Науменко Александр: другие произведения.

Город смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Этот город находится не в нашем мире. В него попадают случайно. Но если попал, то держись... В полночь жители города превращаются в зверей, кровавых, безумных убийц. Сборник рассказов, связаны между собой некоторыми персонажами. 2013-2015 г.

ГОРОД СМЕРТИ

Город твой двуликий зверь,

Для тебя он днём откроет дверь,

А вот в полночь он объявит тебе -

Ты враг, враг парней, что ищут драк,

Им плевать кто трус, а кто смельчак,

Город прячет в недрах стаи волков.

Но есть мы,

Раскачаем этот мир,

Где в разгаре грязный пир,

Дух насилия рвётся в дом,

Насилие рвётся в дом.

Раскачаем этот мир

Или волки, или мы,

Здесь для слабых места нет,

Для слабых места нет.

В темноте глаза горят,

В них сомненья нет, один азарт,

Волчья стая свой готовит прыжок.

Цель есть, ты чужак, ты сам не свой,

В сердце страх засел стальной иглой,

Ты все понял, здесь бессилен сам Бог.

Группа Ария-Раскачаем этот мир.

Влад никогда бы не согласился на эту работу, если бы не обстоятельства. Он срочно нуждался в деньгах. Подходило время выплаты кредита за автомобиль. И он в поисках денег, бегал по друзьям, отыскивая у кого можно их занять. Нужная сумма не находилась, Тогда Влад обратился к Олегу - старому знакомому, с которым ещё учился в школе. Вот когда ему и предложили подзаработать. Олег был рыбаком, а точнее браконьером. Сам он не ставил сети, предпочитая воровать рыбу у других. Ему везло. За два года такого промысла его не поймали. А если бы нашли воришку, то, скорее всего, утопили бы в море. И вот Влад дал согласие. решив, что ничего не будет плохого, если он пару раз снимет рыбу у других. Олег же это делал постоянно, и - ничего - живой...

На часах было начало второго ночи, когда Влад оставил машину на берегу и направился к воде, где стояла лодка. Возле неё уже находился Олег, больше всего походивший на пугало. На нём было столько одежды, что оставалось удивляться, как он ещё двигается. Завидев подходившего Влада, друг покачал головой.

- Ты слишком легко одет.

- Да ну, глупости, - отмахнулся молодой человек. - Сегодня не так уж и холодно.

- Это тебе так кажется, - возразил Олег. - В море будет куда холоднее. Там нет деревьев и холмов, а просто открытое пространство, где ветер гуляет свободно.

Он полез в лодку и извлёк из неё военный бушлат и шапку ушанку. Потом протянул это всё другу, который с брезгливостью взял сильно пахнувшую рыбой одежду.

- Не морщись, - усмехнулся друг. - Потом ещё спасибо скажешь мне за это.

Влад натянул бушлат поверх куртки из кожи, и напялил шапку, которая сразу же сползла на лоб. Потом перебрался через борт лодки и принялся ждать. Олег тем временем завёл мотор, тот глухо зарокотал и они отчалили от берега. Владу казалось, что лодка идёт еле-еле. Он то и дело оборачивался, глядя на свой новенький автомобиль, стоявший на берегу и прикрытый деревьями. Казалось, что они совсем не удаляются. Но это чувство, было обманчивым. Минут через тридцать, берег исчез во мраке ночи, и теперь Владу казалось, что они плыли в космическом пространстве. Звёзды сверху и звёзды снизу.

- Скоро будем на месте, - произнёс в пустоту Олег, закуривая сигарету.

- Сколько будем проверять сетей? - поинтересовался Влад, который чувствовал, как сквозь одежду пробираются щупальца холода.

- В четырёх местах, - ответил друг, глуша двигатель. - Начнём отсюда.

Наступила полнейшая тишина, если не считать ударов волн о борт лодки. Олег, слегка перегнувшись, что-то высматривал в темноте. А через несколько минут вытянул руки и за что-то уцепился.

- Помогай мне, - прокряхтел он, поднимая из воды сеть.

Влад поспешил на помощь, снимая и засовывая в карманы перчатки. Он тоже ухватился за сеть и потянул её слегка на себя. Тут же руки обожгло холодной водой, и они стали непослушными. Пока Влад держал, Олег проверял сеть, перебирая руками. Несколько раз попадалась рыба, которую друг отцеплял и бросал на дно лодки. Влад в темноте не видел, но ему показалось, что это пеленгас. Да, так и было. Повернув слегка в сторону голову, он более пристально взглянул на трепыхавшуюся под ногами рыбу. Сомнений не было. Голова, которая походила на змеиную, тёмный цвет. Хотя, вроде бы было и несколько мелких судаков. Чёпики. Они больше всего подходили для жарки, а более взрослые судаки - для соления и рыбных котлет. Но сам Влад не любил судака, так как в нём было слишком много костей. Он предпочитал пеленгаса, у которого кости крупные, а сама рыба - жирная. Ну, и конечно, осётра и белугу. Но, как рассказывал Олег, этой рыбы почти не осталось в море. А если и есть, то одна мелочёвка. Ещё лет двадцать назад, можно было поймать двухметрового осётра, или белугу, выраставшую в ещё более громадные размеры Но в нынешнее время красной рыбы на Азовском море не было.

- Здесь - всё! - с облегчением проговорил Олег. - Теперь идём дальше.

Влад отпустил сеть, и та погрузилась обратно в воду. Он утёр мокрые руки и достал из карманов перчатки. Тело била дрожь, и ему подумалось, чтобы с ним было, если бы он не надел бушлат и тёплую шапку. Наверное, завтра же слёг бы с воспалением лёгких.

- Как ты не боишься, что тебя поймают, - сказал Влад, чтобы не молчать.

- Да ладно. Если суждено, то поймают, а если нет, то нет.

Олег сунул в рот новую сигарету и завёл мотор. Тот снова зарокотал и Влад почувствовал движение. Он уселся поудобнее, трогая носком сапога ещё живую рыбу.

- Не сиди просто так, - скомандовал Олег.

- А что мне делать?

- Под твоей задницей есть мешок. Достань его и складывай в него рыбу.

Влад так и поступил. Он снова спрятал перчатки и непослушными пальцами, стал бросать их добычу. А закончив, слегка приподнял мешок, определяя вес. В нём было около половины. А ведь они проверили пока еще первую сеть.

- Не слишком много, - ответил Олег. - В конце девяностых, я только за одну ночь собирал не меньше восьми мешков.

- И куда потом ты её деваешь?

- Продаю. Есть люди, которые скупают, а потом доставляют на рынки Москвы.

- Наверное, хорошо зарабатываешь?

- Меньше, чем хотелось бы, - невнятно, ответил Олег, щурясь и пытаясь разглядеть что-то вдалеке.

- Высматриваешь новые сети? - поинтересовался Влад, поняв взгляд друга по-своему.

- Да нет, - каким-то странным голосом, протянул Олег. - Впереди, какая-то чертовщина.

- Что ты имеешь в виду?

- Да ты сам взгляни, - кивнул он в темноту.

Влад, поднявшись со своего места, стал с любопытством вглядываться во мрак, ломая глаза и пытаясь разглядеть то, на что указывал его друг. Через несколько минут, он, наконец, заметил песчаный берег с редким кустарником. Дальше, метрах в десяти, шёл обрыв, а на нём деревья.

- Ну и что? - не понял Влад. - Мы что, возвращаемся?

- В том то и дело, что нет, - тихо сказал Олег, выплёвывая за борт окурок.

- Тогда я ничего не понимаю.

- Ты разве не видишь землю?

- Ну, вижу, - ответил Влад, и в его голосе слышалась озабоченность. - И что из этого?

- А в том, что мы в открытом море. Здесь не должно быть никакой земли. До другого берега, как до Китая раком.

- Но может ты ошибся и мы вернулись обратно к косе. В темноте такое бывает, наверное.

- Не говори чушь, - оборвал его Олег. - Я хожу в море не один десяток лет. Ещё рыбачил с отцом, когда был сопливым мальчишкой. Я просто не мог развернуть лодку и вернуться к берегу, не заметив этого.

- Тогда, что это?

- В том то и вопрос. Определённо могу сказать, что не Должанская коса. Такой обрыв можно найти только возле города, но никак не здесь. Да и вообще, земли здесь не должно быть. Здесь же ходят сухогрузы из порта на Украину и в Турцию.

- Ну, давай тогда подойдём и поглядим?

- А ты думаешь, это хорошая идея? - в свою очередь, поинтересовался друг.

- Да ладно, не ссы в штаны, - хохотнул Влад, который не ощущал ничего не обычного. - Скорее всего, найдётся самое обычное объяснение.

- Хотелось бы.

Влад, не садясь на лавку, смотрел, как приближается к ним берег, а точнее, нос лодки - к берегу. Минут пять, и днище село на мель. Выключив мотор, Олег какое-то время смотрел на пустынный берег, который расстилался перед его взглядом. Слабый ветер покачивал жухлую траву и ветви деревьев наверху.

- Сойдём? - спросил Влад, и, не дожидаясь ответа, перелез через борт, сразу же оказавшись в воде.

Шлёпая резиновыми сапогами, он выбрался на песчаный берег и остановился, смотря по сторонам. Метрах в двадцати поднималась вверх по обрыву каменная лестница. Там она исчезала среди деревьев. Влад указал на неё подошедшему Олегу и тот согласно кивнул. Но вначале они вытащили лодку на берег, чтобы та самостоятельно не отправилась в плаванье. Только после этого, держась поближе друг к другу, Влад и Олег, пошли к лестнице и остановились возле подножья.

- Ох, не нравится мне это всё, - снова подал голос Олег, закуривая очередную сигарету.

- Не трясись, - ответил Влад. - Если действительно, как ты утверждаешь, этой земли здесь не должно быть, мы просто обязаны взглянуть.

Влад стал подниматься по каменным ступеням, глядя себе под ноги. Он, честно говоря, и не знал, что подумать. С одной стороны, Олег никогда не врал и говорил то, что есть. Если он сказал, что здесь не должно быть этой земли, значит так и есть. Но с другой стороны, он всего лишь человек, а как обычному человеку, ему свойственно ошибаться. Но сам Влад в глубине души, верил Олегу. Он слышал множественные истории рыбаков и моряков, которые говорили, что на Азовском море по ночам, видели некий остров. Люди пытались к нему подплыть, но, в конце концов, он оказывался мороком. Да сколько таких истории, которые, в результате оказывались очередной байкой! Но сейчас они действительно были на неведомой земле, поднимаясь по лестнице. И действительно, Влад тоже не мог припомнить, чтобы на косе были обрывы. Весь берег на несколько десятков километров, был из песка. А обрывы, возвышались со стороны залива и лимана. До них никак не меньше двадцати, или тридцати километров. Они за такое малое время, не могли одолеть огромное расстояние по воде на ржавом корыте. Значит, выходило одно, что Олег прав.

Добравшись до самой вершины, Влад остановился на небольшой площадке и огляделся. Следом поднялся его друг, пыхтя сигаретой. Он показал зажатый в руке мобильный телефон. Взглянув на экранчик, Влад понял: связь отсутствовала. Однако ничего в этом странного не было. В море, довольно часто нет связи.

- Бывает и такое.

- Я знаю, просто показываю, - ответил Олег. - Обычно мой мобильник ловит сеть, когда я в море.

Влад согласно кивнул и отвернулся. Он стал осматривать довольно широкую дорожку, что уходила, теряясь среди деревьев. Больше ничего интереса не вызывало. Хотя нет. Приглядевшись, он сделал шаг и нагнулся. Между большим и указательным пальцем, Влад держал окурок от сигареты. Чиркнув зажигалкой взглянул на производителя. Этого названия, он не знал.

- Тебе встречались такие сигареты? - поинтересовался он у Олега.

- А ну-ка, дай сюда, - приказал друг, беря окурок в руки. - Нет, впервые вижу. Я перекурил всё, что можно, но таких сигарет никогда не встречал.

Влад потёр подбородок, размышляя, где они могли оказаться. Но ответа не было. Он находился в прострации, как и Олег. Ничего не оставалось, как идти дальше по дорожке. Вскоре, она вывела друзей на холм, поросший папоротником.

- Слушай, а он растёт зимой? - указал Влад на растение.

Олег пожал плечами, глядя на раскидистые листья папоротника, который в некоторых местах достигал человеческого роста. Этим растением, было усыпано всё пространство, которое только можно было увидеть в темноте.

- Вряд ли.

- Тогда, как это понимать?

"Чем дальше в лес, тем интереснее", - подумал Влад, поднимаясь на холм.

Оказавшись на самом верху, молодой человек увидел некое строение, которое, по-видимому, давно было заброшено. Это больше всего походило на летний театр в парке (их) города. Здесь не осталось скамеек, только бетонные ступени под них. А дальше, в самом низу, виднелась сцена, или то, что от неё осталось. Дерево давно прогнило, и в некоторых местах отчётливо выделялись огромные чёрные отверстия. Стены театра, тоже подверглись разрушению. Некогда высокий забор из кирпича, теперь доходил максимум до колена. Но ближе к сцене он всё также возвышался над людьми, покрытый мхом.

- Ты чувствуешь, что стало гораздо теплее? - Вдруг спросил Олег, снимая шапку и утирая ею пот со лба.

- Ага, действительно, - протянул Влад, который даже не обратил на перепад температуры никакого внимания.

Он даже и не ощущал, что под тёплым бушлатом, весь вспотел. Если бы не Олег, он, наверное, ещё не скоро бы это осознал. Сейчас температура по примерным прикидкам, поднялась к пятнадцати градусам... Как осенью, но не зимой... Когда Влад покидал дом, то взглянул на термометр и заметил, что ртутный столбик находился на минус шесть.

- И что будем делать дальше? Может, вернёмся? - Предложил Олег, всё чаще и чаще поглядывая назад.

- Смотри! - вдруг воскликнул Влад, указывая пальцем куда-то на деревья.

- Что, что! Я ничего не вижу.

- Да вон! Повыше деревьев!

Влад показывал на слабый свет, который лился из-за макушек. Пару мгновений понадобилось Олегу, чтобы понять, что имеет в виду его друг. Он почесал небритую щёку, не отводя взгляда от того места.

- Может быть, это от луны? - неуверенно предположил он.

- Нет, - покачал головой Влад. - Ты разве не наблюдал такое, когда возвращался ночью домой? Это свет от города, или нечто подобного. Но, по крайней мере, именно так светится город, если смотреть ночью со стороны.

- Может быть ты и прав.

Влад скатился с холма, оставляя позади разрушенный театр, и вновь оказался на широкой дорожке. Его шаг гораздо ускорился. Он двигался быстро, размахивая руками. Дорожка, ещё раз вильнув среди деревьев и папоротника, вдруг свернула и упёрлась в асфальт. Это было самое обычное дорожное покрытие, какое есть в каждом городе, да и не только... Влад тщательно оглядел его, но, ничего интересного не обнаружив, двинулся по обочине на свет, который стал гораздо ближе.

"Ага! Похоже, что в этом странном месте есть и автомобили".

Они шли по дороге и молчали. Никто из них не говорил, ожидая конца пути. А он уже виднелся. Метрах в ста можно было разглядеть каменное сооружение, которое было мостом, перекинутым через реку. Наконец, асфальт закончился, и друзья остановились. На вид, он был довольно крепким, да и что можно ожидать от камня? Влад уже хотел вступить на мост и занёс ногу, как до его слуха долетел приближающийся шум двигателя. Он было метнулся в сторону, но слишком поздно. Машина приближалась на большой скорости, слепя рыбаков фарами. Она пронеслась мимо, обдав друзей гарью выхлопной трубы и оглушив на мгновение громкой музыкой, что неслась из салона. Водитель даже не подумал остановиться, явно спеша по своим делам. Несмотря на скорость, Влад успел заметить марку автомобиля. Она была ему знакома. Вряд ли на земле найдётся человек, который никогда не видел Мерседес. Машина была спортивного типа, двухдверная, цвета серебра. Габаритные огни мелькнули вдалеке и исчезли за очередным поворотом.

- Ну и что ты думаешь? - спросил Влад, обернувшись к Олегу.

- Я уже ничего не думаю, - честно ответил тот. - Непонятно откуда взявшаяся земля, которой не должно здесь быть. Температура, которая больше всего подходит осени. Мерседес, пронёсшийся мимо и населённый пункт впереди... Не знаю, просто не знаю.

- Есть только один шанс получить ответы на наши вопросы, - сказал Влад, указав на мост и дальше.

Олег тяжело вздохнул, а потом медленно кивнул, соглашаясь. Они вступили на мост, и пошли всё тем же быстрым шагом, который держали до встречи с автомобилем.

Достигнув поворота, Влад наконец, увидел то, к чему они стремились. Внизу на равнине, лежал город. Многоэтажные дома уходили вверх. Многочисленные магазины и развлекательные места светились разноцветной рекламой, зазывая посетителей. Несмотря на то, что стояла глубокая ночь, людей на улицах города было достаточно много. Влад смотрел на это всё и не мог поверить своим глазам. Целый город посредине моря. Но это было именно так. Он нерешительно стал спускаться со склона, приближаясь к первому дому, окна которого светились и отбрасывали много света, разгоняя мрак. Влад и Олег влились в людскую толпу, смешавшись с ней... По левую сторону вырос пятиэтажный дом, окружённый кованым забором. Как раз из подъезда вышла уже не молодая особа в шикарной белой шубе. Она прошла мимо парней, даже не обратив на них внимания, и села в припаркованный на обочине автомобиль. Влад шёл, вертя во все стороны головой, и поэтому не заметил молодую парочку, в которую и врезался. Девица громко ойкнула, когда сапог Влада наступил на её туфельку. Рядом находившийся с нею парень с белыми волосами и слегка красноватыми глазами, грубо отпихнул Влада. Если бы не Олег, то Влад, скорее всего не удержался бы на ногах и плюхнулся на задницу. Но руки друга поддержали его.

- Эй! - воскликнул альбинос в смешном колпаке красного цвета. - Смотреть надо куда идёшь. Или глаза у тебя не для этого?

Влад вытаращился на парня, не произнеся ни звука. Он ещё был под впечатлением и ничего не мог сказать, кроме как переводить взгляд с девушки на парня.

- Может тебя поучить хорошим манерам? - предложил парень, надвигаясь на Влада.

- Да оставь ты их в покое, - остановила альбиноса девушка. - Ты что не видишь? Они же новенькие.

Парень со снежно белыми волосами пристально оглядел сначала Олега, а потом задержался на Владе, окидывая взглядом его одежду пропахшую рыбой. Он медленно кивнул и отвернулся.

- Да, ты права крошка, - ответил он наконец, беря девушку за руку и направляясь по тротуару.

"Новенький? - подумал Влад. - Что она имела в виду?"

Он было хотел их окликнуть, но парочка уже растворилась в толпе, исчезнув из вида. Ему ничего не оставалось, как взглянуть, вопрошающе на друга. Олег лишь пожал плечами, кивая в сторону одноэтажного здания с обшарпанной дверью. По-видимому, это был бар, или нечто в этом роде.

- Почему бы нам не зайти туда и не выпить чего-нибудь?

Не дожидаясь Влада, Олег направился к зданию с закрашенными окнами и стал подниматься по ступенькам. Последнему ничего не оставалось, как последовать за другом. Они оказались в хорошо накуренном помещении, где людей было больше чем столиков. Протиснувшись к стойке, Олег оглядел выбор напитков, а потом подозвав бармена, заказал два пива. Через минуту черноволосый молодой человек в белой рубашке поставил перед ними две запотевшие кружки, наполненные тёмной жидкостью. Влад машинально поднёс кружку к губам и сделал приличный глоток. Пиво приятно разлилось у него по желудку, горяча и согревая. Честно сказать, ему в жизни не доводилось пить лучшего напитка, чем этот. Никакое пиво, не могло сравниться с тем, которое он пил сейчас. Олег похоже, был того же мнения, если судить по довольной мимике его лица.

Влад, поставив наполовину пустую кружку, слегка повернулся на высоком стуле и оглядел зал. В баре находился абсолютно разный контингент. Рядом с дамой в вечернем платье, находился байкер в штанах из кожи и банданой на лысом черепе. Его многочисленные наколки так и кричали о разных непристойностях. Дальше возле бильярда, держа в руках кий, ждал своей очереди подросток в красной бейсболке и футболке с черепами, наблюдая, как интеллигентного вида мужчина с козлиной бородкой, готовится ударить по шару. Ещё дальше сидели две девчушки, которым на вид было не больше пятнадцати. Взгляд цеплялся за их одежду кислотного цвета. Одна из соплюшек, слегка нагнувшись, нюхала через трубочку белый порошок. Другая же откинувшись на стуле, громко хихикала, когда подошедший позади бородач, принялся шарить у неё в вырезе на груди.

"Да что за сумасшедший дом?", - подумал Влад, берясь снова за кружку и отпивая.

Олег хотел ещё заказать по одной порции, но Влад отрицательно покачал головой, сказав, что им пора.

- Мы не за этим сюда пришли. Нам нужно узнать, что это за место.

Было видно, как Олегу хочется возразить другу, но он, ничего не сказав, извлёк из кармана несколько мятых купюр и бросил их на стойку. Бармен сгрёб их от глаз других и отвернулся с лёгкой улыбкой. Она Владу совсем не понравилась. Он ухватил Олега за рукав и потянул за собой. Тот покорно последовал. Пробираться к выходу, оказалось куда сложнее, чем к бару. Людей прибавилось и поэтому приходилось в некоторых случаях, использовать грубость. Наконец они прорвались к двери и оказались на чистом воздухе.

-Почему мы ушли? - спросил Олег, извлекая из пачки последнюю сигарету.

- Я же тебе уже объяснил, - ответил Влад. - Нам нужно узнать, что это за странное место.

- Странное место, - протянул задумчиво Олег, выдыхая клуб дыма. - А ты знаешь, мне здесь нравится. В этом городе, есть что-то, что привлекает к себе. Не могу объяснить, но я чувствую себя здесь спокойно.

Влад тоже испытывал такие ощущения, и потому, это пугало. Он поднял руку и взглянул на запястье, где болтались часы, и не поверил своим глазам. Стрелки показывали половину двенадцатого ночи. Он постучал указательным пальцем по стеклу, но ничего не изменилось.

- Скажи, - обратился он снова к Олегу. - Сколько сейчас на твоих?

- Хм... Половина двенадцатого, - ошарашено ответил тот.

- На моих тоже.

Влад огляделся и увидел электронные часы, что висели в супермаркете. На них было тоже время, что и на его и на Олеговых часах. Половина двенадцатого.

"Как такое может быть, если я приехал на берег в начале второго, а уже в двадцать минут, мы шли в море. А сейчас все часы показывают только половину двенадцатого. Одно из двух. Или мы вернулись во времени, или все часы брешут".

- Извините, - послышался со стороны приятный женский голос, который отвлёк Влада от раздумий. - Вы не подскажите, что это за город?

Влад поднял удивлённый взгляд на молодую женщину, которая держала за руку девочку лет семи. Она подошла к ним и непонимающе оглядывала многочисленные строения и пролетавшие мимо автомобили.

- Хороший вопрос, - ответил он, слегка улыбнувшись. - Мы бы с другом тоже хотели бы знать ответ на этот вопрос.

Женщина Владу сразу понравилась. Видно было, что она мягкий человек, если судить по обращению и внешности. Довольно симпатичное лицо в обрамлении растрёпанных тёмных волос, что колыхались на лёгком ветерке. Не так уж и стара. Может, ей на вид было не больше сорока. Всего лет на пять, или семь старше его и Олега.

- Дело в том, что мы не знаем названия города, а самое интересное, как он здесь оказался, - пояснил Влад, глядя на озадаченное лицо женщины.

Мгновение она пристально смотрела на него, а потом кивнула. Убрала тёмную прядь с лица, но ветер снова принялся играть непослушными волосами.

- Вы заблудились?

- Хм... Можно сказать и так, - ответил Влад. - А как вы здесь оказались?

- Дело в том, что я с дочкой ехала к своей сестре. Она живёт в Москве. И решила срезать путь, чтоб было быстрее. Проехав несколько десятков километров, я не обнаружила той самой деревни, возле которой надо было свернуть, а выехала на хороший асфальт, который меня и привёл сюда. У кого я не спрашивала, никто мне не отвечает. Хотя, видела таких же людей, как и я, они интересовались этим городом. И вроде даже встречала американцев, или англичан.

- Где вы ехали, когда очутились здесь?

- Это было примерно в семидесяти километрах от Москвы.

- От Москвы? - переспросил Влад, не веря своим ушам.

- Да, именно так.

Он поглядел на Олега, который медленно кивнул, как бы отвечая на мысли друга. Выходило так, что они не одни попали в этот город, и что самое интересное, так это, что все оказались из разных мест. Влад и Олег с моря, когда рыбачили, или точнее будет сказать, занимались браконьерством. Женщина, которую, зовут Мариной, просто въехала в этот город на своём автомобиле, находясь недалеко от Москвы. Там морем и не пахнет и их разделяла тысяча километров...

- Может, вернёмся обратно в бар и обсудим всё за кружечкой пива? - предложил Олег, с надеждой глядя на друга.

Влад отрицательно покачал головой, смотря то на Марину, то на её дочку Лилю. Девочка стояла, тесно прижавшись к материнской ноге и обвив её своими маленькими ручками. По-видимому, несмотря на плюсовую температуру, Лиле было холодно, особенно, если судить по её дрожанию.

- Ладно, согласился Олег. - Тогда я отойду на пару минут, а заодно куплю сигарет.

- Хорошо, только не задерживайся.

Олег пересёк улицу и исчез в темноте квартала, а Влад остался наедине с Мариной и её дочкой. Он сошёл со ступенек, когда дверь бара открылась, и оттуда, громко разговаривая, вышли несколько посетителей,

- Марина, так вы говорите, направились по своим делам и видели других людей, которые как и мы оказались в этом городе?

- Да, ответила женщина. - Они тоже интересовались своим местом нахождения.

- И какие у вас есть предположения?

Марина отрицательно качнула головой, говоря этим жестом, что ничего не понимает, как и сам Влад. Но тут, голос подала Лиля. Она продолжала держаться за ногу матери, и Влад вдруг догадался, что девочке не холодно, а она просто боится.

"Что могло напугать это дитя?"

Город, - тихо проговорила Лиля, а затем продолжила. - Ему нужна свежая плоть. Скоро настанет время, когда будет поздно.

- Поздно кому? - поинтересовался машинально Влад.

- Всем, - ответила коротко девочка...

- Лиля! - воскликнула мать. - Что ты такое говоришь?

Дочка подняла голову и взглянула испуганным взглядом на Марину. Её губы слабо дрожали, а пальчики побелели от напряжения.

- Мамуля, я тебе говорила, что это плохое место. Нужно уходить, пока не стало поздно.

Марина хотела что-то сказать, но Влад её опередил, и вмешался:

-Лиля, с чего ты это взяла?

Девочка перевела взгляд на Влада, поджав губки. Он молчал, ожидая и через несколько секунд, девочка ответила. Но ясности, это не принесло.

- Я просто знаю, и всё.

- Можешь ты рассказать поподробнее?

- Нет, - ответила Лиля. - Я знаю, что этот город очень плохой и сюда попадают люди со всей земли. Те, кто просто исчезают и никогда не возвращаются. Городу нужна их плоть, чтобы питаться.

- Город живой? - спросил Влад, у которого по спине побежали мурашки.

- Нет, только обитатели его.

- Ну, а ты знаешь, что это вообще за место?

Лиля задумалась на мгновение, пытаясь подобрать слова, но не найдя ничего лучше, ответила просто, как чувствовала:

- Этот город одновременно есть, а одновременно и нет. Он был всегда, и будет всегда. В нём течёт время по-своему, и существование в нём, меня пугает. Я боюсь того, что вскоре произойдёт здесь, если мы не покинем его.

Марина погладила дочку по голове, успокаивая и что-то шепча ей. Влад наблюдал за ними и размышлял о словах девочки. Да, он чувствовал нечто скрытое в этом месте, хотя город его притягивал невидимыми нитями, как и Олега.

"Олег!", - вспомнил он, взглянув на часы, которые висели на супермаркете.

Секунды отсчитывали последние мгновения до полуночи. Влад взглянул на свои наручные часы. Время было одинаковым. Он снова взглянул на электронные, где оставалось всего две секунды до двенадцати ночи. Зелёная цифра изменилась, а потом ещё раз. На часах высветились все нули. В тот же миг, весь шум и всякое действие на улицах замерло, и город погрузился в тишину, которая резала слух хуже самой громкой музыки.

- Поздно, - тихо промолвила Лиля, пряча личико. - Время настало.

* * *

Олег, закончив отливать и застегнув ширинку, направился дальше по кварталу, пока не упёрся в железный забор, который, по-видимому, отделял парк от остального города. Света от уличных фонарей, было достаточно, чтобы идти спокойно и не расквасить себе физиономию о какое-нибудь препятствие. Возле входа в парк Олег заметил автомат по продаже напитков, сигарет и презервативов. Он направился к нему и стал выбирать себе курево. Ни одна из марок, ему была не знакома. Тогда он, положив купюру, нажал клавишу, решив, что всё равно, что ему курить. Через мгновение тёмная пачка была у него в руке. Он отодрал обёртку и достал сигарету. Бросил взгляд на часы. До двенадцати было ещё десять минут. Олег огляделся, остановившись на мгновение на том месте, где находилось маленькое кафе. Были видны многочисленные посетители, сидевшие за своими столиками и попивающие какие-то напитки. Олегу нравилась вся эта обстановка, да и город тоже. Несмотря на бурную ночную жизнь, здесь чувствовалось спокойствие, которого просто не найти в обычных городах. Ему хотелось присоединиться к этим людям, стать такими, как они. Прежняя жизнь, теперь казалось далёкой и нереальной. Именно здесь, было всё, что ему надо.

