Дэль Рина: другие произведения.

Найденыш

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Найденыш
  
   Пещера оказалась пуста.
   -За что мне это? - тихо застонал Чэд, опускаясь на колени. - Где золото, Нагг тебя побери?!
   Я усмехнулся и ничего ему не ответил. Похлопал расстроенного друга по плечу и двинулся вперед. Внезапно пламя факела чуть задрожало. Я свистнул Чэду:
   -Кажется, здесь есть еще один ход.
   -Думаешь? - он нехотя взвалил на себя сумку с инструментами.
   -Уверен.
   -Тогда идем, чего стоишь? Забыл, что за нами Неспящие охотятся?.. На пятки наступают.
   Я только кивнул - хочется ему побурчать, пусть побурчит. Всегда надо кого-то обвинить.
   Помню, несколько месяцев назад, еще в Зоа, Чэд не был таким язвительным. Еще бы - уютная постель и хорошая еда делают человека даже из таких безнадежных пессимистов, как мой друг. Но вот когда мне на глаза случайно попалась карта Пустоши со всеми ее пещерами и переходами, Чэд упорно не хотел верить в ее достоверность. "Я таких за свою жизнь знаешь, сколько повидал?! - возмущался он, отвечая ругательствами на все мои попытки поднять его с постели. - Дешевая подделка".
   В конце концов, я его уговорил. Ну то есть, не я, конечно, а очередной бочонок золотистого сидра... Но не в этом суть. Главное, через полтора месяца сборов (это было очень нелегкое время, поверьте), мы отправились в путь. Влились в длинную вереницу охотников за сокровищами - у всех, разумеется, были "настоящие" карты, и так, в сгущающейся атмосфере подозрения, добрели до равнин.
   -Дальше пойдем одни, - заявил мне как-то Чэд, набивая рот хлебом и овечьим сыром.
   -С чего бы?
   -Не хочу ни с кем делиться.
   Я засмеялся. И смеялся еще три недели пути, когда мой жадный друг внезапно обнаружил у себя боязнь одиночества. Ему претили все мои попытки завести разговор на эту тему, более того, каждое утро он просыпался в поту. Однажды Задира проглотил свою гордость и шепотом начал:
   -Литт, меня тревожит одна вещь.
   -Не беспокойся, к запаху твоих немытых ног я уже давно привык.
   -Да иди ты, - как-то чересчур вяло огрызнулся он. И это насторожило меня куда больше, чем все его стоны о тяготах путешествия. - Либо я схожу с ума, либо... нас кто-то преследует.
   -Твои бывшие подружки, что ли, сбежались? Сколько, говоришь, ты оприходовал в Зоа?
   -Ни одной! - возмутился он.
   -А жаль, - серьезно сказал я. - Было бы о чем поговорить.
   -Тупой болван, - Чэд сплюнул в костер, и весь день молчал, словно набрав в рот воды.
   Но как только небо принялось стремительно темнеть, и солнце окрасило облака в нежный золотисто-розовый цвет, его снова прорвало.
   -Литт!
   -Ну чего тебе?! Я спать собираюсь, завтра еще переть и переть.
   Все же я обернулся и уставился в его полные страха зеленые глаза. Не припомню, чтоб он был таким испуганным.
   -Литт, мы, по-моему, здорово вляпались...
   -Ты опять о своих преследователях? - недовольно скривился я и тут же замолчал.
   В зыбких вечерних сумерках, за освещенным кругом костра, прорисовывались чьи-то очертания. Высокие, словно размытые дождем, фигуры в легких серых балахонах. Они застыли, не шевелясь, и только ткань тихо шуршала на ветру.
   -Эй! - крикнул я с испуга во всю глотку. Чэд вздрогнул и еще больше закутался в плащ. - Эй! Добрые путники, присоединяйтесь к нам...
