Любимка Настя: другие произведения.

Страж Огня. Академия Сиятельных

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первый бой - он страшный самый. Именно так думала я, когда предстала на арене перед драконом. Но время доказало, что я ошибалась. И бояться нужно было совсем не стража. Тот, кто однажды правил миром должен обязательно вернуться. Так желают жрицы и жрецы культа Утратившего Имя. И для этого они сделают все: подчинят соседнее королевство, одурманят наследника Первого Королевства и "запечатают" лорда Райана Валруа... ____ Издано издательством АСТ 2017г

  Настя Любимка
  Страж Огня
  
  Глава первая
  Райан Валруа
  
  Я ждал ее выхода и волновался как мальчишка. Если вспомнить собственную встречу со своим стражем, то во мне было меньше переживаний и страха, чем я испытываю сейчас за Хейли. Честно говоря, я чувствовал себя виноватым, за то, что не стал рассказывать ей до конца обо всей процедуре выбора. Но зная о ее боязни животных, представляю, какую бы истерику она устроила, узнав, что будет окружена всеми магическими существами, которые откликнуться на ее присутствие. Стоять во тьме и ждать, когда первый зверь коснется тебя, что может быть страшнее?
  Только неизвестность. Правда, в ее случае, она намного лучше, чем знание.
  А может, ей повезет и ни одно из чудовищных тварей, не откликнется на ее силу. Никто не мог даже предположить, что одного из сильнейших студентов первого курса, выберет пегас. Скорее это можно было ожидать с Хейли. Но... восхищение всей женской половины магис, выбрало Виктора Дант. Зрелище, несомненно, было впечатляющим. К чести студента, он довольно быстро оправился от потрясения и не стал сильно вредить животному. Хотя сутки сна для пегаса намного лучше, чем он провел бы их в беспамятстве от силового удара.
  Я чувствовал, как открываются ставни, как по проходу спешат звери. Вздрогнул. Она привлекла хищников. Только хищников. Я медленно вставал на ноги, но услышав ее визг, с размаху опустился на скамью и вновь вскочил. Вспыхнул свет, моя девочка всем телом прижалась к каменному дракону. На краткий миг, застыл на месте. Растерянность? Страх? Тошнота подступала к горлу. Так остро и всепоглощающе я еще ничего не боялся.
  Звери, поджав хвосты, возвращались в свои клетки и только мантикора, надвигалась на Хейли. Кошка изрядно трусила, но сдаваться не желала. Это понял и дракон, секунда и он раскрыл пасть, выпуская огромный поток воздуха.
  - Хейли! - мой крик взорвал тишину арены.
  Я будто очнулся ото сна и стремительно направился вниз. Хейли обратила свой взгляд на меня, а я бежал вперед, отчетливо слыша стук собственного сердца. Лишь бы не опоздал, и мантикора не успела скрыться в вольере! Два зверя, выбравшие одного хозяина, неизменно будут драться друг с другом. Пока не уйдет с поля боя мантикора, дракон не сделает попытки причинить вред Хейли.
  Мгновение и девушка отпрянула от чудовища. Ни от кого не скрылся ее страх и ужас. Она оцепенела, завороженно глядя на дракона.
  - Хейли! - обезумевший страхом голос лорда Сизери, слился с моим воплем, - беги к белому выходу!
  Я достиг защитного купола, когда был остановлен ректором.
  - Остановись, - удерживая меня за руку, потребовал он, - мы не можем вмешиваться.
  - Пусти, - попытался вырвать свою руку, но не преуспел в этом.
  - Успокойся, Рай, - практически прижав меня к защитному барьеру, по слогам выдохнул старый наставник. - Я тоже боюсь за нее, но ритуал нарушать нельзя. Она должна выбрать сама.
  - Он убьёт ее! - яростно выдохнул в его лицо, а в следующую секунду был развернут лицом к арене.
  - Ты не имеешь права выбирать за нее.
  Архимаг даже без применения магии, всегда был силен, что сейчас мне и продемонстрировал. Призывать свою стихию я не мог, иначе могу навредить всем собравшимся людям на трибунах. Использовать магию можно лишь на арене, но туда меня не пускает ректор!
  - Смотри Рай! Разве ты видишь, что он хочет убить ее? - указывая на все также застывшую на месте фигурку Хейли, произнес ректор.
  - Мантикора еще не ушла, поэтому...
  - Глупец, их связь установилась раньше, Рай. - Намекая на ее работу в секторе "А", прошипел в мою макушку ректор.
  - Яблоки? Только от того, что она накормила его яблоками?
  - И это тоже, но не главное. Он пришел на ее дар. Она пробудила его силой своего огня.
  - Хейли! Беги! - лорд Сизери, также как и я сбежал вниз, и отчаянно размахивал руками, желая привлечь внимание дочери и вывести ту из оцепенения.
  У него получилось, девушка качнулась, а затем сделала первый шаг в сторону белой двери. Вместе с этим арену огласил рев мантикоры, которая совершенно не собиралась сдаваться. Оправившись от удара дракона, она неслась на него, бешено вращая хвостом.
  Мгновение и каменный дракон пустил в ход свой хвост, подрезая мантикору, от чего та пропахала носом песок и несколько раз перекувыркнулась.
  Все затаили дыхание, кроме лорда Сизери, он продолжал кричать Хейли, чтоб она бежала. Но даже я понял, что Хейли не уйдет. Стремительно, будто это она получила удар, девушка, раскинув руки в стороны встала лицом к морде дракона.
  - Нет! - крикнула студентка звенящим от страха голосом.
