Надёжкин Андрей Андреевич: другие произведения.

25-ое число

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.32*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хлещет чёрная вода из крана, Хлещет красная, настоявшаяся, Хлещет рыжая вода из крана - Я дождусь - пойдёт настоящая.

  
25-ое число
  
  Вы когда в нем открыли высокое?
  Вы когда ему стали товарищами?
  
  С мертвым дружбу водить спокойнее-
  Не нарушит теперь ваши праздники.
  Песнь сложили заупокойную,
  Записали его в праведники.
  
  Демонстрируя вольнолюбие,
  На могилу его забияками
  Налетели друзья самолюбые...
  И прониклись вдруг.
  И заплакали.
  
  Павел Матюхин. 1982 год.
  
  
  
  
  
  
  
  
Вступление автора истории.
  Я не очень любил рассказывать эту историю. Поначалу делал это только в штабе и различных государственных инстанциях. Затем, после победы, я стал изредка рассказывать ее друзьям. Верили не все, впрочем, это не особо меня волновало. Не буду углубляться и повествовать обо всей жизни Суамо Орбиса. О нем написано много очерков и книг, сложено большое количество историй и легенд, вряд ли я смогу добавить что-то оригинальное. Однако о тех двух днях, которые я провел рядом с ним, сказать обязан. Пусть многие мне не поверят, кто-то сочтет мой рассказ оскорбительным, кто-то скажет, что все подробности тех дней указывать не стоило, но это было в истории и записать сие мой долг.
  
Сум Бис, контуит империи в 76-80-ом годах.
  
  
Вечер первого дня.
  
