Серая Наталья: другие произведения.

Кбд часть 1. А как всё хорошо начиналось! Жаль, что не долго...

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 4.00*2  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мой Муз берёт творческий отпуск в связи с отсутствием коментариев и для построения коварных планов по дальнейшим издевательствам над бедными героями. первая часть возможно будет редактироваться.

   Какими бывают драконы.
  
  Ксандрион
  
   Драконы странные существа. Вот стою я сейчас перед зеркалом, весь такой из себя привлекательный. Высокий, стройный брюнет. Красивый даже. Честно красивый. Все девушки заглядываются. Но это когда человек. Стоит же перекинуться, так просто посмешище! Нет, ну где вы видели розового дракона?! РОЗОВОГО! Ладно ещё драконица была бы. Так я же мужчина! Розовый дракон само по себе позорище, а розовый самец дракона - это просто нонсенс!
   Вот, а я с этим живу. Уже совершеннолетие пережил. И сколько мне пришлось испытать за эти 300 лет жизни в стае. Просто слов нет. От жалости старших, до состояния изгоя среди сверстников. И родители туда же. Ну, как же, я же позор семьи. Мама часто переживала, как она могла родить ТАКОЕ? Но родился ведь не убивать же теперь. Вот и растили они меня, так сказать, через не хочу. Пришлось с малых лет учиться выживать. А как иначе, я хоть и розовый, но и мне жить хочется. Со временем перестали жалеть. Знают, что я этого не люблю. Местами зауважали даже. И друг появился. Правда, один всего, зато какой! А вот с девушками не везёт. Ну оно и понятно, какая здравомыслящая самка захочет иметь потомство от урода? А за тех у кого своего здравомыслия не хватает, думают родители (им тоже не хочется от меня внуков).
   Вот так и дожил до своих 300 лет. И как только появилась возможность уйти из под опеки стаи, сразу же решил податься в земли людей. Да и что я в стае забыл? Все только рады будут. А у людей говорят интересно. Я всегда любил слушать рассказы старших. Наши часто странствуют инкогнито. Наёмниками подрабатывают или просто путешествуют. Вот и я решил податься в наёмники. А что основные навыки есть, значит должно получиться!
   Вот с таки мыслями я прощался с отчим домом. Семейные все сделали вид что жутко расстроены (ага, знаю я как они переживают, как же). Одна сестрёнка был за меня рада. У нас с Малявкой всегда были хорошие отношения, не смотря на то, что Арелина была истинным идеалом драконицы в понимании наших родителей. Да куда уж мне убогому. Но Ари хорошая девочка и даже разница в возрасте (200 лет как ни как) не смогла помешать нашей дружбе и взаимопониманию. Нет, без взаимных подколок, конечно, не обходилось. Но это всё было исключительно по-родственному. Мы же брат с сестрой, нам положено делать жизнь друг друга несколько разнообразней. А уж как она мне завидовала, когда узнала, что я отправляюсь странствовать! Прямо на душе приятно. Нет что не говорите, а люблю я свою сестричку.
   Но это всё было месяц назад. А сейчас я стою в комнате таверны, которую снял на три дня, и жду своего первого нанимателя. Точнее нанимательницу. Керри, так она представилась. Волшебница, которой по неведомой мне причине нужно было позарез достать какой-то жутко древний артефакт. Ну, вот она меня и наняла для сопровождения и охраны. Она думает, что я человек. Уж что-что, а ауру я маскировать умею хорошо. И впечатление я на неё сразу произвёл положительное. Надеюсь.
  
  Керри
  
   Вау! Какой мужчина! Нет, это надо просто видеть. Высокий, стройный, краасиивыый! Брюнет, прям как я люблю. А как он двигается! А как в морду бьёт, просто загляденье. Да и ауру маскирует профессионально. Уважаю! Так кто у нас тут? О, дракон! Ну, надо же. Нет, мне положительно нравится этот мужчина. Что бы такого придумать, чтоб познакомиться? Так, он косит под наёмника, значит надо придумать какой-нибудь квест поинтересней. О, точно! Я же недавно слышала о начавшейся гонке за артефактом Власти. Так почему бы не присоединиться? Решено, идём за артефактом. Всё равно делать нечего. Теперь главное его на это подбить. Хотя, это скорее всего будет не сложно. Вон как смотрит на меня. Скоро дыру протрёт.
   Ну что ж, приступим!
   - Извините, уважаемый, - ой какие у него глазки классные! Такие серые-серые и розовым слегка отливают. Ммм, прелесть. - Вы ведь наёмник, правда? - и так невинно хлопаем ресничками. Ну, прямо сама наивность, ага.
   - Правда, - ещё и головой качнул в подтверждении своих слов. Хорошо так качнул, эротично. В смысле пряди на лицо эротично легли. И убирал он их тоже вполне... Так, Керри, не о том думаешь!
   - Отлично! Я тут видела ваш небольшой конфликт с местными, и решила, что вы мне подойдёте для выполнения одной очень важной миссии. Надеюсь, вы не заняты? - и так доверительно заглядываю в глаза. Молодец, Кер, в тебе явно умерла актриса.
   Он прямо весь растаял. Давно наверно тут сидит. Заскучал бедняжка.
   - И что за миссию, прекрасная хели, желает мне предложить? - смотри-ка, заинтересовался. Интересно мной или миссией? - Присаживайтесь, хели. Рассказывайте.
   - О, благодарю, - мило улыбаюсь. Ну прямо сама вежливость. Он или я? Ну, я конечно. Он мог бы, и сразу предложить присесть, и вина предложить забыл. - Понимаете тут такое дело. Даже не знаю, как начать. - Действительно как бы этот бред преподнести поправдоподобнее. Хм... - Ладно, зайдём из далека. Что ты знаешь об артефакте Всевластия?
   - Ну, довольно много, - ага улыбаемся значит. Небрежно так. Верю-верю, особенно глазкам твоим замечательным. Вон как заблестели. - А что конкретно прекрасную хели интересует?
   - Вы знаешь, что недавно, наконец обнаружили, где он примерно находится? И началась большая Охота?
   - Знаю. - Угу, очень многословно. Да я и сама знаю, что знаешь. И знаешь ты гораздо больше. Хм. Интересненько.
   - Я хочу поучаствовать в этой Охоте. - Ну да предсказуемо, знаю.
   - Зачем он тебе? - Ещё бы "смертная" добавил. Тфу, конспиратор блин. И с чего это мы перешли на ты? Я вроде не разрешала.
   - Нужен, - так морду кирпичом и позагадочней, позагадочней. - Если ты согласишься меня сопровождать, я расскажу тебе поподробнее, - и улыбаться так многозначительно. Ну на ты, так на ты. Сам напросился.
   -Хм. Стоит подумать, всё-таки это будет довольно опасно, - сейчас пошлёт он меня дальней лесной дорогой. - И очень дорого тебе обойдётся.
   - У меня достаточно средств для обеспечения этой авантюры, - ух какой высокомерной я могу быть. Аж сама удивляюсь.
   - Ну хорошо, - неужели всё-таки не пошлёт? - Мне нужно подумать. Зайди ближе к вечеру в мой номер. Третья дверь с права.
   Я киваю головой в знак согласия. Наёмник встаёт, чтобы уйти, но на полушаге останавливается и оборачивается ко мне. Эх, какие же у него глаза всё-таки потрясающие. Да и весь он сам...
   - Совсем забыл представиться, - эээ, кажется это тонкий намёк и на моё бескультурье. - Меня зовут, Ксандр. - Улыбчивый гад.
   - Керри, - надеюсь, ответная улыбка была не менее многообещающей. - Очень приятно.
   Ммм, похоже, путешествие будет весёлым. Ну что ж жду, не дождусь. Губы сами собой разъезжаются в ехидной улыбке.
  
  
  Ксандрион
  
   Вот стою я и жду её как дурак. Надо было сразу соглашаться. А то вдруг она кого-то другого найдёт себе в попутчики. Зачем только цену решил себе набить? Дурак одним словом. Эх, главное чтоб пришла. Всё-таки первый клиент, обидно будет если сорвётся. Да и сама она очень интересная девушка. Я тут просканировал её ауру, пока мы общались, так вот странная он у неё какая-то. Неправильная. Тоже что ли маскируется? Но зачем? Непонятно. Хм, значит будет ещё интереснее с ней путишествовать. Я смотрю, вокруг этой дамы много загадок. И к тому же она довольна симпатичная. Нет, даже красивая, я бы сказал. Миниатюрная, рыжеволосая девушка с очень живым лицом, на котором выделялись два ярко зелёных омута её глаз. Просто прелесть. Возможно даже получиться её соблазнить. Я улыбнулся, предвкушая замечательное приключение.
   Но где же она. Скоро закат, а этой рыжей красавицы всё нет. Неужели всё-таки нашла себе другого наёмника?
   - Ксандр, здравствуй, - ага поздравствуешь тут когда так подкрадываются как же. И как ей это только удалось, у меня же абсолютный слух? - Извини, у тебя было не заперто. - А эта Керри очень мило улыбается. Но дверь я по-моему всё же закрывал. Странно.
   - Ни чего страшного, Керри. - действительно, что может быть страшного в этой милой девушке? - Проходи. Садись. - Самое время вспомнить о своём благородном воспитании.
   Она зашла и села на кровать. Хм, а ни чего так органично она на этой кровати смотрится. Странно к чему бы такие мысли?
   - Ну так что ты решил? - спросила она, отрывая меня от созерцания столь замечательной картины.
   - Ты знаешь, я пожалуй соглашусь на твоё предложение, - смотри-ка обрадовалась. Ну прямо как маленькая, ещё бы в ладоши захлопала. - Но при условии, что ты расскажешь зачем тебе нужен этот довольно сомнительный артефакт.
   Что-то рыженькая занервничала, вон как губку прикусила. Задумалась. Интересно, что она мне сейчас такого скажет?
   - Видишь ли, дорогой Ксандр, - начала она осторожно подбирая слова. - Как много ты заешь о свойствах этого, как ты выразился, "сомнительного" артефакта?
   Я замялся, не зная, что ей сказать. Знаю-то я довольно много об этом милом шарике. Какое-то время он украшал мамину коллекцию артефактов. Но в тот момент, когда мама была беременна моей сестричкой, он ей попался под руку и чем-то не угодил. В общем, велела она его выкинуть куда подальше. Ну его и выкинули. А я, конечно, же подобрал. Пока разбирался, что к чему с этим артефактом, пока решал, что мне с ним делать, в общей сложности где-то пять лет он у меня в лаборатории валялся. Артефакт действительно довольно сомнительной ценности. Единственное на мой взгляд полезное в нём, это гигантский энергозапас и как бонус возможность путешествовать по другим мирам. Ну или на оборот, сначала путешествовать, а уже потом энергозапас. Неважно в общем. Гоняются-то за ним именно из-за энергии. С его помощью любой средней руки маг может встать на одну ступень с архимагистром. Он позволяет творить очень мощные заклинания и практически моментально восстанавливает магический резерв.
   Вот по этой причине мне и стало интересно, зачем Керри понадобился этот артефакт. Неужели мания величия взыграла? Странно, а по ней и не скажешь. На вид такая милая девочка.
   - Да в общем-то я знаю то же, что и все, - немного подумав ответил я.
   - Тогда почему ты назвал артефакт Всевластия довольно "сомнительным"? - у какие мы подозрительные. Было бы обидно проколоться в самом начале.
   - Потому что, милая хели, я не маг. Не считаю, что бесконечная мана стоит таких затрат, - бред конечно, но надеюсь прокатит
   - Да, Ксандр, ты действительно не маг. - Задумчиво так на меня смотрит своими зелёными глазищами. - Любой маг отдал бы одну почку за бесконечную ману, как ты выразился. А то и обе. Но меня этот артефакт интересует несколько по иной причине. - Любопытненько, что же это её интересует? - У этого сомнительного артефакта есть ещё и второе полезное свойство. Хотя правильней будет назвать его первым. С его помощью, милый Ксандр, можно путешествовать по мирам. А энергозапас это уже, так сказать, побочный эффект, ибо переход из мира в мир требует грандиозной затраты энергии. Вот артефакт её, энергию то бишь, и даёт.
   Мда, удивила родная. Откуда же ты это знаешь? Ну, собственно, это я у неё и спросил.
   - Я довольно продолжительное время занималась изучением возможности прохода в другой мир, - интересно а чего же так грустно это звучит. Кажется, я задел её за живое. Ну что ж копнём поглубже, почва по всей видимости благодатная.
   - Зачем тебе это, Керри? - вкрадчиво спросил я её.
   - Зачем? А какая тебе разнится, Ксандр? - точно за живое задел. Разозлилась милая. Чувствую, что продолжения сегодня не будет. А жаль любопытно же, что ещё скрывает эта загадочная особа. - Я, на мой взгляд, в достаточной мере ответила на твой вопрос. Поэтому давай перейдём к обсуждению нашего контракта.
   Она не спрашивала, она утверждала. Ну что ж я подожду. Надеюсь, со временем, Керри, ты начнёшь мне доверять несколько больше.
   - Хорошо, Керри, перейдём к контракту. Какие услуги тебя от меня требуются?
   - А что ты умеешь?
   - Я мастер боя и неплохо знаю те места, где всплыл артефакт. Так что я могу предложить тебе защиту и проводить до места, - благо когда этот шарик был у меня, я поставил не него свою метку и теперь всегда могу его найти. Зачем поставил? Да вот Мелкая повадилась шуровать у меня в лаборатории и прятать нужные мне вещи. Вот и пришлось всё переметить, включая и её саму. Хи-хи, ну да жульничал при игре в прятки, но зато можно было не дёргаясь почитать полчасика что-нибудь интересное, пока она пряталась. - Но учти, жизнь свою ради этой побрякушки я класть не собираюсь. И стоить тебе это будет не меньше трёхсот золотых. - Обиделась. Губку прикусила, бровки сдвинула. Интересно на что, на то что рисковать не буду или на гонорар?
   - Хорошо, Ксандр. Цена меня устраивает и я прекрасно понимаю, что не вправе просить тебя идти на неоправданный на твой взгляд риск, - похоже из принципа обиделась. Женщины такие странные. - Но у меня будет к тебе ответное требование. Я прошу абсолютной честности. Если тебя что-то не устраивает - скажи, если есть что-то что может повлиять на ход дела - скажи, если я чем-то обижу или оскорблю тебя - скажи это мне в лицо. И я попытаюсь исправить ситуацию.
   Сказать, что она меня удивила, значит сильно преуменьшить. Она меня ну очень удивила. Странное такое условие, как будто у нас с ней намечаются не деловые, а несколько иные отношения. Какая она всё-таки странная женщина! Ну что ж, тем интереснее с ней будет путешествовать. И возможно, я даже выполню её последнее требование. Потом, если заслужит.
   - Хорошо, хели Керри. Я согласен на твоё условие. Когда мы отправляемся?
   - После завтра утром. Мне нужно ещё уладить некоторые дела.
   Отлично, я как раз комнату этот срок снял. Очень удачно получилось.
   - Ну что ж, тогда до встречи после завтра. Я буду ждать тебя здесь в общем зале таверны, - эх, всё-таки она очень милая девочка когда улыбается.
   - До послезавтра, Ксандр. - Сказала она обернувшись от двери. В её глазах танцевали странные огни и она была явна очень довольна. Надеюсь, я не продешевил и эта авантюра не выйдет мне боком. - Не скучай.
  
  
  Глава 2.
  
  Керри
  
  
   Ну что я могу сказать, точно надо было становиться актрисой. Такую сцену разыграла перед бедным дракошей, а он наивный и повёлся. Заинтересовался. И точно знаю, что мной заинтересовался, а не артефактом. С ним он судя по всему сталкивался. Интересно только где? Артефакт Всевластия считался пропавшим уже лет 250 не меньше. До недавнего времени. Как-то уж очень вовремя он всплыл. Странно и подозрительно. Ну да ладно разберёмся по ходу дела, не зря же я в этот квест ввязалась. Поработаем на пользу родного Ковена и лучшей подруги, пусть они об этом и не просили. Пока что.
   Ладно, пора действительно заняться делами перед отъездом. Так что у нас по списку? Во-первых, сообщить в Ковен о своём отъезде. Куда еду сообщать не буду, обойдутся. Во-вторых, заглянуть к Алиске, рассказать, что уезжаю, с кем уезжаю и вообще немного посплетничать. В-третьих, сдать дом на хранение домработнице. Она женщина привычная не в первый раз уже за ним следить будет. В-четвёртых, большой шоппинг перед отъездом - важное мероприятие! В-пятых, вымолить прощение у Грома (лошадка моя, хотя родство с лошадьми довольно далёкое, к демонам поближе будет) за долгое отсутствие и обрадовать его предстоящим походом, а то застоялся бедняга. И на конец, в-шестых, самое важное, НАЙТИ СВОЙ МЕЧ! Это самое сложное на сегодня дело я решила отложить на попозже, то есть на поближе к ночи. Ну что ж начнём по порядку.
   Главное здание Ковена в Мариске (город где собственно и находимся) встретило меня привычным радушием. Гробовой тишиной то есть. Вот всегда удивлялась откуда они узнают что я скоро тут появлюсь? Сигнализация у них на меня стоит что ли? Или пифий припрягли? Любопытно однако! Вот и сегодня по дороге в приёмную Главы Совета я не встретила ни одной живой души. Даже призраков не было.
   И чего они собственно меня так боятся? Ну разнесла я им здание пару раз, ну превратила нескольких грубиянов в земноводных, так что до сих пор расколдовать не могут? Ну и что? Я же не виновата, что у них такие слабые защитные заклинания на здании стояли? Зато теперь потрудились на совесть, просто так не разрушишь, минут 20 повозиться придётся. И тем более я не обязана выслушивать предположения всяких мужланов о моём сомнительном происхождении. Даже если это члены Совета, всеми уважаемые и заслуженные. Зато какой шикарный террариум у Ковена появился!
   Такие вот слабонервные у меня коллеги. Вот так вспоминая особо весёлые моменты своего общения с коллегами я добралась до приёмной. Тут появилась первое живое существо. Бессменная секретарша Ковена магов. На её памяти сменилось уже четыре главы Совета. Зато она осталась неизменна. О это просто потрясающая женщина! Даже нынешний глава Совета её немного побаивается. Я же зауважала её сразу же после нашей первой встречи.
   Это было лет сто назад (ну да, старовата немного, но что поделать, маги живут долго), сразу после моего окончания Марисской Академии Магии. Я тогда пришла сюда практиканткой по распределению. Между прочим одна из лучших выпускниц за последние сто лет была! Ну вот меня как особо отличившуюся и подсунули бедному Совету, для решения так сказать практических задач. Чего тогда только не было! Даже вспомнить приятно.
   В общем пришла я тогда в приёмную. И была я там мягко говоря не одна. Человек десять наверно сидело. Все солидные, уважаемые маги. Сидят, значит, ждут своей очереди. А тут я вваливаюсь, вся такая молодая, красива и жутко наглая. Захожу, оглядываюсь и понимаю, что сидеть ближайшие три часа здесь мне совершенно не хочется. Подхожу, значит, я к флегматичной особе за секретарским столом. Не молодая такая магичка среднего уровня. На вид лет 30 ( на самом деле ей уже тогда было около трёхсот!). Знойная такая женщина, местами ещё даже красивая.
   - Здравствуйте, уважаемая ээ..
   - Изольда Лесская, деточка. По какому вопросу?
   - Я по распределению, - смотрю на неё с нескрываемой надеждой. Ну совсем не хочется тут сидеть.
   - Керри Эллиен? - Утвердительно киваю. - Проходите, вас ждут.
   И тут вскинулся один из сидевших в очереди магов:
   - Извините, хели Изольда, но мы тут уже не первый час торчим. Как будто у нас внеплановое закрытое заседание совета. А вы вот так спокойно пропускаете эту соплячку без очереди! Что за произвол у вас твориться? - Вот честно я обиделась. И решила запомнить на будущее эту мерзкую рожу. Зачем? Ну как же отомстить конечно! Из него потом знатная жаба получилась.
   - Сядьте на место, хел Карс, - очень холодным тоном попросила сея грозная особа.- У меня есть чёткие указания от хела Виранта на счёт этой девочки. И я намерена им следовать.
   - Но как же...
   - Меня совершенно не интересует ваше мнение, хел Карс. У меня есть приказ. И к остальным это тоже относится. - И ведь послушались как ни странно. Все эти заслуженные и уважаемые потупили свои наглые глазки и заткнулись. Я тогда ещё не знала чем вызван столь значительный авторитет, но зауважала эту особу сразу и безоговорочно. Видно, проснулся мой инстинкт самосохранения. Проснулся, сделал заметку и ушёл обратно в астрал. Ему там привычнее.
   Вот и сейчас я очень вежливо поздоровалась с хели Изольдой и поинтересовалась на месте ли Глава Совета. Оказалось, что его нет. Ну собственно не больно-то и надо, решила я. Передав через грозную секретаршу сообщение о своём отъезде, я отправилась по второму пункту сегодняшнего расписания.
   Так а теперь к Алиске во дворец. Почему во дворец? Ну потому, что моя подруга Алиса является королевой этой страны вот уже 70 лет. Почему так долго? Да потому, что тоже магичка как и я. Только я практик универсал, а она пифия - ясновидящая. Не правда ли полезное умение для королевы? Вот и я тоже думаю что очень.
   К сожалению, у Алисы были очень важные государственные дела, но немного потрепаться мы успели. Я рассказала ей про Ксандра, правда без подробностей, чтоб ей не очень завидно было, и про то куда мы с ним отправляемся. Она повздыхала, позавидовала немного и огорошила меня новостью что через три месяца выходит замуж. Ну ни фига себе! Умеет она порадовать. Это получается мне придётся влюбить в себя бедного наивного дракончика всего за три месяца и успеть на свадьбу, где я буду подругой невесты? Мда всё чудесатей и чудесатей. Какие же ещё сюрпризы ждут меня в этом приключении?
   Ну ладно, потом разберусь. Получив с меня клятвенное уверение быть на свадьбе через три месяца, и так и не сказав за кого выходит (может сама ещё не знает?), моя подруга удалилась по своим ну очень важным делам. А я слегка пришибленная новость пошла в гости к своей домработнице.
   Тётка Фрося жила неподалёку от рыночной площади, так что мне было по дороге. Нет вы не подумайте чего, на самом деле мою домработницу зовут очень пафосно - Фросиенда. Её так все называют, даже муж. Все кроме меня. Ну не идёт ей это имя. Вот Фрося очень даже подходит. Правда в слух я её так всё равно не зову, а то обидится ещё. В общем зашла я к ней, поздоровалась, обрадовала скорым отъездом и удалилась. Потопала за покупками.
   Фу, какой насыщенный день выдался. А ещё за город в табун топать. Я ж умру в ночи. Занеся покупки домой, я пошла к городским воротам. На самом деле я совсем не собиралась в ближайшее время куда-то ехать. Если б не встретила Ксандра, то сидела бы спокойно в своём милом домике или гостила бы у Алиски. Ну что ж, будем надеяться, что он того стоит. Хоть скучать не придётся.
   Гром встретил меня не ласково. Ещё бы, я давненько у него не была, вот он и обиделся. Вы думаете, Гром чёрный как ночь монстр косящий под коня, с явно демонскими наклонностями? Нифига! Моя лошадка хорошо маскируется. Если б не знала, ни за что бы его не купила. Ну сами посудите: невзрачный мышастый конёк, не особо рослый, не особо сильный на вид. Если в зубы да на копыта не смотреть, ни за что не догадаешься, что это демонская лошадка. И характер у него соответствующий, с виду тихий да ласковый, а на самом деле это такая ехидная зараза. Ну просто весь в меня!
   Вот и сейчас, я его добрый час уламывала, уговаривала, подлизывалась, грозилась. Чего я только не делала. Сломался он на четвёртом куске сахара. Сластёна он у меня. Так что домой мы отправились весело дурачась в меру сил своих (то есть не в меру), но уже почти в полной темноте. Гром был доволен. Он любит путешествовать вместе со мной.
   Ну что ж, план на сегодня я успешно выполнила. Почти. Осталось самое важное. ГДЕ МОЙ МЕЧ?!
  
  
  Ксандрион
  
   Где мой меч? Ну где же он? Ведь помню, что недалеко убрал, вот только куда? Демоны, надо было ещё вчера собраться, а не как всегда за пол часа до встречи. Вот что я буду делать, если не найду меч? Наёмник без оружия! Позорище! Меч к тому же фамильный.
   Так, без паники. А если попробовать включить мозг и подумать? Нет, не о том, где бы я прятался если бы был мечом. А о том как мне его найти. О, вспомнил! Я просто болван! Нет вспомнил я не это, это я всегда знал. Вспомнил я о том, что на меч то я тоже метку свою ставил, магическую. Ну да, Малявкины шаловливые ручёнки и до него добрались в своё время.
   Что там у нас надо для поиска? Произнести формулу, представить предмет и всё, иди, забирай пропажу. Хм, интересно, как мой меч оказался в коморке служившей ванной в этой комнате? Странно. Ладно, не важно. Нашёлся и то хорошо.
   Проверив всё ли в порядке, всё ли собрано и ни чего ли не забыто, я взял свои вещи и направился вниз. Ждать свою нанимательницу, а заодно и позавтракать.
  
  Глава 3.
  
  Керри
  
   Сегодня я решила не опаздывать. И пусть это чисто женское преимущество, обычно я им довольно активно пользуюсь, но всё-таки это я наняла Ксандра, а не он меня. Поэтому к тому моменту когда этот красавец мужчина спустился в общий зал, я уже с аппетитом уплетала яичницу с овощами и запивала всё это томатным соком. Хм интересно почему это он так смутился? А ему идёт! Хи-хи, может почаще вводить его в краску? Стоит подумать.
   - Привет, - радушно улыбнулась я дракону. Главное не забывать, что он типа инкогнито, а я типа глупая и не знаю, кто он есть на самом деле. А то расстроится ещё. Мужчины они же как дети. - Присаживайся. Завтракать будешь?
   - Здравствуй, Керри, - вы думаете он откажется от завтрака ради моих прекрасных глаз? Наивныееее. Да ни один нормальный мужчина не откажется от халявной еды даже ради самой прекрасной женщине на свете. А если и откажется, то почитав его мысли эта самая женщина узнает о себе очень много нового. - Спасибо, конечно буду! - ну вот, что и требовалось доказать.
   Сидим, жуём. Идиллия блин, почти семейная сцена. Я решила внести небольшие коррективы в эту умилительную картинку. Коррективы эти выглядели как обычная магическая карта. И чего он так подавился? Ну подумаешь карта объёмная, так последняя модификация всё-таки. И вообще мне положено, я же их сама разрабатываю!
   - Где ты взяла такую карту, - ну вот только прокашлялся и сразу вопросы глупые задавать. Вредно это для здоровья.
   - Подарили, - коротко ответила я, а Ксандр опять закашлялся бедняжка. Ну вот, я же говорила, что задавать вопросы вредно. Что самое главное, я ни капельки не соврала, карту мне действительно подарили. Он была первой в производстве, и мне, как создателю, подарили первый опытный образец. Вы спросите, почему так важно не врать этой брюнетистой лапочке? Да потому, что драконы это чувствуют. И как я намерена его в связи с этим охмурять? Очень осторожно и аккуратно, с дозированной подачей информации, а то у мужчин такая хрупкая психика.
   - Мне бы таких друзей которые дарят ТАКИЕ карты! - пришёл в себя дракоша.
   - Ни чего страшного, у тебя ещё всё впереди! - обнадёжила я его. - Ты главное ко мне поближе держись, а друзья сами появятся. А карту мне, кстати, подарил совсем не друг.
   - А кто? - Ксандр, похоже, заранее приготовился к очередному шокирующему факту. Хи-хи, сообразительный мальчик.
   - Умерено недоброжелательная личность, - коротко ответила я. И опять правда! Начальник производства терпеть меня не может, и я ему отвечаю взаимностью между прочим.
   - Мда, похоже с тобой не соскучишься, Керри. - А вот это банальная констатация фактов!
   - Ладно, весёлого понемножку. Какой дорогой поедем, проводник ты мой непризнанный? - Я развернула перед ним магическую карту и ткнула пальцем в место, где были нарисованы красивые горы с белыми шапками снега. Они сразу стали увеличиваться, теперь можно было даже рассмотреть такие детали, как стада горных коз и парочка дерущихся горных троллей. - Артефакт находится сейчас где-то здесь. Совсем близко от страны драконов, и довольно далеко от нас. А уложиться нам надо в три месяца.
   - Почему так мало? - Поинтересовался он, внимательно рассматривая промежуток пути между Марисской и Драконьими горами. Приличный такой участок надо признать, недели три-четыре верхом ехать.
   - Надо! - коротко ответила я. Похоже он ждал продолжения, потому что поднял глаза от карты и внимательно посмотрел на меня. Ну что ж, не будем его разочаровывать и на этот раз. - У моей лучшей подруги свадьба через три месяца и я в ней участвую в качестве подружки невесты. - Да, всё-таки ранимая у мужчин психика, вот женщина бы меня поняла и не стала бы делать такие круглые глаза, в которых явно читалось всё, что он обо мне думает. Хорошо хоть в слух ни чего не сказал. И на том спасибо. Сразу видно, что у дракоши благородное воспитание.
   - Ну хорошо, хели, - справился он с собой. - Я думаю, мы будем там минимум через две с половиной - три недели. Вас устроят эти сроки?
   - Так быстро? - Теперь настала моя очередь округлять глаза.
   - Я же говорил, что хорошо знаю те места. - Ну прямо сейчас лопнет от гордости. - Там есть мало известные и почти не используемые тропы. Нам они, думаю, вполне подойдут. Правда там довольно опасно.
   - На сколько опасно?
   - В пределах разумного, хели. Если ты помнишь, я не собираюсь жертвовать собой, - обаятельно улыбается гад.
   - Ну что ж, звучит довольно оптимистично. Что ж, я положусь на твоё знание местности и умение оценивать степень опасности, - не менее обворожительно улыбнулась я в ответ. - Что ж, если с маршрутом решили, то можно выдвигаться. У тебя все собрано?
   - Эээ, понимаешь, Керри, - чего это он так замялся? - В общем у меня нет лошади. Надо заехать на рынок и купить. - Окончательно смутился Ксандр.
   Смеялась я долго. Это же надо придумать ещё! Податься в наёмники и забыть купить лошадь! Сколько же тебе лет Ксандр, что ты не знаешь настолько элементарных вещей? Надеюсь, я сейчас не занимаюсь совращением малолетних. Немного отсмеявшись, я поинтересовалось, что стала с его лошадью. Интересно же, что этот недотепа драконистый придумает! А фантазия у него не плохо работает, такую сказку мне на раз придумал! Или он репетировал на досуге? Да нет вряд ли, тогда бы он просто купил лошадь, а не изощрялся в сочинительстве. Ксандр поведал мне трагическую историю о судьбе бедного животного ставшего жертвой шальной стрелы разбойников, которые напали на них неподалёку от города (это притом, что последних разбойников здесь вывел ещё дед Алиски). Была кровавая битва, после которой ему пришлось добить тяжело раненную лошадь. Рассказано это было столь красочно, что в самый трагический момент, я даже всплакнула и решила сделать вид, что поверила.
   - Ладно, жертва разбойников, пойдём в Живной ряд покупать тебе лошадь. Надеюсь, в такую рань хоть кто-нибудь нам её подаст. Иначе придётся денёк покататься на моём Громе вдвоём, пока не доедем до ближайшей большой деревни. А тратить целый день из-за твоей нерасторопности я не намерена. - Ух, какая я грозная и суровая предводительница. Обидела бедного дракончика. Напомнить себе не забыть на досуге узнать сколько лет этому чуду, а то вдруг он несовершеннолетний и я зря стараюсь. Тогда его придётся вернуть родителям с извинениями и моральной компенсацией. Вот так мы и пошли в сторону Живных рядов столичного рынка: дракоша обиженно насупленный, а я - в глубокой задумчивости о своём о женском, то бишь о главной цели данного квеста - совращении дракона.
   Как вы думаете, купили мы лошадку для этого олуха? И вы таки правы - конечно нет! Во-первых, было действительно ещё очень рано и все честные люди ещё мирно спали в своих кроватках. За те пол часа, что мы бродили от конюшни к конюшне в поисках продавца с наклонностями жаворонка, мы дважды были посланы по весьма замысловатому маршруту сторожами за то, что спать мешаем, и один раз нас чуть не облили помоями какие-то сердобольные жители близ лежащих домов с очень вежливой просьбой наконец заткнуться. И быть бы нам мокрыми и благоухающими, не поставь я вовремя воздушный щит. Очень, кстати, удобное заклинание, особенно в дождь вместо зонта его хорошо использовать.
   Вторая причина по которой мы всё-таки не нашли лошадь для дракоши довольно банальна. Мне это просто не выгодно было. Ну сами подумайте, разве я откажусь от возможности провести целый день в одном седле с таким мужчиной? Я к счастью феминизмом не страдаю и могу позволить себе чисто женские уловки. Вот так вот. У Ксандра просто не было ни одного шанса.
   Назад в таверну я возвращалась вполне довольная собой, а дракоша ещё более расстроенный. Ничего-ничего, вот я сейчас его с Громом познакомлю, и ему все предыдущие неприятности покажутся мелкими и не значительными. Эх, всё-таки я оптимистка до последней извилины.
   Похоже, что-то из моих мыслей очень живо отразилось у меня на лице, потому что Ксандр как-то нервно дёрнулся и спросил:
   - И чего ты такая довольная? Теперь весь день придётся ютиться в одном седле и ехать медленнее, что бы твоя лошадь не устала, - вот по этому то и довольная, дорогой.
   - У меня конь, - педантично уточнила я и решила пояснить причины своего веселья: - Я просто представила как сейчас буду вас знакомить. Очень надеюсь, что вы подружитесь, иначе тебе придётся идти пешком, а это получится ещё медленнее чем вдвоём на одном коне. - Я благоразумно не стала уточнять, что мой Гром может и троих увезти не сбавляя скорости.
   Похоже дракоша заподозрил что-то неладное. Подобрался весь. Ну-ну родной, со мной всегда надо быть начеку, а то я сама не знаю, когда и какую пакость устрою и главное кому.
   В конюшне стояла мёртвая тишина, не было слышно ни лошадей ни конюха (точнее его звучного храпа). Хотя нет, вру. Откуда-то сверху доносилось еле слышное поскуливание. Я посмотрела на источник этих звуков. Бедняжка, давно наверно там висит. На самой высокой потолочной балке, вцепившись в неё как в родную, висел конюх и вид у него был самый несчастный. Я конечно знала, что Гром талантливая коняшка, но так высоко от него ещё ни кто не забирался. Хотя может просто конюх особо слабонервный попался?
   - Гром! - как можно более сурово позвала я. - Где ты мерзкое животное? Выходи, ругать буду!
   Через пару минут, когда я уже собиралась сама идти искать этого паршивца по стойлам, Гром виновато пофыркивая вышел из самого дальнего. За ним высунулась какая-то очень симпатичная каурая лошадка и посмотрела нас своими любопытными глазками.
   - Что развлекаешься, да? - Ну, собственно, начался обещанный процесс поругания. - Мы в серьёзный поход собрались, полчаса уже как выехать должны были, а он тут развлекается. Ты зачем конюха на потолок загнал, мерзавец? Скучно тебе было, да? А я теперь значит плати бедному человеку компенсацию за моральный ущерб? Нет, Гром, ты у меня когда-нибудь допрыгаешься! Оставлю тебя в табуне и будешь в принудительном порядке улучшать местную породу. Безвылазно.
   Гром сделал вид, что он сама невинность и доверчиво толкнул мордой мне в плечо.
   - И нечего подлизываться! Я на тебя обиделась! - Я отвернулась от заискивающего коня и посмотрела на Ксандра. Дракоша с большим интересом наблюдал за процессом "поругания". Ну-ну, тоже мне тут бесплатное представление нашёл! - Ну а ты чего улыбаешься? Сейчас как оставлю вас наедине знакомиться на пол часа, - это я уже дракону. Похоже не внял угрозе. Может и вправду их тут вдвоём оставить? Пускай пообщаются, а я потом проверю, кто займёт вторую потолочную балку рядом с конюхом. Мужчины (в смысле дракон и этот демон в лошадином обличии) заинтересованно посмотрели друг на друга. И похоже оба не впечатлились. Ну что ж, сделаем маленькую пакость.
   - Гром, знакомься - это Ксандр, он поедет с нами. Ксандр - это Гром. Именно на нём мы с тобой и поедем. Ладно мальчики, вы тут общайтесь, а я пока за вещами схожу. - Сказав всё это, я быстренько смылась из конюшни оставив их переваривать полученную информацию. Правда очень хотелось посмотреть на морду Грома, когда до него дойдёт, что мы ОБА на нём поедем. Хи-хи бедный Ксандр.
   С таким приподнятым настроением я и зашла в таверну. Вот в этом месте, по всем законам жанра, должен был случиться какой-то большой облом. И он таки случился. Я чуть не упала споткнувшись о порог, когда увидела, кто почтил своим присутствие сие скромное заведение.
   - Алиска, ты чего тут делаешь? - с ходу выдала я от удивления забыв об этикете. - Тебя во дворце не потеряют?
   - Здравствуй, Керри, я тоже очень рада тебя видеть, - Алиса в своём репертуаре. Не женщина, а сама вежливость. Всё-таки королевское воспитание сказывается.
   - Алиса, я конечно безумно рада тебя видеть, но скажи пожалуйста, что ты тут делаешь?
   - А как ты думаешь, Кер? - хитро улыбнулась королев. С неё мгновенно слетает вся манерность и величественность, сейчас передо мной сидела моя старинная подруга, соседка по комнате в Академии и участница большинства моих мелких и не очень пакостей. - Конечно же я еду с тобой, а ты как думала?
   Всё, занавес. Мне ни осталось ни чего кроме как ловить свою отпавшую челюсть.
  