Олег выдохнул дым, продолжая стоять и глядеть на светящиеся жёлтым, окна кафе. Он хотел пойти туда и заказать чего-нибудь и уже сделал шаг, как его осветило фарами. Из-за угла вынырнула чёрная БМВ и остановилась напротив рыбака. Тонированное стекло со стороны водителя поползло вниз, открывая красивый лик незнакомки. От такого зрелища, у Олега даже на мгновение перехватило дыхание. Чёрные, как смоль длинные волосы, чётко очерченные полные губы, взгляд, что гипнотизировал и манил к себе. На молодой особе была надета кожаная куртка, а под ней лифчик из того же материала.

"Королева ночи", - именно так её назвал мысленно Олег.

Девушка, высунув локоток, зажала между пальцев тонкую сигарету и взглянула ожидающе на стоявшего парня. Тот поспешил чиркнуть зажигалку и поднес огонёк, затаив дыхание. Королева ночи несколько раз хлопнула в благодарность густыми ресницами и на её губах появилась лёгкая улыбка. Олег уставился на два соблазнительных полушария в том месте, где куртка была расстегнута. Он бы отдал всё на свете за то, чтобы только коснуться нежной кожи, почувствовать упругость грудей. В этот момент, королева ночи открыла дверь и выставила на обзор длинную ногу, обтянутую в чёрный чулок. Следом появилась и другая, и красавица покинула салон своей БМВ.

- Ты скучал без меня, малыш? - спросила она настолько сладким голосом, от которого Олег чуть не выпрыгнул из штанов.

"Да! Да! - кричало его сознание. - Я тебя, чёрт возьми, ждал всю свою хреновую жизнь! Иди ко мне, прижми моё лицо к своим грудям!".

Но Олег так и не смог вымолвить ни одного слова. Дыхание сперло, и он часто задышал. Ладони в одно мгновение вспотели, и ему пришлось выбросить тлеющую сигарету. Улыбка королевы ночи от замешательства парня, стала ещё слаще., еще непристойней. Не произнеся больше ничего, незнакомка все же обещала Олегу всяческие наслаждения, о которых он даже и не мечтал. И Олег согласился. Она, взяв его под локоть, направилась ко входу в парк, где гуляли парочки. К ним, было, подошёл лысенький мужчина с вопросом о названии города, в котором он оказался, но Олег не обратил на него никакого внимания. Его глаза смотрели на его королеву, впитывая непристойную и развратную красоту. Они остановились возле водных горок, которые были закрыты, наверное, по погодным условиям. То там, то здесь шныряли люди, держась за руки, или идя в одиночестве. Никто не обращал внимания на Олега, но зато все мужские взгляды были прикованы к его королеве.

- Ты хочешь, чтобы я...

- Да! Да! - перебил её рыбак, кивая с такой силой головой, что оставалось удивляться, как она ещё не оторвалась.

- Ну, хорошо, - выдохнула королева ночи, расстёгивая куртку до самого конца.

Олег поднял дрожащие руки и положил их на груди, начиная их мять. Он вдыхал, нет, впитывал запах её духов, который дурманил, сносил крышу. Он потерял себя, не обращая внимания ни на что. Перед его взглядом находилась только его королева с обещающей улыбкой. Олег позабыл обо всём и даже о времени. А часы тем временем показывали уже ровно двенадцать. Правда у него мелькнула мысль о Владе, который его ждёт, но потом сознание очистилось и растворилось в манящих глазах незнакомки. Он извлёк белоснежные груди из лифчика и стал жадно их целовать, потеряв окончательно над собой контроль. И поэтому даже не обратил внимания, что его королева перестала отвечать ему взаимностью. Она теперь просто стояла, ничем не отличаясь от статуи, подобной тем, которых было полным-полно в этом парке. Такие же, как она местные жители замерли, и только лысенький мужичок, который попытался подойти к Олегу, испуганно озирался и пятился. А тем временем Олег, оторвался от грудей девушки и стал подниматься выше, пока не ощутил её губы. Они были холодны. Он не сразу понял, что что-то идёт не так. Возбуждение толчками стало пропадать. Его королева взглянула на него, но в теперешнем взгляде, больше не было похоти. Сейчас в её глазах читался, только голод. Незнакомка, обвив крепкими руками шею Олега, с силой притянула его к себе. Он, было, приоткрыл губы для поцелуя, но почувствовал сильную боль, когда зубы вонзились ему в верхнюю губу и сомкнулись. Из глаз брызнули слёзы, а кровь застучала в голове, выплёскиваясь наружу, пачкая лицо девушки из БМВ. Она лилась по щекам, стекая по подбородку и капая на обнажённые груди. Олег, хотел закричать, но боль была сильная и у него только получился жалкий хрип. Наконец зубы девушки встретились, и верхняя губа отделилась, оставшись во рту у незнакомки. Она с жадностью принялась её жрать, не отводя голодного взгляда от Олега. Сам же молодой человек взвизгнув, ухватился за рану и попятился, не веря в то, что только что произошло. Девушка протянула руки, но рыбак довольно резво развернулся и побежал, не обращая внимания на дикую боль. Страх в данный момент, гнал его, заставляя позабыть о ране. Но, не проделав и двух метров, он остановился и замер. Дело в том, что на него неслись другие. Мужчины и женщины, старики и дети. У всех них во взглядах читался тот же голод, что и у незнакомки позади. Олег, зарычав от страха и боли, резко развернулся и помчался сквозь низкий кустарник к аттракциону. Благо, что на горках вода была отключена, иначе бы ему никогда не удалось взобраться по волнистому спуску. Разбрызгивая во все стороны кровь из оторванной губы, Олег, рыдая и хныча, помогал себе руками, поднимаясь всё выше и выше, пока не достиг самого пика. Он слышал за собой тяжёлый хрип и только на верхней площадке обернулся. За ним следовал тот самый (?) лысый мужичок. Одно ухо у него отсутствовало, лицо было полностью расцарапано.

- Господи! Почему? - всхлипывая, прокричал он.

Олег опустил взгляд и заметил множество человеческих фигур, которые лезли к ним. Их было десятки, а может быть даже сотни человек. Некоторые из них что-то выкрикивали, другие же рычали и повизгивали, а третьи безумно смеялись. Ещё секунда и вся эта орава накинется на них и разорвёт на куски, давясь кровавой плотью, набивая свои жадные рты человеческим мясом. Жалеть было не о чём. Да и времени для этого не было. Олег не хотел попадать этим каннибалам в руки. Он понимал, что живым отсюда не уйдёт и поэтому принял мгновенное решение. Не дожидаясь пока страх остановит его, он шагнул с верхней площадки в пустоту и помчался вниз к забору, который окружал водные горки. Олег решил, что умрёт быстро, но судьба над ним не сжалилась. Острие проткнуло нижнюю часть, пройдя насквозь. Бёдра повисли на заборе, а Олег же крича от невыносимой боли, дрыгал руками, плюясь кровью. Умереть быстро не получилось и теперь к нему уже тянулись несколько десятков рук. Ломаясь, ногти вонзались в плоть, разрывая кожу и мышцы, отрывая куски плоти. Чьи-то пальцы вонзились в правую глазницу и резко дёрнули. Всё тело было источником боли. Олег молил только об одном, как можно быстрее умереть и наконец, перестать чувствовать мучения. Но смерть не спешила к нему, оставляя рыбака в сознании. Он ещё мучился какое-то время, пока, наконец, чьи-то зубы не перегрызли его шею и не отделили голову от туловища.

* * *

Влад слушал тишину, и по его спине бежала дрожь. Это длилось всего какое-то мгновение, но показалось ему целой вечностью. Нехорошее предчувствие овладело им, и хотелось оставаться в этом состоянии, потому что в следующий момент город разродился множеством криков. Вопли ярости и злости неслись отовсюду, врезаясь в уши и впиваясь в мозг. Он тряхнул головой и взглянул на Марину, которая в испуге прижимала к себе дочку. Её глаза широко расширились, когда дверь бара грохнулась о стену и из неё повалила толпа. В самом же помещении, по-видимому, началась бойня. Слышался шум ломаемой мебели, крики, визги боли и рычание. На пороге стояли мужчины и женщины, лица которых больше напоминали звериные. Они скалились в сторону Влада. Какой-то подросток с хохотом бросился на молодого человека, занося кулаки. Влад непроизвольно сделал шаг в сторону и поставил подножку. Паренёк споткнулся и плюхнулся лицом вниз. Следующей была женщина в вечернем платье. Она, растопырив широко пальцы, пыталась вонзить длинные ногти в глаза Владу. Он увернулся, а потом ударил её кулаком в челюсть. Зубы громко клацнули, и безумная отлетела в сторону дверей, где её подхватило множество рук, начиная рвать. Скрюченные пальцы выдирали волосы с кожей, разрывали одежду, оставляя на теле глубокие царапины и даже раны. Кровь заструилась, смешиваясь с остатками лохмотьев. Женщина пыталась вырваться, но ей этого не позволили. Безумцы растянули её, ухватившись за руки и ноги, и, как это ни невероятно, стали отрывать конечности. Влад отлично знал, что обычному человеку никогда такого не сделать, а эти сумасшедшие творили такое с лёгкостью, как-будто в них вселилась некая дьявольская сила.

"Матерь божья! - подумал он. - Да что же здесь происходит? Что за безумство овладело этими людьми?"

Он ухватил Марину за запястье и потянул за собой. Взглядом шаря в поисках спасения и найдя только одно место, Влад помчался к светящемуся супермаркету, двери которого были широко открыты. Благо, что это было не так уж и далеко, иначе бы им никогда до него не добраться. Влад, проскользив на гладком полу, ухватился за двери и захлопнул их за собой. Надолго они безумцев не сдержат, так как были из стекла, но все-таки на какое-то время это - фора.

- На второй этаж! - выкрикнул он, оглядывая крутую лестницу, что исчезала под потолком.

Они помчались мимо полок с товаром, но на пути им встала продавщица, держа в руке нож для мяса. С лезвия стекали капли крови, пачкая её белоснежную одежду. Девушка взмахнула ножом, разрезая воздух, но Влад даже не собирался нападать на неё в лоб. Он, плюхнувшись на задницу, проехался на ней и ударил тяжёлыми сапогами в колени продавщицы. Та, не удержавшись, рухнула прямо на него, успев все-таки вонзить лезвие ему в рёбра. Влад в горячке сражения, ухватил безумную за голову и принялся бить о пол. Череп под его руками мерзко зачавкал, разбивая кость и разбрызгивая кровь. Продавщица, не смотря на это, продолжала голодным взглядом смотреть на Влада, а рот кривился в кровавой улыбке. Наконец что-то громко хрустнуло, и взгляд девушки погас. Она была мертва. Влад, поднявшись на дрожащие ноги, провёл ладонью по рёбрам и с облегчением понял, что его спас толстый бушлат, а ещё куртка из кожи, которая находилась под ним. Иначе бы ему уже лежать с отверстием в рёбрах. Но отдохнуть ему не дали. Стоявшая позади Марина, громко вскрикнула, указывая на несколько мужчин, которые надвигались к ним между проходов. А тем временем, с другой стороны, толпа, с улицы разбив стеклянную дверь, хлынула волной в супермаркет. Влад подтолкнул женщину с ребёнком к лестнице и побежал сам. Взлетев по ступеням на второй этаж, он оказался в отделе по продаже одежды.

"Почему я не взял нож. Почему я не взял нож", - билось у него в голове.

Они пробегали мимо вешалок с одеждой; полок, которые были завалены различным барахлом. Влад и сам не знал, куда бежит, главное - найти укромное место, где можно слегка перевести дух и выработать дальнейший план. И такое место, нашлось. Он заметил железную лестницу, что вела на крышу. Потянув Марину за свитер, направил её в нужную сторону. Та покорно изменила курс, подбегая и помогая сначала взобраться Лиле. Девочка вскарабкалась по лестнице подобно маленькой обезьянке, а следом начала подъём женщина. Влад нетерпеливо топтался на месте, бросая испуганные взгляды на тех, кто приближался. Толпа из десятков людей, мчалась на него и он, в конце концов, не выдержав, упёрся Марине в задницу, выпихивая на крышу. Стал подниматься и сам. Наполовину он был уже в безопасности, но ноги болтались ещё внизу. Какой-то слишком резвый мужик попытался ухватить Влада за сапог, но получил пяткой в зубы и отлетел к своим. Там началась давка. Мужика принялись разрывать свои же. Этого времени хватило Владу, чтобы втянуть ноги и захлопнуть железную крышку, отрезая их от безумия, что творилось внизу. Он быстро огляделся: пространство было свободным об безумцев. Они были одни на крыше.

- Что здесь, чёрт возьми, происходит? - спросил он, задыхаясь от быстрого бега.

Марина лишь покачала головой, прижимая крепче к себе дочку. Из её глаз катились слёзы, стекая по щекам. Её трясло от ужаса и испытанного мгновением раньше.

- Почему все эти люди вдруг разом изменились?

- Это город, - ответила Лиля слабым голоском. - Он во всём виноват.

- Город? - переспросил Влад, оглядывая разрез на своём бушлате.

- Да, - подтвердила девочка. - С наступлением полуночи, жители меняются, превращаясь в нечто.

- Ага! - воспрянул молодой человек. - Значит, с наступлением рассвета, они станут такими же, как и раньше? Обычными людьми?

Девочка утвердительно покачала головой, и Влад слегка улыбнулся, почувствовав надежду. Он снова оглядел неприступную крышу, если не считать того места, где вниз уходила пожарная лестница. Но по ней никто к ним не взбирался. По крайней мере, пока.

- Отлично, - объявил Влад. - Нам нужно подождать на этой крыше рассвета и тогда мы спокойно сможем покинуть этот проклятый город.

- Нет, - слегка качнула головой Лиля.

- Что значит, нет? Объясни, что ты имеешь в виду под этим "нет".

- Если мы останемся здесь до рассвета, то нам никогда не покинуть этого города. И не только потому, что мы станем такими же, как эти местные жители. Нить, которая связывает этот город и наш мир, исчезнет. И неизвестно, когда в следующий раз, городу понадобиться новая плоть. Хотя, могу подозревать, что очень скоро, если судить по исчезнувшим на планете бесследно людям. Раньше ему было гораздо проще. В древние времена, в нём исчезали целые поселения, но и сейчас в век технологий, бывает, что пропадают самолёты, корабли, ну и отдельные люди.

- Ты говоришь об этом городе, как будто он живой, - заметила мать.

- Так и есть, - кивнула Лиля. - Но эта форма жизни, слишком чужда для нас и мы её просто не сможем уместить в своём разуме. Она другая.

- Но откуда, это существо взялось? - спросил Влад.

- Я бы не назвала город, существом. Говорю же, это совсем другое, что невозможно понять. А откуда он взялся, я не знаю. Может, прибыл из космоса, а может, появился вначале - в результате большого взрыва. Время от времени, город заманивает к себе и поглощает новые жертвы, которыми питается через своих обитателей.

- Для семи лет ты рассуждаешь слишком по взрослому, - заметил Влад, поднимаясь.

- Да, но в обычное время, я не такая. Это место так влияет на меня.

- Хорошо, - подвёл черту молодой человек. - Раз нам нужно выбраться до рассвета, значит, будем пробовать.

- "Олег, где же ты. Как ты мне сейчас нужен. Но ей богу, я тебе в такой ситуации не помощник. У меня просто нет времени искать тебя"...

Они подошли к краю крыши и стали по одному спускаться по пожарной лестнице. Оказавшись на асфальте в тёмном квартале, Влад с облегчением заметил, что безумцев рядом не было. Прячась во тьме и стараясь не выходить под уличные фонари, они пробирались от дома к дому, то и дело вздрагивая от малейшего шума. Метрах в десяти возле фонаря, Влад заметил какого-то мужчину, что стоял к ним спиной. Поискав взглядом оружие, он наткнулся на ржавую трубу и взял её. Если что, то он проломит череп этому сумасшедшему. Подходя крадучись и осторожно, Влад, приближаясь, открывал для себя всё новые и новые подробности. Теперь незнакомец стоял полубоком, и стало отлично видно его распоротый живот от паха, до груди. Внутренности были вывалены наружу, а одна из толстых кишок, по чьей-то злой прихоти, была обмотана вокруг фонарного столба. Мужчина склизкими руками держался за свои внутренности, широко и беззвучно открывая рот. Он силился закричать, но тщетно. Под его ногами возвышалась кучка органов, от которых ещё исходил пар. Влад отвернулся, сглатывая подступивший ком к горлу, а позади себя услышал, как тошнит Марину. Он старался не смотреть на беднягу, когда проходил мимо. Взяв Лилю за руку, отвернул её, дабы девочка не видела всего этого ужаса. Наконец мужчина со вспоротым брюхом остался позади и впереди был свободный квартал. Они ускорили шаг и вскоре вышли на свободное пространство. Дальше улица сворачивала в обе стороны, а прямо начинался парк. Отсюда было отлично видно колесо обозрения и водные горки. Но взгляд Влада смотрел совсем на другое. В пяти метрах, стояла чёрная БМВ. Водительская дверца была открыта, как бы приглашая их в салон. Он огляделся и заметил в полусотне метров молодую красивую девушку, которая била высоким каблуком подростка, что лежал на асфальте, истекая кровью. Её куртка из кожи была расстёгнута, открывая болтающиеся груди. Острый каблук вонзался в податливую плоть юноши, делая в нём отверстия, которые тут же заполнялись кровью. Но Влад этих подробностей видеть не мог, так как расстояние было слишком далёким. Сделав несколько широких шагов, он заглянул в салон и с радостью увидел, что ключи находились в зажигании.

- Быстро садитесь! - скомандовал он, плюхаясь на водительское сиденье.

"Наконец-то появился реальный шанс выбраться из этого дурдома".

Влад повернул ключ и двигатель заработал. В боковом зеркальце, он увидел девушку в коже, которая оторвалась от истязания своей жертвы и теперь на своих длинных ногах мчалась в их сторону.

- Быстрее, быстрее, - подгоняла его Марина, вцепившись в подголовник, сидя на заднем сиденье.

- Да-да, сейчас, сейчас, - затараторил Влад. - Сейчас поедем...

Он утопил педаль в пол, и автомобиль рванул с места, набирая скорость. Влад вывернул руль и БМВ занесло, разворачивая в противоположную сторону. На их пути, широко расставив ноги, встала деваха с голыми грудями.

"Лучше уйди, чёртова сука, иначе я перееду через тебя".

Влад набрал скорость, решив, что проедет по этой бабе. Его жизнь казалась ему куда дороже, чем какой-то сумасшедшей. Когда оставалось не больше пары метров, красавица, высоко подпрыгнув, плюхнулась с размаху на капот, пробивая своим телом лобовое стекло. Позади вскрикнула Марина с Лилей, а сам же Влад, стал бешено крутить руль во все стороны. Потом ударил по педали тормоза, и сумасшедшая скатилась с капота, но уцепилась руками за бампер. Проклиная всё, на чём свет стоит, он снова начал разгонять автомобиль. Было непонятно, отцепилась ли красавица, но если судить по тому, что он видел в зеркале заднего вида, то нет - она продолжала болтаться где-то под машиной. Решив плюнуть на это, Влад вывернул на знакомую улицу и помчался, оставляя пятиэтажный дом, где он налетел на девушку, которая шла рядом с альбиносом. Поворот - и вот показался знакомый мост. Какое-то время назад, он и Олег проходили через него, ещё не зная, что их ждёт в этом городе. И теперь спустя час, он возвращался, но уже без друга.

"Надеюсь, что тебе повезёт, дружище", - обратился он мысленно к Олегу.

Автомобиль подпрыгнул, и Влад в зеркале увидел, как, кувыркаясь, улетело на обочину тело девушки. Он довольно улыбнулся тому, что избавился от неё, а ещё, что они - приехали. Он хотел было ехать дальше, но БМВ не помещалось на дорожке, хотя она была широкая.

- Всё, приехали, - объявил он, глуша двигатель и покидая салон.

Следом выбралась Марина с дочкой. Они огляделись, но в этом месте стояла тишина. Город остался позади, и теперь их ждала короткая дорога, а дальше лодка. Не теряя времени, все трое последовали по дорожке, мимо разрушенного театра, оставляя и его позади. Ветер стал более холодным, а это значило, что температура становилась всё ниже по мере приближения к морю. Показался обрыв и каменная лестница, что вела на берег. Влад отсюда видел лодку, которую он с Олегом вытащил на берег. Облегчённо вздохнул и стал спускаться. Песок захрустел под его подошвой, приобретая следы сапогов в том месте, где он ступал.

- Давайте поспешим, - торопил Влад.

Он уже бегом достиг носа лодки и упёрся в него обеими руками. Стал толкать. Сначала ржавая посудина не двигалась, но после нескольких минут усилий, наконец, сдвинулась в воду, покачиваясь на поверхности.

"Вот и всё. Я почти дома, почти в безопасности".

Но в этот момент позади раздался какой-то хлюпающий звук, а потом вскрик Лили. Влад резко обернулся и увидел девочку, которая со страхом глядела на свою мать. Нет, точнее не на неё, а что было за ней. Там стояла всё та же проклятая девка, которая кинулась на капот автомобиля. Теперь от её кожи почти ничего не осталось, как и от одежды, а в некоторых местах плоть стёрлась до такой степени, что была видна кость. Оставалось только удивляться, как она вообще жива. Но не это было самым страшным. В руках сумасшедшая держала ту самую ржавую трубу, которую Влад нашёл на улице города, а потом оставил в машине за ненадобностью. И теперь острый конец этой самой трубы, торчал из горла Марины, выплёскивая ей под ноги фонтанчики крови. Бывшая красавица и королева ночи, как её называл Олег, рывком выдернула своё оружие и Марина повалилась на песок, дёргаясь в последней агонии. Сумасшедшая снова занесла трубу, целясь в голову девочки, желая разбить детскую черепушку, но Влад с диким рычанием набросился на неё, и принялся молотить кулаками.

- Ах ты, сука! - орал он в лютой злости. - Мерзкая дрянь, чёртово отродье!

Труба отлетела в сторону, а Влад всё продолжал молотить по её лицу, превращая его в кровавую и хлюпающую кашу. Потом, протянув руку, ухватился за орудие убийства и уже дальше с помощью него расправился с чудовищем в обличие человека. От сильного удара, глаза девушки брызнули соплями, череп повыше лба проломился, разбрызгивая серое вещество. Влад наносил всё новые и новые удары, пока не почувствовал на своём плече руку. Он обернулся, готовясь нанести удар, но это была Лиля. Глаза её были на мокром месте, а губы слегка дрожали. Влад опустил окровавленную трубу с ошмётками плоти и волос, а потом медленно поднялся.

- Нам пора, - всхлипнула она, поглядев в последний раз на уже безжизненное тело матери.

Влад обхватил свою голову, не обращая внимания на то, что ладони были полностью в крови. Он так постоял какое-то время, а потом медленно подошёл к телу Марины и осторожно поднял его на руки. После этого, перенёс в лодку, аккуратно положив на дно. Помог Лили взобраться и залез сам. Включил мотор, который, как и раньше зарокотал приятным звуком. Бросив последний взгляд на обрыв и деревья, которые росли на нём, Влад повёл лодку в море.

Отойдя на достаточное расстояние, Влад обернулся и поглядел на берег, который слабо виднелся в темноте. Потом по привычке бросил взгляд на часы и удивился, заметив, как стрелки, вертясь, останавливаются на начале шестого утра. Чуть больше часа и наступит рассвет.

- Смотрите! - воскликнула Лиля и Вадим обернулся.

Он увидел всё тот же берег, с которого они отплыли. Но теперь он был более прозрачным. Уже не так отчётливо виднелся берег и деревья. Они таяли с каждой секундой, пока совсем не исчезли, оставив после себя только море. Водная гладь тянулась на далёкое расстояние, и от земли не осталось ни следа. Устало сев в кресло, Влад облокотился на собственные руки, глядя в пустоту. Ему надо было подумать, что он скажет властям, но в данный момент ничего не хотелось. Вряд ли они поверят в правду. Поэтому не стоило и заморачиваться по этому поводу. Немножко посидеть и прикрыть веки. Хотелось спать. Но Влад заставил себя открыть глаза, устремляя их в сторону берега, реального и безопасного.

"А такой ли уж он безопасный? - спросил он сам себя. - Нет, вряд ли. Сколько людей исчезает каждый день, и никто не знает, куда они пропадают. Никто, кроме меня и этой маленькой девочки, что потеряла свою мать".

Влад теперь до конца своей жизни будет опасаться того, что однажды можно выйти из дома, и никогда не вернуться. Ведь сколько таких случаев, когда люди исчезают, исчезали и, по-видимому, будут исчезать и дальше. Он ничего не мог поделать с этим. Надо было жить и попытаться забыть это, как ночной кошмар. Реальный кошмар.

Выкидыши города.

Шнырёк сделав несколько больших глотков, поставил бутылку с пивом, а потом громко рыгнул. Он проследил взглядом за официанткой, которая прошла мимо, заманчиво виляя бёдрами. Та исчезла в другом помещение и взгляд молодого человека упёрся в кислую рожу Занозы. Тот сидел, поставив локти на стол и указательным пальцем извлекал содержимое из ноздрей. Потом это с любопытством разглядывал и вытирал о скатерть. Шнырёк поморщился и потянулся было за бутылкой, но в этот момент входная дверь бара открылась, пуская жаркий воздух, и на пороге появилась огромная фигура Бритвы. Тот окинув холодным взглядом посетителей, отыскал Шнырька и Занозу, и помогая себе локтями, направился в их сторону.

- Какого хера ты так долго? - недовольным голосом поинтересовался Шнырёк, глядя не на друга, а на половину опустевшую бутылку.

- Дела были, - коротко ответил Бритва.

- Какие к херам дела, если договаривались на два, а сейчас без двадцати три уже.

- Да ладно, не кипишуй, - попытался его успокоить Заноза.-Он же всё-таки пришёл.

Шнырёк извлёк смятую пачку сигарет и достав одну, закурил, пуская дым в потолок.

- Так что там у тебя? - поинтересовался он, остывая.

- Походу, что у нас наклёвывается дело, - ответил Бритва, откидываясь на стуле и закидывая ноги в тяжёлых ботинках на стол.

Хозяин бара взглянув в его сторону, недовольно поморщился, но ничего не стал говорить. Он уже знал, что себе дороже будет. Порою когда Бритва слишком уж усердствовал с алкоголем, то в баре как по волшебству ломалась мебель о головы других посетителей. Ещё в самом начале, он попытался сделать замечание и даже натравить вышибал, но всё тщетно. Двое громил через секунду оказались на грязном полу в полной отключки, а сам же хозяин этого сомнительного заведения, мог целую неделю светить фонарём под глазом по ночам. После того самого избиения, Бритву никто не трогал, так как побаивались огромных кулаков и крутого нрава. Но как не странно, со своими друзьями, Бритва вёл себя довольно мирно и даже не обращал внимание на оскорбление Шнырька и плоские шутки Занозы.

- Рассказывай.

- Я нашёл один домик, - начал громила, покачиваясь на стуле.-Хм... Точнее, это огромный дом, в котором я думаю, что нам удастся поживиться.

- Это где же такой? - заинтересовался Шнырёк.-Я всех богатых в этом херовом городе знаю.

- Он стоит на последней улице, которая идёт возле леса, а сам же дом почти вплотную примыкает к кладбищу.

Шнырёк задумался, вспоминая и затягиваясь сигаретой, а потом как-то медленно кивнул.

- Да, я помню эту развалину. Но с чего ты взял, что там есть что брать? По моему, ничего кроме кучи пыли и старой паутины мы там не найдём.

- Ты ошибаешься, - слегка улыбнулся Бритва, показывая несколько ставных зубов.-Хозяева этой развалюхи, ездят на дорогой тачке, а ещё в добавок держат сеть ресторанов и закусочных в соседнем штате.

Он произнёс название и Шнырёк громко присвистнул.

- Мда, а я даже и не знал, что это всё принадлежит им.

- Угу. В нашем городе об этом мало кто знает. Почему-то, эти кадры держат информацию в секрете.

- Что тебе известно ещё о них?

- Да собственно не особо много, - пожал плечами Бритва.-Знаю, что они живут в доме в вдвоем. Муж, или жена, то ли брат и сестра. Хрен его поймёшь.

- Ага, - кивнул Заноза, утирая указательный палец о скатерть.-Обычные серые мыши. Я честно говоря до сих пор удивляюсь, как их ещё никто не тронул.

- Ну что же, - протянул Шнырёк.-Значит, мы будем первые. Ближе к вечеру прошвырнёмся к этому дому и посмотрим что к чему.

Он затушил в пепельнице окурок, а потом одним махом допил остатки тёплого пиво.

* * *

Автомобиль они оставили за несколько кварталов, а сами же двинулись пешком, прячась среди деревьев и в темноте домов. Луна в эту ночь не показывалась, так как была скрыта тяжёлыми дождевыми облаками. Синоптики уже второй день обещали дождь, но пока с неба не упала не одна капля. На земле царил удушливый ад. Духота терзала горожан и буквально отовсюду слышалась работа кондиционеров. Но несмотря на всё это, троица грабителей уверенно двигалась к намеченной цели. Оказавшись возле дома, они замерли, прислушиваясь. На федеральном шоссе промчалась машина и её звук исчез в ночи. Где-то громко каркнул ворон и умолк.

- Ну что, готовы? - поинтересовался шёпотом Шнырёк.

Бритва и Заноза утвердительно покачали головами.

Троица уже побывала здесь несколько дней назад, изучая и наблюдая за обитателями дома. Каждое утро супружеская пара, или кто они там были друг другу, садились в серебристый Мерседес и уезжали на целый день, возвращаясь ближе к восьми. А иногда бывало, что не возвращались и до утра. Где они были, грабителей мало волновало. Они оставили следить за домом Занозу, который удобно устроившись в кустах, эти несколько дней наблюдал за графиком ухода и прихода. Он сообщал, что в течение всех этих дней, не один человек не приезжал в гости к этой семейной паре. Ровно в десять вечера, свет в доме гасился и похоже, что обитатели странного дома, ложились спать. Но буквально сегодня, Заноза позвонил на мобильник Шнырька и сообщил, что хозяева двухэтажной развалюхе погрузились в автомобиль и отчалили в неизвестном направление. По прикидкам, они должны были отсутствовать всю ночь. А много времени троице и не надо было. Им бы вполне хватило и двадцати минут, чтобы залезть в дом и обобрать его. На этом и порешили. Собравшись в баре, где они обычно и встречались, троица погрузилась в старенький пикап и отправилась на работу.