  Смеркалось. Хлестал дождь. Безудержный, почти сумасшедший. Страшный. Я, совсем еще ребенок, промокший до нитки, забился под корягу и испуганно смотрел на Суамо. Он стоял прямо. Чуть прикрыв глаза от падающей с неба воды, но не опустив лицо. Сбитый, крепкий, поджарый. В темных доспехах, плотно облегающих тело. Весь напряженный, словно перетянутая струна гитары. В то время я мало понимал, но уже все запоминал. Такая была работа. Нас отбирали с пяти годков по каким-то внешним признакам. Затем несколько лет учили. Мое первое задание. Помню его, будто это происходило вчера, ведь мне предстояло работать с Суамо Орбисом! Какая честь! Сразу! Я неделю горделиво рассказывал сверстникам о своей удаче. Хвастался! И вот сидел под корягой. Жутко напуганный, весь трясущийся от увиденного и моливший всех святых только об одном. Чтобы все закончилось. Как угодно, мне уже все равно. Только бы скорее конец. Любой. Чертовы глаза! Как мне хотелось их закрыть и ничего не видеть! Съежится, свернуться в калачик и лежать так хоть до скончания веков. Но выучка. Четыре года обучения. Я не мог. Только на секунду веки закрывались и открывались вновь. И эта картина. Бой продолжался уже больше часа. Мы отступили почти до крепостной стены. Суамо ждал очередной атаки. Меч лежал на плече, похожий на простую кладь. И взгляд, устремленный в темноту. Что там можно разглядеть? Вокруг не видать ни зги! Под каким-то внезапным порывом я выскочил из своего убежища, подбежал к нему, схватил за руку, повис на ней, и крикнул:
  - Пойдем! Ко мне, туда! Там безопасно!
  - Уйди, пацан, - он отдернул руку. И тут появились черви. Грязные, слизкие, вонючие. Они всегда терлись около частей Амебы. Всякие разные, большие и маленькие, разноцветные, противные. Приступ тошноты подкатил к горлу. Я отскочил назад, упал на землю и прижался к ней, как к родной маме, закрыв голову руками, но не смея отвести взгляд. Схватка продолжилась. Меч слетел с плеча, и первое напавшее существо разорвалось на две части. Орбис, словно разжавшаяся пружина, принялся рубить. Четкие, выверенные удары, резкие движения. И всюду черви. Нескончаемое количество. Сверху, снизу, сбоку они остервенело бросались на него. Пытались укусить, обвить, повалить, но он выдерживал, уворачивался, рубил, атаковал сам. Минут десять продолжалось это безумие, пока не появилась она. Выползла из тьмы, бесформенная, ни на что не похожая, бесцветная, уродливая, размером с деревенский дом. Черви разлетелись по сторонам, зашипели. Симфония страха. Суамо принял боевую стойку, замер. Меч на изготовке, колени чуть согнуты, вжатая в плечи голова. Ни один мускул не шевелится, застыл, как каменная статуя. И ливень! Чудовищный! Захлестал с новой бешеной силой. Сверкнула молния, гром ударил в уши, как пушечный выстрел. Орбис напал первый. Нанес удар и рассек Амебу спереди. Хотя кто ее знает, где там перед, а где зад. И тут же из ее гигантского тела выросли десятки щупалец. Появляясь ниоткуда и отовсюду, они летели в Суамо, стараясь схватить. Я не понимал, как он вертится среди них, как он уходит и умудряется отвечать. Его почти не было видно за этой массой отростков, но я осознавал, что он еще бьется, потому что куски противника летели повсюду. Временами Орбис показывался, отскакивал и снова бросался в гущу. Тогда Амеба откатывалась, содрогаясь от его остервенелых ударов. Подумать только! Эта бесформенная глыба огромных размеров содрогалась от ударов человека, одного человека! Фыркала, трещала и опять накатывалась на бойца, обвивая его, стараясь подмять, проглотить, вжать в себя. С крепостной стены доносились крики, я не мог разобрать фраз, но четко слышал:
  - ...Уходи...! Уходи...!
  Он не уходил. Да и навряд ли слышал. Амеба превратилась в гигантский хвост и наносила чудовищные удары сверху. От каждого такого действа в земле образовывались воронки. Суамо перестал атаковать и только уклонялся, прыгая с места на место, чтобы не попасть под многотонный пресс. Шансы человека против Амебы были равны нулю, и даже в свои девять лет я осознавал это. Что он делает? Почему не уходит? Безумие снова накатило, и я побежал к нему, но поток грязи, образовавшийся от постоянного дождя, сбил меня с ног и отнес в сторону. Голову накрыло струей, и я потерял Орбиса из виду. Попытался вскочить и снова упал, думая только о том, как не захлебнуться, отчаянно барахтаясь в потоке грязи. Не знаю, сколько это продолжалось и выбрался бы я из этого болота, но что-то выдернуло меня вверх. Изо всех сил стараясь вырваться, я повернул голову и увидел Суамо.
  - Струхнул, молодой? - он поставил меня на землю, второй рукой сунул меч в ножны, - не боись, наша взяла. Пойдем отдыхать.
  Я ошарашено оглянулся вокруг. Амебы нигде не было. Куски ее тела и останки червей валялись повсюду, временами пропадая под потоками лившейся воды. Орбис подтолкнул меня в спину:
  - Не зевай, простудишься. Пора бы и согреться.
  - Не пихайся, не простужусь, - отчего-то ляпнул я и вызывающе глянул на человека, который только что заставил исчезнуть Амебу. Он слега усмехнулся в ответ и зашагал к городу. Я побежал за ним, схватил за ногу и забормотал:
  - Суамо, миленький, как же это? Что случилось? Ты победил? - из глаз, и без того промокших, потекли слезы.
  - А то! Найдется и на Амебу управа. Не дрейфь, - он обнял меня за плечи, и вместе мы двинулись к распахнувшимся воротам.
  Надо ли говорить, как нас встречали внутри? Обезумевшая от счастья толпа кричала слова благодарности, люди пытались схватить Суамо, иногда им это удавалось, они поднимали его на руки, затем ставили на землю, ощущение радости повисло в воздухе, обволакивая каждого присутствующего нежным облаком свободы.
  - Эй, осторожно, пацана не задавите! - Орбис подтянул меня за майку к себе, - ребята, ребята! Нам бы обмыться да переодеться, после праздновать будем. - Как ни странно, его услышали. Людской поток потянул нас в сторону строений, и через несколько минут, под радостные вопли горожан мы зашли в дом. Суамо закрыл дверь, осмотрел комнатёнку, сделал несколько шагов и рухнул на кровать, расположенную в другом конце помещения. Тут же закрыл глаза, и на какое-то время мне стало страшно за него . От того героя и всенародного любимца, которого я видел буквально мгновение назад, не осталось и следа. Он будто постарел лет на сто. Лицо осунулось, несмотря на налипшую грязь, было четко видно, как цвет его кожи изменился, побледнел. Стали заметны морщины и трещинки. Руки бессильно упали вдоль тела. Ровное, но тяжелое дыхание заполнило комнату. Я тихонько подошел к кровати и взял его ладонь. Он повернул голову, поднял веки, посмотрел на меня взглядом, в котором не было ничего, кроме усталости. Ни радости, ни счастья, ни даже удовлетворенности. Словно юродивый лежал передо мной, бессмысленно глядя в глаза.
  - Сейчас, малыш. Пойди помойся, я отдохну чуть. Немножко, - он закрыл веки и отвернул голову.
  Я шагнул немного назад, продолжая непонимающе смотреть на Орбиса, который тихонько засопел, не то постанывая, не то просто засыпая. Я скинул мокрую одежку и под аккомпанемент непрекращающихся криков радости за окном, пошел смывать грязь.
  
  
Ночь между первым и вторым днем.
  