  Глава 4.
  
  Ксандрион
  
   Нет, ну что за женщина! Мало того что всё утро явно издевается, так ещё и оставила меня знакомиться со своим конём! У неё похоже какое-то особо изощрённое чувство юмора с садистскими наклонностями. Хотя я конечно сам виноват. Ну не подумал я о лошади, не подумал. Всё-таки я слишком мало знаю о людях. Досадно. Надо быть внимательней, а то Керри меня слишком быстро раскусит. Почему я этого не хочу? Ну хотя бы потому, что у человеческих магов слишком потребительское отношение к драконам. Вечно им от нас чего-то надо: то норовят растащить на ингредиенты для своих зелий, то служба им наша нужна (в смысле поработить дракона самое обычное желание для человеческого мага). Но это ещё не самое страшное, от таких наездов отмахаться или улететь не сложно. Гораздо опаснее чокнутые девицы жаждущие заполучить дракона в свою постель, а то и под венец затащить. Старшие сородичи часто бывающие в человеческих землях, рассказывали, что у людей есть легенда о том, что драконы лучшие любовники из всех рас, типа самые неутомимы, страстные, красивые и т.д. Нет, лестно конечно знать, что о тебе заранее так думают, но сколько же проблем от этих озабоченных нимфоманок. Вот вампира нас поймут, у них та же фигня происходит. Надеюсь Керри не из таких, а то было бы очень обидно. Она уже начала мне нравится, да и контракт тогда будет несколько проблематично выполнить.
   Пока я отстранённо размышлял о сложных драконо-маговских отношениях, Гром начал себя вести как-то подозрительно. Он сначала стоял с несколько прифигевшем выражением на морде (да-да и такое оказывается бывает), потом громко и явно обиженно заржал и пошёл в наступление. Эээ, что? На меня напал конь? Афигеть! Но времени на приведение своего душевного равновесия в норму после осознания этого факта у меня не было. Похоже конь был настроен решительно. Он загребал землю копытом ( с когтями? Мне не показалось?), скалил морду ( о ещё и клыки померещились. Надеюсь...), сверкал злыми почему то красными глазами и всё это с явным наездом на бедного меня. И чем я не угодил это коняжке? Так стоп! Когти вместо копыт, клыки, глаза красные - это всё точно не про лошадь. На кого же это похоже? О, вспомнил! Это же особые приметы ездовой разновидности демонов, только они описываются как крупные животные, по которым сразу видно, что это не простая лошадь, а по не особо крупному Грому этого не скажешь.
   Обо всём этом я думал медленно отступая к двери конюшни и приговаривая - "Хорошая лошадка, добрая лошадка, умница" и прочую чушь. Но похоже Гром мне не поверил. Он начал столь же медленно наступать на меня и теперь я точно поверил, что он не просто конь. Гром как будто стал крупнее ростом, массивнее, по гриве пробежали огненные всполохи, а шкура слегка засветилась в темноте конюшни. Чёрт, надо что-то делать, а то моё первое приключение закончится так и не успев начаться!
   А чего это я собственно тушуюсь перед конём пусть и демонского происхождения? Я же дракон как ни как! Вспомнив сей немаловажный факт, я выпустил свою сущность наружу. Нет, я не стал оборачиваться в дракона, иначе от тесного помещения осталась бы груд строительного мусора, но любой обладающий магическим зрением сразу бы понял, кто я есть. И Гром похоже им очень даже обладал. Лошадка недоверчиво всхрапнула, растеряв весь свой грозный вид. Гром присмотрелся повнимательней, оценил кто из нас круче и обижено поведя головой пошёл ко мне мириться.
   - Ну что, демонская морда, дружить будем? - я примирительно погладил его по морде. Гром утвердительно всхрапнул и качнул головой для большей убедительности. - Ну и отлично. Не будем расстраивать твою хозяйку и портить мне жизнь. Договорились? - Гром был согласен и с этим.
   - Ладно, иди развлекайся дальше, а я пока схожу за твоей хозяйкой. Пора отправляться. - Потрепав Грома по гриве я уже было собирался выйти из конюшни, но вспомнил об одном немаловажном моменте.
   Посмотрев наверх, я увидел совершенно прибалдевшего конюха обнимающего потолочную балку как любимую жену. Да впечатлений у бедняги на всю жизнь хватит. Надеюсь заикой не останется.
   - Спускайтесь, уважаемый, вам больше ни чего не грозит. Гром больше не будет хулиганить. - Конюх отрицательно покачал головой, с ужасом глядя на меня, и ещё крепче прижался к балке. - Ну как хотите, я пошёл. Надеюсь, вам будет там удобно провисеть ещё пол часика, пока мы не уедем? - дружелюбно улыбнувшись конюху я вышел во двор.
  
  Керри
  
   - Алиса, скажи мне что ты курила? Какую траву? Мне надо знать чем тебя откачивать, - вкрадчиво поинтересовалась я. Подобрав челюсть и немного подумав, я решила, что подруг явно неадекватна. Ну вы же знаете этих ясновидцев - с начало накурятся свои травок, а потом несут всякую чушь под видом пророчеств. Ну или просто накурятся. Всякое бывает. Поэтому решила общаться с подругой очень осторожно и проявить терпение.
   - Сама такая, Кер. Ты же знаешь, что я не пользуюсь стимуляторами! - обиженно заявила Алиса.
   - Тогда скажи мне, глупой женщине: на фига ты едешь со мной? - я была на грани бешенства. Я думаю, вы меня поймёте. Сложно оставаться спокойной, когда тебе портят такую малину.
   - Надо, Керри. Просто поверь мне. Так действительно нужно.
   - Чёртовы пророки! - хотелось сказать что-нибудь покрепче, но я сдержалась. - Алиса у тебя же свадьба через три месяца!
   - Но мы же вернёмся к этому времени, правда? - невинно поинтересовалась королева. Ага, сама невинность. Веру как же. Видя мой скепсис Алиса посерьёзнела: - Если я не поеду с тобой, то ни какой свадьбы не будет. - Удивила если честно.
   - Почему?
   - Кер, я тебе потом всё расскажу, хорошо? Давай не будем развлекать моих подданных бесплатными представлениями. - Алиса была взволнована и это было заметно. Значит дело действительно серьёзное, а не просто её прихоть.
   - Хорошо, но потом не отвертишься,- я не сдалась, а применила тактическое отступление. Потом добью эту тему. Ни куда она не денется.
   В данный момент меня больше интересовал процесс общения Ксандра с Громом, точнее его результат. Надеюсь, они всё-таки подружатся. Да и просто интересно кто кого.
  
  Ксандрион
  
   Когда я зашёл в таверну, чтоб узнать куда же пропала моя нанимательница с нашими вещами, то увидел финал очень замечательной сцены: Керри ругалась с какой-то смутно знакомой мне девушкой. Увидев меня они замолчали и как-то напряжённо переглянулись. И почему мне показалось, что Керри разочарована тем, что я цел и невредим? Да, похоже она всё-таки болела за Грома. Жаль.
   - О, Ксандр, ну как пообщались? Пришли к взаимопониманию? Нашли общий язык? - ехидство так и сквозит из всех щелей. Ужасная женщина!
   - Нашли, - кивнул я и решил не вдаваться в подробности. Керри явно жаждала интересного рассказа и кровавых сцен с моим участием. Ну ни чего, обойдётся!
   - Ладно, с тобой потом разберёмся. Вот, знакомься - это Алиса моя подруга, она поедет с нами, - Керри указала на черноволосую девушку, с которой только что ругалась. И почему я не удивлён? По возмущаться что ли?
   - Надеюсь, её мне охранять не придётся? - язвительно уточнил я. - Иначе тебе это обойдётся в два раза дороже.
   Керри была удивлена, и это мягко сказано. Похоже она не ожидала от меня такой наглости. Зато её подруга судя по всему наслаждалась бесплатным зрелищем. Казалось, что рассмеяться в голос, ей мешало только благородное воспитание. Почему благородное? А по ней это очень ясно видно. От неё за версту несло аристократизмом в энном колене. Так наверно должна выглядеть настоящая королева. Интересно, почему она кажется мне знакомой?
   - Не волнуйся Ксандр, я заплачу столько же сколько и Керри, - улыбаясь проговорила девушка. - В накладе не останешься.
   - Так раз с этим разобрались, то давайте всё-таки выдвигаться, а то мы сегодня так ни куда и не уедем. - Похоже, моя нанимательница решила взять бразды правления в свои руки. Ну-ну, дано пора. - Надеюсь, тебе Алиса собираться не надо? Ни чего не забыла взять?
   Так похоже это опять камень в мой огород! Нет ну что за ужасная женщина, таких язв ещё поискать надо! А ведь такая милая пока говорить не начинает.
   - Не волнуйся Кер, я прекрасно помню наши с тобой путешествия. У меня всё с собой. - Алиса указала на две объёмные седельные сумки у своих ног. - И ты права, пора отправляться.
   - Ну наконец-то! Я думала, мы сегодня ни куда не уедем! - Керри страдальчески закатила глаза. - Надеюсь лимит сюрпризов на сегодня исчерпан. Иначе я этого не переживу.
   Я тоже надеюсь. А то похоже есть шансы не пережить это путешествие с таким-то началом.
  
  Керри
  
   Я была в отвратительном настроении. Я думаю, вы меня поймёте. Когда лучшая подруга подкладывает такую свинью и портит обещающую быть интересной и в меру романтической поездку с очень привлекательным мужчиной, это не может сильно обрадовать. А когда ещё к тому же наклёвывается очередная дворцовая интрига, грозящая окончательно испортить приключение, то... в общем у меня нет слов. Точнее есть, но все исключительно не печатные. Ну, Алиска, я тебе это ещё припомню.
   Единственное что радует - моя идея с нашей с Ксандром поездкой на одной лошади себя оправдала. Мне было очень удобно и уютно ехать вот так, прижавшись спиной к его груди и чувствовать, как он осторожно меня обнимает. Его, судя по всему, это тоже не очень напрягало. Это хорошо, пусть привыкает. Недоволен был один Гром, но его ни кто не спрашивал.
   Первый день пути прошёл вполне мирно и спокойно. Ни каких разбойников (ха-ха, это на таком-то расстоянии от столицы), ни какой нечисти. Тишь да благодать. Как будто на пикник выехали. Всю дорогу мы весело болтали и перешучивались. А я попутно собирала информацию о дракоше. Хотя это было очень сложно. Он же у нас инкогнито, ага. Мы с Алисой долго смеялись, когда на первом привале я предупредила, что дракоша косит под человека и не стоит его пока разоблачать. Это при том, что из конюшни он тогда пришёл с открытой аурой. Только через пол часа спохватился и надел маскировку. Наивный такой, думает, что мы не заметили. Но одно я поняла - всё-таки мой дракоша переступил порог совершеннолетия. И это очень хорошо. Не придется возвращать его родителям.
   На ночлег мы остановились в небольшой деревушке и, о чудо, здесь не было верховых лошадей на продажу! Ещё один день блаженства. Ура! Впрочем, дракоша тоже не сильно расстроился. Вошёл во вкус?
   Зато в деревне нашлась работа для мага. Кое-кого вылечить, кое-что заговорить, кое-кого убить (нежить естественно), короче плёвое дело с моей квалификацией и опытом. Плёвое, но выматывающее. К ночи я еле нашла в себе силы поесть и дотащиться до кровати. Что уж там говорить о допросе с пристрастием, который я хотела учинить Алиске. Ладно, ни куда она от меня не денется. А сейчас спать, спать и ещё раз спать! И чтоб раньше девяти меня не будили!
  
  Ксандрион
  
   Как ни странно, но мне было очень приятно ехать держа Керри в своих объятьях. Она в этот момент была такая тихая, домашняя. Так и видалась семейная сцена с ней в главной роли. А рядом обязательно должен быть я! Да я уже успел это для себя решить. Быстро? А разве много надо? Вот и я говорю, что немного. Она просто обязана быть со мной. И пусть она человек, а я дракон, меня это не волнует. Главное чтоб её данный факт не смутил. А даже если и смутит, я её всё равно уже ни куда не отпущу. Мы драконы ужасные собственники.
   И конечно же меня ни капельки не огорчило отсутствие лошадей на продажу в той деревеньке, где мы остановились на ночлег. Так даже лучше. Пусть она привыкает ко мне. Зато здесь удалось поразмяться, зачищая вместе с Керри местное кладбище. Бедняжка ужасно вымоталась, что не удивительно уложить столько нежити за раз не каждый маг сможет.
   Всё-таки приключение обещает быть приятным. Главное приручить эту язву. Любимую язву. Хм, а хорошо звучит.
  
  Глава 5.
  
  Керри
  
   На утро была задача поймать Алиску. С учётом её ясновидческих способностей и назойливости местных жителей, задача почти не выполнимая. Но всё-таки я это сделала! Как? С трудом. Представьте себе игру в прятки с пифией. Ни когда не играли? А зря, очень забавная игра получается. Она всегда знает ваш следующий шаг, а вы не знаете, где её искать. Единственный шанс выиграть - обмануть судьбу. Очень сложно. Сложнее только телепата обманывать при непосредственном контакте. Как это сделать? Хм, всё дело в эффекте неожиданности. В основном для себя неожиданности. Пифия заранее знает, где вы собираетесь её искать, и ни за что туда не пойдёт. Но если в последний момент свернуть не в тот коридор или зайти не в ту комнату, которую хотел посетить изначально, то есть шанс поймать сию неуловимую личность. В этот раз у меня получилось с третьей попытки, и то в основном из-за обширной прошлой практики подобной игры и маленького размера помещения.
   Поймала я Алису как ни странно в нашей комнате. Она собирала вещи, пора было уже выезжать. Ну ни чего, Ксандр подождёт пол часика, не обломается, у нас разговор серьёзный. А чтоб сюда не ломился, не подслушивал, да и чтоб допрашиваемая не сбежала, я поставила универсальный полог собственного изобретения. Он не даёт подслушивать, отворачивает незваных гостей, правда есть один изъян - из него нельзя телепортироваться, но в данном случае это только на пользу.
   Что ж, приступим.
   - Ну что, партизан колоться будем? - с лёгкой угрозой в голосе спросила я. Надоело мне за ней гоняться по всему двору, вот и злюсь немножко.
   - Смотря чем, Керри, - в тон мне ответила королева не отрываясь от своего занятия. Похоже она успешно прочитала все возможные варианты развития разговора и узнала о себе очень много нового. К счастью предсказать меня до конца у Алиски ни когда не получалась. Непредсказуемая я личность.
   - Чем-нибудь очень острым во что-нибудь очень мягкое, - язва я и ни чего с этим не поделать. - Ладно Алис хватит дурачиться. Ты задолжала мне ответы на вопросы, так что изволь отдавать долги.
   - Спрашивай, - меланхолично сказала пифия. Зараза ведь заранее знает, что я хочу узнать, могла бы и сразу ответить.
   - Что у вас во дворце такого творится, что королева срывается с места и едет хрен знает куда, рискуя своим драгоценным здоровьем? - Фу, отвела душу.
   - Заговор конечно, а то ты не поняла. - Проворчала мне в ответ подруга. - Мой придворный маг и первый советник сговорились с моим министром по внутренней и внешней безопасности и все вместе вежливо попросили меня не на долго удалиться из дворца. Желательно вплоть до свадьбы не появляться. Ради моего же, как ты выразилась драгоценного, здоровья. А они за это время обещались поймать заговорщиков и разобраться, кто из соседей желает моей скоропостижной кончины. И что самое интересное, я не вижу, что произойдёт со мной в эти три месяца, то есть вообще ни чего. Пус-то-та, - последнее слово Алиса проговорила по слогам и крайне досадливо. Ещё бы такой прокол с её то стажем, хотя мне почему-то кажется, что это не стаж подруги барахлит, а кто-то очень умный закрывает от неё этот период жизни. Но для этого нужен очень талантливый маг и ну очень много сил.
   - Знаешь, дорогая подруга, мне почему-то кажется, что мы все серьёзно влипли, - задумчиво проговорила я. А задуматься действительно есть о чём. Ненавижу лезть в политику, но очень люблю свою подругу, поэтому иногда приходится. - Скажи мне одну вещь, Алиса. Кто твой жених? - самое правильное обычно находится на поверхности, а тема свадьбы как раз у всех на виду.
   - Вот и министры мои на это грешат, - вздохнула Алиса. - Мой жених, дорогая моя подруга, Норрет Снежное Крыло.
   - Не слабо, - присвистнула я. - Как тебя угораздило заграбастать себе драконьего принца?
   - Ну вот, как-то угораздило. Политический союз у нас намечается. Их величество Моррет Крылатый решил, что союз между нашими народами будет очень перспективен и полезен как им так и нам. Вот и прислал сватов. Я, если честно, сама долго поверить не могла. Знаешь ведь, что драконов предвидеть крайне сложно, да и не благодарное это занятие. Очень уж легко они ускользают от судьбы. Но раскидываться столь выгодными предложениями не по-королевски. Остаётся только надеяться, что драконий принц окажется умным мужчиной и с ним можно будет договориться, - подруга печально вздохнула. Да её можно понять. Королева не в праве идти на поводу у своих чувств, на первом месте всегда интересы страны. А Алиса всегда была хорошей и дальновидной правительницей. Правда мотивы драконов не ясны. Я сомневаюсь, что правитель Моррет будет гробить судьбу своего сына ради политического союза, каким бы выгодным он не был. Почему гробить? Просто драконы по природе своей однолюбы и пары создают только и исключительно по любви.
   - Ну если что обращайся ко мне, - улыбнулась я. - Уж я то разберусь с этим хвостатым принцем.
   - Спасибо, Кер, я всегда в тебя верила, - хихикнула Алиска. - Только ты сначала со своим хвостаты разберись. Он у тебя такой смешной. Наивныыый. Просто лапочка в общем. Интересно какого он цвета?
   - Не знаю. Хотя тоже интересно. Ладно, будем надеяться, что наше путешествие не станет слишком экстремальным из-за ваших интриг. - Очень на это надеюсь. Предполагалась то лёгкая увеселительная прогулка, а тут такая фигня с дворцовыми интригами получается. Ненавижу. Р-ррр. Фу, Керри, спокойней. Вдох-выдох, вдох-выдох.
   - Извини, - подруга виновато потупилась, - я не хотела портить тебе процесс соблазнения Ксандра. Но сама понимаешь: лучше уж я с тобой потусуюсть эти три месяца, чем буду сидеть в четырёх стенах в ожидании убийц.
   - Я понимаю. И не сержусь. Ты совершенно правильно сделала. Я бы не простила себя, если бы с тобой что-то случилось в моё отсутствие, - я села рядом с подругой и слегка приобняла её за плечи. Да, унылая перспектива какая-то выходит.
   - Я боюсь, Кер, - серьёзно сказала Алиса, глядя мне в глаза. - Я очень боюсь. Я впервые не знаю, чего мне ждать в этой жизни и сам факт того, что мне отказал дар очень пугает.
   - Не говори глупостей, не отказал тебе твой дар. Просто с этой свадьбой у тебя появились слишком могущественные враги. - "И с ними надо срочно разобраться" - про себя добавила я. Я не я буду, если не найду этого зарвавшегося мага посмевшего покуситься на мою подругу. - Ладно. Нам пора выезжать. А то Ксандр уже заждался наверно.
   - Спасибо за поддержку, Керри. Я знала, что ты меня не бросишь.
   - Ну конечно, куда ж я денусь. Всё пошли, а то так ни куда и не поедем.
  
  
  Ксандрион
  
   Ну и где их носит? О чём можно так долго говорить. Демон ведь даже не подслушаешь, такая защита стоит. Да у нас даже на Совете старейшин во главе с Правителем такой защиты не бывает. Интересно, у кого из них паранойя? Хотя глупый вопрос, конечно у Керри! У неё вообще очень странно мозг устроен: то простая и свойская, а то такие закидоны, что мама не горюй. И чувство юмора уж очень специфическое. Мда. И в кого меня угораздило влюбиться? Надо как-то разузнать о ней побольше. Подругу что ли расспросить. Нет, не правильно поймёт, точнее наоборот - правильно. Или может у Грома спросить? Хе-хе, интересно, что мне понараскажет эта инфернальная зверюга, а ещё интересней, что он сделает, когда узнает, что мы опять вдвоём на нём поедем.
   Пока девушки общались закрывшись в комнатке, которую им щедро выделила хозяйка дома (а я между прочим на конюшне спал!), я успел получить магического вестника от своего друга. Норт пишет, что батюшка решил его женить, так как он недавно сильно набедокурил (что-то там разнёс вовремя опытов), отец в отместку велел не говорить ему - кто его невеста. Вот он и жалуется на несправедливость жизни и очень надеется, что она хотя бы умная. Почему именно умная? Да потому, что с умной и не красивой всегда можно договорится, а дуру даже красота не спасёт. Ну а умные и красивые встречаются крайне редко. Вот как моя Керри. Чем я собственно перед другом и похвастался в обратном письме. Ну, может, приукрасил немножко, но только самую малость. Сказал, что она от меня без ума. Надеюсь Керри об этом ни когда не узнает, а то прибьёт ещё.
   Наконец-то во дворе появились девушки.
   - А я думал мы сегодня ни куда не поедем, - съязвить это самое милое дело. - Собирался вздремнуть ещё часика два.
   - Зачем тогда лошадей оседлал? В полной сбруе они тебя больше возбуждают? - Рррррр, покусаю!
   - Нет, это они вас дожидаются. Садистки, могли бы и в дороге поболтать.
   - Да ладно тебе Ксандр, - Керри обольстительно улыбнулась. Мм? К чему бы это? - Ты же не лошадь, застояться тебе не грозит. - Ну и как это понимать?
   - И что же мне грозит в таком случаи? - Любопытно же.
   - Тебе весь список мужских заболеваний или сам догадаешься, - Мда, не ожидал.
   Пока я ловил челюсть от такого обращения со мной любимым, девушки посмеиваясь уселись на лошадей. Ну вот, опять получается ждут только меня. Я им это ещё припомню.
   - Меня посветят в великую тайну? - вкрадчиво уточнил я.
   - В какую? - Керри сама невинность.
   - В ту, которую вы обсуждали почти час за закрытыми дверями, - и афигительной магической защитой.
   - Тебя интересуют какие мужики сволочи и прочие женские проблемы? - Она издевается или держит меня за полного идиота?
   - Керри, я на полном серьёзе. Выкладывай, что у вам случилось. Если это касается вашей безопасности, то касается и меня.
   - Вот когда женские проблемы примут столь угрожающие размеры, тогда мы тебя в них обязательно просветим. И ты нас спасёшь от всего и сразу. - Да, похоже что и то и другое. В смысле, что и издевается и за дурака держит. - Всё хватит болтать. Поехали.
  
  
  Керри
  
   И мы поехали дальше. Ксандр дулся, Алиса размышляла о чём то своём, а я пыталась анализировать свалившуюся на меня информацию. Идиллия в общем. Но если без шуток, то полная фигня получается. У нас на горизонте высветился не слабый такой маг, судя по всему пророк, и копает этот маг под нас основательно. При том не только под Алиску, но и я ему чем-то мешаю. Могу предположить, что ситуация с участием в охоте за артефактом была просчитана заранее. И то, что Алиса будет вынуждена присоединиться ко мне, и то что мы поедем к Драконьим горам, и наверно даже какими дорогами мы туда отправимся. А это значит, что нужно ждать нападения. И Ксандра тоже придётся посвятить, если и не во все тонкости, то хотя бы о увеличении опасных элементов на дороге.
   Чёрт, как же мне это всё не нравится. С магами-ясновидцами крайне трудно бороться, а нам ещё как на зло попался очень сильный маг, раз он смог закрыть такой участок времени от Алисы. Хотя... может в этом замешаны драконы? Они тоже умеют влиять на нити судьбы пусть и не на прямую. И сильных магов у них хватает. От этого правда не лучше. Надо посоветоваться с Алисой. И похоже придётся основательно подключать к этому делу дракошу. Жаль, можно было бы ещё поиграть в наёмника.
   Ксандр может оказаться тем самым эффектом неожиданности, который поможет нам в игре с вражеским магом. Дело в том, что косвенно замешанных драконов проследить практически невозможно. Я сомневаюсь, что неизвестный маг предполагал, что нас будет сопровождать не обычный наёмник, а дракон. Это очень хороший козырь в рукаве. Придётся всё таки всё рассказать моему дракоше и надеяться, что он окажется на нашей стороне.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 6
  
   Ксандрион
  
   Так, чувствую, начинается какая-то лажа с этим походом. Девушки темнят, но тут не надо быть очень умным что бы понять, что что-то не так. Сильно не так. Интересно, кто такая Алиса если с её появлением пришли неприятности? Надо всё-таки расспросить Керри. И так чтобы она не смогла увильнуть от разговора. Вечером её что ли зажать? Подстеречь в лесу и постараться что бы она была откровенна на этот раз. Заодно понять, как она ко мне относится.
   Решено, так я и сделаю. А пока мы мирно едем по Южному тракту в сторону следующего крупного города. Диора, кажется так он называется. Обычный крупный торговый город, ни чего выдающегося. Правда придётся задержаться там на день, что бы купить мне лошадь. Хм, как бы сделать так чтобы ещё немного поэксплуатировать Грома? Может деньги все припрятать? Не поможет, в Диоре как и любом более менее крупном городе есть банк, а у Керри наверняка есть не маленький счёт в этом банке. Обидно. С ней так приятно ехать можно безнаказанно обнять и прижать к себе. Хотя прижимается она вполне добровольно. Интересно это о чём-то говорит? Надеюсь что да.
   И так на повестке: первое - серьёзный разговор с Керри, и второе - придумать как отвертеться от лошади. Вот. Кажется всё. А нет. Вру. Ещё пункт нарисовался. Так запишем: номер три - отбиться от нападающих. Кажется это разбойники, но могу и ошибаться. Короче сейчас разберёмся.
   На дороге перед нашей троицей высыпалась банда довольно подозрительного и несколько потрёпанного вида. Похоже всё-таки разбойники. Наёмники экипированы несколько лучше, а убийцы так вообще ни в какое сравнение с этими доходягами не идут.
   - Господа, мы рады приветствовать вас на нашем участке тракта, - вперёд выступил самый солидный и добротно одетый разбойник. - Вынужден вас огорчить, но за проезд по этой территории вам придётся заплатить. Но мы же не звери, правда ребята? - ребята с самыми зверскими рожами утвердительно кивнули и погремели оружием чтобы выглядело убедительней. - Поэтому, мы так уж и быть оставим вам жизни, одежду и немного припасов. И даже не тронем вас, милые хели.
   Ну-ну, как бы эти милашки сами его не тронули. Вспомнить о своих обязанностях что ли? Или подождать, посмотреть на ответную реакцию Керри.
   - Алиса, я не ослышалась? Нас пытаются ограбить? И это в двух днях пути от столицы? Что-то стража распоясалась. Возьми на заметку пожалуйста, - всё это было произнесено совершенно спокойным обыденным тоном, как будто нас не грабили, а так просто время спросили.
   - Да, Керри, ты права, кто-то очень сильно огребёт месяца через три, - в тон ей ответила Алиса.
   Разбойники слегка обалдели от такого обращения со своими, по их мнению, выдающимися особами. Ну разве что в ширь выдающимися. Главарь снова попытался привлечь к себе внимание, но без особого успеха. Дамы общались между собой перейдя уже на какие-то моменты внутренней политики. Интересно, откуда такая осведомлённость о делах местной королевы?
   - Слышь, парень, - обратился ко мне разбойник, который стоял ближе остальных. - Они всегда такие?
   - Ну что вы, обычно гораздо хуже. Их трёп на отвлечённые темы может длиться не один час, - надеюсь я его обнадёжил.
   - Уважаемые дамы, - главарь снова заявил о себе. Кажется в этот раз на него соизволили обратить внимание. - Я конечно сильно извиняюсь, что вынужден прервать столь познавательную беседу, но время деньги. А в вашем случаи ещё и жизни, так что давайте не будем задерживать друг друга. Выкладывайте ценности и оружие и можете продолжать общаться.
   Керри посмотрела на него как на очень назойливую и давно надоевшую букашку. Немного подумав, она создала не очень крупный огненный шарик и язвительно поинтересовалась:
   - И что же вы можете нам предложить за свои никчемные жизни, доблестные сотрудники средневекового ГИБДД? - последнее слово не понял если честно. Наверно какое-то особо изощрённое ругательство. Но разбойники похоже впечатлились. Правда скорее огненным шаром, а не обширным словарным запасом моей нанимательницы.
   - Извините, госпожа магичка, - пролепетал изрядно струхнувший главарь (остальная банда была не на много смелее), - не разглядел сразу. Исправлюсь. А предложить нам нечего, откуда у честных людей деньги?
   Вот наглец! Просто поражаюсь, с такой рожей заявлять о честности и надеяться, что в это поверят? Да ещё и в такой ситуации.
   - А вы, господа разбойники, карманы выверните, глядишь найдётся немного мелочи? - Керри конечно же не поверила. Откинувшись назад, она удобно устроилась на моей груди, прижавшись всем телом. Я приобнял её за талию и насмешливо посмотрел на разбойников. Всё же хорошо, что не стал вмешиваться. Такой цирк пропустил бы. - Активнее пожалуйста, а то мы знаете ли торопимся, а вы нас задерживаете. Да и рука устала. Шарик надо куда-то кинуть.
   Последний аргумент был решающим. Разбойники немного посовещавшись, пустили по кругу шапку. Когда она дошла до нас там набралось монет двадцать золота, раза в три больше серебра и очень много меди. В общем уже не зря съездили. С прибыль, хе-хе.
   Керри скептически осмотрела содержимое шапки и благосклонно склонила голову.
   - Ну что ж, не плохо. Но учтите господа разбойники, если мы встретим вас здесь на обратном пути, то так дёшево вы не отделаетесь, - Керри развеяла огненный шар и махнула рукой: - Свободны!
   Разбойников как ветром сдуло. Я почти уверен, что они теперь долго здесь не появятся. Грабить бросят вряд ли, но хоть здесь будет спокойно.
   Когда мы отъехали на довольно приличное расстояние от места происшествия, я всё же решился задать Керри интересующий меня вопрос:
   - Извините, хели, но вы не могли бы объяснить, кем вы назвали тех разбойников, - девушка не понимающе на меня посмотрела. - Вы назвали их сотрудниками ГИБДДе. Что это?
   - Это, Ксандр, разновидность разбойников. Не забивай себе голову, в этом мире они не водятся. - Успокоила, ага. Теперь вопросов стало раз в пять больше, но задам я их пожалуй чуть позже.
  