- Обойдём дом с той стороны и зайдём с чёрного хода, бросил Шнырёк.-Не надо нам лишний раз светиться.

Он ловко подтянулся и перекинул своё худощавое тело через высокий забор. Следом последовали и его дружки. Вообще было странно, что обитатели этого дома установили забор такой высоты. Обычно в их маленьком городке заборов не было, а если и имелись, то чисто для красоты, которые не доходили и до колено. Шнырёк про себя решил, что обитателям есть что скрывать, раз они старались отстраниться от других жителей. Он не знал, что оказался прав. Обитателям дома действительно было что скрывать, но пока троица грабителей даже и не подозревала об этом. Они надеялись на лёгкую добычу, которая должна была сама пойти им в руки. Впрочем, так всё и было. Заноза с помощью своих отмычек, открыл заднюю дверь, повозившись с ней пару мгновений, а потом первым юркнул в тёмное пространство, которое находилось по другую сторону.

Шнырёк на мгновение замер, прислушиваясь, но не обнаружив никаких звуков, достал из кармана маленький фонарь, включая его. Луч упёрся в спину Занозы, а затем переместился в сторону, шаря по стенам и дальше, уперевшись в очередной дверной косяк. Пройдя через него, вор очутился в огромной гостинной, по средине которой стоял диван из кожи. Рядом с ним находился журнальный столик, а ещё дальше телевизор, который висел на стене, поблёскивая при свете фонарика плоским экраном. С другой стороны находился музыкальный центр с огромными колонками. Даже не глядя на фирму, Шнырёк уже знал, что вся эта аппаратура стоит огромных бабок.

- Хей! - тихо воскликнул Заноза.-Смотри, что я нашёл!

Шнырёк увидел, как его подельник извлекает из шкатулки, которая приютилась на камине, сверкающие побрякушки. Золото, именно это находилось в руках у вора.

- Отлично, значит мы пришли не зря. Итак, вот что мы сейчас сделаем. Разделяемся и работаем по одиночке. Встречаемся через десять минут возле чёрного входа. Если что-то вдруг произойдёт, то хватаем награбленное и делаем отсюда ноги. Всем всё ясно?

Бритва и Заноза утвердительно кивнули.

Шнырёк облизав пересохшие губы, направился, пересекая гостинную держа путь к лестнице. Ступени его привели на второй этаж с длинным коридором. По обеим его сторонам тянулись многочисленные двери в комнаты, а на стенах висели светильники. Ещё там было несколько картин. Осветив лучом, Шнырёк увидел изображение, от которых по его телу прошла дрожь. Кистью неведомого художника, там показывалось убийство мужчин и женщин. Приблизившись ближе, он увидел по мимо обычных красок ещё что-то. Всмотревшись, Шнырёк понял, что на изображениях людей, некоторые части воссозданы из реальных материалов. Так например волосы одной девушки были реальными и их даже можно было потрогать, если протянуть руку. Но вор этого не стал делать. Он отвернулся от странных картин и направился в сторону ближайшей двери.

Оказавшись внутри, Шнырёк окинул богатое убранство комнаты, водя лучом фонарика из стороны в сторону. Показалась кровать под балдахином, тумбочки, что стояли по обе стороны и громадных размеров комод с резными ручками. Он пересёк комнату и слегка отодвинул тяжёлые шторы, а потом выглянул в окно. Его взгляду открылся пустырь за домом, а дальше кладбище, что было отлично видно из окна.

"Ну и местечко, - подумал он.-Как они могут здесь жить?"

Но у него не было времени разглядывать этот жуткий пейзаж, и поэтому Шнырёк принялся за дело.

На прикроватной тумбочке, он обнаружил ещё одну шкатулку, которая была наполнена серьгами, цепочками и прочими цацками. Не слишком заморачиваясь, Шнырёк сгрёб всё это в глубокие карманы спортивной куртки, а после этого стал шарить в ящиках комода. Там ничего интересного не нашёл, если не считая нижнего белья, которое ему нафик не было нужно. Окинув в последний раз комнату, он уже собрался покинуть её, как вдруг с первого этажа раздался страшный крик. В тишине дома он прозвучал слишком громко и отчётливо, и самое главное, вопль принадлежал Занозе. Шнырёк застыл, превратившись на мгновение в статую, но это длилось секунду, а потом он со всех ног рванул вниз. Оказавшись в коридоре, добежал до лестнице и буквально скатился по ней на первый этаж. Гостинная была пуста. Слабые стоны сотоварища доносились откуда-то из глубин дома. Из темноты выступила огромная фигура, в которой Шнырёк узнал Бритву.

- Что здесь мать твою происходит? - спросил он громким шёпотом.

- Да откуда я могу знать, - пожал плечами Бритва.

Шнырёк умолк, прислушиваясь и пытаясь определить откуда доносятся стоны и тихие ругательства Занозы. Определив направление, он кивнул Бритве и они оба направились под лестницу, где находился ещё один коридор. Луч фонаря то и дело выхватывал жуткие картины, которыми был усеян этот дом.

Наконец оказавшись в самом конце, Шнырёк заметил слегка приоткрытую дверь, откуда собственно и доносились звуки. Толкнув её ладонью, его зрелищу открылась такая картина. Заноза лежал возле массивного стола, держась за ногу и громко стонал. Он то и дело дёргал ногой, но пытаясь отползти, но почему-то все его попытки оказывались тщетными. Подсветив себе фонарём, Шнырёк увидел ногу Занозы, в которую впились зубья. Не надо было быть Эйнштейном, дабы понять, что их товарищ угодил в капкан. По-видимому хозяева дома слишком заботились о целостности их имущества, но очень уж странным образом.

- Вашу мать, - простонал Заноза.-Да отцепите от меня эту херню.

- Ты чего стоишь? - толкнул Бритву, Шнырёк.-Помоги ему.

Бритва пересёк комнату, которая по-видимому служила кабинетом, и нагнулся над Занозой. Оглядел ногу и покачал головой.

- Скорее всего повреждена кость, - сказал он тихим голосом.

- Да разожми эту хрень, - простонал Заноза, истекая кровью.

- Будет больно, - предупредил Бритва.

- Делай! - выкрикнул тот.

Ухватившись обеими руками за капкан, Бритва напрягся и раздвинул зубья, а Заноза застонал от боли, а уже в другой момент его голова хлопнулась о пол. Шнырёк понял, что его друг потерял сознание. Он стоял и светил своим фонарём на страшную рану и на окровавленные руки Бритвы, который разжав капкан, теперь пытался отодвинуть ногу Занозы. Ему это почти удалось, как вдруг до их слуха долетел шум приближающегося двигателя. Автомобиль свернул к дому и шум мотора исчез. От неожиданности, Бритва отпустил капкан и зубья с новой силой вонзились в щиколотку Занозы, благо, что тот находился в отключке и ничего не чувствовал.

- Мать твою! - громко выругался Шнырёк, мгновенно выскальзывая из кабинета, метнувшись в противоположное помещение.

"Но они же не должны были приехать!"

В гостинной послышались шаги, которые сразу же направились в сторону грабителей. Шнырёк стоя в укромном месте, видел, как к кабинету метнулись две фигуры и через мгновение послышались звуки борьбы. Он вытащил из кармана Джинс нож и лезвие с тихим щелчком появилось, сверкая при прикрытом луче фонаря. Шнырёк направился на помощь к своим друзьям, хотя и отлично знал, что Бритва справиться самостоятельно. Он не любил мокруху, но по-видимому в этот раз её не избежать. Хозяева дома были сами виноваты, появившись в самый неподходящий момент.

Оказавшись в дверном проёме, Шнырёк ожидал увидеть, как Бритва раскидывает обитателей дома на право и на лево и очень удивился, когда заметил, как его товарищь прижался к стене, помахивая опасной бритвой, из-за которой собственно и получил своё прозвище. Маленького роста мужчина и женщина, хозяева дома, надвигались с обеих сторон на гиганта. В глазах Бритвы не было страха, скорее недоумение. Он хлюпал разбитым носом, глотая кровь.

- Давайте суки, - бормотал он, помахивая своим оружием.-Ближе, ближе.

Шнырёк не стал дожидаться, пока мужик со своей бабой нападут на его товарища. Он шагнул в кабинет и занёс руку с ножом, дабы вонзить его в плоть хозяина дома и уже видел, как лезвие входит под рёбра, но в этот момент коротышка ловко увернулся и высоко подпрыгнул. Его нога в начищенном туфле взметнулась в верх, нанося удар пяткой в челюсть Шнырька. Нож мгновенно выскользнул из вспотевшей ладони и отлетел в неизвестном направление, а сам же грабитель потеряв сознание, рухнул под ноги коротышки.

* * *

У Шнырька болела голова, а ещё челюсть. Во рту чувствовался вкус крови, а несколько зубов пошатывалось. Он разлепил тяжёлые веки, казавшиеся свинцовыми и сфокусировал зрение на грязной стене. Мгновением позже, он вспомнил, как ловко получил удар в челюсть от того недомерка. Из недр вырвался слабый стон, но взяв себя в руки, Шнырёк тряхнул головой, от чего боль застучала в висках множеством молоточков. Он огляделся и сразу же понял, что сидит в клетке. Руки и ноги торчали снаружи, так как не помещались внутри. Сама же клетка из толстых железных прутьев, находилась по-видимому в подвале, если судить по запаху сырости, к которому примешивалась вонь гниения мяса. Краем глаза, он заметил возле себя какое-то движение и быстро обернувшись, увидел в соседней клетке Бритву. Тот смотрел на него подбитыми глазами. Лицо товарища превратилось в кровавую кашу. Большая часть зубов отсутствовала, губы же распухли, став похожими на силиконовые.

- Что с тобой произошло, hermano? - поинтересовался Шнырёк, окидывая взглядом довольно просторное помещение и пытаясь обнаружить Занозу.

Третий грабитель находился в нескольких шагах от них, лёжа на ровной доске с обнажённым торсом. Штанины были отрезаны по колено, открывая волосатые ноги и рванную рану от капкана на щиколотке. Друг был без сознания.

- Они меня вырубили, - прошамкал разбитым ртом Бритва.

- И как же у них это получилось?

Друг ничего не ответил, просто покачав головой, то и дело морщась от нестерпимой боли.

- Сколько я был в отключке?

- Да хрен его знает. Я сам недавно пришёл в себя. Вижу рядом тебя, а там Занозу. Вот с тех пор и сижу в клетке.

Шнырёк попытался устроиться по удобнее, но из этого ничего не вышло. Клетка была слишком тесной, так что как не садись, все равно будет неудобно. Он свободными руками ощупал замок, который закрывал маленькую дверцу и отметил, что если повозиться, то можно его открыть. Вот только было нечем.

- Как же мы так попались, hermano? - вновь спросил он, ища взглядом что-нибудь, что помогло бы ему справиться с замком.

Это был скорее риторический вопрос, на который Шнырёк не ждал ответа. За всё время промысла по домам, они не попадали в такую скверную ситуацию. Да, иногда хозяева возвращались домой неожиданно, но с ними не было проблем. Лезвие под рёбра и проблема была решена. А тут...

В этот момент дверь открылась и в помещение вошли давешние коротышки, которые справились с ними. Они по хозяйски окинули взглядом троицу, а потом направились к дальней стене, где находилась ещё одна дверь.

- Кто будет первым, сестричка? - поинтересовался мужчина с рыжими волосами и маленьким носом пуговицей.-Может быть тот мексиканец?

- Я испанец, - машинально поправил его Шнырёк, но тот не обратил на слова вора внимания.

- Да нет, - отозвалась такая же маленькая женщина, как раз под стать своему брату.-Начнём пожалуй с раненного, а потом займёмся тем здоровяком.

Она кивнула на Бритву, который сидел в своей клетке, крепко сжав прутья, так что пальцы побелели.

- Как скажешь, сестричка, - довольно кивнул мужчина.

Через пару минут, парочка появилась вновь. Теперь они были абсолютно голыми, если не считая фартуков светло-зеленого цвета. Мужчина толкал перед собой тележку на маленьких колёсиках. Остановив её возле Занозы, он движением фокусника откинул тряпку, и воскликнул:

Опля!

На тележки поблёскивали металлом различные хирургические и не только инструменты, коих было огромное множество. Там находились скальпели, пилы, молотки, зажимы и прочее прочее. Шнырёк смотрел на всё это с ужасом, даже боясь предположить, что будет дальше. Хотя он себя и не обманывал. Итак всё становилось ясно. Похоже, что они забрались в дом к каким-то психопатам.

Тем временем, женщина достав пузырёк с чем-то вонючим, поднесла ватку к носу Занозы и тот дёрнув головой, наконец разлепил глаза, уставившись вначале в потолок, а потом на хозяев дома. Мужчина взяв ножницы, ловкими движениями срезал остатки штанов, обнажая грабителя полностью.

- Мать твою, - подал голос Заноза.-Ты что нахрен делаешь?

Он было дёрнул руками, но в следующий момент осознал, что крепко прикован наручниками, которые тянулись от запястий и примыкали, а точнее смыкались к мощным трубам, что находились под столом по обеим сторонам. С ногами же была та же проблема.

- Освободи меня, грёбанный придурок!

- Пожалуй начнём, - не обращая внимания, проговорил коротышка, беря в руки скальпель и смотря на его лезвие, наслаждаясь игрой света.

- Да, братишка, - подтвердила женщина, становясь по другую сторону.-Работы предстоит огромное множество, так что не будем тянуть.

Мужчина глубоко вздохнул, а затем его глаза блеснули каким-то удовлетворенным огнём. Лезвие скальпеля опустилось на грудную клетку, и Заноза дико заорал. Шнырьку казалось, что глаза товарища вот вот вылезут из орбит, повиснув на глазных нервах. Но этого не произошло. Вены на шеи и на висках вздулись, превратившись в страшные верёвки, которые больше всего походили на двигающихся под кожей длинных червей. Заноза орал, а потом его вой перешёл в визг, когда лезвие пропорола кожу от шеи и до паха и мужчина взявшись за края, стал осторожно отделять её от плоти.

- Осторожно братец, не порви, - приговаривала женщина, то и дело облизывая ярко красным языком свои тонкие губы.-Главное не спешить, а то произойдёт, как в прошлый раз.

- Да-да, сестричка. Я отлично помню, что произошло в прошлый раз и постараюсь больше не совершить такой ошибки.

Глаза Занозы закатились и он потерял сознание.

Шнырёк сглотнул подкативший к горлу ком. Ему хотелось блевать, но каким-то чудом ему удавалось сдерживать свои позывы. Краем глаза взглянул на Бритву, который сидел с побелевшим от ужаса и недоверия лицом. Похоже, товарищ до сих пор не мог поверить, в какое дерьмо они вляпались. Да и сам Шнырёк выглядел не краше. Его руки тряслись, а мочевой пузырь предательски ослаб. По ногам потекла тёплая струя. Но ему даже не было стыдно. Да и о каком стыде можно говорить, попав в такую ситуацию. Любой бы на его месте, напуденел бы от страха.

А тем временем, за операционным в кавычках столом, продолжалась работа. Мужчина и женщина трудились непокладая рук. Они оттянули в сторону кожу, а потом ловкими движениями стянули её с торса, подобно рубашке. Шмат оказался в окровавленных руках психа, и он какое-то время на неё смотрел, как бы любуясь своей проделанной работой.

- Что ты на это скажешь, сестрёнка?

- Скажу тебе братец, что твоё мастерство растёт от раза к разу, - ухмыльнулась она, показывая жемчужно белые зубы.

- Благодарю, сестрёнка.

Он аккуратно положил шмат кожи рядом со столом, а потом утерев пот со лба и оставляя на нём кровавые полосы, взялся за более крупный нож. Зажав по удобнее голову Занозы, он острием прочертил окружность и быстрым движением стянул скальп. Тот было плюхнулся в чашу, но женщина его подхватив, стала вертеть в руках, не обращая внимание на кровь, которая сочилась у неё по пальцам. Она было примерила волосы Занозы к себе, но мужчина покачал головой и отобрал скальп.

- Они тебе не идут, - пробурчал он, упирая руки в боки и размышляя, что ему делать дальше.

* * *

Мы попали к грёбанным психам, - выдохнул Шнырёк, продолжая пялиться на свои ноги, которые торчали из решётки.

Там, где лежал Заноза, произошло какое-то затишье, и грабитель устремил туда взгляд. Парочка карликов-психов, перестала издеваться над телом товарища. Их лица вдруг стали серьёзными, а действия более слаженными. Мужчина, подойдя к дальней части помещения, которая была скрыта во тьме, включил свет, и Шнырёк увидел на стене огромную клыкастую пасть, которая была нарисована непонятно чем. Её размер достигал в два человеческих роста. Но не сам этот рисунок привлёк его внимания, а то, что находилось внутри. В раскрытой пасти, виднелся нарисованный такой же краской, город. Отчётливо выделялись дома и маленькие фигурки людей, что наполняли собою улицу. На звёздном небе, висел круглый, как блин, месяц. Вдалеке виднелись ещё какие-то строения, но более внимательней, Шнырёк уже не мог разобрать.

- Что за херня? - спросил рядом находившийся Бритва.

- Не знаю, hermano, - ответил товарищ.

По-видимому, услышав разговор грабителей, мужчина подошёл ближе, останавливаясь в нескольких шагах от клетки. Он быстро бросил взгляд себе за спину, и Шнырёк заметил в этом взгляде какое-то благоговение. Затем, снова обернулся к друзьям.

- Это наш дом, - проговорил он.

В голосе одновременно слышалась печаль, торжественность и нетерпение.

- Ты псих, - бросил Шнырёк, сжимая крепче прутья клетки.

- Нет, - покачал головой мужчина.-Это наш дом. Мы пришли из этого города. Города, который был вечно, и прибудет вечно.

* * *

Много лет назад, когда произошёл очередной всплеск, брата и сестру, которые находились за пределами города, выбросило в чужой, незнакомый мир. Они тогда как раз вели охоту за одним молодым человеком, который попал в город, как и множество других людей. Все они, оказывались в нём случайно. Кто-то ехал на своём автомобиле, кто-то на яхте, а другие же, просто пешком. Главное, переход нельзя было заметить. Вроде бы, человек двигался по знакомой местности, а в следующий момент, перед ним вырастали огромные деревья, что пронзали своими макушками тёмное небо с нависшими тучами. Дальше, путь у всех них был один. Все дороги вели к городу. Ничего не подозревающие люди блуждали по незнакомым улицам, находясь в недоумении, пока не наступала полночь. Тогда же, город становился другим. Все постоянные жители, превращались в кровожадных монстров, которые начинали убивать попавшихся в сети бедняг. Город впитывал в себя людскую кровь, насыщаясь ею, как насыщается обычный человек пищей. К утру, всё стихало, и местные жители снова становились людьми. Каждый возвращался к своим делам. У кого-то была семья, у других же, работа.

И вот, в одну из ночей, когда брат с сестрой, гнали свою добычу по лесу, произошёл всплеск, которого не было очень долгое время. Город вздохнул и вздрогнув, отрыгнул жертву и охотников в реальный, другой мир. Беднягу убили, а после, брат с сестрой стали озираться, пытаясь найти путь обратно, но того не было. Они к тому времени, полностью пришли в норму, избавившись от всего демонического. Поняв, где оба оказались, им ничего не оставалось, как начать новую жизнь. Но тоска по дому, терзала их разум и в одну из ночей, они оба увидели путь обратно. Тогда, лишённые безумия ночи, они принялись за убийства. Им предстояло принести не один десяток человеческих жизней в жертву города, дабы насытить его кровью и чтобы снова открылись врата домой. С тех самых пор, начались исчезновения людей по всему штату. Но, были ещё и другие, кого исторг город. Читая в газетах о извращённых убийствах, брат с сестрой узнавали своих сородичей, которые, как и они оказались в этом мире. Жителей города, раскидало по всему миру. Маньяки, резали своих жертв, убивая извращённым способом. Некоторые из них были пойманы, как например в России в начале девяностых, и казнены. Другие же, продолжали убивать, хотя уже и не обладали безумием, которое настигало их в полночь. Мир жил своей жизнью, и даже не догадывался, что рядом с ним по соседству живут те, кто пришёл из другого места, которое находится по ту сторону черты. Люди смотрели на звёзды, ожидая встречи братьев по разуму, но им было невдомёк, что так называемые братья, войдут совсем через другую дверь.

* * *

Всего этого, Шнырёк не знал, и никогда не узнал, так как мужчина не собирался делиться знаниями о доме, хотя отлично и понимал, что этим двум грабителям никогда не выйти из этого подвала. Оставалась всего одна жертва, которую нужно было принести, и тогда врата откроются, снова впуская, впитывая в себя выкидышей, которых изрыгнул город много лет назад.

Пока мужчина стоял напротив Шнырька, женщина использовала кровь Занозы, окуная пальцы в сосуд и нанося на рисунок на стене. Когда же, всё было закончено, мужчина взяв ключи, направился к клетки с Бритвой. Товарищ напрягся, но обитатель дома казалось этого не замечал. Открыв замок, он ловко, как будто ухватил щенка за шкирку, вытянул грабителя, быстро заломив тому руку. Бритва, вскрикнул от боли и попытался вырваться, но тщетно. Удар в затылок, заставил его умолкнуть на какое-то время. На помощь к брату, подоспела сестра. По её лбу и щекам, всё ещё стекали кровавые ручейки, которые остались после того, как она надевала на себя скальп Занозы.

- Давай братец, тебе помогу.

Поставив Бритву на колени, ему заломили руки и защёлкнули на запястьях наручники. Затем, женщина сбегала к столику и принесла нож с широким лезвием. Бритва понял, что сейчас произойдёт через мгновение. Он зарычав, бросил тело в сторону, как раз под ноги мужчине. Тот, не удержавшись, плюхнулся на задницу, больно приложившись затылком, когда его голова в конце концов, соприкоснулась с полом. Послышался слабый звон, на который никто не обратил внимания, кроме Шнырька. Тот же, в свою очередь, внимательно следил за всем происходящим, желая одного, чтобы его товарищ вырвался и после, смог освободить его из-за точения. И вот, когда мужчина упал, то грабитель заметил, как в его сторону отлетело нечто металлическое.

"Ключи! - обрадовался он.-Мать твою, это же ключи!"

Пока происходила неразбериха, Шнырёк протянул руку и кончиками пальцев смог дотянуться до валявшейся связки. Подцепив ногтем кольцо, слегка подтянул, затем бросил короткий взгляд на психов. Они полностью занимались Бритвой и никто не смотрел в его сторону. Грабителя снова поставили на колени и на этот раз не позволили ему даже пошевелиться. Блеснуло тусклым лезвие и кровь из рассечённого горла, брызнула на стену, окрашивая её в бурый цвет. Глаза Бритвы выкатились из орбит. Он подобно рыбе, выброшенной на берег, пытался глотнуть немного воздуха, но всё тщетно. Кровь продолжала выходить из него толчками, а вместе с этим уходила и жизнь.

"Давай, молил грабитель, пытаясь подобрать ключ.-Ну, давай!"

Наконец, ключ вошёл в щель и замок тихо щёлкнул. Он был свободен. Поднявшись на затекшие ноги, огляделся, но даже не сделал попытки помочь товарищу. Слишком поздно для Бритвы. Ему уже ничем нельзя было помочь. А вот Шнырёк, мог ещё спасти себя. Нет, он не был супергероем, который рыча от ярости, бросается сломя голову на своих обидчиков. Грабитель ещё отлично помнил, как эта парочка психов, легко разобралась с троицей воров. Поэтому, у него даже не возникло самоубийственной мысли, взять нож, что находился возле трупа Занозы, и порубить их всех в капусту. Шнырёк же, просто осторожно выскочил из помещения, закрыв на засов за собою дверь. Теперь, этой парочке некуда бежать. Не теряя времени, грабитель поднялся на первый этаж и уже хотел шагнуть к выходу, но замер. Ему совсем не хотелось уходить вот так просто. Сбегав в гараж, притащил канистру с бензином, из которой принялся обливать мебель, аппаратуру и всё прочее. Снизу доносились стуки в дверь, на которые Шнырёк не обращал внимания. Ему много времени и не надо. Найдя коробку со спичками, зажёг одну, глядя на жёлтое пламя, а затем, бросил её на диван.

- Надеюсь, что ваши мучения будут долгими, - проговорил он на прощание.

Шнырёк выскользнул из дома, оставляя после себя многочисленные языки пламени, которые расползались по мебели, превращая её в пепел, аппаратуре, плавя её. Затем, когда грабитель находился в квартале от адского дома, раздался оглушительный взрыв. Шнырёк понял, что рванул газ.

Через несколько дней после страшных событий, Шнырёк сидя у своей подружки, просматривал газеты, которые валялись на журнальном столике. Наткнувшись на колонку с происшествием, к которому был причастен он, стал внимательно вчитываться. По мере прочтения, его чёрные брови всё выше и выше приподнимались вверх. В газете говорилось, что при поджоге неизвестных, в том самом доме, было обнаружено всего два тела, которые принадлежали его товарищам. О хозяевах же, не говорилось ни слова.

- Только два тела? - переспросил себя Шнырёк, не веря своим глазам.-Но куда делись эти психи?

Он, так никогда и не узнал ответа на свой вопрос. Как впрочем, и никогда больше не встречался с братом и сестрой. Шнырёк, вскоре бросил свой промысел и устроился на работу, а вскоре женился на своей подружки. Но никогда, он не забывал о том доме. Страшные события, прокручивались в его кошмарных снах, заставляя кричать от ужаса и просыпаться в холодном поту.

В мире зверей

Серебристый Ауди мчался по вечернему шоссе, обгоняя другие автомобили и оставляя их далеко позади себя. Из салона слышалась громкая музыка, которая разрывала динамики. Но сидевшим внутри молодым людям, казалось, это абсолютно не мешало. Голос певца надрывался под вой множества гитар и барабанов.

"Сначала дразнят, но не бьют,

Сначала гонят, но не рвут,

И ночь с волками заодно.

А ты бежишь, не чуя ног,

Но неизбежен этот миг,

Глухой тупик погасит крик.

И шансов нет, ты здесь чужой,

Пророчит смерть

Звериный вой, звериный вой".

Автомобиль стал постепенно сбрасывать скоростьивскоре совсем остановился, подрулив к придорожному магазину, который приютился среди жухлых деревьев. Двигатель стих,авот музыка продолжала греметь. Из салона вышли двое молодых людей, которые направились к входу. Один из них поёжился от пронзительного ветра, пробиравшего до самых костей.

-Что-то холодно стало,-проговорил Артём, засовывая руки в джинсы.

-Обещали до десяти мороза,-ответил Рома, который был на голову выше своего друга, но комплекцией заметно уступал.

-Хорошо в такую погоду сидеть дома,втепле.

-Угу, когда особенно красотка под боком,-подтвердил друг. - А вообще, это же твоя идея, отправиться в Ростов. Сейчас бы сидели всвоём городе и не тряслись 150 километров. Как будто у нас нет нормальных мест для отдыха.

-Есть, но уже всё исследовано и до жути надоело. Одни итежеместа, и одни и те же рожи.

-Смотри, чтобы чужие рожи не начистили твою самую, - рожу.

Обапарня вошли в магазин, где купили несколько пачек сигарет,атакже шоколадки для девчонок, которые остались ждать в тёплом салоне автомобиля. Расплатившись, Артём и Рома поспешили обратно.

Снова заработал двигатель,иАуди рванула с места, выскакивая на шоссе. Сидевший за рулём Артём, бросил быстрый взгляд в зеркало заднего вида на Алину и Диану. Одна сидела в своёммобильнике, общаясь в социальных сетях, другая же просто пялилась в окно, глядя на проносившийся мимо скудный пейзаж. Особо ничего было не разобрать, так как уже спустились сумерки, которые окутали мраком поля изащитки, мелькавшие с обеих сторон. Артём устремил взгляд через лобовое стекло, прибавляя громкости в магнитоле.

"Вспыхнул день, и стаи нет,

А в глазах горит спокойный свет,

Ихласкают дома сёстры и мать.

Но лишь бросит ночь на город мрак,

Для парней ты снова лютый враг,

Город прячет в недрах стаи волков".

Артём взглянул на зелёный циферблат часов, который отчётливо светился в темноте салона. Время показывало начало восьмого,азначит, им предстояло проехать примерно около часа. Они будут в Ростове в девять,аскорее всего, гораздо позже. Артём подумал о том, что ещё предстоял обратный путь, но это будет уже завтра. Да и в каком он состоянии будет находиться, тоже вопрос. Можно конечно попросить Ромку, но друг,скорее всего, хорошо выпьет и поэтому за руль его пускать нельзя. Да и Артём не знал, взял ли друг с собою права. Поэтому, пораскинув слегка мозгами, он решил свернуть с шоссе, что вело через Азов,итаким образом срезать путь.

Сбавив скорость, он вывернул руль, съезжая с асфальта, направляя Ауди по узкой дороге, которая петляла среди полей. Ему уже не один раз приходилось пользоваться этим путём. Особенно это помогало, когда нужно было быстро оказаться в Ростове. Таким образом срезались шестьдесят километров. Вообще, если бы он не спешил, то предпочёл бы ехать по асфальту,ане по этим закоулкам, по которым ездят только тракторы и грузовики в дни, когда начиналась уборка полей.

-Ты зачем сюда свернул?

-Так короче,-ответил Артём.

-Ясно,-кивнул Рома.

Ауди подпрыгнул на очередной выбоине и девчонки на заднем сидении недовольно забурчали, зыркаяна парня глазами.

-Осторожнее. Не дрова везёшь.

Артём не ответил, сбавляя скорость. Дорога стала ещё хуже, чем была раньше. Колёса то и дело подпрыгивали и пассажиров трясло из стороны в сторону.Аещё вдобавок,снеба стал срываться снег, который минут через десять укрыл белым покрывалом пустое поле, что тянулось по правой стороне.

