углам - мне понравилось все. На столе: сыр, яйца, творог, теплый хлеб, молоко и чай. Все свежее, вкусное. - Хочешь тебе тоже альтана посмотрим? - предложил Сай, глядя как я быстро справляюсь с едой, поглядывая в окно. Я забыла как дышать. Детская мечта, ну как детская, очень давняя - это точно.  - А можно? - Я знала, что и оборотень и демон очень обеспеченные люди, но не прикладывала это к себе. Альтаны дОроги, и я очень не скоро смогла бы себе позволить ездового друга, а тут: хочешь? - на. - Конечно. - Саймон с мягкой полу улыбкой смотрел на меня. - Хочу! Очень хочу! - я подскочила на ноги, - пошли уже, ну, Саймон, скорее, - внутри закипела щенячья радость и предвкушение потрясающей покупки. Саймон открыто рассмеялся, заражаясь моей радостью. - Если бы я знал, привел бы тебе альтана еще в Лэнисе.  Он взял меня за руку и вывел на улицу. Солнышко пригревало большой двор, под ноги кинулся здоровенный лохматый пес, мотая хвостом и выпрашивая ласку. Я улыбалась во весь рот - отличное начала дня. До загонов пришлось потопать немного. Их было несколько и располагались в поле, по периметру огражденном дополнительным забором. В самом маленьком загоне, на черном, с зелеными разводами по бокам, альтане, красовался демон. Ящер гордо вытягивал лошадиную шею, и важно перебирал широкими лапами. На ограждение забора опирался Френк, наблюдая за неспешным ходом животного. - Френк! - окликнула я его. Мужчина обернулся и расплылся в добродушной улыбке. - Девочка! Рад тебя видеть! Как ты добралась до меня? - он перевел взгляд на стоящего рядом Саймона и вернул ко мне, чуть поднимая брови. - Познакомся, Саймон Терелс - мой муж. А это Френк - мой старый знакомый. Мужчины поприветствовали друг друга.  - Поздравляю со свадьбой, девочка, не думал, что ты так скоро решишься создать семью. - Френк знал в общих чертах мои планы, именно привязанность к одному месту, заставила меня отказаться от работы на него. - Спасибо, я вижу, Райан уже выбрал себе альтана? - Я перевела взгляд на подъезжающую пару. - Да, они быстро сошлись - Френк улыбался одними глазами. Я обернулась к Саймону, боясь, что он передумал, и вопросительно заглядывая в искрящие весельем глаза. Он кивнул. - Френк, вы не могли бы показать Терезе оставшихся альтанов? Она тоже хочет выбрать себе ящера. - С радостью, но боюсь, что они все потянутся за ней. У девочки редкий талант. Райан спрыгнул по ту сторону загона. - Малышка, как тебе мой красавец? - Он невероятно хорош, - я подошла ближе, протягивая животному раскрытую ладонь. Узкая голова склонилась ниже, ящер стрельнул языком в мою сторону, фыркнул и подставил нос, переступая лапами на месте. Я прошлась ладонью по гладкой чешуе. - Отлично выглядишь, солнце, - почти на ухо прошептал демон. - От тебя глаз не оторвать. - Спасибо. - Я кокетливо стрельнула глазами, - Саймон предложил купить альтана и мне, пойдешь с нами смотреть их? - Не честно играешь, барс, - крикнул Рай оборотню, поверх моей головы, - Мне придется постараться, чтобы достойно продублировать подарок, - улыбаясь добавил он мне. Я только рассмеялась, оборачиваясь к Френку. Он недоуменно переводил взглядом с нас на Саймона. Я пожала плечами, пусть помучается, то что мужа у меня два, решила пока не говорить. Все ездовые альты, как называл их Френк, были выпущены в огромный загон, размером со стадион. Сорок ящеров, а точнее уже тридцать девять. Я должна была зайти в загон, побыть там немного, и дать себя обнюхать. Альтанов не выбирают по цвету, экстерьеру или другим каким параметрам. Тут должно чувствовать, в большинстве случаев, альт подходит сам. На рынок же, привозят молодые особи и они еще не имеют ментальных навыков, и верно служат купившему ящера, будучи преданными своему хозяину до конца. Это чистый восторг! Сверкающая в лучах осеннего солца чешуя, всех темных цветов и оттенков; острые головы на длинных шеях, сильные и гибкие тела; пушистые кисточки на хвостах; грация, в самой сути своего воплощения, в этих животных. Любопытные пары глаз со всех сторон, провожающие меня выстрелы раздвоенного, змеиного языка... Я улыбалась, крутила головой по сторонам, желая рассмотреть всех, подставляла ладони под холодные носы. Они все сгрудились в кучу вокруг меня и основном, тут были только самцы, они были крупней и выносливей, изящных самок, и рождалось их больше. Самки ценились и береглись, на них бывало тоже катались, но случалось это очень редко. Слева послышался нетерпеливый клекот, и альты вокруг меня заволновались, расступаясь. Ко мне тянул глазастую голову ящер, цвета горького шоколада. От самого носа, через голову и вдоль спины, до кончика хвоста, словно протянули медную проволоку. Две тонких, темно оранжевых полоски, переливались на солнце. Яркие пятна на темной чешуе альтов, были редки и от того особенно красивы.  Я протянула руку навстречу наглой морде, что распихала несколько ящеров вокруг меня. Острый язык коснулся центра ладони, запястья. Альт громко заклекотал мне в лицо и резко фыркнул, вынуждая вздрогнуть от неожиданности. Он выгнул шею, глядя на меня сверху в низ и повернувшись ко мне боком опустился на брюхо, предлагая мне сесть. Я обернулась на мужчин, наблюдающих за мной, Френк закивал головой, широко улыбаясь, мои нелюди, кажется, тоже были довольны.  - Ну, здравствуй, красавец, - тихо прошептала я оглаживая шею. - Я рада тебе. - Внутри меня трепетала тихая радость, чувствовала себя по истине счастливой. Перекинула ногу через спину, неприлично задирая платье и уселась на еле теплого ящера, придерживаясь за его шею. Он поднялся на ноги и поиграв мышцами под моей попой, направился к выходу из загона.  - Как его зовут? - обратилась к Френку, как только мы дошли до заграждения.  - Гроза, и он дорого тебе обойдется. Альт в самом расцвете сил, у него уже есть пара детенышей и я планировал еще, уж больно они хороши.  Я с мольбой посмотрела на Саймона, до последнего боясь, что у меня отнимут ящера. Мне не верилось что все происходит на самом деле, больно хорошее утро, я все ждала подвох - мне не могло так повезти. - Все, хорошо, малышка, - вместо Саймона ответил Рай, - поверь, мы можем позволить тебе не только альтана...  Я, на радостях, обняла животину за шею и чуть не задушила от прилива эмоций. - Можно я покатаюсь? - Только седло оденем, - кивнул Френк. До самого обеда мы с Грозой нарезали круги по небольшому загону. Он слушался меня еще до того, как я тянула поводья. Мощь и сила подо мной завораживали, я не чувствовала такого удовольствия от езды раньше, сейчас это был чистый экстаз. Рон, взъерошеный мальчишка, лет двеннадцати, позвал меня на обед.  - Господин сказал, что передумает о покупке, если вы есть не пойдете, - угрюмо смотрели на меня карие глаза. - Ох, - я не думала о времени, и вдруг вспомнила, что так и не посмотрела повязки у моих нелюдей вчера вечером. - Прости, Гроза, мы еще накатаемся с тобой, а сейчас мне пора. Я спрыгнула со спины альтана и погладила его. Уходить не хотелось, но я одернула себя и пошла умываться перед обедом. Саймон встретил меня на входе и я кинулась ему на шею, крепко обнимая. - Спасибо за Грозу, - я сама потянулась к его губам. Сай обнял меня за талию с удовольствием отвечая на невинный поцелуй и превращая его во что-то большее. Голова закружилась, жар топкой волной накрыл с головой, утягивая меня на дно страсти. Недовольный стон сам сорвался с губ, когда муж отстранился от меня. Как  благодарность переросла в это безобразие, я так и не поняла, но я практически висела на оборотне, обвивая его руками и ногами. - Надо почаще делать тебе подарррки, - хрипло прошептал Саймон мне в губы, - Пойдем обедать, - он убрал руки с моей попы, проводя руками по голым ногам, опуская меня на землю, а я по-настоящему покраснела. В столовой собралось все семейство и несколько работников. Милая миниатюрная жена Френка - Мегги, его отец - тот самый старик - Сэм, Рон - младший сын Френка. Старшей была дочь - голубоглазая куколка, с кучерявыми волосами матери, была очаровательна, звали ее Элен. Обед прошел за разговорами  и в теплой обстановке. Френк долго хохотал, узнав, что оба нелюдя - мои мужья. А Сэм сказал, что встречал на своем веку такую семейку. - И чаго ржешь, как конь? - повернулся он к сыну, - Нормально жили, а уж как девка довольна была... - он хитро скосил на меня глаз, от чего я опять смутилась. А все подхватили смех Френка. После обеда, я потянула оборотня и демона на перевязку. Четвертый день, со дня ранения, а у Саймона уже можно снимать швы. Что я и сделала, он поблагодарил, проводя пальцами по ровной полоске шрама. - Ты молодец, меня еще никто так аккуратно не штопал. Я сморщила нос. На его теле было было несколько шрамов, что я видела, и страшно они не выглядели. - Ты мне льстишь, но все равно спасибо. Позовешь Райана?  - Хорошо, - просто кивнул Сай.  Зашел демон, и сел на стул, что я принесла из комнаты в ванную. Рубаху он снял и сейчас сидел с голым торсом и поддевал повязку на плече. - С меня тоже бинты снимешь? - поднял он на меня голову. - Может и сниму, - пробормотала, разматывая оную. - Надо было тебе в лекари идти, у тебя пальцы, как крылья у бабочки: невесомые, ласковые, - шепнул Рай мне на ухо, шевеля дыханием, выбившиеся волоски.  Я чуть отпрянула, унимая табун мурашек и ловя взгляд демона. На самом дне бирюзового моря искрились красные огоньки, я сглотнула и перевела взгляд на затянувшуюся тонкой пленкой молодой кожи рану.  - Да, можно снять. - И принялась разматывать остальные. - Когда-то, Френк, сказал, что у каждого много дорог и свою единственную стоит подождать. Я выбрала дорогу травничества, зельеварения и не пожалела. А могла бы альтанов объезжать. - Я улыбнулась, снова смотря в глубину его глаз. - Тьма просыпается? - Что? Нет, тебе показалось, - он неспешно встал, - спасибо, малышка.  И вышел за дверь, оставляя меня в задумчивости.  День провели душевно и по домашнему. Мужчины сидели в своей компании обсуждая все от альтанов до политики, а я с Мегги. Маленькая, уютная, она сверкала глазами, как звездами и по секрету, призналась мне, что ждет еще малыша. Я умилялась и желала ей здоровья.  - Дети - это здорово. - Заключила я. - Сама то, когда собираешься малыша родить? - Мегги смотрела на меня, отрывая взгляд от вязания. - О, да мне рано еще. - Не говорить же ей, что я, при двух мужьях, все еще девственница. - Ну и зря, мне показалось, что ты разумная девушка, ты была бы хорошей матерью.  - И обязательно буду, только позже... ***  Спать пошла в немного раздраеных чувствах, возможно, что я просто завидовала чужому счастью. Любящий муж, дом, дети, дело, которое объединяет всех - это здорово. Но счастье, оно для всех разное... Мое - еще впереди, хотя и несчастной я себя сейчас точно не ощущала. ***  Стук в дверь вырвал из объятий сна, я села на постели. - Кто? - голос со сна не слушался и я скорее прохрипела, чем сказала. На пороге объявился Саймон. Он был напряжен и явно не хотел говорить то, что сказал, но все же... *** Саймон В Бездну демона! После той схватки он он никак не мог унять свою Тьму. Она прорывалась через из него багряным блеском глаз и нервными движениями. К вечеру его снова накрыло и он спрятался в душ. Тролль бы с ним, но они в гостях, вокруг друзья, дети... Если бы мог, он бы сам привез ему шлюху, но где ее взять?! Как они вообще живут удерживая в себе частичку Хаоса? Саймон и сам был в ярости, он видел только один выход и он ему очень, очень не нравился. Против этого восставала вся его суть,  а Зверь в груди бесновался. Но рано или поздно - смириться придется, и те шаги,  что они с демоном делают друг к другу, покажутся смешными... *** - Террри, я слышал ваш с демоном разговор на поляне и честно скажу, что он мне не нравится... - Сай смотрел мимо меня в окно, и выдавливал слова по одному. - Но ему сейчас нужна помощь... одно твое слово и я просто сверну ему шею... держать его вечно я не смогу... Мы находимся не в том месте, где Тьме можно дать свободу.  Я прокашлялась, пытаясь осознать , что именно предлагает Саймон. Я отпустила одеяло и подошла к оборотню вплотную, ладонью заставляя посмотреть на себя.  - Спасибо, что сказал, - в его глазах бушевала буря, - я справлюсь. Где он? - В душевой в конце коридора. - Боги, как я себя ненавижу, - на грани слышимости пронеслось за моей спиной, когда я уходила. Я обернулась. - Боги за чем-то хотят, чтобы нас было трое, пусть так и будет. - и я влетела в душевую.  Небольшое квадратное помещение, широкая полка с зеркалом слева, рядом тумба, заставленная склянками, в дальнем конце, высоко из стены торчала лейка душа, льющая потоки холодной воды на голову и широкие плечи демона. Мелкие брызги, отскакивая, попадали мне на плотную сорочку. Райан не обернулся, а я зябко переступила ногами рассматривая его. Длинные поджарые ноги, узкие бедра, спина, - все было испещрено мелкими, почти невидимыми шрамами.  Они были разными - демон и оборотень, но одинаково похожими хищной статью, скрытой мощью, как барс и ягуар.И что теперь? Судорожно вздохнула и набравшись решимости подошла ближе.  - Ты ведь даже не собирался воспользоваться моим предложением... - Я провела кончиками пальцев вдоль позвоночника, от шеи вниз... Демон вздрогнул. - Тереза, уходи, Богами прошу... - Неа, - в груди просыпался азарт и любопытство как далеко я смогу зайти. Ласково пробежалась пальчиками по плечам, зарылась в волосы на затылке, опять скользнула вниз по спине, словно случайно задела ягодицы, отчего мужчина подобрался. Я закусила губу увлекаясь. - Малыш, тебе правда лучше уйти. - Рай уперся лбом в стену между своих рук. - Кому лучше, Райан? - скользнула рукой по боку до бедра... Тихий стон приободрил, раззадорил. Мне нравилось как отзывалось его тело на мои прикосновения. В животе потеплело, сердце билось о грудную клетку, ладони вспотели и я вытерла их о ткань ночнушки. Демон медленно обернулся, опираясь спиной о стену и оставляя между нами поток воды. Я смотрела ему строго в лицо, внутри меня боролись стеснение и любопытство: я хотела и боялась опустить глаза. Всю его радужку заполняло красное пламя, волосы облепили лоб и он провел рукой, откидывая их назад. Мышцы перекатились под кожей привлекая мое внимание, я сглотнула.  - Даю тебе три секунды передумать, потом я тебя отсюда не выпущу. И вряд ли меня остановит Саймон или запрет. Время пошло. - А я, я смогу остановить? - Я облизнула пересохшие от волнения губы. Рай качнул головой, и сделал рывок подхватывая меня на руки. - Если правое запястье начнет греться, кусай меня, бей, но ты должна будешь вырваться...  Рай задрал сорочку, вынуждая обхватить его ногами за талию. Боги, я уже вся горю! Какое запястье?!  Демон усадил меня на полку, смахнув полотенце. И долгим взлядом смотрел в глаза. Дыхание учащалось, я облизнула губы, и оперевшись о зеркало подняла руку на его грудь. Мышцы сокращались под ладонью пока я скользила ею в низ, гипнотизировали меня... Я опустила глаза. - Ух, - сорочка прикрыла достоинство демона и вздымалась между нами. Я несмело коснулась пальчиком вершины. Рай зашипел впиваясь пальцами в мою талию. Прикрыл глаза, словно пережидая что-то. - Не так быстро, маленькая - я хочу насладиться, чем смогу... Он сбросил бретели с моих плеч, намокшая сорочка застряла на груди, он подтолкнул ее пальцем, пройдясь по ложбинке между грудей и до пупка. Собственное дыхание уже оглушало, болезненный ком напряжения тянул живот, я не знала куда деть руки, глаза... - Рааай, - стоном слетело с губ.  Он сжалился и наконец поцеловал меня. Сознание смыло его языком, губами, руками, скользящими по моему телу, груди, спине, ногам. Обжигающая страсть накрыла с головой, выбивая стоны из груди... Я гладила его плечи, зарывалась пальцами в волосы, оттягивая мокрые пряди.  Горячее тело прижималось ко мне все теснее. Рай отпустил мой рот и спустился жалящими поцелуями по шее к ключице, от нее к груди, захватил вершину губами, чуть сжимая и пронзая меня острым удовольствием, заставляя выгибаться в его руках, жаться к его бедрам ближе, теснее. - Мммм, Рай, - я не узнавала собственный голос, - все должно быть наоборот... - Тшшш, - горячий шепот на груди. И голова кругом... Распахнула глаза, глядя на склоненную ко мне голову, прошлась ладонями по спине, опустила руки на его бедра, царапнула живот, тихий рык звучал наградой. Демон резко отстранился, опуская меня с полки и разворачивая к себе спиной, стянул рывком с меня трусы. - Рай! - пискнула я. - Сдвинь ножки, малыш, - он бережно но настойчиво зажал меня между собой и полкой. Я послушалась, доверяя демону. Его плоть уперлась в крепко сжатые ноги, а рука опустилась к самому сокровенному. - Ничего не бойся, - севший голос шептал на ухо.  Он толкнулся в щель между ногами и моим лоном, скользя по влажным лепесткам и нажимая пальцем на горячую горошину клитора. Я вскрикнула, выгибаясь к его груди, пальцы судорожно сомкнулись на деревянной полке. Древний как все миры ритм, его умелые пальцы, рука крепко вжимающая в твердое тело и тихие стоны сквозь зубы на ухо... Комок в животе взорвался подбрасывая к звездам, заполняя мое существо острым пульсирующим удовольствием, срывая крик с губ...  Через мгновение Рай прижался со спины, больно вжимая меня в дерево полки, бедра обожгло горячими каплями, а запястье запекло. - Рай, рука, - вырываться я была не способна, будь что будет. - Все, малышка, уже все... Мы еще долго стояли прижимаясь друг к другу, потом Райан помог мне обтереться мокрым полотенцем и проводил до постели. - Ты чудо, Тереза, - шепнул он, кутая меня в одеяло и оставляя на щеке поцелуй, а я зарылась носом в подушку, пряча смущенную улыбку и проваливаясь в сон. Мне начинает нравиться мое замужество. Нравится мне просыпаться последнее время. Я нежилась в постели, не желая вставать. В животе сладко екает, при воспоминании о вчерашнем происшествии. Не в той не в этой жизни у меня не было такого сумасшествия. Я по прежнему девственница, но девственница удовлетворенная. Трепет в груди, растягивающийся в сытой улыбке рот, покалывание в кончиках пальцев, трогательное что-то, разворачивающееся в душе - мне нравились все эти ощущения, я смаковала их, наслаждалась ими. Это еще далеко не любовь, но точно что-то похоже по сути.  Легко спрыгнула с кровати, натянула тунику и штаны, заправила последние в высокие сапоги, заплела тугую косу и отправилась завтракать. Вокруг опять такая домашняя атмосфера, что щемит в груди и не хочется уезжать.  Слева Райан радует мятной зеленью глаз, справа поджимает губы Саймон, а я улыбаюсь от уха до уха и обещаю Френку вернуться и погостить подольше. Позади у меня потрясающий сексуальный опыт, а впереди езда на собственном альтане - мир прекрасен,  и ничто не может испортить мне настроение. ***  Мне надоело выражение лица Саймона уже к вечеру.  Рай весь день буквально вился вокруг меня мартовским котом и, кажется, даже мурчал временами. Саймон же мрачнел все больше с каждой милей, оставшейся позади. Я сидела у костра, опираясь спиной на спящего Грозу и игралась с кисточкой его хвоста, пропускала длинные шоколадные волоски сквозь пальцы и смахивала ею пылинки со штанов. Я отказалась остановиться в городе, аргументируя тем, что мы еще много успеем проехать, а теперь, глядя на оборотня, жалела.  Мы уже поужинали и Райан стелил нам постель чуть в стороне, раскладывая одеяла, а Сай неспешно подкармливал ветками огонь.  - Сааай, - тихо протянула я - Саааймон. Мужчина вопросительно поднял на меня голову. - Ты помнишь мои слова о том, что я никого из вас выделять не буду? Он напрягся, плечи закаменели. - За мной должок, - я улыбнулась и тут же закусила губу, чтобы не рассмеяться. Выражение его лица стало не читабельным. - Издеваешься? - и столько сарказма в голосе, что можно захлебнуться. А я вдруг возомнила себя Женщиной, именно так, с большой буквы. Очень искушенной, опытной и сексуальной... Новая игра, новые эмоции, я все больше втягивалась в свою роль жены. И нам всем в любом случае надо настраивать интимную жизнь - в монахини здесь не берут, да я и не собираюсь. Надо брать от жизни все, что она дает, а мне Боги дали не мало... - Ну почему же издеваюсь, Райану понравилось, - демон закашлялся где-то в кустах, - думаю, что тебе тоже смогу угодить. Я ходила по лезвию, по очень, очень тонкому лезвию...  - Террри, ты соображаешь, что ты несешь?! - Ммм, мне нравится когда ты так произносишь мое имя, - я поиграла кисточкой в сорону оборотня. - Мы не довезем тебя до дома, такими темпами, мы просто затрахаем тебя по дороге! Табун мурашек пробежал по позвоночнику и ударил под дых, а оборотень встал и ушел в темноту. Я покусала губы. Вот, что я сделала не так? Стало обидно, задранная планка самооценки стремительно падала. Вроде даже слезы навернулись, потому что перед глазами все расплылось. Я же хотела как лучше!  Рывок - и я на ногах, еще рывок и меня прижали к дереву. - Неужели ты не понимаешь, что творишь? - горячий шепот в висок, - у нас крышу от тебя срывает. Твой запах - он у меня уже под кожей... Барс во мне скоро разорвет все внутренности - он скулит изо дня в день, он хочет тебя... Я хочу тебя. Это наваждение, искушение, это - боль...  - Сай, я не понимаю - жалобно шепнула я в ответ. - Глупая, - он взял мое лицо в ладони, - ты человечка, ты действительно можешь умереть. На брачном ложе. Никто не знает как поведет себя твой организм. Я просто хочу подстраховаться.  - Но вчера же... - Если бы Рай не сдержался, возможно у тебя остался бы один муж, - Сай усмехнулся на мое удивление, - Я не знаю тонкостей, Террри и боюсь тебе навредить, один раз я поторопился и потерял все. Больше я рисковать не буду.   Он невесомо коснулся моих губ своими. - Не дразни меня, Террри, все еще будет, а я потерплю. *** Десять дней, мы успели добраться за десять дней. Огромная площадь холмистых предгорий с небольшой россыпью озер, а за ней горы, вздымающиеся волнами все выше и выше, сияющие снегом на пиках. Я не могла оторвать глаз. Строгая хвойная зелень разбавлялась яркими красками осени, хаотично разбросанные дома и домики, каменные и деревянные, с черепичными крышами, огромная мельница у быстрого горного ручья - все это стоило моего путешествия. После памятного разговора, нелюди как сговорились и гнали альтанов от рассвета до густой темноты. Честно могу признать, что все мысли о непотребном выдуло встречным ветром, или на них банально не хватало сил - сразу после ужина я падала на одеяло и вставала только утром от толчка в плечо.  - Нравится? - ко мне ближе поъехал Саймон. -Да, очень красиво. - Дом уже должны были подготовить, сможешь отдохнуть с дороги, а как будешь готова, подберем новое жилье - у меня тесно. - У альфы клана маленький дом? - Я со скепсисом посмотрела на оборотня и направила Грозу вниз, с пригорка на котором мы и осматривали окрестности. - Я был холост, а у нас не принято в одиночку занимать огромные хоромы. - Сай смотрел вперед и было видно, что он хочет подстегнуть своего альтана, чтоб поскорее очутиться среди своей стаи.  Я улыбнулась кончиками губ; всегда немного холодный или даже отстраненный, сдержанный, Саймон довольно трепетно отзывался о своих землях, его душа была здесь, в горах, все время нашего пути.  Я оглянулась на Райана, его глаза уже дня два отсвечивали багрянцем, но он молчал,  а я не собиралась навязываться. Получив щелчок по носу от оборотня, я отдала всю инициативу в их руки - уж мне то, больше всех не нужно - и так сделала больше, чем намеревалась. Тряхнула головой, прогоняя прочь лишние мысли.  Основные дороги, на территории стаи Горных Барсов, были выложены камнем, но так как сами барсы, границы не любили, и дома строили где и как придется, то по сторонам виднелись уходящие вглубь от дороги, тропки разной ширины. Они как паутинка разветвлялись в разные стороны и упирались сразу в дома или дворы и дворики, засаженные грядками или клумбами. Никакой системы застройки я не заметила, интересно, как они ориентируются?Мы съехали с главной дороги и немного попетляв, въехали в довольно широкий двор. Вместо ограды - высокий кустарник, наполовину каменный дом в два этажа, резные наличники на окнах, дубовая дверь, по левому углу дома змеилась до самой крыши еще цветущая роза. Потрясающе. И зачем что-то менять?  - И это ты называешь маленьким домом? - Я спешилась с альтана и замерла, рассматривая сказочный домик. - У меня всего две спальни, и сам дом не рассчитан на семью, но я рад, что тебе нравится. Двери распахнулись и на пороге предстала красивая женщина. Волосы цвета воронова крыла, синие глаза, статная, с горделивой осанкой, она первым делом смерила меня высокомерным взглядом. - Саймон, дорогой, мы тебя заждались. Жасмин сказала, что ты встретил пару, но я не думала, что она так молода. - Женщина спустилась со ступенек и приобняла Саймона за плечи. - Что ты делаешь в моем доме, Элена? - оборотень недовольно сверкнул глазами. Позади меня встал Райан, положив напряженную руку на талию. - Жасмин очень расстроилась, я надеюсь, ты уделишь ей немного внимания, - Госпожа Элена проигнорировала вопрос. - И Джо растерян - вам стоит поговорить в ближайшее время. Элена повернулась ко мне и заметив руку демона, рассмеялась с облегчением: - О, видимо Жасмин что то не так поняла и это не твоя пара... - она обернулась на Саймона. - Тереза, ее зовут Тереза и она моя пара, НАША пара. - Сай протянул мне руку. - Тери, пойдем, я покажу тебе дом. Райан, ты с нами? Мы оставили недоумевающую женщину на улице, пройдя в дом. Видимо у всех оборотней слабость к крепкой деревянной мебели, хотя зная их габариты - неудивительно. Небольшая зала на первом этаже, кухня, крохотный кабинет, заставленный стеллажами с бумагами, лестница на второй этаж и действительно две спальни с большой ванной комнатой между ними.  - Можешь обустраиваться в любой, мы перенесем вещи и устроим ящеров.  Я кивнула, оставшись в гостевой спальне.  - Саймон, ты должен объяснить, что происходит?! - громкий голос с низу. И сдержанный голос оборотня в ответ. Я пожала плечами. Ничего не понимаю, но что-то тут не так. Неоднозначно нас встретили...  