  
  
  
  Керри
  
   Настроение было просто чудесное. Хорошая погода, не обременительное путешествие в объятиях дракоши, да и разбойники повеселили изрядно. Это ж надо нападать на двух магов со столетним стажем работы и война опыт которого наверняка не меньше нашего (с учётом того что совершеннолетие у драконов наступает только в 300 лет, Ксандр был как минимум в двое старше нас с Алисой). Хотя на нас конечно не написано кто мы. Но они сами виноваты: промышлять так близко от столицы это сравнимо с самоубийством. Так что господа разбойники ещё легко отделались, всего-то без денег остались, мелочи какие, зато живы.
   Правда, я чуть не выдала себя и Ксандр явно что-то заподозрил. Как, я вам ещё не рассказывала? Какое упущение с моей стороны. Ну да, у меня тоже есть свой маленький секрет, чем я хуже дракоши? Ладно, не такой уж он и маленький. Дело в том, что я родилась не в этом мире. Я пришла сюда когда мне уже было двадцать два года. Мой мир называется Земля, не слышали о таком? Впрочем не важно, этих миров как собак не резанных. То есть до фига и больше.
   Я не знаю почему меня сюда занесло, точнее раньше не знала. Уже много позже я сутки на пролёт сидела в главной библиотеке Ковена в поисках разгадки своего меж мирового путешествия. Нет, я не хотела вернуться обратно, что я там потеряла? Нас и тут, как оказалось, неплохо кормят. Просто мне было любопытно. Люблю всякие загадки. Да и возможность путешествия меж мирами, разве это не притягательная цель, особенно когда тебе скучно?
   Вот так вот, мне было любопытно и скучно, а ещё я иногда бываю жутко упёртой. Ответ на свой вопрос, как вы уже наверно поняли, я нашла. Всё оказалось предельно просто. Дело в том, что в некоторых мирах существуют природные порталы. Забредя в место, где он находится можно попасть в другое место своего мира или вообще в другой мир. Порталы работают не постоянно, а только в определённый период времени, некоторые даже блуждают с места на место (зато, как оказалось, в этом мире их вообще нет, но есть специальный артефакт). Вот в один из таких блуждающих я и попала спеша с утра пораньше на работу. Казалось бы знакомая дорога, что на ней может с вами случиться? А вот нет, ещё как может. Завернув за угол, вместо привычного столичного пейзажа я увидела стены средневекового города. Меня выкинуло совсем недалеко от Мариски. А ещё почти сразу же посчастливилось натолкнутся на королевскую охоту. Тогда правил ещё отец Алиски, очень умны и дальновидный мужик.
   Вот стаю я вся такая из себя красивая в деловом костюме и на шпильках посреди поляны. Стою и тихо офигеваю. Незаметно подкрадывается истерика. Я ведь до этого даже фэнтези не читала, а тут такое счастье привалило! Так вот стою я и тихо истерю. И вдруг, рядом громкий такой звук охотничьего рога, я аж подскочила от неожиданности. Зато истерику как рукой сняло. Активно включился выспавшийся за долгие годы простоя инстинкт самосохранения, мозги заработали в усиленном режиме, решая вопрос - бежать или всё же подождать источник звука? Не успели они решить, источник сам примчался. На поляну выехала королевская охота во главе с самим королём. Эдуард XI, отец Алиски, был довольно красивым мужчиной и выглядел очень молодо не смотря на свой возраст (200 лет как ни как), я аж залюбовалась. Ну представьте себе - выезжает такой блондин с пронзительно синими глазами самой что ни на есть рыцарской комплекции (Алиска вся в мать пошла, от отца только глаза достались) на вороном жеребце. Разве же это не мечта любой нормальной женщины? Вот и я была под впечатлением.
   Его Величество тоже слегка прибалдел от такой картины: по середь поляны стоит рыжая девица в приталенном пиджачке и очень короткой юбке, на высоченных шпильках ( ну а что поделать если мне с ростом не повезло?) и с немым восторгом пялится на его сиятельную особу. Ему конечно польстил мой откровенно детский восторг, но длина юбки впечатлила её больше. Короче оказалась я сначала в седле перед его величеством, а потом и во дворце. С королём у нас потом вышел довольно бурный роман, на меня даже пару раз покушались претендентки на корону приняв за конкурентку (король как раз пару лет как овдовел). Но разошлись мы с ним мирно, даже остались друзьями, что меня несказанно порадовало.
   С его двенадцатилетней дочкой, Алисой, я тоже подружилась довольно быстро. Потом во мне открыли способности к магии и я вместе с Алисой отправилась учиться в Академию. То есть Алиса там уже давно училась, а мне пришлось заканчивать это заведение экстерном за пять лет, вместо положенных десяти. Что не помешало мне стать лучше ученицей выпуска. Силы было много и была она универсальной. Не такая уж редкость в этом мире. Но во мне была явная тяга к изобретательству. Так что после прохождения пятилетней практики на благо Совета Ковена, я занялась экспериментами. И вполне успешно надо заметить, до сих пор живу на прибыль от своих изобретений.
   Но последние лет двадцать мне было ужасно скучно жить. Наверно, это бич всех долгоживущих - скука. Изобретательство не то чтобы приелось, но уже не доставляло такого удовольствия как раньше. Алиса взошла на престол и общаться со мной в таком количестве как раньше уже не могла. От скуки я частенько путешествовала по миру в поисках каких-нибудь интересных артефактов. Из одного такого путешествия вместо артефакта я привезла Грома.
   Но всё равно скучно. И дракоша попался как раз в момент одного из острых приступов скуки. Хотя он уже не воспринимается как способ развлечься. Кажется на сто двадцать восьмой год жизни меня всё-таки угораздило влюбиться. Хм, интересно, что же из этого получится?
  
  Глава 7.
  
  Ксандрион
  
   На ночь мы остановились на симпатичной лесной полянке. Рядом журчал ручей, горел костёр, тихо переругивались девушки на тему, кто из них будет сегодня готовить. Идиллия. Хорошо, что Керри дёрнуло попутешествовать летом, а не осенью или, не дайте Боги, зимой. Можно позволить себе насладиться хорошей погодой перед сном. Вы спросите, почему я не делал этого днём? Ну это глупый вопрос. Вы, наверно, забыли как я ехал, и чем я мог в таком случаи наслаждаться. Признаюсь, мысли были далеки от хорошей погоды, приятного путешествия и вообще от чего бы то ни было кроме Керри. Кажется, это становится навязчивой идеей. Интересно, что будет если я привезу её домой как жену? Ну мама явно будет в шоке, хорошо если в обморок не упадёт. Сестра будет в восторге, соседи тоже в шоке. А вот как отреагирует отец предугадать не возьмусь. Он вообще у меня странный, загадочный такой. Ладно, не буду о грустном, а то мне ещё с Керри сегодня по душам общаться.
   Эх, хорошо то как! Девушки похоже решили, кто будет готовить и стало гораздо тише. Благодать!
   - Эй, Ксандр, чего разлёгся, сходи-ка за водой, - ну вот. Взяли и всё испортили. И ведь не поспоришь с ними. Они готовят, а я занимаюсь тяжёлым физическим трудом: воды принести, дров натаскать, лапника наломать ну и так далее. И ведь не поменяешься с ними. Во-первых, я же мужчина, как я могу заставить девушек таскать тяжести. Ну а во-вторых, я банально не умею готовить. Керри ещё долго потешалась, как это наёмник со стажем не умеет готовить. Мда, опять недочёт. Хорошо быстро тему замял, а то уж больно скользкая.
   Когда всё было принесено, приготовлено и съедено, стали укладываться спать. Сегодня решили установить ночное дежурство. На всякий случай, как сказала Керри. Ага, на всякий случай. Опять чего-то темнит. Первой дежурит Керри, потом я, а под утро Алиса. Ну и отлично. У нас будет очень много времени на то, что бы поговорить практически наедине.
   Мы ещё немного поболтали перед сном, но довольно быстро разошлись по своим лежанкам. Я ждал, когда Алиса уснёт, делая вид, что тоже крепко сплю. Краем глаза я наблюдал за сидящей у костра Керри. Какая же она у меня красивая. В свете костра её рыжие волосы как будто сами пылали огнём, в зелёных глазах плясали золотистые искорки. Она о чем-то думала, по лицу было видно, что Керри где-то в другом месте сейчас, пусть и мысленно. Хорошо, что она сигнальный круг поставила, а то в такой глубокой задумчивости сложно заметить что-то вокруг себя.
   Так, похоже Алиса уснула. Ну что ж, пора поговорить.
  
  Керри
  
   Вокруг было удивительно спокойно. Ребята уже спали, а я тупо пялилась в огонь. Сегодня решили дежурить. Может у меня паранойя, но уж больно мне неспокойно как-то. Как будто что-то должно вот-вот произойти. Главное не проморгать этот момент. Ну что ж можно и подежурить для благого дела. За одно и подумать в одиночестве. Без отвлекающего фактора в виде рук дракоши, крепко прижимающих меня к его груди. В этих объятьях сложно о чём-то думать вообще. То есть конечно можно, но совсем не о деле. Такое в голову лезет, что камасутра просто отдыхает.
   Хм, опять я отвлеклась. Надо думать о проблемах насущных, а не придаваться эротическим фантазиям. Эх, ну почему нельзя просто попутешествовать в компании моего дракоши, вечно какая-то зараза весь кайф испортит. Это я не про Алису. Нет, она хоть и зараза изрядная, но в данном случае она лишь жертва обстоятельств (сложно представить пророка жертву обстоятельств, но как видите и такое бывает). Главная зараза и источник неприятностей мне пока не известен. И что самое противно, я даже не знаю с какого конца начать поиски, за какую верёвочку дёрнуть.
   Хотя нет, вру. Знаю откуда начать. С драконов конечно. Надо будет допросить их подозрительно прозорливого повелителя и узнать, что этот умник думает о сложившейся ситуации. Всё равно нам по дороге. Правда скоро поход потеряет свою изначальную ценность и превратится в бег с препятствиями от неприятностей, и в игру - найди то не знаю что. Но предварительно все же придётся серьёзно побеседовать с Ксандром. Жаль конечно расстраивать дракошу, но ни чего не поделаешь.
   Я отвела взгляд от костра чтобы оглядеться и наткнулась на серые глаза Ксандра. Он сидел напротив и задумчиво меня рассматривал. Блин это надо же так уйти в свои мысли, что не заметила, как он подошёл. Старею что ли? Ну что ж он очень кстати. Вот сейчас и поговорим.
   - Не спиться? - судя по задумчивому взгляду дракоши разговор будет ещё сложнее чем я предполагала.
   - Нет, Керри, что-то ни как не могу уснуть, - ну хватит во мне уже лишние дырки взглядом сверлить! - А ты о чём задумалась?
   Хочешь знать, о чём я задумалась? Ну что ж сам напросился. Не буду тянуть дракона за хвост. Хм, а это мысль! Надо будет попробовать.
   - О драконах, Ксандр, - о как его передёрнуло. - А точнее, об одном конкретном драконе.
   Ксандр опустил глаза и весь напрягся. Интересно сам признается или придётся клещами вытягивать?
   - И что же ты думаешь, хели, об этом драконе? - мне показалось или в напряжённом голосе проскользнула надежда?
   - Ну для начала стоит уточнить, о каком драконе идёт речь, - он аж глаза на меня поднял от удивления. Не надейся малыш, пощады не будет.
   - Керри, хватит играть в загадки. - Ууу, обидели маленького.
   - Да разве ж я играю? Я просто пытаюсь добиться честности от одного отдельно взятого дракона? Как думаешь, имею я на это право? - я ну очень сурова предводительница. Верите? Нет? Ну и ладно, главное чтоб Ксандр поверил.
   Вид у дракоши был крайне пристыженный, как у котёнка, которого ткнули носом в лужу. Ничего-ничего, самое интересное ещё впереди, дорогой.
   - Ну так что? Ты расскажешь мне правду Ксандр? Или я, по твоему, её не заслужила? - Конечно не заслужила. Всю дорогу над ним издеваюсь. Хотя дороги той всего-то два дня набралось. Так что будем надеяться, что его терпение ещё не исчерпано.
   - Прости, Керри, надо было наверно сразу тебе рассказать кто я, но вы человеческие маги, слишком потребительски относитесь к драконам. Я не мог сразу довериться тебе, ты сама должна это понимать. - Конечно понимаю и не надо на меня смотреть столь вызывающе. Как будто я не знаю, что попади ты в руке к нормальному местному магу, а не сумасшедшей переселенке с подругой, тебя уже давно бы попытались как минимум подчинить, а то и препарировать. Не знаю правда, получилось бы это или нет. Я ведь почти ни чего о тебе не знаю Ксандр.
   - Понимаю. Но и ты должен меня понять. Я бы с удовольствием продолжила эту игру в наемника, если бы не некоторые обстоятельства. Довольно весомые такие. - Что тебя так удивило, дракоша? Ах да, ты же у меня инкогнито путешествовал. Ну извини. - Да, Ксандр, я с самого начала поняла, что ты - дракон. И нет, у меня на твой счёт не было ни каких меркантильных соображений. Ну почти. Просто мне было очень скучно, и вдруг такой подарок судьбы: развлечься с пользой для себя и королевства. А потом мне просто не хотелось тебя расстраивать. Ты так старался казаться человеком. Не обижайся, Ксандр. Пожалуйста.
   Всё-таки обиделся. Эх, как же сложно иногда с этими мужчинами, как с детьми: будут дуться пока не пожалеешь, да по голове не погладишь. Пришлось вставать и пересаживаться к нему.
   - Прости, Ксандр. Я не хотела тебя обижать. Если бы не неприятности, которые свалились на нас вместе с моей подругой, мы бы очень продуктивно провели время, - ой как у него глазки загорелись. Того гляди целоваться полезет. - Но сейчас Алисе грозит опасность. И не только ей. А я не могу её бросить и заниматься своими делами.
   - Я понимаю, рио, - эээ, это кем он меня обозвал? Если я правильно помню драконий язык, то рио - это любимая. Ой-ё, нарвалась таки. - Только скажи мне одно, Керри, перед тем как мы перейдём к обсуждению серьёзных вопросов: чем бы закончилась наша охота, если бы не появилась Алиса?
   Ну не надо на меня так смотреть. Чувствую себя будто ребёнка обижаю. И в тоже время чувствую себя коварной соблазнительницей. Вот что ему ответить на этот вопрос? Я ведь и сама не знаю, чем бы это закончилось, как для меня так и для него.
   - Я не знаю, Ксандр, - пристыжено отвожу глаза. Почему-то стало очень грустно. - Сначала я думала, что это будет замечательное приключение с долей здорового секса, после которого мы с тобой мирно разбежимся. А сейчас я не знаю, смогу ли я... - договорить мне не дали. Ксандр быстрым, но аккуратным движением развернул меня к себе и очень нежно поцеловал. Ну вот, я же говорила, что целоваться полезет. Да что ж это такое! Чествую себя как малолетка в первый раз целующаяся с мужчиной. И это в мои то годы. Угораздило же влюбиться так не вовремя.
   - Смогу ли я отпустить тебя, если ты захочешь уйти, - немного отдышавшись закончила я.
   - И не надейся так просто избавится от меня, рио, - прошептал мне в самое ухо дракоша, потом заглянул в глаза и я утонула в этой серой бездне. Да, такими темпами мы не скоро дойдём до ближайшей серьёзной темы. Ну и ладно, вся ночь впереди.
  
  Ксандрион
  
   Жизнь прекрасна! Патетично звучит? Ну а что поделать если настроение соответствующее. Разговор получился легче чем я предполагал. И гораздо приятнее. Даже не смотря на ложку дёгтя в виде грозящих нам проблем. Оно того стоит.
   Зато теперь многое стало понятно. Все эти мелкие странности, загадочная подруга, непонятные словечки. Да, Керри рассказала мне всё, даже то, что она из другого мира. Я конечно удивился, но чего только в жизни не бывает? А вот я, к своему стыду, так и не решился сказать Керри о своём нестандартном цвете. Надеюсь она меня за это не возненавидит.
   - О чём задумался? - Керри нежно погладила меня по голове. Ну прям как маленького чес слово.
   - О том, как жить дальше, - честно ответил я. Мы сидели у костра, тесно прижавшись друг к другу и уже довольно давно молчали. Уже начало светать. Эх, хорошо бы поспать хоть пару часиков, да только чувствую, что сегодня уже не получится.
   - А что об этом думать? Проживём как-нибудь. - Оптимистка она у меня. - Пока идём намеченным курсом, а там по ходу дела посмотрим, что за зараза на нас наехала. Дальше станет яснее и вообще импровизация наше всё.
   - Ну-ну, тебе виднее. У тебя по этой части, как я смотрю, обширная практика.
   - Это точно, - она ещё этим и гордится! Нет, это просто потрясающая женщина. - Ты только Алиске пока не говори, что мы с тобой обо всём поговорили, хорошо?
   - Почему? - Действительно, почему бы и не сказать её величеству?
   - Так надо, поверь мне. Есть у меня смутные подозрения. Только не спрашивай какие, сама толком понять не могу.
   - Хорошо, рио, как скажешь, - и чего это я такой покладистый? Наверно потому, что она меня за ухом чешет и я чувствую себя довольным жизнью котом. - Мы сегодня спать ложиться будем или нет?
   - А что, уже хочется? - язва! Конечно хочется. После такой насыщенной ночи каждому спать захочется.
   - А тебе нет что ли?
   - Обиделся? Не надо. - В качестве извинения я получил поцелуй. - Нет, мне почему-то совсем не хочется спать. Вроде бы это называется эйфория. Вот через пару часиков пройдёт и я очень захочу спать. Тебе придётся крепко держать меня в седле.
   - Хитрюга, - так главное ржать потише, а то Алиса проснётся. - Я тебя и так буду крепко держать и не только в седле.
   - Дааа? правда? А где ещё ты будешь меня держать?
   - Дай на ушко скажу, - Керри с интересом наклонилась. Ну я ей и сказал, где я буду её держать, а потом и показал. Следующие десять минут мы провели весело дурачась. Правда старались особо не шуметь.
   Вдруг Керри резко остановилась и посмотрела куда-то на запад.
   - Что случилось?
   - Кажется, мы точно сегодня спать уже не ляжем, - посерьезнела вся, как будто совсем другой человек. Сколько же у тебя лиц рио? И узнаю ли я их все? - У нас гости.
  
  Глава 8.
  
  Керри
  
   И кого только принесло в такую рань? Вся уважающая себя нежить уже спит, а живые ещё не проснулись. Одни мы как дураки сидим, да ещё гость этот сильно ранний. У-уу, опять мне весь кайф ломают! Да что ж это такое в последнее время вокруг твориться, все так и норовят мне жизнь испортить. Пора наверно начинать портить жизнь в ответ, чтоб не повадно было. Или лучше применять превентивные меры? Хм, стоит над этим подумать.
   Так, ладно, вернёмся к нашим баранам, точнее к одному конкретному. Кто там к нам на огонёк заскочил? Что? Опять дракон? Что за нашествие драконов на одну меня? Или они решили устроить мирную экспансию Алискиного королевства? На границе сигнального круга показался молодой мужчина. Ни чего такой, симпатичный. Высокий, складный, волосы чёрные, а вот глаза почему-то белые и кажется с голубыми прожилками, в рассветных сумерках не разберёшь. Очень яркая внешность. Если б не Ксандр, наверно влюбилась бы. Интересно, что этот красавчик тут забыл? Сейчас узнаем.
   - Кто вы уважаемый и что вам здесь надо? - будем вежливы, напасть если что всегда успею.
   - О, прекрасная хели, извините, что я побеспокоил вас и ваших спутников в столь ранний час, - столь же учтиво произнёс новоприбывший дракон и почему-то покосился на совершенно не побеспокоенную Алису. Вот ведь у человека дворцовая закалка - может спать практически при любом уровне шума, пока опасность не почувствует. Хм, раз до сих пор спит, значит дракон нам не опасен, будем исходить из такой логики для собственного душевного спокойствия. - Можете звать меня Норт. А здесь я для того чтобы найти своего друга. По некоторым признакам я знаю, что он находится где-то поблизости.
   Хи-хи, он на него, что маячок повесил. Очень смешно. Так, подождите. Если этот Норт ищет своего друга, то он тоже по всей видимости дракон, а ближайший известный мне дракон находится за моей спиной и судя по подозрительной вибрации тихонько хихикает. Вот ведь зараза! Сразу же узнал своего друга по ауре. Если б не был занят, то засёк бы его наверно ещё на подлёте. А сейчас стоит и потешается. Интересно только над кем. Очень надеюсь, что не надо мной, а то кому-то не поздоровится!
   - Норт, я конечно очень рад тебя видеть, - подал голос мой дракоша, оправдывая тем самым мои подозрения. - Но какого демона ты тут делаешь? Зачем я тебе понадобился?
   - Ну вот. Разве так встречают старых друзей после долгой разлуки? - наиграно всплеснул руками Норт.
   - У тебя случаем температуры нету? Всего-то месяц не виделись? - Ха-ха, он бы ещё подошёл и проверил эту самую температуру. Но ни чего так натурально играет.
   - Целый месяц? - картинно заломил руки черноволосы дракон. - Это же так много. Не ужели ты не соскучился по мне? Или после все того, что между нами было, ты не рад меня видеть?
   Интересно, они всегда так общаются или у Норта обострение? Судя по лицу дракоши всё же второе. Ксандр выглядел несколько обалдевшим и удивлённым. Мда, похоже пора спасать своего дракончика от окончательного позора.
   - Ксандр, твой друг всегда такой... эм... странный или это он передо мной выпендривается? - И включаем самую обаятельную улыбку, чтоб все удавились. Дракоша поперхнулся ответом, подозрительно покосился на своего друга, этак собственнически прижал меня к себе и ответил:
   - Не знаю, Керри, может он по дороге головой ударился? - язвочка моя, хи-хи.
   Норт смотрел на нас немного прибалдевши и не очень понимая, чем обязан такому тёплому приёму.
   - Ксандр, может познакомишь меня со своей... ээ, девушкой?
   - Вот, вместо того, что бы язвить давно бы уже вспомнил о приличии.
   - А я, между прочим, представился, - новоприбывший дракон сделал обиженное лицо и обвиняюще посмотрел на друга.
   - Норт, позволь представить тебе мою нанимательницу и просто хорошего человека - Керри Эллиен, - вы спросите откуда он знает мою, так сказать фамилию? Ну так мы же контракт заключили, там всё было прописано. Хотя он конечно схалтурил и не представился до конца. Но ему можно, он же инкогнито был, ага.
   Норт учтиво поклонился, всё ещё не очень понимая что между нами происходит, но мой дракоша похоже решил окончательно добить своего друга и продолжил:
   - Рио, - это он мне, ну вы поняли. - Позволь представить тебе моего давнего друга, Норрета Снежное Крыло, наследника драконьего престола.
   Так, добить он похоже решил обоих. В этот момент мы с Нортом должны были быть удивительно похожи: одинаково большие глаза и отпавшие челюсти. Но если драконий принц прифигел от того, что его друг назвал любимой какую-то человеческую девчонку, то в моей голове крутился только один вопрос: какого хрена тут делает Алискин жених???
   Кстати, сама сиятельная невеста даже и не думала просыпаться мирно посапывая завернувшись в свой плащ. Ни чего, вот проснётся и я ей устрою шоковую терапию! А то чуть что так я одна отдуваюсь.
   - Ну так зачем ты меня искал, Норт? - с самой сладко улыбкой протянул Ксандр.
   - Аа? - друг не понимающе на него посмотрел. Бедняжка ни как от шока не отойдёт. Но потом всё же что-то решил и взял себя в руки. Похоже дракошу ждёт ещё один сложный разговор. Бедненькие. Оба. - Ну ты же помнишь, я тебе говорил, что отец собрался меня женить? И я решил посмотреть на свою невесту до свадьбы. А так как ты всё равно путешествуешь по человеческим землям, решил найти тебя, что бы было не так скучно одному. Ты ведь поедешь со мной правда?
   - А ты уже узнал на ком тебя женить собрались? - не поняла?
   - А то! Чтоб я да не узнал? Да быть такого не может. - Ну чисто мальчишка, который перед другом хвастается, как он ловко обчистил соседский сад. - Я смог подслушать разговор отца с его первым советником и твоим отцом.
   - А мой что там делал? - удивился дракоша.
   - Сестру твою сватал, - о-о у дракоши ещё и сестра есть? Количество родственников неуклонно увеличивается, однако.
   - Как сватал? Она же ещё несовершеннолетняя? - ну просто море удивления и негодования, хоть топись или лучше топи кого-нибудь.
   - А вот так, - развёл руками Норт. - Как будто ты своего отца не знаешь. Уж если ему взбредёт что-то в голову, то это что-то оттуда уже не выбьешь.
   - И за кого он решил её отдать? Может сестричка влюбиться умудрилась? - с надеждой в голосе спросил дракоша. Что-то мне говорит, что зря он на это надеется.
   - Не знаю за кого, но судя по разговору о любви тут и речи не идёт. Опять твой отец что-то химичит.
   - Демоны преисподнии! Стоило мне уйти как он за сестру принялся! - ой какие мы злые-е. Но папа у дракоши похоже сурой товарищ, надо будет запомнить.
   - Зная характер твоей сестрицы, думаю, стоит ждать в ближайшее время и её. Как только узнает о замужестве, срезу из дома смотается. А бежать кроме как к тебе ей не к кому, - ну очень весёлая перспектива, этак сюда точно все ксандровы знакомые драконы сбегутся.
   - Хм, ну да, зная Малявку, стоит ждать на днях ещё и её, - люблю когда дракоша улыбается, сразу такой милый и домашний становится. - Ну ты так и не сказал кто же твоя невеста?
   - Ты не поверишь, но отец решил устроить политический союз с одним из человеческих государств. Так что моей женой станет человеческая королева, ты представляешь! - ну да представляю и чем мы не довольны? Хотя он ещё просто с нашей спящей красавицей не знаком. Вот когда познакомится тогда и посмотрим кто кого. - Кстати, мы как раз находимся на территории её королевства.
   Ксандр подозрительно скосился в сторону спящей Алисы, но промолчал. Правильно, не стоит портить парню сюрприз, пусть сперва пообщаются. Когда её величество соизволит проснуться. Хы-хы, становится всё интересней и интересней. Ещё бы злобствующий маг сам помер или просто от нас отстал и получится у нас этакое длительное свидание. По парно. Эх, не будем пока о грустном, потом порадуем Норта во что, он вляпался прилетев в гости к другу.
  
  Ксандр
  
   Нет ну разве это друг называется? Кто его просил прилетать, а? На невесту он видите ли решил посмотреть. Ну так смотри, кто мешает? Вон, спит твоя невеста и фиг разбудишь (интересно, она всегда так крепко спит или это её на свежем воздухе развезло, после долгого сидения во дворце?). А вот не скажу ему кто такая Алиса, чтоб жизнь мёдом не казалась. Пусть сам догадается. И Керри попрошу молчать, думаю она оценит.
   А вот новость про свадьбу сестры несколько настораживает. Я её очень люблю и желаю ей только счастья. Отец конечно нам тоже зла не желает, но у него довольно своеобразные понятия о благе его детей. Он у меня слегка (это мягко сказано) помешен на чистоте крови. И если меня он почти сразу оставил в покое, как обладателя явного признака уродства, а следовательно и вырождения расы, то моя сестра представляет собой образ идеальной драконицы. Отец возлагает на неё очень большие надежды. Правда, я сомневаюсь, что им суждено сбыться. Сестра обладает очень своевольным характером и заставить её что-то сделать крайне сложно. Для это надо загнать её в тупиковую ситуацию, а с её изворотливым и изобретательным умом это маловероятно. Не знаю, что отец задумал, но надеюсь Малявка сможет выбраться из этого сама, потому что в ближайшее время я вряд ли смогу ей помочь.
   Эх, как же всё сложно получается. Сначала маг скорее всего связанный с драконами, потом политические игры драконьего правителя, а теперь ещё и сестра в крайне неприятной ситуации. Похоже придётся нам заехать в гости к моим родственникам. Ммм, это будет очень сложная встреча.
   Пока я не на долго ушёл в свои мысли, Керри и Норт продолжили сцену знакомства, то есть упражнялись в остроумии. Их было очень интересно послушать, они явно стоили друг друга.
   - Керри, - покрепче обняв свою рио, я очень тихо прошептал ей на ухо. - А давай не будем говорить Норту про Алису. Как думаешь?
   Керри скосила на меня глаза и я увидел в них золотые искорки, танцующие в глубине как орава демонят. Судя по хитрой улыбке, она оценила мою идею. Ну что ж я очень рад, что мы пришли к взаимопониманию.
   Тем временем совсем расцвело. Пора было начинать хоть какие-то активные действия, если мы хотим выехать хотя бы до обеда. И пора бы уже разбудить нашу спящую королеву, а то она и так уже пропустила самое интересное.
   - Норт, раз уж ты решил к нам присоединиться, сходи за водой будь другом, - пришлось прервать их крайне познавательный диалог. Ну а что поделаешь, иначе они ещё долго могли бы острить к взаимному удовольствию друг друга.
   - Эй, я не говорил, что собираюсь к вам присоединиться. Наоборот, я просил тебя мне помочь. - Ну-ну помогу и даже совсем бесплатно. Даже напрягаться не придётся. - А кстати куда вы направляетесь? Может нам всё-таки по дороге?
   - По дороге, по дороге, не волнуйся, - успокоил я друга. Правильно напугать я его всегда успею. - Я тебе попозже расскажу, куда и зачем мы едем, хорошо? И сходи всё-таки за водой.
   - Ладно, - проворчал он, - но смотри с тебя причитается.
   - Обязательно. Иди уже. - Ну вот, друга прогнал, теперь можно обговорить с Керри маленькую пакость. Очень интересно, что она предложит.
   Но поговорить нам не дали. Почему? Угадали? Ну конечно же проснулась Алиса. Как специально ждала, пока Норт скроется в направлении ручья.
   - Доброе утро. - Алиса сладко потянулась и немного удивлённо огляделась по сторонам. - Кстати, а почему уже утро? Я же вроде должна была до рассвета дежурить? Почему меня не разбудили?
   Алиса подозрительно оглядела нас с Керри. Вот ведь, рио же просила пока ни чего не рассказывать Алисе о нас, а я тут так не скромно её обнимаю. Запалились однако (какие у Керри словечки приставучие, просто ужас!).
   - Понимаешь ли, Алисочка, - после слегка затянувшегося молчания попыталась оправдаться перед подругой Керри, - мы просто очень заболтались ночью и решили тебя не будить, а потом... - Керри несколько замялась пытаясь подобрать правильные слова.
   - Ну-ну и что же потом, - подбодрила её подруга. О и эта оказывается язва. Это что передаётся воздушно капельным путём?
   - А потом, собственно, - в этот момент из кустов появился Норт, тихонько ругаясь на драконьем. Судя по его виду, он умудрился поскользнуться у ручья и теперь представлял довольно живописное чумазое и нецензурное зрелище. - А потом появился друг Ксандра. Вот знакомьтесь. - Несколько скомкано закончила Керри и ретировалась за мою спину.
   Алиса вопросительно посмотрела на ново появившегося гостя. Оценивающе пробежалась по его фигуре, ненадолго останавливаясь на особо интересны на её взгляд местах (как то: стройные ноги, узкая талия, широкая грудь. Ну вы сами понимаете, на что может смотреть женщина). Наконец королева добралась до лица и их глаза встретились (Норт кстати отвечал ей взаимностью и откровенно рассматривая миниатюрную фигурку её величества). Мне показалось или что-то в этом мире изменилось?
   Всё теперь им точно временно не до нас.
  
  Глава 9
  
  Керри
  
   Тихонечко выглянув из-за спины своего дракоши, за которой я поспешно спряталась от возможного гнева подруги, я имела удовольствие наблюдать следующую картину: моя незабвенная подруга увлечённо рассматривала нашего гостя. Ну а он конечно же не отставал от неё. Мда, похоже они стоят друг друга. В один прекрасный момент их глаза встретились. И всё. В смысле, они застыли как замороженные, хотелось даже подойти и посмотреть не образовалась ли ледяная корочка. Интересно, их надолго приморозило? С одой сторона, да ради богов, пусть пялятся сколько влезет, можно будет хоть с Ксандром не скрываясь по обниматься. А с другой - нам же ехать надо, а то не успеем доехать до города и опять придётся ночевать в лесу. Нет, это конечно романтично и всё такое, но мне же уже не шестнадцать лет для такой романтики. И даже далеко не двадцать. Я может и привыкла к походной жизни, но всё же комфортная ночёвка предпочтительней. Успеем ещё на голой земле поспать.
   Мда, похоже без посторонней помощи они не сдвинутся с места в ближайшее время. Придётся помочь, сегодня мы обязательно должны добраться до Диоры. Есть у меня пара идей как прояснить ситуацию с неизвестным магом, но для этого мне нужно попасть в отделение Ковена. Зачем? Что бы связаться с одним своим знакомым конечно. Дело в том, что в каждом отделение Ковена есть специальный артефакт (нет на этот раз я не принимала участие в его создан, как это не странно), с помощью которого можно связаться практически с любым магом состоящим в Ковене. Вот я и хочу связаться с одним таким товарищем, он мне должен и теперь я хочу забрать свой долг.
   Но вернёмся к нашим эм... голубкам?
   - Алисочка, ты сегодня вставать собираешься? - сладким голосом пропела я. Ноль реакции. Да, дела похоже куда хуже чем я думала. Ладно, перейдём к более решительным действиям.
   Отлипнув от Ксандра, которого я всё это время ненавязчиво обнимала со спины, я подошла к Норту и попыталась отобрать у него котелок с водой. Нет, я честно не хотела его при этом обливать, но уж больно крепко он за него держался. Так один есть. Пока он обратно не залип, надо что-то делать со вторым отвлекающим фактором. Я вместе со слегка опустевшим котелком пошла к уже догоревшему костру, честно намереваясь его развести и повесть воду кипятиться, но по дороге, проходя мимо Алисы, чисто случайно споткнулась, и в котелке стало ещё немного меньше воды. И, конечно же, вылилась она именно на Алису и тоже совершенно случайно. Верите? Нет? Ну и ладно. Главное, что необходимый эффект был достигнут и оба наших замороженных товарища теперь дырявили взглядом не друг друга, а меня любимую. Ну ни чего, переживу. Не появилось же во мне новых дырок, когда я отрабатывала практику при Совете Ковена. Вот и сейчас вряд ли появятся.
   Я, несмотря на испепеляющие взгляды, как ни в чём не бывало дошла до кострища, покидала туда остатки вчерашних дров и повесила котелок.
   - Мда, а дров то маловато, - действительно на завтрак не хватит. - Мальчики, сходите за дровами пожалуйста.
   Я заработала два возмущённых и один понимающий взгляд. Ксандр подошёл к другу, сказал ему что-то на ухо и потащил в глубь леса. Молодец дракоша. Мальчикам и девочкам есть о чём поболтать по отдельности. Для совместных бесед у нас ещё вся дорога впереди.
   Так, а теперь промыть мозги подруге. Пожалуй не только Норт не узнает про свою невесту, но и Алиска обойдётся без столь ценной информации.
  