  Праздник шел своим чередом, спиртное лилось рекой, разношерстный люд прибывал в неописуемом восторге, буквально на сегодня все абсолютно забыли об угрозе, нависшей над городом, потому что Суамо дал им возможность забыть. Очевидно, присутствие детей на таких мероприятиях не было одобряемо, однако же выбора у взрослых практически не имелось. Я плелся за Орбисом в каждый уголок и не мог поступать иначе. Скрепя сердце хозяин трактира впустил меня после того, как Суамо сказал, что либо он заходит с мальчиком, либо идет спать. Мое первое погружение во взрослую жизнь, как это часто бывает, вызвало немало удивления. Совершенно распоясавшийся народ, пил, гулял и веселился на полную катушку. Обалделым взглядом я смотрел на почтенных старейшин, орущих похабные песенки и с отупело-животным взглядом смотрящих на молодых девиц, которые в свою очередь, как мне казалось, были весьма польщены подобным вниманием. Определенным удивлением стало для меня и участие во всех этих весельях самого Орбиса, вокруг которого постоянно вертелось огромное количество народу, причем преимущественно женского пола. Время от времени он уединялся с какой-нибудь представительницей нежной половины человечества в каморку, где хранилась различная утварь, тогда я по наитию сердца бежал туда и начинал дико тарабанить в дверь, потому как все мое существо не позволяло упустить из вида объект. Очевидно, жалея меня, Суамо появлялся гораздо быстрее, чем, как я понимаю теперь, мог бы. Морщился, давал мне небольшой подзатыльник и к радости веселящейся публики возвращался к празднующим. В самый разгар беспредельного веселья дверь в трактир отворилась и появился очередной гость, внимание на которого поначалу не обратили, и только через несколько минут после его появления кто-то дико заорал:
  - Йозеф!!! Это же Йозеф!!! Смотрите!!!
  Публика отвлеклась от спиртного и те, кто посмелее, бросились к вошедшему выражать свое почтение. Суамо, оторвавшись от своих почитателей, в несколько прыжков перемахнул огромную залу трактира и, растолкав осадивших гостя людей, крепко обнял Йозефа:
  - Чертяга!!! Вот это сюрприз! Какого дьявола ты тут делаешь?
  - Подумал, отчего такое веселье проходит без меня? Непорядок! - лицо Йозефа просияло ослепительной улыбкой, - вот и захотелось присоединиться.
  - Это ты по адресу! - Суамо разжал свои стальные объятия и заорал: - Хозяин! Выпить нам!
  Трактирщик отрапортовал, мол, сию минуту, и тут же понёсся к высоким посетителям с двумя полными кувшинами:
  - Это для начала, господа! Сейчас же принесем и покушать. Отдыхайте на здоровье.
  И только настойка была разлита в стаканы, дверь снова отворилась и на пороге возник новый посетитель, громогласно вопрошая:
  - Пустите погреться? - головы присутствующих повернулись к входу и дикие вопли радости наполнили и без того шумное помещение.
  - Лео, вот это да! И ты не можешь пропустить веселье? Ох, чувствую, не зря мы здесь сегодня собрались! - Суамо схватил пустой стакан, наполнил его, - присоединяйся, чего стоишь!
  Лео себя долго ждать не заставил и без раскачки включился в празднование. Потеха пошла в три руки. Оголтелые вопли горожан, не веривших, что три величайших бойца современности оказались в их городе одновременно, стали воистину безумны. Не нужно быть знатоком истории, чтобы понять: такого веселья город еще не знал. Буквально в течение получаса помещение трактира наполнилось публикой практически от стены до стены, протиснуться куда-либо или услышать что-либо было совершенно невозможно. Великая троица была в центре внимания, поочередно отвечая на комплементы посетителей, по возможности пытаясь что-то обсудить, вечно отвлекаясь на попытки братания горожан. Ко времени подоспел расторопный трактирщик, предложив бойцам посидеть и побеседовать, если, конечно, есть такое желание, в отдельном помещении. Все трое удовлетворенно закивали головами, и мы отправились в комнату, отличавшуюся убранством от основной залы в более выгодную сторону. Шикарно накрытый стол свидетельствовал об уважении хозяина заведения к приглашенным. Дверь затворилась, и Суамо обратился к остальным:
  - Веселенькое дельце, как я понимаю, намечается. Рассказывайте.
  - Да, сам понимаешь, наверное, ситуация скверная. Данные разведки удручающие. Активность Амебы в этом регионе высочайшая. Атака может начаться в любой момент. - Йозеф сделал хороший глоток. - Не знаю, сможем ли, но попытаться стоит.