Я упала спиной на постель, раскинув руки. Дверь со стуком раскрылась, впуская в комнату сверкающую глазами Элен. - Все таки ты его пара! Одна на двоих! - она внимательно оглядела меня, а я приподнялась на локтях, - Не расслабляйся, если ты думаешь, что он полностью твой, то ты сильно ошибаешься. У тебя всего неделя, потом он остынет и я позабочусь, чтобы ты исчезла из его жизни. Она круто развернулась на пятках и выскочила из комнаты, махнув подолом юбки напоследок. Странно, но тревога не заставила себя ждать - тихо заскреблась на задворках сознания. Похоже мне тоже необходимо поговорить с Саймоном, и в ближайшее время. Я тут же выкинула вздорную даму из головы и опять растеклась по постели. Видимо я задремала, потому что вынырнула из сна с тихим щелчком двери. Села. Потерла лицо ладонями и заметив у дверей свою сумку, пошла приводить себя в порядок. Гонка закончилась, торопиться куда-либо не требовалось и на меня навалилась отупляющая усталость. Хотелось залезть под одеяло и не вылазить пока пролежни не появятся, но Саймон обещал решение всех наших проблем по прибытии, и я решила дать себе слабину чуть позже. Мои нелюди сидели в креслах у камина. На небольшом столике стояла сырно-мясная нарезка, хлеб, овощи и пузатая бутылка вина. - Хорошо устроились, - улыбнулась я, простучав подошвой тапок по ступенькам. - Не хотел тебя будить, - Рай смотрел на меня снизу вверх. - Да ничего, нам все равно нужно поговорить. - Я огляделась по сторонам, думая куда бы присесть. - Садись в кресло, я принесу стул с кабинета. - Саймон поднялся и широкими шагами вышел. Я с комфортом устроилась в кресле, поджав ноги. Соорудила бутерброд и подхватила бокал оборотня. Райан проводил напиток в моих руках до самых губ и напряженно смотрел как я пробую и смакую на вкус вино. Терпкое, с насыщенным ароматом, оно оставляло божественное послевкусие.  Саймон поставил между нами большой стул с подлокотниками - маленький трон, я улыбнулась собственному сравнению и взрызлась в бутерброд. Некоторое время мы все, мирно сохраняли молчание, наслаждаясь покоем, теплом и тихим уютом дома. - Какие у нас дальше планы? - спросила я, допив вино и, опустив бокал на стол, обратила свое внимание на мужчин. - Ты как, держишься? - Сай повернулся к демону, оторвавшись от созерцания пылающего камина. Райан просто кивнул. - Тогда предлагаю отоспаться и уже завтра наведаться в наш храм. - А чем отличается ваш храм от нашего? - полюбопытствовала я. - У нас Говорящая с Богами - бывшая ведунья. Она знает то, чего не знает никто. И она никогда не отказывает в совете, я уверен, что она сможет нам помочь. Мы опять помолчали. Я думала, чем же она сможет помочь? Я до сих пор не совсем осознавала суть проблемы, меня так и не просветили по поводу обмена энергиями и я терялась в догадках. - А кто та женщина, что нас встретила? - я вспомнила свою неясную тревогу. То есть ее прямую угрозу я поняла, но вот как она собирается от меня избавится? От истинной пары главенствующего альфы? - Элена бабка Джо. - Я вздернула брови подумав, что больно молодая она бабка, и Саймон, наполнив мой бокал, продолжил. - У меня уже была истинная пара, мы были очень молоды и горячи, - оборотень горько усмехнулся, - она умерла родами. Я остался без наследника и выбрал сильнейшего альфу после меня. На обучение. Джо достоин, чтобы встать во главе стаи, когда я уйду. - А сейчас? Если я все же рожу наследника? - ох, уж это любопытство! Саймон обжег меня потемневшим взглядом. - Если ты родишь наследника, нужда в Джо отпадет. Элена рада за меня, но переживает за внука - ее можно понять. - А Жасмин? - я не отводила взгляда. - Жасмин мать Джо и моя любовница до недавних пор. Райан хохотнул: - Откровенно. На что Саймон лишь пожал плечами. - Тери все равно узнала бы - Я не вижу смысла скрывать то, что знают все. Жасмин вдова и она планировала остаться со мной. Никто не предполагал, что я встречу пару во второй раз... Больше задавать вопросы я не решилась и бездумно смотрела на пляску огня, потягивая вино, пока глаза не начали слипаться. - Малышка, тебе пора в постель, - Райан забрал бокал из моих рук, - отнести тебя? - Сама дойду, не немощная, - буркнула я и пожелав спокойной ночи, пошла наверх. Звонкий заразительный смех, звучал немного издевательски и все равно выдавливал ответную улыбку. Я чувствовала себя глупо, а мужчины стояли с непроницаемыми лицами. - Вы хотите сказать, что два таких породистых кабеля, до сих пор не воспользовались своим правом? - и снова смех. Эта женщина не была похожа на Говорящую с Богами: рыжевато-каштановые волосы в двух косах спускались до талии, красивое и яркое платье с витым пояском, сапожки на каблучке... и только незрячие прозрачные глаза и тонкая сеть морщин вокруг них выдавали ее положение. - Так что нам делать? - открыла рот я. - Как это что? - Говорящая вытерла несуществующие слезы. - Консумировать брак наконец. - Она еще улыбнулась и повернув лицо к мужчинам попросила их выйти. - Что ты знаешь о оборотнях? - обратилась она ко мне. - Ничего толком. - я пожала плечами и смутилась - Говорящая не видит моих движений. - Когда то  оборотни и демоны были сильными магами. Сейчас в них остались лишь крохи, имеющие отражение в их крови, на основе чего и создаются все известные амулеты и артефакты. - женщина начала движение вокруг меня, - Магия продлевает их жизнь, делает сильнее и быстрее, но за счет разных потоков усложняет процесс размножения - женщине владеющей потоком земли, невозможно зачать от мужчины с огнем. Для этого существует обмен энергий во время брачной ночи. Потоки знакомятся, перемешиваются во время слияния мужчины и женщины и оставляют печать на запястье, если прошло все удачно. Ты не имеешь потоков вовсе, - она опять остановилась на против меня и обличительно ткнула пальцем мне в грудь. - Твоя кровь - вода, лишь поддерживающая твое существование. Ты выживешь, но принять придется сразу обоих. Два потока на троих - вот ваш выход. Я откашлялась. - То есть двоих сразу?  - Да. - Я стану магом? - отчего то возникло у меня предположение. - Нет конечно, - она опять весело рассмеялась, -  они добавят тебе лишних лет жизни... и все равно ты умрешь гораздо раньше их. - Замечательная перспектива, - пробормотала я под нос. - Тебя еще что-то беспокоит, - утвердительно сказала Говорящая. - Да, наверное... Их ревность. Как мы будем... втроем, если они терпят друг друга с трудом? - Перетерпят, - снова рассыпалась смехом.- Стерпится - слюбится. Какая веселая Говорящая с Богами, подумалось мне. - Не бойся, - уже серьезно продолжила она, - все их страсти на неделю, от силы дней на десять - это обусловлено инстинктом размножения, потом ты останешься для них лишь сладким и вкусно пахнущим лакомым кусочком, который впрочем можно заменить и более пресной пищей. - Их влечение пропадет? - удивление и... разочарование? затопили меня. - Не совсем. Все в твоих руках. Иди, ты уже утомляешь меня - на удивление не сведущая особа.  Меня выбросило из храма и кинуло в объятия демона. - Ох, - воздух вышибло из груди от удара. - Как ты? - Оборотень образовался за спиной. - Нормально, - я отстранилась и поправила платье, собираясь с мыслями. - Она сказала, что я должна принять вас двоих, разделить две энергии на троих... - ответила на не выссказаный вопрос. Нелюди переглянулись. - И я от этого не в восторге, - я сцепила руки в замок и прямо смотрела на мужчин. - Малышка, мы тебя не разочаруем, - нарочито пошло подмигнул Райан. - Дома решим, - оборвал его Саймон - здесь не место для подобных разговоров. Меня повели прочь от небольшого скалистого пустыря, где стоял храм.  Недалеко паслись наши альтаны, подбирая с земли поздние яблоки запущенного сада. Ящеров на землях моего барса было много, их держали в общих загонах, забирая от туда по необходимости, но я Грозу отдавать не хотела - бегать каждый день за ним, чтобы осмотреть окрестности - не было в моих планах. А посмотреть было на что : потрясающие каменные замки - маленькие, как игрушечные; деревянные теремки; прозрачные озера в окружении темных елей; горы испещренные шахтами, где добывают драгоценные камни,  я обязательно обследую их, как только пройдут дожди - они еще не дошли до этих земель, но начнутся со дня на день.  Назад возвращались неспешно, я крутила головой по сторонам. Местами виднелись деревянные указатели, направляющие в таверну, на базар, в ювелирную мастерскую - Саймон обмолвился, что у него, одни из лучших, Мастера ювелирного дела. Несколько раз нас приостановили, здороваясь со своим альфой и с любопытством разглядывая меня, Саймон представлял меня своей парой и женой, а Райана просто по имени, не вдаваясь в подробности нашего брака. От чего я едва сдержала смех, мне показалось логичным, если бы Райана он представлял своим мужем... На пороге дома топтался вихрастый мальчишка, чумазый, как поросенок, со сбитыми коленками.  - Светлого дня, господин Терелс, меня дед послал, просит в совет зайти. - Как дела Чарли? - Саймон светло улыбнулся мальчишке. - Прыгай ко мне, я тебя подвезу. Мальчишка задрожал от восторга, вприпрыжку подскакивая к Стилу. - Не уходите без меня никуда - я не надолго, заодно про дома на продажу узнаю.  Саймон прижал к себе Чарли и развернув альтана, выехал со двора. Я пожала плечами, и взглянула на демона. - Куда Грозу? - спросила я. - За домом зартан на несколько альтанов. Зартан представлял собой крепкую сараюшку с парой низких перегородок и крохотным загоном, что бы альтаны не застаивались. - Мда, действительно не семейный домик. - Я расседлала Грозу и прихлопнула по боку, направляя в загон. - Не для нашей семьи точно. - Нервничаешь? - сзади подкрался Райан, обнял меня за талию, прижимая спиной к себе. - Не хочу об этом говорить. - Хорошо, не будем, - Райан потерся носом о мое плечо и поцеловал ушко. - Пойдем в дом. Я разобрала свои вещи, что-то постирала, что-то сложила в комод. Скудные пожитки, я усмехнулась. Десять лет обживалась и осталась не с чем. Ладно, это все материальное и совсем не важное, зато у меня есть Гроза. И два мужа у меня тоже есть... Я все утро гнала мысли о них прочь. Я привыкла к мысли что их двое, я привыкла к ним... Да и чего греха таить, я их хотела, но по одному что ли... Эти мысли смущали, выводили из равновесия. Боги, да, у меня когда-то были мысли о тройничке, но только в виде неоформившейся фантазии, в реальности мне было сложно это представить. А если учесть натянутость между мужчинами... Расслабиться и получить удовольствие вряд ли получится, да и фигурой я высокая, но хрупкая, а мои нелюди изяществом не отличаются - раздавят и не заметят.  К обеду я себя накрутила и на кухню спускалась не в лучшем расположении духа.  Кухня встретила меня ароматом выпечки и тушеного рагу, чему я очень удивилась - Саймон не сказал, что у нас будет повар и я предположила, что готовить буду сама. Русоволосая женщина с серебром седины на висках крутилась у плиты. Чуть пухлая, румяная, она порхала по кухне что-то негромко напевая.  Я случайно стукнула дверью и она обернулась на звук. - Светлого дня, госпожа - осветилась она улыбкой. - Меня Франи зовут, я всегда приходила готовить обед Саймону. Он не пока не отказался от моих услуг, и я решила прийти, вы не против, что я тут хозяйничаю? - О, нет, конечно, просто он не сказал мне о вас, и я удивилась. Меня зовут Тереза и я буду рада, если вы мне поможете. Именно Франи и рассказала, как здесь обстоит быт холостяков. Вдовы или незамужние женщины приходят к ним в дом для стирки, готовки, уборки, за что и получают неплохие деньги. Если появляется жена, то тут по договоренности : совсем отказываются от услуг, или оставляют их в том или ином размере. Мне Франи понравилась - болтушка и сплетница, но по доброму. Пока я накрывала на стол, она дорезала салат и мы попрощались до завтра довольные друг другом. Тянуть на себе лямку домашних хлопот я не жаждала и отказываться от помощи, считала глупым. Жила Франи одна - две дочери уже выросли и жили своей жизнью и ей просто было скучно, а за Саймоном, как она сказала ухаживать приятно и необременительно. Саймон как раз успел к столу. Я вышла из кухни когда он спускался вниз, уже умытый, с влажными волосами и такой соблазнительный.  Ну почему все так не легко? Я наверное с радостью прожила бы жизнь с любым из нелюдей, но и отказаться от кого-то из них уже не смогу... За обедом Саймон рассказал, что Совет требует свадьбу, то есть праздника, и что они назначили его через пять дней. Времени как раз хватит пошить мне платье и подготовить само торжество. Еще он узнал, что есть четыре подходящих дома и мы можем посмотреть их в любое время. Райан посетовал, что ему нечем заняться, а затянувшийся отпуск надоел, он намеревался поискать себе работу в ближайшее время. В общем говорили обо всем, кроме волнующего меня. Я лишь помалкивала и угукала, боясь открыть рот. Люблю я вопросы в лоб, но в этом конкретном случае - я трусила. Убрала посуду после еды, прогнала мужчин в зал и начала мыть кухню: стол, плита, пол за чем-то - вымыла все и ничто не обошла своим вниманием. Потом проведала Грозу, погуляла по саду и всячески избегала мужчин. Мне было страшно. Волнительно. Нервно.  