  В этом вся Хейли, она может до ужаса бояться, но не даст причинить вред другому существу. Я почувствовал, как хватка учителя ослабла. Он больше не держал меня, но и теперь, когда Хейли сделала свой выбор, я не мог вмешаться. Арена не пропустит меня. Захоти она сбежать, и древние чары позволили бы помочь ей в этом, но не сейчас, когда она с дрожью в коленках стоит напротив зверя и защищает другое существо.
  - Сумасшедшая! - в сердцах выкрикнул лорд Сизери и кулаком ударил о прозрачный барьер.
  К нему уже спешила леди Меган, главная целительница лазарета. Она без труда определила, что лорду требуется ее помощь.
  - Нет, - вновь кричит Хейли. А в следующую секунду ее сносит мягкой волной воздуха.
  - Поддержи ее, Рай, - прошептал ректор, - ей нужна поддержка.
  - Каким образом? - яростно прошипел, проследив взглядом за падением любимой.
  В одном ректор был прав, дракон не собирался ее убивать. Когда убивают, пользуются совершенно иной силой и мощью. Да что говорить! Дракон, который вместо пламени, изрыгает воздух! Он играет с ней и мантикорой!
  А может, он просто понимает, что девушка слабее него? Ведь стражи - это в первую очередь опора мага, его защита и поддержка. Он выбрал ее из всех претендентов не за одну сотню лет. Как сказал Альгар, его пробудила ее сила? Значит, именно ее дар нужен ему. Но не станет девушки, исчезнет и дар.
  Хейли довольно быстро оправилась после удара. Всего мгновение и она уже на ногах. Впрочем, как и мантикора, которая по дуге решила обогнуть дракона. Видимо, желая напасть со спины.
  Но осуществить свой план не успела. Хейли создала два фаербола.
  - Прочь! - крикнула она, кидая их в метре от мантикоры, - в вольер!
  Ее голос все еще дрожал, выдавая не только напряжение, но и страх.
  Кошка жалобно мяукнула и затормозила. Огромные жёлтые глаза смотрели укоризненно и обижено.
  - В вольер! - Продолжая создавать и кидать сгустки пламени, тем самым оттесняя мантикору к решеткам, кричала Хейли. - Глупая кошка!
  Девушка сложила руки лодочкой, готовясь к серии пульсаров, которая последовала незамедлительно. Толпа восхищенно присвистнула. Послышались первые хлопки. Кто-то начал аплодировать Хейли, остальные подхватили волну, еще и затопав, создав неимоверный шум.
  Студентка медленно надвигалась на мантикору, выпуская все новую серию огненных шаров, заставляя кошку отступать.
  Минута и мантикора с обиженным ревом разворачивается и стремительно исчезает в нише под ареной. Лязгнув так, что перекрыла шум толпы, решетка захлопнулась.
  Хейли осталась наедине с драконом.
  Улыбка, появившаяся на моем лице от действий Хейли и ее решительности спасти мантикору, пропала. Страх вновь подступил к горлу. Что же будет дальше? Все время, пока Хейли заставляла мантикору убежать, дракон преспокойненько наблюдал за ними, не делая попытки ни атаковать, ни даже встать.ќќќќќ
  Зрители словно объединились в один слаженный организм - разом притихли и устремили взоры на студентку.
  Хейли давно опустила руки, погасив свое пламя. Ее плечи были опущены, а голова повернута к дракону. Отсюда, я мог видеть только ее спину, но все равно знал, что она изучает магическое существо.
  - Десятый вольер? - негромко спросила девушка, да только усиленный магией голос раздался на трибунах подобно грому. - Тот, кто съел все яблоки?
  Не знаю, что она ожидала увидеть или услышать в ответ. Но дракон немного опустил голову, и.... Ехидно прищурил красные глаза! Нет, совершенно точно эта ящерица издевается!
  - А крылья покажешь? - падая на песок, вдруг спросила Хейли.
  Чем ввела в ступор не только меня, но и кажется, дракона.
  Студентка просто села на песок и разглядывала дракона! Не пыталась напасть или сбежать. Она вела с ним диалог, ненормальная!
  Дракон чуть выгнул шею, переступил с лапы на лапу и тоже плюхнулся на песок!
  - Это значит, нет? - вопрос Хейли потонул в гуле разочарованных людей.
  - Что происходит? - раздался первый шепоток со стороны зрителей.
  - Так не должно быть! - подхватил другой.
  - Они не дерутся! - а то мы не видим!
  Дракон заинтересованно повернул голову на голоса. Я в точности повторил его движение, чтобы выяснить недовольного ситуацией зрителя.
  - Это провал, - возвестил седовласый мужчина, тот, что желал драки, - значит, студентка не справилась!
  Кто-то подхватил его слова, эхом повторив, кто - то наоборот, пытался заступиться. Что и говорить, если и я сам сорвался с места, чтобы заткнуть рот отцу Брана. Но в который раз был остановлен ректором.
  - Рай! Не вмешивайся.
  - Но...
  - Все впереди, смотри. - Указывая на поле, потребовал он.
  Молниеносно обернулся, чтобы увидеть встающего на ноги дракона, который продолжал смотреть на седовласого мужчину. Секунда и тонкая струйка огня, полетела в Хейли. Девушка едва успела сгруппироваться и перекатиться в сторону. Там, где она только что сидела, вспыхнуло.
  Отец Брана поперхнулся очередным воплем и замолк.
  Дракон удовлетворенно прикрыл глаза и повернул шею, чтобы вновь выпустить струю огня.
  Она петляла от огня, как заяц от лисы. Казалось, что она поменялась местами с мантикорой, которая также убегала от пущенных в нее фаерболов.
  В какой-то момент ей это надоело, и она резко остановилась, окутав себя щитом.
  Дракон свесил голову на бок и прекратил обстрел.