- Не застрянем ли?-поинтересовался Рома, выключая музыку.

В салоне установилась благословенная тишина, которая приятно ласкала слух.

-Нет,-ответил Артём. - Снег мелкий. Да и нам не особенно далеко ехать. Вскоре выйдем на Ростовское шоссе,атам уже до Азова рукой подать.

Ещё несколько полей остались позади, как и множествозащиток, что разделяли эти самые поля на огромные квадраты. Снег усилился, падая с тёмного неба огромными хлопьями. Фары Ауди высвечивали засохшую траву, валяющиеся возле деревьев ветви.

-Включите музыку,-потребовала Диана. - Скучно же.

-Верно,-подтвердила Алина, убирая телефон обратно в сумочку.

Рома было потянулся к кнопке включения, но Артём покачал головой.

-Не надо.

-Почему?

-Что-то у меня голова разболелась.

-Даёт вчерашнее,-усмехнулся друг.

-Хм...- промямлил Артём. - Возможно...

-Что с тобой, котик?-поинтересовалась Алина,-протягивая руки и обнимая своего парня за шею.

-Ничего. Просто голова немного разболелась.

-Ну,ядумаю, что скоро она пройдёт,-улыбнулась девушка.

-Угу,-ухмыльнулся Рома. - Алина тебе вэтом сегодня поможет.

-А если и так,-с вызовом, ответила та.

Наверное, препирательство Алины и Ромы продолжилось бы и дальше, если бы в тот самый миг покрышки автомобиля не выехали на ровный асфальт. Фары высветили дорожную полосу, которая слабо выглядывала из-под снега,икоторый успел закрыть дорожное покрытие.

-Наконец тряска закончилась,-вздохнула со своего места Диана, глядя через окно.

-Действительно, мы быстро доехали,-подтвердил Рома.

-Куда доехали?-спросил Артём, который абсолютно ничегоне понимал.

По идее, дорога по полям должна была тянуться ещё, как минимум, три десятка километров,ауж потом они оказались бы возле Азова. Артём ездил здесь довольно часто и отлично помнил, что никакого асфальта здесь не было и быть не могло.

-Может,прокладывают дорогу,-предположил друг, когда Артём озвучил свои сомнения.

-Нет,-покачал тот головой. - Я всего две недели назад ездил с отцом в Ростов,издесь ничего подобного не было.

-Может, ты не помнишь?-хихикнула Алина.

-Не держи меня за идиота,-вполне серьёзно, ответил парень, не принимая шутки своей девушки.

-Ну, дорога не могла появиться сама по себе,-сказал Рома, закуривая,ислегка открывая окно.

В тот же миг холодный ветер ворвался в тёплый салон, неся с собою свежий морозный воздух.

-Эй!-воскликнула Алина. - А ну закрой окно! Холодно.

-Докурю, закрою.

-Пупсик,-подалась слегка вперёд Диана. - Действительно холодно. Не знаю как тебе, но нам дует.

Рома что-то пробормотав себе под нос, затянулся в последний раз,азатем выкинул недокуренную сигарету через узкую щель, подняв стекло

.-Довольны?

Девчонки не ответили.

В этот миг Артём резко ударил по тормозам, останавливая автомобиль, который слегка занесло насвежевыпавшемснегу.

-Ты что?-вскрикнул от неожиданности Роман. - С ума сошёл?

Он не был пристёгнут,ипоэтому только чудом избежал столкновения своего носа с лобовым стеклом, успев выбросить вперёд руки, останавливая движение своего тела. Диана и Алина также взвизгнули, вдавленные в сиденья.

-Вы поглядите!-указал Артём вперёд.

Вдесятке метров виднелся мост через реку. Его каменные столбы возвышались огромнымиколоннами,апо бокам находились изогнутые фонари, что ярко освещали проезд.

-Мост,-тупо сказал Рома.

-Именно,-кивнул Артём. - Откуда, он здесь,чёртвозьми,взялся?

-Ачто, его здесь не должно быть?-поинтересовалась Алина, заглядывая через плечо своего парня и пытаясь лучше рассмотреть сооружение.

-Именно. Никаких рек в этих местах нет,атем более всяких там мостов.

-Ну, тогда,яне знаю что сказать,-протянула нерешительно девушка.

-Я вообще не вижу никакой проблемы,-подала голос Диана. - Чего мы остановились? Поехали дальше. Дорога же есть?Амост, не мост..... Хрен с ним.

Артём не ответил, разглядывая вид перед собой. Повернув голову, он тихо охнул. Сразу как-тои не заметил, что по обеим сторонам дороги возвышаются довольно высокие деревья с раскидистыми ветвями. Нет, не деревья,ацелый лес, которого в этих местах испоконвеков не было. Стволы стояли довольно плотно друг к другу, переплетясь не только ветвями,но и корнями, выглядывавшими из-под снега.

Артем,открыв дверь, вступил на асфальт, ёжась от холода, что мгновенно запустил щупальцы под его одежду. Затем медленно направился к мосту. Не доходя до него, свернул в сторону, и остановился, глядя на тёмнуюводу, которая казалась чёрной. Огляделся по сторонам, но никого кроме них, здесь больше не было.

-Ты чего там застыл?-выкрикнул Рома, высовываясь из салона.

Артём не ответил.

Развернувшись, он направился в обратный путь. Оказавшись снова в тёплом салоне, завёл двигатель и вдавил педаль в пол. Ауди тронулась с места, переезжая мост и оставляя его позади.

-Ты чего там хотел увидеть?

-Не знаю,-пожал плечами Артём. - Просто.

Вскоре показался поворот,аза ним лёгкий спуск. Автомобиль слегка набрал скорость, направляясь к огням, которые виднелись из-за деревьев.

-Интересно. Что там такое светится?

-Не знаю.

-Может, Азов?-предположила со своего места Алина.

-Может и Азов,-не стал спорить Артём, который уже ничего не понимал.

До города была ещё чёртова уйма километров, если судить по спидометру,авот этот город, который вырос перед ними, являлся полной неожиданностью. Если к примеру, дорогу можно проложить за не столь уж длительное время, то город никак не выстроишь!

Автомобиль промчался ещё несколько километров, но вскоре Артёму пришлось остановиться. Он замер, глядя вниз. Перед ним открылась великолепная картина громадного города, который сверкал множеством огней. Жизнь на улицах бурлила в полную силу. Виднелись автомобили, везущие своих пассажиров,атакже люди, что двигались по тротуару. Немного в стороне находилась громадная арена стадиона, который окружал небольших размеров лес. Дальше шли многоэтажные дома со шпилями и башенками. По другую сторону темнело озеро, которое по-видимому сливалось с тойсамой рекой, где они проехали не так давно. Артём почему-то ощутил себя птицей, наблюдающей с высоты за жизнью людей. Ему захотелось выбраться из салона,азатем разбежаться и прыгнуть с обрыва, широко раскинув в стороны руки. Он уже чувствовал,как встречный морозный ветер приятно бьёт в лицо. Но это длилось всего мгновение,азатем наваждение пропало, испарилось, исчезло. Артём снова находился в салоне автомобиля, но вот воспоминания остались. Это можно было сравнить с тем, когда видишь лимон и чувствуешь, как рот от призрачной кислоты наполняется слюной.

-Что с тобой?-спросил Рома, толкнув его слегка в плечо.

-Ничего,-ответил глухо Артём.

Ощущение свободного полёта окончательно пропало, вместе с воспоминаниями. Возможно, самоубийцы, перед тем как шагнуть с крыши, испытывают именно такие чувства.

-Интересно, что это за город?-спросила Алина, разглядывая множественные строения через окно заднего сиденья.

-Не знаю,-покачал головой Артём. - Его здесь не должно быть.

-Но если мы его видим, то онесть?-спросила Диана, придвинувшись к подруге и тоже вглядываясь, как впрочем, и все они.

-Наверное,-неуверенно ответил Артём.

Автомобиль покатился с холма, приближаясь к городу, но, не доехав до него, как минимум пары километров, снова замер. Артём подрулил к двухэтажному зданию, что приютилось на обочине дороги. На белой вывеске, висевшей над входом, виднелись буквы ярко зелёного цвета: "Добро пожаловать в гостиницу Салли".

-Салли?-переспросила Алина. -Дурацкое название. Попахивает чем-то американским.

-Название, как название,-пожал плечами Артём.

-Ты куда?-спросила девушка своего парня, видя, как тот покидает салон.

-Хочу узнать, где мы находимся,-ответил тот, не оборачиваясь.

Когда Артём достиг ступеней, его догнал Рома, присоединяясь к другу.

-Ты чего? Лучше бы остался с девчонками.

- Да что с ними будет,-отмахнулся тот.

Оказавшись внутри хорошо натопленного помещения, Артём расстегнул куртку, чувствуя, как приятное тепло проникает вовнутрь, согревая тело. До сего момента, он даже и не замечал, что его колотит мелкая дрожь. Возможно от холода,аможет и нервы.Ине удивительно. Любой, оказавшись в подобной ситуации, почувствовал бы себя неуютно. Чертовски громадный город, который находится там, где должны быть поля и только поля.Вголову лезли самые фантастические мысли, но парень пока их откладывал на потом, стараясь не думать о параллельных мирах, путешествиях во времени, и о прочем дерьме. Может, потом, но не в данный момент... Сейчас же он всё узнает у той сморщенной старушки,что смотрит на них из-под толстых линз очков, находясь за стойкой и держа в руках какой-то журнал. Артём заметил, что на обложке красовался голый парень с длинными волосами.

-Ничего себе бабулька,-тихо произнёс Рома, который, по-видимому, тоже заметил обнажённую модель на обложке.

Артём показал взглядом другу, чтобы тот заткнулся.

-Доброго вечера, молодые люди,-произнесла старушка хорошо поставленным глубоким голосом. - Желаете номер? Унас есть обычные, атакже люкс сджакузии двуспальной кроватью. Думаю, что последнее, вам подойдёт, если учесть, что вы не одни...,

Она бросила быстрый и внимательный взгляд из-под очков на девушек, которые остались в автомобиле.

-Нет,-поспешил пресечь намеки старухи Артём. - Мы просто заблудились и хотели бы узнать, что это за место.

- Я думаю, что всё же вам нужны номера,-не обращая внимания на слова парня, повторила та. - Из окна открывается отличный вид на ночной город. Также в нашей гостинице есть сауна и бассейн. Конечно, эти удовольствия можно получить за дополнительную плату.

Она отложила журнал и более пристально оглядела двух молодых людей, как бы изучая их.

Артём под этим взглядом почувствовал себя как-то неуютно.

-Нет,-бабуля,-подал голос Роман. - Мы просто хотим узнать, где мы оказались. Что это за место?

Старушка перевела недовольный взгляд старческих глаз на другого парня, окидывая его с ног до головы.

-Город,-наконец, ответила она. - Вы оказались в городе.

-Хм... - хмыкнул Рома.-Да, спасибо. Вообще-то, мы это заметили и сами.

-Ну раз заметили, тогда чего спрашиваете?

Артём толкнул локтём друга в бок, желая одного, чтобы тот закрыл свой рот. Отлично зная Романа, Артём не сомневался, что тот только испортит всё своим длинным языком.

-Извините,-попытался улыбнуться Артём. - Дело в том, что мызаблудились и теперь не знаем, где оказались.

-Это бывает,-кивнула старушка.

-Ну, вот,-продолжил парень, не обращая внимания на реплику. - Мы ехали в Ростов, решив срезать путь через поля.Апотом наткнулись на ваш город, который появился непонятно откуда.

- Есть такое дело.

-И теперь, вы не подскажите название этого самого города?

-Номера будете брать?-спросила старуха в лоб.

Артём отрицательно покачал головой, и тогда, хозяйка гостиницы демонстративно взяв журнал, уставилась в него, потеряв интерес к двум парням. Без каких-либо слов она давала понять, чтобы они убирались куда подальше.

-Эй!-начал было Рома, но тут же умолк.

Артем, схватив друга за куртку, потащил его к выходу. Обернувшись, тот злобнозыркнулна старуху глазами, но позволил вытащить себя на улицу.

-Вот чёртова сука!-выругался он.

-Здесь я, пожалуй, с тобой соглашусь,-кивнул Артём, закуривая.

-Мальчики! Ну что, вы узнали?

Артём отрицательно покачал головой, выдыхая дым и не глядя на Алину. Сплюнув, обошёл Ауди, и уселся на водительское место, вставляя ключ в зажигание.

Минут через десять они спустились вниз с холма, въезжая в сам город. Их со всех сторон окружили дома старинного типа, некоторые из которых опоясывали кованые заборы, другие же были просто с лужайками.И, несмотря на довольно позднее время для зимнего периода, людей было очень много, если не сказать, слишком. Поток из машин останавливался на перекрёстках под светофорами, громко сигналя,аих водители переругивались друг с другом. На одном из торговых центров висело огромное полотно, по которому показывали какой-то фильм, по-видимому, ужастик, если судить по тому, что успел заметить Артём. Кровь лилась с экрана,апротивные визги главной героини резали слух, доносясь из динамика. Группка детей, на вид которым недашьбольше десяти,согромным удовольствием наблюдали за тем, как маньяк с топором бегал за грудастой блондинкой, пытаясь поймать и расчленить её... Последняя, в свою очередь, то и дело закатывала свои голубые глаза, и кривила густо накрашенный рот.

Артём громко фыркнул, мельком взглянув на такое зрелище. Он в своей жизни посмотрел достаточно фильмов такого типа, и знал, что никакого смысла сюжет не нёс. Режиссёры снимали, показывая первым планом красивую дуру с огромными сиськами,азатем, кровь и мясо.

-Может, остановимся и посмотрим?-предложил Рома, который аж вывернул голову, чтобы увидеть окончание погони.

-Хочешь, могу высадить,-предложил Артём.

-Нет, спасибо.

-Долго мы ещё будем ехать,-подала голос Алина. - Может, где-нибудь остановимся?

Артём подрулил к супермаркету и заглушил двигатель. Какое-то время все просто сидели, слушая треск мотора и глядя на падающие хлопья снега. Затем пришло время движения. Четыре двери открылись и из салона вышли Алина с Дианой и парни.

-Как же здесь ярко,-оглядываясь по сторонам, сказала девушка Артёма.-По моему,вРостове ночью меньше освещения.

Парень должен был с ней согласиться. Буквально отовсюду виднелась яркая, кричащая реклама различных товаров, по большей части незнакомая. Спортивные товары, выпивка, прокладки, телевизоры и автомобили. Короче, предлагалось много, лишь бы хватило денег.

-Может, ну его, этот Ростов?-спросил Рома, оглядывая компанию. - По моему, здесь совсем неплохо.

-Вроде так,-согласилась Алина.-Впервый разяс тобой согласна.

-Мне тоже здесь нравится,-вклинилась Диана, прижимаясь к Роме.

-Так что? Сейчас найдём приличный клуб. Послезатаримсяв него, и - гуляй.

-Ну, не знаю,-протянул Артём, которому это всё не нравилось.

Похоже, его друзья напрочь позабыли о том, при каких обстоятельствах они очутились в этом городе. Их оглушила и закружила та красочная жизнь, которая бурлила вокруг них.

-Не ломайся,-обнимая парня, проговорила Алина.

-Согласен,-поддакнул друг. - Вон,яуже и клуб нашёл.Аназвание какое: - "Чёрные киски".

-А ты уверен, что это не бордель?-поинтересовалась скептически Диана, глядя на кричащую вывеску с голой темнокожей красоткой.

-Ну... - начал было Рома и умолк, отходя от автомобиля и таща за собой свою подругу.

Артём вздохнул и последовал за друзьями, поставив машину на сигнализацию.

Вскоре они нашли подходящий клуб, который приютился в паре кварталов от места стоянки. На дверях стояло двое громил, которые даже не обратили своих взглядов на четвёрку, когда они проходили мимо них. Оказавшись внутри, Артёми Рома отправились кбарнойстойке, чтобы заказать выпивку, оставив девчонок за столиком.В принципе, Артёму здесь понравилось. Куда лучше, чем в любых других заведениях. Грохотала музыка,атанцпол полностью был заполнен шевелящейся массой из человеческих тел.

-Круто, да?-спросил Роман, стараясь перекричать музыку.

Артём лишь кивнул головой, так как голосовые связки ему ещё были дороги.

Взяв девчонкам вино,асебе более крепкие напитки, друзья направились в обратный путь, прокладывая дорогу с помощью локтей.Ввоздухе витал сильный запах табака,иещё травки, которую Артём не спутает. Да, когда-то он увлекался ею, но затем забросил, решив, что это не для него. Пускай курят другие,аон больше предпочитал выпивку, которая, по крайней мере, ему, неслагораздо больше кайфа.

Плюхнувшись за столик, откупорили бутылки и выпили по первой. Через пару минут в голову ударило, и мир покачнулся, расплываясь слегка в стороны, но одновременно наливаясь множеством ярких красок и неведомых запахов. Достав сигарету, Артём закурил, выпуская дым в потолок и бросая косые взгляды на танцующих. Потные тела тесно прижимались друг к другу. Впомещении было душно, даже слишком. Поэтому, некоторые из танцующих девчонок поснимали с себя майки и блузки, оставшись в лифчиках,анекоторые и вовсе были с голой грудью.

-Что, нравится?-поинтересовалась Алина, усаживаясь на колени к Артёму и обвивая его руками.

-Так себе,-пожал плечами он.

-Не ври.

-Не вру,-усмехнулся парень. -Твои мне гораздо больше по нраву.

-Ну, если так,-хихикнула девушка, прижимаясь губами к его губам.

Выпив по второй,азатем ещё и ещё, Алина и Диана изъявили желание потанцевать. Их поддержал Рома, и Артёму ничего не оставалось, как последовать за своими друзьями. Мир уже к этому времени раскачивался из стороны в сторону, грозя завалиться на сторону. Музыка влетала через уши, заполняя собой мозг, вытесняя абсолютно все мысли. Хотелось танцевать,аещё было ужасно жарко. Артём понял, что если что-нибудь сейчас не предпримет, то скорее всего полыхнёт ярким огнём, веселя народ.

"Человек-факел!-думал он пьяно, представляя, как на него будут тыкать пальцем, хохоча. - Смотрите! Как смешно! Ха-ха".

Продолжая плясать, Артём сместился в сторону, потеряв из виду Алину и всех остальных. Ещё мгновение назад его девушка находилась рядом,ав следующее он смотрит в незнакомое лицо какой-тодевахис зелёными волосами ипирсингомна бровях и губах.

-Жарко, да?-прокричал он, спрашивая.

Незнакомая девка пожала плечами и с равнодушным видом отвернулась.Мир снова покачнулся, и жар сталопалятьвнутренности, превращая их в угли. Ещё минуту,имозг скорее всего просто закипит, превратившись в кашу из человечины. Артём, разрывая на рубашке пуговицы, рванул ворот, но и это не помогло. Тогда он двинулся к выходу, качаясь из стороны в сторону, глядя только в пол. Ему казалось, что если поднять взгляд, то он не удержит равновесие и клюнет мордой.

-Зачем же ятак нажрался?-бормотал он, спрашивая самого себя. -Как завтра ехать?А,хрен с ним!

Показались двери, и Артём буквально вывалился наружу, глубоко вдыхая морозный воздух, который приятно ласкал обожженные лёгкие.Вголове царил сплошной туман. Снег усилился, превратившись в метель. На улице уже были небольшие сугробы,водин из которых, парень и опустился.

-Фу,млять,-выдохнул он. - Как же хреново.

Поднявшись на непослушные ноги, он отошёл за угол, гдевыблевалто, что выпил и сожрал. Совсем чуть-чуть стало легче, но не слишком. Продолжало штормить, и Артём решил, что ему никак нельзя возвращаться обратно в душноепомещение. Бросив пьяный взгляд на наручные часы, он увидел, что было только начало одиннадцатого. Тяжело вздохнул, прислонившись к стене. До слуха долетел шум множества голосов, который исходил непонятно откуда, скорее всего - поблизости. Ковыляя мелким шагом, Артём направилсяна звук, что с каждым проделанным метром усиливался и становился громче. Вывернув из-за угла, увидел высокий забор из прутьев, за которым толпились люди и откуда поднимался дым. Нет, не дым,апар. Ничего не понимая, он нашёл вход и оказался в небольших размеров парке, с занесёнными снегом скамьями.

Всё также продолжая пялиться себе под ноги, Артём приблизился к толпе, и поднял взгляд. Первое что он разглядел, это мужская голая задница. От такого шокирующего зрелища, парень даже слегка протрезвел, делая пару шагов назад. Затем осмотрелся более пристально, и с удивлением заметил, что кроме него, здесь все были без одежды. Мужчины и женщины, парни и девушки, старики и дети.

"Общество нудистов?" -спросил он сам себя.

Слегка передвинувшись в сторону, Артем приподнялся на цыпочки, стараясь заглянуть за головы и увидел в десятке метров округлое озеро не слишком больших размеров. Возможно, метров восемь на десять. Как раз от него и поднимался пар, превращая снег возле берега в воду. Температура явно была не из маленьких, так как тепло ощущалось даже с такого расстояния. Ему стало ясно, что это горячий источник, который по случаю природы, располагался примерно в центре города. Но вот до сих пор было неясно, почему все эти люди без одежды. Можно ведь было заходить в воду, надев купальник, как это делали, когда купались в проруби.

Толкаясь локтями, Артём двинулся вперёд, то и дело пошатываясь в разные стороны. Наверное, если бы он был трезвым, то никогда себя так не повёл. Но сейчас вместо крови в его венах находился алкоголь, который толкал его вперёд. Приблизившись к краю, парень почувствовал, что его снова начинает мутить. Желудок требовал, чтобы освободили содержащуюся в нём жидкость и еду. До слуха долетали тихие голоса, которые с каждым громким ударом сердца становились недовольнее. Артём обвёл затуманенным взором купающихся в озере,азатем, покачнувшись, рухнул мордой в воду.

Приятное тепло обволокло его со всех сторон. Он чувствовал падение, которое длилось всего мгновение. Затем удар о дно. Ему было все равно, что он мог захлебнуться. Хотелось лежать в полнейшей тишине, погрузившись в свои мысли. Но и этой малой вещи ему не позволили. Чья-то сильная рука, ухватив за шиворот рубашки, дёрнула резко и потащила вверх. Вдох. Прохладный воздух. Чужие голоса.

-Зря ты его вытащил,-говорил кто-то.

-Согласен,-подтверждал другой. - Все равно ему не жить.

-Оставь его, Ральф,-вмешался женский голос.

-Почему?

-Потому, что я так хочу.

-Лавиния, остановись.

-Нет.

-Почему?

-Я уже сказала.

-Скоро настанет время, и тогда емуне жить.

-Это не твои проблемы, Ральф.

-Лавиния, ты же знаешь, что он принадлежит городу, как все мы и те, кто сюда попал.

-Я знаю.

-Тогда чего ты хочешь?

-Чего я хочу, уже сказала. Оставь его.

-Зачем он тебе нужен?

-Не твоё дело. Сергей, помоги егоподнять.

-Хорошо, Лавиния.

-Постой! Ты не имеешь прав на него.

-А ты имеешь?

-Именно я его вытащил из воды.

-И...

-И значит, его кровь принадлежит мне.

-Знаешь, Ральф?

-Да?

-Ты - мудак.

-Ты не первая, кто мне об этом говорит.

-Я и не последняя. Если конечно, тебя не прикончат этой ночью.

-Ты бы этого хотела?

-Многие этого хотят.

-Знаю. Но кто хотел, уже ничего не хочет.

-Я могу это исправить.

-Пугаешь князем?

-Воспринимай, как хочешь.

-Ну-ну.

-Итак,яего забираю. Сергей, бери его.

-Лавиния. Я этого так не оставлю.

-Давай, дерзай.

-Я серьёзно.

-Ты угрожаешь дочери князя?-вклинился другой голос.

-Хм...

-Я же сказала, что ты мудак.Авдобавок, ещё и трус.

Артём почувствовал, как его грубо схватили,азатем понесли. Он видел толькобосые ноги, что шлёпали по утоптанному снегу. Затем бросили в машину, на заднее сиденье, где он благополучно отключился.

* * *

"Зачем я это сделала? Могла бы ине ссоритьсяс Ральфом. Теперь всё время придётся оглядываться, чтобы убедится в своей безопасности. Да, Ральф мудак ещё тот. Нужно было давно что-то сделать с этим неугомонным. Но как? Не могу же я убить собственного брата! Хотя, уверена, что он бы не терзался и воткнул мне нож в спину с такой лёгкостью, как будто делает самую обыденную вещь. Может, поговорить с отцом? Нет, вряд ли он что-либо сможет сделать. Если бы я не была бы такой жалостливой к этому убогому, то давно избавилась от него, ещё много лет назад.Асейчас только и остаётся, что терпеть и оглядываться... Да,яуверена, что Ральф рано или поздно, обязательно отомстит мне, так как дерьмо у него в крови. Нет, не в крови. Просто, братец питался дурными людьми. Но все равно.Янажила себе врага. Будь проклят этот пьяный парень. Что меня подтолкнуло взять его с собой? Оставила бы Ральфу. Крови скоро будет итак в достатке. Да, явно сегодня произойдет отличная охота. Много чужаков в городе. Ничего не подозревающие жертвы, ожидающие, когда их жизненная линия оборвётся. Но всё же. Зачем я притащила его сюда? Может его прикончить, пока он спит? Нет. Смысла нет. Убить этого парня, после того, как я поссорилась с Ральфом? - Глупо".

* * *

Артём открыл веки и увидел своё собственное отражение. Глаза его широко распахнулись,азатем до него дошло, что это всего лишь зеркальный потолок. Он лежал на широкой кровати абсолютно голый. Голова, как ни странно, не болела. Он с удивлением ощутил ясность внутри себя. От опьянения ничего не осталось. Создавалось такое впечатление, что он вообще не пил.

-Очнулся?-послышался знакомый голос, который ему довелось слышать раньше.

Парень опустил взгляд и уставился в дальний конец комнаты, где в глубоком кресле удобно расположилась темноволосая девушка. Сердце забилось гораздо быстрее. На ней, если не считать туфель и чулок, больше ничего не было. Длинные волосы ниспадали на обнажённыеплечи, прикрывая полушария грудей. Внимательный взгляд зелёных глаз, пристально следил за ним.

-Где я?-наконец, выдавил он, стараясь не смотреть на красивое тело, но взгляд, как проклятый, то и дело возвращался...

-У меня дома,-ответила она.

Артём медленно выдохнул, согласно кивая. Затем проследил за взглядом девушки, куда был направлен её взор,игусто покраснел. Он только сейчас заметил и ощутил эрекцию. Схватив одеяло, накрылся почти до подбородка. Кожа на лице пылала, как у девственницы, которая впервый раз увидела мужской инструмент.

-Тебя как зовут?-поинтересовалась девушка, усмехаясь ослепительной улыбкой.

-А-артём,-запинаясь, выдавил парень.

-А меня - Лавиния.

Девушка поднялась из кресла,иАртём затаив дыхание, наблюдал, как она подходит к краю кровати и берёт лёгкий халатик, который надевает на себя.Впринципе, материал был прозрачный, и толку от этого халата особо не было.

-Хотя, это все равно, как тебя зовут.

-Почему?-не понял парень.

-Уже десять минут двенадцатого.

-И что?

-Ничего,-пожала она плечами.

Лавиния отойдя от кровати, подошла к стенному бару и, достав два стакана, принялась смешивать напитки. Артём подобрал под себя ноги, чтобы его эрекция была не так заметна через лёгкое одеяло, стараясь думать о чём угодно, но только не о красивом теле, которое находилось не далее, чем в паре метров от него.Атем временем, Лавиния, смешав напитки, подала Артёму стакан с ярко красной жидкостью.

-Пей смело,-снова улыбнулась она. - Это не та дрянь, которую ты пил.

Приняв стакан, Артёмпопробовал лёгкое вино с добавлением чего-то, что определить так и не смог.

-Кстати,-спохватился он. - Я трезвый.

-Я вижу,-кивнула девушка, усаживаясь в кресло. - С чем тебя и поздравляю.

-Нет, ты не поняла.Явыпил столько, что, скорее всего, завтра и подняться бы не смог.Атут даже голова не болит.

-Ещё бы,-кивнула она. - У тебя всё прошло.

-Как?

-Ну ты же плюхнулся прямо мордой в святое озеро.

-А причем тут это?

Лавиния демонстративно закатила глаза к потолку, как бы говоря, какой он дурак.

-Озеро, началаона. - Оно исцеляет любые раны, стоит в нём только искупаться. Также, оно убирает и алкогольное опьянение. Ну, конечно, ради того, чтобы отрезвить себя, никто его раньше для этого не использовал. Ты - первый.

-Чудеса.

-Да, но эффект налицо. Ты можешь ощутитьсилу озера на собственной шкуре.

-Наверное, там какие-нибудь целебные газы или нечто в этом роде?

-Тебе не все ли равно?

Артём отпил маленький глоток, чувствуя, как приятный вкус разливается во рту и опускаясь ниже, начинает согревать желудок. Да, определённо, более лучшей вещи, он никогда не пил.

-А где мои друзья?

-Откуда же я знаю?

-Подожди,-нахмурился парень, садясь в кровати и отставляя стакан с недопитым вином на тумбочку. - Что ты имела в виду, говоря, что уже десять минут двенадцатого?

-Какойты любопытный.

Артём подумал обо всех странностях,скоторыми ему довелось столкнуться. Вначале город, - непонятно откуда взялся, как будто вырос из земли. Затем озеро, исцеляющее раны, и всё такое прочее. Имена. Да, здесь явно была ещё большая загадка. Гостиница у Салли, Ральф и Лавиния.

-Кто такой Ральф?

-Мой сводный брат,-ответила девушка.

-Почему он хотел меня убить?

-Потому, что ты уже мёртв,-рубанула Лавиния, и её зелёные глаза полыхнули огнём.

-В каком смысле?

-Двадцать минут двенадцатого,-ответила она.

-И что?

-А то, что до полуночи остаётся сорок минут.

-Я не понимаю.