  - Вы почему без контуитов? Где ваши пацаны? - Суамо наполнил свой стакан и уселся за стол
  - Отдыхают. Официально задание начинается завтра, поэтому сейчас мы от них свободны, - включился в разговор Лео.
  - Ни разу не слышал, чтобы столько бойцов собирали вместе, - не отвлекаясь от выпивки, вставил Орбис, - а нельзя было пригнать транспорт для эвакуации, раз такая угроза?
  - Рядом ничего нет. Ближайший в пяти днях пути отсюда.
  - Мн-да. Шансы-то у нас есть?
  Лео степенно откинулся на кресло, закурил сигару, оглядел собеседников:
  - Какие-то, может, и есть. Честно говоря, я бы особо не рассчитывал. Сделаем, что можем, и надо будет уходить. Шлюп в центре города, под часовней.
  - Так, может, сейчас слиняем? - Суамо с ухмылкой глянул на собеседников.
  Лео, тяжело вздохнул. Йозеф встал и не спеша зашагал по комнате, меряя ее своими гигантскими шажищами.
  - Орби, не горячись. Мы сделаем для города и для людей все возможное, но ты же понимаешь, что силы неравны. - Йозеф облокотился на стол, расправив свои широкие плечи. - Нас просили тебе передать, чтобы не зарывался, когда начнется заваруха. Подумай о себе, ты один, а Амеба практически всесильна. Ты и сам знаешь, - он подошел к столу, массивной ладонью взял стакан. - А сегодня ты славно потрудился. Я давно не видел такого развеселого народа, совсем на них ничего не давит, будто с цепи сорвались. Тяжко было?
  - Обычно. Покурить дайте. Сто лет хорошего табака не видел.
  Лео протянул расписной портсигар Орбису, тот взял толстую сигару, подкурил и глубоко затянулся:
  - Утро вечера мудренее. Чего сейчас спорить, будет день - будет пища, а пока, может, по стаканчику?
  - Это другое дело, а то что-то вы разговорились, - Лео разлил спиртное, и все трое дружно выпили.
  Принялись за еду. Благо хозяин умел накрыть стол для званых гостей. Постепенно, выпивая и ужиная, бойцы разговорились, вечер пошёл веселее, они рассказывали истории про свои сражения, путешествия, я сидел и слушал, поражаясь этим людям, поражаясь их подвигам и мужеству. Прошло больше двух часов застолья, изрядно захмелевший Суамо встал:
  - Мне кажется, пора присоединиться к народу. Немало ведь есть приятных вещей и в общении с простыми горожанами.
  - Ты хотел сказать - горожанками, - загоготал Лео
  - Ну, и с ними, конечно, - Суамо улыбнулся, - присоединяетесь!
  - Да прилюдно как-то не хочется, - Йозеф тоже встал, - я лучше у себя, хозяин моей комнаты обещал, что когда я вернусь, постель будет теплой, - он неслышно усмехнулся.
  - Да, да и у меня есть кое-какие договоренности на этот счет, - добавил Лео.
  - Как знаете, мне и тут нормально, - Орбис открыл дверь, ведущую в основной зал, и они вышли из комнаты. Празднующего народу поубавилось, но веселившихся было еще достаточно. Суамо без раздумий присоединился к компании, сидевшей за ближайшим столиком, отчего последние пришли в полнейший восторг. Йозеф и Лео неспешно проследовали в сторону выхода, по дороге вежливо отшучиваясь от просьб гуляющих горожан присоединиться и продолжить вечер с ними. Я устал, мне было скучно и хотелось спать. Я с надеждой смотрел на Орбиса, мечтая, чтобы он собрался идти в дом. Орбис же, судя по всему, никуда не собирался. Он употреблял стопку за стопкой, посадил к себе на колени очередную поклонницу и явно не намеревался заканчивать вечер. Я сидел на краю лавки никем особо не замеченный и уже прикидывал провести так остаток ночи, когда взгляд Суамо упал на женщину, сидевшую у дальней стенки помещения. Она отличалась от остальной публики и одеждой, и внешностью. Выглядела даже как-то несуразно среди бедлама, творящегося пьяной публикой. Ее пышные белые волосы, хоть и собранные на затылке в хвостик, резко контрастировали с прическами местных женщин. Черты лица были тонкие и правильные, а кожа словно светилась от естественной белизны. Будто пришелица из другого мира сидела в одном с нами зале. Моя детская психика, почему-то выдала ассоциацию с доброй колдуньей.
  Орбис встал из-за своего стола, вежливо распрощался с недавними партнерами по выпивке, нежно чмокнул в щечку девицу, сидевшую у него на коленках и явно удивленную таким развитием событий, и направился в сторону сидевшей отдельно женщины.