  Хейли сжимала кулаки и пыталась отдышаться. Толпа восторженно замерла, ожидая продолжения. Я и сам мог только гадать, что последует дальше.
  Дракон раскрыл пасть, мгновение и в девушку летят три огромных огненных шара. От них не то, чтобы не уклониться, даже пригнуться, было бы проблематично.
  - Хейли, увеличь радиус щита! - ору не своим голосом, надеясь, что она услышит меня.
  Если у нее получится, то шары не причинят вреда. В противном случае, лицо прикроет щит, а вот спине может достаться. Энергия огня, выпущенная драконом, обойдет щит и сомкнется сзади, там, где его нет.
  Секунда и Хейли вскидывает руки, пытаясь увеличить радиус защиты и у нее получается. - Вовремя, - шепчу я.
  Как я и предполагал, шар не взорвался, а распался на чистую энергии, обхватив девушку со всех сторон, точнее ее щит. Но я никак не мог ожидать, что вместо того, чтобы исчезнуть, огненные шары, подпитают стихию Хейли. Радиус ее щита значительно увеличился, и она точно не сделала ничего для этого.
  Второй шар увеличил действие щита примерно в два раза от уже имеющегося объема, примерно в четверть арены. А вот третий шар дал столько энергии, что щит укрыл и ее, и дракона, покрыв собой весь центр арены.
  Я видел, что Хейли что-то кричала, но не услышал ни слова. Ее огненный щит не пропускал ни звука.
  Студентка попыталась убрать свою защиту, но у нее не получилось. Минута и щит сам стал сужаться, заставляя девушку отскакивать от его краев, тем самым неизбежно приближаясь к дракону.
  Она была в шаге от него, когда дракон опустил голову вниз и начал втягивать воздух. Слаженный стон зрителей и на наших глазах, дракон поглотил всю энергию, что являл собой щит. Выпустив из ноздрей дымок, он довольно переступил с лапы на лапу, а затем, неожиданно для Хейли выпустил огненную струю. И она не успевала отклониться!
  Я орал вместе с отцом Хейли. От шока, от страха, от удивления. Мне сложно описать, что происходило со мной в эти секунды. Сердце ухнуло куда-то вниз, а в ушах стоял звон от крика Хейли.
  Я забыл как дышать. На арене творилось нечто невообразимое. Огромный огненный столп взмыл в небо, прорывая защитный купол и выпуская магическую энергию наружу.
  Не было видно ни Хейли, ни дракона. Только чистая стихия, которая бушевала, выпуская вверх все новые языки пламени.
  Купол трещал по швам, зрители слаженно ахнули. Огненный столп трижды мигнул с интервалом в несколько секунд и замер. Особо боязливые поспешили на выход.
  - Она сгорела, - крикнул кто-то.
  - Угомоните дракона, - вторил второй, - студентка мертва.
  - Ей не выжить. - Кричал третий, а я в бессилие сжимал кулаки.
  - Нет! - рявкнул так, что от меня отпрянул ректор.
  Я больше не стоял на месте, а стремительно спускался к белой двери, чтобы выйти уже на арене. Ступил на песок, пламя огня медленно стихало. Мой страж приготовился к битве, затребовав порцию энергии. Открыл поток, на секунду застыв на месте. Для этого мне пришлось прикрыть глаза. А когда я их распахнул, решил, что сошел с ума.
  Иначе как объяснить то, что я увидел?!
  Дракон лежал на песке, а на его боку сидела Хейли. От нее и дракона шел дым. Практически вся одежда Хейли была сожжена. Местами висели лоскутки обожжённой ткани, но в целом, девушка сидела практически голая. Не раздумывая ни секунды, снял с себя рубашку и подбежал к ней, накинув на ее плечи свою одежду. Бегло осмотрев любимую, понял, что ожогов нет.
  Косой взгляд на морду дракона и я поперхнулся воздухом. Чешуйчатая зараза, наблюдала за происходящим из-под прикрытых век. Он был в сознании, но позволил девушке оседлать его?! Я едва сумел подавить дикое желание схватить студентку и бежать с ней с арены без оглядки.
  - Это все? - тихо спросила Хейли, глядя на меня мутными от слез глазами.
  Но ничего ответить не успел, за меня это сделали зрители.
  - Хейли! - взревела толпа, - Да здравствует Хейли, победительница дракона!
  "Победительница?!" - мысленно воскликнул я, - "Неужели они ничего не понимают? Дракон их провел? Или они просто видят то, что хотят видеть?"
  Толпа продолжала скандировать имя студентки. Я лишь диву давался насколько можно быть слепым.
  Этот дракон не просто старый интриган, он еще и опытный лицедей! Так разыграть собравшихся! Хотели, чтобы состоялась драка? Пожалуйста!
  - Декан Валруа, - тихо позвала Хейли, - а скоро все уйдут?
  - Как только Вы покинете арену, - бегло осматривая ее лицо, ответил я и протянул руку, чтобы избавить девушку от дыма. Короткое заклинание и он рассеялся, перестав резать глаза.
  В это же время, дракон приоткрыл одно веко, чутко следя затем, что я делаю. Неужели он беспокоится о Хейли?! Мой страж зашипел, дракон свесил язык на бок, и безошибочно угадал место, где находился василиск. Язык был молниеносно убран, зато показались клыки.
  - А если...если я не хочу уходить? - вскидывая голову и жадно заглядывая в мои глаза, спросила она. - Мне...мне нельзя уходить.
  - Нельзя? - мое удивление было коротким.
  Мне неизвестно, что случилось во время того, пока столп огня скрывал ее ото всех, но видимо, нечто неординарное.