Артём развёл руками, ощущая, как где-то внутри просыпается беспокойство. Причина ему была неведома, но возможно, она находилась в словах его собеседницы.

-Что будет в полночь?-потребовал он ответа.

-Смерть,-сказала Лавиния. - На улицу придёт смерть.

От слов девушки по коже побежали мурашки,аволосы на затылке зашевелились.

-Ровно в полночь город станет другим, требуя кровавую плату. Множество заблудших душ, как и ты, уйдут навсегда, исчезнув из узора жизни.

"Да она сумасшедшая", -подумал он, глядя в зелёные глаза.

Но отчего-то Артём знал, что слова полностью правдивы. Если Лавиния сказала, что придёт смерть, значит так и будет. Иного не дано. Какое-то неведомое чувство стало кричать, чтобы Артём как можно быстрее убирался из города. Оно было настолько сильным, что только усилием воли ему удалось усидеть на месте и не сбежать в ту же секунду.

-Почему, ты мне это всё говоришь?

-Потому, что ты спросил.Авообще,исама не понимаю. Зачем я тебя подобрала? Нужно просто было оставить Ральфу,ивсё. Все равно тебе скоро настанет конец. Ты умрёшь, как умрут многие другие в этом городе.

-Я уеду.

Давай,-пожала плечами Лавиния. - Пока время есть. Но если рассветзастанет тебя в городе, то ты останешься его вечным пленником. Опасайся полуночи.

-Где моя одежда?

Поставив бокал на маленький столик, девушка поднявшись, вышла из комнаты, но уже через минуту вернулась, бросив на кровать джинсы, свитер и обувь.

-Твоя одежда ещё слишком мокрая. Возьми пока эту.

Артём кивнул, ставя ступни на тёплый пол. Затем, натянул под одеялом джинсы, свитер и кроссовки.Впринципе, размер оказался почти его, но всё это было мелочью по сравнению с тем, что должно произойти.

- Где найти клуб,вкотором я находился?

Девушка объяснила, и парень поспешил прочь.

Спустившись на первый этаж, Артём столкнулся в подъезде с парнем, который зло уставился на него, крепко стиснув челюсти. Ничего не понимая, но не желая неприятностей, ему пришлось обойти того боком.

-Мы ещё встретимся,-проговорил парень. Не сомневайся.

И тут по голосу Артём узнал его. Он принадлежал Ральфу. Да, хотя раньше и не довелось увидеть этого здоровяка из-за пьяного состояния, но вот голос...

Ничего не ответив, Артём вылетел изподъезда, бросившись бежать по тротуару. Метель усилилась, и теперь на расстоянии десятка шагов, ничего не было видно. Благо, что идти далеко не пришлось. Лавиния объяснила - куда, и выходило это не слишком уж и обременительно.

Несмотря на погоду и позднее время, людей по-прежнему на улице встречалось много, и всё также продолжали сверкать и мигать множество огней. Артёму понадобилось не больше пяти минут, чтобы достигнуть знакомого клуба. Да, именно с этих ступеней он сошёл,азатем направился к маленькому озеру,вкоторое и плюхнулся.Ав двух кварталах отсюда находился его автомобиль. Артем резко остановился, ладонь полезла было в карман, но тут же безвольно опустилась. Ключи находились в брюках,ався его одежда осталась у Лавинии. Это значило, что ему снова придётся вернутьсяв тот дом. Одна часть была недовольна этим событием,авот другая обрадовалась. Где-то в глубине души, Артёму ещё раз хотелось увидеть девушку, поглядеть в её зелёные глаза.Впамяти ещё свежи были воспоминания о том, как она сидела в кресле обнажённая, закинувногу на ногу. Но тут же Артём одёрнул себя.Унего была Алина, которой угрожала опасность. Его внимание устремилось на вход, где двух громил не было видно... Поэтому он, как и в прошлый раз, беспрепятственно оказался внутри.

Громкая дьявольская музыка рубанула по ушам, заставляя морщиться от усиленных колонками барабанов и гитарного скрежета. Артём сомневался, что смог бы танцевать под такую мелодию, но заметил других, кто всё ещё дёргались натанцполе. По-видимому, им было уже все равно - под что танцевать.

Вертя во все стороны головой, Артём пытался отыскать своих друзей. Впрочем, минут через пять, ему это удалось. Он заметил Диану, которая сидела возле Ромки, чья морда была уткнута в стол. Похоже, его приятель слишком хорошо набрался. Приблизившись к ним, Артём плюхнулся на свободное место.

-Где Алина?-выкрикнул он, чтобы перекричать музыку.

Диана взглянула на парня покрасневшими глазами,апотом отрицательно покачала головой, как бы говоря, что не знает, где его подруга.

- Сиди здесь!Яскоро буду! Главное, не уходи никуда!

Артём подорвался и направился в сторону танцпола, но Алины там не обнаружил. Все девушки были похожи друг на друга в полумраке зала. Ему всё время казалось, что вот, наконец, он нашёл её. Но нет. Это оказывалась другая девушка... Пройдясь мимо столиков, Артем понял, что ничего не оставалось, как покинуть помещение. Он прислонился к прохладной стене холла, и тут его взгляд упал на лестницу, которая вела на второй этаж.

-Что там?-спросил Артём, остановивнаркоманскоговида паренька.

-Туса,-ответил тот, даже не взглянув в его сторону.

Поднявшись по ступенькам, что резко закручивались и уходили вверх, Артём поспрашивал у некоторых девчонок, описывая Алину, но никто ему помочь не мог. Глаза слезились от густого дыма,ауши болели от грохота.Икак он раньше не замечал, что здесь совсем даже не уютно. Возможно этому виной новая информация, которую он получил от Лавинии.

-Эй!-окликнул Артёма пареньпанковскоговида.-Ты свою тёлку ищешь?

-Угу,-кивнул он.

-Я видел тебя с ней за столиком, когда вы только пришли.

-Так где она?

-Она с Захаром,-ответил парень, делая глоток из бутылки,азатем громко рыгая.

-С каким ещё Захаром?

-Сам погляди.

Артём направился в указанном направлении, не ожидая ничего хорошего. Впрочем, ощущение оказалось верным. За гардеробом, он обнаружил маленькую дверь, которую и открыл, даже не подумав постучать. Его взгляду открылась картина двух потных тел, которые тёрлись друг о друга. Алина находилась снизу,ана ней лежал длинный, худой парень,укоторого штаны болтались на икрах. На вошедшего Артёма парочка даже не обратила внимания, полностью поглощенная происходящим. Артёму хотелось подбежать к ним и что есть мочи врезать этому уроду, который имел его девушку.

- "А девушка ли она мне? Нет, вряд ли. Она просто сука, которую надонаказать".

Усилием воли Артём запихнул свой гнев куда подальше,азатем осторожно прикрыл за собой дверь. Он не станет брать её с собой, и предупреждать об опасности, которая грозила им всем в скором времени. Диане иРомке, скажет, что просто не нашёл её.

-Как она могла?-спросил он сам себя, покачивая ошеломлённо головой. -Хотя, чего можно ожидать от избалованной дряни?

Спустившись на первый этаж и стараясь больше не думать обАлине, Артём подошёл к знакомому столику, где всё также продолжала сидеть над своим парнем Диана. Он позавидовал тому, что девушка друга не бросила того, даже, если он нажрался как свинья.

-Слушай меня внимательно,-сказал Артём, наклонясь к самому уху девушки.-Сейчас берём Ромку и тащим его к машине. Затем, вы меня ждёте,ипосле, уезжаем из города.

-Что случилось?-подняла взгляд на парня Диана.

-Всё потом,-отмахнулся он.

-А как же Алина?

-Я же сказал, - потом.

Артём, подхватив друга, направился с ним к выходу.Содной стороны поддерживал он,сдругой - Диана. Ромка что-то мычал себепод нос, даже не пытаясь шевелить ногами. Наконец, им удалось вывести парня из клуба и даже протащить эти два чёртовых квартала. Бросив друга возле автомобиля, Артём огляделся по сторонам.

-Сколько времени?

-Без пятнадцати двенадцать,-ответила Диана, усаживаясь на капот.

-Чёрт!

-Так ты может, объяснишь, что все-таки происходит?-Попыталась потребовать объяснений девушка.

-Я же сказал, что всё потом. Жди меня здесь.Япостараюсь очень скоро. Никуда не уходи.

-Да куда я уйду?-спросила она, кивая напьяного своего парня, который сидел прислонившись к автомобилю в полнойотключке. Артём больше не стал терять времени и бросился в обратном направлении. Он отлично понимал, что времени совсем нет. Но все-таки, не стоять же на месте и тупо ждать своей судьбы?!

Хотя он бежал изо всех сил, но казалось, что расстояние совсем не сокращалось. Один раз поскользнулся на льду, прикрытым снегом, больно ударившись спиной. Морщась от боли, обогнул клуб, оставил позади священное озеро и оказался на уже знакомой улице.Ввоздухе чувствовалось некое напряжение, которое вскоре по-видимому, должно было прорваться. Он постоянно думал о времени, которое уходило с каждым его выдохом. Секунда за секундой, превращаясь в минуты, оно приближалось к полуночи. Но вот наконец, знакомый многоэтажныйдом и нужный подъезд. Артём вбежал вовнутрь, не став ждать лифта и, буквально взлетая по ступенькам на последний этаж, где находилась квартира Лавинии.

Остановившись, постучал в дверь, но - безрезультатно. Притопывая от нетерпения, Артём приложился ухом к двери и услышал глухие крики, которые доносились с другой стороны. Возможно,вобычной ситуации, он бы развернулся и ушёл, но сейчас нужны ключи, чтобы убраться из этого города. Поэтому Артём дёрнул за ручку. Дверь оказалась не запертой. Войдя в просторныйкоридор, он остановился. Из комнаты раздавались крики,атакже звуки борьбы. Поискав взглядом свою одежду и не обнаружив её, Артём шагнул в комнату. Квартира была слишком огромной, и он мог провести довольно длительное время в поисках ключей, если ему, конечно, не поможет Лавиния.

Остановившись в проёме, он уставился на кровать, на которой не так давно пришёл в себя. Снизу лежала Лавиния с растрёпанными по всей постели волосами,ана ней сидел тот самый парень, Ральф,инаносил удары по лицу. Из носа у девушки текла кровь, губы были разбиты. Кулак поднимался вверх,азатем с силой опускался вниз. Слышался глухой удар,и - всё заново. Артём про себя подивился, как Лавиния ещё могла выдерживать это. Любой другой, находясь на её месте, уже давно лежал бы с проломленным черепом. Но всё же стоять так долго не стоило... Артём поискал взглядом какое-нибудь оружие, так как с голыми руками на Ральфа было идти просто глупо. Парень не был героем,атем более самоубийцей. Намаленьком журнальном столике он обнаружил тяжёлую пепельницу, которая удачно легла в руку. Размахнувшись, Артём опустил с силой своё оружие, целясь острым краем. Послышался чавкающий звук, когда острие пробило череп и вошло в мозг. Ральф замер. Немая пауза продолжалась всего секунду,апосле послышался слабый стон и туша парня повалилась на кровать заливаемую кровью.

Ошеломлённый, Артём смотрел на упавшего, и не знал, что ему делать дальше. Нет, он не хотел его убивать. Просто оглушить, но никак не убивать. Но странное дело. Часто в книжках, он читал, что после убийства людей начинает тошнить и всё такое прочее. Сам же Артём ничего не испытывал, кроме ошеломления. Да и оно вскоре прошло. Внутри осталась пустота и больше ничего.

-Ты?-выдохнула Лавиния, спрашивая.

Артём утвердительно кивнул.

-Но почему?

-Ключи,-ответил Артём. - Мне нужны ключи от машины, которые находятся в брюках. Где моя одежда?

-Боюсь, что я её выкинула,-отозвалась девушка, принимая сидячее положение и держась за окровавленное лицо.

-Ты? Выкинула?

Парень произнёс эти слова раздельно, обдумывая, что ему делать дальше.Авыходило, что пути к отступлению не было. Времени почти не осталось. Скоро часы пробьют полночь и тогда, по словам девушки, начнётся самый настоящий ад.

-Ты его убил?

Артём взглянул на неподвижные глаза Ральфа,азатем медленно кивнул.

-Дерьмо,-выругалась она. - Мой отец никогда не поверит, что этогомудилу, убила не я.

-Хм...

-Что-то нужно делать.

-Согласен, но времени нет,-отозвался Артём, прикрывая веки и прислонясь спиной к стене.

-Так, сколько у нас до полуночи? Ага. Десять минут. Слушай сюда.

Артём взглянул на девушку, которая перелезла через труп своего сводного брата и принялась лихорадочно натягивать на себя одежду.

-Если я останусь в городе, то обвинят именно меня в убийстве Ральфа. Мой отец упрям, как осёл и даже не станет слушать меня, хотя я и любимая дочка. Короче, хочу сказать, что нам нужно сваливать из города. Сама я его не могу покинуть по некоторым природным причинам. Но вот ты меня можешь вывезти. До рассвета попавшие в город, могут выехать обратно. После же восходасолнца, уже нет.

-Слушай,анельзя твоего Ральфа опустить в это самое священное озеро и оживить его?

-Нет,-покачала она головой. - Излечить можно живых, но никак не мёртвых.

-Ладно, но, на чём мы поедем?

-На моём автомобиле,-ответила девушка. - Не стойкак истукан. Вперёд!

Артём в сопровождении Лавинии спустился в гараж, который находился на нулевом этаже. Обогнув множество машин, они приблизились к внедорожнику, что приютился в самом конце. Щёлкнули замки, и девушка открыла заднюю дверь. Затем протянула ему простыню, которую прихватила с собой.

-Зачем это?-не понял парень.

-Свяжи мне руки и ноги,-ответила Лавиния.

-Для чего?

-Ты тупой? Забыл, что я тебе рассказывала? После наступления времени,яуже не смогу себя контролировать. Если меня не связать, то...

-Ладно, давай.

Девушкалегла на заднее сиденье, лицом вниз. Артём завернул ей за спину руки и принялся рвать простынь на длинные полосы,азатем обматывать запястье и вязать узлы.

-Крепче.Ядумаю, что смогу из них вырваться.

-Хорошо.

-Быстрее. Времени почти нет!

Артём ускорился и вот уже Лавиния лежала связанная по рукам и ногам. Затем, усевшись на водительское место, он вставил ключ в зажигание и после того, как мотор завёлся, вывел автомобиль на улицу.

-Время пришло,-проговорила девушка с заднего сиденья.

Артём бросил короткий взгляд на часы и увидел, что цифры показывают все нули. Наступила полночь.

* * *

Алина даже и не заметила, как исчез Артём. Ещё мгновение назад он находился рядом,ав следующий момент его не стало. Парень какбудто провалился сквозь землю. Она видела рядом танцующих Романа и Диану, но вот Артёма - нет. Вернувшись к столику, обнаружила лишь куртку и больше ничего. Ей подумалось, что возможно Артём вышел на улицу или отправился в туалет. Она решила немного подождать. Усевшись на своё место, допила остатки вина в бокале, отыскивая взглядом сигареты ребят. Вообще-то Алина не курила, но иногда позволяла себе такуюблажь, когда выпьет. Да и то только в редких случаях.

-Чего скучаешь?-послышался голос.

Девушка поднялауже изрядно пьяный взгляд и упёрлась в высокую фигуру парня, который возвышался над нею.

-Вы что-то хотели?

-Угу,-кивнул тот.-Познакомить тебя с моим другом.

С этими словами, парень поставил на столик пузатую бутылку,вкоторой плескалась янтарного цвета жидкость.

-Что это?

-Мой друг.

Разлив по бокалам, незнакомец придвинул к ней её порцию.

Понюхав содержимое, Алина обнаружила, что у налитого довольно приятный запах. Он напоминал ей смесь вишни с ананасом. Затем, поколебавшись, попробовала.

-Ну икак?-поинтересовался парень,слюбопытством наблюдая за девушкой.

-Вроде ничего,-пожала она плечами. - Приятный вкус.

-Меня зовут Захар.

- А я Алина.

-Алина,-протянул парень.-Красивое имя.Ятак понимаю, что ты не местная?

-А по мне это разве заметно?

-Не особенно,-признался Захар.-Простоявсех местныхтусовщиковздесь знаю.

Знакомство состоялось. Минут через десять Алина и Захар болтали, как хорошие друзья, которые знают друг друга много лет. Напиток ударил девушке в голову, превращая её тело в лёгкое пёрышко. Теперь она видела перед собой не незнакомца,авернувшегося Артёма. Тот улыбался своей фирменной улыбкой, рассказывая пошлые анекдоты, которые очень любил.

-Может, поднимемся наверх?

-Зачем?-подняла в недоумении бровь, Алина.

-Уменя есть для тебя сюрприз.

-А! Тогда пойдём.

Оставив позади шумный танцпол, парочка направилась на второй этаж, пройдя мимо гардероба и оказавшись в маленькой комнатке с несколькими стульями и столом посередине.

-Ну, где мой сюрприз?-улыбнулась Алина, обводя взглядом помещение.

-Сюрприз будет в полночь,-ответил парень, начиная стягивать с неё одежду.

-Артём!-взвизгнула девушка.-Ты сумасшедший.-Что ты делаешь?

-Ты же знаешь, что я очень люблю, когда ты голая,-проворковал он,кладя девушку на стол.

Алина находилась где-то очень далеко. Она чувствовала наслаждение, которое ей доставлял её парень. Тело ныло от предвкушения того взрыва, который должен был наступить вскоре. Один раз ей показалось, что дверь открылась, если судитьпо движению воздуха,азатем она на момент ощутила чьё-то присутствие. Но через секунду ощущение пропало и девушка полностью сосредоточила внимание на своём парне, который пыхтел сверху.

Когда всё закончилось, они какое-то время лежали, крепко прижавшись друг к другу и тяжелодыша. Но вскоре руки парня сновазашарилипо её телу, заставляя пробуждать удовольствие. Он целовал её в глаза, нос и губы, получая ответные поцелуи.

-Как же хорошо,-простонала девушка, не открывая глаз.

-Сейчас будет ещё лучше,-послышался совсем незнакомый голос.

Алина в изумлении приоткрыла веки, уставившись в лицо не своего парня.Азатем почувствовала страшную боль в области шеи. Девушка не сразу поняла, что это горячее стало разливаться по груди,акогда до неё дошло, попыталась закричать. Крикзастрял где-то внизу, там, где былоперегрызенозубами горло. Перед тем, как уйти в бесконечность, Алина взглянула в лицо незнакомца,иеё обуял смертельный ужас. Щёки измазаны свежей кровью,ас нижней губы свисает лоскут кожи. Зверь, да и только.

* * *

Казалось, что город застыл. Всякое движение остановилось, и даже снег на какой-то миг перестал падать. Но это длилось не более секунды, удара сердца, когда мир сотрясли рёв и вой множества глоток. Артём вздрогнул и вильнул в сторону, но тут же выпрямил автомобиль.Сзаднего сидения послышалось рычание, и парень испуганно обернулся. Он увидел злобный взгляд зелёных глаз, который с ненавистью смотрел на него. Из приоткрытого рта стекала слюна, перемешанная с кровью. Длинные волосы облепили голову,а зубы оскалились.

-Матерь божья,-пробормотал он, вдавливая педаль в пол.

Лавиния выгнулась и ударила связанными ногами в сиденье, да так, что Артём подскочил на месте, чуть не выпустив руль. Но, совладав со своим страхом, вцепился крепко пальцами, стараясь не пропустить поворот в этой сумасшедшей метели. Наконец, он показался, и парень свернул, резко выворачивая руль. На капот откуда ни возьмись прыгнула человеческая фигура, которая принялась головой бить в лобовое стекло. Пошли множественные трещины. Ещё мгновение и этот псих сможет проникнуть вовнутрь. Артём ударил по тормозам и человеческая фигура слетела напрочь, держа в обеих руках дворники. Внедорожник подпрыгнул, когда наехал всей своей тяжестью на человека. Артёму даже показалось, что он услышал хруст костей, ноконечно, этого быть не могло.

"Всего за каких-то десять минут,яубил двух человек, -подумал парень, внимательно глядя на дорогу.

Где-то вдалеке вспыхнуло яркое пламя пожара. Дёргающиеся языки поднялись над домами, выпуская вверх белый дым. Отовсюду доносились крики ужаса и боли. Машины сталкивались на дороге, скрежеща металлом. На тротуаре группа подростков напала на супружескую пару, повалив их в снег, который мгновенно окрасился кровью. Мужчина пытался сопротивляться, но его попытки оказались тщетными.Нападающих было слишком много. Силы были не равны.

Артём отвернулся, следя за дорогой. Знакомая улица, и - сквозь метель уже вырисовывается его автомобиль, засыпанный снегом. Возле Ауди мельтешили тени,ачерез мгновение раздался душераздирающий вопль. Парню хватило всего лишь одной секунды, чтобы разобраться, что к чему. На Романа и Диану напал мужчина. Сама девушка пока была жива, находясь по другую сторону машины,авот друг...

В свете ярких фар, Артём отчётливо узрел, как руки незнакомца погружаются вживот друга,азатем, извлекая внутренности, жадно запихивают их к себе в пасть. Кишки исходили паром на морозе. Краем глаза, Артём заметил со стороны приближающихся безумцев, которые больше всего походили на стаю волков. Они направлялись к месту пиршества. На заднем сиденье зарычала Лавиния, брыкаясь и пытаясь освободить руки и ноги от связывающих её пут. Артём хотел остановить машину, но нога вдавила педаль газа. Он заметил искажённое ужасом лицо Дианы, что промелькнуло и осталось позади,втемноте.

-Яне мог ей ничем помочь!-выкрикнул он, ударяя ладонями по рулю.

Хотя червь в душе, который точил изнутри, говорил об обратном.

- "Времени хватало. Можно было остановить автомобиль и подобрать Диану. Ты бы успел. Признайся. Страх оказался гораздо сильнее?"

Заткнись! Заткнись! Заткнись!

- "Вначале Алина, затем, Диана. Зато ты спас монстра. Кто тебе дал право решать, кому жить,акому умирать?"

Да, чёрт тебя возьми!Яструсил, ну и что? Ты это хотел услышать?Яструсил! Струсил! Потому, что собственная жизнь гораздо дороже!Ипошёл ты в жопу!

Артём орал, брызгая слюной. Диана осталась далеко позади,втемноте, абсолютно одна наедине со своим ужасом и монстрами, которые вонзят в её плоть свои зубы. Снег окрасится горячей кровью. Артём думал, какие последние мыслибудут у девушки. Видела ли она его в салоне? На мгновение представил себя на её месте, но тут же попытался отогнать эти образы.

Внедорожник рванул вперёд, загребая колёсами снег и выбрасывая его далеко назад. Свет фар разрезал тьму, подобно острому ножу, высвечивая сумасшествие, которое происходило на улице этого безумного города, живущего по своим неведомым законам. Законам страшным и жутким. Нет, для человека здесь места не было. Только звери могли населять эти дома, что возвышались по обе стороны. Именнозвери,ане животные.

Из бара с яркой вывеской выбежал человек, на мгновение останавливаясь. Его грудь тяжело вздымалась,алицо было посечено осколками и кровоточило. Завидев Артёма на автомобиле, он побежал к нему, размахивая руками и что-то крича на английском. За ним бросилось несколько теней, которые появились как- будто из-под земли. То и дело оглядываясь, мужчина достиг автомобиля и стал стучать сжатыми кулаками по стеклу, выкрикивая одну и туже фразу.

-Helpme,Ibeg!

Хотя Артём и ничего не понял, но становилось ясно, что человек просил о помощи. Он было поставил ногу на тормоз, но в этот миг англичанин, или кто это ещё там был, увидел на заднем сиденьеЛавинию, которая скалилась изыркалана него голодными глазами.Сдиким криком отскочив в сторону, мужчина помчался прочь, но далеко ему убежать не дали. Двое мужчин и один подросток вскоре настигли его и повалили в снег. Раздался оглушительный вопль, который резко оборвался вместе с жизнью.

Артём, сглотнув вязкую слюну, послал автомобиль вперёд, разгоняя его до шестидесяти километров. Это было ошибкой. Его в первую очередь гнал страх,ане расчёт. Поэтому на очередном повороте, внедорожник занесло на скользкой дороге и правой стороной, автомобиль влетел в припаркованную возле тротуараБМВ. Брызнули во все стороны стёкла, раздался протяжный и очень противный скрежет металла о металл. Из ближайшего подъезда к Артёму метнулась женщина, но парень к тому времени вовсю уже вдавливал педаль в пол. Сумасшедшая осталась позади.

-Господи!-простонал он, чувствуя, как выступают слёзы на глазах. - Когда же это всё закончится?

Руки тряслись от всего увиденного,атакже от понимания того, что он может и не выбраться из этого проклятого города. Звери были повсюду. Они рыскали по улицам в поисках горячей крови. ВдалекеАртём заметил медленно идущую фигуру молодой женщины, на которой было одето лишь платье. Окровавленными руками она держалась за живот, из которого выпали внутренности и теперь они тащились следом в нескольких метрах позади, окрашивая снег и оставляя кровавую дорожку. Но не это было самым жутким,ато, что этитащащиесякишки пожирали дети, которые ловко бегали на четвереньках и заглатывали внутренности, подобно сосискам. Женщина шла пошатываясь из стороны в сторону, пока наконец, не рухнула лицом в снег. Как покоманде, трое девочек и один мальчик, накинулись на свою жертву, вонзая в неё свои зубы, чувствуя во рту приятный вкус крови. Артёма замутило. Он отвёл взгляд, больше стараясь не смотреть, но все равно эта картина всё ещё продолжала мелькать в памяти времяот времени.

Хотя прошло всего несколько минут, Артёму дорога показалась бесконечной. Он молил изо всех сил, чтобы вырваться из этого кошмара,вкотором очутился по чьей-то злой воле. Знакомый дом. Они его проезжали, казалось, много лет назад, хотя не далеечем пара часов прошла с тех пор. Первый этаж пылал во всю, облизывая языками огня второй и третий и уже забираясь на крышу. Из разбитых окон валил дым. Лавиния ему говорила, что наутро, никаких следов от пожара не останется. Дома в городе снова будут выглядеть, как и прежде. Неведомая сила раз за разом восстанавливала строения.Вэто конечно трудно было поверить, но парень знал, что будет именно так.Аещё, он волновался из-за девушки. Все-таки на заднем сиденье находился не совсем обычный человек. Жестокость окружала их с самого детства, впитываемая с молоком матери. Как себя будет вести Лавиния в его мире, сказать нельзя. Хотя девушка ему и помогла, но все равно...

По другую сторону улицы с грохотом рухнуло здание, погребая под собой десятки людей, что ещё пытались спастись,атакже и охотников, хозяев города. Первые, были жертвами, как и сам Артём, которые попали сюда случайно, двигаясь по своим делам, находясь в разных точках мира. Да, все дороги вели не в Рим,ав город смерти, где поджидало зверьё.

Артём облегчённо выдохнул, завидев окончание улицы. Именно в этом месте, они въехали в город, ещё не зная - куда попали! Дорога была перекрыта столкнувшимися автомобилями, которые вдобавок горели. Резко выкрутив руль, парень свернул вправо и внедорожник мгновенно подпрыгнул, заезжая на тротуар.Вразные стороны метнулись тени. Сквозь разбитое стекло в салон залетал морозный ветер вместе со снегом. Кем-то брошенный камень угодил в заднее стекло автомобиля, оставляя на нём паутину трещин. Всё это было мелочью, так как впереди находился выезд из города. Ещё миг, одно дыхание и всё окажется позади. Стоило потерпеть одну секунду.Сновой силой взвыла Лавиния, нанося удары связанными ногами в дверь и пытаясь её выбить. Не обращая внимания, Артём продолжал гнать внедорожник, оставляя горевшие машины где-то в темноте. Несмотря на холод, по лбу крупными каплями стекал пот, заливая глаза. Крепко сжав челюсти и вцепившись пальцами в руль, Артем увеличил скорость,ислетел с тротуара. Впереди дорога была свободна. Больше не было никаких преград для спасения.

Показался знакомый холм, где дорога поднималась вверх, направляясь мимо гостиницы. Город с его безумием остался далеко позади. Но даже с такого расстояния до слуха парня доносилось зловещее завывание, смех безумцев, крики ужаса и боли. Внедорожник уносился в ночь. Что его ждало впереди, Артём не знал. Он также не знал, как будет жить дальше, осознавая, что оставил своих друзей умирать, даже не попытавшись что-либо предпринять. Будущее находилось для него в тумане. Да и было ли для него это самое будущее, после всего пережитого и произошедшего? Артём стал убийцей,ахуже того, предателем.

Нечто вроде эпилога.

- Вика! Слушай,уменя тут к тебе такое дело.

-Нет-нет.Юль,яправда не могу. Сама понимаешь,-ответила полноватая женщина с рыжими волосами.

-Ну ладненько,-вздохнула Юля, направляясь по коридору. - Извини.

Остановившись на пороге кабинета, она взглянула мельком и в груди вспыхнула надежда. Алла находилась за своим столом, копаясь в своей сумке, что-то, по-видимому отыскивая.

-Приветик!-воскликнула радостно Юля. - Что-то потеряла?

-Да вот, ключи от квартиры не могу найти,-пожаловалась подруга, продолжая перебирать содержимое сумки.

-А это что?-спросила Юля, указывая на ключи, которые лежаливозле аквариума.

-Дырявая моя голова,-обрадовалась та.

-Слушай, Алла,-начала девушка. - У меня к тебе тут вот какое дело.

-Да?

Подруга извлекла из сумочки помаду ярко красного цвета,ипринялась красить губы, глядя на своё отражение в маленьком зеркале, которое всегда носила с собой.

-Ты не подменишь меня?

-Когда?

-Сегодня,-проговорила Юля, затаив дыхание.

Она ожидала какого-нибудь чуда, но, увы, его не произошло. Алла оторвалась от своего двойника,ивзглянула с сожалением на Юлю.

-Прости, дорогая, но ты сама должна понимать, что именно сегодня никак. Новый год и всё такое прочее. Если бы ты попросила раньше,аещё лучше,влюбой другой день, то тогда конечно.