  - Разрешите, - он подошел к ее столу и за недолгое время пути через зал, как мне показалось, стал абсолютно трезвым, во всяком случае, свинячий блеск в глазках куда-то исчез, да и лицо совсем не напоминало сильно выпившего человека.
  - Да, конечно, присаживайтесь.
  - Меня зовут Суамо.
  - Я знаю, смотрела сегодня сражение с крепостной стены, насколько позволяла видимость. Очень впечатляет, - она улыбнулась, - а я Роанна, биолог, приехала в этот город, потому что тут уникальные подвиды некоторых растений, однако из-за ваших конфликтов с этим существом, - она неопределенно помахала в воздухе рукой, - сегодня же придется уезжать, все равно исследовать ничего не получиться.
  - А что вы в столь поздний час в таком месте?
  - Так другие уже закрыты. Только тут и можно покушать, - она снова улыбнулась, и взгляд Орбиса очень задержался на этой улыбке.
  - Я, как погляжу, вы уже поели? Тогда, может, немного пройдемся, а то я устал от шума, - Суамо встал и протянул даме руку.
  - Прогуляемся? Мне подумалось, у тебя тут еще были дела, - Роанна глянула в сторону девиц за столом, где недавно сидел Орбис.
  - Эти дела мне более неинтересны.
  - Что ж, и на том спасибо, - она усмехнулась, руками подтянула резинку, державшую прическу, - тогда можешь проводить меня до шлюпа, если есть такое желание.
  - С удовольствием, - он улыбнулся, взял ее за руку, и они вышли на улицу. Я бобиком поплелся следом. Ночь была лунная и теплая, поднимался легкий туман от воды, испарявшейся после недавнего ливня. Запах ночной свежести наполнял воздух. Мы пошли по дорожке, к центру города.
  - Почему он с тобой? - Роанна указала на меня, - смелый мальчик, он был в бою сегодня.
  - Это контуит, - Орбис поморщился, видя, что Роанна не поняла, - мальчиков натаскивают следить за нами. Они запоминают все происходящее, честно говоря, я не очень знаю механику, но суть в том, чтобы потом все подробно рассказать в штабе.
  - Зачем это?
  - Мы занимаемся важным делом, все подробности должны быть зафиксированы, - не очень уверенно сказал Орбис, - а вообще-то просто слежка, так понятно?
  - Не очень. Мне вообще странны все эти ваши Амебы и дурацкие внутренние правила, - она снова улыбнулась, мне показалось, что их взгляды задержались друг на друге чуть дольше обычного. - Зачем мальчик? Он ведь ребенок еще, ты не злишься на него?
  - За что? Пацанов набирают, дрессируют, они ничего еще не понимают, поэтому, кстати, детей и берут. Чтобы не думали, а докладывали все, как есть.
  Я ощущал себя немного неловко, меня обсуждали, да еще и говорили не очень лицеприятные вещи. Даже моих девяти лет было достаточно, чтобы понять это:
  - Суамо, давай ты лучше будешь рассказывать девушке про себя, - я с вызовом глянул на него
  - Да не злись, пацан, - он рассмеялся, - про себя так про себя, нет проблем.
  - Орби, - она назвала его именно так. И со свойственной моей профессии скрупулёзностью я запомнил это, - сегодня в бою, ну, в общем... это было опасно, тебе обязательно этим заниматься?
  - Обязательно. Я выбрал это сам и отказаться уже не смогу. Если даже захочу, не смогу. Остается идти до конца.
  Роанне ответ не понравился, она отвернулась в сторону, я не видел ее лица, какое-то время мы шли молча. Орбис подошёл ближе к ней, обнял за талию, тихонько сказал:
  - Не начинай снова.
  - Я не начинаю. Все хорошо,- при этом немного отстранилась от него, но руку не убрала.
  - Тебе обязательно сегодня уезжать? Я думал, ты останешься.
  - Что-то ты разговорился,- она глянула на меня меня.
  - Да плевать мне, - Суамо выглядел расстроенным, - точно уезжаешь?
  - Я должна, прости. У меня нет повода задерживаться. Исследования невозможны, поэтому прости...- Роанна поправила упавший на глаза локон, повернулась и пошла дальше.
  Мы стояли уже около ее шлюпа. Они смотрели друг на друга, держались за руки. Определенно им не хотелось расставаться. Орбис притянул ее к себе и поцеловал. Роанна отстранилась не сразу, прыгнула в шлюп. Повернулась, улыбнулась, помахала ладонью:
  - Увидимся.
  - Как и планировали, - Орбис улыбнулся в ответ и в прощальном жесте поднял руку. Она кивнула, шлюп медленно загудел, подпрыгнул и исчез в ночной темноте.
  Суамо повернулся ко мне:
  - Ну что, малой, спать?
  - Как скажешь. А ты ее знал раньше что ли?
  - Да нет, с чего ты взял? Только что познакомились, - Орбис гоготнул, - запомнил, что я сейчас сказал?
  - Запомнил, - я тоже улыбнулся.
  - Вот и славно, а теперь спать.
  