Вечер наступил незаметно и застал меня у камина. Меня поймали и предложили попробовать вина из Фертансии. Это вино выдерживается не менее двадцати лет и по вкусу равняется с нектаром -  я вкуса не почувствовала. Напряжение между нами росло в геометрической прогрессии, разговор неловко обрывался и я не выдержала. - Спокойной ночи, мужчины, - я резко вскочила с кресла и под недоуменные взгляды, покинула помещение. В спальне закрыла дверь и прижалась к ней спиной. Дура! Они все равно придут, и какой смысл оттягивать неизбежное? Даже если будет неприятно и больно - это всего на один раз. Чего я боюсь? Боли? Никогда ее не боялась и не факт, что мне ее причинят. Анального секса? Не самое страшное в этой жизни, а при умелом подходе даже приятно... Чего же меня трясет? Этого я сама себе объяснить не могла, поэтому пошла набирать ванну - горячая вода мне в помощь.  Мысли все крутились и крутились, как заведенные, то возбуждая, то бросая меня в уныние.  Если не придут сегодня, завтра буду ставить вопрос ребром, в конце концов, можно воспринимать все как почти хирургическую операцию, вот на этом решении я вылезла из ванны и завернулась в пушистое полотенце. Они пришли.  Рай сидел на кровати, Саймон стоял напротив него и что-то ему тихо говорил. Оба встретили меня напряженными взглядами, от которых я покрылась мурашками. Вымытые, в одних домашних штанах - секс в квадрате, но мне было не по себе. Видимо что-то такое отобразилось на моем лице. Демон встал и они оба сделали шаг ко мне. Я шарахнулась назад и тут же замерла, прикрыв глаза.  - Малышка, тшш, только не бойся. Что я делаю? Я медленно выдохнула и посмотрела на них. - Террри, все будет хорошо, поверь, - Саймон смотрел потемневшим взглядом. - Иди к нам. - Он протянул руку и я сделала шаг на встречу. Шаг, еще шаг и я в объятиях оборотня. Райан встал сзади, положив руки мне на бедра, уперся носом в затылок. Тихие поцелуи с обоих сторон больше напрягали, чем расслабляли. Я чувствовала, как они отдергивают руки, когда касаются пальцами друг друга и меня это бесило, нервировало. - Террри, маленькая, - Сай заставил посмотреть на него, - Ну чего ты боишься? Совсем недавно ты сама предлагала себя, а сейчас зажалась - он ласково улыбнулся. - Хочешь начнет кто-то один?  Ну уж нет, выбирать я не буду! Я замотала головой. Втроем, так втроем.  Я потянулась за поцелуем. Саймон ответил, углубил, опаляя собственной сдерживаемой страстью. Райан стал слизывать капли воды, что еще остались на теле, согревая губами кожу, обжигая скольжением языка позвоночник. Голова закружилась от смешанных ощущений, от накатывающего, словно из далека, возбуждения. Кто-то стянул с меня полотенце и два взгляда прошлись по мне невесомой лаской, меня бросило в жар, лицо расцвело румянцем, сползающим на шею и грудь. Руки Райана скользнули на живот, нежно надавливая, спускаясь вниз. Тихий стон оказался моим собственным. Я закрыла глаза и отдалась на волю их рук и губ касавшихся моей кожи. Саймон медленно спустился на грудь, выводя на ней губами сужающуюся окружность, длинным движение языка прошелся по соску, сжал его зубами,  я ахнула заполняя легкие кислородом - забыла что нужно дышать. Райан ласкал затылок, спину, ягодицы, целуя и покусывая, гладил живот, касался кончиками пальцев заветного треугольника, раз за разом задевая клитор и разжигая огонь в крови.  Меня лихорадило, я горела, покрывалась бисеринками пота. В животе сжалась тугая пружина, ждущая освобождения. Я кусала губы, сдерживая стоны и не знала к кому прижаться. Колени подвели и ослабли, но меня успели зажать в кольце четырех рук. Кто уложил меня в постель я не знаю, но то что началось после, отпечаталось в голове на всю жизнь. Райан прижался к губам, завораживая глубоким скольжением, вбирал в себя мои вздохи, опустил руку на грудь, сжимая, потирая большим пальцем сосок. Я в ответ царапала плечи, выгибалась на встречу, теряя голову в дурмане наслаждения. Саймон с медленными поцелуями поднимался от пальцев ног, ласкал икры, сжимал бедра, разводя их в стороны. Демон отпустил припухшие губы, прижался к шее, нашептывая лаковые глупости, опустился к груди.  Саймон доцеловал до лона и прижался к нему губами, провел языком, слизывая влагу, зацепил зубами пульсирующий бугорок... Меня подбросило в мужских руках, свело сладкой судорогой, выбило дыхание в крике и унесло тягучей волной экстаза.  Они не остановились доводя меня ласками до пика еще раз, и еще раз, пока я не обмякла на постели, готовая просить пощады. Саймон уложил меня на себя. - Террри, сладкая, еще немножко... Я застонала, беспомощно растекаясь по нему, чувствуя его дрожащее возбуждение, чувствуя как демон покрывает поцелуями попку, скользит языком, готовит к вторжению... - Ты первый, - хрипло сказал через мое плечо Сай. А я напряглась. - Тшшш, малышка, Тери, маленькая моя, все хорошо, - осыпал поцелуями плечи Райан, упираясь в меня своим членом. Мягкое надавливание и он, преодолев сопротивление мышц, во мне. Замер, давая привыкнуть мне и приглашая оборотня присоединиться.  Один резкий рывок и я заполнена полностью, до краешка. - Мммм - сорвался с губ очередной стон. И бережные движения во мне, сильные, сладкие, сворачивающие внутренности в узел. Шепот с двух сторон, тяжелое дыхание, руки, все еще гуляющие по телу... Меня разорвало, распылило на атомы, выбросило в другую вселенную... Я провела бы вечность в этом состоянии: ни души, ни тела, лишь оргазм пронзивший каждую клеточку тела сладкой пульсацией... Вроде, в себя я так и не пришла, уплыв в самый сладкий сон в моей жизни. Райан Утро не было томным, он проснулся под тихие стоны своей малышки. И слышать ее удовольствие, видеть прикрытые глаза и припухшие губы, смотреть как обнимая одной рукой за талию и второй придерживая ее ногу, Саймон берет ее на боку - это было ново и возбуждающее... Саймон не воспринимался уже как соперник,  казалось, что с Терезой занимается любовью какая-то далекая часть его самого. Видимо слияние их энергий подействовало положительно на них, на их барсов внутри... Вчера делить малышку было болезненным. Смесь дикого возбуждения, ревности, злости - разрывала мозг, выжимала эмоционально. Сейчас он хотел присоединиться и присутствие оборотня не смущало от слова совсем. Запах секса, желание малышки и ее собственный тонкий аромат, заставляли сжиматься его яйца, еще немного и он кончит как подросток. Он внимательно наблюдал за Терезой: закушенная губа, лицо искаженное напряжением и хриплый вскрик, ознаменовавший кульминацию - терпение, терпение Райан, и она достанется в полное твое владение. Малышка открыла глаза и уперлась затуманенным взглядом в него. Бездна, какой говорящий взгляд : весенняя зелень, затянутая золотистой сеткой угасающей страсти и все еще накатывающего удовольствия. - Привет, сладкая. Лицо девушки залил румянец, соблазнительно сползая на грудь. Она крепко зажмурилась, а он тихо рассмеялся. - Не хочешь повторить? Только со мной, - смущая Терезу еще больше, сквозь смех спросил он, а девушка отрицательно замотала головой, пряча лицо в ладонях. - Демон, какого грязного тролля, тебе не спится? - подал сытый голос Саймон. - Такого же, что и тебе, проваливай оборотень, - все еще веселясь ответил Райан.  Чмокнув малышку в плечо, оборотень что-то шепнул ей на ухо и ушел мыться. Рай не стал медлить и перевернув свою девочку на спину навис над ней. - Открой глазки, маленькая - хочу видеть тебя. Под стремительно темневшим взглядом, склонился к ее губам, стало не до смеха - Тереза смело ответила на поцелуй, обвивая шею руками. Сладкая, вкусная, поддатливая и уже готовая его принять. Сдержанность сдуло порывом общего желания, вырывая обоих из реальности и унося их в сладостный туман наслаждения... *** Мне обещали, что страсти утихнут в худшем случае через десять дней, но никто не предупредил, что на десять дней это будет концентрированная ядерная смесь... Они отпускали меня из постели, но не из рук и только на еду, сон, мытье. Когда пришел Мастер платья, его просто послали, а торжество по поводу нашей свадьбы прошло мимо меня - по-моему, я просто спала за столом. Вся стая лукаво улыбаясь, обходила наш дом стороной. И не сказать, чтобы я была против подобного времяпрепровождения, я сама будто дорвалась до сладкого и никак не могла насытиться, но усталость брала свое, каждая клетка тела звенела от напряжения и на прикосновения реагировала болезненным наслаждением. Как я выдержала этот марафон - не знаю, но уверена, что только чудом... Закончилось все внезапно, проснувшись однажды, я поняла, что выспалась. Тело ломило, но чувствовала я себя отдохнувшей. Рядом никого не было и я даже обрадовалась передышке. Набрала ванну, впервые почти за две недели вымывшись не на скорую руку, а долго и со вкусом. Оделась, что удивительно само по себе. Спустившись вниз застала Франи - она тоже впервые появилась у нас за все это время. - Светлого дня, госпожа, - понимающе улыбнулась женщина, - Саймон позвал меня, вам помочь. Ужин скоро будет готов, можете пока просто отдохнуть. - Вы не знаете, где мои мужья? - чувствовалась растерянность от резкой перемены последних дней. - Насколько я знаю, Саймон в совете, а господин Верс ускакал на альтане после обеда, куда - не сказал. Но оба очень переживали, чтоб вы отдохнули. Я чуть поморщилась от того, что женщина старше, обращается ко мне на "вы". - Зовите меня Тери, пожалуйста, в крайнем случае - Тереза, а то слух режет ваше обращение, мне это не привычно. - Хорошо Тереза, как скажете, ой, скажешь. Я ободряюще кивнула. - Так определенно лучше. Неловкая пауза возникла между нами : Франи хотела что-то спросить, но не смела, а я не знала, чем заполнить молчание. - Пойду проверю Грозу, - захотелось сбежать, я вдруг почувствовала себя голой под взглядом женщины, будто она присутствовала с нами все эти горячие дни. Франи кивнула, закусив щеку, чтоб не рассмеяться. На улице осень уже полностью отобрала вожжи погоды в свои мокрые руки. Сырая опавшая листва шуршала под ногами, сверху падал мерзкий дождь и промозглый ветер смело распахивал полы моего плаща. Видимо придется приобрести куртку, хотя обычно я предпочитала плащи, зимние, летние, всякие разные, они добавляли антуража моему существованию в этом мире. Шляпки, плащи, длинные платья - мне нравились эти одежды, ранее я не могла себе их позволить, мода была совсем иной, но в этих одежках я чувствовала себя комфортно и гармонично, хотя и от штанов не отказывалась - все таки удобство превыше всего. Гроза громко заклекотал как только я вошла в зартан, от соскучился и я в общем тоже, поэтому времени я у него провела много. Почистила его мягкой губкой, приласкала, посидела рядом просто отдыхая. - Тери, ты тут? - Голос Саймона звучал чуть встревоженно. - Да. - Я подумал, что ты сбежала - тебя долго не было. - Он перегнулся через перегородку улыбаясь и протягивая мне руку. - Пойдем в дом, ужин уже остыл, дожидаясь тебя. - Пойдем, - я вложила свою руку ему в ладонь. Он вывел меня из-за перегородки и тут же прижал к ней. - Я соскучился, - Сай поцеловал меня в висок, в ушко, в шею, - И кажется настолько, что до дома дойти нет сил, - он развернулся и упер меня в стену, подхватив под бедра и устроившись между ними. - Саймон на нас смотрят альтаны, - я безуспешно пыталась бороться с охватившим меня жаром. - Пусть смотрят, и завидуют, - Сай уже пробирался под юбку, покусывая ушко. - Сааай, мне будет стыдно перед ними, - альтаны и правда вытянули шеи с любопытством рассматривая нас и принюхиваясь. - Террри, что за глупости?! - Оборотень все же оторвался от меня и обернулся на ящеров, заметив откровенную заинтересованность на их мордах, разочарованно вздохнул. - Ладно, пойдем в дом. После ужина, я позвала мужчин поговорить, мне много о чем хотелось распросить обоих. Как всегда уселись у камина. Я сцепила руки в замок. - Саймон, мне хотелось бы знать, есть ли у меня какие-нибудь обязаности, как у жены альфы? Оборотень задумался немного. - На твое усмотрение, - моя мать занималась сиротами и вдовами, - он чуть усмехнулся, - пристраивая и тех и других, но ты можешь выбрать себе любое другое занятие. Главное условие - ты должна участвовать в жизни стаи, иначе я могу потерять уважение соплеменников. - Хм, - я озадачилась. - То есть с пользой для стаи?  - Да. Надеюсь, мое травничество будет достаточно полезно. - Райан, - я повернулась к демону, - я должна что-то знать, уметь или делать, как твоя жена? - Кроме того, что любить и ублажать меня? Нет. - Рай откровенно улыбался. Я поморщилась на столь пошлое заявление. - Хорошо. Когда мы сможем посмотреть новый дом? - Я опять обратила свой взор на оборотня. - Завтра. Я буду занят, но думаю, вы с Райаном справитесь. - Я могу выбрать любой? - Из предложенных - да. Я нахмурилась. Разговор шел в одностороннем порядке. Они отвечали на вопросы, но сами ничего не спрашивали и не просили. Это напрягало. Словно вот она я, здесь, с ними, никуда не денусь и как сказал Райан, главное исправно справляюсь с задачей их ублажения, а чем я буду заниматься и как я буду проживать свои дни - их не интересовало. Они рассматривали меня как забавное существо, что взяли в дом и окружили достатком, но оно все еще чего-то хочет... Наверное об этом упоминала Говорящая, что глубокая зависимость от меня пропадет и мужчины начнут вести себя иначе, вот только я к этому была не готова. Я уже привыкла к их вниманию и постоянному присутствию подле меня и да, я ничего не хотела менять. Чувство определенной власти над этими хищниками вскружило голову. Я закусила губу, ну что же, будем привыкать к новым обстоятельствам. Для начала я узнала их позицию, вот от этого и будем отталкиваться, я хочу нормальную семью и научу их относиться ко мне серьезно, а не как к постельной грелке и телу для рождения наследников. - Я хотела бы попробовать поступить в ближайшую высшую школу. Думаю нагнать пропущенное время я смогу. Оба синхронно нахмурились. - Я по холодам вернусь в столицу ненадолго и планировал взять тебя с собой. - Райан точно был недоволен.  - Поступить можно в следующем году, твой возраст вполне это позволяет. - Саймон тоже неодобрил. Вот только почему? - Вы обещали мне, что я смогу учиться!  - Так мы и не против, но со следующего года, - оборотень уперся и я по глазам видела, что его не переубедить. - В следующем году я могу быть на сносях...- разочарование все больше разливалось в груди, портя настроение. - Мы поили тебя травами, препятствующими зачатию, ты слишком молода и хрупка пока для материнства. - Саймон был абсолютно убежден в своей правоте, а вот меня это разозлило.  Мы обсуждали ранее мою беременность и я согласилась и обрадовалась, что не придется с порога строгать наследников, поэтому собственные эмоции обескуражили. Я опустила глаза на черно-серебряное клеймо на запястье и обвела завитушку пальцем. Что-то не то со мной происходит, влюбилась я что ли? Вроде нет пока... Вроде. Спал со мной сегодня только Саймон. Целовал крепко и сладко, заставляя задыхаться, ласкал настойчиво и сильно, а я отдавалась не думая ни о чем и впитывая наслаждение.  Завтрак принес в постель демон, разбудивший меня поцелуем, блинчики с джемом и чай прошли на ура.  - Мы можем сейчас же посмотреть дома? - спросила я одеваясь. Райан с удовольствием и кротким сожалением провожал открытые участки тела под платье. - Да, Сай объяснил как проехать. Предлагаю начать с самого дальнего. - Мне все равно, просто хочется определенности и уже устроиться наконец хоть где-то, но насовсем. - Надень плащ потеплее, на улице холодно. Я послушалась и спустя пятнадцать минут мы выехали со двора.  Ветер налетал порывами, закручивая листву под лапами альтанов. Некоторое время мы двигались молча, но потом демон нарушил молчание. - Малышка, к чему были твои вопросы вчера? - Я хотела знать, какой вы видите нашу жизнь. - И к каким выводам ты пришла? - Рай смотрел внимательно, следя за малейшими изменениями моей мимики. - Что вам нужна постельная грелка, а не жена. Обида опять заскреблась о ребра. - Ты обиделась на мои слова, - демон не спрашивал, он утверждал. - Зря. Не могу сказать, что я пошутил - твое расположение и ласку терять мне не хотелось бы, но и запирать в спальне тебя никто не будет.  - Спасибо, я рада. - Не глупи, малыш, ты очень разумная девушка, для своего возраста, и должна понимать, что после схлынувшего затмения нашего разума от обретения тебя, нам тоже нужно привыкнуть к новому статусу. Мы пытаемся правильно организовать свое время, что бы не давить на тебя и чтобы ты чувствовала себя комфортно. - Может проще открыто поговорить со мной? - Я повернула голову к демону и порыв ветра скинул с головы капюшон.  - Я и пытаюсь это сделать. Саймон уверен, что мы напугали тебя. Это так?  - Не сказала бы.  Я опять задумалась. Если в моей голове каша, то что варится у них? Свои опасения и неуверенность? Разве с ними такое возможно? - Ты поедешь со мной в столицу? Я фыркнула. - Ты демон и ты мой муж - этим все сказано.  - Ты ревнуешь? Боишься, заведу любовницу? - Райан разулыбался. - Это не ревность, - я нахмурилась, - я не хочу отдавать свое в чужие руки. Демон рассмеялся, направляя Черныша ближе ко мне. - А как же Саймон? Он останется здесь один, кто же будет следить за его нравственностью?  - Его совесть! - отрезала я и пришпорила Грозу. Меня начал злить разговор, появилось чувство, что меня просто развели. Я отмела все посторонние мысли. Не хочу себя накручивать, пусть идет как идет - отношения в любом случае это труд, а я работы никогда не боялась. Главное, чтобы мужья не начали чудить и тогда у нас все получится. Первый же дом поразил мое воображение. Он стоял на скалистом обломке у самых предгорий и смотрел огромными стеклами окон на небольшое озеро. Фундамент был обложен камнем, а сам дом выложен из бревен, крытая тераса вокруг всего первого этажа, кованые перила на балкончиках, красная черепица на острой крыше. Кругом красные сосны и дубы. Большая усадьба - вот первые ассоциации. Я спешилась и сначала обошла дом, осматриваясь. Тишина и уединение, ближайшие дома за пределами прямой видимости. Большой зартан на заднем дворе похож на жилой домик, каменная пристройка рядом с ним, в бок уходил запущенный сад с плодовыми деревьями и увядшими круглыми клумбами. - Мне нравится, - подошел и встал рядом демон.  Я смотрела на волны, которые поднял на озере ветер и думала, что дальше смотреть ничего не буду. Я еще не заходила в дом, но уверенна - мне понравится. - Мне тоже, вот только Саймону до Совета далеко и Франи будет тяжело добираться.  - Если оборотень предложил этот дом для выбора, то его удаленность не должна смущать. - Ну наверное, - я была неуверенна, но отказываться от этого чудного дома не хочу. - Не хочу уходить с этого места. Райан обнял меня за плечи со спины и уперся подбородком мне в макушку, стало уютней и теплее. Я плотнее прижалась к нему, чуть щурясь от порывов ветра. - Значит переезжаем сюда. - Констатировал факт демон. Я только угукнула.  В дом мы все же зашли. Большая зала с широкой лестницей, просторные и светлые помещения, огромные окна, целых восемь спален - и все без мебели и покрыто тонким слоем пыли.  - Придется потратится, чтобы обставить весь дом, - я задумчиво провела пальцем по стене, поддевая ткань, которой были обиты стены. - Не обеднеем, - уверенно заключил Рай. Возвращаясь я уже обдумывала интерьер. А вечером, когда мы уже традиционно собрались у камина, я озвучила беспокоящий меня вопрос. - Почему вы не знакомите меня с родителями и родными? - Отец погиб, его засыпало в шахте. - Саймон устало потер переносицу - А моя мать через год наложила на себя руки - тоска заела. - Прости, - мне захотелось приласкать оборотня, утешить его, несмотря на то, что он ничем не выдал своей горечи. Я потянулась и положила свою ладонь поверх его, чуть сжала выражая поддержку. Саймон тихонько рассмеялся. - Тери, я далеко не маленький мальчик, не нужно меня утешать. - Большим мальчикам тоже требуется ласка, - заметила я, убирая руку. - Я знаю гораздо более приятный способ меня приласкать, - Сай выгнул бровь, заставляя меня вспыхнуть. - Пошляк! - я отвернулась от него и обратила свое внимание на Райана. Он улыбался следя за нашей небольшой перепалкой. - Иди ко мне, малышка, я спасу тебя от претязаний озабоченного оборотня, - демон похлопал по коленке. - Спасибо, я тут посижу, лучше про своих родичей расскажи. - Хм, ну ладно. У меня полный комплект родителей и две сестры. Старшая два года, как замужем, а младшая родилась шесть месяцев назад, поэтому к родителям я пока не езжу - им все равно не до меня. Про тебя они знают и мама уже послала свадебный подарок тебе, он должен прибыть со дня на день. - Понятно, - я призадумалась, переваривая полученную информацию. - Хватит мечтать, - Райан прервал мои размышления,  - пойдем спать. Я поцеловала Саймона в щеку и пожелав ему сладких снов, отправилась за демоном.  Вот значит как они решили. День один, день другой. В принципе меня это устраивало, но я не хочу столь четкого разделения и даже, возможно, хотела бы выбирать с кем спать сегодня сама. Но смогу ли я никого не обидеть? И каково им будет ожидание моего выбора?  Наверное честнее будет именно их выбор. Но! Получается, что демону я пока уделяю больше своего времени, так как у него нет пока работы или какого занятия, а узнать их обоих поближе хочу в равной степени. Нужно что-то с этим делать и у меня была одна идейка, правда не уверенна, что Саймон ее одобрит... Райан не сдерживал себя никогда. Если с оборотнем я чувствовала все остро, тонко, сильно, то с демоном я горела.  Я вспыхивала с первого прикосновения его губ и накалялась все больше и больше под чуткими руками. Он словно всегда твердо знал, где нужно добавить искры в виде своего поцелуя или сладкой ласки языка, где необходимо трение его ладони и когда он нужен мне сам. Я взрывалась, я видела вселенную перед глазами, я готова была отплатить тем же... И платила, смакуя вкус медовой кожи, кусая полные губы, с наслаждением ласкала сильное тело, слизывала капельки пота и не знала стыда. Я отдавала себя и вбирала его. Глубоко, горячо, потрясающе вкусно. Проснулась на удивление рано и до противного бодрой. Решила начать полноценную семейную жизнь с завтрака. Быстро умывшись скатилась вниз, на кухню, и принялась за выпечку блинов. Тонкие, ажурные круги, вырастали в стопочку. Сметана, мед, джем, масло. Я уже заметила, что Саймон не отказывается от сладкого никогда, а Рай обожает молоко, поэтому на столе должно быть и то и другое. Я успела только-только к приходу нелюдей. Сонные и безумно соблазнительные они появились на кухне когда я снимала с плиты чайник. Чмокнула обоих, пригласила к столу. Ели мужчины с аппетитом и удовольствием, что радовало. Как там говорится: путь к сердцу мужчины - лежит через его желудок, а мне определенно нужны сердца вот этих мужчин, моих мужей. После завтрака Саймон хотел выдать нам кошель с монетами, но Райан возразил - у него еще оставались наличные средства, да и в банк можно заехать. Нам предстояло нанять артель строителей и мастеров для ремонта дома, а я еще хотела присмотреть мебель в спальни и оборудование для кухни и может быть для собственной лаборатории.  Рынка как такового не было, были торговые ряды. Ряды одно и двухэтажных павильонов или даже домов, где на витринах были вывески и образцы товара. Все очень аккуратно, чисто. На перекрестках указатели на каждый ряд с названием. Например: "Мясо и скот", "Амулеты, Атрефакты, Зелья", "Ювелирный ряд" - мимо него я не смогла пройти. Как любая женщина я любила украшения, но до сих пор позволить их себе не могла. Глаза разбегались, их резало от блеска камней и хотелось всего и сразу. Я как сорока бегала от прилавка к прилавку - Райан купил мне кулон с кошачим глазом на длинной золотой цепочке и со смехом утащил меня от туда. - Малышка, я куплю тебе все, что скажешь, но сегодня у нас были другие планы, ты ведь сама хочешь быстрее заселиться. Пришлось уйти, но и выбор мебели и мелочей для дома, был для меня не менее увлекательным.  - Райан, а ты знаешь где находится Совет? Мы сидели в уютной закусочной и поглощали нежнейшее мясо с овощами. - Знаю, тебе зачем? - Хочу Саймона навестить. - Соскучилась? -  Рай лукаво посмотрел на меня. - Возможно, - я улыбнулась в ответ. - Я провожу тебя и пока ты там наведаюсь в банк, ты не против? - Нет, конечно, иди, только не забудь забрать меня, я сама заблужусь в хитросплетениях здешних улиц. - Не в коем случае, - Райан перехватил мои пальчики и поцеловал ладонь, запуская взволнованых мурашек по руке и дальше, - тебя невозможно забыть, малышка.  Я смущенно уставилась в тарелку. Приятно, когда тебе говорят такие слова, да абсолютно серьезным тоном. Я посмотрела сквозь завесу ресниц на демона, он уже завоевал свое место в моем сердце. Горячий, ласковый, веселый. Родной. Как то быстро, но очень верно. Люблю? Не уверенна пока, но влюбленность точно есть.  Я вздохнула: любить самой - здорово, но больно; предпочла бы, чтоб любили меня - это эгоистично, но очень удобно. Не буду травить душу, раз уж они мои пары, то завоевать их любовь я смогу, хотя бы попробую и буду очень стараться... Совет представлял собой огромное пятиэтажное здание. В нем была собрана вся администрация города и сюда же оборотни приходили с просьбами, жалобами и требованиями к Саймону, как к альфе стаи. У него был кабинет на втором этаже.  В приемной нас встретила жгучая и потрясающе красивая брюнетка, ее лицо показалось смутно знакомым. Словно где-то я ее видела, но представлены мы не были. Я про себя пожала плечами - как-нибудь вспомню. Райан поцеловал меня в губы и пожелав мне не скучать, ушел в банк. - Светлого дня, Саймон у себя? - Я улыбнулась здешней Белоснежке и подумала, что оборотня нужно потрясти на предмет секретутки у него в приемной, уж больно вид она имела самоуверенный и сексуальный. Я бы платье с таким вырезом на работу не одела. - А кто его спрашивает? Я доложу о вашем приходе. - Она дежурно улыбнулась в ответ. - Его жена. Что-то неуловимо изменилось в лице Белоснежки, будто рябь прошла. - Одну минуточку.  