-Ну да, ну да,-покивала головой Юля, не зная, что ей делать дальше.

Она, конечно же, отлично понимала, что вряд ли кто-нибудь захочет работать в Новый год, заменив праздничный стол на суточное дежурство. Да и сказать честно, если бы к ней обратились с такой просьбой, то она отказала бы, как отказали ей самой. Но все равно, почему-то стало обидно.

-Слушай!-вдруг воскликнула Алла.

Юля подняла голову, взглянув с надеждой на подругу.

-А ты обратись к Максу.

-К Максу?-переспросила она недоверчиво.

-Ну да. Он конечно странный,ине слишком приятный тип, но всё же можно попытаться.

Юля задумалась. Макс ей совершенно не нравился, как впрочем, и любому другому работнику больницы.Внём было что-то тёмное, что пряталось глубоко внутри. Она видела его странные взгляды, которые он бросал на сотрудниц и сотрудников.Вних было не простое любопытство,анечто большее, чему она даже не могла найти определения. Макс, казалось, был соткан из склизкой субстанции, которую тронешь пальцем,иона засосёт тебя, как в болото.

-Ну не морщись,-подбодрила подругу Алла. - Попытка - не пытка. Авось, этот согласится.

-Ты думаешь?-неуверенно протянула Юля.

-Ну конечно же! Действуй, подруга.

Юля оставила Аллу одну,инаправилась по коридору, заглядывая в помещения, где ещё пока шёл рабочий день, который вскоре должен был закончиться для кого-то,авозможно и для Юли тоже. Макса она нашла на втором этаже больницы, где располагался архив, и где заполнялись всякие там бланки о прибытии новеньких. Тот сидел с кружкой кофе, уставившись в газету. Его длинные сальные волосы, как всегда, торчали в разные стороны,анога, обутая в кроссовок, что-то настукивала носком о ножку стола. Какую-то мелодию, слышимую только ему.

-Привет, Макс.

Парень, которому можно было дать лет сорок,ана самом же деле, ему былотолько тридцать, поднял свой пристальный взгляд, наблюдая, как Юля входит в помещение и останавливается по другую сторону стола. Газета сложилась и плюхнулась на поверхность, устроившись рядом с кружкой кофе. Взгляд Макса, какое-то время изучал лицо Юли,а затем скользнул ниже,вразрез халата, остановившись на полушариях, которые были обтянуты бюстгальтером, что виднелся совсем слегка.

"Вот засранец,-подумала она с раздражением. - И нашёл же место, куда смотреть".

Но на лице девушки, не выразились абсолютно никакие эмоции. Ей совсем не хотелось спугнуть парня, от которого много зависело. Она мысленно проговорила, что нужно сказать ему, и как, собственно, начать разговор.

-Что делаешь?-улыбнулась Юля, как можно мягче, показывая жемчужно-белые зубы.

-Читаю газету,-ответил Макс, невыразительным голосом..

-И что интересного пишут?

Юля прошла вглубь помещения, отходя от стола и усаживаясь в старое продавленное кресло, которое за всё своё существование повидало множество задниц.

Макс же облизнул влажные губы, на мгновение показав бесцветный язык, и, не отводя взгляда от Юли, ответил:

-Читаю о выборах, что прошли в одной из африканских стран.

-Ну и как, интересно?

-Да честно сказать, не очень.

-Слушай, Макс,-начала Юля, которая решила действовать быстро, так как ей было неприятно находиться в одной комнате с этим типом, который вдобавок, то и дело, бросает довольно откровенные взгляды на её грудь.

- У меня тут возникла маленькаяпроблемка.

-Я слушаю.

-Мне нужна подмена. Сам понимаешь, праздник, и всё такое. Представляешь, третий раз уже попадаю на дежурство в Новый год. Хочу его наконец отметить с семьёй,ане с пациентами.

-Хорошо.

-А то, кого,яне попрошу, все не могут,-продолжала девушка, закинув ногу на ногу. - Я пыталась раньшеподменитьсяи даже договорилась сГавриловой, но она заболела, подхватив простуду и уйдя на больничный.

-Я же сказал, что хорошо,-повторил Макс. - Никаких проблем.Ятебя подменю на сегодня.

-Правда?-не поверила Юля, переспрашивая. - А это тебя не сильно будет напрягать?

Нет,-мотнул головой парень.-Мне все равно не с кем отмечать праздник. Родственников нет, друзей...

-Ну, тогда огромное тебе спасибо!-воскликнула Юля, подрываясь с кресла и бросаясь прочь из кабинета. - Я предупрежу внизу, что мы с тобой поменялись.

-Нашли праздник,-донеслось до ушей Юли фраза сотрудника, на которую она не обратила внимания.

* * *

Юля в радостном настроении сбежала по ступенькам вниз, весело цокая каблуками. Она было, уже направилась к кабинету, чтобы предупредить о том, что праздничную ночь будет отмечать с семьёй, как вдруг двери приёмной открылись и двое санитаров ввезли каталку, на которой лежал окровавленный человек.

-Готовьте операционную!-выкрикнул один из парней.

Сердце Юли, которое ещё мгновение назад радостно билось в предвкушении отдыха, вдруг, провалилось куда-то вниз. Кроме неё и Макса, хирургов в больнице не осталось. Алла и Вероника уже находились по пути к дому, так что значит, оставалось принимать прибывшего именно ей.

"Ну почему я не ушла раньше?" -спросила саму себя девушка, ощущая, что ещё секунда и она расплачется от такой несправедливости.

Глубоко вздохнув, ей все-таки удалось взять себя в руки.

-Что с ним?-спросила Юля, направляясь вслед за санитарами в операционную.

-Тёмная история,-пожал плечами парень, которого звали Женя.

-Что ты имеешь в виду?

Из кабинета появился зав отделения,асо второго этажа спустился Макс. Быстро оценив ситуацию и серьезность, заведующий скомандовал, чтобы операцию проводили двое хирургов. Всякие надежды полностью исчезли. Юля поняла, что здесь надолго.

-Да он не жилец,-сказал Женя, указывая на парня.

-Это не тебе решать,-огрызнулся зав.

-Так что там произошло?-напомнила Юля.

-Ах да,-спохватился санитар. -Короче, такое дело. Этого парня нашли в ворованном внедорожнике, который пропал несколько лет назад. Самое интересное, что владелец автомобиля тоже исчез. Но не это главное. Прибывшая на место происшествия полиция, обнаружила автомобиль в поле, который мордой уткнулся в кювет.

-И что тут интересного?-встрял Макс.

-А то, что вокруг лежал снег. Нетронутый снег. Следы же автомобиля виднелись метров на двадцать,а затем резко пропадали. Создавалось такое впечатление, что он появился буквально из воздуха.

-Хм...-задумчиво промычала Юля. - А с самим парнем что произошло? Последствие аварии?

-Нет,-покачал головой Женя.-Ему кто-то попытался перегрызть горло. Только каким-то чудом он ещё жив.

-Что?

-Да-да, милашка,-ухмыльнулся санитар. Именно горло.И знаешь что?

-Что?-во второй уже раз спросила Юля.

-Это был не зверь,а человек. Вокруг внедорожника были обнаружены человеческие следы, которые, по-видимому, принадлежали женщине, ну или девушке.

-Не может быть, чтобы такое мог сотворить человек. Его...то есть её - нашли?

-Вроде нет. Следы уходят куда-то в плавни, где теряются.А ещё, этого парня и его троих друзей объявили в розыск. Дело в том, что родители недождались своих чад, когда те три недели назад отправились в Ростов. Думали, что им пришёл конец.А вон как вышло. Один все-таки нашёлся.

-Не повезло ему,-протянул Макс, наклоняясь над прибывшим и с любопытством разглядывая рану. - Да, ему действительно немного осталось. Боюсь, что наша помощь ему не понадобится.

Повернувшись к Юле, Макс довольно подмигнул. Девушка отвернулась.

Но вдруг глаза лежавшего на каталке широко открылись,а из горла выплеснулась кровь.Он взмахнул руками, как будто что-то пытаясь поймать, или защититься.

-Город... - выдохнул он,-выпуская изо рта фонтанчик крови. - Звери...

Тело содрогнулось и замерло. Безжизненные глаза уставились в потолок, уже ничего не видя.

-Вот и всё,-прокомментировал рядом находившийся Макс. - И сказке конец.

Юля с отвращением поглядела на коллегу,а затем, сглотнув подступивший к горлу ком, направилась прочь. Её ждали бланки и формуляры, которые придётся заполнять.О празднике можно было позабыть. Девушка подумалао последних словах умершего, но затем отмахнулась от них, решив, что это бред, который обычно несут люди перед смертью.


Чужой среди чужих.

Когда настало время женщина, как и многие другие, оказалась на улице. Её зрение улучшилось во сто крат, как, впрочем, и обоняние и слух. Теперь она могла видеть жертву на расстоянии более далёком, чем в обычное время.Внос шибанул запах пота, кисловатый, но одновременно такой сладкий... Повернув голову, она сощурила глаза, следя за выбранной целью. Это был подросток, которому на вид не дашь больше пятнадцати лет. Он, тоже заметил женщину. Испуганно озираясь, юноша попятился, стараясь укрыться за припаркованными автомобилями, которых во множестве стояло возле двухэтажного магазина. Жалкая попытка спасти свою жизнь в этом аду, который начался для него и таких, как он, ровно в полночь.

Подросток громко вскрикнул, когда заметил, как женщина с огромным животом, находясь на девятом месяце беременности,сабсолютно безумным взглядом, бросилась в его сторону. Её босые ноги хлюпали по холодным лужам, наступая на осколки, разрезая кожу,ине чувствуя боль. Парнишка вынырнул с другой стороны стоянки, перепрыгивая через перила, держа путь в сторону леса, надеясь найти там спасение.

Женщина мысленно усмехнулась, дивясь наивности парня. Спасения для него нигде не было, как в городе, так и в его окрестностях. Он ещё до конца не понял,в каком месте оказался, и что мгновения жизни его молодого тела сочтены. Придерживая рукой живот,вкотором находился её ребёнок, охотница оставила позади себя автомобили, продолжая преследовать парня.

"Какой же он глупый,-довольно улыбнулась она.Ядаже отсюда чувствую его страх".

Когда город с его демоническими жителями остался позади, женщина ускорилась, следя внимательно за маленькой фигуркой, которая мелькала среди деревьев вдалеке. Юноша то появлялся, то снова исчезал, пытаясь сбить преследование, но всё тщетно. Рыча от удовольствия, охотница чувствовала, как у неё по подбородку стекает слюна, смешанная с кровью. Голод усиливался.

"Ничего, далеко тебе не уйти".

Бежать стало труднее, так как деревья в этой местности стояли ближе друг к другу, раскинув свои длинные и корявые ветви в стороны. Макушки, что уходили к самым небесам, раскачивались из-за сильного ветра, который нёс на город зимний холод. Ещё неделя, и всё это будет скрыто под глубоким слоем снега. Тогда-то жертвам будет куда сложнее уходить из города. Сейчас парень пытался бежать, найти спасение, но ему не приходила мысль, что выхода из этого места нет: кто оказался в городе - обречён на смерть.

Оставив позади шоссе, которое вело прямо к городу, охотница и жертва снова углубились в лес. Женщина знала, что дальше ждёт обрыв, где начиналось бесконечное море. Иногда поговаривали, что некоторые обитатели умудрялись уплыть, оказываясь в ином, другом мире, который находился по ту сторону. Но всем этим сказкам, женщина не верила. Она с самого детства знала, что город нельзя покинуть. Она родилась в нём и умрёт, как и её ещё неродившийся ребёнок. Дитя. Оракул из заведения"Чёрная улыбка" говорила, что её сын станет особенным. Она предсказывала силу, которой будет обладать мальчик. Он сможет менять реальность людей, подсовывая им иллюзию. Сила, которой обладали в городе не многие. Это был дар города, за отличное ему служение. Но женщине, по-видимому, было невдомёк, что у этого самого города на мальчика найдутся другие планы.

Когда она почти достигла юношу, который в недоумении замер на краю обрыва и теперь со страхом поглядывал на приближающуюся охотницу, произошло нечто, чего она не могла описать. Больше всего это походило на вздох исполина. Да-да, именно на вздох, который принадлежал самому городу. Находившийся на краю обрыва, парень не удержался и с громким криком полетел вниз, ударяясь об острые камни. Его тело упало на берег бесконечного моря уже мёртвым, превратившись в кровавое месиво. Но женщина позабыла о своей жертве напрочь. Земля у неё под ногами вздыбилась всего лишь раз, но и этого вполне хватило чтобы изрыгнуть её, как отрыгивают младенцы еду, когда переедают. Всё произошло настолько быстро, что разум не успел зафиксировать переход из одной реальностивдругую.

В следующий миг женщина ощутила себя лежащей на берегу. Но странное дело, местность была ей абсолютна незнакома. Сила, которой наполнял её внутренности город, куда-то бесследно пропала, оставив после себя лишь пустоту. Она тяжело поднялась, то и дело озираясь, но тут же схватилась за свой живот. Похоже, что роды совсем близко. Ей нельзя было сидеть на одном месте. Надо было куда-то идти. Рожать в таких условиях было полнейшим безумием. Поэтому женщина побрела вдоль берега,иуже минут через двадцать, наткнулась на первые огни. Обрадовавшись, она поспешила, надеясь, что это её дом. Но, расположившийся возле моря, город, был чужим и незнакомым.Вполном недоумении женщина замерла, но сильная боль в животе скрутила внутренности, и из приоткрытого рта вырвался хрип, который через секунду перерос в жуткий крик.

-Что с вами?-послышался со стороны грубоватый голос, который принадлежал рыбаку с седой бородой и грязной, воняющей рыбой, одежде.

-Ребёнок,-простонала женщина.-Пришло время.

"Кирилл,-подумала она.-Я назову его, Кириллом".

* * *

-Ты слышишь меня?

-Да.

-Ты понимаешь меня?

-Да.

-Тогда слушай, что я тебе скажу. Внимательно слушай и всё запоминай. Ты ненавидишьеё, и эта ненависть с каждым днём растёт и увеличивается в тебе. Она тебе противна и поэтому, ты её ненавидишь. Её дни не должны быть гладкими. Ты сделаешь всё, дабы её жизнь превратилась в ад. Устраивай скандалы, оскорбляй, и можешь даже ударить, но не сильно. Главная твоя задача, это унизить и причинить ей боль. Твоей наградой будет то, что она станет ползать у тебя в ногах. Но даже от этого ты станешь ненавидеть её ещё больше. Из-за чего? - Поведение. Она недостойна тебя и поэтому должна быть внизу, когда ты наверху. Также не позволяй ей ни с кем общаться, особенно с мужским полом, но и подруг можно убрать. Она обязана сидеть дома. Ты всё понял, что я сказал?

-Да.

-Хорошо. Тогда ты сейчас забудешь меня и нашу встречу, но мой приказ останется в тебе, и ты будешь думать, что это всё исходит от тебя. После этого, ты отправишься в бар и выпьешь слегка,ауж потом поедешь домой и начнёшь действовать. Найди причину для недовольства. Ну скажем, слишком вольное поведение вчера в кафе. Она заигрывала с твоим другом. Тебе, конечно, все равно, но ты не любишь, когда тебя выставляют дураком. Начни высказываться о вчерашнем,апотом, когда скандал дойдет до пика, то ударь её по лицу.

-Хорошо.

-На этом всё. Хм... Погоди. Мне тут пришла в голову одна мысль. Вот, что ты сделаешь в самом конце...

* * *

-У меня уже нет сил!-закричала Юлия, взмахивая руками, глядя на Дмитрия.-Ты меня своей ревностью просто достал! Какой день это продолжается? Да и вообще, что на тебя нашло? Мне кажется, что я не давала тебе повода ревновать!

-Не давала?-переспросил муж, недобро глядя на супругу.- А как же понимать то, что произошло несколько дней назад в кафе?

-Да что там произошло?

Юлия смахнула со лба чёлку и отошла от мужа, стараясь держаться от него как можно дальше. Ей хватило прошлого скандала, когда Дима орал как сумасшедший на неё и, самое главное, она абсолютно не понимала - из-за чего....

-Ты ещё спрашиваешь?-прошипел он, брызгая слюной.- Да ты сидела перед Кириллом и так и сяк.Атвоё платье с этим чёртовым декольте. Можно было его и совсем не одевать, дабы прикрыть сиськи.Я,чёрт возьми, видел, как он на них пялился, и, самое главное, как ты нагибалась над столом, чтобы он лучше их рассмотрел.

-Не мели чушь! Кирилл твой лучший друг с самого детства,ион бы никогда себе такого не позволил.Япросто не понимаю, откуда ты это всё взял?

-Я видел, то что видел,-коротко ответил Дима, как отрезал.- А теперь скажи мне, но только честно. Ты с ним трахалась?

-Что!-воскликнула Юлия, задохнувшись от слов мужа.- Да ты идиот! Наверное мозги свои пропил окончательно?

-Говори, дрянь! Ты трахалась с ним, или только собиралась?

-Я даже не стану на такое отвечать!

Юлия пересекла комнату, намереваясь покинуть её, но крепкая рука мужа, ухватив за шиворот, вернула женщину обратно,апотом грубо швырнула на кровать.

-Я ещё не закончил,-не отводя покрасневших глаз,сугрозой проговорил Дмитрий.- Я хочу знать правду и только правду. Ты же раздвигала перед ним ноги, да?

Юлия молчала, находясь в шоке от происходящего. За всю их совместную жизнь, Дима никогда не устраивал таких скандалов,атем более не обвинял в неверности.И теперь она просто не знала, как ей быть в такой ситуации. Что-то явно произошло с их семейной жизнью, где-то они свернули на дорогу, которая вела к разрушению их брака. Можно было бы, конечно, исправить что-то, и Юлия попыталась было это сделать, но Дмитрий абсолютно ничего не хотел слышать. Он был уверен в своей правоте,которую нельзя было поколебать никакими словами и разумными доводами.Авообще Юлия заметила, что её муж в течение последних дней стал абсолютно другим.Унеё создавалось такое ощущение, что его просто-напросто подменили, что на самом деле, конечно же, не могло произойти.

-Молчишь? Ты думаешь, что это тебя спасёт? Ну-ну, мечтай.Икак он - лучше меня, или хуже в постели? Ну, скажи же по секрету своему любимому муженьку.

-Я,-начала женщина, выделяя каждое произнесённое слово.- Никогда. Не спала.СКириллом. Он твой лучший друг и друг семьи,аещё твой партнёр по бизнесу.

-Угу,-кивнул Дмитрий.- И твой Постельный партнёр.

-Да ты меня вообще слышишь?-Вдруг взорвалась она, рывком вскакивая с постели.

Юлия снова попыталась проскользнуть мимо мужа, но и на этот раз попытка увенчалась провалом. Дмитрий, крепко обхватив жену за плечи, швырнул её обратно,апотом со страшным лицом повалился на неё. Он одним движением сорвал с неё блузку, другим - юбку, и налёг всем весом, вдавливая в матрас.

-Что ты делаешь?!

Хочу показать, что и мы не пальцем деланы,-захохотал он, входя в неё грубо и напористо.

Юлия закричала от боли и забилась под тяжёлым телом. Но не обращая внимания на вопли жены, Дмитрий, как ни в чём не бывало продолжал входить в неё, глядя на искажённое болью лицо супруги.

-Ну как, нравится?-то и дело выкрикивал он ей, всё усиливая натиск.

Из её глаз катились слёзы,аиз приоткрытого рта, вылетали стоны. Юлия, зашарив руками, нащупала на прикроватной тумбочке статуэтку,и,недолго думая, обрушила её на голову мужа. Тот замер и удивлённо уставился на жену. Но, несмотря на мощный удар, Дмитрий по ходу дела совсем не собирался терять сознание. Поэтому, не теряя времени, Юлия, оттолкнув супруга в сторону, бросилась прочь, вылетев из комнаты со скоростью пули и направляясь на второй этаж. Позади послышался рёв разъяренного быка,апотом грохот шагов, которые следовали по пятам.

-Стой, сука!-орал Дмитрий не своим голосом.- Убью шалаву!

Но Юлия даже и не собиралась останавливаться. Оказавшись в спальне, она захлопнула тяжёлую дверь из дерева, отрезая себя как бы от внешнего мира и тогодурдома, который преследовал её в образесумасшедшего мужа.

-Открой, чёртова дрянь!-продолжалнеистовствоватьДмитрий, молотя кулаками в дверь.

Но женщина даже и не подумала выполнить эти безумные требования. Она с опаской взглянула на трясущуюся дверь, но к счастью, та пока сотрясалась, но держалась. Тогда подлетев к шкафу, она вытащила первую попавшуюся одежду и быстро одевшись, метнулась к окну. Оказавшись на балконе, взглянула вниз и поняла, что прыгать слишком высоко. Хотя и был второй этаж, но по обычным меркам, он находился на уровне третьего.

"О! Что же мне делать?" -пронеслась в голове суетливая мысль.

-Открой!-доносилось по ту сторону.- Убью тебя и его!Яне позволю делать из меня дурака!

Со стороны улицы донёсся шум приближающегося двигателя, и вскоре показался автомобиль. Он остановился напротив ворот и из салона вышел Кирилл.

"О нет, нет,-с обречённостью подумала Юля.-Только не сейчас, и только не ты.Аможет это и к лучшему?"

Кирилл увидел Юлию, которая стояла на балконе, и помахал ей весело рукой. Он ничего не подозревал. Друг семьи, открыв калитку, прошёл во двор и направился к входной двери. Юлия хотела что-то крикнуть, но не успела. Она и представить не могла, что сейчас могло произойти. Кирилл тем временем, как всегда самовольно открыв дверь, вошёл вовнутрь, оказавшись в холле первого этажа. Стуки по другую сторону затихли. Юлия приложила ладони к горевшим щекам,апо, развернувшись, опрометью бросилась прочь из комнаты. Ей нужно было не допустить трагедии, которая могла разыграться в стенах этого дома. Но, когда она уже спускалась по лестнице, до её слуха долетела отборная брань, которую выплёвывал из своих уст Дмитрий. Он орал и оскорблял Кирилла, который спокойным и недоумевающим голосом, пытался его успокоить.

-Да что ты мне затыкаешь рот?!-буквально визжал Дмитрий.- Я знаю, какого хрена ты сюда припёрся! -Кэтой шлюхе! Но ты не угадал со временем,ия оказался дома! Неувязочка у вас двоих вышла!

-Успокойся и давай нормально поговорим,-пытался его образумить Кирилл.

У Юлии мелькнула мысль, что, в конце концов, всё придёт в норму, так как обычно Дима прислушивался к мнению Кирила. Но не на этот раз.

-Положи нож,-услышала она дрожащий голос друга семьи.

Сердце в груди ёкнуло и провалилось куда-то в область желудка. Юлия на ватных ногах и с широко открытыми глазами спускалась вниз, дрожа от ужаса. Когда она достигла последней ступеньки и оказалась в холле, то её взору открылась такая картина. Дима стоял напротив Кирилла, и тряс кулаком,вкотором была зажата рукоять кухонного ножа для резки мяса. Лицо мужа было красным от гнева,аглаза сверкали безумием. Она поняла, что Дмитрий себя не контролирует и здесь уже не помогут никакие слова.

"Сейчас что-то произойдёт", -как-тоотстранённоподумала она.

И действительно. Слова Кирилла не смогли пробиться сквозь гнев Димы,ипоследний, дико заорав, бросился на своего друга. Но казалось, что Кирилл был готов к такому варианту. Он ловко увернулся, отскочив на несколько метров, оказываясь на безопасном расстоянии. Тут взгляд супруга упал на стоявшую Юлию. Казалось, что такое зрелище взбесило его ещё больше,и он, плюясь слюной и что-то злобно выкрикивая, бросился с ножом на свою жену. Женщина так бы наверное и стояла, пока лезвие не вошло бы в плоть, делая в ней отверстие через которое ушла бы жизнь, но в этот момент на Дмитрия бросился Кирилл. Он обрушился из-за спины, нанеся сокрушительный удар сцепленными в замок руками, но это не возымело почти никакого эффекта. Безумный супруг лишь покачнулся,итолько.

-Ах тытварёныш!

Дмитрий полоснул из стороны в сторону, нанося режущий удар, но чиркнул лишь по воздуху. Кирилл снова ловко отскочил,акогда лезвие миновало его, то бросился на обезумевшего. Оба мужчины сцепились в крепких и тесных объятиях. Они кружили в неведомом танце, скалясь и кривляясь друг другу, и выкрикивая что-то нечленораздельное. Их спины ударялись о стены. Летели вниз картины, падала с полок различная утварь,асхватка продолжалась.

-Отдай, чёрт возьми, этотгрёбанныйнож!-орал Кирилл, обхватив запястье обеими руками и пытаясь отобрать лезвие.

-Ха-ха-ха!-скалился Дмитрий.-Т олько после того, тварь, как проткну тебя и выпущу твою гнилую кровь!

-Не неси чушь! Юля, вызывай полицию и скорую! Ты же видишь, что он сошёл с ума!

Но Юлия стояла и не шевелилась, глядя на двух мужчин, как зачарованная.

Борьба продолжилась. Дерущиеся прижались ещё теснее друг к другу,апотом вдруг оба застыли, глядядруг другу в глаза. Эта немая сцена продолжалась, возможно, секунду,а может быть и целый час. Но, в конце концов, всё когда-нибудь заканчивается. Закончилось и это. Кирилл сделал шаг назад и опустил взгляд на то место, где был воткнут нож в грудь Дмитрия. Тот в свою очередь покачнулся и ухватился дрожащей рукой за стену. Кирилл же стоял и не верил своим глазам. На его лице было написано изумление, недоверие и ужас от содеянного. Рот слегка приоткрыт. По белой рубашке Дмитрия расползлось кровавое пятно,апотом обезумевший муж, покачнувшись, рухнул лицом вниз. Раздался глухой удар и нож вошёл ещё глубже, так что его острие показалось со спины, прорвав материю рубашки.

-Я...-пролепетал Кирилл, указывая руками на тело. - Я... Этого... не хотел...

Он на трясущихся ногах приблизился к Юлии, стараясь не смотреть на умершего,,иостановился в метре от неё.

-Прости.Я,правда, этого не хотел. Так получилось.

Юлия взглянула на друга семьи,апотом медленно кивнула.

-Да,язнаю. Ты не виноват.

* * *

Запись из дневника Кирилла.

Вот и всё. Мой сценарий увенчался успехом. Всё произошло, как я того и хотел. Роли даны,иактёры сыграли на "отлично". Теперь мне остаётся только ждать. Ждать того, когда, наконец, пройдёт у Юлии траур по убитому мужу.Яв этом ей конечно помогу. Кто бы мог подумать...

Да, никто даже не подозревает, кто стоит за этим спектаклем. Мне так и не предъявили обвинения, так как это была самозащита.Яже не хотел убивать Димку. Ха-ха, совсем не хотел, но убил.Я,конечно, мог обойтись и без всего этого, просто и легко, но мне показалось это слишком скучно. Да и честно сказать, мне не нужна женщина по принуждению. Таких кукол у меня было предостаточно,авот которая будет любить по настоящему, - это да.Изнаете что?Уменя, похоже, это выходит. Да, Юлия пока ещё скорбит по своему мужу, но я сделаю всё для того, чтобы её траур как можно быстрее закончился.

Наверное, тызадаёшсявопросом, дорогой дневник, как я смог это всё сделать? Да очень легко. Это мой дар, который мне был дан кем-то.Ссамого детства,язнал, что я - необычный ребёнок.Яотличался от других детей и поэтому со мною никто не дружил, если не считать Димку. Но лет в восемь мне открылась тайна, которая находилась во мне на протяжении всей моей тогдашней, ещё короткой, жизни.Ямог подчинять людей. Нет, это не гипноз, хотя и нечто похожее. Мне достаточно было взглянуть человеку в глаза и запрограммировать его,итот послушно исполнял. Всю свою жизньяиспользовал это в своих целях. Поэтому и достиг таких результатов в бизнесе. Мог бы конечно прыгнуть и выше, но мне этого было не надо. Зачем к себе привлекать лишнее внимание?

И вот,несколько месяцев назад,аточнее под новый год, я решил, что мне хватит терпеть. Тогда я был гостем у Димки, и остался ночевать. Много размышлял, глядя на Юлю. Чёрт возьми, мне она всегда нравилась и даже ещё тогда, когда они с Димкой только встречались. Потом была свадьба, где мне пришлось быть свидетелем.Яне сталвлезатьв их отношения, потому что не хотел...

Чего?Исам не знаю. Но вот в ту новогоднюю ночьярешил, что хватит терпеть и ждать. Пора и мне получить всё от этой жизни.Яи так для Димки многое сделал. Вывел его в люди, дал отличную работу, зарплату.Апотом он и вовсе стал партнёром. Только с помощью меня и моего скрытого таланта унего был отличный дом, дорогой автомобиль и все остальные прелести жизни. Но тут,ярешил, что пришло время платить. Как я уже писал выше, мне с лёгкостью удалось бы овладеть Юлией, но мне этого не хотелось.А хотел я, чтобы она по собственной воле была со мною.Ивот,впринципе я этого и добился.В ту ночь придумал сценарий, много раз его менял,иостановился лишь на последнем,вкотором для Димки места не было, как в нашей жизни, так и в жизни вообще. Любой человек может подвергнуть меня жёсткой критике, оскорблениям, обвиняя во всех смертных грехах. Знаю, но мне, честно говоря, плевать на другое мнение. Да и все равно, никто об этом никогда не узнает. Единственный человек, который знал о моём даре внушения, так это моя матушка, но она-то не расскажет никому, так как отошла в мир иной. Разве, что ангелам на небесах, хе-хе, но их-то мне нужно опасаться гораздо меньше, чем окружающих меня людей!

И вот, спектакль сыгран, актёры ушли со сцены. Теперь мне остаётся только ждать, пока моя Юля придёт в себя после смерти своего муженька.Ия приложу все свои усилия, чтобы это произошло как можно быстрее. Ну, а если вдруг случится накладка, то можно в её мозгу и что-нибудь подкорректировать. Совсем чуток. Как я делал это раньше, ради её больших симпатий в мою сторону .