  
Второй день.
  
  Атака началась прямо с утра. В комнату влетел постовой и стал орать, что-то мало внятное, Суамо вскочил, накинул доспехи. Я не успел оглянуться, как мы оказались стоящими на крепостной стене вместе с Лео и Йозефом.
  - Она идет с нескольких сторон, в этом месте ближе всего. В других еще на расстоянии, но приближается быстро, думаю, не остановится, а начнет атаку, - Йозеф подтянул ремни на блестящих доспехах. - Предлагаю так. Эту я беру на себя. Лео, ты двигай на Южную стену. Орбис, страхуй пока что меня, если будут сигналы, выступай туда, где появится.
  - Согласен, - Суамо обколотился на крепостную стену. - Валяйте.
  Я подошел к нему, он одной рукой подбросил меня вверх и усадил в бойницу. Внизу, примерно в километре, расплывшись жирным пятном, накатывала Амеба. Огромная, больше, чем вчерашняя, она медленно тащилась в сторону города, на фоне зеленой травы напоминающая двигающееся озеро. Маленьким человечком на равнине показался Йозеф, спокойно двигаясь навстречу противнику. Она увидела его или почувствовала, начала подниматься над землей, обретая причудливую форму с множеством конечностей, без всякой симметрии и человеческой логики. Йозеф приблизился, и Амеба тут же напала. Он не стушевался и завертелся, словно детская юла, затем стал подпрыгивать, выписывать пируэты, делать сальто, ныряя под гигантские щупальца противника. Его плавные движения завораживали и заставляли остолбенеть, он почти не касался ее мечом, лишь слегка обозначая атаку. Если бы Амеба была человеком, я бы сказал, что она злилась. Начала двигаться резче, быстрее. Йозефа это нисколько не смущало, он так же быстро и плавно, словно танцуя, уходил от нападок и легко касался ее мечом. Не знай я, что под стеной могучий враг, мог подумать, что это просто шоу, настолько совершенно вел себя великий боец.
  - Ладно, пойдем, - Суамо усмехнулся. - Он справится. Глянем, чем там Лео занят.
  - Суамо, а почему ты рубишь ее, а Йозеф только уклоняется, когда бьется?
  - У каждого своя манера боя. Кто как считает нужным, тот так и делает.
  - Разве можно победить ее, даже не раня? - я не переставал удивляться увиденному.
  - Победить нельзя. Отогнать можно. Все дело в Артисе.
  - Что это?
  - Меч. Амеба не может касаться его. Иначе бы просто раздавила нас - все.
  - Почему нельзя всем дать такие мечи? - не унимался я.
  - Нужны особые способности, не каждый ими обладает.
  - А я смогу?
  - Возможно. Малыш, хватит болтать, пойдем на другую сторону города, ты еще не видел в деле Лео. - Он легким движением сдернул меня со стены, взял за руку, и мы быстрыми шагами направились к южной стене. Правда, увидеть Лео в действии мне так и не удалось, когда мы приблизились, схватка была кончена. Повеселевший народ с улыбками ходил вокруг бойца. Тот уселся под раскинувшимся недалеко от стены деревом, облокотившись о ствол спиной, и тяжело дышал. На его блестящем от загара лице блеснами стекали капельки пота. Широко расправленные плечи и глубокие вздохи; выражение удовлетворенности на лице подкреплялось еле видной улыбкой. Суамо подошел ближе:
  - Как?
  - Нормально. Отогнал уродину. Как дела у Йозефа?
  - Тоже порядок. Надолго ты слил ее?
  - Сложно сказать. Сегодня не должна объявиться, как будет дальше, я не знаю. Где еще атаки?
  Суамо глянул на плечевой сенсор:
  - Пока ждем. Датчики показывают большую активность, но точного места не фиксируют.
  Оглушительный грохот раздался слева от нас. От неожиданности я упал на колени и закрыл уши руками. Сенсоры на плечах бойцов дико запульсировали.
  - Черт! Проглядели! - Орбис повернулся в сторону появления звука - крепостная стена рухнула, часовые не смогли предупредить: действие было слишком сильным. - Лео! Бегом туда!
  Они понеслись в сторону вероятного прорыва. Я вместе с другим контуитом побежал в след. Мы не успевали за ними, теряя из виду, и от этого в груди нарастала боль. Суамо рванул вдоль стены, минуя строения, огибая ошарашенных, почти остолбеневших от близости Амебы людей. Я подбежал к месту сражения, взобрался на кусок вывалившегося камня, нашел взглядом Орбиса. Он рубился с противником почти у самой пробоины, пытаясь не дать ему проникнуть в город целиком. Лео неподалеку пытался сделать то же самое. Огромная туша Амебы заволокла пробитую ей же брешь в стене и нависала над бойцами, норовя раздавить их. Они отступали, сдержать натиск было непросто, и постепенно враг закатывался в город.
  - Орби , надо отступить, тут мы ее не сдержим! - Лео на мгновение вырвался из-под плотного кольца извивавшихся щупалец.
  - Давай под дома, первый ряд видишь? - Суамо отскочил назад и ткнул пальцем в ближайшие строения, - туда!
  Оба плавно начали отходить, потом развернулись и рванули к жилищам, мы снова кинулись за своими героями. Добежав до стен ближайшего дома, обогнули его, и все четверо, тяжело дыша, повалились на траву.
  - Попробуем с крыши?
  - Давай, - Лео наступил на подоконник и одним прыжком оказался наверху. Суамо последовал за ним. Я с другим пацаном отбежал подальше, чтобы видеть происходящее. Бойцы расположились по разные стороны плоской крыши строения. Амеба подкатила к дому и по виду стала напоминать гриб, из верхушки которого десятки щупалец кидались в сторону оборонявшихся. Суамо рубил, и части Амебы разлетались по окрестностям. Лео, как ранее и Йозеф, лишь касался противника, но сдерживал его, не давал приблизиться. Они держались здорово, но постепенно часть Амебы начала снизу огибать здание кольцом и вот появилась и с другой стороны.