  - Да, - уже уверенней кивнула девушка и плотнее укуталась в мою рубашку.
  И такой хрупкой и нежной показалась она мне в этот момент, что остро захотелось забрать ее отсюда и как можно подальше.
  Я даже не понял, как сделал шаг вперед и протянул руки к Хейли.
  В ту же секунду дракон шевельнул хвостом, практически сбивая меня с ног. В это же время погас на арене свет - сигнал для зрителей расходиться. Ректор, скрыл от зрителей наш разговор с Хейли. Только сейчас я почувствовал откат заклинания. Ни одно слово, произнесенное нами, не услышал никто. Позже будет чествование студентов, прошедших последнее испытание этого семестра. На праздничный ужин в столовой приглашены их родственники. А тем, кто не прошел, увы, дорога домой.
  - Скажите, - вдруг услышал робкий голос Хейли, - все ли справились?
  Я мялся с ответом долю секунды.
  - Нет, - и пусть серьезных травм у ребят не было, сердце тревожно билось.
  - Кто? - охрипшим вмиг голосом, уточнила она.
  - Двое. Бран и Артур.
  - Мне жаль, - после некоторой паузы, выдавила Хейли.
  И я понимал ее заминку. Именно эти парни старались задеть ее своими словами побольнее. И даже после того, как Виктор поменял свое мнение о Хейли, не переставали строчить жалобы на имя ректора, требуя исключения студентки Сизери. Конечно, о последнем, она вряд ли знала.
  - А остальные? Они в порядке?
  - Да, серьезных травм нет ни у кого. Они молодцы.
  Было какое-то волшебство в том, что мы сидели в темноте и разговаривали. Я слышал ее прерывистое дыхание, которое сливалось с моим. Как же мне хотелось бы заключить ее в объятья! Поздравить с победой, пусть и лавры достались не ей. Так захотел дракон, он сам пожелал стать ее стражем.
  Когда-то Альгар рассказывал, что для определения привязки зверя и мага, битва была не нужна. Бой был лишь между существами, если они выбирали одного.
  Так было в его пору. Когда он сам был Стражем, но прошло не одно столетие. Его страж погибла. Я до сих пор не знаю. Ни как это произошло, ни кто был его стражем. Единственное, что ректор обронил, что это была самка. После гибели своей любимицы и защитницы, учитель странствовал и вернулся уже архимагом. Магом, владеющим всеми четырьмя стихиями.
  - Это хорошо, - нарушила тишину студентка.
  Медленно, словно по зову ее голоса, вспыхнул свет. Девушка прищурилась, да и я сам невольно зажмурился. Трибуны были пусты, и на их фоне фигура ректора казалась одинокой.
  - Декан Валруа, пойдемте! - требовательный голос учителя заставил меня вздрогнуть
  Оставить наедине дракона и Хейли? Все мое существо противилось этому.
  - Пожалуйста, - вторила ректору Хейли.
  Мрачным взглядом окинул ее полуголое тело. Девушка поежилась. У меня не было выбора.
  - Хорошо, - кивнул ей, - я пришлю одежду с Асгаром. Как только закончите, вам нужно выйти в белую дверь, Хранитель будет ждать там.
  Я чувствовал, как все мышцы разом окаменели, не соглашаясь с моим решением. Каждый шаг от Хейли давался мне тяжело. Но я упрямо шел к ректору. Если он уверен, что со студенткой ничего не случится, значит, так оно и будет. Только как убедить в этом глупое сердце, которое сжимается от страха за одну невероятно сильную молодую леди?
  Уже подойдя к выходу с арены, услышал полный благодарности голос Хейли.
  - Декан Валруа, спасибо!
  
  Глава вторая
  
  Я, не мигая смотрела в спину декана. Внутри меня разливалась пустота и покой. Странно, но именно так я себя и ощущала. Запоздало поняла, что не поблагодарила преподавателя за понимание и беспокойство!
  - Декан Валруа, спасибо! - крикнула, вкладывая в голос все теплые чувства, которые испытывала по отношению к этому мужчине.
  Декан вздрогнул, но не обернулся. Секунда и он скрывается за белой дверью. Еще несколько минут, и я вижу ректора и лорда Валруа, покидающих трибуны.
  Сидя на горячем боку дракона, не могла собрать мысли воедино. Как описать то, что произошло? Победительница? Нет, таковой я не была. Горько ли мне от осознания, что я не справилась с последним испытанием? Нет.
  Где-то на уровне интуиции я понимала, что все, что случилось, было правильным. Да, дракон оказался разумным и слова неизвестного лорда понял буквально, устроив шоу и погоняв меня по арене. Но, самое главное ведь было совсем не это.
  Я и сама не до конца понимала, однако, когда дракон запускал в меня огнем - он прощупывал меня на мой дар. На совместимость наших стихий. Вторым моментом стало слияние моей энергии и его: когда щит поглощал его магию и расширялся. И третье...
  Само слияние. Как описать словами то, что невозможно рассказать? Стали единым целым, одним организмом? Нет. Был он, была я и чистая энергия. Невероятный огненный поток, который убаюкивал нас и подталкивал друг другу. Соединял биение наших сердец в один ритм, наше дыхание в единый выдох и вдох, заставлял видеть глазами друг друга. Позволил на миг приоткрыть сознание каждого из нас. И этого момента хватило, чтобы понять невероятную боль и тоску того, кто выбрал меня своей подопечной.
  Я не могла уйти. Не было принуждения или необходимости. Была боль, которую я желала разделить на двоих. Боль одного старого, мудрого существа. Непрекращающаяся и непрерывающаяся ни на секунду. Невыносимая горечь утраты, отравляющая изнутри.