  Ксандрион
  
   - Пойдём. За одно поговорим, - шепнул я возмущённому Норрету на ухо и потянул его за собой в глубь леса. Думаю, девочкам тоже есть о чём поболтать. Друг с неохотой последовал за мной. Как же его, однако, припечатало. Интересно, это и называется любовью с первого взгляда?
   Норт, по видимому, отошёл от встречи с Алисой и вспомнил о том, что я должен ему разговор. Он перестал тащиться на буксире, поравнялся со мной и ожидающе на меня посмотрел. Что прямо сразу к делу перейдём? А как же радость встречи после долгого расставания? Да похоже этой радости хватило только на разыгранную сценку при встрече. И это друг называется, эх.
   - Норт, где твоё благородное воспитание и врожденный такт? Зачем надо было столь откровенно пялиться на бедную девушку. Ты её всю засмущал. - Угу, такую пожалуй засмущаешь, как же, она сама кого хочешь засмущает и тоже не посмотрит на своё благородное воспитание. Но надо же было с чего-то начать разговор. Можете считать это отвлекающим манёвром в начале словесной баталии. Мне же надо придумать, что другу наплести о цели нашей поездки.
   - Вместо того, чтоб тащить меня демоны знают куда, лучше бы вовремя напомнил мне о моём воспитании. - Ну конечно же он даже не смутился. Во взгляде и выражении лица читалось только сожаление о прерванном знакомстве. - Ты представляешь, какое я на девушку впечатление произвёл? Даже представиться не успел. Действительно подевалось куда-то моё воспитание и такт.
   Ага, а за одно и мозги похоже куда-то смотались. У него свадьба через три месяца, а он тут беспокоится, какое впечатление произвёл на девушку. Ну-ну, надо будет Керри потом рассказать, ей понравится.
   - Какие к демонам девушки, Норт, у тебя свадьба скоро! - плавно переходим к основной линии разговора и готовим почву. Надеюсь, того впечатления, что произвела на него Алиса хватит, чтобы друг временно отказался от идеи знакомства с невестой.
   - Проклятье! Ксандр, не напоминай мне об этом. Имею я право погулять в последние месяцы свободной жизни? - О как мы быстро охолодели к будущему браку. Похоже впечатление было на достойном уровне. - К тому же не известно, что из себя представляет моя невеста, может она дура непроходимая. Надо же мне хотя бы морально подготовится к этому знакомству!
   Да, отличный способ готовиться к свадьбе. Просто замечательный. Главное чтобы Алиса о нём не узнала, а то мне будет очень не хватать моего друга.
   - Ну на счёт дуры это вряд ли. Норт, ты что совсем не следишь за политикой? Королева Марисонии ужа довольно давно и успешно правит своей страной. Так что на счёт её ума можешь не беспокоится.
   - Давно? Она что старая уже что ли? - хи-хи, как мы испугались. Плохово же Норт мнения о своём отце.
   - Нет, она просто магичка.
   - Демон. Одно другого лучше. - А вот ругаться не надо. Драконов хоть и трудно предвидеть с помощью дара, но всё же возможно. И почти уверен, что Алиса сейчас пытается слушать моего друга на сколько это возможно. - Надеюсь, она хоть не пифия? Не хватало мне ещё всезнающей жены.
   Ну-ну, ты ей это сам потом скажи, ага.
   Я не стал отвечать на вопрос, что бы уж совсем откровенно не врать друга. Честность друг друга драконы чувствуют не так остро как человеческую, иначе жить вместе было бы совсем не возможно. Но все равно при откровенной лжи чувствуется подозрительный дискомфорт в эмоциональной сфере. И это если не прислушиваться, а если целенаправленно слушать собеседника, то поймать на лжи не сложно. Поэтому драконы с малых лет учатся изворотливости и хитрости в общении с соплеменниками. Правда друг сейчас в таком состоянии что вряд ли заметит, но рисковать не стоит.
   - Спроси об этом у Керри. Они с королевой подруги. - Плавный переход к моей личной жизни. Сейчас придётся объяснять, почему я назвал человеческую женщину своей рио.
   - А это ты мне про неё в последнем письме рассказывал? - ну вот я же говорил, сразу любопытство разыгралось
   - Ага. Про неё. - Ну а что тут скрывать? Больше особо и не про кого.
   - Ну-ка расскажи мне, дорогой мой друг, как так получилось, что ты влюбился в человека? - не дождёшься!
   - Как будто сам не понимаешь как это бывает. Просто взял и влюбился. - Это называется без лишних комментариев.
   - А не боишься, что она быстро состарится? Ведь люди живут так не долго, - а у самого такая печаль в голосе. С чего бы это, а?
   - Она - магичка. И думаю ближайшее энное количество десятилетий (если не столетий) ей это не грозит. Силы у неё на долго хватит. Главное чтоб жить не надоело, а уж я об этом постараюсь позаботиться. - Самонадеянно конечно, но я действительно буду стараться. Ведь драконы влюбляются только один раз и потерю своей пары переживают очень тяжело. А многие вообще не переживают. Именно по этому молодёжи обычно не разрешают путешествовать по человеческим землям до брака.
   - Знаешь, я хочу посмотреть на выражение лица твоего отца, когда он узнает об этом, - Норт весел ухмыльнулся. Ну да тебе смешно конечно, а мне опять лекции на повышенных тонах выслушивать.
   - Ни чего, тебе то ещё предстоит. Мы будем проезжать по драконьей территорией и, думаю, заедем к моим по дороге, - если конечно сестрица не додумается к нам присоединиться.
   Я немного полюбовался на озадаченно и предвкушающее выражение лица друга, но он быстро взял себя в руки и разговор перешёл к главной теме.
   - А куда вы собственно едете такой весёлой, но очень маленькой компанией?
   Ну вот что я могу ему сказать? Что мы сопровождаем её величество? Что к нам привязался какой-то подозрительно могущественный маг-ясновидец? Что мы и сами толком не знаем куда нас занесёт? Ну нет конечно! Придётся придерживаться официальной версии. Надеюсь он не почувствует, что это хоть и правда, но далеко не вся.
   - Мы участвуем в Охоте за артефактом Всевластия. Керри наняла меня в качестве охранника и проводника. А едем мы сейчас в район Драконьих гор. Но думаю маршрут будет корректироваться по ходу дел. - И что самое приятное ни разу не соврал.
   - Постой. Это случаем не тот шарик, который, демоны знает сколько времени, провалялся у тебя в лаборатории, пока ты его не подарил кому-то? - какой догадливый однако. - Так у тебя же на все вещах метки стояли. Зачем заморачиваться с долгой дорогой неизвестно куда, если ты по этой метке можешь телепортироваться к артефакту и просто забрать его? Или ты его всё-таки умудрился потерять?
   - Нет, конечно. Я прекрасно знаю, где именно он находится, - пооткровенничаем немного. - Но я что по твоему совсем глупый, чтобы портить себе столь приятное путешествие?
   Похоже, мой ответ понравился Норту и он хитро заулыбался. А я вспомнил ещё один не выясненный момент и решил его прояснить.
   - А скажи мне, Норт, дружище, как ты меня нашёл? - похоже это был правильный вопрос. И похоже сейчас я буду бить кому-то наглую морду, если этот кто-то не сможет меня переубедить.
  
  Керри
  
   Алиса ожила сразу же как только мужчины скрылись в кустах.
   - Керри, какой мужчина! - подруг подняла на меня восхищённый глаза ( а за одно и сама наконец-то вскочила со своего одеяла). Мда, история похоже повторяется. - Кто это? Где вы умудрились его подхватить?
   - А вот спать надо меньше, тогда бы не пропустила столь замечательный момент, - я вредная и противная. И горжусь этим, ибо нефиг. Ибо нефиг спать когда мне всякие драконы кайф ломают, а потом ещё и пялится на них восторженно.
   - Что? Я проспала самое интересное? И вы меня не разбудили? - Алиса просто кипела от возмущения. По моему это не она тут должна возмущаться! - И это друзья называется!
   Алиса ещё немного побегала по поляне, повозмущалась, но быстро затухла и снова начала меня расспрашивать. Я же наблюдала этот бег с препятствиями меланхолично помешивая готовящуюся кашу. Не люблю, знаете ли, горелую.
   - Ну Керри, ну расскажи мне кто это такой. Ну пожалуйста-а-а, - ныть подруг умеет качественно. Интересно, это входит в программу королевского воспитания или просто она такая талантливая.
   - Его зовут Норт,- не выдержала я и сдалась. Ну собственно не очень-то и хотелось играть в партизана. Отыграться ещё успею. - Он друг Ксандра и искал его по каким-то своим делам. Скорее всего дальше он поедет с нами
   Просто большая бегающая кучка восторга, а не королева (есть у Алиски дурная привычка очень активно проявлять свои эмоции, правда исключительно наедине, на церемониях она себе такого не позволяет). Вот и что мне с этой влюблённой дурочкой делать? Ну рассказывать, кто такой Норт, я точно не буду, поэтому я подло решила подключить её величество к сворачиванию лагеря. Ни чего труд он, знаете ли, полезен. Особенно для всяких королевских особ.
  
  Глава 10.
  
  Керри
  
   Мальчики вернулись к тому моменту, когда завтрак был уже почти готов, слегка потрёпанные и почему-то без дров. Пришлось гнать их обратно под угрозой остаться без еды. Подействовало. Пришли через десять минут и с таким количеством дров, что хватило бы дня на два безвылазного сидения в этом лесочке. Алиска к этому времени тоже уже успела успокоиться и осознать своё недостойное королевы поведение. Вместо этого она решила себя вести как отпетая язва. Хи-хи, видимо по её мнению это более достойное королевы поведение. И это не я ей насоветовала, честно!
   В общем путешествие становится всё веселее и веселее, а если учесть тот немаловажный факт, что Норт у нас тоже без лошади, то я вообще не знаю что дальше будет. Точнее конечно догадываюсь, но всё равно интересно как он будет выкручиваться. Бедная Глада. Это Алискина лошадка, (между прочим именно та с которой Гром в столице конюх запугивал) она конечно породистая и выносливая, но тащить двух седоков для неё будет сложновато. Мда.
   - Норт, а скажи пожалуйста, на чём ты будешь нас сопровождать? У тебя лошадь есть? - решила испортить человеку, Тфу, то есть дракону аппетит, уж больно жадно он поглощал свой завтрак. Как будто его неделю не кормили.
   - Знаешь, об этом я как-то не подумал, - какая я плохая расстроила ребёнка. Норт с надеждой посмотрел на Алису: - А может я с кем-нибудь поеду?
   - С кем? - попросится к Алиске, не попросится?
   - Ну я не знаю, - Норт сидел такой расстроенный и не решительный. Это вполне понятно. После и возвращения из леса (чем они там полчаса занимались?) Алиса на него хорошо если пару раз посмотрела, зато сказала столько и такого, что впору задуматься о женском непостоянстве. Интересная из них парочка получится. Ксандр тоже старался не светить наши свежее выясненные отношения, так что я, кажется, знаю куда и кого посадить. Осталось самое главное - уговорить на это Грома.
   - Ладно, вы с Ксандром поедете на моём Громе, а мы с Алисой как более лёгкие на Гладе, - угадайте сколько, каких и от кого взглядов я получила в свою копилку? Опять получилось два возмущённых и один понимающий и опять таки от тех же лиц. Зато Ксандр и Норт обменялись взглядами полными такого отвращения, как будто и не друзья вовсе. Интересно, что у них там в лесу произошло? Надо будет узнать.
   - Всё хватит сидеть, пора в дорогу. Вы пока пакуйтесь, а я пойду с Громом поговорю.
   Гром конечно оценил идею. И совершенно не лестно оценил. Он долго фыркал, брыкался и вообще показывал свой отвратительный характер, но после убойной дозы сахара (полкило схрумкал, паразит) решил сменить гнев на милость и даже попросил прощения.
   Поехали наконец-то!
  
  Ксандрион
  
   Нет, всё таки мало я Норту врезал. Надо было совсем лицо разбить или заколдовать его на фиг. Такой кайф ломает! теперь придётся трястись с ним в одном седле вместо того, чтобы ехать в обнимку с Керри. Ещё неизвестно что Гром без хозяйки может вытворить. Р-рррр, ну я это Норту ещё припомню!
   Мы кое-как расселись по лошадям и наконец-то выехали. Да, день обещает быть без радостным. Хотя конечно можно поиздеваться над Нортом вместе с девочками, но он же всё-таки мой друг, обидится ещё. Демоны, как-то всё неправильно завертелось.
   Как ни странно, но мы вполне успешно ехали вот уже два часа, то срываясь в галоп, то переходя на шаг, давая Гладе отдохнуть (Грому то по фиг, он может сутками скакать с весом раза в три превышающим наш с Нортом). В момент передышек девушки вели себя как отъявленные язвы, хорошо хоть больше доставалось Норту, а не мне. Заслужил, пусть пострадает немножко. Мы конечно друзья, но вступаться за него, когда наши фурии в хулиганском настроении, я не собираюсь. Своя чешуя дороже, пусть и розовая. Норт краснел, бледнел, злился, но ничего противопоставить не мог. Переспорить и пере язвить наших дам оказалось крайне сложно.
   - Но-орт, - в очередной раз начала Алиса. Друг страдальчески вздохнул но ответил:
   - Что хочет знать, прекрасная хели?
   - Норт, а какого ты цвета? - хм, к чему бы это? Главное чтобы про меня не спросили.
   - Белого, хели, - обречённо ответил драконий принц.
   - Ммм, люблю белый цвет, - сладко протянула Алиса. Что это с ней? Решила сменить гнев на милость?
   - Ты любишь красноглазых альбиносов, Алиса? - внесла свою лепту Керри. Интересно почему красноглазых?
   - Почему красноглазых? - почти хором спросили благородные особы и одинаково озадаченно.
   - Потому что в моём мире все альбиносы красноглазые, - наставительно пояснила Керри. - И обычно стерильны. - как бы невзначай добавила Керри. Мда, скажет - прямо хоть с лошади падай.
   Я подозрительно посмотрел на Норта. Вроде бы у него глаза не красные, а? Алиса бросил на него похожий взгляд с таким не хорошим интересом. Даже Гром покосился на бедного дракона. Норт не знал куда деваться под нашими взглядами, а Керри явно получала удовольствие от своей пакости.
   - Неправда, - сорвался Норт. В его голосе слышались слегка истеричные нотки. Уважаю девочки, ни кто ещё не мог довести моего друга до такого состояния. - У меня не красные глаза! И я НЕ СТИРИЛЕН! У меня всё в порядке!!! А вот с вами явно что-то не то, великовозрастны магички, а ни семьи, ни детей нет. Почему так, а?
   Мда похоже назревает ссора. Пора что-то делать, а не то они друг друга поубивают.
   - Так, мальчики и девочки, успокойтесь! Хватит ссориться, - и не надо на меня зверем смотреть, не надо. - Ведёте себя как дети малые, а у нас между прочим серьёзные проблемы. Вместо того чтобы издеваться друг над другом, лучше бы подумали как нам достичь цели.
   Главное это переключить внимание, отвлечь и направить бурную энергию в более мирное и конструктивное русло. Кажется у меня это получилось. Алиса о чём-то задумалась, Норт заткнулся и прекратил истерику, а вот Керри смотрит как-то осуждающе. Я что сказал что-то лишнее?
   - Ксандр, а что у нас за проблему? - точно сболтнул лишнего. Проклятье, как мне надоели эти недомолвки. Я виновато посмотрел на Керри, судорожно пытался сообразить, что же ответить другу. Но к счастью меня опередили.
   - Видишь ли, Норт, - это конечно же моя рио влезла. Умничка моя. - Дело в том, что на нас почему-то взъелся один очень могущественный маг. И что самое противное, мы не знаем, кто он и что ему от нас надо.
   Керри виновато развела руками. Молодец ни разу не соврала. Похоже мою рио крайне сложно поймать на откровенной лжи. Интересно, где она так научилась играть словами?
   - И в чём же заключаются наши трудности с магом? - наши? Ну я собственно и не сомневался.
   - Он каким-то образом умудрился заблокировать способность Алисы к прорицанию. И довольно избирательно заблокировал. Исключительно на ближайшие три месяца. Но если пытаться заглядывать в будущее связанное с нами и нашим походом дальше, то тоже ни чего нельзя увидеть.
   - Это от того, что в ближайшем будущем случится нечто судьбоносное для всех нас и без этого события нашего будущего просто нет. - Пояснила Алиса. - И твоего, Норт, тоже.
   А вот это уже интересно. Я конечно знал, что Алиса попытается прочесть судьбу моего друга, но даже не думал, что он настолько замешен в наших неприятностях. Да уж теперь точно именно "наших" без оговорок и уточнений. Паршиво, очень паршиво. Дело пахнет большой политикой. А я её терпеть не могу и очень не хочу в неё лезть. Но похоже придётся.
   - Керри? - вопросительно смотрю на рио. Надо всё-таки рассказать другу о том, что происходит, если уж и он оказался в этом замешен.
   - Потом, Ксандр. Сегодня мы обязательно должны добраться до Диоры. - Потом так потом. Всё равно целый день в городе сидеть.
   Норт непонимающе переводил взгляд с меня на Керри и обратно (это при том, что я сижу в заде него, пришлось бедному всем корпусом ко мне поворачиваться). Ждал, что ему хоть что-то пояснят. Не дождался. В итоге его взгляд остановился на Алисе и там и остался до самого вечера.
  
  Керри
  
   В город мы успели как раз перед закрытием ворот. Дав небольшую мзду стражам (с магами они не рисковали задираться), мы въехали в вечерний город. Особенность Диоры в том, что в этом городе было шумно и людно практически круглые сутки. Почти как в земных мегаполисах. Здесь днём и ночью заключались сделки между всеми возможными расами и практически на любой товар. Впрочем, как и в любом уважающем себя торговом городе. В Союзе Торговых Городов ( конгломерат такой, граничит с Марисонией на юге, рядом с Драконьими землями) практически все крупные города живут по такому круглосуточному расписанию. Но для Марисонии подобный образ жизни был довольно редок, страна хоть и развитая, но всё же земледельческая. Поэтому крестьяне (и не только) впервые приехавшие в Диору испытывали шок то того, что после захода солнца по улицам ходит народу не меньше чем днём, а то и больше (особенно летом, когда дни безумно жаркие, а ночи очень тёплые).
   Мы пробирались между плотным потоком людей по широким мощёным улица. Я вела наш маленький отряд к своей любимой гостинице (да-да, именно гостинице и не таверне, типа так цивилизованней, по мнению эльфов), в которой останавливаюсь при каждом посещении этого города. А бывать я здесь любила. Диора напоминала мне родную Москву своим шумом, толкотнёй, обилием людской массы и неунывающим нравом. И к тому же здесь всегда можно было найти что-нибудь интересное.
   В общем мы ехали в гостиницу "Белый волк". Её держал мой давний знакомы оборотень и, как вы уже наверно догадались, окрас у него был белый (ну просто одни альбиносы вокруг, надо не забыть спросить у Ксандра, какого он цвета). Мы познакомились с ним, когда я ещё работала на благо Совета, а Кир (его так зовут) только начинал задумываться о спокойной жизни. Вместе поучаствовали в нескольких вполне успешных авантюрах и имели очень неплохой навар. Киру как раз хватило на то чтобы открыть своё милое заведение, а я положила начало своему внушительному капиталу (который впрочем тратился в основном на мои экспериментальные проекты). Не смотря на то, что оборотень большую часть жизни был наёмником, у него обнаружился очень неплохой вкус и деловое чутьё, а так же несколько не менее деловых родственников ( его семейка почему-то всегда мне напоминала еврейскую, все хваткие, деловые, ни когда не упустят выгоду и их было ну очень много). Сейчас "Белый волк" был исключительно семейным бизнесом, но в самом начале я тоже имела определённую долю в этом заведении. Можно сказать, породнилась с семейством оборотней через совместную прибыль. Так что меня здесь всегда принимали с распростёртыми объятьями, но скидки не делали. Бизнес превыше родственных чувств, как любит говорит Кир, особенно когда к нему пытаются пристроить очередного семиюродного родственника из провинции. Но в случаи непредвиденной ситуации Кир всегда с удовольствием пускал меня пожить в кредит, прекрасно зная, что свои деньги он получит в любом случаи (а то и с процентами).
   - Ну что, дамы и господа, добро пожаловать в лучшую гостиницу этого замечательного города. - Почти что радушная хозяйка. - Сейчас разместимся, поужинаем, а потом поговорим о наших делах.
  
  Глава 11
  
  Ксандрион
  
   В гостинице нас приняли на удивление радушно. Сразу стало ясно, что Керри тут знают. На встречу к нам вышел сам хозяин - немолодой поджарый оборотень со снежно-белыми волосами. Судя по выправке бывший наёмник. Ну это как раз и не удивительно: держателями большинства таверн, трактиров и прочих питейных заведений становились бывшие наёмники, сменившие одни вид "разбоя" на другой. Почему разбоя? А где вы видели честного наёмника или трактирщика? И если наёмников ещё хоть как-то регулирует Кодекс, то трактирщики полагаются исключительно на свою совесть. Ну или её отсутствие, кому как повезёт.
   Собственно говоря удивительно было не то, что хозяином гостиницы был наёмник, а то что наёмник был хозяином лучшей в городе гостиницы. Обычно они вполне обходились тавернами средней паршивости, а здесь было вполне уютно и сразу заметно, что это действительно очень хорошее и дорогое заведение.
   В главном зале гостиницы располагался ресторан. За столиками сидели в основном эльфы - они большие любители именно хороших дорогих заведений, иначе у них видите ли эстетический вкус страдает. Хотя при необходимости ушастые паршивцы вполне могут с комфортом разместиться в самой захудалой таверне. А то и под кустом. Да вы правы, куст для них предпочтительней, там можно насекомых магией отогнать и выспаться.
   - Ну что, сначала разойдёмся по комнатам или сразу поужинаем? - моя рио ведёт себя здесь как дома. Радушно поздоровавшись с хозяином (его оказывается Кир зовут), обняв оборотня как старого проверенного друга, она вытребовала себе комнату "как обычно", и по отдельному номеру для нас. За её счёт конечно. Интересно, в какую суму обойдётся для Керри наше путешествие, если проехав едва ли шестую его часть, мы несём такие убытки. А ведь нам ещё двух лошадей покупать, и я сомневаюсь, что они будут самыми обычными пусть и породистыми.
   Ребята дружно решили, что в таком заведении не мешало бы выглядеть соответственно, тоесть хотя бы умыться, поэтому мы разошлись по нашим номерам. Не знаю как у других, но мой номер был просто шикарен: уютный не перегруженный мебелью, он был обставлен со вкусом и довольно дорого. Самым примечательным предметом в комнате являлась просто гигантская по размеру кровать, стоящая по середине комнаты. На ней вполне комфортно можно было уложить человек пять, и ни кто бы ни кому не мешал. Интересно, зачем людям нужны ТАКИЕ кровати?
   Бросив вещи в углу (чтоб не дайте боги ни чего не испачкать) я умылся в ванной находящейся в маленькой комнатке смежной с моей, и почистив с помощью магии одежду, решил спуститься вниз. Меня встретил вежливый официант (тоже между прочим оборотень) и проводил в закрытый (и магически прикрытый) отдельный кабинет. Оказывается Керри уже усела заказать не только этот кабинет, но и первую перемену блюд на свой вкус. Остальную часть ужина на нашу компанию нужно было выбирать самостоятельно. Я оказался самым первым и пришлось посидеть в одиночестве с интересом изучая здешнее меню и думая, что бы такого сегодня покушать. Может улиток в вине?
   Вторым по скорости приведения себя в порядок оказался Норт (он похоже даже помылся), а вот девочки задерживались. Странно если бы было по другому.
   - Да, друг, вляпались мы с тобой. С такими дамами как у нас точно не соскучишься, - с ходу начал жаловаться на жизнь Норт. Хотя остаток пути его не трогали, вот только на долго ли это затишье?
   - Ну не знаю, моя рио меня вполне устраивает, - абсолютная правда, иначе просто быть не может. Я надеюсь.
   Норт обиделся на то, что я не поддержал его в столь тяжелый момент. Ну-ну, надо мной они поначалу стебались не меньше, это наверно такое своеобразное испытание на выдержку. Почти традиция. Так что девочек мы дожидались молча, но очень дружно перечитывая меню (и обливаясь слюной от такого чтива). Сколько раз успел перечитать не знаю, но ждать пришлось довольно долго. И вот наконец свершилось чудо - наши дамы соизволили спуститься.
   - Заскучали, мальчики? - сладко пропела Керри. Похоже дамы решили нас сегодня побаловать. Если я всего лишь почистил свой дорожный костюм, то моя рио появилась в совершенно очаровательном зелёном платье. Мне прямо стыдно стало за свой внешний вид. Интересно, как они умудряются запихнуть приличные платья в не слишком большую через седельную сумку и при этом не помять их?
   - Без вас, прекрасные хели, всегда очень тоскливо, - без энтузиазма ответил Норт, понимая, что сейчас начнётся очередная волна издевательств. При этом он умудрялся не отрывать от Алисы полный восторга взгляд и мило ей улыбаться. И как у него получается такое забавное сочетание?
   - Ну что ж, сейчас мы это исправим, - сколько предвкушения в голосе! Бедный Норт.
  
  Керри
  
   Мы с Алисой решили сегодня устроить себе праздник. Самым первым и главным пунктом была горячая ванна. Ммм, непередаваемое удовольствие: после целого дни пути залезть в тёплую воду и расслабиться. И пусть все проблемы подождут (да-да и мальчики тоже подождут). Вы наверно скажете, что мы не так давно в пути и ещё недолжны соскучиться по благам цивилизации? Ну да всего каких-то три дня в седле, но во-первых мы всё таки женщины и необходимость хотя бы минимально следить за собой у нас в крови (магия это конечно хорошо, но много вредно), во-вторых, мы девушки городские (Алиска так вообще из дворца только на пикники со всеми удобствами выезжает), ну и в-третьих надо же пользоваться этими самыми благами, пока есть возможность, а то скоро заедем в глушь и ни тебе мягкой кровати, ни тёплой ванны. Ну я надеюсь вы меня поняли? Нет? Ну в общем это не мои проблемы.
   Итак, вернёмся к нашим планам. Вторым пунктом было поразить мальчиков шикарным внешним видом (да-да очередной женский выпендрёж). И это мы тоже проделали с блеском. Не помню, говорила я вам или нет, что у меня есть такая банальная вещь как безразмерная сумка (в смысле кидай сколько влезет)? Не важно. Главное, что она есть. Баян конечно, но очень полезный и практичный (вы наверно уже догадались, что это опять моё изобретение?). Так вот, у меня там всегда валяется пара дежурно-выходных платьев, а Алиса закидала свои вещи ко мне ещё перед выездом (а то её Глада надорвалась бы столько вещей на себе таскать).
   Ну вот мы и переоделись, накрасились по эффектней, причёски сделали. И ожидаемый эффект не заставил себя ждать. Мальчики были просто в шоке ( в хорошем смысле этого слова). И если Норт ещё пытался как-то выпендриваться, то Ксандр не скрывал взгляда полного восторга и обожания. Ммм, затраченное время и силы явно себя оправдали. Ради такого взгляда можно хоть каждый день так надрываться (именно надрываться, а вы думали это так легко - выглядеть неотразимо?). Вечер должен был получиться очень приятным и портить его совершенно не хотелось.
   В программу маленького семейного праздника входили вкусный ужин и танцы, а так же ещё жестокий стёб над Нортом в качестве десерта. Нет мы не садистки, но он так смешно реагирует на наши приколы, что просто грех не воспользоваться. Да и подругу надо поддержать в её начинаниях.
   Вот во время танцев нас и нашли первые в этом гостеприимном городе неприятности. Они имели вид двух совершенно нетрезвых эльфов (а вы думали они не пьянеют? Ага, щаз, как же. Надо просто знать, что пить!). Этим ушастым (и пахучим, но надо признать перегар у них цветочного разлива) красавчикам приспичило с нами потанцевать, а мы, как вы наверно уже поняли, были категорически против (ноги ещё оттопчут, гады). Дракоши понятное дело полезли защищать нашу честь и свою совесть. Слово за слово, хук с права, коленом под дых, подсечка, разворот... ну и так далее. В конечном итоге они всё-таки побратались и распили мировую. Раз пять и самого крепкого. Весело короче. Им весело, ага. За подобное пренебрежение к нашим особам (сидят пьют на четверых, а мы скучаем) мы с Алисой решили им жестоко отомстить и сбежали танцевать с заглядывающимися на нас орками (очень импозантные личности, на кавказцев похожи).
   Морды оркам пошли бить уже вчетвером. Но так как перевес был на стороне принимающей стороны (орков), пьяные эльфята кинули боевой кличь по залу и началось! А эльфов и прочих так называемых светлых рас там хватало.
   Проклятье, Кир мне ещё припомнит этот грандиозный погром с порчей дорогой антикварной мебели. Судя по внешнему виду зала после окончания грандиозной драки и всех кто в нём находился, ребята отлично повеселились, а меня ждёт счёт на энное количество тысяч золотых монет. Повеселились называется.
   Доигрались ребятки. Месть моя будет страшна, но пожалуй отложим её на завтра. Почему? Потом поймёте.
  
  
  Ксандрион
  
   О, моя голова. Боги заберите мою душу и дайте помереть спокойно! Это же надо было так напиться вчера?! Что я такого намешал и как добился столь потрясающего эффекта? Оказалось, что остроухие мерзавцы отлично умеют спаивать (одним им пить видите ли не интересно), да и вообще на удивление компанейские ребята попались.
   Я прислушался к своему не совсем живому организму (или сказать не окончательно добитому?) и решил, что вполне способен на подвиг. И не преминул его совершить. Открыть глаза получилось с первого взгляда, как не странно, только почему-то не оба, а один. С чего бы это? Ладно, потом разберёмся. Я огляделся вокруг на сколько это оказалось возможно. И мне захотелось поскорее умереть и не дожидаться пока меня добьёт Керри (как моя рио она вполне имеет на это право). Сейчас поясню почему.
   Я находился в своей комнате и мало того, я даже лежал на кровати. Вы спросите в чём же тогда весь ужас сложившейся ситуации? Ну для начала на кровати я лежал не один, а в компании пять лишних тел! Расовое разнообразие спящих поражало: тут имелось два помятых эльфа, два побитых и громко храпящих орка, один почему-то не совсем одетый Норт и конечно же я любимый. Ну ладно, это ещё не так страшно, мало ли что по пьяни не случится. В своё время (в годы учёбы) с кем я только не просыпался в одной кровати (драконы учатся вместе с другими расами с специальной Межрасовой Академии Магии, кого там только нету, ну кроме людей разве что). Непонятно только, что тут делают орки? Неужели мы с ними вчера помирились? Или додумались притащить сюда как поверженных врагов (сомнительный трофей однако)? Этот момент я уже не помню. Ну да не важно, проснуться спрошу.
   Самое страшное это то, что я во всех подробностях вспомнил (а что не вспомнил, то весьма красочно представил), во что мы превратили вчера ещё приличное заведение, кому за это платить и представил, что после этого мне скажет Керри. Может ещё не поздно ритуально зарезаться?
   Нет. Поздно. Я услышал, как дверь номера открылась и краем глаза увидел свою рио (голову повернуть было проблематично, а второй глаз основательно заплыл и так и не открылся). Выражение её лица не предвещало ни чего хорошего. Мало того, оно красочно рассказывало о предстоящих пытках и прочих издевательствах. У-ууу, мама роди меня обратно.
   Я состроил виноватые глаза (точнее один глаз) и смиренно ожидал приговора. А Керри стояла облокотившись о дверной косяк и с любопытством рассматривала представшую перед ней картину. Потом она перевела взгляд на меня и ... улыбнулась?
   - Ну что, родной, каеться будем или сначала водички подать?
  
  
  
  Глава 12
  
  Керри
  
   Разговор с Киром вышел несколько легче чем я предполагала. Легче, но уж точно не дешевле. Как заявил мне оборотень, он уже давно собирался делать ремонт и менять интерьер ресторана. Повод ему только нужен был, видите ли. Просто так закрываться жалко было, прибыль терять не хотелось, а так и повод есть, и сам не в накладе, и интерьер обновится. Ну вот и кто он после этого? Правильно, наёмник до мозга костей - расчётливый и прижимистый. Нет, мне конечно денег не жалко, благо их у меня хватает, но ребята вчера повеселились аж на три таких же путешествия эконом классом! Обидно, однако. Нет, не за деньги обидно. А за бездарно упущенный с нашей с Алиской стороны вечер. У него могло бы быть более приятное продолжение. И Ксандр мог бы сейчас проснуться в более приятной компании и гораздо лучшем самочувствием. Хотя кто его знает, может ему так больше нравится?
   Вот об этом я думала, когда осматривала живописную картину представшую передо мной в номере моего дракоши. А посмотреть было на что! Представьте себе такую картину: шестеро мужиков сладко посапывающих (и похрапывающих) на одной пусть и гигантской кровати. А уж запах, который стоял в комнате, был просто не передаваем. Хоть топор вешай, такой знатный перегар там стоял! Эльфы спали трогательно обнявшись, причём с орками(!) (вот их приятное пробуждение ждёт), а помятые драконы скромненько примостились по краям кровати. И как только на пол не свалились?
   Я перевила взгляд на спящего Ксандра. О, оказывается дракоша уже не спал и судя по обречённому взгляду, которым он на меня смотрел, в сознании и при памяти хотя бы частично. Бедняжка, мне его прямо жалко стало. Может отложить избиение младенцев на потом?
   В порыве жалости я ему даже водички предложила. Не оценил, обиделся. Ну да, он же тут к немедленной смерти уже морально приготовился, а я ему водичку! Наверно подумал, что издеваюсь. Не дождешься родной! В смысле смерти не дождёшься, ты мне ещё живым пригодишься. Но поиздеваться мне ни кто не мешает. Надо же хотя бы морально возместить причиненный мне ущерб? Или может натурой взять? Надо подумать.
   - Придётся похоже тебя немного подлечить, - я подала болящему стакан водички, предварительно немного над ним поколдовав. Получился этакий местный вариант антипохмелина, только гораздо действенней и наколдовывался исключительно на воду.
   Ксандр со стоном приподнялся и вцепился в стакан как в единственное спасение. Бедняжка, так и хочется приласкать и пожалеть. Но нельзя, надо сдерживаться и всё-таки завершить воспитательный процесс, а то знаю я этих мужчин, только его пожалеешь сразу на шею сядет и фиг его потом оттуда сгонишь.
   - Керри, рио моя, - взгляд похмелившегося и посвежевшего Ксандра лучился слепым обожанием. Нет ну он специально что ли мне задачу усложняет? Вот как можно кого-то ругать, когда на тебя так смотрят? - Керри, я тебе говорил, как я тебя люблю тебя?
   - Ну вообще-то ещё нет, - действительно не говорил. Даже что любит не говорил, только рио своей обзывал. Я конечно знаю, как переводится это загадочное слово, но признание в любви всё же звучит несколько приятнее. Пусть и на волне благодарности за опохмел. - Но ты знаешь, я как-то и сама уже догадалась.
   Я всё-таки не удержалась и погладила своего непутёвого дракона по голове. Какой же он у меня всё таки лапочка. Потом перевела задумчивый взгляд на похрапывающие тела лежащие рядом и решила, что в такой обстановке воспитывать нельзя.
   - Пойдём-ка отсюда, дорогой, - я потянула Ксандра к двери. Впрочем он не очень то и сопротивлялся. - Поговорим в нормальной обстановке.
  
  Ксандрион
  
   Это приглашение поговорить в другом месте и взгляд, которым оно было сопровождено не обещало ни чего хорошего. Для меня. Уж в том, что Керри повеселиться от души, я не сомневаюсь. Ну что ж, сам виноват и нечего теперь жаловаться. Одно радует - голова больше не болит. Жить можно! Осталось только пережить разнос от моей рио и устроить не меньший разнос столь трогательно спящим на моей кровати личностям, и при необходимости добить тех, кого вчера не добили.
   Я пошёл за Керри. В её комнату конечно же, куда же ещё? А ни чего у неё тут, миленько и очень уютно. Обстановка в комнате напоминала скорее домашнюю, чем гостиничную пусть и очень дорогую. А ещё было видно, что в этой комнате именно живут, а не ночуют.
   - А эту комнату кроме тебя ещё кому-нибудь сдают? - неужели Кир держит шикарнейшую комнату исключительно для Керри?
   - Это моя комната. Это всё, что я оставила себе от доли в бизнесе Кира, - а ну тогда всё ясно. - Кир хоть и ворчит от природной жадности, но ни чего сделать не может. Слишком много он мне должен.
   Кстати о долгах. Надо же узнать в какие расходы вылилась наша вчерашняя пьянка. А то мне безумно стыдно висеть на шее у своей рио.
   - А сколько тебе должен я? - надеюсь это прозвучало не слишком скомкано.
   Керри как-то очень странно не меня посмотрела. От этого взгляда захотелось виновато завилять хвостом и подставить гребень. Мм? О чём это я?
   - А ты, дорогой, должен мне теперь гораздо больше, - что неужели всё так плохо? После небольшой паузы, за которую я успел напридумывать себе просто немыслимые размеры долга, Керри продолжила: - Лет хотя бы двести счастливой семейной жизни.
   Что? Семейной жизни? Она что это серьёзно? Она и в правду хочет семейной жизни... со мной? Боги! Да я даже надеяться не это не мог, а тут вот так сразу взяла и огорошила. Семейная жизнь. Керри, я тебя обожаю!
   У меня наверно было очень глупое выражение лица, потому что Керри весело рассмеялась и спросила:
   - Не слишком тяжёлые условия долга?
   - Нет, не очень. Мне вот только знаешь что интересно, - я притянул Керри к себе, обнял чтоб не сбежала и для верности ещё и поцеловал. - А почему так мало?
   Похоже у меня получилось её удивить. Ну правильно не всё же ей меня.
   - Ты сначала это отдай, а там посмотрим, - Керри быстро взяла себя в руки и с усмешкой щёлкнула меня по носу. Отдай, говоришь, сначала. Ну-ну.
   - Что можно начинать?
   - Что начинать? - не поняла Керри.
   - Долги отдавать конечно, - я поцеловал свою рио так нежно как только мог. Я готов отдавать такой долг хоть целую вечность и даже с процентами.
   Оторваться друг от друга мы смогли далеко не сразу. Через пол часика где-то. Керри с печальны вздохом отстранилась от меня, хотя это было довольно сложно потому, что мы успели переместиться на кровать и я уже откровенно лежал на ней. Всё-таки садистка моя рио. Эх.
   - Извини, дракоша, всё это конечно просто замечательно, но у нас сегодня полно дел, а вы и так до обеда проспали. - До обеда? Да Долгова-то получилось. - Надо разбудить спящую компанию в твоей комнате и идти покупать вам с Нортом лошадей.
   - А может лучше ну их к демонам этих лошадей? - надежда умирает последней.
   - Надо, Ксандр. Мне конечно тоже нравится ехать вместе с тобой, но тебе нужна своя лошадь. Скоро мы выедем из безопасной зоны, которую регулярно патрулируют маги. В опасной ситуации может быть важна любая мелочь, - логично. Грустно конечно, но про опасность забывать не стоит.
   - Хорошо, Керри, ты права. Надеюсь, хоть Гром будет этому рад. - Всё-таки какой я рядом с ней покладисты становлюсь. - Пойдём, будить спящих.
   Ну хоть можно будет полюбоваться на помятые похмельные рожи эльфов. И на их выражение, когда они осознают с кем обнимались во сне. Бедный Норт, он всего этого оценить не сможет. Хотя если его разбудить первым и быстренько полечить, то вполне. Хм, надо попробовать.
  