   -Что за бред ты несешь? - зашипел мой друг. - Какое "присоединяйтесь к нам"? - и уже сам, высоким голосом, завопил: - Убирайтесь ко всем трем демонам Иллы! У нас нет никаких денег, мы не нарушали заветов Хадрамы, и мы совсем, совсем, не вкусные!!!
   Боги мои, да у него истерика!
   -Чэд, в-возьми себя в руки, - чуть заикаясь, попросил я. Он, не обращая на меня никакого внимания, стремительно чертил в воздухе охранные знаки.
   Это сейчас я, вспоминая те минуты, понимаю, что нам нужно было сразу же дать деру, а не сидеть и молиться всем богам Круга. Но тогда... То ли мы застудили свои мозги на сквозняках Пустоши, то ли... у нас просто не было возможности оторвать ноги от земли.
   Так и не добившись никаких результатов - фигуры, вопреки желаниям Чэда, остались стоять на месте - мы всю ночь сидели у костра, не смыкая глаз. Слишком яркими были картины нашей возможной смерти.
   К утру незваные гости исчезли так же бесшумно, как и появились.
   -Ох, чует мое сердце, они вернуться, - тряхнул головой бледный Чэд, запуская пятерню в свою черную гриву. Мы быстро спускались с холма, то и дело поглядывая на вырастающие впереди остроконечные пики Нефритовых гор. - Что делать будем, Шмель? Ты же у нас старший в команде.
   -Всего лишь на год!
   -Ну и что? Не считайся, сейчас не время, - он тихо вздохнул. - Умирать-то как не хочется в девятнадцать лет...
   Здесь я был с ним полностью согласен.
   Прошла еще неделя, и каждую ночь вблизи нашего костра появлялись серые фигуры. Неспящие, как мы их прозвали, не делали попыток приблизиться к нам или заговорить - они просто находились рядом и, поочередно засыпая, мы слушали, как шуршит невесомая ткань их одежд.
   В предпоследний день нашего необычного путешествия, когда сверкающие снеговыми шапками горы уже закрывали половину неба, случилось то, чего мы опасались больше всего на свете. Ночью, как обычно, первым дежурил Чэд - как раз его вопли я и услышал сквозь вязкую пелену сна.
   -Литт! Литт, Нагг тебя побери! Беги! Беги!!!
   Я разлепил глаза только тогда, когда, спотыкаясь и вытянув вперед руки, помчался куда-то сквозь ночь. Сердце громыхало в груди тяжелым набатом, разгоняя застоявшуюся кровь по венам. Я бежал, бежал без оглядки, видя впереди только согнутую спину Чэда и нещадно бьющий его по заднице походный мешок.
   -Что... прои...сходит? - захрипел я на бегу, еле-еле выдавив два слова из нестерпимо горевших легких.
   -Несп... ящиие... сволочи! - с ненавистью выдохнул Чэд и припустил еще быстрее.
   Не знаю, сколько времени мы вот так бежали от серых призраков, не разбирая направления. Знаю только, что каменистая дорога уводила нас все дальше в горы, и ближе к рассвету, когда от земли стал подниматься легкий туман, мы прекратили перепрыгивать через темно-зеленые камни, и без памяти свалились с ног.
   -Чтоб я... еще раз... с тобой.... - отдышавшись, сплюнул Чэд. - Да никода!
   -Хватит... мямлить. Что случилось ночью?
   Договорив, я обессилено прислонился к покрытому мхом валуну.
   -А ты не видел?! - взорвался Чэд, яростно копаясь в мешке и что-то там выискивая.
   -Я спал, идиот!
   Нет, все-таки нам было необходимо поорать друг на друга, вымещая давнишний ужас. Нам надо было ощутить себя живыми. Поэтому следующие несколько минут прошли в непрерывных ругательствах и взаимных обвинениях.
   Когда нам обоим это занятие надоело, мы, наконец, смогли поговорить спокойно, благо днем Неспящих можно было не опасаться. Уж не знаю почему.