  Я не знала, что должна сказать или сделать. Не знала, но и оставлять его не хотела.
  Медленно провела рукой по телу дракона. Осторожно, едва касаясь кончиками пальцев. Страж слегка пошевелил хвостом, не одобряя, но и не возражая.
  Секунда и я скатываюсь с его бока на песок. Ноги дрожали от переутомления и пустого магического резерва. Меня колотило, но я приняла решение и на едва гнущихся ногах поплелась к морде зверя.
  Кося красным глазом, дракон заинтересованно следил за мной, но попыток прогнать или пошевелится, не делал. Замер, ожидая, моих действий.
  А у меня в голове крутилось лишь одно. В моменты, когда мне было плохо, я мечтала лишь об одном: чтобы кто-нибудь, просто кто-нибудь, необязательно члены моей семьи, обнял меня крепко-крепко и сказал, что все будет хорошо.
  Опустившись на корточки, прижалась к шее дракона всем телом и уткнулась лбом в его голову. Я и не заметила, как с моих глаз потекли слезы. Сильнее обняла магическое существо и потерлась носом о чешуйки на его теле. Я даже и не задумывалась, что могу пораниться. К счастью, этого и не произошло.
  - Ты так долго скорбишь, - после долгого молчания, выдохнула я и погладила его ладонью, - в тебе так много боли и так мало тепла.
  Дракон замер, будто прислушиваясь к своим ощущениям, даже глаза, которые следили за моей рукой, он прикрыл веками.
  Я вновь прижалась к нему всем телом. Никогда бы не подумала, что смогу без страха подходить к магическому опасному существу, да еще и обнимать!
  - Все будет хорошо, - зашептала, всхлипнув, - ты теперь не один. Я буду с тобой.
  Сколько мы так просидели? Я на коленях, а дракон, лежа и не шевелясь, не знаю. Рубашка декана давно слетела на песок. Но я не чувствовала холода. Если я сумела почувствовать горечь и боль своего стража, уверена, что и он узнал обо мне что-то. Вот только мне не узнать, что открыло ему слияние стихий.
  Но мне было уютно рядом с ним. Уютно и хорошо. Словно давным-давно я потеряла нечто ценное, а сегодня обрела это. Частичку своей души. Я больше не плакала и ничего не говорила. Любые слова были лишними.
  - Хейли, - голос Асгара, раздался в моей голове, - Вам нужно идти, все ждут.
  Вздрогнула и отстранилась от дракона. Хранитель прав, я должна идти. И хоть совершенно не представляю, что будет дальше со мной и с драконом, но оставаться на арене, не лучшая идея. Да и моему новому другу стоит вернуться в свой вольер.
  Дракон лениво поднял голову от песка осторожно, чтобы не задеть меня, поднялся на лапы.
  И вот как я могла принять его за колонну? Гибкое тело, с гладкими чешуйками черного цвета, мощными длинными лапами, длинная узкая морда и красные как кровь глаза.
  - Мне нужно идти, - прошептала ему. - Но...мы ведь еще увидимся?
  Дракон выпустил колечко дыма из ноздрей и резко опустил голову вниз, напротив моего лица.
  Секунду он вглядывался в мои глаза, а затем негромко рыкнул. Улыбнувшись, погладила чешуйки между ноздрями. Одобрил и мой уход, и мою поддержку.
  - Я скоро приду к тебе, - пообещала прежде, чем побежать к белой двери.
  Еще раз выпустив колечки дыма, дракон развернулся и побрел к нишам под трибунами. Я смотрела ему вслед. И только тогда, когда решетки захлопнулись за его хвостом, пошла к Асгару.
  - Хейли, ты умнчика, там влажные полотенца, - радостно сообщил Асгар, не спеша материализоваться передо мной, - вот одежда, переодевайся, я не смотрю.
  "И кто из нас еще умничка?" - улыбнувшись, подумала я.
  Быстро, насколько могла, скинула с себя остатки одежды. Наскоро протерлась теплыми полотенцами, а затем сменила белье. Устало присев на скамейку, натягивала штаны. Справившись с этим, перешла к рубашке и свитеру.
  Толкьо после этого, Асгар появился перед моими глазами.
  - Пойдем? - просто спросил он.
  - Конечно, - устало выдохнула и поднялась на ноги. - А куда?
  - К целителям.
  Я поднималась наверх, к главному выходу с арены, а мне казалось, что взбираюсь на самую высокую гору. Пот катился градом, тело дрожало, а в глазах мутнело. Неужели, я не выйду отсюда, а свалюсь на пол? Толкьо эта мысль придавала сил. Я не хотела позорно упасть в обморок. Но вот мой организм не был с этим согласен.
  Перед тем как окончательно свалиться без сил и без сознания, услышала тревожный голос декана, который звал меня.
  Очнувшись, поняла, что нахожусь в лазарете. Слабость разливалась рекой по моему телу. Мне было лень не то, что головой пошевелить, а даже думать.
  - Очнулась! - облегчено выдохнул декан, и я резко повернула голову на голос. И зря, в затекшей от лежания шее стрельнуло так, что слезы брызнули из глаз.
  И пока перед моими глазами плясали цветные круги, мужчина дотронулся холодными пальцами к моей шее. Болеть перестало мгновенно. От неожиданности открыла, зажмуренные глаза.
  - Так лучше? - спросил он.
  - Да, - слабо улыбнулась, - спасибо.
  - Хейли, Вам нужно еще поспать, - отходя от моей кровати, заявил лорд и что-то взял с прикроватной тумбочки, - но сначала, выпить лекарство. Я помогу.
  Декан присел на край кровати и бережно приподнял меня, поднося к моим губам чашечку.
  - Давайте, студентка Сизери, до дна.