* * *

Глаза Юлии округлились от ужаса и недоверия. Она абсолютно не верила тому, что мгновение назад прочитала в дневнике Кирилла. Это казалось бредом, игрой сумасшедшего, сценарием для романа, но только не правдой. Правда не могла быть такой жестокой и одновременно фантастической. Это только вголливудскихфильмах люди могли обладать сверхъестественными способностями, ну ещё и в разных сомнительных передачах. В реальности таких людей просто не должно было быть,атем более рядом с ней. Но Юлия вдруг в какой-то момент поняла, что как она ни упрямилась, всё это явилось частью настоящего, которое вплотную пересеклось с её жизнью. Кирилл пошёл на то, чтобы убить своего лучшего друга, заставляя его перед этим издеваться над собственной женой и всячески её унижать её. Нет, такое просто в голове не умещалось.

Юлия прикрыла веки, чувствуя, как предательски дрожат руки,вкоторых она держала дневник Кирилла. Зачем она полезла в эту проклятую сумку, ведь знала, что она принадлежит ему? Ах, да, ей был нуженкрем против ожогов. Дело в том, что Юлия обгорела на солнце и мучилась болями на спине и руках. Она не могла больше терпеть и спросила Кирилла о креме, припомнив, что он то и дело мазался, так как тоже быстро обгорал. Кирилл сказал, что Юлия может взять крем в его спортивной сумке. Возможно, он просто позабыл о дневнике, или же подумал, что Юля не станет его читать, понадеявшись на хорошее воспитание. Но она прочитала, и правда обрушилась ей на голову всей своей мощью, отправив в длительную прострацию. Теперь, стоя в палатке с закрытыми глазами, Юлия не знала, что ей делать. Они находились в этом месте абсолютно одни, так как в последнее время сюда никто не приезжал из-за множества смертей.

"А не его ли это рук дело?-пронеслась в голове холодящая мысль.- Да нет. Здесь погибло слишком много людей,втом числе и детей. Кирилл просто не мог их всех убить. Да и смысл какой?"

Юлия сотню раз пожалела, что отправилась сюда с убийцей мужа, который всё это время прикидывался лучшим другом. Но теперь то что? Она ничего не могла поделать, пока они находились наедине. Нужно было сделать так, чтобы Кирилл ни о чём не узнал. По крайней мере до тех пор, пока они не вернутся обратно в город.Аэто надо ускорить как можно быстрее. Поэтому Юлия решила, что постарается вести себя, как обычно, хотя это будет и очень сложно.Окаком спокойствии можно говорить, находясь рядом с убийцей? Да не просто убийцей,аещё человеком, который одним взглядом мог подчинить чью-то волю.. Поэтому, как ей ни будет трудно, она должна выбраться отсюда, и так, чтобы он ничего не заподозрил.

Она нагнулась над спортивной сумкой и попыталась положить дневник обратно, когда позади себя услышала скрип песка под ногами. Всё внутри замерло и похолодело, покрывшись тоненьким слоем льда. Медленно выпрямившись, Юлия обернулась с широко открытыми глазами и взглянула в лицо Кирилла. Убийца мужа смотрел на неё прищурившись,ана губах играла недобрая ухмылка.

-Любопытной Варваре на базаре нос оторвали,-проговорил он со злостью в голосе.

-Я...-начала Юлия, не зная что и сказать.- Просто... Хм...И... Вот...

-Всё ясно, - оборвал её Кирилл, как отрезал.- Сунула свой хорошенький носик в мой дневник. Ну-ну,аты знаешь, что бывает с нехорошими девочками?

-Ты пишешь книгу?-глупо ухмыльнувшись, спросила она.

Она всё ещё надеялась выкрутиться из этой ситуации и поэтому включила дурочку.

-О да,-снова ухмыльнулся Кирилл.-И следующая глава будет про тебя.

Юлия, сглотнув ставший в горле ком, вдруг метнула дневник, который своей твёрдой частью угодил Кирилу прямо в нос. Тот громко охнул и вывалился из палатки, упав на спину. Не теряя времени, она метнулась прочь, убегая как можно дальше от этого сумасшедшего.

-Ах ты чёртова сука!-выкрикнул он, поднимаясь на четвереньки.

Юлия его не слушала. Её гнал животный страх, заставляя работать сердце в бешеном ритме. Она ещё не знала что делать, но главное сейчас оказаться, как можно дальше от этого человека. Да и можно ли назвать человеком это чудовище?!

-Стой!-послышался позади окрик.- Отсюда бежать некуда!

Но Юлия бежала, глядя себе под ноги и стараясь не споткнуться в самый ответственный момент. Всё пространство вокруг неё просвечивало пустотой, если не считать пары засохших деревьев, которые находились примерно в километре, или двух, за холмиком, казавшимся слишком уж далёким. Но тут до слуха Юлии долетел звук, который она ну никак не ожидала услышать. Это был шум работающего двигателя. Она слегка повернулась и увидела лодку. На губах заиграла довольная улыбка. Правда, люди не могли её видеть, так как им в глаза светило солнце, но это было уже неважно. Главное, что она спасена. Юлия слегка замедлила шаг и в это мгновение на неё позади навалилось тяжёлое тело. Крепкие руки моментально скрутили её,аладонь воняющая потом, легла на рот.

-Тихо,-прошептал ей на ухо Кирилл.- Не делай глупостей и всё будет нормально.

Юлия знала, что нормально не будет и поэтому вырывалас, как могла, мыча и кусаясь. Но все попытки были обречены на провал. Её подхватили и, взяв поудобнее , потащили обратно к палатке. Из глубины вырвался крик отчаянья, который потонул в ладони, что крепко зажимала ей рот. Она была так близка к спасению. Возможно минут десять и всё бы было позади...

"А так ли это?-спросила она саму себя.- Что эти люди могли противопоставить страшной силе Кирилла? Они ведь ничего не знают!"

Юлию бросили на песок лицом вниз,апотом колено Кирилла упёрлось ей между лопаток. Он завёл ей руки за спину и принялся связывать сначала запястье,апотом и ноги.

-Не бойся,-говорил он, задыхаясь от быстрого бега.- Я пока не стану тебя подчинять себе. Хочу немножко с тобою поиграть.

* * *

У них выдалось несколько свободных дней, которые решили использовать по прямому назначению. Работа осталась позади,авпереди их ждало море и отдых на горячем песке. Договорившись через своего знакомого, Андрей нанял катер, который и должен был доставить их на место.Ссамого раннего утра начались сборы, продолжавшиеся около часа. Потом, погрузившись в автомобиль, он со своей женой покинул город, направляясь за сорок километров. Несмотря на лето, дорога была почти пуста. Отдыхающие, которые направлялись бы наДолжанскуюкосу, отсутствовали напрочь. Лишь только иногда попадались автомобили с местными номерами. Хотя, по сути, Андрею было глубоко на это наплевать.

-Ты ничего не забыла взять?-спрашивал он уже в который раз у жены.

-Да нет, вроде всё взяла,-отвечала Диана, сидя рядом на пассажирском сиденье и смотря на мелькающий за окном пейзаж.

С одной стороны потянулась деревня с низенькими домиками. По другую же сторону находилась школа, которая по понятным причинам сейчас пустовала. Не было даже мальчишек, что на стадионе гоняют мяч.

-Из еды ничего не позабыли?-Продолжал упорствовать Андрей, замучивший супругу такими вопросами, но она стойко терпела и отвечала одно и то же спокойным голосом.

Деревня осталась позади,авпереди показался поворот. Дальше была ровная дорога, которая тянулась почти аж до самого места назначения. Минут тридцать у них занял дальнейший путь, и они въехали в последнюю деревню, проезжая её насквозь. Показался лесок, что тянулся не слишком уж и далеко. Петляя среди деревьев, автомобиль, наконец, вырулил к базе отдыха, где Андрей и заглушил двигатель. Некоторое время в салоне царила полнейшая тишина, если не считать потрескивания мотора,апотом щёлкнула дверь и довольно прохладный воздух ворвался вовнутрь.

-Ты думаешь, это хорошая идея - отдыхать?-поинтересовалась Диана, кутаясь в спортивную куртку и глядя на волны, которые накатывали на песчаный берег.- Что-то мне совсем не нравится нынешняя погода. Посмотри, какой ветер. Да мы замёрзнем.

-Да ладно,-улыбнулся муж.- Мы же знаем как друг друга согреть.

Погода действительно была не ахти. Прохладный северо-западный ветер поднимал песок, попадавший в глаза и скрипевший на зубах. Для середины лета, температура была низкая, всего около двадцати градусов,аночью вообще падала до пятнадцати. Хотя в начале июня и было несколько тёплых недель, которые и остались где-то там. Сейчас же пронзающий до костей ветер рвал навесы, проникал под одежду, холодя кожу.

-Слушай,вгороде гораздо теплее,-пожаловалась Диана, подходя к багажнику и доставая из него спортивную сумку с их вещами.

-Ну конечно, здесь же открытое пространство, поэтому так холодно.

Андрей вытянул палатку и потащил её к катеру, возле которого возился низенький мужичок. Завидев мужчину, мужик поспешил на помощь, принимая у Дианы тяжёлую сумку. Потом они с Андреем кинули через борт и палатку.

-Ну что, Митрич?-спросил Андрей, закуривая.- Такая погода не помешает выходу?

-Да нет,-отмахнулся тот .-Обещали к вечеру потепление, да и ветер стихнет.

-Н, тогда выдвигаемся?Ятолько автомобиль поставлю на стоянку.

-Давай,-разрешил Митрич.

Минут через пять всё было готово. Супружеская пара находилась на борту, удобно устроившись на лавке. Они ожидалиМитрича, который возился с двигателем и что-то бормотал себе под нос.

-Сейчас в море будет довольно прохладно. Если хотите, то возьмите под лавкой спасательные жилеты.

-Уже пора, да?-ухмыльнулся Андрей.

-В них просто будет слегка теплее, и они немного сохранят одежду в сухости,-пояснил Митрич.

-Да ладно,-отмахнулся Андрей, обнимая жену за плечи.-Мы вроде бы одеты тепло.

-Ну смотрите.

Двигатель катера мерно заурчал,апотом стал медленно отдаляться от маленькой пристани. Скорость увеличивалась,аветер становился только сильнее и злее. Диана то и дело ойкала, когда брызги попадали на неё. Она попыталась прижаться к мужу, но и это не слишком помогло. Не прошло и пары минут, как её одежда была почти полностью мокрая. Спортивная куртка липла к спине,аноги покрылись гусиной кожей. По коротким волосам стекали капли морской воды, попадая за шиворот. Она то и дело бросала взгляды на спасательные жилеты, но покинуть своего места так и не решилась. Дело в том, что катер раскачивало из стороны в сторону. Она на мгновение прикрыла глаза и вдруг ощутила себя в автомобиле, который с огромной скоростью несется по не слишком хорошей дороге. Под днищем то и дело стучало, когда волны бились о низ катера.

-Долго нам еще?-послышался голос Андрея, который пытался перекричать шум работающего двигателя и завывания ветра.

-Нет, минут двадцать!-отвечал Митрич таким же криком.

-А много ли вообще там отдыхающих?

Андрей отлип от жены и пересел поближе к мужичку.

-В последние годы не очень. Почти никого нет. Все предпочитают отдыхать на пляжах и на берегу.

Кивок себе за спину.

-После тех самых смертей, желание как-то поубавилось. Суеверие, мать его так.

Два года назад на острове погибла семья из Питера. Они тоже наняли катер, доставивший их на то самое популярное место отдыха. Как потом говорили в новостях, их семилетнего сына подхватило течением, которое понесло мальчонку прочь. На помощь ему бросились его родители, но увы. Они тоже не смогли справиться со стихией. Короче, тела обнаружили только через пару дней в нескольких километрах от берега и в ужасном состоянии. После этого, были ещё смерти.Вконце того же года, утонул двадцатилетний парень из Архангельска. Потом весною следующего, были найденными два местных рыбака. Они отправились проверять сети, и как раз в это время налетел шторм. Лодку перевернуло,атела протащило под водой и выплюнуло на золотистый берег острова. Тела с огромным трудом удалось опознать. Постарались чайки и другие обитатели.Вкурортный сезон, утонуло трое мальчишек из Ростова. Куда смотрели родители, было непонятно.Ав августе прошлого года была изнасилована и убита семнадцатилетняя девушка. Её тело обнаружили в зарослях камыша. Убийца так и не был найден. Короче говоря,уострова началась дурная слава. Как-то незаметно, народ отхлынул от него, предпочитая отдыхать на берегу,ане чёрт-те где.Ивот местная супружеская пара, решила наконец открыть сезон отдыха на острове, наплевав на все суеверия и предрассудки.

* * *

Андрей какое-то время смотрел на удаляющийся катер,апотом, развернувшись, подхватил вещи и направился прочь от воды. Митрич должен был вернуться за ними только через два дня. Этого времени вполне достаточно для отдыха. Здесь в спортивных сумках - всё необходимое. Несколько бутылей с водой, еда, тёплая одежда и палатка,вкоторой, собственно, они и собирались ночевать.Аперед этим конечно, будут вечером сидеть возле костра, прижимаясь друг к другу, глядя навзметающеесяв чёрное небо пламя.

-Здесь довольно хорошее место,-кивнул Андрей, кидая свою ношу на песок.-Смотри, иветер как-то не ощущается. Нас будет прикрывать от него этот холм. Что ты на это скажешь?

-Да мне, собственно, все равно,-пожала плечами Диана, садясь на корточки.

Она спрятала замёрзшие руки подмышки, стараясь их таким образом согреть. Тело тоже дрожало от холода,иэто, не смотря на одетую спортивную куртку. Давно она не могла припомнить такого холодного лета. Честно сказать, Диана уже сотню раз пожалела, что согласилась на уговоры мужа и позволила себя притащить на этот остров. Одно дело, отдыхать на пляже,адругое - посреди Азовского моря. Ну конечно, не совсем посреди, но в нескольких десятках километрах от берега. Случись что, помощи не стоит ждать. Мобильная связь в этом месте не работала, так что в случае чего, им придётся рассчитывать на свои собственные силы.

"А мы даже аптечку с собой не взяли", -подумала она, поднимаясь скорточеки начиная помогать мужу.

Минут через сорок всё было готово. Палатка стояла, дрова для костра находились в специальном углублении, вещи были занесены вовнутрь. Диана, отойдя от их маленького лагеря, направилась к воде, желая проверить её температуру. Вода оказалась холодной. Нет, купаться мгновенно перехотелось. Поплотнее укутавшись в куртку, женщина повернула обратно. По дороге назад, она осматривала скудную растительность, которая по большей части состояла из камыша и нескольких деревьев, засохших от морской воды. Раньше остров был гораздо больше, но со временем его берега размывались, уходя под воду,азимой довольно часто, когда дули сильные ветра, остров, бывало, и вообще полностью скрывался на дне.Апосреди островка имелось даже собственное озерцо. Конечно, вода в нём была тоже морская - из-за постоянныхподтоплений, но это совсем не помешало Андрею взять удочку и пойти на рыбалку.

Вечером посидеть возле костра так и не удалось.Снаступлением сумерек, усилился холодный ветер, который нагонял волны на берег, обрушивая их и слизывая мусор с песка. Диане и Андрею ничего не оставалось, как залезть в палатку и, крепко прижавшись друг к другу, уснуть, дрожа от холода. Понятное дело, что о сексе думать и не приходилось.

* * *

Следующее утро, встретило их ясным солнцем. Ветер утих, превратившись в лёгкий бриз, который слабо покачивал верхушки камышей,асамое главное, на море стоял полнейший штиль. Чайки с громкими криками парили в голубом небе, время от времени камнем обрушиваясь вниз в поисках рыбы. Короче говоря, сегодняшний день обещал стать жарким и воистину летним.

Диана, выбравшись из палатки, уже была облачена в купальник, который купила всего неделю назад. Он был цвета серебра, что очень подходило к её волосам. Оставив мужа спать, похрапывая на спине, Диана направилась к берегу. Возле самой воды, скинув тунику, вошла в морскую гладь. Вода была тёплая, но чем глубже, тем становилась более прохладной. Возможно, она станет еще теплее, когда прогреется, но только не сейчас, когда солнце вышло из-за горизонта всего несколько часов назад.

Диана решилась и вошла поглубже. Она ощутила, как по телу побежали мурашки,асоски под купальником затвердели. Ей подумалось о сексе, которым они сегодня обязательно займутся, так как стало гораздо теплее.

-Главное, чтобы погода оставалась такой же , как и сейчас,-пробормотала она себе под нос.- А то, тогда, наверное смысла не было сюда приезжать.

Оказавшись по пояс в воде, Диана втянула живот, думая, что это каким-то образом поможет сделать воду более тёплой, или быстрее адаптировать тело. Но - нет... Несмотря на внутреннюю дрожь, она принялась загребать в ладони-лодочки,иполивать себя с верху вниз. Через какое-то время тело привыкло, и она решилась окунуться. Дыхание моментально спёрло. Ей хотелось с громким визгом выбежать из воды, подставившись под лучи солнца, но Диана заставила себя находиться в воде, пока холод не стал более терпимым,апотом и вовсе не исчез.

-Фуф!Яосталась жива,аэто что-то да значит.

Перевернувшись на спину, она медленно поплыла, работая руками и ногами, глядя на голубое небо, которое казалось слишком уж далёким. Создавалось такое впечатление, что она смотрит в пустоту, которой нет конца. Вот сейчас её выбросит из воды, и она полетит вверх, и её полёт продлится целую вечность. Но нет, она осталась на земле,аточнее в море, всё также глядя на голубизну.... Диана теперь понимала пилотов и, их истории, когда онипуталинебо и воду...

Она так погрузилась в саму себя, что даже не сразу почувствовала легкое прикосновение к своей лодыжке.Акогда, наконец, осознала, то ее глаза стали медленно расширяться,аиз приоткрытого рта вырвался беззвучный крик. Это совсем невесомое, лёгкое прикосновение превратилось вдруг в крепкую хватку, которая резко дёрнула ногу Дианы вниз, подобно колокольчику возле входной двери. Руки взметнулись вверх,сама же Диана ушла под воду, так и не успев позвать на помощь. Она пыталась дёргать ногами, стараясь таким образом освободиться от невидимой хватки, но все её попытки оказались тщетными. Когда воздуха в лёгких почти не осталось, она сделала последнюю попытку и рванула вверх, надеясь, что это действительно верх,ане низ,аточнее - дно. Её несколько раз крутануло и поэтому определить истинный путь к спасению, было очень трудно. Но, несмотря на всё, Диана оказалась права, когда выбрала направление. Её голова появилась над водой,алёгкие жадно впитывали такой сладкий воздух, который пропах рыбой и вонью разлагающихся тел.

"Что?..", -подумала она.

Да, вонь была в реальности и никуда не исчезла. Она вползала в нос Диане, раздражала слизистую,иуходила, распространяясь по всему телу, пропитывая собой каждую клеточку кожи. Она была настолько сильной, что вызывала рвотные позывы.

-Диана!-вдруг донёсся до её ушей знакомый голос.

Открыв глаза, Диана осознала, что вдруг всё исчезло. Хватка на лодыжке пропала и теперь её никто больше не тянул на дно,аот вони тоже ничего не осталось. Теперь она чувствовала только лёгкий запах рыбы, иещё - йода.

-Ты чего уплыла так далеко от берега!-снова послышался окрик Андрея.

Повернувшись, Диана обнаружила, что находится в нескольких десятках метрах от берега,ана берегу стоит её муж и смотрит на неё с лёгким беспокойством. Поболтав в воде ногами - вспомнив оневидимой хватке - Диана поплыла к берегу, стараясь вести себя спокойно,ане плыть изо всех сил, как-будто за ней гнались тысячи тварей из ада. Выбравшись на берег, опустила взгляд и поглядела на свою лодыжку. На ней не было абсолютно никаких следов.

-Да что с тобой?-спросил Андрей, приближаясь и подавая полотенце, -Ты вся дрожишь.

-Да просто замёрзла,-ответила Диана, чувствуя предательскую нотку в голосе.- Сейчас постою на солнышке, слегка согреюсь, и всё пройдёт.

-Не надо так далеко заплывать,-предостерёг жену Андрей, .-Ты не забывай про коварные подводные течения. Если подхватят, то прощай навсегда.

-Так какого чёрта ты меня сюда привёз!-вдруг выкрикнула Диана и на её глазах появились слёзы.

Она прикрыла рот ладонью, как-будто осознав, что сморозила глупость. Андрей же стоял и хлопал глазами, глядя на вспышку жены.

-Извини,-пробормотала Диана, утирая слёзы.- Я пойду в палатку.

-Подожди,-попытался её остановить муж, но супруга уже исчезла за холмиком, оставляя его в одиночестве.

* * *

Диана не могла понять, было ли всё это в реальности, или же ей просто показалось. Может, она получила солнечный удар, который и вызвал галлюцинации, такие реальные, что трудно определить, где настоящее,агде вымысел. Но хватка под водой была настолько реальной, что не приходилось сомневаться в ней.Иещё было одно. Она это осознала, только оставшись в одиночестве возле палатки. Диана видела совсем другой берег. Это было какое-то мгновение, но он был другим! Сквозь заливавшую глаза воду, она отчётливо разобрала гниющие останки тел на берегу, которые принадлежали, как морским обитателям, так и двуногим. Да, там, на песке лежали раздутые и гниющие тела людей. Какие-то мерзкие твари, что больше всего походили на летучих мышей, подлетая к трупам, впивались в них острыми клыками и отрывали склизкое мясо, не обращая внимания на копошащихся под кожей червей. Это всё происходило на расстоянии, по крайней мере, двух десятков метров, но почему-то Диана это всё видела отчётливо. - Как-будто невидимая рука подставила услужливо к её глазам бинокль, через который она и смогла разглядеть все эти мерзкие подробности.

Но теперь всего этого не было. Остров казался самым обычным. Чем больше проходило время, тем явственней она утверждалась, что, по-видимому, ей всё померещилось. Возможно, действительно виновато солнце, или её состояние, когда она только проснулась, и организм еще не перестроился на нормальный ритм. Короче - неважно.... Главное, что всё нормализовалось и теперь Диана чувствует себя более-менее - гораздо лучше.

* * *

Дальнейший день ничем не запомнился Диане. Всё, как обычно. Просто отдых у моря и только. Она несколько часов загорала, лёжа на берегу и глядя, как Андрей купался,а затем пытался ловить рыбу. Сама же Диана, совсем не горела лезть в воду, так как были ещё свежи воспоминания о произошедшем утром. Да, возможно это всё и бред, но почему-то рисковать не хотелось. Ей совсем не улыбалось снова почувствовать себя в той самой жуткой ситуации. То, что тянуло её под водой, очень напугало, так как невидимая угроза всегда страшнее видимой опасности.Вмозгу рисовались страшные картины неведомого монстра, который обитает на дне, или возможно утопленника, что утонул некогда в этих местах. Разложившийся рукой он касался её ноги, пытаясь подтащить к себе жертву, чтобы... Нет, думать совсем об этом не хотелось. Она гнала от себя эти чёрные мысли, которые помимо воли снова и снова всплывали в мозгу. Она, лёжа на берегу, наблюдала за мужем,скоторым абсолютно ничего не происходило. Он находился в воде, как ни в чём не бывало. Да, Андрей не видел отвратительной картины утром, когда небеса стали серыми,авода превратилась в тягучую кровь. Берег же был усыпан трупами, над которыми летали неведомые существа, как-будто вырвавшись из самых страшных романов ужасов, написанные извращённым разумом.Асамое главное, это вонь и чувство обречённости. Они были буквально повсюду.

-Ты бы одела что-нибудь на голову,ато мало ли что?-предложил подошедший Андрей.

С него стекала прохладная вода, которая холодными каплями падала на разгорячённое тело жены. Она чувствовала холодок и ёжилась от этого.

-Ну принеси мне,-попросила Диана.

Андрей кивнул и сбегал в палатку, откуда появился с соломенной шляпой. Он протянул её жене,апотом уселся рядом на подстилке. Потом окинув супругу взглядом, потянулся к завязкам на купальнике.

-Эй!-воскликнула она. -Ты что делаешь?

-Просто подумал, что верхняя часть купальника тебе абсолютно не нужна.... Да и от нижней тоже можно избавиться.

-Нет.

-Почему нет?-удивился супруг.- Мы же одни на острове. Кроме нас двоих здесь больше никого нет.

-Это неприлично, да и вредно загорать голой,-пояснила Диана, переворачиваясь на спину.- Да и мало ли что? Вдруг кто-нибудь решит тоже здесь отдохнуть,ая тут...

-Да прекрати,-отмахнулся Андрей.- Шум катера мы услышим задолго и ты сотню раз успеешь одеться.

Его глаза вдруг прищурились,ана губах появилась улыбка.

-Если ты стесняешься, то я, если хочешь, могу снять плавки. Как говорится, за компанию.

-Угу,ия даже знаю - к чему потом это всё приведёт.

-Ну а разве мы не за этим сюда приехали? Ведь у нас это ещё никогда не происходило на пляже. Было в поезде, вмашине, на даче,впримерочной магазина,удрузей дома,а вот на море - никогда.

-Ищешь новых ощущений?

-Да.

-Ну, тогда хорошо.Я,пожалуй, не против.

* * *

Диана проснулась от скрипа песка. Открыв глаза, она сразу же наткнулась на кромешную тьму.Впалатке стоял мрак,аещё было душно. Тело покрылось тонкой плёнкой пота,а волосы слиплись на голове. Затаив дыхание, она прислушивалась, стараясь дышать как можно тише. Отчётливые шаги особенно выделялись в ночном спокойствии. Рядом посапывал Андрей, прижавшись к ней всем телом и положив свою горячую ладонь ей на грудь.

"Сколько же сейчас времени?-подумала она с нарастающей тревогой.- Да и кто это мог ходить возле нашей палатки? Возможно, кто-то прибыл на остров,, например, какой-нибудь турист. Но почему его шаги такие осторожные. Такое ощущение, что он не хочет нас разбудить".

Диана осторожно убрала руку со своей груди,апотомзашарилавокруг, пытаясь отыскать купальник. Через секунду вспомнила, что он остался возле палатки, на шезлонге. Ей совсем не улыбалось предстать пред ночным незнакомцем голой.

"А всё Андрей,-с досадой подумала она.- Видите ли, ему нравится, когда его жена обнажена".

Пальцы наткнулись на что-то скомканное,иДиана поняла, что это лёгкое платье, которое она надевала поверх купальника. Не раздумывая, подтянула его к себе,апотом стала натягивать. Платьеналазилоплохо, если не сказать, отвратительно. Ткань липла к потному телу, просто не желая двигаться дальше, но, в конце концов, после нескольких усилий, ей удалось это, и она почувствовала себя более-менее лучше. Да, человек ощущает себя увереннее в одежде, чем без неё. Диана осторожно потрясла мужа за плечо. Андрей глубоко вздохнул,апотом застонал в голос.

-О! Дорогая. Только не говори, что ты хочешь этого прямо сейчас.

Диана шикнула на него, прикрывая одновременно ему рот ладонью.

-Тише,-прошептала она слабым шёпотом.- Снаружи кто-то ходит.Яслышала шаги.

-Да кто здесь может ходить?-спросил Андрей, правда снизив голос до минимума.- Мы же одни на острове.

-Не знаю.

Они оба замолчали, прислушиваясь, но как назло, снаружи не доносилось ни единого звука. Всё погрузилось в тишину. Лёгкий шелест камышей от ветра, да удары сердца в груди....

-Я ничего не слышу.

-Да я тебе говорю, что слышала шаги.

"А может всё это мне привиделось? Как например, утром. Не было никаких шагов, и на острове в действительности кроме нас больше никого нет?"

-Пойди, посмотри,-предложила она.

-Зачем?

-Я не смогу спокойно спать, если не буду знать точно.

-Да может это рыбаки,-попытался её успокоить Андрей, широко зевая.

-Ночью?-не поверила Диана.

-Ну да,-кивнул в темноте муж.- Обычные браконьеры. Не стоит из-за них так париться.

-Все-таки, пойди, посмотри. Мне так будет спокойнее.

-Ну ладно,-произнёс со вздохом он.

Диана видела силуэт мужа, который принялся шарить вокруг себя, пока не нашёл свои шорты. Натянув их, Андрей опустил молнию на палатке и выбрался наружу. Вначале она слышала скрип его шагов, то приближавшихся, то удалявшихся. Андрей что-то бурчал себе под нос, по-видимому, разговаривая с самим собой.Азатем послышалось какое-то быстрое восклицание,итишина. Она обрушилась на уши Дианы подобно огромному молоту. Были звуки,ав следующий момент уже всё стихло. Первое время она сидела без движения, надеясь услышать шаги, но нет... Потом, не выдержав, осторожно позвала мужа, и, в подтверждение ее опасений, ответа не последовало.

-Андрей,-сделала очередную попытку Диана. - Ты меня слышишь?

Но даже если бы Андрей и был снаружи, то вряд ли бы услышал тихий шёпот жены.

Диана, сглотнув ком в горле и чувствуя нечто нехорошее, встав на четвереньки, продвинулась к краю палатки. Она, было, уже потянулась к пологу, чтобы раздвинуть его, но в следующий миг услышала приближающиеся шаги. Сердце застучало гораздо быстрее,ив душе вспыхнуло облегчение, одновременно с тревогой.

"А если это не он?" -пронеслась мысль.

-Андрей?

-Да нет, кто же это ещё может быть? Но перед этим,яслышала шаги".

Шаги приблизились и на мгновение остановились,апотом двинулись вокруг палатки. Некто направлялся к входу. Диана поняла, что это кто угодно, но только не Андрей. Её охватил ужас от того, что сейчас произойдет, когда незнакомец достигнет входа в палатку. Тогда не теряя времени, она метнула обе руки вперёд и резко опустила молнию вниз, отрезая себя таким образом от окружающего мира. Диана, конечно, глубоко сомневалась, что это каким либо образом поможет. Палатка не преграда для того, кому надо попасть вовнутрь. Но так всё же было слегка спокойнее.