   -Все было как всегда, - начал рассказывать Чэд, для успокоения жуя ломоть ржаного хлеба. - Они стояли, не шевелясь, на границе света и тьмы, а я смотрел по сторонам. От нечего делать достал карту, ну, ту самую, с сокровищами.... И началось. Н-нагг, - ругнувшись, он оглянулся в поисках фляжки с водой. - Ты бы их видел, Литт. Быстрые, как тени, они оказались прямо передо мной, и один из них схватил меня за руку. Б-р-р-р. У него пальцы были ледяные.
   -Ты их разглядел?
   -Неспящих? В темноте-то?.. К тому же эти балахоны их ненормальные... Не поверишь, мне на секунду показалось, что у одного из них за спиной развернулись крылья!
   -Бред.
   -Бред, - угрюмо согласился он. - Они обступили меня со всех сторон, я заорал, толкнул тебя, вскочил, кое-как продравшись через переплетение рук, и смылся... Ни разу еще так не радовался твоему дурацкому пыхтению у себя за спиной, честное слово!
   -Ну спасибо, - усмехнулся я. - Карта, надеюсь, у тебя?
   -Надейся, - буркнул он и замолчал. Надолго.
   Быть может, мы родились под счастливой звездой. Быть может, нам просто повезло, как везет, известно, одним дуракам... Не знаю. Но мы решили повременить с возвращением и по памяти попытаться отыскать ту пещеру, что была нарисована на карте. Пещеру, выделенную почему-то красным цветом.
   И, забери меня Хадрама, мы ее все-таки нашли!
   -Куда теперь? - оторвал меня от воспоминаний ехидный голос Чэда. - Где твой хваленый ход? Самозасыпался?
   -Отстань, Задира, - отмахнулся я, и внимательно осмотрел невысокие своды пещеры, искрящиеся мелкими блестками. Со сталактитов неторопливо капала вода. Огонь факела снова легко затрепетал, как только я подошел к одному выступу.
   -Подержи, - передал я смолящий факел скептически настроенному другу, и, что есть силы, надавил на выступ, действуя скорее по наитию, чем по здравому размышлению.
   От грохота мне на минуту заложило уши - уступ поддался, да еще как! Часть стены отъехала в сторону. На нас дохнуло облаком пыли и почему-то гари.
   -Вперед! - глаза жутко грязного Чэда лучились азартом, и он подтолкнул меня в спину, заставляя ускорить шаг. - Там мы точно найдем золото и...
   Войдя в небольшую пещерку, мы застыли, как два изваяния неизвестного скульптора.
   -Нагг. Меня. Побери. - Четко выговорил Чэд и снова впал в ступор.
   Признаться, было от чего. В пяти шагах от нас, раскинув покрытые золотисто-красной чешуей перепончатые крылья, лежал... дракон. Вернее, дракончик.
   -Эт-то что? - поинтересовался Чэд каким-то странным голосом.
   -Дракон, - благоговейно прошептал я.
   -Курица-переросток какая-то... - не слушая меня, продолжил Задира, качая головой. - Крылья, шея тонкая, гребни, хвост шипастый...
   -Чэд! Чэд, ты что, слепой, это же дракон! - сейчас я готов был пожертвовать Хадраму хоть все свои накопления! За одну только возможность увидеть существо из древних легенд, я...
   И тут Чэд не выдержал. Он грохнулся на пол и зарыдал:
   -Где мое з-золото? Мое з-золото?! Где, я тебя спрашиваю?! На хрен мне сдалась эта курица чешуйчатая? Зачем... зачем?!
   Дракончик склонил на бок свою шипастую голову и покосился на бьющего кулаком по камню Чэда хитрым глазом. Я стоял, не в силах вымолвить ни слова. Дракончик, кособочась, приблизился к нам на два шага. Ростом он доставал мне до бедра, широкие крылья, казавшиеся в ненадежном свете отлитыми из рубинового золота, беспомощно волочились за ним по полу. Найденыш приблизился еще немного, склонил голову в другую сторону, раскрыл пасть и издал громкую переливчатую трель.