  
  Керри
  
   Воспитательной беседы так и не получилось. Ну и ладно. Успею ещё. Есть более приятные способы времяпрепровождения, чем ругань и чтение нотаций. Например, издевательство над ближним своим. Угу, чем мы сейчас и займёмся. Позвать что ли Алиску? Хотя нет, она ещё успеет сделать своё черное дело, надо пощадить нежную психику Норта. Он же ещё не знает, кто на самом деле его невеста.
   Итак, что мы тут видим? На кровати лежала всё та же компания, издавала всё те же звуки и ароматы. Они, по моему, даже позу не меняли.
   - С кого начнём? - Я прислонилась к облюбованному мною в прошлый визит косяку.
   - Давай сначала Норрета, а потом всех остальных. И будить всех сразу надо будет. Для пущего эффекта. - Без тебя знаю любимый, я же мастер в подобного вида издевательствах над личностью. Ксандр тем временем обошёл кровать, присел рядом с другом и что-то прошептал ему на ухо. Судя по лёгкому дуновению эфира, это было заклинание, только странное какое-то. По идее дракоша просто отрезвил Норта, но тот вскочил так резко и так дико за озирался по сторонам, что я заподозрила присутствие в этом заклинании второго сегмента. Но тогда почему так мало энергии затрачено? Очень интересно, надо будет уточнить у дракоши.
   - Вставай, спящий красавец, - в этом мире есть подобная сказка, только там главный герой принц, а не принцесса. При том эльфийский, кто же ещё может позволить себе проспать пару столетий без вреда для здоровья. - А то эта развесёлая компания и тебя подомнёт.
   Ксандр кивнул в сторону орко-эльфского клубка тел. Норт посмотрел в ту сторону, обалдело открыл рот, закрыл его и осторожненько, чтоб ни кого не потревожить сполз с кровати.
   - И я всю ночь спал с ЭТИМИ? - в его голосе звучал не поддельный ужас. Ну я могу его понять, я бы тоже испугалась проснувшись в такой компании.
   - И не ты один, - утешил друга дракоша. - Я тоже, знаешь ли, спал на этой кровати. Ну ни чего мы сейчас возместим себе моральный ущерб.
   С этими словами Ксандр поднялся и громко произнёс какое-то заклинание, судя про произведенному эффекту тоже самое что и с Нортом. Да, картина была просто загляденье. Клубок из тел слаженно вздрогнул, ребята открыли глаза и ужаснулись. Со стороны это выглядело мягко говоря забавно: орки в обнимку с эльфами дикими глазами смотрящие друг на друга и даже не пытающиеся отодвинуться. На лица явно читалось сначала ужас, потом осознание, потом отвращение и только после этого они соизволили отскочить друг от друга. Точнее попытались. Минут пять пытались. Мы уже начали делать ставки, кто из них первый с кровати свалиться. Выиграла неожиданно появившаяся Алиса. Она сходу заявила, что они сейчас все вместе грохнуться и посоветовала особо впечатлительным заткнуть уши. Потом возмущённо поинтересовалась, почему её сразу не позвали на это бесплатное представление. Впечатлительных не нашлось, зато нашлись благодарные зрители и слушатели. Мы даже похлопали после их слитного пяти минутного монолога. Непечатного конечно же.
   Наши особо эрудированные гости быстро расползлись в разные стороны, то есть эльфы отдельно, орки отдельно, но и расовый признак уже не был столь объединяющим. Они то и дело подозрительно косились друг на друга.
  
   И что мне теперь с ними делать? Убить как ненужных свидетелей? Это не гуманно. Хотя конечно можно им сказать, что они тут не просто так спали в обнимку, тогда они сами либо поубиваются, либо друг друга поубивают. Интересный вариант конечно, зрелищный, но мне же с них ещё и деньги стрясти надо. Так что сначала лучше пусть с долгом рассчитаются, а уж потом можно будет заняться членовредительством.
   - Господа, - обратила я внимание наших гостей на себя. Хватит уже им переглядываться. - спасибо вам конечно за столь забавное зрелище, но хотелось бы поиметь с вас что-нибудь посущественней. Как с долгами расплачиваться будете? Деньгами или натурой?
   На лицах полное офигение и непонимание ситуации. Ну что ж сейчас напомню. Сами напросились.
  
  Глава 13
  
  Ксандрион
  
   Разборки Керри и наших "гостей" меня откровенно говоря впечатлили. Вот уж не думал, что у моей рио такая отличная деловая хватка! Воспользовавшись их растерянностью, Керри стребовала с них стоькооо! Впрочем давайте по порядку.
   После слов о расплате (при чём тут натура?), лица орко-эльфийских должников несли на себе следы далеко не слабого удивления: большие глаза (если в случаи с эльфами это вполне естественно, то орки постарались на славу), отпавшие челюсти (и те и те выглядели на удивление глупо), общее глуповатое выражение на лице, ну и так далее.
   - Что, неужели вы не помните как замечательно провели вчерашний вечер? - Вдоволь налюбовавшись на их лица, Керри снова пошла в наступление. - Что ели, что пили, как покушались на честь двух высокородных леди? - это она про себя с Алиской. Да действительно высокороднее некуда. Интересно, что грозит за покушение на честь королевы? - А так же как замечательно вы вчера разнесли первый этаж ни в чём не повинного заведения?
   В моей рио явно умерла актриса. Или переквалифицировалась? В общем не важно, главное то, что всё выше сказанное производило на публику неизгладимое впечатление. Ну по крайней мере на наших "гостей" точно. Они то бледнели, то краснели (надеюсь что от стыда), а под конец один из эльфов, особо впечатлительный, вообще собрался упасть в спасительный обморок. Но ему не дали так легко отделаться:
   - Так, господа, давайте-ка вы для начала представитесь, а уже потом я решу, что с вас можно поиметь в возмещении материального и морального ущерба. - сказано это было командным голосом да таким, что обморочный быстро пришёл в себя (видимо решил, что сопротивляться бесполезно), а остальные подобрались как на плацу, им даже не помешало то, что они до сих пор прибывали в положении сидя на полу.
   "Гости" переглянулись, будто решая кто же будет первым. Судя по обмену взглядами жребий выпал обморочному. Не скажу, что он был сильно счастлив, но и сопротивляться тоже не стал.
   - Меня зовут Хелиус Тер Вандет, благородна хели, - он соизволил подняться отвесил принятый в приличном обществе поклон. - Я целитель двенадцатого ранга и мастер стрельбы.
   Ну хорошо, стреляющий эльф, я думаю, ни кого не впечатлит, а вот целитель двенадцатого ранга редкость даже для остроухих. Рангов всего тринадцать, а средне статистический целитель достигает за свою жизнь от силы десятого.
   Керри кивнула и посмотрела на второго эльфа. В этот раз она решила сама выбрать себе жертву. Эльф с тяжким вздохом ( ну будто на плаху ведут, а не с красивой девушкой общается) встал, выдал не менее безукоризненный поклон что и его товарищ и представился:
   - Моё имя - Селлаен Торер Куро. Я являюсь наследником очень богатого семейства и вполне смогу с вами расплатиться, хели. - Просто сама надменность. Если мне не изменяет память, семейство Торер Куро действительно одно из богатейших и влиятельнейших среди эльфийских Домов. Кажется, они четвёртые в списке претендентов на Право Власти. - И да, я маг земной стихии тринадцатого ранга.
   Последнее было сказано с явной не охотой. Но когда моя рио смотрит столь угрожающе, отказать ей просто невозможно. Я бы не рискнул.
   - С вами, уважаемый Селлаен, я разберусь отдельно. - Холодно и презрительно. Явно видна придворная практика. - Следующий.
   Следующим представился очень массивный орк со шрамом через левую бровь.
   - Варр Виерри, прекраснейшая, к вашим услугам, - орк поднялся и приложил руку к левой стороне груди на против сердца. Так у орков принято выражать своё почтение. А вот если бы он туда же приложил сжатый кулак, то показал бы этим, что считает собеседника своим врагом. Но с женщинами орки не воюют, недооценивают они их и это не смотря на то, что жены их строят как хотят и ни чего им за это не бывает. Поверьте мне на слово, женщина орк куда более грозный противник чем мужчина той же расы. - Я двурукий вне категории.
   Ого! Вот это действительно круто! Интересно, что Великий Мастер меча делает в далеко не самой крупной Диоре?
   - Даррек Ноим, хели. - Встал последний и поприветствовал нас не свойственным для орков поклоном. - Я историк-этнограф, занимаюсь изучением драконьей расы. Ну и конечно же, как и все представители моего народа, вполне сносно владею мечом.
   Судя по тому как у Керри округлились глаза, удивил он не одного меня. Орк-учёный - это не меньшая редкость, чем розовый дракон или переселенцы из других миров. А уж тем более орк изучающий историю и повадки драконов. Интересно, что же он такого про нас наизучал?
   - Ну что ж, господа, было бы не вежливо не представится в ответ, - в глазах Керри вместе с золотыми огоньками загорелся не шуточный интерес к этой компании. Да не повезло ребятам. Деньгами они точно не отделаются. - Меня зовут Керри Эллиен, я маг универсал вне категории, специализируюсь на артефактах. Это леди Алиса, моя подруга. А это - Норт и Ксандр, наёмники сопровождающие нас в нашем путешествии.
   Все выше перечисленные поклонились согласно названому статусу: то есть мы с Нортом поклонились, а Алиса чуть склонила голову и надменно вздёрнула носик "аля придворная дама".
   - А теперь, господа, поговорим о деле.
  
  Керри
  
   Да довольно странная компания подобралась: мастер целитель, мастер-амбиверт, драконий этнограф и наследник богатейшего эльфийского рода. Мне почему-то кажется, что долг им придётся всё же отдавать натурой.
   - Как я уже сказал, хели, - начал Селлаен. - Я вполне способен с вами расплатиться. За себя и за своего друга. - Эльф презрительно смерил взглядом орков, давая понять, что они будут выкручиваться сами.
   - А за молчание вы мне тоже готовы заплатить? - будем выбивать по полной программе.
   - Молчание о чём, хели? - ух ты какой непонятливый, а вот остальные судя по лицам сразу сообразили о чём я говорю.
   - О том в какой компании и в каких хм... позах вы, уважаемые, проснулись некоторое время назад. - И главное милую улыбочку нацепить. Так чтобы плеваться от неё хотелось. Эх, люблю я себя. - Я сомневаюсь, эль Селлаин, что ваши родственники будут обрадованы подобными фактами вашей биографии.
   Наследник рода Куро изменился в лице. Наверно представил, во что ему обойдётся наше молчание или что скажут ему родственники узнав о совместной ночёвке с орками. Ну-ну, милый я же не зверь какой, если будешь хорошо себя вести, то тебя даже не изгонят с позором из рода.
   - Что вы хотите, хели? - обречённым голосом спросил Торер Куро.
   - Я ещё не решила, что с вами делать, господа. Деньги мне ваши не нужны, да и вряд ли у всех вас найдётся столько средств, чтобы заплатить и за погром и за молчание. - Задумчиво обвожу напрягшуюся компанию взглядом голодного удава. - Надо подумать что с вас ещё можно поиметь кроме денег. Но думаю, что к вечеру точно решу. Скажите, где вас можно найти и до вечера можете быть свободны.
   Что они собственно и поспешили сделать. Удалиться то есть. Ну-ну, пусть идут придумывать как от меня избавиться. Надеюсь меня сегодня не будут преследовать толпы наёмных убийц? Некогда мне сейчас с ними разбираться.
   Так пора прекращать развлекаться за чужой счёт и браться за дело. Немного подумав, я отправила ребят покупать лошадей, а сама решила зайти в местное отделение Ковена. Надо связаться со своим должником и разъяснить сложившуюся вокруг нас обстановку.
   Местное отделение Ковена встретило меня довольно прохладно. Здесь меня знали, помнили, не любили и ждали с легким налётом ужаса на лицах. А всё потому, что я без приключений отсюда ещё ни разу не уходила. Ну вот получалось таки всё тут. И обычно не в ущерб мне, как вы понимаете. Поэтому увидев лицо молоденькой, но уже вполне осведомлённой об этой особенности секретарши, мне стало её по-настоящему жалко. Сегодня я не намеревалась нарушать сложившейся традиции.
   - Здравствуйте, девушка, - радостно поприветствовала я молодую магичку, в упор не помню как её звать. Она состроила мне в ответ приветственно-кислую физиономию. - Я тоже безумно рада вас видеть! Мне срочно нужен хел Лорен. Вы не подскажете, где его можно найти?
   - К сожалению, хели Керри, он сейчас очень занят, - а вот она прекрасно помнит как меня зовут и чего от меня можно ожидать, но явно недооценивает.
   - Милая, я спросила, где его можно найти, а не свободен ли он, - да-да-да иногда я бываю очень стервозной дамочкой. - Просто скажите мне где он и я от вас отстану. Более того я обещаю, что и он вам за это ни чего не сделает.
   Секретарша задумалась над моими словами, решая кто страшнее: я сейчас или непосредственный начальник всё оставшееся время службы. Судя по тому, что она всё же ответила, я оказалась страшнее. Ну правильно от начальника в крайнем случаи можно перевестись в другое отделение Ковена, а вот я ни куда в данный момент не денусь.
   Ну что ж перейдём к следующей жертве. Лорена я нашла в одной из лабораторий и он, как это не странно, действительно оказался очень занят. Бедняга корпел над какими-то формулами не разгибая спины и похоже уже довольно давно. Он выглядел уставшим и не выспавшимся. Растрепанная одежда, красные от усталости и напряженные глаза, всклокоченные волосы, всю эту замечательную картину завершало страдальческое выражение лица. Так и тянет подойти, пожалеть и помочь ребёнку с домашним заданием. Хотя какой он нафиг ребёнок, раза в два старше меня.
   - Вам помочь, хел Лорен? - несмотря на самый учтивый и вежливый тон, он всё-таки испуганно вскинул на меня голову. Ну да, умею я когда надо ходить бесшумно, что ж с этим поделаешь?
   - А хели Керри, это вы? Снова решили нас навестить, прекраснейшая? - Льстец. Всегда таким был, но обаятельный зараза. И очень быстро справился с теми чувствами, которые вызвало моё появление.
   - Как видите, уважаемый, - я виновато развела руками, заранее извиняясь за предстоящий беспорядок. - Возникла такая необходимость. Но вы не ответили на мой вопрос: вам помочь с расчётами?
   Лорен затравленно посмотрел на кучу бумаг лежащих перед ним на столе и задумчиво на меня. Ну да надо же ещё решить - подпускать меня к секретной информации или помучатся самому ещё пару суток. Да давно он похоже тут сидит. Меня всё-таки решили допустить до сокровенных тайн, оказавшихся расчётами производства пробной серии какого-то нового эликсира. Простенькая задачка оказалась, но требовала немного не стандартного подхода. Именно по этому бедный метр над ней и страдал столько времени. Достаточно было просто позвать кого-нибудь помоложе и менее нагруженного вековым опытом чтобы решить: что, как, когда и где лучше сделать.
   - Ну вот и всё, почтенный хел, - с довольным видом я отодвинулась от стола. Люблю головоломки. - А теперь, если вы не против, перейдём к моей проблеме?
   - Конечно, Керри, для вас всё что угодно, - зря он так щедро пообещал, я же попрошу по максимуму и не постесняюсь.
   - Вот и отлично, - мило улыбаюсь. Дракоша от такой улыбки обычно напрягается предугадывая какую то гадость. Он очень быстро учится. - Всего что угодно мне не нужно. Так сущие мелочи. Вы не могли бы, уважаемый хел, помочь мне связаться с одним моим знакомым магом?
   Лорен скривился. Да-да, простых задачек я тоже задавать не умею. Только по полной программе. Дело в том, что поиск и вызов определённого мага, требует затраты грандиозного количества энергии и разрядки некоторых дорогих артефактов. Эта услуга предоставляется Ковеном совершенно бесплатно любому магу, но как вы сами понимаете выбить её крайне сложно. Если в главном отделении с этим нет особой проблемы, то в региональных сопротивляются до последнего.
   - Хорошо, хели. Я помогу вам, - понимает что мне легче уступить чтобы побыстрее отделаться, но всё равно не доволен. - И с кем же вы хотите связаться?
   - Я, уважаемый метр, хотела бы слышать и по возможности видеть магистра Астера, - кто это такой? Сейчас поясню. В Ковене помимо Главы и Совета, есть своеобразный серый кардинал, глава тайной внутри магической службы дознания. Среди магов тоже хватает всякого мусора, вот эта служба его и отсеивает.
   Пока Лорен приходил в себя, я вдоволь успела полюбоваться на его вытянувшееся от удивления и шока лицо. Но всё же почтенный метр довольно быстро справился с собой и насколько возможно спокойно ответил:
   - Конечно, хели, я всё сделаю. Пойдёмте, я провожу вас. Нужно подготовиться к ритуалу Связи.
  
  Глава 14.
  
  Ксандрион
  
   Насладившись бесплатным цирковым представлением, Керри разогнала всех по разным углам, а сама зачем-то отправилась в местное отделение Ковена Магов. Сказала, что у неё там дела срочные. Интересно какие?
   После её ухода мы дружно позавтракали (цирк мы смотрели на голодный желудок) и решили отправиться за покупками. Лошадок там купить, припасов в дорогу, снаряжение кое-кому особо не предусмотрительному. Ну вы понимаете о ком я?
   Гуляли мы долго. В основном благодаря Алисе. Она протащила нас по всем лавкам с модной одеждой, ювелирным и магическим магазинам. Названо это действо было - "королевской ревизией с цель выявления качества продукции местных производителей". На логичный вопрос моего друга, как связаны Алиса и корона, вышеупомянутая ответила, что у них сугубо деловые служебные отношения. И судя по количеству пакетов, что в итоге висели на нас с Норретом, качество продукции корону вполне устроило.
   - Надо было сначала лошадей купить, а уже потом по магазинам таскаться. Было бы хоть на кого всё это барахло нагрузить, - ворчал Норт после трёх часовой прогулки по торговым рядам. Я его молчаливо поддерживал. Почему молчаливо? Потому что я решил - с Алисой всё же лучше дружить. Во-первых, она королева и международный скандал нам не к чему, во-вторых, она лучшая подруга моей рио, и наконец в-третьих, она невеста моего лучшего друга, пусть он об этом пока что ещё не знает.
   - Не ворчи, дорогой, - да-да уже дорогой, они сегодня весь день очень мило общаются. - Немного осталось. Всего то пару рядов, а потом на Живные свернём.
   Много обещающая перспектива. Норрет взвыл в голос. Ну или взревел если хотите, дракон всё-таки. И снова я его поддержал. Молча. Только и оставалось, что пыхтеть под грудой сумок, пакетов, корзинок, что навесила на нас Алиса. Керри, за что ты оставила меня на растерзание этой страшной женщине? Чем я провинился? Рио, забери меня отсюда!
  
  Керри
  
   Пока Лорен готовил заклинательные покои для ритуала Связи, я с комфортом развалилась на удобном диванчике и с удовольствием попивала чай. Интересно, что там ребята делают? Надеюсь, Алиса их там ещё не совсем заездила? А то она может часами по магазинам таскаться. Мне то ни чего, я привычная, а вот мальчикам будет тяжко.
   - Хели, всё готово. - Отчитался глава местного отделения и поспешил удалиться из комнаты, пока его ещё к чему-нибудь не припрягли. Ну и боги с ним, он мне всё равно больше не нужен, а если понадобиться - так здание же маленькое, долго от меня прятаться не получится.
   Ну что ж, приступим.
   На полу была вычерчена витиеватая пентаграмма состоящая из круга, семи угольной звезды, пары треугольников и большого количества разнообразных рун на всём периметре этого геометрического ужаса. В самом центре звезды стояло большое зеркало, на каждом углу и по линии круга были расставлены белые и оранжевые свечи. Закончив оставшиеся приготовления, как-то: разрядка особо дорогих артефактов, наполнение пентаграммы силой и т.д., я подошла к зеркалу и прочла нужную формулу. В одни момент загорелись все свечи, линии рисунка начали слегка светиться синеватым светом, а зеркало зарябило и пошло волнами. Ну чисто телевизор не настроенный. Теперь осталось дождаться, когда их магическая светлость соизволит ответить на мой вызов.
   Как ни странно ждать пришлось не очень долго. Всего-то каких-то десять минут. С учетом вечной занятости метра Астера - это очень быстро.
   - А Керри, деточка, здравствуй, - радушно отозвался из зеркала добродушного вида старичок с аккуратной бородкой и залысиной на голове. Вот уж воистину внешность обманчива это именно про него. Первым впечатлением, которое метр производил на новых знакомых, было желание доверять этому милому старичку, желание рассказать ему все самые сокровенные свои тайны. Чем тот ни капельки не стеснялся пользоваться. Люди же более осведомлённые прекрасно знали, что этот человек просто так ни чего не делает. И если он с вами мил и вежлив, значит ему это для чего-то нужно. Вот и со мной он с самого начала был предельно вежлив, радушен и за все семьдесят лет нашего знакомства ещё ни разу не отступал от установленного для себя правила. - Что-то случилось? Зачем тебе понадобился бедный пожилой человек?
   - Да ладно уж вам прибедняться, метр, - мило улыбаюсь и поддерживаю обмен любезностями. А что поделать, если человек старой закалки и ему с начало нужно потрепаться ни о чём. - Вы как были семьдесят лет назад первоклассным специалистом, так им и остались. И то только потому, что лучше стать уже просто невозможно.
   - Ну что ты, Керри, ты мне льстишь, - нет, не льщу. Мужик действительно крут и как маг, и как организатор, и во многом другом. - Рассказывай милая, что у тебя случилось, а то у меня к сожалению не так уж много времени чтобы с тобой пообщаться.
   - Ну раз мало времени, то действительно давайте ближе к делу, - фу, повезло, что ему некогда, а то ещё полчаса пришлось бы восхвалять его ум и проницательность. - Метр, скажите мне для начала, что у нас в межрасовой политике творится? Что взбрело в голову правителю драконов?
   - Это ты о предстоящей свадьбе Её Величества Алисы? Вот не поверишь, но это сватовство было большим сюрпризом даже для меня. - удивительно, они с Морретом чуть ли не лучшие друзья, насколько это возможно между человеком и драконом. - Этот хвостатый партизан даже меня не предупредил о цели своего последнего посольства. Хотя с него станется всё придумать в самый последний момент. Так что извини, дорогая, но разобраться в мотивах Моррета, я тебе помочь не смогу.
   - Ладно, спросим при личной встрече, если такая случиться, - я задумалась. Как бы сформулировать следующий вопрос,так чтобы не пришлось рассказывать старому интригану все подробности.- Скажите, метр, у Ковена есть какие-нибудь сведенья о вне ранговом маге ясновидце? Если есть, то очень прошу со мной ими поделиться, а если же нету, то мне нужны дела на всех пифий от двенадцатого ранга и выше.
   - Керри, это секретная информация. - Как бы между делом заметил Астер. - Зачем тебе эти сведенья?
   - Я могу подать официальный королевский запрос и всё равно получу эти сведенья, но метр, вы сами прекрасно знаете, на сколько это может затянуться. Это очень долго. Мне нужны эти сведенья как можно быстрее.
   - Зачем Керри? Какая сумасшедшая идея взбрела в твою гениальную голову?
   - Извините, метр Астер, но я не буду делиться непроверенными сведениями и пустыми подозрениями. Я обещаю, что как только они обретут под собой хоть какую-то почву, я вам обязательно всё расскажу. - Сомневается ещё зараза. - Вы же знаете, что просто так я ни чего просить не буду.
   - Знаю, Керри, потому и спрашиваю, что там у вас происходит. Кстати, почему ты связалась со мной из Диоры, а не из столицы? Опять на путешествия потянуло?
   - Я решила поучаствовать в Охоте за Артефактом Всевластия, - ну я же правду говорю, верите? - Но вы отошли от темы. Хел Астер, я могу на вас рассчитывать?
   - О Керри, что же ты делаешь с бедный старым человеком, - угу старым и жутко бедный. - Помогу конечно, куда я денусь. Я постараюсь подыскать нужную тебе информацию и личные дела. Куда их прислать?
   Так что у нас дальше по дороге есть? Кучка мелких деревень, несколько столь же мелких фортов. Ага вот, более менее крупным населённым пунктом будет Камашка. В ней, по моему, даже отделение Ковена имеется, а потом только Форт Гора на самой границе.
   - Как быстро вы сможете собрать необходимую мне информацию, метр?
   - Ну думаю не больше недели, Керри, с учётом доставки так сказать.
   - Отлично, тогда шлите всё в Форт Гора. Если не успею за неделю добраться, то полежит до моего приезда ни куда не денется. - Да, Форт Гора - одно из самых надёжных мест в королевстве, оттуда точно ни куда не денется. И маг там сидит надёжный и не любопытный. Зануда жуткий, но не в своё дело лезть не будет. - Если что-то проясниться, то я свяжусь с вами из Форта.
   - Хорошо, Керри. Я всё сделаю.
   - Спасибо, метр Астер. Вы просто не представляете, как вы меня выручили.
   - Ну почему же, представляю. Удачи тебе, деточка. Обязательно свяжись со мной из Форта.
   На этой оптимистической ноте он и отключился. Старый интриган, ни слова по нужному мне делу не сказал, хотя я уверена, что он что-то знает. Правда я тоже в грязь лицом не ударила, что не может не радовать.
   Ну что ж, с этим разобрались, теперь можно вернуться к нашим баранам (особой орко-эльфийской породы) и подумать как бы их присоединить к нашей дружной команде, да так чтобы они этого сами захотели. И ещё узнать, что там мои дорогие друзья себе накупили. Ах да и конечно же пообедать! Вот с этого пожалуй и начнём.
  
  
  
  Ксандрион
  
   До рядов с живностью мы добрели в еле живом состоянии. Ну Алисе то хоть бы хны, она же свои покупки не таскала, а вот мы с Норретом благодарили всех известных нам богов за окончание этой изощренной пытки.
   Живной ряд встретил нас суетливым оживлением, разнообразием запахов и громкой руганью с другого конца первого ряда. Интересно, что там не поделили?
   Мы не торопливо пошли в сторону источника громких звуков, по дороге осматривая попадающуюся живность. Естественно в самом начале ни чего приличного не попадалось. За то Алисе гулять по Живным рядам категорически не понравилось. Воняет, видите ли, и наступить можно во что-нибудь не особо аппетитное. Так что если мы просто сопели под тяжестью покупок, то Алиса тихонько ворчала не особо стесняясь в выражения. Ну-ну, а что бы она сказала, если бы мы её в оружейный ряд повели?
   - Ух ты! А это что за зверь?! - Алиса резко затормозила перед странным животным песочного цвета и двумя горбами на спине. А так как мы шли позади неё и практически не смотрели по сторонам из-за обилия покупок, то от резкого торможения мы все вместе чуть не полетели в большую зловонную лужу прямо перед нами.
   - Это есть называтцо верблюд, - продавец появился буквально из неоткуда. И на вид даже не скажешь из какой страны он приехал, уж больно странно одет был: широкие песочного цвета шаровары, рубаха на тон светлее и коричневая жилетка. А на голове у него была странная маленькая шапочка (и как она только там держится, голова то лысая, скользкая?). - Это есть очень выносливый и экономный зверь. Редко ест и пьёт, может пройти большое расстояние без отдыха и выдерживает большие перепады температур.
   - Здорово! А почему он такой странный? Демонского происхождения что ли? - ой, у Норта глаза загорелись. Точный признак того, что он очень хочет купить эту зверюгу. Хотя я думаю не стоит, уж больно непривычный и заметный зверь.
   - Вах-вах-вах, какой демон? Нет ни какой демон. Просто зверь-верблюд! В моя страна таких много живёт.
   Норрет потянулся было погладить зверя, но тот презрительно на него скосился, прицелился и плюнул! Вот это да! Он ещё и плюётся! Да как метко к тому же. Норт громко ругался, отплёвываясь и вытирая перепачканное слюной лицо. А мы с Алисой просто падали от смеха ( а я ещё и от тяжести).
   - Ты всё ещё хочешь его купить? - чуть отсмеявшись спросил я у друга.
   - Ну если только для коллекции, - проворчал Норт, злобно глядя на довольного жизнью верблюда.
   - Пойдём дальше. Надо же узнать, из-за чего такой шум в конце ряда! - Алиса потянула нас дальше в обход лужи.
   Да, а посмотреть то было на что! В конце ряда в маленьком загоне бесилось два очень необычных коня. Вот эти точно были демонских кровей. Один черный рослый, морда ехидная (классический геройский демонский конь), второй был кипенно-белый, ни чем не уступал чернявому в росте и стати, но морда была жутко благородная (идеальная лошадь для рыцаря).
   - Я беру черного!
   - Я беру белого! - хором покричали мы с другом.
   Мы с Норретом переглянулись и рассмеялись.
   - Мальчишки, - с умилением проворчала Алиса и внимательно пригляделась к коням. - Хороший выбор. Они вам предназначены.
  
  Глава 15.
  
  Керри
  
   Когда вернулась в гостиницу, друзей ещё не было, зато во всю шли ремонтные работы на первом этаже. Эта картина напомнила мне о необходимости взимания долгов, а точнее о том, что надо придумать как бы сделать, чтобы проштрафившаяся компания приняла необходимое мне решение более менее самостоятельно. Да, пожалуй есть над чем подумать. Если орки согласятся на этот квест чисто из духа противоречия к эльфам и природной жажды приключений на свои задницы, то уговорить эльфов (в частности незаменимого в нашем деле целителя) будет задачка посложнее.
   Как я уже успела понять, столь необходимый мне в этом походе Хелиус ни куда не отправится без своего друга, а уговорить на что-то высокомерного и заносчивого Селаена Торер Куро будет крайне сложно. Похоже придётся вспомнить свою земную профессию и сыграть на слабостях психологии данной эльфийской особи. Итак чем же можно прельстить этого богатенького, самовлюблённого эльфа? Думаю, что на меня он не купится, да и расстраивать Ксандра такими играми за его спиной совершенно не хочется. Что ещё? Деньги ему точно не нужны. Остаётся либо задеть извечно ущемлённое мужское самолюбие помноженное на эльфийскую гордость, либо попробовать сыграть на тщеславии. Ладно основное определила, а дальше уже по ходу разговора сориентируюсь.
   От размышлений меня оторвал очень громкий шум с внешнего двора сего замечательного заведения. И кому же это там так неймётся? Было слышно громкое ржание лошадей и весёлый смех какой-то компании (не сильно отличающийся о лошадиного ржания). Любопытство всё же пересилило мою природную лень (если я оказываюсь на достаточно мягкой удобной кровати, то поднять меня с неё может только что-то из ряда вон выходящее) и я подошла к окну чтобы посмотреть, что же там такое происходит.
   Ого! Оказывается, что источником столь громких звуков являются мои вернувшиеся с покупками друзья (бедные лошадки, как же они тащат такую тяжесть?). Кроме горы явно Алисиных покупок они обзавелись двумя замечательными коняжками, судя по ауре родственниками моего Грома. Один был чёрный, огромный конь с длинной вороной гривой и наглой мордой (да вот он с Громом точно подружится), а другой снежно-белый, статный, благородный конь, у которого порода просто на морде большими буквами написана.
   -Керри, иди к нам, - естественно Алиса заметила меня выглядывающую из окна. Она всегда чувствует моё присутствие даже без дара (а были и такие моменты, особенно в Академии). - Мы тебя с новыми членами команды познакомим!
   Это она про коней конечно же. Ни чего не оставалось, кроме как кивнуть подруге и поспешить во двор, знакомиться.
   - Привет, ребята, - когда я спустилась бедные слуги были в процессе стаскивания покупок с бедных животных. Те же явно были только рады избавиться от этого бессмысленного груза. Угадайте, куда Алиса будет это всё упаковывать сегодня вечером? Правильно, в мою любимую безразмерную сумку! Бессовестная женщина, пользуется тем, что я не могу отказать ей в такой мелочи. А вот заставить бы её разок самой потаскать все её шмотки, без слуг и лошадей (бедная Глада этого просто физически не унесёт), глядишь сразу бы излечилась от свой мании покупать всё, что под руку попадётся. Ещё и оправдывается, что в жизни всё может пригодится (с тонким намёком на то, что она, видите ли, так чувствует, Дар у неё так работает). - Как погуляли? Чего купили?
   Мальчики страдальчески закатили глаза и покосились на уносимые в гостиницу покупки. Они что не додумались с начало коней купить, а уже потом по рынку гулять? Ну блин дают, гении доморощенные! Хотя если ими с самого начала руководила Алиса, то это вполне объяснимо: кто бы ей дал в волю погулять по магазинам, если главная покупка уже сделана? Хорошо Норрету, он пока не знает, что ему ещё жить и жить с этой женщиной, а то бы уже сейчас сбежал уговаривать папочку отказаться от этого сомнительного политического брака.
   - Вот, смотри, какие замечательные! Осталось только их с Громом подружить, - Ксандр задумчиво почесал затылок. Да, это действительно задачка. Дело в том, что все ездовые демоны - одиночки и своих сородичей терпеть не могут. Если они хотя бы не будут постоянно драться это уже будет большой успех. Зато если уж они признали кого-то своим хозяином, то остаются верны ему всю жизнь и никогда не изменят. Такими вот их вывели.
   - Ну с Громом я надеюсь мы как-нибудь разберёмся. Вижу, что между собой они не дерутся, может и с ним отношения выяснять не станут? - Интересно, почему они так лояльны друг к другу? - Кстати, а как вы их назвали?
   Судя по выражению лиц наших мужчин, они ещё даже не задумывались о таких мелочах, как имя для нового любимца. Алиса уничижительно посмотрела на друзей, подошла к коням и осторожно положила руки на их морды.
   - Белого зовут - Ветер, а чёрного - почему-то при рождении назвали Орешком, - после нескольких минут тишины выдала моя подруга. - Очень странное имя для такого коня. Да и ещё они оказывается братья.
   Вот умеет она удивить, ни чего не скажешь. У ездовых демонов крайне редко рождаются близнецы, да ещё и такие разные. Нет, у нас не команда, а просто какое-то сборище уникальных явлений! Интересно, а чем Ксандр выделился?
   - Ладно, пойдём знакомить этих копытных уникальностей и пора бы уже пообедать. - Ребята согласно закивали и мы все вместе направились в конюшню.
  