Она встала, оправила на бедрах платье и пошла постучаться в дверь. Эм, не нравится мне вот это все. Вышла через несколько секунд и пригласила меня в кабинет. - Тери, я не ожидал, что ты ко мне зайдешь, - Саймон поднялся из-за стола навстречу мне. Приобнял, целуя краешек губ. - Я соскучилась - совсем не вижу тебя в течении дня. Из-за стола послышался сдавленный кашель. - Тери, познакомься - это Джо, мой помощник и заместитель. - Тот самый Джо? - Я улыбнулась молодому человеку, откровенно его рассматривая. Молодой, чуть выше среднего роста. Черные волнистые волосы, нос горбинкой, упрямый подбородок и до прозрачности голубые глаза - рост в точь как у Белоснежки в приемной. -  Саймон обо мне рассказывал? - Джо открыто улыбался, глядя невинным и почти детским взором, - большая честь для меня, - он чуть поклонился. - Саймон, мы можем поговорить? - Я повернулась к супругу. - Да, конечно, Джо, прости нас, - оборотень провел меня к двери справа от стола и завел в маленький кабинет, видимо устроенный для отдыха. Большой диван, пара кресел, стол, шкаф.  Я повернулась к Саймону, отказавшись присесть. - В приемной, на месте твоего секретаря, сидит Жасмин? - Я смотрела прямо в глаза, отслеживая реакцию. - Да, - Сай нахмурился, словно не понимая, что я ему хочу предъявить. - Ты считаешь нормальным держать рядом с собой бывшую любовницу? Или не такую уж бывшую? - Тери, ты говоришь глупости, - Сай устало потер пальцами лоб, - она отлично выполняет свои обязанности и я не вижу смысла гнать ее. Между нами нет отношений кроме рабочих и уже давно. - И что же входит в ее обязанности?  - в груди заскрипела ревность, глуша осторожность. - Террри! Прекрати. Ты не права и сама знаешь об этом. - Сай осуждающе смотрел на меня. Да, возможно и не права. Все ночи он проводил дома и на рабочем месте ему наверняка есть чем заняться кроме дел амурных, но меня конкретно задело. - Хорошо, - я сделала усилие и почти равнодушно пожала плечами. - Чаем напоишь?  Напоил. Напоил чаем, расспросил что мы успели купить и как провели время, и всячески отвлекал меня от ненужных мыслей. Ну и ладно, но заходить к Саймону нужно по чаще. До самой зимы так и повелось: мы с Райаном занимались ремонтом дома, заходя по возможности с Саймону за советом или пообедать всем вместе. Выходные проходили под руководством оборотня: он показывал памятные местечки, любимые кондитерские, которые я полюбила не меньше его, мне показали шахты поближе, правда не пуская внутрь, мельницу, узкий водопад, что падал с  головокружительной высоты; он знакомил с друзьями и в принципе не жалел время для меня и Райана.  Вечера проводили на кухне, за готовкой, где мужчины мне неплохо помогали, или у камина - распивая кто что и играя в аналог наших карт. Было уютно, весело и комфортно. Ночи были горячими, и однажды я по собственной инициативе затащила в свою спальню обоих сразу. Не пожалела.  Не было скованности мужчин или моих страхов, мы ласкали друг друга с наслаждением и без оглядки, а я опять отключилась на пике, зависая в других мирах. Все было отлично и лишь редкие сны отравляли мое существование горечью потерь. Казалось, что я вижу подросших сыновей и мужа, что успел набрать лишний вес, себя со стороны... Вижу и не узнаю, уже не чувствую былой связи с ними, радуюсь и плачу, что у них все хорошо. Заселили новый дом, мы в канун нового года, а перед этим я намывала его в течении нескольких дней. Единственной помощницей была Франи, никого больше в свой дом я пускать не хотела - моё и все тут! Хотя я и понимала, что горничную придется нанять - одна я эти хоромы не потяну. Райан уже нашел себе занятие к этому времени и тренировал молодняк в ближайшей школе. На мой вопрос, не обидно ли ему менять академию на младшую школу?  Он пожал плечами и ответил, что главное в его деле - это дети, а где с ними заниматься, не имеет значения. Весь день до обеда, я занималась готовкой стола и украшением столовой к празднику. Мужья шатались по городу, спохватившись, что забыли про подарки - мужчины, они во всех мирах одинаковые. У меня вот уже давно все было готово. Райану я нашла красивый кожаный жилет, с большим количеством карманов - имел он слабость носить с собой всякие мелочи, а Саймону - я сама сшила ремень, расшив серебряной нитью на нем обережные руны.  К вечеру я занялась собой, последнее время я чуть поправилась, округлившись в стратегических местах и решила дополнительно порадовать взгляд моих нелюдей откровенным платьем. А еще я решила не пить больше противозачаточный сбор, возможно я тороплюсь,  но впереди у меня еще около сотни лет, так неужели я не смогу осуществить все свои планы? А вот нерастраченную материнскую любовь я стала переносить на мужей, что не есть хорошо. И ребенка я хочу. Проснулась сегодня в объятиях Саймона и представила девочку с его глазами - душу болезненно затянуло.  Мои мужчины в общем относились ко мне внимательно, были ласковы и горячи, но вот трепета или любви к себе я не ощущала. Ну может у Райана немного. А хотелось. Очень.Словно не хватало между нами чего-то и я готова была обратить на себя внимание кардинальным способом. Дурость наверное. Но в итоге у меня будет малыш или малышка и с ребенком у нас будет абсолютная взаимная любовь. Я представила маленькие пяточки и зажмурилась, не пуская слезы. Я все равно получу свое счастье: так или иначе. Я покрутилась у зеркала и платье, по хулигански короткое, обвилось вокруг коленей. Мужчины уже должны были прийти, но я могла задержаться - стол был накрыт и они точно найдут чем себя занять. Поэтому я неспешно взбила волосы, поправила открытый корсаж и надев улыбку пошла вниз, надеясь на чудесный романтический вечер и не менее чудесную ночь.  Спускаясь по лестнице, я услышала стук в дверь, Саймон успевал скорее меня и я не стала спешить на ступеньках. Интересно, кого это могло принести? Сегодня все проводят вечер в кругу семьи и мы никого не ждали.  Саймон распахнул дверь и я подавилась вдохом. На пороге стояло напрягавшее меня семейство Улс. Элена, Жасмин, Джо - полный состав, они веселой кучкой набросились на Саймона с поздравлениями, поцелуями и свертками подарков. Оборотень точно почувствовал мой взгляд и растерянно обернулся ко мне. Я уже подошла к ним и присоединилась к встрече нежеланных мною гостей.  Определенно Саймон их не звал, но выгонять их на улицу было глупо, хотя очень хотелось. - О, милая Тереза, - взяла меня в оборот Элена, - Саймон наверное забыл вас предупредить, что последние несколько лет, мы вместе отмечаем наступление нового года. - Очаровательная улыбка не сходила с ее губ. - Видимо вы тоже забыли о изменившихся обстоятельствах в жизни Саймона, - Я ответила не менее широким оскалом и похлопала ресницами. Элена спала с лица, но тут же взяла себя в руки - это у них семейное. Подошел удивленный Райан и вечер закрутился. Нас настолько ловко разделяли, что становилось смешно.  Жасмин плющом вилась вокруг Саймона, кстати, я знаю где ее видела: на ней платье по моему эскизу, ярко алое, подчеркивающее каждый соблазнительный изгиб потрясающего тела. Элена выглядела лишь ненамного старше дочери и была элегантна, изящна и привлекала внимание - как выдержанное вино, с богатым букетом и тонким вкусом. Я на их фоне выглядела девчонкой, с претензией на сексуальность. Чувствовала я себя так же. Элена все время отвлекала от меня Райана и то и дело клала руку ему на плечо. Мне в уши лил воду Джо - он сидел на диване рядом со мной, но я не обращала на него внимание, погрузившись в меланхолию и собственные мысли.  Боги, это же сколько надо иметь наглости, чтобы так себя вести? В моем доме? На моих глазах? Я пребывала в шоке. Они однозначно испортили нам праздник, мне так точно и Райан тоже хмурится немного, пытаясь быть вежливым, а вот Саймона не было. И Жасмин не было. Я словно вынырнула из воды, подскакивая на ноги. Демон проводил меня смурным взглядом когда я заглянула в кабинет и не найдя там никого, пошла на кухню. Оборотень стоял у разделочного стола, опираясь на него бедрами, сверху на нем практически лежала Белоснежка, в этом платье Жасмин еще больше на нее походила. Руки Саймона лежали на ее бедрах не отталкивая, но и не обнимая, он смотрел на нее и улыбался краешком губ, а она что-то жарко ему шептала, поглаживая грудь. Как под дых ударили. Глаза застила красная пелена ярости. Я явственно слышала звон очередных разбившихся надежд... Я медленно отступила назад, глубоко в коридор, и намеренно чихнув пошла назад, к парочке.  Они стояли в  шаге друг от друга. Саймон выглядел невозмутимо, а Жасмин покрылась нарочитым румянцем - я в жизни не поверю, что она смутилась. - Саймон, я уже скучаю без тебя, ты чего сбежал? Опять работа? - Я обхватила его руку и под собственный треп, повела в зал. Будто я ничего не заметила... В этот раз я буду умнее. Слишком много раз я за все прожитые годы чувствовала боль, слишком мягкой я всегда была. Я предупреждала, но меня не услышали, а месть - это холодное блюдо. В этот раз они меня не найдут. Да, круто изменилась моя жизнь, после побега от нелюдей - мысль о них привычно отозвалась тупой обидой. Она прочно завоевала глубокий уголок моей души, где свернулась клубочком, изредка поднимая голову. Я неспешно шла по выложенной камнем тропинке ухоженного парка и в очередной раз прокручивала в голове события шестилетней давности. Застав Саймона с его секретуткой, я ничего не сказала, и на следующий день не сказала, и еще через день искренне наслаждалась близостью в его обьятьях. В последний раз. Он был томительно нежен, покрывая меня тягучими поцелуями, входил медлительно и сильно, вынуждая меня просить глубже, больше, чаще, заставляя чувствовать свою порочную зависимость от него и его ласк и принимать его максимально полно. Уходила я утром, и без сожаления. Райан очень удивился моему раннему подъему, но я сказала, что хочу заехать в храм. Я удержалась от по настоящему прощального поцелуя с демоном и лишь чмокнула уголок его губ, запоминая вкус и запах. В зартане уже ждали меня заранее собранные сумки и нетерпеливый Гроза, карманы грели пара кошелей с монетами из стола Саймона.  Я действительно зашла в храм, постояла у входа и поняла, что обида у меня не только на мужей, но и на богов. Я никак не могла понять зачем, или к чему, все мои испытания? Что такое я сотворила в прошлой жизни, до перерождения, что у меня и на Земле и на Пилане не складывается жизнь? За что меня не любят Боги?  Может я преувеличивала или нагнетала но, в тот момент, мне так не казалось. Я развернулась и уже ухватилась за ручку двери, когда услышала хлопки. Говорящая с Богами хлопала в ладоши, широко улыбаясь, и глядя сквозь меня прозрачными глазами, браслеты на ее руках мелодично звякали. - Что, не сладко пришлось за двумя мужьями? - вкрадчиво произнесла она, склонив голову к плечу. - Что же ты бежишь опять? Как видишь ступеньку, так ногу задрать на нее боишься, и бежишь, бежишь вдоль нее. - Она сверлила меня пустым взглядом. Я развернулась и пошла к ней в плотную. - А что мне сделать? Скажи и я сделаю, что велишь ты. - Я не понимала чего от меня хотят. Смех колокольчиками рассыпался по круглому помещению. - Чтобы тебе было кого обвинить в своих бедах? - Говорящая замахала на меня руками, вновь вызывая, раздражающий меня звон. - Нет уж, помилуй. Ты, вон, и на Богов обозлилась. Они тебе шанс на новую жизнь дали, мужьями хорошими одарили, а ты все недовольна. - Я не могу жить по предложенному ими сценарию, не могу! Я для себя никогда не жила... И сейчас попробовала, но срать в душу себе не дам! - Я опять впадала в бешенство. Злость и кураж рвали из меня отчаянные слова. - Ты бегаешь по кругу, как конь на корде, - Говорящая стала серьезной. - Ты все равно вернешься в точку старта. Я молча посмотрела на женщину и так же молча вернулась к двери. Уже от нее бросила: - Ну хоть набегаюсь... И я набегалась. Я видела такие чудеса этого мира, о каких не могла и мечтать.  Цветные горы... Действительно раскрашенные во все цвета радуги огромные скалы на побережье одного из Демонских островов. А сами Демонские острова? Точнее огромная цепь больших и маленьких островов, протяженностью во всю длину экватора. Восторг! Слепящее солнце, прозрачная вода, белый песок, море ярких птиц и бабочек...  Я видела гнезда диких альтанов. Я собирала и продавала редчайшие травы и корешки. Я ночевала в сугробах и стогах ароматного сена.  Я была в лучших и худших тавернах.  Я легко общалась со спутниками и тут же про них забывала - Я жила!   Но первым, что я сделала сбежав, это направилась в столицу. Долгим и окружным путем. Сам город я не рассматривала, боясь, что меня уже ищут - мне нужна была Академия Охраны и Порядка, факультет Травничества и Зельеварения. Академия представляла собой комплекс кубообразных строений, совсем скучных. Как я прорывалась к ректору, и просила взять меня на заочное обучение со сдачей экзаменов экстерном через несколько лет - отдельная история: трагикомедия. Но я своего добилась, и вышла от туда со списком необходимой литературы, для сдачи всех дисциплин. Я видела Соль и Стефана. Они были на пике романтических отношений и своими приторными сюсюканиями вызывали тошноту и зависть. Была за них очень рада и просила позвать меня на свадьбу.  