  Подчинилась, пусть и вкус у зелья был отвратительным. Ощущение словно меня окунули в болотную жижу, и я наглоталась отстойной воды.
  - Молодец, - похвалил лорд Валруа, - а теперь запейте.
  Каким чудом он успел сменить кружки, я не успела уловить. В этот раз я пила обычную ключевую воду. Слегка прохладную и такую желанную. Жадно глотала, так, что немного пролилось. Нисколько не смущаясь, лорд вытер мои губы и подбородок мягким полотенцем.
  - А теперь спать.
  Сопротивляться не было сил, как только моя голова коснулась подушки, я провалилась в сон без сновидений.
  
  ***
  В лазарете я провела ровно неделю. Как пояснила леди Меган, слияние высосало у меня всю магическую энергию. Иными словами мой резерв не просто был пуст, его пришлось наполнять. Капля за каплей, вливать вместе с зельем толику огненной стихии, чтобы запустить процесс восстановления. Именно для этих целей и приглашались родные студента на выбор стража. Не просто в качестве зрителей, а еще как подпитка, в случае крайней необходимости. Вот только мой отец мне помочь бы не смог. Он запечатан. Поэтому своей стихией со мной делились трое: лорд Валруа, Тор Сталлаг и Виктор Дант.
  Именно их я видела во время своих пробуждений. И все трое подавали мне питье и ухаживали за мной. Своего рода особый ритуал, с которым они успешно справились.
  Два первых дня за мной присматривал декан, на третий день его сменил Тор и тоже провел со мной двое суток. А вот Виктор всего день, но с ним я хотя бы смогла пообщаться. Если первые четыре дня, я в основном спала и находилась в забытье, то на пятый, мне стало намного легче.
  Виктор рассказал о своем страже, и я еще долго смеялась над его обескураженным выражением лица. Что удивительно, он говорил о нем трепетно и с уважением. Вот такого я явно не ожидала. Парень удивил меня. Учитывая то, как он высказался о пегасе на арене, предложив коню вернуться в стойло, он был не в восторге от того, кто его выбрал.
  Однако, что-то изменилось. Виктор будто переосмыслил происходящее и принял его как должное. И в свою очередь это было правильным. Я восхитилась его здравомыслием и смирением.
  Жаль, правда, Виктор не мог рассказать какие стражи у ребят, потому как сам еще не знал. Никого из первокурсников Факультета Стражей, не допустили в качестве зрителей. После выбора своего стража, всех отправили в лазарет на осмотр, а после собрали в столовой, куда ректор привел и их родственников. Но вот начало праздничного ужина отложили, все ждали главного героя, который так и не пришел. Я скривилась на этих словах Виктора. Вот кем, а главным героем этого экзамена, я быть не желала. Впрочем, праздник состоялся и без меня. Было безумно горько от того, что я не смогла пообщаться с отцом.
  Шестой день в лазарете я провела под чутким контролем леди Меган, на седьмой же я свободно перемещалась по лазарету, хотя ко мне все также никого не допускали.
  А на седьмой, изнывая от переполнявшей меня энергии и скуки, я упросила женщину отпустить меня в общежитие. Возвращалась в свою комнату счастливая от мысли, что, наконец, смогу принять душ!
  Но совершенно не могла предположить того, что весь факультет станет меня встречать.
  Я шла к башне, витая в своих мыслях. А когда вошла в холл первого этажа, обомлела.
  Здесь были все. Абсолютно весь факультет во главе с деканом.
  - Добро пожаловать домой! - улыбаясь, заявил декан, а ребята захлопали в ладоши.
  На всех лицах была улыбка, а их глаза смотрели восхищенно и по-доброму.
  "домой" - эхом отдавались его слова в голове, пока я смущенно взирала на ребят. По моим щекам бежали слезы. Сияющая, как же это приятно и волнующе! Меня ждали и моему приходу рады!
  Утирая капающие слезы, пыталась выдавить благодарность, но расчувствовалась и вместо слов, что-то пробулькала.
  - Хейли! - ко мне кинулся Али и тут же заключил в объятья, - я так рад за тебя.
  Это послужило сигналом и для остальных. Меня обнимали, тискали, пожимали руку или просто подходили, улыбаясь, поздравляли. Водоворот из лиц.
  - Студенка Сизери, - ко мне приблизился декан и я машинально, как это было с другими ребятами с моего курса, протянула ему руки, желая обнять его.
  Только когда все замерли, и, кажется, перестали дышать, поняла, что сделал то-то не так.
  - Ой, - отдернула руки. - пр...
  Но договорить не успела. Декан Валруа резко прижал к себе, и также быстро отпустил, рассмеявшись.
  Ребята подхватили его смех.
  - Я так же, как и все волновался за Вас, студентка Сизери, - подмигнул он мне, - и безмерно рад, что и вы, и ваш резерв в полном порядке.
  Я растерянно смотрела на декана, а потом поддалась всеобщему веселью и благодарно улыбнулась ему.
  - Спасибо вам, всем вам, - продолжая улыбаться, прошептала я, - меня никогда так не ждали.
  Али нахмурился, декан застыл, ребята перестали улыбаться.
  - Я что-то не то сказала? - испугавшись своей откровенности, выпалила я.
  - Хейли, а тебя в комнате заждались, - вдруг сообщил декан, - поспешите к себе, с ребятами Вы еще успеете пообщаться.
  Неужели меня Асгар ждет? Я не сдвинулась с места, вопросительно глядя на мужчину.
  - Поспешите, у Вас мало времени.
  Поймав лукавый взгляд Мэтта, который широко улыбался, решила последовать совету. И буквально взлетела на свой этаж.