  Ксандрион
  
   Гром воспринял новое четвероногое пополнение дольно спокойно, видимо философски решил - всё что не делается всё к лучшему. Ну да, лишни груз ему теперь не грозит. Мы же порадовавшись тому, что новых проблем не возникло, дружно отправились обедать. Как-то не заметно обед перешёл в ужин и грозил обернуться новой попойкой с погромом (на этот раз в моей многострадальной комнаты). Почему-то это не очень устроило Керри. Ах да, у неё же ещё разборки на вечер запланированы, но это же не повод не давать нам повеселиться!
   - Так, мальчики и девочки, заканчиваем пьянствовать, а то будете отрезвлены в принудительном порядке! - ну вот опять отдохнуть не дают. И почему она нас всё время строит? - Что за недовольные физиономии я вижу? Я им предлагаю качественное веселье за чужой счёт, а они ещё и сопротивляются. Просто как дети малые! - Вот по этому наверно она нас и строит, действительно глупо себя ведём, хотя вроде все взрослые самостоятельные люд... эээ, личности. Может нам просто вместе собираться нельзя? Глупеем, однако.
   - Ну так что? Вы со мной или остаётесь тупо напиваться? - мы конечно не тупо напивались, а очень даже весело проводили время, но всё же решили не пропускать бесплатное представление.
   - Кер, а зачем мы тебе там нужны? Разве не легче было бы поговорить с каждым один на один? - выступила Алиса как самая ленивая и лучше разбирающаяся в интригах.
   - Алиска, не задавай глупых вопросов, лучше вставай давай. - Керри явно не собиралась ни чего нам объяснять. Не больно-то и хотелось, так даже интереснее будет. - Выдвигайтесь в мою комнату, там есть кабинет, вот в нём-то и расположитесь. Только сделайте лица по серьезнее, а то ваши глупые ухмылки не производят должного впечатления. И не забывайте о своих статусах! - то есть нам с Норрето даже посидеть не дадут? - В темпе, ребята, в темпе. Двигайтесь поживее. А я пока пойду, подготовлю артистов и соберу их в одном месте.
   Ну в темпе, так в темпе. По крайней мере мы старались. Получалось не очень быстро, зато весело.
  
  
  
  Керри
  
   Прекратив пьяное безобразие и заняв друзей важным делом - попыткой придать лицу серьёзное выражение, я отправилась звать наших гостей и предполагаемых попутчиков.
   Первыми на очереди были орки. С ними проще всего. Дарреку достаточно сказать, что мы отправляемся в земли драконов, намекнуть на возможную с ними встречу и он пойдёт с нами не побоявшись ни каких трудностей и неприятностей. Варра можно просто нанять. Это будет дорого, зато просто, быстро и надёжно.
   А вот с эльфами посложнее будет. Если чем заинтересовать Хелиуса, я ещё примерно знаю, то с высокомерным Торер Куро могут возникнуть проблемы. Даже не могут, а точно возникнут. Мда, задачка однако.
   - Добрый вечер, хели. - Задумалась, однако, ни чего вокруг не замечаю.
   - Добрый вечер, хел Варр. Рада вас видеть, - делаем вид, что я тут не просто так стою, а по очень важному делу.
   - Вы кого-то ждёте, прекраснейшая? - для орков как ни странно это обычное обращение к женщине: прекрасными их женщин назвать очень сложно, но дрессировать они умеют.
   - Да, уважаемый, жду. - Выкрутилась типа, ага. - Вас.
   - Меня? Зачем же?
   - Видите ли, хел Виерри, я хотела бы вас нанять, если это возможно, - на лице орка добродушный такой интерес. Блин, сколько же ему лет? Явно уже далеко за сто (орки живут лет по 300, некоторые до 500 дотягивают). - Нашей команде предстоит опасное путешествие и мне бы хотелось видеть такого великого мастера рядом с собой, потому что вернуться хочется живой и по возможности без лишних увечий.
   - Что ж хели, я пожалуй поеду с вами, - Да неужели? - И скорее всего даже бесплатно. Но при одном условии. - Мээ? - Заинтересуйте меня, прекраснейшая и я весь ваш. Если вы ваша проблема будет достаточно многообещающей и опасной, то я готов к вам присоединиться.
   Оригинал! Таких условий найма мне ещё ни разу не ставили. Ну что ж, уважаемый, ты сам напросился.
   - Хорошо, хел Виерри, будет вам интерес и сказка на ночь. Надеюсь, что она покажется вам достаточно захватывающей. - А то! теперь он от меня ни куда не денется. - А теперь не могли бы вы зайти в мою комнату и подождать меня там?
   - Как скажете, хели Керри, - вы знаете орки иногда бывают жутко обаятельными, особенно когда улыбаются своей любимой клыкастой улыбочкой.
   Так один готов, пойдём к следующей жертве.
   Даррека я нашла в его комнате. Сей странный товарищ увлечённо читал какой-то древний фолиант, настолько увлечённо, что стучать мне пришлось минут пять и ногой. Вы спросите, зачем мне нужен в команде оркский учёный? Сама не знаю, но вот нужен и всё тут. Может я задалась целью собрать около себя всех самых уникальных и выдающихся личностей, которые мне по дороге попадутся? Да и просто лишний боец не помешает.
   - Хел Даррек, здравствуйте. - вежливо и в меру почтительно.
   - А, хели Керри, приветствую вас. Я вас ждал. Проходите.
   - С удовольствием, хел Ноим. - может он мне ещё и вина выпить предложит? Вежливый такой.
   - Хели, прошу вас зовите меня Даррек. Не люблю весь этот официоз, - не любишь, но пользоваться умеешь отменно.
   - Хорошо, Даррек. Как вы понимаете, я зашла к вам не просто так. Думаю нам есть, что обсудить.
   - Конечно, хели. Я готов возместить причинённый ущерб любым способом, который вы сочтёте наиболее приемлемым. - А если я чего-нибудь непотребного попрошу? Тоже заплатишь? Хи-хи, может поиздеваться?
   - Осторожней со словами, Даррек. Их можно понять по разному, уж вы то должны это знать. - Знать то он знает, но вот пользоваться этими знаниями вряд ли умеет. Сто процентный теоретик.
   - Вы конечно правы, хели, но я всегда отвечаю за свои слова. И я сказал именно то, что хотел сказать. - Ну смотри, ты сам напросился.
   - Хорошо, уважаемый, но я думаю, что мы сможем разрешить данный инцидент к взаимному удовольствию. - Куда же мы денемся, конечно решим. - У меня есть к вам предложение и думаю оно вам понравится.
   - И что же вы хотите мне предложить, хели, - после минутной паузы, когда я делала вид, что о чём-то задумалась, не выдержал орк. - Я весь во внимании.
   - Видите ли, Даррек, мы с друзьями участвуем в Охоте за Артефактом Всевластия и наш путь будет проходить через земли драконов. Я бы хотела предложить вам присоединиться к нашему приключению. Нам бы очень не помешал такой высоко классный специалист по драконьим обычаям и традициям. А вам, я думаю, будет интересно понаблюдать за объектами вашего изучения в, так сказать, естественной среде.
   - О хели, вы просто не представляете, какой подарок вы мне делаете! - ну почему же представляю. - Конечно же я согласен. Вы ещё спрашиваете! Да я уже несколько лет думаю, как организовать экспедицию для изучения драконьей культуры.
   - Я очень рада, что смогла вам угодить хел Даррек. Надеюсь, что это путешествие пройдёт продуктивно для нас обоих, - орк активно закивал. В глазах учёного загорелся фанатичный огонёк и мыслями он был явно уже где-то за драконьими горами. - А сейчас, я хочу вас попросить пройти в мою комнату и подождать меня там. Нужно будет обсудить некоторые организационные моменты.
   - Конечно, хели. Отправлюсь туда прямо сейчас.
   Второй готов. Кто у нас дальше на очереди?
   Третьим я решила посетить Торер Куро, потому что сейчас долго общаться с ним я не намеревалась. В этот раз видимо для разнообразия на стук мне ответили почти сразу. Селаен вышел, так сказать, в домашнем: обтягивающие простенькие, но элегантные чёрные бриджи, зеленая шелковая рубашка была распахнута, волосы небрежно собраны в хвост. В общем весь такой по-домашнему растрепанный, но жутко очаровательный. Красив зараза. Всё-таки хорошо, что я уже успела в Ксандра влюбиться, а то всяких мелких пресмыкающихся я не очень люблю. Исключительно крупными.
   - Добрый вечер, эль Селаен, - попробовать его влюбить в себя что ли, ну чисто из спортивного интереса конечно. - Я бы очень хотела видеть вас через десять минут в своей комнате, думаю нам есть что обсудить.
   - Хорошо, хели, я приду. - О, мы уже не такие ледышки, как были с утра? Прогресс, однако, не стоит на месте. Молодец, хвалю.
   - И прошу вас, эль Торер Куро, оденьтесь, а то вас не правильно поймут, - сделал гадость и жизнь прекрасна. У меня конечно же, не хватало ещё всяким зазнавшимся эльфам жизнь облегчать. От моих слов эльф скривился и мигом растерял всё то миролюбие, которое успел накопить за день. А я быстренько попрощалась и поспешила ретироваться обратно за дверь. На всякий случай. Вдруг он буйный.
   Третий готов. Ну то есть не совсем готов, но уже вполне созрел для дальнейшей обработки.
   Хелиуса я оставила напоследок специально, как наиболее важное приобретение для команды. Он был важнее всех остальных вместе взятых и упустить такую птицу я просто не могла.
   Очередная дверь встретила меня приветливым возгласом: "Не заперто!". Ну не заперто, так не заперто. Я смело вошла в последнюю на сегодня чужую комнату.
   - Здравствуйте, эль Хелиус. Доброго вам вечера.
   - И вам не болеть, хели Керри, - с усмешкой ответил целитель. - Вы пришли за расплатой?
   - Как это не печально, но да. Мне бы хотелось пообщаться с вами по более приятному поводу, но в данный момент нужно разобраться с делами. Мы завтра уезжаем и времени для этого у меня не так уж и много.
   - Я понимаю, хели. И готов заплатить любую названную вами цену. В разумных пределах конечно, - очень правильная оговорка, мне определённо нравится этот эльф.
   - Знаете, Хелиус, вынуждена признаться, что деньги мне не нужны, но я бы не отказалась от ваших услуг целителя на определённое время. Я думаю, что найм вас на три месяца как раз сравнится стоимостью с вашей долей во вчерашнем общем безобразии.
   - Возможно, хели, возможно. А кто ещё поедет с вами кроме подруги и охраны? - проницательный мужик!
   - Я собираюсь нанять всех четырёх, уважаемый эль. Нам предстоит не самая лёгкая дорога, а тут вдруг столько уникальных личностей сразу. Грех упускать такой шанс на счастливый исход похода.
   - Разве Охота стала настолько опасной, что требует таких затрат?
   - Нет, эль Хелиус, тут дело не столько в охоте. Просто место хранения Артефакта нам по дороге. Так что Охота - это скорее приятное дополнение.
   - В таком случаи какая же ваша главная цель, хели? - всё таки я в нём не ошиблась. Зрит, что называется, в корень.
   - Я расскажу вам, обязательно расскажу, но только после того как получу ваше согласие на найм. Могу лишь сказать, что в этом деле замешана большая политика. И скорее всего не только она.
   - Мне нужно подумать, хели.
   - Хорошо, но у вас мало времени. А сейчас я бы хотела, что бы вы прошли вместе со мной в мою комнату. У нас там военный совет намечается. Вам, думаю, будет интересно послушать и вы сможете уточнить любой интересующий вас вопрос. Но к концу вечера я бы хотела услышать ваш ответ.
   - Очень хорошо. Это действительно должно быть интересно. Пойдёмте, хели.
   Ну что же, надеюсь все уже в сборе.
  
  Глава 16.
  
  Ксандрион
  
   Как мы добирались до комнаты Керри - это вообще отдельная история. Во-первых, где она находится знал только я почему-то, а я в упор не помнил как туда идти. Дело в том, что когда я там был в прошлый раз я думал о чем угодно, но только не о том чтобы запомнить туда дорогу. Поэтому блуждать пришлось довольно долго. Как на зло архитектор строивший данное здание оказался жутким извращенцем, а маг который растягивал пространство явно страдал гигантоманией. Представьте себе такую замечательную картину: компания из двух пьяных драконов и одной не менее пьяной пифии с глупым смехом бродят по гостинице в поисках одной отдельно взятой комнаты, попутно приставая ко всем встречным с вопросом: "где находится комната хели Керри?". Вы думаете хоть один ответил? Да ни фига! Даже обслуживающий персонал шугался от нас едва завидев. Не долго думая, мы всё же решили выловить кого-нибудь из обслуги и допросить с пристрастием на столь интересующую нас тему.
   До комнаты мы всё-таки добрались. Минут через двадцать. И совершенно не удивительно, что мы были там не первые. Кстати, она находилась совсем недалеко от моей. И чего мы её так долго искали? Наверное потому, что пьяные. Мда. Ох и попадёт нам от моей рио.
   Шумно ввалившись в помещение мы обнаружили там одного из орков, кажется мастера меча, флегматично курящего трубку. Не знаю как остальным, но мне под его взглядом захотелось привести себя в порядок, вежливо извиниться и тихонечко уйти, пока он не решил, что же с нами такого сделать за вторжение. Мне пришлось пару раз себе напомнить, что мы тут вроде не просто так и вообще не ошиблись комнатой, а пришли по делу. Потом в памяти всплыла просьба Керри, сделать лицо по серьёзнее и соответствовать своему статусу. Что я собственно и поспешил сделать. Ну то есть и лицо, и соответствовать.
   С лицом подобающим очень занятому телохранителю на задании я внимательно оглядел комнату. Она почему-то слегка покачивалась. Оглянувшись на своих собутыльников, я с радостью заметил, что и они вроде как вспомнили слова нашей предводительницы и тоже пытаются соответствовать своему статусу. По мере сил.
   - Заходите, леди Алиса, всё чисто, - Алиса скорчила рожицу аля "королева в свинарнике" и прошествовала в сторону ближайшего свободного кресла. Как ни странно ей это вполне успешно удалось. Мало того она смогла довольно изящно опуститься в это самое кресло, а не рухнуть в него. Уважаю! Сразу видно - обширная придворная практика.
   Мы с Норретом переглянулись и попытались повторить этот подвиг. Удалось. Может и не столь изящно как её величеству, но всё же мастерство не пропьёшь.
   Единственный зритель наблюдал за этим бесплатным представлением с одобрительной и слегка ироничной улыбкой. Хорошо, что мы успели раньше эльфов, а то эти бы точно засмеяли. А орк, Варр кажется, ни чего так, свойский мужик оказался.
   Вот в таком составе и расположении мы и остались ожидать остальных участников вечерних посиделок. Стоя за спинкой Алисиного кресла я уже всерьёз начал задумываться о пользе отрезвляющих заклинаний, а то уж больно комната качается сильно и серьёзное лицо держать трудно. Додумать не успел. Раздался стук в дверь, и не дожидаясь приглашения в комнату влетел второй знакомый нам орк.
   - Приветствую вас, господа, а хели Керри ещё нет? - с порога начал он.
   - Проходи, Даррек. Хели ещё нет, но думаю ты не успеешь заскучать, - интересно Варр всегда такой ироничный или у него просто настроение такое сегодня? Если всегда, то я знаю кто будет нас всю дорогу вместо Керри воспитывать.
   - Как ты думаешь, Варр, сегодня намечается что-то интересное? - наивно спросил орк-учёный.
   - А ты в этом ещё сомневаешься? - Варр покосился в нашу сторону. А что мы? Мы ни чего. Стоим себе скромненько, лица подобающие держим и стараемся не качаться. - Достаточно повнимательнее присмотреться к этой компании и сразу понятно, что без приключений они и шагу ступить не могут.
   - Ну не надо. Пока что вы - наше единственное приключение за всю дорогу, - ну это Алиса слегка приврала конечно, но в принципе верно.
   - И как же давно вы в дороге, хели? - хм, а правда как давно мы из столицы выехали?
   - Дня четыре, наверно, - Алиса небрежно пожала плечами.
   - И вы считаете, что это много хели? - снисходительно спросил орк. - Вы наверно ни когда раньше так на долго из своего дворца не выезжали?
   Дворца? Что за намёки?
   - Ну что вы, почтенный Варр, я же выпускница магической академии, а там без должной практики диплом не подтверждают, будь ты хоть трижды королевского рода. Так что попутешествовать мне в своё время пришлось изрядно, - похоже смутить нашу королеву будет крайне сложно. Привыкла в своём дворце общаться со всякими странными личностями называемыми придворными. Оказывается и там можно выработать полезные навыки. Надо было всё же в своё врем побыть у Норрета в гостях подольше, глядишь и я бы чему полезному научился.
   На этой радужной ноте столь познавательной беседы между Варром и Алисой в комнату ввалился следующий гость. Да-да, именно ввалился. Этот особо высокородный эльф даже не удосужился постучаться, что уж там говорить о прочих правилах приличия в обществе. Хотя надо признать, что сей сиятельный эльф был несколько удивлён обнаружив в комнате кого угодно кроме моей рио, да и одет он был как будто его на свидание пригласили. Так, я сейчас буду зверствовать. Наверно что-то подобное было написано у меня на лице, потому что Норт как-то очень аккуратно придержал меня за руку и предостерегающе покачал головой. Ага, я бы на него посмотрел, если бы к его Алисе кто-то посмел клеиться, тогда ещё не известно кто кого держал.
   Тем временем эльф взял себя в руки, небрежно поздоровался с Алисой (нас с Нортом он даже взглядом не удостоил, а на орка посмотрел так, что по идее тот должен был как минимум испепелиться) и прошествовал к следующему свободному посадочному месту, то бишь к диванчику. Ну-ну, мне уже интересно, как с ним Керри будет разбираться.
   Как-то незаметно за время ожидания хмель выветрился из моей уже не такой дурной головы. Отлично! Можно будет наблюдать за предстоящим действом в адекватном состоянии. Надеюсь Норт с Алисой тоже успели придти в себя.
   О, а вот кажется и главные действующие лица! Представление начинается.
  
  
  Керри
  
   Как я и ожидала Хелиус оказался очень интересным собеседником. Правда манера общения у него довольно специфическая. Если в моём мире говорили, что хирурги самый циничный народ, то в этом мире тоже самое можно сказать про целителей. И чем они старше и опытней тем циничней становятся. Но так же интересней общаться, вы со мной согласны? А уж устраивать шуточную пикировку с таким человеком (или не человеком) - просто милое дело.
   За то время что мы шли до моей комнаты (архитектор, гад, понастроил тут, блин), мы успели изрядно повеселиться и были в самом лучшем расположении духа. А уж картина представшая нам в моей комнате просто окончательно добила. Мне стоило очень больших усилий не рассмеяться в полный голос. И даже не хихикать. Пришлось преобразить ухмылку в приветливую улыбку. А Хелиус вообще молодец, железная выдержка. Но всё же эту прелесть стоит хотя бы описать.
   Из дальнего кресла нам отсалютовал бокалом Варр, с понимающей улыбкой скосившись на остальную компанию. Из следующего кресла на нас смотрела ну очень сосредоточенная Алиса. Молодец старается делать лицо, как я и просила. За её спиной стояли наши мальчики: Норт с отстранённым видом, как будто он не здесь; Ксандр смотрел вполне адекватно, но почему-то недовольно. Даррек сидел на последнем кресле уткнувшись в какую-то книгу, ну как всегда в общем. Нашего прихода он даже не заметил. И апофеозом данной сцены стал Селлаен. Да, эльф судя по наряду рассчитывал на индивидуальный приватный приём. Наивный. Он даже не пытался скрыть своё недовольство. Интересно, что конкретно его не устраивает: состав собравшейся компании или её наличие. Зато сразу стало понятно недовольство моего дракоши. Он же не дурак и сразу понял на что рассчитывал этот самовлюблённый эльф идя сюда. Главное, что бы они не подрались в дороге.
   В общем в комнате царила идиллия, которую мне предстояло нарушить.
   - Ещё раз приветствую вас, господа. Хорошо, что вы все уже собрались.
   - Хели, мы вас внимательно слушаем. - А в глаз? Похоже Ксандр подумал примерно о том же, судя по тому, как он посмотрел на Селлаена.
   - Может вы разрешите мне для начала присесть, высокородный эль Селлаен? - иронично улыбаюсь и делаю изысканный поклон.
   - Действительно, Сел, где твоё благородное воспитание, - Хелиус укоризненно посмотрел на друга. - Присаживаетесь, Керри. И расскажите же наконец, чего вы от нас хотите.
   - Благодарю, - надеюсь это прозвучало достаточно язвительно. Это всё таки моя комната, а они тут раскомандовались. Я не спеша прошла к своему рабочему столу. Хорошо, что ни кто не додумался за него усесться, а то пришлось бы выгонять. Устроившись с максимальным комфортом и потянув ещё немного времени, я продолжила. - Итак, господа, я собрала вас здесь для того чтобы сообщить, - плагиат однако. Главное не рассмеяться. - Собственно то, что я от вас потребую взамен ущерба нанесённого вами этому великолепному заведению. К счастью или нет, но деньги от вас мне не нужны. Я потребую с вас услугу. Дело в том, что мы как, вы уже знаете, участвуем в Охоте и она обещает быть довольно опасной. Нам придётся пройти по местам буквально кишащим нежетью, а так же заглянуть в земли Драконов. Сами понимаете это далеко не самые безопасные места на материке. А нас всего четверо. Поэтому я предлагаю вам отдать долг, так сказать натурой. Вы поедете с нами. Конечно на добровольных началах, но мне бы хотелось видеть рядом с собой вас все, - задумчиво смотрю Селлаена, главное чтоб дракоша не приревновал.
   - А если я не желаю ввязываться в непонятную авантюру, - Торер Куро конечно же. - Что тогда вы с меня потребуете?
   - Всё ту же услугу, но совершенно другого плана. Скорее всего связанную с политикой. Учитывая влиятельность вашей семьи, это будет наиболее оптимальный вариант для меня.
   Бедняжка аж зубами заскрипел. Ещё бы с одной стороны позор и лишение имени, а с другой перспектива стать марионеткой в руках зарвавшейся человеческой магички. Думаю, что он всё же согласится нас сопроводить.
   - Итак, эль Селлаен, я слушаю ваш ответ.
   - Хоррошшо хели Керррри, - прорычал бедный эльфик. - Я согласен путешествовать с вами, но умирать по вашей прихоти я не собираюсь.
   - А я вроде и не требую. Что же у вас есть вечер на подготовку к дальней дороге, поэтому я вас больше не задерживаю. - Кивком показываю Селлаену, что их светлость может быть свободна.
   Когда за возмущенным эльфом захлопнулась дверь (зараза чуть не сломал это произведение искусства, и где его чувство прекрасного?), я повернулась к Дарреку.
   - Вам, уважаемый, тоже по моему стоит пойти приготовиться к дороге. И постарайтесь ни чего не забыть, очень вас прошу. Мы выезжаем завтра с утра пораньше и задерживаться не намерены.
   - Как скажите, хели, как скажите, - орк вежливо раскланялся и удалился. Дверь в этот раз не пострадала.
   - Так.Теперь разберёмся с вами. - В комнате осталось два наиболее вменяемых нелюдя. - Алиса, мальчики расслабьтесь. И можете больше не держать лица кирпичом.
   - Фу, ну наконец-то,- устало вздохнула Алиса. Да-да, во дворце она тоже терпеть не могла официальные мероприятия. Драконы переглянулись и уселись в освободившиеся кресла.
   - Итак. Я слушаю. - Я повернулась к оставшимся. - Какие у вас есть ко мне вопросы?
  
  Глава 17
  
  Керри
  
   На следующее утро мы выезжали уже ввосмером и при полной боевой готовности. Только Даррек немного задержался (что вполне естественно), да Селлиан кривился и ворчал без остановки (тоже не удивил). Но выехали мы вовремя как и планировали.
   Дальше наша дорога лежала по Южному тракту сначала до Камашки и дальше вплоть до Драконьих гор. До Камашки путь будет вполне комфортным: на Южном тракте часто встречались разные деревни, сёла и просто придорожные трактиры. А вот после Камашки начинались опасные земли. Леса полные нежити, Пустошь, да и разбойников полно. Ни каких магических сил на них не хватает. В общем заскучать не успеем. А уж после форта Гора будет совсем весело. Мы к тому времени заедем в горы и дальше нас поведёт Ксандр. Если конечно планы не поменяются. Но что-то мне говорит, что мы едем в нужную сторону.
   Южный трак довольно оживлённое место с большим количеством разнообразных караванов из Зариоки и Драконьих земель, и в обратную сторону конечно же. Хватала и простых путников, и групп наёмников, таких как мы. Часто попадались мелкие и не очень деревушки и придорожные трактиры. Так что на обед мы остановимся в таверне, а ночевать собирались в деревушке под странным названием - "Ночная". Вот скажу я вам, сколько раз там была ничего ночного не заметила. Может плохо смотрела?
   Несмотря на разросшуюся компанию ехали мы довольно мирно и даже весело, один Селлаен активно строил из себя буку противного обыкновенного. Зато Хелиус весьма органично вписался в коллектив и откровенно отжигал всю дорогу. Я же говорила, что у него довольно специфический юмор, так вот оркам он очень понравился. Они с Варом устраивали такие диалоги, что мы просто падали с лошадей от смеха.
   Даррек всю дорогу пытался читать свой древний фолиант. Я как-то от нечего делать поинтересовалась, что же он так увлечённо читает, оказалось что "Мифы и легенды Драконьего Племени в изложении Коруса Нийского". Ооо, этот тот ещё бесцеллер всех времён и народов. Уникальная и жутко дорогая книжка (существует всего с десяток экземпляров этого гениального творения эльфийской мысли), но читается на одном дыхании, так захватывающе автор описывал обыденные в принципе моменты драконьей жизни. Я как-то случайно набрела на эту книгу в закрытой секции Королевской Библиотеки в Мариске. Потом неделю не могла от неё оторваться и практически поселилась в читальной комнате (ибо строгий хранитель не разрешал выносить книги даже лучшим друзьям королевы, фанатом своего дела оказался). Пока не дочитала - не успокоилась. Так что я теперь тоже могу похвастаться кое какими знаниями о драконах. Хотя специально я в эту тему не углублялась, кто ж знал что судьбы меня сведёт с драконом?
   Немного отстав от остальных нам с Ксандром удалось поговорить по душам. Мои ожидания того, что дракоша устроит сцену ревности не оправдались. У них оказались довольно странные для патриархального государства традиции. Я если честно была немного в шоке. Оказывается, что если дракон добровольно и осознано назвал кого-то своей рио, то он практически полностью отдаёт себя в руки своей любимой. Она может делать с ним всё что заблагорассудится и ей за это ни чего не будет. Даже убить. Это абсолютное, полное доверие к любимой женщине. Да, в "Мифах и легендах" такое точно не описывалось! Мне вот интересно, почему если они столь охотно отдают себя во власть своих женщин, на официальном престоле у них Правитель, а не Правительница. Да и феминизм почему-то не процветает. Если бы такое было у людей, то мужчины уже давно были бы угнетены до предела. Похоже женщины у драконов куда как ответственней человеческих.
   Вот примерно в таких размышлениях я провела первую половину дня. Из задумчивости меня вывело подозрительное оживление. Пришлось ненадолго выйти из шока и посмотреть, что там опять начудили мои ребята.
   В центре внимания на этот раз оказалась Алиса. Ребята столпились вокруг её неподвижной тушки и планомерно разводили панику. Умничка Глада флегматично жевала траву с обочины, откровенно недоумевая о причинах оживления в рядах наших мужчин. Ну ещё Селлаен всё ещё изображал надменную равнодушную сволочь. Этому даже стараться не приходилось.
   - Что за шум, а драки нет? - я бодренько вклинилась в мужские ряды и протолкалась к подруге. Алиса сидела на лошади с идеально прямой задеревеневшей спиной, широко открытыми смотрящими в никуда глазами и выражением дикого ужаса на лице. Ну с ней всё ясно.
   - Что с ней? - обеспокоено спросил Норрет. Вот вроде умный взрослый дракон, ну неужели ни разу с пифиями в трансе не сталкивался?
   - Ничего страшного, - хотя по Алисиному лицу не скажешь, что ничего страшного. - Дар у неё прорезался. Она сейчас в ясновидческом трансе и скорее всего это на долго. Так что, мальчики, снимите-ка её с бедной голодной лошадки и можете пока отдохнуть.
   Снимал её конечно же Норрет. Чтобы он позволил кому-то дотронуться до своей ненаглядной Алисочки? Да никогда! Удобно устроив её в траве на обочине, Норт уселся рядом как верный сторожевой пёс и с беспокойством ожидал, когда Алиса придёт в себя. Ждать пришлось минут десять примерно. В алисиных глазах наконец появилось осмысленное выражение (дикий ужас), тело обрело подвижность. Её била нервная дрожь. Что же моя подруга там такого насмотрелась в своих видениях, что её так колбасит?
   - Алиса, как ты? - Норт бережно прижал её к себе, пытаясь успокоить. Алиса вцепилась в него как утопающий в спасательный круг, в её глазах стояли слёзы и отчаянье. - Что ты видела?
   - Отстань от девушки. Она всё равно сейчас ничего не скажет, - а может и потом тоже не скажет. - Алиса, милая, успокойся. Неужели это было так страшно, что ты реагируешь как первокурсница?
   - Ты даже представить себе не можешь, что он творит, - тихо прошептала Алиса. И кто этот ужасный он?
   - Кто он? - озвучил мой вопрос до этого спокойно молчавший Хелиус. Железная выдержка у эльфа. Уважаю!
   Но Алиса не ответила, только затравлено посмотрела на него, а потом уткнулась в плечо Норрета и разрыдалась. Мда, что-то подруга совсем плохая стала. Таких истерик у неё уже лет семьдесят не было. Чего она только не повидала за это время. Придворная жизнь, она, знаете ли, закаляет характер.
   Дальше мы поехали только через пол часа. Ждали, когда Алиса более менее успокоится. Пришлось даже успокоительного немного дать. Но поехала она всё же на одной лошади с Норретом. То ли стресс от пережитого сказался, то ли с успокоительным я переборщила, но через пару минут Алиса уже спала доверчиво прижавшись к своему дракону. И только изредка беспокойно вздрагивала во сне.
  
  Ксандрион
  
   Остаток дня прошел довольно скучно. Алиса выспалась на груди у моего друга и больше признаков истерики не показывала. Хотя порой они с Керри переглядывались ну очень многозначительно. На обед останавливались в придорожной таверне. А к вечеру доехали до небольшой деревеньки с интересным названием - "Ночная". Спрашивал у Керри, почему она так называется, ответила, что сама не знает. Сколько раз была, ни чего объясняющего название не обнаружила. Даже нечисти в округе толком не водится. Странные всё-таки эти люди. Вот у нас каждое имя и каждое название обязательно что-то значит. Обычно истинную суть предмета или существа. Мы драконы видим такие вещи.
   Трактира в деревне почему-то не было. Точнее здание стояло, а вот трактирщика не было. Почему нам объяснять отказались, сославшись на внутридеревенские дела. Ну мы собственно и не настаивали. Оно нам надо лишние хлопоты? Вот и мы подумали, что не за чем они нам.
   Из-за отсутствия трактира нас великодушно разместил у себя местный староста. Благо комнат у него хватало. Вот удивительно, деревенька не шибко крупная, а староста в ней богатый. Отошедший от дел купец он что ли? Хотя какая собственно разница, если человек хороший? Староста принял нас как родных: накормил до отвала, баню растопил, в комнаты каждого лично сопроводил. Короче не человек, а просто образец радушного хозяина.
   После ужина девочки почти сразу убежали в свою комнату секретничать. Опять такую защиту понавесили, что просто закачаешься. Норрет завалился спать, эльфы с орками разошлись по своим комнатам, а я откровенно заскучал. Спать не хотелось, к девочкам сейчас не зайдёшь - выгонят, а с остальными общаться пока не было повода, подружиться ещё успеем.
   От нечего делать я решил сходить проведать наших лошадей, да и просто прогуляться, воздухом подышать, о жизни подумать. Благо есть о чём. Конюшня встретила меня ехидным ржанием на три голоса. Да-да, наши демоны прекрасно спелись за сутки проведённые вместе, и теперь хулиганят исключительно сообща. Больше всего от них сегодня досталось эльфийским породистым конькам. Чтоб не зазнавались наверное. А ещё они столь же слаженно обихаживали Гладу, выбрали себе даму сердца называется. Одну на троих. Очень оригинально.
   Я задумчиво посмотрел вверх. Хм, а он отлично смотрится на этой балке. Цвет штанов старосты явно гармонировал с цветом потолка в этой конюшне. Почему он на балке? Ну это глупый вопрос, конечно же наша неразлучна троица постаралась. А вот что он вообще в конюшне в такой час делает - это уже гораздо интереснее.
   - Эй, уважаемый, вам там удобно? - вот верите нет, но то было банальная вежливость, а не издевательство. Честно-честно. - Может вам помочь спуститься?
   - Нет, милейший, благодарю, - староста сделал морду кирпичом и гордо оглядел окрестности, ну чисто петух на заборе. - Мне и тут не плохо.
   Ну-ну, он что тут ночевать собрался что ли? Вот я уйду как, он будет спускаться? Да ещё наши копытные опять шалить начнут. Ну не дурак ли?
   - Скажите, а что вы тут забыли на ночь глядя? - ну интересно же.
   - Да вот, пришёл лошадок ваших проведать. Посмотреть всего ли им хватает. Вдруг кому овса подложить надо? - Хм, а ведь врёт зараза. Что-то он другое от наших лошадей хотел. Ну не украсть же в самом деле? Что он тогда с разгневанными нами делать будет? Странно всё это.
   - Ох, как это мило с вашей стороны! - А то! - А зачем тогда вы на балку залезли? Оттуда лошадей осматривать удобнее?
   Будем строить из себя идиота, может он сам расколется и даже пытать не придётся?
   - Вы знаете, да, смотреть на них удобнее именно с такого расстояния, - ещё бы, там они его не достанут.
   - Знаете что, уважаемый, спускайтесь со своего обзорного пункта и давайте поговорим, - спустится сам или снимать придётся? - А то мне тоже что-то не спиться.
   Пришлось всё-таки снимать. Фу ну и отъел же он себе все что только мог! Даже моя драконья сила чуть не спасовала перед обычными человеческими излишками жира. И как он только смог залезть на такую высоту?
   После героического спуска старосты с балки, я всё же сходил поверил наших четвероногих хулиганов. Они делали самые невинные морды и честные глаза, все четверо, включая Гладу. Хм, они ещё и её успели втравить в свои проделки? Показав им кулак и сделав самое грозное лицо, на которое только был способен, я оставил их в гордом одиночестве, то есть в компании друг друга. Что их собственно говоря вполне устраивало.
   Устроившись со старостой на кухне и попросив его заварить чаю я спросил:
   - И всё таки, хел Мика, что вы забыли около наших лошадей, - он сделал такое страдальческое лицо, что сразу захотелось пожалеть человека и заткнуться, но я волевым усилием поборол этот порыв и продолжил издеваться над бедным человеком: - Я конечно верю в ваши благие намерения, но Гром и сотоварищи не стали бы вас трогать, если бы вы не подошли к ним слишком близко. Рассказывайте, уважаемый, какая такая страшная тайна обитает в этой деревне?
   Староста Мика ещё раз страдальчески на меня посмотрел и из последних сил попытался отвертеться:
   - Да с чего вы взяли? Какая тайна может быть в нашей глуши, - и это на одном из главных трактов то глушь? Ну-ну, похоже меня сосем за придурка держат.
   - Ой, да ладно вам. Не надо мне лапшу на уши вешать. Что я по-вашему не вижу, что у вас что-то происходит? Да и название у вашей деревеньки больно странное. "Ночная" - ну что это за название для простого, ничем не примечательного места? Рассказывайте давайте!.
   Староста ещё немного помялся, пометался по кухне ища куда бы себя деть и как бы отвертеться от откровенного разговора. Не нашёл. Сел напротив меня, последний раз вздохнул и не меняя уже отрепетированного выражения лица начал рассказывать.
   - Видите ли, хел Ксандр, вы правы на счёт названия, - и на счёт тайны я тоже похоже прав. - Ещё несколько десятилетий назад наша деревня называлась несколько по-другому. В наших краях издавна существовала легенда о ночном духе убивающем припозднившихся путников, жестоких и жадных до чужого добра людей. Обычно его жертвами становились разбойники, воры, убийцы, но попадались и невинные люди. В основном авантюристы и наёмники, те кто живут приключениями. А выглядел этот дух как дивной красоты вороная кобыла. Кто же не позарится на такое добро, особенно если оно бесхозное и успешно притворяется ласковым и послушным? Вот в честь этого легендарного существа и была названа наша деревня в момент её основания. Так сказать местная достопримечательность. "Ночная кобыла" - так её звали люди. - Староста перевел дух и отхлебнул немного чая. Да интересная сказочка на ночь получается. Послушаем, что будет дальше. - Но в какой-то момент кобыла исчезла. Проходило время, а её все не было. Люди начали забывать истоки столь странного названия нашей деревни. Стали чаще поднимать вопрос о переименовании, сами понимаете населённый пункт с подобным названием - это посмешище для соседей. Вот и решили мы лет пятьдесят назад укоротить название до более простого и понятного.
   Староста Мика замолчал в ожидании моей реакции. Мдя, нет слов просто.
   - А сейчас что у вас происходит? Почему все такие настороженные и смотрели на нас как-то странно?
   - Дело в том, что несколько месяцев назад она опять появилась около деревни, - таинственным шепотом выдал он и зачем-то огляделся по сторонам. - Начали пропадать люди. Есть очевидцы видевшие Ночную Кобылу. Издалека правда, но они клянутся всеми богами, что это была именно она. А ещё она повадилась каким-то образом наведываться в деревенские конюшни и выпускать лошадей. Вот я и ходил проверить как там ваши кони. А заодно и запереть их покрепче. И проверить, не вздумал ли кто-то из вас погулять ночью по деревне, заодно, - последняя фраза прозвучала совсем тихо.
   - Почему не сообщили в Ковен?
   - Мы пытались отправить туда послание, но ни один гонец ещё не вернулся, а путники редко у нас останавливаются в последнее время, - староста развёл руками, показывая свою беспомощность.
   Вот как по-вашему я в это ввяжусь или всё же пойду спать, а потом просто передам всё услышанное Керри с Алисой? Ну по хорошему надо бы поступить по умному, то есть доверить дело профессионалам, но мне ужасно скучно. Да и как можно пропустить такое многообещающее приключение?
   Решено, сегодня поохочусь, а если ни чего не получится, то расскажу всё Керри. Надо только Норта разбудить для компании.
  