Я четыре года ходила по Пилану куда глаза глядят и не пожалела ни об одном дне. Тем более, что у меня был мой верный спутник - Гроза. Два года назад я вернулась в столицу для сдачи экзаменов и получения диплома. Там меня и поймали люди старого графа. Прадед почил с миром и мне предстояло принять в наследство графство Лэнис. От них я тоже побегала, но вот уже семь месяцев я принимаю дела графства. Сижу за столом в кабинете и от рассвета до заката перебираю бумаги, вникаю в их суть, казню и милую... На самом деле, главная моя задача - следить, чтоб подчиненные не разворовали само графство и его казну, а это ох, как не легко. И вот уже месяц держу оборону от мужей - они меня все же нашли. Точнее - первым был Райан, он вернулся в столицу, а я не смогла пропустить день рождения короля, вот и свиделись... Приглашение ко двору пришло в довольно насмешливой и ультимативной форме. Король изволит смотреть на новую зверушку в своем зоопарке. Я не могла не поехать. В сопровождающие взяла баронессу Шалст. Уже не молодая, но красивая женщина, часто была при дворе и чувствовала себя там как рыба в воде. Марго мне нравилась своей прямотой - про таких говорят: язык вперед ума, часто ее высказывания были острыми, но камня за пазухой она не держала. Впервые увидев меня она очень тонко высказалась, заставив меня обратить на нее внимание: - Слишком простая на вид, но ума должно хватить, чтоб не наворотить дел. Сказано было какой-то подружке, но я услышала и мне хватило. Я опять пропустила вид столицы. Единственное, что я запомнила о дворце - он большой и белый, еще башенки вроде были... Не сказала бы, что я боялась, но нервничала точно. Марго пыталась рассказать мне о придворных, но все проходило мимо меня. И если собрать, что я смогла выхватить из ее длинного монолога, то получался смешной опознавательный словарь: - Сара Дувран - шлюха старая...Франк  Олтэ - красив как мечта, но гнилой урод по сути...Браун Манлерс - любит маленьких мальчиков... Мари Олсенса - тварь и гадина... Каспер Мро - я бы его тра... любила когда-то... И так далее и тому подобное. Я подгадала время своего приезда так, чтобы успеть только на сам бал и хотела уехать на утро. Для вечера выбрала откровенное платье - хотят посмотреть на меня - пусть смотрят, тем более мне было что показать: за прошедшие несколько лет я превратилась из угловатого подростка во вполне себе соблазнительную особу - самой нравилось. Райан Вечер был как всегда шумным и скучным. Придворные разбились на два лагеря по сторонам от трона и вели беседы, перемывая кости друг другу, отчего голоса слились в общий гул. Он сопровождал родителей, точнее они вытащили его из дома. После того, как Тереза исчезла, он очень долго не находил себе места. Они с Саймоном землю носом рыли, но видимо девчонка совсем не хотела что бы ее нашли... Тоска, что рвала душу, выматывала, он пытался заглушить ее алкоголем, работой, другими женщинами, но ничего не выходило. Он устал.  Саймон совсем потух, когда они поняли, из-за чего, а вернее из-за кого ушла малышка, и походил на собственную тень. Райан тоже хотел сдохнуть, но его тормошили близкие, не давали отчаятся и то и дело подстегивали начать новые поиски. - Графиня Лэнис, баронесса Шалст - Раздался голос глашатая. Райан вздрогнул и обернулся. Он недоумевал кто бы это мог быть. Женщины уже прошли мимо него и не по этикету, стремительно приближались к трону. Реверанс, склоненные головы. Та, что в открытом бронзовом платье протянула шкатулку с подарком распорядителю, Райан не мог оторвать глаз от ее изящной шеи, обнаженной узкой спины и потрясающей круглой задницы. Смутные подозрения родились глубоко в сознании и неспешно всплывали на поверхность, от чего Райана бросило в жар. Тем временем девушка обернулась... Знакомые глаза, цвета листвы под лучами летнего солнца, его любимые губы, высокая линия скул - она изменилась, очень, но по-прежнему была его Малышкой. Зверь в груди взревел, казалось, еще немного и демон сможет обернуться в снежного барса. Райан закрыл глаза, сдерживая себя, что бы не кинуться сквозь толпу за Терезой. Как же так вышло? Они были у графа и не единожды, неужели все это время она была там? Не может быть... Нет, не важно... Его сладкая девочка, его смысл жизни, тут, рядом, он потянул воздух носом, пытаясь уловить незабываемый аромат в мешанине других запахов, но нет - он так долго преследовал его, что мерещился даже на островах, Райан боялся, что ошибается.  *** Я метеором пронеслась через залу, чувствуя на себе липкие взгляды и вызывая смех Марго. Король, грузный, бородатый мужчина, с любопытством осмотрел меня, кивнул на мои поздравления и отправил в зал, теряя ко мне интерес. Я пробыла на балу ровно столько, чтоб мой уход не показался неприличным. Баронесса осталась пополнять кубышку сплетен. В покоях я только успела вынуть из волос шпильки, как раздался стук в дверь, открыла не задумываясь. На пороге стоял Райан, собственной персоной. Он стоял, качаясь с пятки на носок и сунув руки в карманы, нисколечки не изменился, ну может взгляд стал мрачнее. Я забыла как дышать и, о, Боги, как же я соскучилась!  - Проходи, - Я открыла дверь шире. - Графиня Лэнис... Почему не полным именем представляешься? - Тебя действительно это волнует? - Я прошла в комнату и присела на подлокотник кресла. - Нет.  Демон пронзительно посмотрел мне в глаза, словно пытаясь заглянуть в душу. Я не осмеливалась первой нарушить молчание. - Почему ты ушла от меня? От Саймона - понятно, почему ты бросила МЕНЯ? Я пожала плечами. - Я никогда не делила вас. Для меня вы две стороны, одной монеты. Райан устало откинул голову назад, посмотрев в потолок. - Ты вернешься? - тень надежды проскользнула в его голос, но он все еще не смотрел на меня. - Нет. - Я сглотнула, от волнения затошнило. Хочу! Хочу! Хочу! Так много разных хочу неслось в голове... Хочу обнять, поцеловать, хочу спросить, хочу прижаться, хочу стукнуть, хочу...  - Я скучал, Малышка... - с тоской посмотрел на меня демон. - Я не смогу больше без тебя, тем более теперь, когда знаю где ты, - он протянул руку и кончики его пальцев зависли над моим плечом, словно он боялся развеять мираж перед своими глазами. - Райан, не надо, - Я вскочила на ноги и его рука, обжигая, скользнула по оголенной коже плеча. - Когда я решу родить ребенка, я дам вам знать - до тех пор - живите своей жизнью и не травите мою. - Почему так, Тереза? - Потому что, я давала вам шанс, я хотела нормальную семью, я старалась для нас всех, - Я горько усмехнулась, - Вы не приняли всерьез. Иди, Рай, не трави душу. И он ушел, правда очень скоро вернулся вместе с Саймоном. Они расположились через площадь, в таверне и я теперь не выходила за ограду своего замка.  - Леди Тереза, леди Тереза, опять цветы, - служанка бежала навстречу с охапкой сена. Я чуть улыбнулась. Их подарки смущали меня. После того, как они поняли, что обычными цветами и драгоценностями, мое внимание не привлечь, они стали составлять букеты из редких и ценных трав, они посылали порошки и реактивы для зелий, они нашли сказочную сбрую для Грозы, они присылали альбомы и карандаши для рисования, ткани, они всячески подбирали ключ к бастиону по имени Тереза. А мне просто некогда было воспользоваться их подарками, документы заполнили мою жизнь до остатка. Саймон - Как она? - Оборотень в тысячный раз спрашивал Райана. - Хорошо, наверно - демон лежал на постели вытянув ноги и заложив руки за голову. - Саймон не мельтеши. - Бездна, хочу ее увидеть, хотя бы просто увидеть. - Саймон упал в кресло и внезапно озарился догадкой, - мы идиоты! Можно записаться к ней на аудиенцию. Она принимает раз в две недели, я же узнавал, только не принял к сведению. Райан сел на кровати. - Так и сделаем. ***  День аудиенций. Мне больше нравилось слышать от людей о их проблемах, бедах, спорных вопросах или предложениях. Когда ты имеешь возможность смотреть в глаза говорящему - легче судить, чем читать бездушный текст с бумаги. Но и уставала я физически и эмоционально, не в пример больше. Все, кто имел мне что-то сказать, собирались в большой зале и по одному или в несколько человек, в зависимости от темы, проходили ко мне в кабинет, в порядке очереди. К обеду голова уже не варила, но дверь открылась и предо мной предстали мои нелюди. Не ожидала. Ждала наверное, что они доберутся до меня, но не сейчас и не так.  Саймон Она сидела рядом, через стол - он впервые за несколько лет мог сделать глоток воздуха полной грудью и ему до боли хотелось протянуть руку и коснуться ее, но весь ее вид говорил о том, что она против. Такая красивая, сильная, лучшая... Зверь в груди заскулил. - По какому вопросу пришли? - она как всегда нетерпелива, Саймон мысленно улыбнулся. - По личному. - И чем же я могу помочь? Вы похожи на пару, у которой все хорошо. Саймон посмотрел на удивленно вытянувшееся лицо демона и рассхохотался. Как же ему не хватало острого язычка его Тери. Ему не хватало ее. Проснувшись тем утром и обнаружив пустую постель, он сразу почуял неладное : его девочка любила понежиться утром и он всегда задерживался в постели сколько мог, он часто опаздывал в Совет, но считал, что альфа может позволить себе такую мелочь. Потом за шесть лет он прошел все круги ада, он впадал в ярость от того, что она ушла, он до леденящего ужаса переживал за нее, он чуть было не убил Жасмин, когда понял, что из-за нее он потерял Тери. Эта женщина не раз делала ему однозначные предложения, но он ни разу ими не воспользовался. Зачем? У него была его горячая девочка с прохладными ладошками, он каждый раз словно заново рождался с ней, и не мог и не хотел перебивать ее неповторимый вкус чем-то посторонним. В тот вечер, Жасмин в очередной раз зажала его и он едва сдерживал смех от абсурдности ее слов, мало того, что они пришли незванно-негадано, так он еще и должен был трахнуть эту женщину в честь праздника. И как только в голову пришло такое? - Тери, не язви, нам действительно необходимо поговорить. Попроси пожалуйста своего помощника выйти - вопрос действительно личный. Он видел, как Тереза напряглась, но Райан его опередил. - Малышка, ты же знаешь, что мы тебя не обидим. Просто разговор, ничего более, если сама не захочешь - Рай лукаво улыбнулся. ***  Поговорить... А я боялась с ними говорить, я боялась растаять и простить. Вот так, легко, взять и забыть обиду и их пренебрежение. Теплые, родные, мои. Я так и не смогла их забыть. - О чем мы будем говорить?  - О нас, о том, почему ты ушла, как нам загладить свою вину и добиться твоего расположения, - Саймон смотрел в глаза, не давая отвести взгляд. Я немного растерялась, не зная, что ответить на прямо поставленный вопрос. - Саймон, я старалась, как могла, но видимо, Боги где-то ошиблись, связывая нас всех. - Я развела руками. - Глупости. Ты никогда не делала столь необоснованных выводов. Что произошло Тери? Если это из-за того, что ты увидела на кухне, то между мной и Жасмин не было ничего, с тех пор, как я тебя встретил.  - Не ври! - на глаза навернулись слезы, а я и не знала, что еще на них способна. - Я никогда тебе не лгал. - Саймон поднялся с кресла и направился ко мне, обходя стол. - Не подходи, - Я вытянула руку, приказывая ладонью остановиться. Саймон меня не послушал и опустился на корточки у моих колен. - Террри, я жить без тебя не могу, дай мне шанс, один шанс. Он смотрел на меня снизу вверх и меня пробирало до нутра его взглядом, столько всего в нем было... Я никогда не видела Саймона таким ранимым. - Я не вижу смысла Сай. - Давай попробуем, я уверен, что у нас получится. - Саймон, я не понимаю, зачем он тебе, зачем тебе я? Вокруг вас обоих всегда были и будут другие женщины и я не готова делить вас с ними. Ребенка я рожу, возможно даже не одного, но позже, когда буду готова. До тех пор живите, как жили... - У меня не было никого шесть лет, - Саймон усмехнулся.  - Насколько я знаю - он говорит правду, - подал голос Райан. - он и меня связывал и в Храм возил,пока не отпустило, я теперь больше оборотень, чем демон - Тьмы во мне больше нет. И я поверила. Но сдаваться так сразу даже не подумаю. - Хорошо, что вы от меня хотите? - со вздохом произнесла я. - Ужин, всего лишь ужин. - Саймон по прежнему смотрел на меня от колен в верх и держал мои ладони в своих. Внутри сладко заныло. - С каждым по очереди. - У меня не всегда есть время на ужин, поэтому вам придется подстроиться под мой график. - Договорились, - Саймон соблазнительно улыбнулся и поцеловал ладонь, поднимаясь с колен. - Пришли за нами, как только появится свободное время. И они ушли, оставляя за собой пустоту. Стало холодно и одиноко. Я подтянула колени к подбородку, усаживаясь совсем не подобающе графине. Заглянул мой помощник, спрашивая, можно ли звать следующих. Я попросила перерыв и мужчина понятливо кивнул. Куда я опять ввязываюсь? Или уже пора признаться, что я без памяти влюбилась в собственных мужей? Что мне безумно не хватало все это время мальчишеской улыбки Райана, его порывистой страсти, что мне плохо без видимой холодности Саймона, которая оборачивается обжигающим наслаждением, что я скучаю по теплым вечерам в их компании, когда мы делились событиями прошедшего дня? Что я готова рискнуть еще раз, что бы разбудить в них ответное чувство? Главное, что бы они не растоптали меня совсем - я просто не выдержу, сломаюсь... Вот оно, сладко-болезненное чувство любви, с легким привкусом страха. Оно уже пробилось сквозь выстроенную мной стену и заполняло все закоулки души и сердца, а хотелось доверять и довериться без оглядки, до донышка, что бы составлять единое целое, без сколов и щелей, что бы не знать где кончается один и начинается другой. Без сомнений. Без страха. Без горечи обид. И я рискну, я все же попробую, дам шанс нам всем на счастливое будущее...  