  К своей двери подходила с трепетом, гадая, кто меня может ожидать за ней.
  Может, леди Хелена? Но ведь встречи с родственниками запрещены на территории академии? Я с трепетом приложила к двери руку, позволяя магии узнать меня.
  Я топталась на месте, не решаясь толкнуть дверь уже в мою комнату. Да и Асгар не объявлялся. Глубоко вдохнув и медленно выдохнув, вошла внутрь.
  Я замерла на месте, разглядывая того, кто встал из-за стола при моем появлении. Я не могла поверить своим глазам.
  - Отец? - ошеломленно выдохнула. - Это точно Вы?
  Моргнула, словно это могло убрать наваждение. Но отец не был наваждением. Он робко улыбнулся и распахнул свои руки. Не задумываясь ни на мгновение, кинулась к нему в объятья.
  Крепко прижав меня к себе, папа гладил мои волосы и что-то говорил А я...я просто млела в его руках и не могла поверить, что декан нарушил правило академии!
  - Я все еще не могу поверить, - отстранившись от него, что бы заглянуть в лицо, пробормотала я. - Ты здесь и это невероятно.
  - Не соглашусь, - улыбнулся папа, - то, что ты здесь - невероятно. - И ласково прошёлся ладонью по щеке. - Моя девочка лучшая на курсе! Я так горжусь тобой!
  Всхлипнула, уткнувшись носом в его рубашку.
  - Что же ты, - вновь погладил меня по волосам и по спине, - не плачь, Хейли.
  - Это я от радости, - всхлипнув последний раз, улыбнулась.
  - Смотри мне, - шутя, погрозил пальцем папа и проводил к столу. - Присаживайся, нам тут накрыли на стол.
  И точно, на столе дымился чайничек с ароматным чаем. Стояли кружки и блюдца под десерт. Невольно сглотнула, а мой живот заурчал.
  Отец рассмеялся и подтолкнул стул. Напряжение спало.
  - Я уже знаком с местной кухней, хотя тогда, у меня совершенно не было аппетита. Я так переживал за тебя, - отрезая мне кусочек воздушного торта, сообщил папа. - Но ты справилась, и я могу гордиться не только успехами в учебе, но и твоей волей и выдержкой.
  Зарделась, чувствуя как мои щеки горят. Мне не доводилось слышать комплиментов от отца, складывалось ощущение, что он решил наверстать упущенное.
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо, - улыбнулась и взяла чашечку, в которую отец уже разлил чаю. - А Вы? - и тише добавила. - Я знаю о дуэли, и...для меня честь, что Вы передали мне клинок.
  Рука отца дрогнула, он улыбнулся.
  - Прости, что доставил тебе столько переживаний. Но я не хотел, чтобы ты возвращалась в академию с мыслями о моей гибели.
  На краткий миг мое сердце сжалось от боли. Папочка, ты шел умирать, я знаю.... Да поможет Сияющая лорду Райану Валруа во всем, о чем тот мечтает!
  - Тебе декан рассказал? - чуть нахмурившись, уточнил отец.
  - Нет, о дуэли я узнала, когда расспрашивала о родовых артефактах, об остальном от леди Хелены.
  - Вот как...- на лице отца застыло задумчивое выражение, - я в неоплатном долгу перед лордом Валруа.
  И прежде чем я успела вставить хоть слово, быстро проговорил.
  - Но я безмерно рад, что могу быть полезен королевской семье и королевству. - Лицо папы вновь просияло. - Не спрашивай пока, обо всем узнаешь в свое время.
  Я осторожно отломила кусочек бисквита и отправила его в рот. Тем самым проглатывая не только восхитительный десерт, но и свои вопросы.
  Мы немного помолчали, занятые чаепитием.
  - А как там...Белла? - понравился ли ей мой подарок, вспоминали ли сестра обо мне?
  - Я не видел ее с того дня, как ушел во дворец, - нахмурился, - но я получаю от них письма.
  Мне нестерпимо захотелось разгладить морщинки на его лбу. Невероятно, отец не вернулся в поместье, а мама ни слова не сказала об этом! Заботясь лишь о своем комфорте, да приданном сестры!
  Невольно сжала ручку чашечки, да так, что костяшки моих пальцев побелели.
  - Хейли, я хотел поблагодарить тебя, - глядя прямо в мои глаза, произнёс отец, - ты позаботилась о наших слугах, но я обещаю, что верну твои деньги. Не сейчас, со временем.
  Поперхнулась чаем и отставила кружку, приходя в себя.
  - Послушай меня, не перебивай. - Подав мне салфетку, потребовал он. - Ты моя дочь. И забота о тебе и твоей жизни должна ложиться на мои плечи. Да, наша семья оказалась в отвратительном положении, и в этом лишь моя вина. Я слишком многого не видел или просто не хотел замечать. Ты не должна брать на себя мои обязанности. Я хочу, чтобы ты наслаждалась временем, проведенным в академии.
  Папа тяжело вздохнул.
  - Твое девство и всю твою жизнь в стенах поместья, можно назвать жалкой. И это опять, лишь моя вина. Девочка моя, прости меня за настойчивость выдать тебя замуж за лорда Рейга, я клянусь тебе, ты не станешь ничьей женой, пока не захочешь этого сама. - Синие глаза были наполнены тревогой и решительностью. - Вашу помолвку с лордом Говер, его королевское величество отменил. Как только ты будешь готова, об этом объявят. И никто не станет запечатывать тебя обратно, наоборот, твою силу вернут в полном объеме.
  Голова шла кругом. Расторгнуть помолвку? Быть свободной от Леона? Невероятный подарок его величества! И...мне оставляют магию!