  Глава 18.
  
  Керри
  
   Алиска так и не раскололась не смотря на трёх часовой допрос с пристрастием и обещания не отставать от неё всю оставшуюся дорогу. Момент для откровений был явно упущен, но при всей нашей развесёлой компании она уж точно ни чего бы не рассказала ни смотря на истеричное состояние. Демоны! Я же чувствую, что она увидела что-то очень важное для нас! Как же её теперь разговорить? Что ж придётся довериться подруге, если она считает, что нам этого лучше пока не знать, то скорее всего так оно и есть. По крайней мере если она себе это вдолбила в голову, то точно ни чего не расскажет пока не посчитает нужным. Но попробовать ещё раз все же стоит.
   - Алисочка, солнышко моё, ну расскажи-и-и-и, ну пожалуста-а-а-а, - изображаю из себя особо тупого дятла.
   - Керри, заткнись а? Дай поспать уже. Всё равно ничего не расскажу! - Алиса тихо зверела лежа на своей кровати и предпринимая безуспешные попытки уснуть. Наивная, от меня так просто не отделаешься! Буду доканываться пока самой не надоест. Так что примерно ещё часик мы спать точно не будем.
   - Ну Алиса, ну ты же должна понимать, что мне нужная любая даже самая маловажная и на вид не связанная с нашим делом информация. ЛЮБАЯ! Слышишь меня? Вдруг от твоего видения будет зависеть исход нашего предприятия? - по не знаю какому кругу я начала уговаривать подругу добровольно расколоться.
   - Будет-будет, не бойся. Именно от него и будет всё зависеть. И если я сейчас тебе хоть что-то расскажу, то исход не сможет предсказать ни один даже самый сильный маг. А так я хоть знаю, что нас ждёт. Неприятно конечно, но не смертельно. Глядишь, все в живых останемся.
   Ну вот что за упёртая коза, а? Хотя уже хоть какая-то информация от неё получена. Не смертельно и может даже все выживут. Очень оптимистично ничего не скажешь. Так, что-то я упускаю. Что же? Что-то в её словах было такое, за что мой мозг пытается зацепиться. Так-так-так. Ох, я тупой суслик! Как же я сразу не сообразила?
   - Алиса, что ты там сказал про самого сильного мага и невозможность прогнозов?
   - Ой, да что ты привязалась? - Алиса пыталась спрятаться под подушкой от моего назойливого внимания. Не получалось. А когда она лишилась ещё и одеяла, решила что мне легче ответить, ради своего же спокойствия: - Подруга, ты совсем не помнишь курс ясновидения?
   - У меня его не было. Сама же знаешь, что у меня нет к этому ни каких даже маломальских задатков.
   - Ладно, тогда повторю тебе простейшие истины. - Она села поудобнее и начала вещать, явно пересказывая ту самую лекцию. И как только до сих пор помнит? - Дело в том, моя дорогая, что предсказания бывают нескольких видов. Есть простые гадания, ясновидческий транс, вещие сны, ну и так далее. Так же существует разделения по степени разглашения. Если результаты гадания могут знать все и никакого влияния на возможный исход события это не произведёт, то например многие предсказания увиденные во время транса пифия не разглашает никогда. Исключительно для блага заказчика, конечно. Если в первом случаи констатируется предопределённые факты чьей-то жизни, то во втором - предсказанное событие может изменить даже сам факт разглашения. И тогда уже никто не поручиться за исход события. Оно выйдет за пределы вероятностных сетей судьбы и может случиться всё что угодно. Даже боги будут уже не властны над этим моментом жизни человека. Должна заметить, что даже если изначально предсказывался благополучный исход, то после разглашении лишней информации он может измениться на совершенно противоположный. Вот именно по этому я и не хочу тебе ничего рассказывать. Сейчас я знаю, что нас ждёт очень тяжелое испытание, много крови и так далее. Но у нас есть реальные шансы выжить и победить, а вот что будет если я расскажу тебе всё... - Алиса виновато развела руками и замолчала.
   Так, над этим стоит поразмыслить. И выжать максимум пользы для себя. О, меня опять осенило!
   - Алис, - да, достала я её сегодня. И она мне это ещё припомнит, чую задним местом. - А вот скажи мне, подруга, вот наш особо крутой вражеский маг может проконтролировать твои предсказания, если учесть, что какой-то пласт вероятности он уже от тебя отсёк?
   Когда до уставшей подруги дошло, что я ей сказала, она буквально изменилась в лице. Во-во, и я тоже в шоке от того, какая я иногда умная бываю.
   - А теперь подумай, родная, а если он уже знает все, что ты только что увидела? Он конечно не будет это никому рассказывать, но сам то он вполне может повлиять на это событие и совсем не в нашу пользу. И как ты думаешь, что для нас безопаснее: полная неизвестность для всех или идти по наводке врага? - Алиса задумалась. Умею озадачить когда хочу. - Вот ты подумай об этой проблеме, а я пока спать лягу. Устала что-то сегодня.
   Да вот такая я мерзкая личность. Подругу озадачила, а сама спать пошла. Но она же сама виновата, правда ведь?
  
  
  
  
  Ксандрион
  
   Разбудить только что уснувшего Норрета оказалось довольно сложной задачей. В процессе побудки я услышал о себе очень много нового и интересного. В частности что я "розовый (спасибо, что не голубой) извращенец с совиными задатками", "ненормальный любитель ночных приключений, мешающий спать порядочны драконам", и что "шел бы я развлекаться сам и желательно лесом, дальним". Но не смотря на яростное сопротивление Норт был безжалостно разбужен, умыт для большей бодрости и посвящён суть того, чего от него бедного несчастного хочет "этот розовый изверг, успешно притворяющийся уже не одну сотню лет его лучшим другом".
   В предстоящем мероприятии я выделил ему роль приманки. Пусть прогуляется по окрестностям, посмотрит, что здесь да как, природой в конце концов полюбуется ( ну и что, что сейчас ночь, зато луна полная, самое то время для прогулок). А я буду наблюдать за происходящим сверху, благо маскировку я в своё время освоил на пять с плюсом, так что даже Наставник найти не мог, а уж какая-то несчастная нежить тем более не почует.
   Гулять решили в близлежащем лесочке чуть ниже по тракту. То есть решил конечно же я, а Норрет плёлся за мной угрюмо бурча себе под нос, что-то о "не вовремя проснувшемся охотничьем инстинкте некоторых бессовестных личностей". Ну пусть побурчит, насколько я помню, отрицательные эмоции лучшая приманка для существ такого типа, как наша лошадка. Глядишь, быстрее прискачет. В том что она появиться, я почти не сомневался. Меня крайне настораживала та блокада, что это существо устроило вокруг деревни. Какое-то совершенно не правильное поведение, пусть даже и для относительно разумной твари. Наверняка ею кто-то управлял. Только вот не возьму в толк, кому вообще сдалась эта далеко не самая богатая деревня на тракте? Странно всё это.
   Добравшись до выбранного для охоты места я в последний раз проинструктировал друга:
   - Так, Норт, твоя задача привлечь как можно больше внимания, но сделать это как можно более ненавязчиво. Поестественней. Можешь хоть всего меня обругать за побудку, но что бы эта лошадь выбрала именно тебя в качестве жертвы, а не какого-нибудь запозднившегося от соседа селянина. - Я задумался, глядя на недовольную физиономию друга. - И ещё. Будь повнимательней, вдруг здесь ещё кто-нибудь водится или, не дайте Боги, появится маг который всем этим заправляет. Я конечно буду сверху за тобой наблюдать, но мало ли что может случиться. Вдруг меня отвлекут.
   - Да понял я всё. Не тупой. Вали уже отсюда давай, - недовольно проворчал Норт. - Чем раньше ты свою лошадь поймаешь, тем быстрее я от тебя отделаюсь и смогу выспаться.
   Ну собственно на этой радужной ноте мы и разошлись. Норт побрёл в сторону от тракта негромко ругаясь про себя. А я отойдя чуть в сторону сменил ипостась и взлетел, не забыв накинуть на себя невидимость и рассеивание внимания. Теперь меня можно найти, только если целенаправленно искать поблизости дракона, и маг должен быть очень немаленького уровня. Вот, например, если Керри взбредёт в голову меня найти, то она найдёт. Надеюсь, моя рио уже сладко спит, а то влетит нам по полной программе за самодеятельность.
   Больше часа ничего не происходило. Я парил над лесом и селом наблюдая за ситуацией магическим зрением, а Норт которому надоело бродить по лесу и ругаться, устроился под каким-то раскидистым деревом, развел костер и ругал меня уже в более комфортных условиях. Главное, что бы не вздумал поспать, а то пропустит самый ответственный момент, когда надо звать меня на помощь. Мне в свою очередь тоже поднадоело тут летать без толку, но размять крылья конечно давно уже стоило.
   От нечего делать мысли вернулись к тяготам нелёгкой драконьей судьбы и к Керри, ставшей неотъемлемой частью моей жизни. Думалось о наших отношениях, о том что слишком уж быстро всё происходит и о том как она воспримет мой цвет, когда узнает. Вдруг тоже будет считать уродом как мама? Эх...
   На этом мои размышления были бесцеремонно прерваны отборным матом откуда-то снизу. Я осмотрелся и поняла что материться Норрет, а причина этого мата удивлённо гарцевала поблизости. Отлично! Как она быстро появилась. Надеюсь, Норрет ещё пару минут без меня продержится, потому что мне надо кое-что проверить. Итак, моя хорошая, как ты выглядишь на самом деле? Я произнёс "истинное зрение". Хм, не понял, а где эффект? Лошадка осталась прежней только светиться перестала и лоск слегка пооблез. Теперь перед моим другом нервно перебирала копытами хорошенькая породистая кобылка, не крупная, стройная, черной масти. Ничего особенного. Так в чём же прикол? А если посмотреть на это дело другими глазами? Присмотревшись магическим зрением к лошадке, я наконец сообразил, в чём дело, и сделав последний вираж над деревом, под которым сидел мой друг, полетел на северо-запад туда, где находилась самая чаща этого леса. Дело в том, что на лошадке помимо простейшего заклинания иллюзии, было наложено заклинание контроля. А им маг должен управлять собственноручно и след он оставляет вполне читаемый. Вот по этому следу я сейчас и летел.
   Сейчас посмотрим, кто это у нас тут хулиганит, а если повезёт то ещё и узнаем, зачем он это делает.
   Летел я не долго минут пять от силы (километров двадцать успел пролететь). А потом внезапно наткнулся на какую-то преграду. Да, теперь я знаю, что чувствуют мухи врезаясь в стекло! Но какого демона! Во что я так смачно врезался? Не мог же я проглядеть какую-то преграду на своём пути? Да ни в жизнь! Как бы не был увлечён погоней, но это же просто на уровне инстинктов. И магический заслон тоже должен был увидеть, я ведь по следу летел на магическом зрении. Ничего не понимаю.
   Но как будто мало мне было от души врезаться. Опустившись на один уровень с кронами деревьев я почувствовал, что происходит что-то странное. Что-то со мной было явно не так. Демоны! Этого просто не может быть! Я мало того что падал (не пикировал а именно бес контрольно падал!) вниз, что со мной никогда не было за все мои триста лет полетной практики, так меня ещё и в принудительном порядке оборачивало человеком.
   Перед тем как приложиться об землю, я не успел даже толком выматерить того гада, который тут наколдовал всякой мерзости. Пришла только мысль, что сейчас будет больно. И всё. Темнота. Поохотился, называется.
  
  Глава 19
  
  Керри
  
   Проснулась я от ощущения того, что что-то происходит. Очень не хорошее и с кем-то дорогим для меня. Что за Демоны? С каких это пор у меня чувствительность прорезалась? Я ею с роду не страдала, даже простейшие карточные гадания были верны исключительно на уровне теории вероятности. Так почему же сейчас я уверена, что теряю что-то очень дорогое мне? И кажется даже знаю что. Точнее кого. Блин даже на пару часов его одного оставить нельзя, вечно во что-нибудь вляпается. Просто хоть рядом с собой спать клади, чтобы быть уверенной, что проснувшись не придётся разгребать очередные приключения моих развесёлых друзей. Хм, а ведь это неплохая идея! Всех конечно с собой не положу, ну их на фиг, а вот дракошу вполне можно. Думаю, он даже особо возражать не будет (как бы сам первый не побежал, хи-хи).
   Ладно, о хорошем потом подумаем. Пока что надо понять, что же всё-таки произошло, во что вляпался Ксандр и как его из этого чего-то вытаскивать. А для этого мне явно будет нужна квалифицированная помощь. Эх, подруга, я знаю, ты мне этого не простишь, но поверь так надо для дела.
   - Алисааа, - тормошу подругу. Она что-то недовольно бурчит и пытается спрятаться от меня под подушку, благополучно вернувшуюся к ней после допроса. - Ну, Алиса, ну простись родная. Очень надо.
   - Для очень надо есть сарайчик во дворе, - обречённо огрызается королева. - Ну что тебе ещё надо, проклятье ты моё персональное, которое я почему-то всё ещё наивно считаю подругой? Мало тебе было вечером надомной поиздеваться, решила испробовать на мне проверенную тактику допроса в тайных службах? Ты мне теперь совсем спать не дашь?
   - Да подожди ты ворчать, - раздражённо одёргиваю подругу. Как будто мне самой сильно приятно просыпаться посреди ночи. Спать то от силы часа два назад легли. - Ты лучше прислушайся к себе. Ни чего не чувствуешь? Дар молчит?
   - Спать охота, - немного помолчав и по изображав усиленную работу мысли для приличия, выдала Алиса. - Нет, серьёзно ну чего ты ко мне пристала, а? Имею я право выспаться?
   - Алис, я серьёзно. Что-то происходит, - да-да, что всё ещё происходит, а я трачу время на побудку всяких капризны величеств. Подумаешь, поспать не дали, так кому же сейчас легко, а? - Я почти уверена, что наши драконы опять во что-то вляпались.
   Упоминание драконов подействовало самым волшебным образом. Не сразу конечно, но как только до спящего мозга моей подруги дошло, что с её горячо любимым Нортом может сейчас происходить что-то опасное, она встрепенулась и буквально изменилась в лице (из заунывно спящего но стало встревожено бодрым). Ну наконец-то! Я уж думала придётся действовать не самыми гуманными методами ( ледяной душ в постель заказывали? Нет? Ну мы всё равно не виноваты).
   - Подожди минутку, Кер, сейчас проверю. Эх, войти бы в транс для верности, да времени нету. Придётся как есть смотреть, - бормотала Алиса, поудобнее устраиваясь на кровати. Подложив подушку под спину и скрестив ноги она закрыла глаза и расслабилась. Постепенно с сосредоточенного лица исчезло отражение каких либо эмоций. Чем дальше она уходила по нитям вероятности, тем отрешённей оно выглядело. Это путешествие в мир человеческих судеб отнимало очень много сил и требовало полной сосредоточенности. Молодые пифии очень долго идут к вершине мастерства, когда на нити можно посмотреть вот так вот, без длительных медитаций транса, просто расслабившись и пожелав что-то увидеть. И пусть у Алисы не самый сильный дар, зато очень приличный стаж и полно полезных навыков, которые приходят только с годами. Он уже давно стала мастером своего дела.
   Блуждание по вероятностям заняло ещё примерно десять минут драгоценного и стремительно утекающего времени. Я просто кожей чувствовала, что надо торопиться, но идти в неизвестность без достаточного количества информации не в моём стиле. Я уже давно выросла из того возраста, когда можно позволить себе слепое безрассудство. И пусть я порой веду себя как взбалмошная девчонка (ну ладно не порой, а почти постоянно), но недооценить меня значит заранее проиграть. Вот и сейчас, не смотря на вынужденное ожидание, я не сидела сложа руки, а целенаправленно и планомерно искала в своей бездонной сумке то, что может нам пригодится в случай опасности. А в том что она случиться, я ни капельки не сомневалась. К тому времени как Алиса с судорожным вздохом открыла глаза, я уже была почти готова к маленькой локальной войне на истребление всего живого. Ну кто же знает, что может пригодиться в такой момент, а тут как раз пара артефактов на уничтожение завалялось и какие-то особо токсичные зелья имеются, да такие что Отряд Боевых Магов при Ковене удавится от зависти. У них вечно бюджет урезают и за не гуманность методов гнобят.
   - Ты права, что-то случилось или вот-вот случиться с твоим Ксандром, - немного отдышавшись проговорила подруга. - Я не поняла, что там происходит и во что они с Нортом опять вляпались, сама понимаешь драконов читать крайне сложно, но помощь им понадобится очень и скоро. Особенно твоему, он сейчас по моему вообще где-то без сознания валяется.
   Говоря всё это она не забывала столь же основательно как и я собираться, что называется "на дело". Хорошо, что у нас с ней большой опыт совместной работы в самых разнообразных ситуациях. И пусть основная его часть осталась в далёком прошлом, но и сейчас в бытность свою правительница большой процветающей страны, Алиса иногда устраивает себе небольшой отпуск и мы вспоминаем молодость бродя по трактам Марисонии и не только. Под надзором тайной полиции, конечно. Кто же королеву без охраны гулять отпустит. Но там работают очень умные мальчики и развлекаться они нам обычно не мешают.
   - Ты можешь сказать, где они сейчас находятся? - этот вопрос прозвучал уже в коридоре. Опыт большой, так что и собираемся мы никак не медленнее магического коммандос.
   - В каком-то лесу юго-западнее деревни. Точнее не скажу. Придётся искать их вручную. - То есть обычными поисковиками.
   - Там должно ужасно фонить тёмной магией. Так что не ошибётесь, - из-за двери, которую мы только что пробежали выглянул полностью одетый и собранный Хелиус. А этот что тут делает? Услышал что ли? С этих ушастых станется.
   - Да я и отсюда прекрасно слышу, что не так далеко кто-то активно некромантией балуется, - из-за спины первого эльфа вышел отчаянно кривящийся Селлаен. Он тоже был уже полностью одет и вооружен. Похоже ушастые решили составить нам компанию. Ну я не против в принципе, мало ли на кого нарвёмся. Я вопросительно посмотрела на Хелиуса.
   - У него, скажем так, особая чувствительность к этому виду магии и поэтому он терпеть не может некромантию, - пояснил он.
   - Отлично, значит он будет нашим компасом, - азартно проговорила я, любуясь ещё более кислой физиономией Села. Да-да, во мне нет ни капли сострадания ко всяким ушастым нахалам. - Пошли ребята, повеселимся.
   - Кто-то сказал повеселимся? А почему про нас забыли, - в коридорчике открылась последняя, до селе не востребованная дверь и из неё вышли наши орки. - Хели, я готов просто на вас обидеться! За чем же вы нас нанимали, если не зовёте на столь замечательное развлечение?
   - Да уж точно не для того чтобы вы развлекались, уважаемый хел, - на самом деле именно для того, ему же бедному скучно, а тут такое приключение подвернулось. Грех упускать просто! - Так, если все в сборе, то выдвигаемся. Времени на болтовню у нас к сожаления нет. Впечатлениями и замечаниями поделитесь после спасения двух охламонов, которые по идее являются нашими телохранителями. - Вечный эльфо-оркский спор пришлось задавить в зародыше, не дав ему даже наметиться. Сел раздражённо захлопнул рот, как раз собирался сказать что-то особо умное и колкое в адрес орков, бедняжка. Надеюсь он себе язык не прикусил, а то кто ж меня и орков в дороге будет развлекать своим остроумием? Это была бы страшная потеря для нашего коллектива.
   - Всё, кончай базар. Надо торопиться! - Кони нас встретили с самыми невинными мордами, что уже само по себе вызывало подозрение. Ладно потом разберёмся, сейчас не до мелких шалостей.
  
  Ксандрион
  
   О, Демоны бездны, моя голова! Это же надо было так нажраться вчера. Хотя постойте, я же не пил, тогда что случилось? Ничего не помню. Проклятье! Так, а где это я нахожусь и почему тут так темно? Внутренний голос ехидно посоветовал открыть глаза, тогда может и посветлеет. Что я собственно и сделал. Точнее попытался сделать. Глаза категорически отказывались открываться, как будто их гвоздями зафиксировали. И песочком сверху присыпали. Килограмм по двадцать на каждый глаз.
   Ладно, пойдём другим путём. Если нам не доступно зрение, попробуем использовать другие органы чувств. Я сосредоточился на окружающем невидимом мне мире. Итак, что мы имеем. Воняет здесь знатно, явно мертвечиной и тёмной магией. Лежу я на чём-то плоском, твёрдом и жутко холодном. На руках чувствуются какие-то оковы. Надеюсь, что они просто магические и на драконов не рассчитаны, а то будет полный ээ... в общем плохо будет. Из всего этого какой вывод мы делаем? Правильно, всё очень просто и банально. Попал я явно к некромантам, лежу на алтаре, распят на нём в классической позе для жертвоприношения - "на спине", прикован за руки и за ноги.
   Так, а если ещё и магическим зрением осмотреться? Что мы имеем? А имеем мы пентаграмму рассчитанную на человеческого мага, обездвиживающее заклинание и несколько видов нежити поблизости. Охраняют наверно. Ну что ж вполне неплохо. Почему неплохо? Ну хотя бы потому, что всё выше перечисленное рассчитано на человека и против дракона довольно мало эффективно. Мне достаточно просто обратиться для того, что бы все разрушить (ну алтарь там поломать, пентаграмму сбить, про оковы вообще молчу, они этого явно не переживут). А обездвиживающее заклинание вообще каждый пятикурсник сломать может. Ещё хорошо, что моя маскировка всё ещё работает, не смотря на моё пребывание в бессознательном состоянии.
   Так что ничего особо страшного мне пока не грозит и можно никуда не торопиться. За одно и узнаю, кто же тут по ночам хулиганит, я же вроде как на охоте. Но для начала всё же сломаем парализацию и откроем глаза.
   На это у меня ушло буквально секунд пять, надо было всего лишь чуть раздвинуть ауру и готово. Наконец-то я прозрел! Судя по тому, что я видел открыв глаза, алтарь на, котором я лежу, находится на небольшой полянке в чаще леса. По её периметру горели большие костры явно магического пламени, уж больно близко к деревьям они находились. Нежить бродила неподалеку, отпугивая диких зверей, люди в такой глуши явно не ходят. А рядом с алтарём тихонечко стоял субъект явно некромантской наружности и увлечённо читал какой-то древний фолиант. И как я его только не заметил? Ну то что не услышал это понятно, тот так увлёкся, что даже дышал через раз (интересно, что это он там читает?), но вот почему я его магическим зрением не засёк - это большой вопрос.
   Из чисто природной вежливости я подождал минут пять пока на меня обратят внимание. Не дождался. Обидно однако, неужели какая-то книжка интереснее меня любимого? Пришлось отвлечь господина некроманта от его сильно увлекательного занятия. Получилось правда далеко не сразу. Сначала я просто завозился на алтаре, устраиваясь поудобнее и гремя кандалами. Не помогло. Потом решил откашляться, вдруг обратит внимание и озаботится моим внезапно пошатнувшимся здоровьем (ну мало ли что, может ему здоровая жертва нужна?). Опять не помогло. Пришлось действовать более грубыми методами, раз он намёков не понимает.
   - Эээ, уважаемый, - бедный некромант аж вздрогнул от этих слов и посмотрел на меня дикими глазами. А что я? Я ни чего. Между прочим я очень вежливый и воспитанный дракон! - Простите, уважаемы, а не могли бы вы мне разъяснить некоторые интересующие меня вопросы?
   Некромант обалдело кивну всё ещё смотря на меня с некоторой долей ужаса. И что его так поразило? Неужели не ожидал, что я так быстро приду в себя и избавлюсь от парализации? Но ведь тут же всё рассчитано на мага, значит подобный результат ожидался. Нет, я категорически не понимаю этих людей!
   - Извините, уважаемый, а что это вы там так увлечённо читали? Уж простите, что я вас прервал, - как я уже говорил, я - сама вежливость.
   - "Пособие по практической некромантии под редакцией Аура Гайда", - на чистом автомате ответил некромант. Потом всё-таки собрался с мыслями и решил проявить инициативу в назревающем диалоге: - А вы что меня совсем не боитесь?
   - А у меня есть причины вас боятся, - насмешливо спрашиваю я его. Было бы кого бояться. Это он меня должен, а не я его, по идее.
   - Ну я вообще-то собираюсь принести вас в жертву через пару часов, - его голос звучал как-то не очень уверено. Странный мне некромант попался. Вроде уже не так молод (на вид лет тридцать, но это с поправкой на то, что он всё таки маг), но явно недоучился он в соё время. Или двоечником был? Да и ведёт он себя совершенно не типично для злостного некроманта промышляющего жертвоприношениями (я судя по всему у него уже не первый). Неуверенный такой. Хотя может ему просто ещё таких наглых жертв не встречалось?
   - Ну так это же только через пару часов случится, - флегматично отвечаю ему. - Почему бы не провести оставшееся мне время в хорошем обществе за приятным разговором? Вы же расскажите мне, что вы собираетесь делать, правда? Я всё равно уже ни кому не расскажу, а самому жуть как интересно.
   Некромант весь аж оживился от такого внимания к своей персоне и великим явно далеко идущим планам. Может и правда расскажет мне какую-нибудь интересную сказку на сон грядущий? И Норрета тоже развлечёт за одним. Да-да, я его буквально только что засёк за кустами слева от моего специфического ложа. Главное чтоб он мне сейчас всё не испортил каким-нибудь геройским поступком, типа "спасения лучшего друга из лап злостного некроманта". Это было бы несколько не вовремя. Вдруг некроманту есть что мне сказать?
   - Итак, уважаемый, время у нас всё равно ещё есть, так что я вас внимательно слушаю!
  
  Глава 20.
  
  Керри
  
   Да, тёмной магией в окрестностях ближайшего леса фонило пре изрядно, ну или воняло если хотите. Просто магия, как это не странно, часто ощущается на уровне обоняния. Вот, например, эльфийская пахнет цветами и травами (кто бы сомневался!), стихийная соответственно стихиями (вода - сыростью, огонь - жаром, земля и ветер - тоже имеют свой собственный особенный запах), магия жрецов (она же магия света) пахнет весенним рассветом, шаманство орков - пахнет металлом, костром и свежей кровью, а вот тёмная магия откровенно воняет. Приторно сладкий запах разлагающейся мертвечины, запах тлена, затхлость, в общем на любой вкус как говориться. Вот и в этом лесу ощутимо попахивало мертвецами. Значит работал некромант. Не очень опытный и не самый крутой. Почему я так думаю? Ну хотя бы потому, что опытные и крутые заметают за собой следы и после них след магии едва ощутим и уж точно не воняет тухлятиной.
   Не могу сказать, что средненький некромант может быть хоть сколько-то опасен для дракона (да даже для такого же средненького стихийника, если честно), но все мои чувства просто кричали, что Ксандру грозит опасность. Ничего не понимаю. Откуда эти самые чувства взялись то хоть, объясните мне кто-нибудь? И как какой-то там некромант может быть настолько опасен для взрослого дракона, пусть даже и не очень опытного, но сильного? К тому же их там двое. Чем Норрет занимается, демоны его побери, почему друга не спасает? Ну я им устрою, когда найду, охраннички недоделанные, драконы недобитые. Чтоб им икалось всю дорогу! Чтоб у них чешуя пооблезла, пресмыкающиеся несчастные!
   Фу, Керри, успокойся. Вдох-выдох, вдох-выдох. Что это я так разошлась? Ну вляпались, ну и что? Это же не повод выходить из равновесия. Мда, похоже пора травок успокоительных попить. Или к Хелиусу обратиться за консультацией. Ну не свойственны мне такие вспышки. Ни при каких условиях.
   Вот примерно об этом я думала, пока мы скакали за ведущим нашу команду Селом. У бедного эльфа действительно была аллергия на тёмную магию и от не прерывного чиха да основательного насморка его спасала только магия нашего целителя. У того был довольно богатый опыт в излечении своего друга от подобных мелких неприятностей (сколько раз этого зазнайку проклинали не знает никто).
   Ехали мы медленно. Лес всё таки, да и ночь к том же. Нельзя быстро скакать, а то лошади (которые в нашей команде пока что в большинстве) ноги поломают на фиг. Нельзя быстро ехать, нельзя. Но, чтоб вас всех, как же медленно мы продвигаемся! Рррррр...
  