Я послала человека с приглашением на ужин уже к следующему вечеру. Готовилась, как на первое свидание. Легкое платье, обрисовывающее фигуру, волосы в замысловатые косы, стол в моих покоях, накрытый на двоих, свечи, в прямом смысле - зеленый свет. Я не знала кто придет, но хотела бы начать с Райана, с ним было бы легче, он всегда был проще и наверное, немного ближе мне. Но моим чаяньям не суждено было сбыться, на пороге предстал Саймон. Чисто выбритое лицо, синяя рубаха, под цвет глаз, черные, узкие, замшевые брюки - соблазн во плоти, надеюсь, я не проигрываю на его фоне.  Саймон прошелся по мне стремительно темнеющим взглядом. - Приветствую тебя, Террри, - от низкого тембра внутренности сжались в остром предвкушении. - Проходи, присаживайся, - Я откровенно струсила подойти ближе. Мужчина подошел сам. - Позволь, я поухаживаю за тобой, - мне отодвинули стул, помогая устроиться за столом. Сай уселся напротив. Стол был небольшой и при желании мы могли бы дотянуться друг до друга, что придавало немного пикантности нашему ужину. - Расскажешь, как ты попала в графство? - оборотень протянул руку к бутылке вина и я заметила, что у него подрагивают пальцы. Что это? Волнуется? Я сглотнула, пытаясь подавить собственное волнение. - Неожиданно. Я приехала в Академию, на сдачу экзаменов и попалась... Разговор тек своим чередом, обо всем и ни о чем, мы упрямо не замечали растущего за столом напряжения и смотрели друг другу ровно в глаза. Не знаю, чем руководствовался Саймон, но лично я, боялась опустить взгляд на его губы - слишком четко память выдавала мне их вкус. - Саймон, зачем это все? - Я сама не ожидала от себя вопроса. Саймон задумался, подбирая слова. - Затем, что у меня было время подумать и я понял, где ошибся. Женщины рядом со мной всегда были привычным атрибутом и не несли никакой нагрузки, кроме материальной. Я не знал, что делать с тобой и просто получал удовольствие от тебя, - Сай отложил приборы и откинулся на стуле. - Я скучал по тебе, по твоему теплу, слишком быстро ставшему привычным. Ты стала близкой, дорогой, но я не смог, не сумел тебе этого показать, вызвав твои подозрения. Я готов начать сначала, играть по твоим правилам и доказать, что достоин твоего доверия. - Я все еще неуверенна. - Я знаю, поэтому не тороплю - оборотень грустно улыбнулся. - Поцелуй меня, - желание почувствовать его тепло, стало не выносимым. Саймон недоверчиво замер и тут же оказался рядом, разворачивая мой стул к себе и поднимая меня на ноги. Он сел на мое место и усадил меня к себе на колени. Я обвила его шею руками, чувствуя, как сердце разгоняет свой бег. Он начал поцелуй медленно, трепетно и почти невесомо, вынуждая меня саму нетерпеливо углубить скольжение языков. В голове зашумело, вымело разум порывом страсти. Я хотела больше, гораздо больше. Его руки чувствительно дрожали на моей спине, рождая ощущение чувственного могущества над мужчиной. Я прошлась руками по его шее, опустила ладони на его грудь, где так же неистово, как и мое, билось сердце. Голова пошла кругом, я пропала... Саймон сам отстранился, давая мне время одуматься и уперся лбом мне в висок. - Мне стоит уйти, - глухо прозвучал его голос мне на ухо. - Шутишь? - Я нервно рассмеялась. - Нисколько. Я не подарю тебе возможность обвинить меня в банальном соблазнении. - Он легко поцеловал меня в висок. - Саймон, я сейчас совсем не против банального соблазнения, - Боги, я не верю, что сама говорю это. - Террри, поверь, мне тоже нелегко, поэтому, мне стоит уйти. Я не знала как реагировать: радоваться, что секс - это не все, чего от меня сейчас хотят или обидеться, что он не воспользовался моментом. Поднялась с его колен и отвернулась, обняв себя за плечи, возбуждение все еще кипело в крови, не находя выхода и чувствовала я себя скверно. Саймон обнял меня поверх моих рук, прижимаясь ко мне и давая почувствовать крепкую плоть, что уперлась мне в поясницу. - Люблю тебя, и буду доказывать тебе это, пока не поверишь. - Он уткнулся мне в шею, шевеля волоски своим горячим дыханием, - Ты нужна мне вся, Тери. - Я попробую поверить.  После его ухода я пошла бегать, и круги по парку нарезала гораздо усерднее обычного, и дольше... Райан, чем он отличается от Саймона? И можно ли их сравнивать? Если перемешать этих двух мужчин, то получится один идеальный. Но я к идеалам никогда не стремилась - скучные они, слишком гладкие и правильные.  Райан с порога, вихрем налетел на меня, обжигая горячим шепотом и откровенными признаниями, ломая все сомнения и принципы жадными руками и губами. - Скучал... Глупая... Малышка... Зачем мучаешь... Не могу терпеть... Сладкая... Но остановился сам, обхватил мое лицо ладонями, разглядывая раскрасневшиеся щеки и шальной взгляд. А он наверняка шальной - я как слабовольная поплыла от первого поцелуя и его остановка меня совсем не порадовала. Прерывисто дышали друг на друга и не могли оторвать рук: он от моего лица, я от его плеч.  - Не испугал? - Его тихий шепот волновал что-то внутри меня, заставляя сладко вздрагивать. - Нет, - Я улыбнулась краешками губ. - Я тоже скучала.  Признание прошло легко и просто, не задевая гордости и самолюбия. Он застонал, прижимаясь нежным поцелуем к моим губам. Ласково проходясь по ним языком, чуть прихватывая то одну, то другую губу, он не пытался углубить поцелуй. Словно просто наслаждался процессом, вкусом, моими стонами в ответ. Голова кружилась, а колени размякли, отказываясь меня держать. Райан обнял за талию, бережно прижимая меня к себе.  - Дальше не смогу остановиться, - мы с Райаном уже сидели в кресле, причем я очень удобно оседлала его колени.  От его слов, туман в голове чуть поредел и я уперлась лбом ему в плечо, восстанавливая дыхание и пытаясь собрать мысли в кучу, а он лишь поглаживал мне спину, напрочь мешая мне успокоиться.  - Вы с Саймоном сговорились что ли? Хотите, что бы я сама к вам пришла? Над ухом раздался хриплый смех. - Вроде того. Не хотим давить на тебя - однажды уже передавили. И приходить к нам не обязательно, просто позови... Я выпрямилась и серьезно посмотрела в темно-зеленые, от не утихшей страсти глаза.  - Рай, что ты ко мне чувствуешь? - и не боятся услышать ответ, не боятся увидеть его на дне глаз. Руки чуть сжали мои бедра и расслабились. Демон открыто смотрел в ответ. - Тепло, нежность, желание, зло и обиду за то, что бросила, не спросила... Отшлепать тебя хочу. Всю душу наизнанку вывернула. - Смотрела и опять верила, столько всего в его глазах было - саму за душу брало и выворачивало, - У нас же хорошо все было. Я не на шаг от тебя не отходил, когда мог. Дышать на тебя боялся. Еще когда ты ко мне в душ пришла, понял - моя. Окончательно и бесповоротно. Тяга истинных только мешала, сбивала в одном направлении, а головой хотел просто смотреть, держать в руках, голос слышать, улыбке твоей радоваться. Ты же как солнышко улыбаешься, - Рай провел пальцами по скуле, опустился к губам, а я слушала, боясь даже моргать, чтобы не спугнуть щемящую откровенность, - все вокруг освещаешь, греешь. Люблю тебя, Малышка, очень. Шесть лет в аду без тебя провел, уже почти смирился... Теперь не отпущу, при любом раскладе не отпущу. Он больше не тянулся ко мне, позволяя просто осознать и принять его слова, а я для себя уже все решила. Я поднялась с его колен, поправила платье, унимая взволнованное сердце - уж больно боялась, что голос меня подведет.  - Уходи Райан, я приду сама в следующий раз.  Если они все еще будут ждать... Любовь - чувство не постоянное, сегодня есть - завтра нет, мужчины не любят делать признания, а уж быть выставленным после этого... Но мне необходимо было собраться. Мужчина кивнул и молча вышел. А я очень по женски, обиделась сама на себя - не хотела его гнать и обижать не хотела. Весь следующий день маялась, собиралась с мыслями, но так ничего и не надумала. К вечеру переоделась на пробежку и сбежала через парк в таверну напротив замка. Пришлось красться как мыши, но это лишь добавило в крови адреналина. К тому моменту, как я постучалась в номер к мужьям, меня чувствительно потряхивало, а внутренности стянуло в тугой узел от волнения, от чего даже тошнило немного. Саймон на мгновение замер с раскрытой дверью, удивленно вздернув бровь, а уже в следующее, втянул меня внутрь. - Что случилось? Замерзла? - его взгляд бродил по мне, проверяя, все ли в порядке. - Все хорошо, - от пледа, поданного Райаном, отказалась. Простая рубашка и штаны - хороши для бега, а не для прогулки ранней весной, но холодно мне не было. - Я поговорить с вами хочу, только не перебивайте. А то духа не хватит. Я прошла к камину, повернувшись к мужьям спиной, и протянула к нему руки, словно прося поддержки у яркого пламени. - Я ведь не Тереза совсем, то есть не совсем Тереза, - начала я и тут же споткнулась, но судорожно вздохнув, продолжила, - Я жила в другом мире, совсем отличном от вашего, и семью там имела: мужа и двоих сыновей... Я резко успокоилась и речь полилась мягко, легко. Давно мне было нужно кому-то это излить. Я вспомнила своих мальчиков, рассказала как попала сюда, как смирилась, как жила, как металась когда ко мне пришел старый граф. Всё, совсем всё. Даже про сны, что еще снятся. И только замолчав, поняла, что по лицу текут слезы, а за спиной моей - звенящая тишина. Если они смогут принять всю меня, полностью, а не только видимую часть, то и я смогу им простить всё. Всхлип сорвался с губ и в это же мгновение меня обняли две пары рук. - Давай, ты, Саймон, у тебя лучше получится, - голос Райана глухо звучал от моей макушки. - Тери, - Сай поднял мой подбородок, посмотрел в глаза. - Не у всех есть такая возможность, как у тебя: ты можешь видеть как растут твои дети, ты смогла начать с начала свою жизнь и учесть все ошибки. Ты можешь еще родить сыновей или дочек и качать их на своих руках. У тебя есть мы. И может быть мои слова звучат немного самонадеянно, но я могу пообещать, что больше в твоей жизни не будет такой боли, и я сделаю все возможное, чтоб ты стала счастлива, без оглядки. Нежный, но уверенный поцелуй, сказал мне больше слов. Мы проговорили весь вечер и всю ночь, до самого рассвета. Словно компенсируя, все что упустили, чем не воспользовались, когда могли. На душе было... мирно. По настоящему легко и светло, что ли.  На утро они собрались со мной в замок, когда я удивилась зачем, то мне четко и ясно объяснили: чтобы я могла больше времени им уделять, необходимо решать вопросы быстрее и они мне в этом помогут. Я рассмеялась. - Тогда лучше помогите найти управляющего - я домой хочу, в горы.  Два радостно-изумленных взгляда были мне настоящей наградой. Счастье... Какое оно? Я считаю, что очень легкое, почти невесомое, иногда необходимо остановиться на мгновение, что бы его увидеть, но оно всегда во мне - это точно. Иногда прячется по закоулкам души и сознания, но никогда не уходит.  Семь лет назад оно прочно поселилось во мне и вот уже третий раз вылилось в новорожденную девочку.  Одни девочки: все три оборотницы, демонская кровь Райана уснула, когда из нее прогнали Тьму и от него я тоже родила девочку оборотня - она была второй. Сомнений - никаких. Я очень смеялась, когда она родилась: все ждали оборотня и поздравляли Саймона со вторым отцовством, но ее бирюзовые глаза, глаза Райана, расставили все по местам. И я постоянно подсмеивалась над Саймоном по поводу Таисии, нашей первой дочки, потому что, она была моей копией. Сейчас мужчины склонились над кроваткой, рассматривая наше третье чудо и ревниво переглядывались: всех дочек они любили одинаково безумно и немного соревновались друг с другом,  балуя девочек безбожно. Я по сравнению с ними выглядела монстром, потому что, хоть изредка, но старалась быть строгой. Малышка угукнула и мое сердце затопило  любовью, на глаза навернулись слезы от избытка чувств. Боги все же не ошиблись. Мы смогли притереться основательно и наладить нашу жизнь.  В графстве назначили управляющего, и мужья, по жребию, сопровождали меня туда раз в полгода. Райан преподавал в школе. Саймон по прежнему возглавлял клан. А я... я была его секретарем, занималась своими травами и растила дочерей. Надо бы моим нелюдям по мальчику еще родить, для полноты картины, но не сейчас, лет через пять...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Распопов "Лучшая пятёрка " (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | Е.Филон "Меченая: Крест" (Постапокалипсис) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Респов "Герои Небытия Ковен" (Боевое фэнтези) | | М.Весенняя "Дикий. Охота на невесту" (Любовное фэнтези) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | П.Гриневич "Сегодня, завтра и навсегда" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"