   Чэд вздрогнул и сразу же прекратил истерить.
   -Чего это он?- с опаской поинтересовался Задира, утираясь широким рукавом.
   Я пожал плечами:
   -Есть, наверное, хочет. Откуда мне знать.
   Чэд вскочил на ноги и отошел подальше. На всякий случай. Дракончик тем временем снова закричал.
   -У него крылья сломаны, - тихо сказал мой друг, поежившись. - Литт, мне определенно хочется на свежий воздух.
   -Его с собой возьмем?
   Наши глаза встретились, и Чэд нехотя кивнул. На том и порешили.
   Дело оставалось за малым. Как упаковать живого дракона, пусть и невеликих размеров? Никак. Решение пришло неожиданно. Чэд развязал тесемки походного мешка и достал кусок хлеба из наших уже подходивших к концу запасов.
   -Ты думаешь, он это будет жрать? - с сомнением спросил я, покосившись на белую плесень.
   -Ну я же жру, - мрачно отозвался Задира.
   Он отломил кусок и бросил дракончику. Тот вытянул длинную тощую шею, осторожно понюхал подношения, а затем с удивительной скоростью слизнул с пола языком. Выжидающе уставился на нас.
   -Поехали, - кашлянул я.
   Около часа мы возвращались назад, подманивая найденыша съестным, и когда, наконец, мне в спину дохнуло приятной прохладой, хлеб уже почти закончился.
   -Как хорошо на воле! Не правда ли... - слова Чэда застряли у него в глотке.
   Впереди стояло четверо Неспящих. Солнце золотило их серые балахоны, словно расплавляясь и растекаясь по ткани еле видимым узором. Горный ветер, с привкусом дикого меда, рвал наши волосы, заставляя их ореолом развиваться вокруг головы. Но их волосы он чуть шевелил, словно не в силах был поднять драгоценную тяжесть. Хотя... какие волосы? Лица незнакомцев, отлитые, казалось, из небесного серебра, обрамляли нежно-золотистые перья, изредка покрытые красной чешуей. Узкие щели рубиновых глаз взирали на нас спокойно и горделиво. А за спиной... за спиной у одного из них и правда вдруг развернулись трехметровые крылья, на секунду обдав нас с Чэдом теплым воздухом. Я перевел взгляд на дракончика, что застыл между нами и Неспящими. Только слепой мог не заметить, что у этих двух крылья одинаковы.
   -Литт... - неслышно выдохнул Чэд. - Литт...
   Я сжал его руку - молчи, ради нас обоих, молчи!
   Найденыш, неловко переваливаясь, сделал первый неуверенный шаг. Еще один. И еще. Крылатый без натуги подхватил его на руки и несколько раз подбросил высоко над головой, издав странный щелкающий клекот.
   Дракончик довольно закричал и в ответ выпустил метровую струю ослепительно-белого пламени. Что удивительно, Чэд даже не вздрогнул.
   Успокоившись, Крылатый перехватил найденыша поудобней и кивнул остальным Неспящим. Не сговариваясь, они повернулись к нам спинами.
   Серые балахоны бесформенной грудой свалились на камни; на секунду нас с Чэдом ослепил всепоглощающий золотой блеск и чуть не сбил с ног сильнейший порыв медового вихря.
   Мы, задержав дыхание, смотрели на четыре стремительно удаляющиеся золотые фигуры, и молчали.
   К ногам Чэда внезапно подкатился бесформенный клок бумаги. Он наклонился, поднял его дрожащей рукой и осторожно развернул. Склонившись к его плечу, я успел различить нарисованные Нефритовые горы и выделенную ярко-красным пещеру.
   Затем Чэд без малейшего сомнения разорвал карту на мелкие кусочки. И мы долго смотрели, как их кружит в неистовом танце древний ветер.
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"