  Ксандрион
  
   Маг мне попался болтливый. Давно видать мужику выговориться хотелось, а тут такие благодарные слушатели в виде меня и прячущегося в кустах Норрета. Вот бедному счастья то привалило! С начало неуверенно, а потом всё откровенней (под конец так вообще в захлёб) Гадди (да-да, именно так его и зовут!) рассказывал мне историю своей нелёгкой жизни попутно делясь грандиозными планами на будущее. И если в прошлом у мага не было ни чего выдающегося (родился, учился, выгнали за неуспеваемость и профнепригодность, замечался, состоит, так и не женился), то вот планы на будущее потрясали воображение. Начнём с того, что здесь он не сам по себе дурью мается, а выполняет особо важное и ответственное задание (это было сказано доверительным шёпотом, но Норрет его всё равно тоже услышал, драконий слух как ни как) Самого Великого и Ужасного (имя не уточнил). И если он, несчастный червь у ног этого самого Великого, справиться со своим заданием, то этот пресловутый Великий снизойдет до него и возможно даже приблизит к себе. Бред короче полный. Но мозги мужику промыли конкретно и очень качественно, так не в каждом монастыре могут. Зачем этому Великому нужны строго определённые жертвоприношения именно в этом конкретном месте Гадди не знал (недостоин ещё столь великой чести как познать замысел Великого), но развлекался он так уже месяца три.
   Делалось это грамотно: лошадь для отвлечения внимания, блокада деревни, чтобы в Ковен не нажаловались (шпион у них среди местных свой есть), но при этом жертв старались брать только из приезжих, чтобы местных не очень нервировать (исключением стал трактирщик, он чем-то магу не угодил). Короче спланировано всё очень и очень неплохо. Я нашёл только два не учтённых момента: личность исполнителя и всякие фатальные случайности. По поводу исполнителя всё очень просто: как ему мозги не промывай, но если из Академии выгоняют за профнепригодность, то это говорит очень о многом. Да и просто он, банальный такой, неудачник. По жизни.
   А вот фатальную случайность в виде нас любимых (и безмозглых) просчитать довольно сложно, так что это вполне простительно для Великого и Ужасного. Если он конечно не тот самый маг-ясновидец. Об этом Гадди ничего не знал. С какого бы конца я не пытался его ненавязчиво расспрашивать о личности начальства, он либо переходил на совершенно не нужную мне тему, либо начинал нести полный бред с фанатизмом достойным лучшего применения.
   Два часа за разговором пролетели совершенно не заметно (почему выбрано именно это время, я так и не понял, может звёзды как-то по особенному располагаются?).
   - Извините, хел Ксандр, но пора начинять обряд, - Гадди виновато развёл руками, встал с бревна, на котором сидел все время нашего разговора, и поплёлся к своей книге начинающего некроманта. - Я бы с удовольствие поговорил с вами, но сами понимаете - работа во благо Великого превыше личных интересов.
   Да уж, что я успел понять за эти два часа, так это-то что не подкупить, не уговорить, ни просто как-либо повлиять на этого недоучку будет совершенно невозможно. Если в том тайном обществе, в котором состоял Гадди, адептов выбирают именно по критерию преданности, то это у них отлично получается. Хотя может тут всё дело в качественной промывке мозгов? Впрочем не суть важно. Мне гораздо интесней, что же делать с этим недотёпой - убивать его не хотелось, но и добровольно оставаться жертвой, тоже как-то не получается. Пожить, знаете ли, охота в своё удовольствие.
   - Ничего страшного, Гадди, я всё понимаю, - ответил я, одновременно лихорадочно соображая как же поступить в этой откровенно дурацкой ситуации. Думаю, стоит для начала хотя бы освободиться. - Но вы же не будите против, если я хотя бы попробую посопротивляться, не так ли?
   Не став дожидаться ответа, я перешёл к более решительным действиям. Каким? Да я просто потянулся. Спина ужасно затекла за время лежания на холодном камне (хорошо хоть с меня только рубашку сняли, а то отморозил бы что-нибудь важное). Ну, а то что я частично обратился в это время, никому знать совершенно не обязательно, по моему. Цепи с тихим звоном порвались, не выдержав такой сильной нагрузки (ещё бы, они же только на магов рассчитаны, а тут целый дракон!), кандалы с рук и ног разлетелись на части, а я как ни в чём не бывало преспокойненько сел на жертвенный алтарь и ещё раз от души потянулся (уже без драконьих выкрутасов, а действительно чтобы размяться).
   Некромант, обернувшийся на звук рвущихся антимагических цепей, так и застыл с открытым ртом. Видимо хотел в этот момент ответить мне что-нибудь пафосное. Ну извини дружок, что обломал тебе момент триумфа, я не специально, честно-честно. Норрет в кустах уже тихо давился от смеха наблюдая за этой сценой. Мда, со стороны действительно наверно смотрится очень смешно. Представьте себе: мало того, что некромант два часа болтает со своей жертвой как со старым знаком, попутно выбалтывая ей свои секреты, а жертва не падает в обморок от ужаса осознания своей участи, а с интересом поддерживает разговор, так она ещё и перед началом обряда умудряется с лёгкостью порвать заколдованные оковы и сидит теперь, с любопытством смотрит на бедного некроманта. Да, я бы пожалуй на месте Гадди тоже был, мягко говоря, в шоке от такой наглости со стороны жертвы.
   - Извини, Гадди, но боюсь, что сегодня обряд не состоится по техническим причинам. В связи с отсутствием жертвы, - теперь настала моя очередь виновато разводить руки, - ты ведь не в обиде, правда?
   Вы думаете, я опять издеваюсь? Да ни в жизнь! Простая вежливость, не более.
   - Но... как? Как у тебя так... получилось? - чуть заикаясь пролепетал неудачливый некромант. - Ведь эти цепи лично Великий заколдовывал! Они просто не могут быть бракованными!
   - Ну, а ты сам подумай, - а я пока подумаю, что с тобой дальше делать. - Они на что заколдованы были?
   - На магов, - непонимающе ответил Гадди.
   - На чьих магов? - продолжаю подталкивать бедняжку к ответу.
   - На человеческих, - и немного подумав неуверенно спрашивает: - А ты разве не человек?
   - Молодец! Хвалю! Всего со второго наводящего вопроса догадался, - из кустов, в которых основательно обосновался Норрет, доносилось уже откровенное похрюкивание. Ну да, ему там весело, а я тут отдувайся.
   - Но ты не похож ни на эльфа, ни на орка, ни на подводных обитателей, - как будто сам для себя начал растерянно рассуждать маг. - Тогда кто же ты? Кто у нас ещё из нелюдей остаётся. О-оо! Так это же...
   От пришедшего в голову осознания моей личности, некромант аж в лице переменился. И знаете что самое странное? Это было не от страха, не от удивления и даже не простой банальный шок. В его глазах загорелся фанатичны огонёк, с которым он обычно рассказывал о своём Великом, а лицо буквально засияло от радости. Какого демона? Что этот ненормальный творит? Гадди как-то очень шустро для хронического неудачника метнулся к своей сумке, лежащей в стороне от книги, что-то ловко оттуда достал. Я так и не успел разглядеть, что это было. Одно короткое слово, капля силы и кажется нам с Нортом пришел конец!
   Это был портал вызова. Маленький, хитрый и очень дорогой артефакт, настроенный на вызов кого-то строго определённого, но зато в любую точку этого мира. И сейчас этот кто-то шёл сюда. И был он ОЧЕНЬ крут. Просто неимоверной силой тянуло из открывающегося портала.
   Ну хоть вопрос, что делать с некромантом, отпал как несущественный. Зато встал другой: что теперь делать нам? Демоны бездны, ну что за невезуха?!
  
  Керри
  
   Открытие портала я почувствовала сразу. Где-то недалеко из довольно мощного личного портала выходило что-то, от чего силой не просто веяло, а откровенно сшибало на повал.
   - Почти добрались, - команда слаженно кивает. Ещё бы, такое сложно не почувствовать имея хотя бы зачатки магических способностей. - Что будем делать?
   Очень уместный вопрос в данной ситуации. Я почти уверена, что нас засекут если и не сразу, то очень быстро. Так что времени на анализ ситуации и продумывание плана активных действий будет очень мало, а надеяться на одну только удачу я не привыкла.
   - Что, что? Вот посмотрим поближе, тогда и решим, что делать. - Это Сел ворчит.
   - Боюсь, у нас не будет времени решать что делать. Как бы не пришлось импровизировать на ходу. - Это конечно тоже неплохой план, но надо же их заставить пораскинуть мозгами. Вдруг что умного предложат?
   - Боюсь, хели, что без какой либо информации строить объективные планы всё равно не получится. - Какие у нас в команде орки образованные, вон какие умные слова знают.
   - Ну давайте хоть какие-нибудь щиты на вас накину, вдруг пригодятся. Алиса с тебя удача и случайность, - есть у ясновидцев такие полезные заклинания увеличивающие вероятности. - Хелиус, у тебя что-нибудь есть?
   Эльф молча кивнул и начал читать заклинание. Я тоже не стала откладывать задуманное в долгий ящик. Минут через пять наша команда переливалась всеми цветами радуг в магическом спектре. Нет так не пойдёт. Я поморщилась и наложила ещё одно полезное, но мало известное заклинание. "Глушилка" называется. Гасит на время видимость всякой магической активности. Теперь нас можно увидеть только глазами.
   - Готовы? - кивают все, даже наши ездовые демоны (Ветерок с Орешком увязались за нами спасать хозяев). Обычных лошадей мы решили оставить на подходе надёжно замаскировав их парочкой заклинаний и защитным кругом. -Тогда пошли!
   Только мы развернулись в нужную сторону, как на нас буквально вывалился кто-то живой (нежить нам уже тоже попадалась) и очень тихо, но прочувственно ругающийся.
   - Какого демона? - ну не выдержала душа, извините.- Норрет?
  
  Глава 21
  
  Ксандрион
  
   Р-ррр, будь проклят этот охотничий инстинкт! В бездну такие приключения! И кто просил меня выпендриваться? Надо было по-тихому грохнуть этого некроманта-недоучку, чтобы жизнь людям не портил, да вернуться в деревню, пока Керри не заметила. А теперь даже если я выберусь из этой зад... кх, нехорошей ситуации живым, то рио меня точно добьёт в целях профилактики. И кто просил меня играть в (как его там Керри называла?) психолога для всяких неудачников? Доигрался! Тхварри (прости мама, я конечно обещал больше не ругаться на трольем, но душа просит)!
   Вот примерно так я думал наблюдая за открытием портала. Бежать не пытался - выброс энергии от него такой что даже ипостась сменить крайне затруднительно будет. Был бы оборотнем, то только бы меня и видели, но в драконьей сущности слишком много замешано магии. Это наша сила и слабость одновременно. В магическом поединке мы почти непобедимы, в небе нам нет равных, даже в простом бою одолеть дракона сможет далеко не каждый воин. Но вот в таких ситуациях магическая природа нашего происхождения только мешает. Я не могу сейчас просто обратиться и улететь куда подальше. Скорее всего на это и была рассчитана ловушка. На дракона. Чтобы додуматься до такого, если это конечно не простое совпадение, в чём я лично сомневаюсь, надо очень хорошо знать драконов. Просто ну очень хорошо. Информация такого уровня не выходит за пределы нашего народа. Так что тут есть над чем поразмыслить, вы не находите?
   Вот так я и встретил неожиданного гостя: в одних штанах, вольготно рассевшись на жертвенно алтаре (даже позы менять не стал, больно надо), с самым наглым и чуть заинтересованным выражением лица, на которое только был способен (аля "я тут хозяин положения и не колышит"). А оно мне надо напрягаться? Спрятаться за алтарь я всегда успею, а вот врага лучше встречать во все оружии. А что у меня сейчас из оружия осталось? Только я сам конечно и моё природное драконье обаяние. Кстати я ошибся, у меня не гость, а гостья! Просто замечательно, только перекаченных силой магичек мне и не хватало.
   Из открывшейся на краю поляны воронки грациозно выплыла относительно молодая особа (магичка всё-таки, кто ж их поймёт сколько им лет). Черноволосая, стройная девушка среднего роста в очень изящном чёрном с красной вышивкой платье. Пожалуй её можно было бы назвать красивой, только одно но. Её выражение лица. Красивое личико кривилось от надменности и избытка самомнения. Пухлые губки были брезгливо поджаты, от чего превратились в тонкую полоску, на лбу пролегла некрасивая морщинка. Интересно она себя хоть раз со стороны с таким выражением лица видела? Очень сомневаюсь, иначе бы потренировала что-нибудь более эстетичное. Мда, ну я и попал однако. Как гласить драконья мудрость - спорить с женщиной себе дороже, а уж воевать тем более. И почему здесь нет Керри?
   Радует только наличие моральной поддержки в виде Норрета (заодно и свидетелем перед Керри будет, что я с это особой не заигрывал!), хотя помощи от него сейчас тоже никакой. Стоп! А где Норрет? Куда этот гад делся? Проклятье, только этого не хватало для полного счастья!
   Ну что ж значит будем выкручиваться в гордом одиночестве. А Норту я это ещё припомню! Если он мне не приведёт веских причин, по которым можно бросить друга в беде.
   Магичка тем временем не меняя выражения лица осмотрелась по сторонам, прошлась заинтересованным взглядом по мне и остановилась на некроманте.
   - В чём дело, Гадди? Как ты посмел вызвать меня? - Мда голосок у девицы подкачал. Противный такой визгливый, но при этом она ещё и манерно тянет гласные. Фу, так и передёргивает.
   - Госпожа Рарика, нижайше прошу простить меня за неурочный вызов, но ситуация не терпит отлагательств, - Гадди склонился в очень низком поклоне чуть не до земли. Это какая же у них разница в иерархических уровнях, что он так унижается? Хотя что это я глупые вопросы задаю? На дракона кого попало вызывать не будут, наверняка кто-то из верхушки. - Меня чётко проинструктировали о действиях при встречи с драконами.
   - Дракон? И где же он, Гадди? Что-то я тут ни одного не вижу. - Хорошая у меня маскировка, качественная. Ну или магичка такая глупая попалась, Керри же сразу меня раскусила.
   - Это он, Госпожа, - палец некроманта обличительно показывал в мою сторону. Я скептически посмотрел на вытянутую конечность, потом перевёл взгляд на магичку и покрутил пальцем у виска. Неожиданно она понимающе кивнула и приветливо улыбнулась. Заигрывает что ли?
   - С чего ты взял, что этот молодой человек является драконом? - ну да, по меркам моего народа я действительно ещё молод.
   - Но, госпожа, разве вы не видите? Он же в клочья разорвал зачарованные самим Великим цепи и наручники, - бедный Гадди выглядел несколько растерянный. Как же, Госпожа не замечает столь очевидных вещей. Ещё бы она что-то там замечала. На меня поменьше пялиться надо и побольше внимания подчинённым уделять. Я же не виноват, что на мне только штаны с сапогами оставили когда на алтарь клали. Может мне влюблённого по изображать? Вдруг прокатит? Нет, не вариант. Рио обидится. Ну его на фиг такое спасение, лучше уж как-нибудь своими силами.
   - И что? Ты считаешь это прямым признаком принадлежности к драконьей расе? - просто тонна презрения. - Гадди, посмотри на его ауру. Разве она похожа на ауру этих мерзких тварей.
   Некромант повнимательней присмотрелся ко мне и кивнул, делая для себя какие-то выводы. Постойте, почему это драконы - мерзкие твари? Что за приступы расизма?
   - Вы правы, Госпожа, прошу меня простить за глупость, - очередной низкий поклон. - Но тогда кто же он? Простой человек не смог бы порвать такие цепи.
   - А вот об этом мы сейчас спросим у него самого, - Рарика обольстительно улыбнулась и начала подходить ко мне грациозной плавной походкой. О похоже меня пытаются приворожить. Ну-ну детка, успехов тебе. - Ты ведь всё нам расскажешь, милый? Не так ли?
   Нет, не так, дорогая. Обойдёшься и без моей исповеди. Только вот чего бы тебе такого наврать поправдоподобнее, чтоб ты от меня отстала и обратно на алтарь не уложила? Надо подумать.
  
  
  
  Керри
  
   - О, а я как раз за вами! - с ходу выдал Норрет как ни в чём не бывало. - Пошли скорее. Там Ксандра спасать надо.
   - От кого спасать? - флегматично поинтересовался Варр. Непрошибаемая личность.
   - От кого надо. Пошли, говорю, - дракон схватил меня за руку и потянул за собой. Я даже не пыталась сопротивляться, если честно. Быстрей найдём, быстрее спасём, быстрее разберёмся, что же тут всё-таки произошло.
   До полянки с жертвенным алтарём мы оказывается совсем чуть-чуть не дошли. Буквально метров двести. Так что, сейчас разложившись по кустам, мы имели возможность наблюдать действо творившееся на поляне, что называется из первых рядов.
   А творилась там полная фигня. Какая-то подозрительно знакомая мымра пыталась заигрывать с моим драконом! Ксандр очень живописно смотриться на алтаре, ничего не скажешь. Раздетый до пояса, вальяжно развалившийся производил самое убойное впечатление на не окрепшие девичьи умы. Вот и мымрочка похоже впечатлилась и задалась целью уложить дракошу уже не на алтарь, но тоже вполне себе плоскую поверхность. Р-ррр, порву стерву.
   Я кстати вспомнила, почему эта красотка мне так знакома. Была у меня где-то лет двадцать назад преподавательская практика в нашей любимой Академии. До сих пор не понимаю, как дала себя уговорить на пять лет этой каторги. Но что было, то было. Не забываемый опыт, скажу я вам. Так вот, училась в эти годы в Академии некая адептка Рарика Циен. Ничем особым не примечательная девица. Средние данные и море амбиций, как оно всегда бывает у молодых магов. Она конечно же хотела стать Великой, но вот уровень силы и специализация ей этого не позволяли. Сил у неё, по моему скромному мнению, вполне хватало для жизни нормальной штатной некромантки с приличным окладом, но вот душа просила величия и поклонения себе любимой. Типичная непризнанная особа. Единственным её преимуществом была внешность, довольно яркая и хорошо подчёркнутая одеждой и косметикой. Но не более того.
   Вот сейчас на поляне эта самая Рарика пытается клеить моего дракона (!). Всё та же надменная красавица, только умудрилась где-то отхватить приличный кусок дармовой силы. Да такой что просто страшно становиться - где же такое раздают. Найти и прикрыть лавочку, чтобы не давали опасные игрушки всяким неразумным деткам. Ох и не ладно что-то в королевстве нынче твориться. Надо растрясти Алискиных министров на предмет незарегистрированных тайных организаций.
   Но это потом, сейчас надо вытаскивать Ксандра из цепких ручек этой зазнавшейся красотки. Такс, посмотрим, что они там делают, пока я размышляю и рефлексирую.
   - Я внимательно тебя слушаю, хороший мой, - сладким голосом с примесью приворотных чар пропела Рарика. - Расскажи мне, кто ты и как у тебя получилось разорвать зачарованные оковы? Можно с подробностями.
   Магичка медленно и плавно подступала к сидящему на алтаре Ксандру. Бедняжка аж озираться осторожно начал: куда б отодвинуться незаметно.
   - Я всего лишь простой наёмник, госпожа, - если б не знала что на драконов приворот не действует (ну обычный по крайней мере), точно бы поверила, что Ксандр её уже обожает. Талантливый у меня дракоша. - Состою в охране двух путешествующих леди. Вечером староста рассказал по то, что в округе появилась какая-то зачарованная кобыла, ну я и пошёл посмотреть. Интересно же! Кобылу не встретил. Долго блуждал по лесу, а потом потерял сознание и очнулся уже здесь.
   Ксандр перевёл дух и сел поудобнее. Всем своим видом он выказывал готовность служить прекрасной госпоже.
   - А цепи ваши, тфу. Одно название. Слабоваты для воина оказались, - продолжил дракоша. Наверняка же частично трансформировался для того чтобы их порвать. Такому они конечно на один зуб, на клык то есть. Одно не понимаю - почему он сейчас не обернётся, да не смотается от этой мымры. Она конечно сильна запредельно, но поймать летящего дракона ещё ни у кого не получалось. Нас он почувствовать не мог, так почему же тянет? Может мы что-то пропустили? Странно.
   - Слабоваты, говоришь, - Рарика покосилась на некроманта скромно жавшегося к краю поляны. - Скажи мне, милый, у тебя в роду нелюдей не было? Драконов, например?
   - Ну что вы, прекрасная госпожа, никаких нелюдей отродясь не было, тем более этих богомерзких драконов. Я чистокровный человек! - Эм? Что они так к драконам привязались? Пора заканчивать этот фарс по моему. А то на моего дракошу уже откровенно вешаются, того и гляди изнасилуют прямо на этом алтаре!
   Я оглянулась на свою банду. Норрет тихонько посмеивался над происходящим (весельчак тоже мне нашёлся), Алиса задумчива, а остальные явно не понимают, что тут происходит. Смотрят на меня ожидая, если и не разъяснений, то хотя бы сигнала к действию.
   - Тихо и не спеша за мной, - надеюсь мой шепот слышат все кому он предназначен. - Прикройте драконов и на магию можете пока особо не рассчитывать. Магичка на мне.
   Магический резонанс после открытия такого мощного портала это конечно хорошее прикрытие, но вот в чём загвоздка - на артефакты он не действует. А их у меня полно, на все случаи жизни. Как чувствовала, что пригодиться.
   Я особо не скрываясь вышла из кустов и с самым наглым видом огляделась. Так чего бы для хозяйства прихватить? Ага, алтарь у них миленький цельно обсидиановый, пригодятся. Что ещё? Ага ещё есть какая-то книга на подставке. Так это же самая нужная вещь! Потом разберёмся, что там написано, главное то что она большая и тяжелая, тараканов убивать удобно. О, а такие симпатичные драконы тоже, знаете ли, на дороге не валяются. Берём, заверните пожалуйста!
   Хм, отставить шутки, перейдём к делу.
   - Милый, вот ты где, а мы тебя уже обыскались, - все трое собравшихся на поляне подсачили от неожиданности. Выше и дальше всех получилось у Ксандра. Бедняжка, даже за алтарь спрятался. Думает наверно, что ругаться буду. Стоило бы конечно, но посмотрим, что он мне интересного потом расскажет. Может даже похвалю. - Что же ты не предупредил, что с друзьями повидаться пошёл? Мы бы так не волновались и спали бы себе дальше спокойно. Или они тебе не друзья? Дорогой, они тебя не обижали?
   Ксандр прибалдело помотал головой и начал отползать в сторону выходящей из леса команды. Наивный, думает, что они его спасут, хи-хи. А Норрету вообще как родному обрадовался.
   - Что здесь происходит? Кто это такие, хороший мой, ты их знаешь? - последний вопрос был обращен к дракоше. Ну не дура ли? Неужели не видно, что он перед ней только претворялся? Интересно, это глупость или излишняя самоуверенность?
   - Это, моя госпожа, та самая дама в охране которой я состою, - пояснил Ксандр. - И оставшаяся часть сопровождающих с ней.
   - Ох, дорогой, ты же не дашь обидеть слабую девушку, правда? - Это должно было звучать невинно, но получилось на диво ядовито, что совсем не вязалось с её кукольным личиком.
   - Я подумаю, - выдал дракоша и скрылся за спиной друга. У Рарики откровенно отпала челюсть. Ну как же, он же должен быть уже полностью в её власти, с такой то дозой приворотной магии. Да он ползать перед ней должен был ради одного благосклонного взгляда. А тут такой облом. Подумает он, ага, как же.
   - Адептка Рарика! - Эх, вспомним молодость так сказать. - Что здесь происходит? Что вы делаете на месте преступления. Извольте объясниться!
   Девушка вытянулась, поправила платье и хотело было ответить, но вовремя спохватилась, что она уже не ученица и строить её вроде как никто больше не может. Особенно в этой ситуации, когда сила на её стороне.
   - Хели Керри! Какими судьбами к нам? Опять лезете куда вас не просят? - язва. - Вот скажите мне пожалуйста, хели, почему если где-то что-то случается, там обязательно будете вы? Вам что больше всех надо этот мир спасать?
   Действительно, оно мне надо? Так нет же, лезу. Скучно жить, господа, вот и лезу.
   - Судьба видать у меня такая, деточка, вечно всех спасать. - Виновато развожу руками. - Но тебя это не касается. И так, моя дорогая, расскажи мне, что здесь на месте незаконного жертвоприношения делаешь ТЫ? И учти, отговорки типа "мимо проходила ,заглянула на огонёк" не принимаются.
   Пока мы с Рарикой переругивались ребята слажено рассредоточились по поляне, перекрывая отход магам и подходя поближе, чтобы суметь достать одним ударом если что. Молодцы! Как будто всю жизнь вместе работают. Даже Сэл не выпендривается, понял наверно что ситуация не располагает.
   - Ну, а собственно почему бы и не рассказать хорошему человеку, - от медовой улыбки магички аж зубы сводит, такая сладкая получилась. - Всё равно вы отсюда уже никуда не уйдёте. И никому не расскажете. Какая жалость. - Ох уж мне эти злодеи, лишь бы только повыпендриваться.
   Рарика сделала едва заметный пас рукой и поляну окружил полупрозрачный, серебристый купол. Действительно, не уйдём. Пока что.
  
  Глава 22.
  
  Ксандрион
  
   Ну и ну! Где же эта Рарика себе сил столько отхватила, что может такой мощный блокатор ставить? Я если честно немножко в шоке. Нет конечно здорово, что ребята так вовремя подоспели и Керри взяла всё в свои руки (ну не могу я с женщинами сражаться). Хотя бы не пришлось придумывать что-то оригинальное для того, что бы выкрутиться из этой дурацкой ситуации. И Норрет смог привести вполне разумный аргумент своего недолгого отсутствия (за подмогой бегал, ага). Но что-то мне не верится, что мы легко выберемся из этой передряги, в которую угодили исключительно из-за моей самонадеянности. Демоны, когда ж фонить перестанет то, а? Я же в этой ситуации совершенно беспомощен. Я конечно могу сражаться, но толку от меня без оружия, да ещё и против магов!
   Пока я старательно предавался рефлексии и самобичеванию, моя дорогая рио сумела разговорить магичку не смотря на жалкие попытки Гадди вмешаться в ситуацию, у некроманта оказалось чуть больше здравого смысла чем у его начальства. Хотя и он успел наговорить достаточно. А ребята тем временем очень качественно рассредоточились по поляне, перекрывая всех и вся. Отлично! Ну что ж, послушаем что же интересного добавит сия магически одарённая особа.
   - Ну так что же тут происходит, мисс Рарика?
   - Знаешь, меня всегда поражала твоя способность выдумывать непонятные словечки, - задумчиво начала бывшая ученица мой рио. - Никогда нельзя понять оскорбление это или нет.
   - Ну что ты. Как можно. Я ещё не совсем выжила из ума, что бы злить человека, от которого в данный момент зависит моя жизнь, - судя по блеску в глазах Керри она откровенно издевается. Неужели она что-то придумала? Но что? - Хоть на пять минут, но дольше проживу.
   - Я смотрю, ты очень ценишь свою жизнь, хели.
   - Конечно. Что может быть ценнее жизни? - Керри с самым независимым видом подошла к недавно облюбованному мной алтарю и скромненько на него присела. - Ведь жизнь - это единственное, что нельзя вернуть однажды потеряв.
   - А как же сила? Однажды потеряв силу её тоже почти невозможно вернуть обратно, - в глазах Рарики загорелись лихорадочные огоньки. Это она что со знанием дела говорит что ли? - Ведь именно этот метод наказания использует твой разлюбезный Ковен по любому поводу, не так ли?
   Похоже точно со знанием дел говорит, но если её лишали силы то откуда у неё её СТОЛЬКО? Мда, всё чудесатей и чудесатей.
   - Ну глядя на тебя можно судить, что её можно не только вернуть, но и изрядно преумножить. Кто же это тебя так облагодетельствовал, милая? - Рио внимательно посмотрела на некромантку. - Кто же у нас помогает лишённым силы преступникам?
   Какие интересные подробности всплывают. Прямо хоть садись, устраивайся поудобнее и наблюдай за этим пре интереснейшим спектаклем. Хм, а это мысль! Я нагло уселся на землю рядом с рио, игнорируя взгляды как друзей и соратников, так и условных врагов. Почему условных? А не знаю, кажется мне так, что врагами они стать толком и не успеют.
   - Ты это на будущее интересуешься? На всякий случай? Хотя какое у тебя будущее? Оно появится только, если я позволю тебе уйти отсюда, - продолжила качать права Рарика, вдоволь налюбовавшись на мою наглую физиономию. - Но может быть ты желаешь присоединиться к нам? Может тебя одолела мания величия и тебе захотелось ещё большего могущества, чем ты имеешь сейчас? Ну тогда это очень просто сделать. Правда придётся пожертвовать своими спутниками, но это же такие мелочи не правда ли, Керри, по сравнению с жизнью, которую нельзя вернуть?
   - К кому это "к нам", Рари? - от этого обращения некромантку откровенно передёрнуло. - К тебе и этому неудачнику не сумевшему закончить Академию? Или есть ещё кто-то? Выражайся яснее, милая, я старая женщина и соображаю уже не так хорошо как раньше.
   - Старая женщина? - Рарика громко рассмеялась. - Это ты то старая и плохо соображаешь? Ну-ну, то-то я смотрю, ты не провалила ещё ни одной операции за последние семьдесят лет. И можешь даже не отпираться, Великий внимательно следит за твоими подвигами.
   - Даже так? С чего бы это я удостоилась такой великой чести? - Действительно, с чего бы это? - Сам Великий следит за моими делами! Просто таки есть повод гордиться собой. Узнать бы ещё кто такой этот Великий, тогда вообще зазнаюсь.
   - Не бойся, тебе это уже не грозит. Дальше некуда.
   - Ну ладно, что мы всё обо мне да обо мне? Ты, кажется, обещала рассказать, что тут собственно происходит.
   - Ну раз обещала, то слово надо держать, - Рарика издевательски ухмыльнулась и жестом пригласила всех устраиваться поудобнее. - Присаживайтесь, господа, разговор будет долгим. Стоит растянуть удовольствие на последок, не правда ли?
  
  Керри
  
   Вот сижу и думаю - обломать ей весь кайф или пусть сначала сказку на ночь нам расскажет? Ладно, подождём немного. Пусть удовлетворит своё самолюбие. Напоследок, хи-хи.
   Гостеприимным предложением присесть из моих ребят воспользовались только Алиса и Ксандр. Остальные добропорядочно остались на своих местах. Уселись, конечно же, рядом со мной на жертвенный камень. Больше посадочных мест не было. Мда, брезгливость это не про нас, а ведь если задуматься, то сколько народа умерло на этом месте? Камушек тут давно стоит, судя по его виду. Ладно, не будем о грустном, мы вроде сказку слушать собирались?
   - С чего бы начать, - Рарика задумчиво прохаживалась перед алтарём. У меня такое чувство, что мы с ней ролями поменялись и ученица теперь я. - Ты спрашивала, что я тут делаю? Работаю я тут. Прибыла по экстренному вызову своего подчинённого. Ему тут где-то дракон померещился, но я его обнаружила. Зато нашла вот этого странного товарища, что так нежно тебя сейчас обнимает. Кто он тебе Керри? Любовник? На просто охранника уже не похоже, а мужей у тебя за все сто двадцать семь лет ещё не было. Может ты решила изменить своим принципам?
   - Тебе не кажется, что ты задаёшь слишком много вопросов по теме, которая тебя совершенно не касается? Откуда такой интерес к моей личной жизни? Или тебе понравился мой мужчина? - порву как Тузик грелку за такой праздный интерес к моему дракончику. Ксандр как будто почувствовал моё настроение - обнял покрепче, притянул поближе к себе. Приятно конечно, но может сильно помешать, если придётся действовать. Как не жалко, но пришлось слегка отстраниться, что бы вернуть себе свободу действия.
   - Знаешь, да. И не только понравился, но и сильно заинтриговал. Где ты его нашла, Керри? И скажи на милость, как обычный, магически не оделённый человек может порвать качественные зачарованные цепи, будто они гнилая верёвка? - Ксандр виновато заглянул мне в глаза. И чего мы стесняемся? Гордиться надо, что маскировка так отлично работает. Рарика даже как теории не воспринимает его нечеловеческое происхождение. - Может ты в своих экспериментах перешла на людей и он твоё творение? Если это так, то я тоже такого хочу. Ты же принимаешь частные заказы?
   Да, ну и фантазия у тебя деточка. Искусственно сотворить такое совершенство как дракон, на мой взгляд, просто не возможно. Заказы я конечно принимаю, но исключительно на артефакты. Хотя можно конечно и по блефовать.
   - Тебе что нормальных мужчин не хватает? Или не клюют уже как раньше? Чего тебя на искусственных потянуло, милая?
   - Да знаешь, они все такие гады. Надоели уже. Только бы в постель затащить, а потом ищи ветра в поле. Мне может идеального мужчину хочется, чтобы и в постели нормально, и защитить мог, и любил, и не увела какая-нибудь пигалица помоложе да пофигуристей. - Тоскливо как-то для закоренелой злодейку у неё с личной жизнью. Может у них с этим строго в их меготайном обществе? - Ну так что скажешь? Если сделаешь, то я замолвлю слово перед Великим за тебя. Ты знаешь, у нас ведь по Ордену в ориентировках напротив твоего имени стоит "подлежит немедленному уничтожению". Так ты Великого своими подвигами достала.
   О! уже значится Орден. Хотя по-моему больше на секту смахивает.
   - И когда только успела? Я же последние несколько лет из лаборатории не вылезала? - Честно-честно, ну может только чуть-чуть, развеяться, прогуляться. Но без подвигов же! Так по мелочам, у простого народа всегда много проблем. - Ну-ка хватит ходить вокруг да около, рассказывай подробнее, чем я там не угодила вашему Великому и когда я это успела сделать? А насчёт заказа обещаю подумать.
   - Хорошо, Керри. Но учти ты мне дала слово! - Да у магов с этим очень строго. "Дал слово - держи" - так звучит негласный девиз Ковена.
   Рарика немного пометалась по поляне раздумывая с чего начать. А забытый всеми Гадди в это время как-то странно следил за своей госпожой. Похоже мозгов у него несколько больше, чем кажется на первый взгляд. И уж точно больше, чем у моей бывшей ученицы. Не скажу, что она "блондинка в душе", но иногда бывает удивительно наивна и недальновидна.
   - Знаешь, Керри, с Великим я тебе помочь ничем не могу. В Ордене никто не знает, кто он такой. Его никто не видел, кроме трёх самых приближённых старейшин. Его личность хранится в тайне, как самый страшный секрет нашей организации, но он может очень многое. Как ты уже заметила, мне не только вернули силу после удаления из Ковена, но и изрядно её приумножили. Я не знаю в чём суть обряда, но вот эти, - Рарика повела рукой,- жертвоприношения нужны именно для него. По всей Марисонии и не только Великий собирает недовольных магов и объединяет их вокруг одной цели: свергнуть королеву столь преданно служащую богопротивным тварям - Драконам! И ты знаешь, таких вполне достаточно. Недовольных и обиженных или просто ненавидящих драконов как расу. Каждый из нас получает одно заветное желание в обмен на верную службу и ещё не было такого случая, чтобы это желание не исполнилось. Великий не зря так себя называет, он действительно велик в своём могуществе.
   Некромантка говорила с убеждённостью фанатика. Раньше я за ней такого не замечала, она всегда было пусть и не очень сообразительной девушкой, но вполне вменяемой. А на преступление в своё время её сподвигло именно неумение просчитать все последствия своего поступка. Думала, что ничего страшно, что её простят, если поймают. Не простили. Изгнали из Ковена и лишили силы. Обычная практика с преступниками, ничего особенного.
   - Ты тоже можешь к нам присоединиться, Керри, - резкий переход от громогласной убеждённости до тихого вкрадчивого голоса сильно резанул по ушам. Отлично девочку обработали, просто великолепно. Сделать из уравновешенного человека, психически не нормальную магичку, это ещё надо суметь. - Правда для этого скорее всего придётся пожертвовать спутниками, но это же не самая большая цена за исполнение заветного желания, не так ли? В прочим можешь оставить себе своего красавчика, думаю старейшины не будут против.
   - Знаешь в чём проблема, милая, - я очень осторожно не делая лишних движения слезла с алтаря и начала приближаться к Рарике. Мальчики подобрались в ожидании приказа действовать. - Проблема в том, что я всегда привыкла сама исполнять свои желания. Мне для этого не нужен никакой Великий и Могучий. Вот так вот.
   - Ну что ж, значит ты будешь жить пока не исполнишь обещание данное мне. А твои спутники умрут прямо сейчас на этом алтаре, во славу Великого, - она с сожалением посмотрела на Ксандра. - Извини, дорогой, но и ты тоже умрёшь. Но так уж и быть, ты будешь последним и проживёшь лишние пару часов.
   Рарика произнесла формулу парализации и указала рукой в нашу сторону, но ничего не произошло. Она глупо хлопнула глазами не веря в происходящее и попробовала повторить действия. Опять ничего и не произошло. И не получится, милая моя, зря что ли я на себе столько артефактов всю ночь таскала по лесу. Было у меня в старых запаса очень замечательное колечко, в сочетании с маскировкой, которую я наложила на магические действия, оно давало совершенно замечательный эффект. Оно полностью удаляло магию какого-либо вида на площади до двух метров вокруг носителя. И активировалось кодовым словом. Замечательная штучка в общем.
   Рарика допустила одну очень распространённую ошибку всех злодеев - она подошла ко мне слишком близко. Если твоя сила и суть магия, то ты просто обязан уметь держать дистанцию с любой угрозой, даже гипотетической. Но люди существа с завышенным самомнениям и редко следуют этому элементарному правилу. На чём и прогорают почти все.
   - Ну что милая не получается? Почему бы это? Может твоя сила тебе опять отказала? - некромантка с ужасом посмотрела на меня. Ну имею же и я права немного поехидничать? - Ничего, дорогая, может у Великого для тебя надеется ещё одно бесплатное желание. А пока придётся погулять с нами.
   Вот так банально и кончилось столь многообещающая попытка меня убить. Не первая, но довольно неординарная (по крайней мере меня ещё никто не подозревал в изготовлении искусственных людей). Мальчики быстро и довольно аккуратно скрутили не сопротивляющихся магов (только Гадди злобно зыркал на начальницу, но ей было всё равно, она прибывала в шоковом состоянии). Всё, занавес. Конец комедии.
Оценка: 4.00*2  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"