  - И есть еще кое-что, о чем я не должен говорить, - отец лукаво подмигнул и прищелкнул пальцами. Секунда и вспыхнул маленький огонек, который ловко прыгал с пальца на палец, - но о том, чтобы показать, запрета не было. Молчи, милая.
  И он вновь подмигнул, широко улыбаясь.
  Я потрясенно хлопала ресницами, уже не скрывая ни своих слез, ни своей радости. Молнией встала из-за стола и, опустилась перед отцом, положив свою голову на его колени. Я не знаю, что произошло и почему отцу вернули магию. Но теперь, теперь он сможет защитить себя от мамы! Да и не только это!
  - Тише, маленькая, - ласково гладя меня по спине, - я уже жалею, что показал, ты так улыбалась, а теперь плачешь, - пожурил он меня.
  - Я не буду, честно, - поднимая голову и беря ладонь отца в руки, поцеловала костяшки пальцев. - Я больше не буду плакать.
  - Я горжусь тобой, моя девочка, - утирая мои слезы, повторил он, - вставай с колен, милая. Поднимайся. - И подтолкнул меня.
  Вернулась на свое место напротив и утерла салфеткой свои слезы. Сияющая, спасибо тебе за все! За этот чудесный день, принесший мне столько радостных известий и событий!
  - Через два дня, тебя распечатают полностью, такова воля короля. - Отец так улыбался, сообщая мне это, что мне стало стыдно за нашу общую тайну с лордом Валруа.
  Но права выдавать его и себя, я не имела, а потому лишь кивнула, быстро спросив:
  - А Белла и мама?
  Улыбка исчезла, губы отца вытянулись в одну тонкую линию.
  - Нет, - качнул он головой. - Наш род все еще остается... опозоренным.
  Эти слова дались ему тяжело, очень-очень тяжело.
  - Отец, я...
  - Хейли, ты сильная девочка. - Перебил он меня. - Какие бы известия ты не получила, я знаю, ты сможешь достойно принять их.
  - Я не понимаю. - Неужели что-то случилось?
  - Тебе не о чем беспокоиться, - пытаясь сгладить свои слова, отец улыбнулся. - Поэтому не думай о плохом. После твоего полного распечатывания ты и остальные ребята отправитесь на практику. Сейчас ты должна думать только о своем страже.
  Да, мой дракон, который нуждается в поддержке. Разве возможно о нем забыть?
  - Хочешь, я покажу тебе своего стража? Сегодня нас вновь вернули друг другу, - широко улыбнулся отец, - ой, здесь же нельзя. Но...ты, кажется, уже видела его.
  Пару раз моргнув, я рассмеялась. Мой отец вел себя как любой другой студент с моего курса! Совсем как юный мальчишка, который получил в подарок то, о чем страстно мечтал.
  Впрочем, так оно и было.
  - Видела? Неужели он был в ангарах?
  - Да, все эти годы, он жил на территории академии. Мой лилар.
  - Кто? - поперхнулась. Папа вот только не говори, что это тот зверь из сектора "А" из клетки под номером пять.
  Меня передёрнуло от отвращения.
  - Лилар, - гордо повторил отец. - Он имеет три ипостаси. С третьей ты знакома. Она призвана для сохранения жизненной силы. Вторая - это полубоевая трансформация, он становится похожим...
  Отец призадумался, подбирая нужное слово.
  - На огромную бабочку, - широко улыбнулся он, - правда, очень зубастую.
  Я одним махом выпила остывший чай. Вот это новость. Фу, какая гадость в стражах у отца!
  - А боевая? - сглатывая, спросила его.
  - О, она потрясающая, но тебе лучше бы ее не видеть, - хмыкнул отец. - Зрелище не для слабонервных, хотя ты крепкая девочка...
  - Верю, не рассказывай.
  Мы переглянулись и рассмеялись,
  Как же невероятно легко и тепло рядом с отцом! Я совсем не помню его улыбающимся. А сегодня он словно светится изнутри.
  - К сожалению, Хейли, я не могу остаться подольше и мне уже нужно идти, - виновато поднимаясь из-за стола, прошептал отец. - Но мы обязательно еще увидимся.
  Он не дал мне встать следом. Сам подошел вплотную и оставил нежный поцелуй на моем лбу.
  - Девочка моя, ничего не бойся и ни о чем не волнуйся, - дал последние наставления отец, не прекращая улыбаться.
  - Хорошо, - пообещала ему и проводила взглядом его спину.
  У двери отец остановился и резко обернулся.
  - И помни, Хейли, ты очень желанный и любимый ребенок! Твой отец очень любит тебя!
  Произнеся это, он смахнул слезинку и поспешно вышел за дверь. Я же застыла на месте.
  Ждали ли я когда-нибудь этих слов? Нет. Мне хватило и того, что отец признал меня и помнит обо мне, беспокоиться. Но...он любит меня! Как мне не хватало этого раньше! Откуда он узнал, что я всегда думала, что нежеланный ребенок?
  Сегодня он снял тяжелую ношу с моего сердца. Я понимаю, что мама никогда не примет меня и знаю причины. Но мне хватит того, что отец любит меня.
  Смахивая слезы счастья, я прошла в комнату, чтобы взять чистую одежду, а затем вернулась в гостиную. И только сейчас заметила небольшую коробочку, оставленную отцом на стуле.
  То, что она предназначалась мне, даже не сомневалась. Видимо, отец не решился мне подарить ее. Отложив одежду на свой стул, прошла к коробочке и стрепетом открыла ее.
  - Не может быть! - охнула и чуть не опустилась на пол. - Еще один артефакт рода Сизери, - монотонно возвестил Асгар, проявляясь за моей спиной.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) М.Торвус "Путь долгой смерти"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"