  - Лео, спина! Держись, я прикрою! - Суамо перемахнул на другую сторону крыши. Они оказались в плотном кольце постепенно нависающего противника. Ситуация становилась плачевной, когда появился Йозеф. Он подкрался снизу и широким движением ошпарил Амебу Артисом. Она завертелась, размыкая кольцо, и начала собираться в единое пятно. Йозеф погнался за противником, продолжая отодвигать ее к передней части дома, Орбис и Лео спрыгнули с крыши и теперь втроем, с разных мест, постепенно выдавливали ее в сторону пробоины в стене. Чаша весов определенно склонялась в пользу людей. Израненный, вьющийся от бессилия противник огромной кляксой пятился назад. Я не мог оторваться от этого грандиозного зрелища превосходства человека над стихией в лице Амебы. Бойцы были великолепны. Резкий, взрывной Суамо, плавный, танцующий Йозеф и грациозный Лео. Наверное, в таком сочетании они были непобедимы. Амеба уже практически покинула пределы города, когда с другой стороны выкатилась еще одна туша. Выкатилась и с чудовищной скоростью понеслась к месту сражения. В секунду Йозеф развернулся и принял атаку. Наверное, они бы сдержали и этот натиск, но неподалеку рухнул очередной кусок крепостной стены и новая громадина покатилась на оборонявшихся. Бойцы распределились, пытаясь отбить нападения, но Амеба, накатываясь волнами, соединила все свои части и единой громадиной нависла над оборонявшимися. Снова пришлось отходить. Они выждали удобный момент и отступили под строения в глубине города, мы с мальчишками следовали за ними. Все шестеро, тяжело дыша, упали на землю.
  - Пора и честь знать, - Лео сунул меч в ножны, опираясь о землю одной рукой, - ребята, времени мало, через несколько минут она будет здесь. Такую громадину не остановить.
  - Если мы уйдем, город погибнет, - Суамо встал, опираясь на Артис, - нужен план.
  - Орбис, город погибнет в любом случае, нам не остановить ее! - вставил Йозеф, - я предупреждал тебя вчера! Амебы такого масштаба еще никто не видел! Включи, наконец, разум.
  - Да что с вами? - Суамо взмахнул мечом и в отчаянии рубанул землю, - мы должны попробовать, черт возьми! Сколько людей тут? Вы понимаете, что с ними будет? Мы не имеем права уйти! Втроем мы сможем. Зайдем с разных сторон, зажмем ее!
  - Да это с тобой что? Людям будет несладко, но большинство из них будет жить. А мы умрем, если останемся.
  - Да как жить? Растениями?
  - Это лучше, чем смерть. - Йозеф также сунул в ножны свой меч, - Суамо, мы уходим, ты с нами?
  - Дьявол! - Орбис швырнул Артис на землю. - Дьявол, - упал на колени, сжал руки в кулаки, затем поднялся. - Это ваш выбор. Уходите.
  Секундное молчание повисло в воздухе. Все трое смотрели друг на друга. Напряженные лица, сжатые кулаки.
  - Как знаешь. Мы будем в шлюпе десять минут, - Йозеф махнул рукой Лео, они повернулись и побежали в сторону центра. Я смотрел на Орбиса, не понимая, что происходит:
  - Суамо, а мы как же?
  Он пребывал в оцепенении, смотря вслед уходящим товарищам. Я тряхнул его за руку, он дернулся, посмотрел в мою сторону, бормоча:
  - Еще не вечер, еще не вечер..., - потом присел, взял своими могучими ручищами меня за плечи. - Послушай, малыш, ситуация почти безнадежная, но я должен попробовать ее остановить. Чтобы не случилось, не пытайся мне помочь. Помни, Амеба не убивает тех, кто не оказывает сопротивления. Если я не смогу ее остановить, просто выбери открытое место и упади на землю, в ближайшие годы тебе будет худо, но жить ты будешь, понял? Я согласно закивал, на глаза почему-то накатили слезы. Хотел выдавить какие-то слова, но губы пересохли от начинавшего наполнять меня ужаса.
  Орбис поднял меч и двинулся в сторону противника. Дошел до угла ближайшего здания, выглянул. Я сунулся за ним. Зрелище, открывшееся перед нами, ужасало. Невероятных размеров Амеба пожирала город, перекатываясь своей тушей через все, что попадалось на пути. Медленно, словно смакуя происходящее, она двигалась в нашу сторону. Мерзкие черви вились вокруг, как стервятники. Суамо выждал еще немного времени, выскочил из своего укрытия и атаковал. Громадина содрогнулась, отпрянула чуть назад и с яростью бросилась на бойца. Безумная схватка началась. Долгая, напряженная. Она проходила с переменным успехом. На мгновение мне показалось, что Амеба сейчас развернется и исчезнет, настолько мощно атаковал Суамо. Однако это было только мгновение. Вся ее гигантская туша собралась вокруг бойца. Миллионы отростков бросились в его сторону. Вот одному удалось подкосить Суамо. Тот упал на колено, продолжая отбиваться мечом. Очередное щупальце щелкнуло по плечу, Артис вылетел из рук и упал в стороне. Орбис рванулся за ним. Амеба схватила его, не давая двинуться.
  - Меч, мне! Меч! - закричал Суамо, все больше обвиваемый противником. Постепенно пропадая из виду, поглощаемый массой Амебы, он все же кричал, - дайте меч! Меч...
  Я побежал в сторону лежащего Артиса, хотел взять его, но не смог, повалился на землю рядом с оружием, поднял взгляд на Суамо и не увидел его. Суамо больше не существовало. Медленно на меня катилась глыба Амебы. Почудилось, что на ее огромной туше мелькает нечто вроде улыбки. Она двигалась дальше в город, продолжая пожирать все на своем пути. Я сидел на Артисе, бессмысленно глядя в проплывающую мимо меня тушу, тщетно пытаясь разглядеть своего бойца, но видел только пятно шлюпа плавно поднимавшегося в небо над городом.
  
Записано писателем Виком Баном в 112 году,
со слов Сума Биса, бывшего контуита империи.
  
История появления вышеизложенного очерка.
 
 111 год.
  Прошло много лет. Амеба давно перестала существовать. Мы победили ее. Или она победила сама себя, устав от собственного обжорства человеческим существом. Сейчас это уже не важно. Мне за сорок, я расположился за столиком в шикарном зале, и перед моим глазами разворачивается дивное представление. Сегодня двадцать пятое число. День рождение и одновременно день смерти Суамо Орбиса. Так уж совпало. В мыслях мелькают картинки тех, давно минувших, дней. Я сижу на Артисе, вокруг плывет Амеба, не смея тронуть меня, находящегося под защитой могучего меча. Вот она прокатывается дальше, и я вижу все, что осталось за ней. Развалины зданий, взрытая почва и люди. Не мертвые, но и не живые. Они ходят, бездумно глядя перед собой, с какой-то идиотской улыбкой, с выражением инфантильного маразма на лице. Некоторые подбирают разбросанные вещи, некоторые просто идут, без всякой цели, другие останавливаются и тихо беседуют друг с другом, спокойно смотря вслед уплывающей Амебе, которая через недолгое время превратит весь город в руины, а людей в растения. Я помнил ужас тех дней. Один нормальный человек, еще ребенок, среди этих манекенов в человеческой оболочке. Жуть и отчаяннее - единственное ощущение, вынесенное мной с той поры.
  Я дернул головой, как будто пес, отряхивающийся от дождя. Взял рюмку с водкой и залпом опрокинул, не закусывая. На сцене продолжалось представление, посвящённое памяти Суамо Орбиса. Его восхваляли и почитали, им гордились, о подвигах и сражениях слагали легенды. На празднество собрались все величайшие бойцы тех времен. Йозеф и Лео, постаревшие, солидные, но не утратившие своей внешней притягательности, были среди самых уважаемых гостей. Сейчас на сцене они изображали битву с Амебой, искусно вылепленную аниматорами. Йозеф старался повторять движения Орбиса, его стиль битвы. Лео вторил ему, зал в восторге аплодировал, хотя получалось у них не очень. От той резкости, дерзости, ярости, которая была в движениях Суамо, в исполнении его коллег не оставалось и следа. Они повторяли движения, но показать Суамо не могли. Старались, но определённо не получалось. Да и не могло получиться. Сцена боя закончилась, оба ветерана поклонились публике, золотистыми платками обтерли выступивший на загорелых лицах пот. Зал загудел, им понравилось увиденное, раздались возгласы одобрения, просьбы повторить на бис.
   Лео взял микрофон и обратился к людям:
  - Дорогие гости! Сегодня прекрасный день, мы празднуем рождение бесстрашного, великого человека. Он был прекрасным товарищем, великолепным бойцом и настоящим героем! Для меня огромная честь то, что выпало сражаться с ним плечом к плечу. Он показал нам, что Амеба не бессмертна, он бросил вызов, и мы пошли за ним...
  Мне стало тошно. Я достал сигарету и закурил, выпил еще одну рюмку и опять не закусил. Перед глазами был полуразрушенный город и капсула шлюпа, поднимавшаяся в небо. Не знаю, сколько я так просидел. На сцене очередной боевой товарищ изображал движения Орбиса. Ко мне подошел мужчина примерно моего возраста. Протянул руку:
  - Я Зеф, можно присесть?
  - Конечно, - я привстал, отвечая рукопожатием, - меня зовут Сум, выпьете?
  - С удовольствием. Как вам тут?
  - Противно, - ответил я, наполняя рюмки, - мы встречались?
  - Много лет назад, не знаю, вспомните ли?
  - Сейчас не могу. Хотя вижу, что лицо ваше знакомо. Может, выпил много, - пускаться в игру "угадай, кто перед тобой", да и вообще вести светские беседы мне совершенно не хотелось.
  - Честно говоря, я думал, ты погиб вместе с ним, - он ткнул пальцем в изображение Суамо на стене. Я внимательно пригляделся к нему. Почему вдруг на "ты"? Черты лица - очень запоминающиеся, резкие, где же мы виделись? Глаза широко открыты, смотрят прямо на меня. Точно!
  - Ты был контуитом Йозефа? - выпалил я.
  - Ага, - он, не чокаясь, хлопнул рюмку, - вот пришел поглядеть на это представление, а теперь думаю - лучше напиться. Только не здесь, ты как? - Зеф встал из-за стола и выжидающе посмотрел на меня.
  - И вправду - лучше не здесь. Смрадно. - Я поднялся, и мы вышли из зала, где продолжал греметь праздничный оркестр, на свежий воздух.
  
Добавлено мной, Сумом Бисом, к очерку писателя Вика Бана.
Теперь все.
  
"Я видела, как хоронили принцев и королей, но ничего подобного не видела..."
Марина Влади, сказано 28 июля 1980 года, по дороге на Ваганьковское кладбище.
  
Хабаровск 2012.
Оценка: 4.32*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) М.Моран "Неземной"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"