"Господи!-зашептала она, прижав ладони к груди .-Господи! Господи! Господи! Господи! Господи!"...

Шаги остановились напротив входа и замерли. Казалось, что некто прислушивается, дабы уловить малейший звук, лёгкий шорох, который прозвучит, как команда к нападению. Диана зажала рукой рот, чтобы не выдать себя, хотя незнакомец по ту сторону и так отлично знал, что она внутри. Казалось, что время остановилось. Долгий мигабсолютно ничего не происходило. Диана ждала, сама не зная чего. Она думала об Андрее, который так и не вернулся обратно. Тот, кто находился снаружи, тоже молчал, или, можетбыть,ушёл? Диана уже ничего не соображала. Она в своём нынешнем напряженном состоянии, могла и пропустить уход незнакомца. Ожидание стало невыносимым,идевушка громко вскрикнув, и дёрнув молнию на палатке, бросилась,вночь.

Однако, она не успела сделать и шагу, как уткнулась кому-то в грудь. Трясясь от страха и всхлипывая, подняла взгляд и увидела супруга. Облегчение растеклось летней прохладой по всему телу, но через секунду пришёл ужас. Ужас от того, что она увидела: Андрей отнял окровавленные руки от лица,, показывая пустые глазницы на том месте, где должны были быть глаза. Тёмная пустота смотрела из темноты двух впадин...

-Диана?-позвал жену Андрей.

Она снова всхлипнула, прижимая ладони ко рту и борясь с рвотным позывом.

-Диана,-обратился муж к ней дрожащим от боли голосом.- Посмотри, что они сделали с моими глазами. Они их просто взяли и вырвали.

-Кто?-только и смогла вымолвить она.

-Они,-неопределённо кивнул в сторону воды Андрей.

Диана отлично видела на окровавленных пальцах мужа, остатки глазной слизи,аэто означало только одно, что Андрей самостоятельно выдрал самому себе глаза. Но с какой целью?И,как будто прочитав её мысли, супруг перестал трястись и более спокойным голосом произнёс:

- Да, это сделал я сам. - И продолжил - Поверь мне,яэтого совсем не хотел,, но их вид был слишком ужасен и я не мог на них смотреть.Япробовал закрыть глаза, но ничто не помогало. Даже сквозь закрытые веки,ямог их видеть,итогда мне ничего не оставалось, как лишить себя зрения.

-Кого ты видел?-спросила супруга, но Андрей лишь покачал головой.

-Они,-отвечал он.- Они, они, они. Они!..

-Да кто они?!

И в этот момент, Диана услышала рычание в темноте,азатем и увидела маленькие сгорбленные фигуры карликов, которые выступили из мрака. Они приближались, покачиваясь на своих маленьких ножках из стороны в сторону. Лиц не было видно.

-Андрей, бежим!-крикнула она, хватая мужа за руку.

Но Андрей остался на месте, продолжая стоять и глядеть пустыми глазницами во тьму. Он даже не сделал попытки развернуться, хотя Диана тащила его со всех сил, но всё тщетно.

-Убегать бесполезно,-проговорил муж.- Они всё равно нас настигнут и тогда будет ещё хуже.Язнаю, что надо делать.

Он поднял окровавленные руки, шаря по лицу жены. Диана сразу же догадалась, что хочет совершить с ней муж. Нет, ей совсем не улыбалось остаться без глаз, как Андрей. Ведь, это уже наверняка будет означать гибель. Девушка колебалась недолго,ауже в следующий момент увернулась от пальцев супруга, который метил ей в глаза,ибросилась бежать, надеясь найти спасение, хотя и не знала где. Тёмные фигуры карликов, подобно гончим псам, почуявшим жертву, бросились за ней, ломая прибрежный кустарник, который громко хрустел под их маленькими ножками. Они то и дело издавали какие-то хлюпающие и рычащие звуки, что, скорее всего, означало азарт погони.

Диана, взбежав на холм, ринулась со всех ног с него, устремляясь к берегу. Страх гнал её, заставлял бежать довольно быстро, как ещё никогда она не бегала. Через миг она достигла воды, которая оказалась совсем не водой. Море густой крови разливалось перед ней аж до самого горизонта, теряясь во тьме. Замерев на мгновение, она бросилась в сторону, но, не пробежав и пары метров, споткнулась и рухнула лицом в песок. Боль пронзила ногу, однако сидеть на месте, теряя драгоценное время, было нельзя. Мельком бросив взгляд назад, она увидела, что споткнулась о человеческий череп, который торчал из песка. Да что там череп! Весь берег был усыпан человеческими останками, которых было бесчисленное множество. Диана уже начала подниматься, как вдруг из темноты вынырнул карлик, который с животной яростью накинулся на неё, вонзая в тело острые когти, что были вместо ногтей. Вскрикнув от резкой боли, Диана попыталась скинуть своего противника, но у неё ничего не вышло, так как карлик оказался необычайно тяжёлым. Тогда, зашарив рукой по песку, она обхватила первое, что попало ей под руку,апосле нанесла сокрушительный удар. Острая часть человеческой кости вонзилась карлику прямо в пасть, выпуская зловонную жидкость, которая, по-видимому, заменяла существу кровь. Карлик мигом скатился с Дианы,иона, не теряя времени, поднявшись, бросилась дальше, на холм, где и замерла... Позади слышались хлюпанье и рычание существ, гнавшихся за ней, но Диана смотрела вперёд, на то, что вырисовывалось в темноте.Внескольких десятках метров находилась палатка,авозле неё сидел какой-то человек, глядя в огонь, горевшим перед ним.

* * *

-Представляю, что сейчас происходит с этими двумя,-проговорил, довольно ухмыляясь, Кирилл.- Им, наверное, и ад покажется уютным местом, по сравнению с этим островом.

-Что ты с ними сделал?-спросила Юлия, лежа связанная в палатке.

-Ничего особенного,-пожал он плечами.- Просто внушил им кое какие ужасы. Они видят то, чего на самом деле нет.

-Ты сумасшедший.

-И что?-не стал спорить Кирилл.

Он сидел возле костра,стругаяножом какую-то палку,астружки бросая в огонь. Юлия же слышала вдалеке крики ужаса, которые издавал мужчина, что прибыл на остров со своей девушкой. Она и представить не могла, что мог сотворить с ними Кирилл,ичто у них сейчас происходит. Какие ужасы испытывают эти двое неповинных людей, которые оказались в не том месте и в ненужное время.

Воткнув нож в песок, Кирилл поднялся,азатем полез в палатку, присаживаясь рядом сЮлейна корточки. Он положил свою потную ладонь ей на живот, поднимаясь выше, пока не достиг грудей, которые принялся мять.

-Ты что делаешь!-Взвизгнула она, пытаясь отодвинуться от него, как можно дальше.

-Собираюсь тебя трахнуть,-просто ответил он.

-Не тронь меня!

-У тебя нет выбора, или ты хочешь это сделать по собственной воле?-усмехнулся он недоброй улыбкой.-Я могу сделать так, что ты меня возжелаешь сама. Но скажу честно,яхотел бы оставить это на потом. Хотя, конечно придётся тебе внушить, так как вижу, что по собственной воле ты не станешь делать это со мной.

-Да я лучше...- Юлия задохнулась от негодования и отвращения.

Она подумала о том, что когда-товпрежней жизни, этот человек ей даже нравился, но теперь всё исчезло, оставив только злость и страх перед ним. Она бы с огромным удовольствием вцепилась ему ногтями в лицо и рвала бы его, пока этот сумасшедший подонок не испустит свой поганый дух.

Кирилл продолжал её нагло лапать,аЮля, ловко вывернувшись, угодила ему пяткой в пах. Бывший друг семьи согнулся пополам, сдавлено матерясь изыркаязлобно глазами.

-Ах ты дрянь!

Он с трудом поднялся, держась рукой за яйца,ибыло, уже надвинулся на неё, как вдруг замер, вытаращив глаза куда-то в сторону. Юлия со своего места не могла видеть, что привлекло внимание Кирилла.

-Это ещё что такое?-спросил он сам себя.- Как она здесь оказалась?

Кирилл сделал шаг в сторону,иЮлия смогла увидеть то, что привлекло внимание безумца.Внескольких десятках метров она разглядела приближающуюся фигуру, что бежала к ним со всех ног, что-то крича.

-Помогите!-наконец, послышался задыхающийся голос девушки.

Юля смотрела, как Кирилл быстрой походкой направляется в сторону приближающегося человека, всё ещё держась за ушибленный пах. Теперь, ей нельзя не терять ни секунды. Она обязательно должна воспользоваться моментом, чтобы, наконец,покончить раз и навсегда со всем этим. Покосившись, Юля улыбнулась. Дело в том, что этот дурень оставил нож, который продолжал торчать из песка. Перевернувшись на живот,азатем, снова на спину, она обхватив рукоять пальцами, ловко перерезала свои путы на руках,апосле и на ногах.

"Господи,-поблагодарила она мысленно создателя.- Спасибо тебе за то, что Кирилл оказался таким придурком".

Крепко сжимая нож, Юля притаилась, наблюдая за тем, что происходило в нескольких десятках метров от палатки.

Девушка, достигнув Кирила, что-то ему втолковывала, то и дело указывая себе за спину. До Юлии долетели слова о каких-то карликах, что якобы гнались за ней,аещё о муже. Кирилл какое-то время согласно кивал с совершенно спокойным видом,азатем, аккуратно взяв девушку под локоть, повёл в сторону палатки.

-Я говорю правду!-выкрикивала девушка, срываясь на рыдания.

-Да-да,яверю тебе, Диана,-успокаивал её рядом идущий.

Юля боялась. Она дрожала всем телом, ожидая, когда они оба приблизятся. Ей пришлось спрятаться в палатке и поэтому, их приближение она не могла видеть. В данный момент ей был доступен лишь мир звуков. Но хруст под ногами становился громче,аэто значит, что Кирилл с девушкой уже рядом. Юлия напрягшись, замерла, полностью отдавшись слуху. Секунда,ивремя пришло. Она подобно чёртику из табакерки, вынырнула из палатки, отыскивая взглядом фигуру Кирилла. Тот, как оказалось, стоял всего лишь в метре, непонимающе уставившись на Юлю.

-Что...-только и успел он вымолвить, когда лезвие ножа вошло ему в живот, углубляясь по самую рукоять.

-Сдохни!-выкрикнула ему в лицо Юля.

Она выдернула нож и снова нанесла удар,аследом и ещё. На этот раз, она била куда попало. Острие вонзилось в щёку, разрывая кожу и мышцы,скрежетнуво зубы. Выдернула и в который раз опустила руку. Брызнул соплями правый глаз. Из носа обильно вытекала кровь, как и из приоткрытого рта. Тело Кирилла рухнуло на песок, заливаемое кровью.

-Это тебе за моего мужа!

Наконец, силы покинули её и Юлия устало опустилась рядом, глядя на конвульсивно дёргающееся тело убийцы мужа и бывшего друга семьи. Пот застилал глаза, волосы слиплись от крови.

"Вот и всё.Яэто сделала".

Она уже хотела прикрыть усталые веки, как вдруг над собой услышала издевательский смех. Тут же вскинув голову, увидела не далее, чем в метре от себя, Кирилла!

-Но...- попыталась она сказать что-либо.- Как это?

Опустив взгляд на то, что должно было быть мужчиной, Юля ужаснулась. Возле неё лежала та самая девушка, которую привёл Кирилл. Она убила совсем не того человека, которого должна была. Страшная ошибка. Юлия не понимала, как такое могло произойти. Она же отчётливо видела, кого била и тогда, это был Кирилл. Она бы могла в этом поклясться.

-Идиотка,-хохотал возвышавшийся над ней мужчина.- Как я тебя?

-Но,ядумала...

-Конечно, ты думала. Ведьятак захотел.

Кирилл откинул голову назад, продолжая смеяться. Юлия видела, что он был собою очень доволен. Так провести эту набитую дуру, которая приняла девушку за него. Но в этом, не было вины Юли. Это всё проделки человека, который возвышался над ней.Спомощью своих дьявольских способностей ему удалось затуманить ей разумилегко обмануть..

-Добро пожаловать в наш клуб убийц. Теперь и на твоих руках есть кровь.Юленька, ты не ангел. Ты самая настоящая дьяволица. Как ты могла убить невинную девушку, которая бежала к нам за помощью?. Как не хорошо!-

Продолжал говорить издевательским тоном Кирилл.

-Её муж оказался в смертельной опасности,иона понадеялась на нашу добросовестность.Аты взяла,иприрезала её, как какую-нибудь свинью. Ха-ха! Свинью! Ой, не могу! Сейчас наделаю в штаны от смеха!

Кирилл продолжал ржать,ав Юле где-то изнутри стал подниматься гнев. Он оттеснил на задний план тот страх, который она испытывала перед этим человеком,атакже отодвинул скорбь по мужу. Ладонь нашарила в песке скользкую от крови рукоять ножа. Обхватив её, Юля молниеносно выбросила вперёд руку и лезвие воткнулось в пах. Смех тут же оборвался,аглаза Кирилла выпучились от недоверия. Он какое-то время смотрел на нож,торчавший у него между ног,азатем дико завизжал. Лезвие с чавканьем выскользнуло обратно, и на песок полился ручеёк крови.

-Надо было сразу подумать о ноже,-проговорила Юля.- А не ржать, подобно той свинье,окоторой ты говорил.

Взмахнув своим оружием, она стала опускать острие на мужчину. Кирилл попытался заслониться окровавленной рукой, но лезвие, рассекая кожу, отрубило палец и вошло глубоко в плечо.

"Попытка номер два,ина этот раз, последняя".

Фонтанчик крови брызнул Юле в лицо, на мгновение ослепляя. Но, даже не смотря на это, она продолжала колоть и резать, совершая эти действия автоматически. Наконец, раздалось чавканье и бульканье,итолько тогда, женщина остановилась. Протёрла глаза и увидела у своих ног что-то бесформенное, безобразное. Груда человеческого мяса,итолько. Кожа во многих местах разошлась, открывая розовую плоть,аместами и кость. То, что раньше было Кириллом, открывало рот, пытаясь что-то сказать, но из этого получались лишь кровавые пузыри, что вырастали с порезанных губ.

Юля подумала о том, что если бы всё случилось по-другому, то Кирилл со своими способностями, мог бы принести людям много пользы. Ведь, он такой - единственный в своём роде. Наверняка нашлись бы места и люди, которые нуждались в способностях этого человека. Но, к сожалению, всё пошло не так. Увы, зачастую, люди, обладающие сверхспособностями, используют их в своих интересах, во вред другим.И,что самое обидное -.вэтих низменных. Страстях Кирилл, оказался не исключением,аскорее, подтверждением правила.. Он пытался добиться Юлии своим способом, не осознавая, что есть и другие, более длительные, но зато, проверенные. Лучший друг, возжелал чужую жену и решил её добиться самым извращённым способом, используя убийства и ужасы других, не осознавая, что таким образом, отдаляет от себя Юлю. Всё могло сложиться иначе, но этого не произошло. Теперь же, Кирилл лёжа на песке, захлёбывался собственной кровью,аженщина, которую он любил, стояла над ним, равнодушно наблюдая за его мучениями. Да и любил ли он вообще? Возможно, но какой-то странной, своей любовью. Потому что, любящие люди, так не поступают, как поступил товарищ, который считался другом семьи.
А уЮли злости на этого человека больше не было. Просто сильная усталость и равнодушие. Всё закончилос, и этот кошмар остался позади. Ей ничего не хотелось, как остаться одной. Просто сесть на песок и наблюдать, как солнце поднимается из-за горизонта,исадится с другой стороны, погружаясь в голубые воды. Она слишком устала, многое испытав за последнее время,иразуму требовался отдых.

Бросив окровавленный нож на песок, мазнула взглядом по Кириллу,азатем, медленно побрела к берегу, дабы смыть с себя чужую кровь. Кровь Кирилла,атакже той девушки, которую она убила. Нет, её вины в том не было. Но все равно, её было жалко. Невинная душа, загубленная человеком, который в данный момент умирал, пытаясь всё ещё хвататься за ту тонкую нить, которая называлась жизнью.

* * *

Тяжело,сприсвистом дыша, Кирилл слышал удаляющиеся от себя шаги. Он-то думал, что Юля его добьёт,аона же, просто бросив нож, пошла прочь. Он попытался что-то сказать, возможно, остановить её, но из этого ничего не получилось.Вгруди забулькало,азатем по подбородку потекла кровь. Его взгляд устремился вверх,к небесам, которые казались такими далёкими. Множество звёзд равнодушно светили, смотря на него со своих высот.

Снова опустив взгляд на грешную землю, Кирилл услышал шаги, которые на этот раз приближались. Он было подумал, что Юля передумала,и решила его добить, но ошибся. Звук исходил совсем с другой стороны. Приложив огромные усилия, повернул голову,и увидел босые ноги. Поднял взгляд,и не поверил своим глазам.

"Предсмертная агония?"

Возле него, стояла мать, которая умерла много лет назад. Она смотрела на сына с каким-то сожалением, как будто он сделал что-то не так.

-Почему,-промямлил он разбитыми губами.- Ты меня родила?

Кирилл хотел спросить больше, но на это просто не хватало сил. Он задыхался, умирая. Ему хотелось знать, от чего всё так повернулось. Почему, он обладающий такой силой, сейчас лежит в луже собственной крови и мочи. Но, похоже, мать его поняла.

-Ты другой,-ответила она.- Мы другие,и наше место не здесь.

С этими словами, она нагнулась и, взяв сына за руку, легко его подняла. Кирилл ошалело огляделся. Он увидел вдалеке фигурку Юли, которая приближалась к воде,а затем и самого себя, лежавшего с широко открытыми глазами, которые уже ничего не видели, так как были мертвы.

-Пришло время возвращаться обратно домой.

-Что ты имеешь в виду?-спросил Кирилл, подразумевая под этим словом не рай,а, скорее всего, ад.

-Всё сам увидишь,-пообещала женщина, которая раньше, при жизни, была ему матерью.- Мы будем среди своих. Мы снова сольёмся с городом, который породил нас и который открывает путь обратно.

Она кивнула на светлую полоску горизонта, где вскоре должно было подняться солнце. Затем, продолжая держать сына за руку, направилась прочь, стираясь, растворяясь из этого мира вместе со своим Кириллом. Они возвращались, чтобы больше не быть чужими среди чужих.

Беглецы города.

Мышь боялась многого. Но особенно её приводил в ужас лифт. Да-да, самый обычный лифт с раздвижными дверями, который поднимал своих пассажиров, развозя по разным этажам. Она испытывала перед ним какой-то сверхъестественный ужас, от которого мышцы превращались в камень, а глаза грозили вылезти из орбит. Она становилась неподвижной статуей, внутренне содрогаясь от скрипа тросов, что медленно поднимали кабину.

И вот, именно сейчас ей предстояло очередное испытание. Мышь находилась перед раздвинутыми створками, глядя на кабину с мягким светом, которая приглашала вовнутрь. Но перед нею находилось не средство передвижения, а гроб, в котором её могли замуровать. По крайней мере, это виделось ей. Но ничего нельзя было поделать. Она бы, конечно, предпочла подняться по лестнице, пускай и на самый последний этаж, но проём, ведущий к ступеням, был наглухо закрыт решёткой с толстыми прутьями. Поэтому, оставалось только одно.

Дрожа всем своим телом, она робко сделала шаг вовнутрь, и пол кабины слегка покачнулся. Мышь замерла, прислушиваясь к своим ощущениям, готовая в любой момент дать задний ход и выскочить в такой уютный подъезд. Но ничего не произошло. Мир остался на месте, как впрочем, и сама Мышь. Сглотнув вязкую слюну, вытянула дрожащую руку и вдавила клавишу последнего этажа. Кнопка засветилась ярко красным цветом, и створки медленно стали смыкаться. Ей хотелось выскочить обратно, пока не поздно, но, совладав со своим страхом, мышь осталась на месте. Она смотрела, как щель становилась всё меньше и меньше, пока совсем не исчезла, замкнув её внутри гроба. Кабина мягко тронулась и поползла вверх, скрипя натужно тросами.

Ноги стали ватными, грозя не удержать тело на ногах. Мышь, ухватившись за поручень, прислонилась к дальней части стены, не прекращая наблюдать за цифрами, что менялись в маленьком окошке. Казалось, как будто они стоят на месте, но на самом деле это было не так. Плавно они менялись, показывая этажи. В мыслях Мышь молилась городу, чтобы тот дал ей терпения и сил выдержать всё это. Когда же цифры приблизились к девяти, она задрожала. Почему-то ей казалось, что кабина лифта не остановится на девятом этаже, а пойдёт дальше, на крышу и ещё выше, где находилась только пустота. Но этого к счастью не произошло.

Мышь облегчённо вздохнула, когда скрежет тросов прекратился, и створки стали медленно расходиться в стороны. Не дожидаясь, пока они полностью откроются, Мышь ловко выскользнула наружу, вдыхая воздух полной грудью. По лбу катились крупные капли пота, а тело продолжало дрожать.

"Вот и всё, - подумала она с облегчением. - Я это сделала".

Она старалась не зацикливаться на том, что предстоял ещё и обратный путь. Но это будет потом, не сейчас. Возможно, она попросит Лисия открыть решётку, чтобы спуститься на своих двоих. Нет, вряд ли она скажет что-либо этому типу. Лисий, конечно, откроет, ему не сложно, но вот потом будет знать о её слабости и постоянно подначивать, косясь ехидно в её сторону. Лучше она потерпит сколько надо, но зато никто ничего не узнает о её страхах. В команде и так на неё смотрели странно, особо не воспринимая всерьёз. Если бы не Марк, то она бы никогда не попала на службу к князю. Но раз она удостоилась такой чести, то надо и соответствовать своему имиджу. Да и Марка нельзя подвести. Он поручился за неё перед владыкой города.

Мышь пересекла площадку и на мгновение остановилась перед зеркалом, глядя в своё отражение. Вспомнила старые истории, когда мать в детстве рассказывала о зеркалах, в которые нельзя смотреться, так как из них могло прийти нечто страшное и забрать. Мышь какое-то время даже верила этим сказкам, боясь даже мимо них пройти, но со временем поняла, что ничего плохого в зеркалах не было. Они показывали только отражение, правда, иногда лживое, но всё же.

Утерев пот с лица, и, оглядев себя критическим взглядом, Мышь нажала кнопку звонка. За дверью послышался топот ног, а через секунду замок громко щёлкнул. Перед ней вырос здоровенный детина с ярко рыжими волосами и усыпанным пигментными пятнами лицом. Его губы искривились, открывая острые зубы.

- Привет, Лисий, - поздоровалась Мышь, протискиваясь мимо товарища.

- Долго же тебя не было, - ответил парень, делая шаг назад и пропуская гостью вовнутрь.

- Ты же знаешь, что я занималась делами, - ответила девушка, дерзко взглянув на рыжего.

Нет, Лисий ей определённо не нравился. Она не испытывала к этому типу не малейшей симпатии, в отличие от Марка, который казался в её глазах если не богом, то полубогом. Последний пускай и не мог похвастать могучей фигурой, но зато в нём было обаяние, взгляд, который заставлял трепетать сердце Мыши. По ночам, лёжа в своей одинокой постели, она часто представляла их вместе, где-нибудь в лесу, в одиночестве. Но мечты оставались только мечтами. Марк принадлежал Лавинии, которую, собственно, они и искали уже длительное время. Дочка князя исчезла из своей квартиры после того, как убила собственного брата, пускай и сводного. Ральфа нашли лежавшим на кровати с пробитой головой. Не оставалось никаких сомнений, что это сделала Лавиния. По крайней мере, так казалось в самом начале. Но затем, появились свидетели, которые видели девушку с каким-то парнем, явно чужаком. Выяснили, что оба спустились в подземный гараж и уехали на внедорожнике. Дальше, их след терялся. Хотя, не трудно предположить, куда они потом подевались.

- Ну и в каком состоянии находятся твои дела? - поинтересовался Лисий, кривя рот в ухмылке.

Мышь облизала губы, оборачиваясь к парню и глядя ему в глаза.

- Я кое-что узнала.

- Да? - спросил Лисий, брови которого слегка приподнялись в лёгком удивлении.

- Да, - в тон ему ответила Мышь. -Ты знаешь Марту?

- Эту старую суку из гостиницы на холме? - переспросил Лисий.

- Именно, - кивнула она.

- Значит, знаю.

- Марта держит гостиницу "У Салли".

- Да-да. Я помню её отлично. Она мне предлагала...

- Мне все равно, что она тебе там предлагала, - перебила его Мышь. - Короче, перед полуночью, она как всегда занималась тем, что готовилась к пиршеству, собрав в подвале новичков. Тех, которые решили остановиться в её гостинице.

- Ну и?

- Уже потом, когда Марта поднялась наверх, она увидела, как мимо её гостиницы промчался внедорожник Лавинии.

- А с чего она так уверена? Она же старая. Может, не разглядела?

- Она старая, но не слепая. Марта отчётливо видела автомобиль дочки князя, за рулём которого сидел парень, что по описанию подходит к тому, с кем Лавиния покинула квартиру.

- Хм...

- Вот и я о том же.

- Это означает, что Лавиния покинула пределы города?

- Именно так, - подтвердила Мышь. - Вот только, что теперь делать с этой информацией?

- Ясно - что, - протянул Лисий, поглаживая пальцем рыжий пушок под носом. - Надо доложить об этом Марку, ну, а он в свою очередь, отправится к князю.

- Ага! - воскликнула Мышь - Я ему позвоню.

- Не торопись, - остановил её парень.

- Что такое?

- Я подумал, раз ты здесь, то может...

- Что?

Мышь с отвращением оглядела Лисия, заостряя взгляд на его зубах, как у какого-нибудь зверя. Также заметила на пушке под носом капельки слюны, которые повисли на тоненьких рыжих волосах, когда парень разговаривал и даже не замечал, как изо рта у него вылетает.....

- Я предлагаю тебе...

- Дрочи в кулак, - отрезала девушка, отстраняясь от Лисия, как можно дальше.

- Ты это серьёзно? - спросил парень, непонятно, шутя или по- настоящему.

- Вполне.

- Какая-то ты смелая стала, - заметил Лисий. - Раньше за тобой этого не замечал. Может, работа на князя так повлияла?

- Всё меняется, - пожала она костлявыми плечами.

- Ладно, - наконец, выдохнул парень, продолжая поглаживать поросль под носом. - Ты звони Марку, а я отправлюсь к Карлу и Кларе.

- Кто это ещё такие?

- Брат с сестрой, - ответил Лисий. - Много времени назад, когда произошёл вздох города, их выкинуло в тот, другой мир, где они и прожили какое-то количество лет. Им удалось вернуться обратно. Вот, хочу узнать, как у них это вышло и что для этого надо. Я так подозреваю, что Марк захочет покинуть город, чтобы найти Лавинию. А это значит?

- Что?

- Что, скорее всего, мы отправимся вместе с ним.

Мышь проследила, как Лисий покидает квартиру, а затем, дрожа от возбуждения и какого-то трепета, подняла телефонную трубку. Замерла, мысленно представляя, что скажет Марку, а затем набрала хорошо знакомый номер. Сердце громко бухало внутри, толкая кровь к голове. Пальцы крепко вцепились в трубку, а ладони стали липкими от пота. Когда же на другом конце послышался голос Марка, Мышь позабыла обо всём. Она только и могла, открывать беззвучно рот, подобно рыбе, выброшенной на берег...

* * *

После того, как они посидели в клубе "Чёрные киски", Марк пригласил Мышь в их общую квартиру. Ей то и дело приходилось его поддерживать, так как парень плохо держался на ногах от выпитого. Лисий деликатно отстал от них, затерявшись со своей подружкой, сказав, что будет позже. Поэтому квартира находилась в их полном распоряжении.

Мышь, стараясь не думать о лифте, затащила Марка в кабину, слыша за спиной вздох створок, что стали смыкаться. Поднявшись на последний этаж, вытащила парня и, прислонив того к стене, принялась искать по карманам ключи. Отыскав их, отперла дверь и, взяв Марка за руку, повела его в комнату. Тот, пьяно пошатываясь, плюхнулся одетым на кровать, переворачиваясь на спину. Мышь заметила во мраке помещения его жест, который призывал её к нему. Не колеблясь ни секунды, она устроилась рядом, расстегивая рубашку и проводя пальцем по мускулистой груди. Марк прижал Мышь крепче и впился губами в её губы. Желание вспыхнуло глубоко внутри, и девушка почувствовала возбуждение.

- Лавиния, - прошептал Марк слегка хрипловатым голосом.

Мышь замерла. Жажда любви, которая разрасталась до огромного состояния, вмиг угасла, съёжившись до маленькой точки. В душе зародилась обида на этого человека, который лежал с ней, а думал о другой. Ей хотелось закричать на Марка, ударить его, но она ничего из этого не сделала, позволяя себя раздеть. Мышь ненавидела себя за собственную слабость, и все-таки продолжала терпеть пьяные ласки, насыщаясь тем малым, что могла получить. Выбора не было. Или так, или вообще никак.

* * *

Макс, слегка склонив голову, прислушался. Его взор устремился в стену, где находились трещины в виде паутины. Похоже, что на рабочем месте людей не было. Да это и не удивительно. Дело в том, что если никого не привозили, то и люди особо не сидели. Они бродили где угодно, находясь на другом этаже или вообще сбегая домой, на обед и ужин.

Максу, на это было в принципе наплевать. С ним особо никто не общался, и он не навязывался в друзья. Если работников нет на месте, то и ладно. Но сейчас, он радовался тому, что находился в полном одиночестве. Если бы кто-то был рядом, то гораздо труднее исполнить задуманное.

Отведя взгляд от трещин, молодой человек, ступая бесшумно, поспешил на нулевой этаж. Оказавшись в морге, остановился возле металлической тяжёлой двери, снова замер. От волнения ладони стали липкими от пота, а во рту собралась вязкая слюна. Чувствуя в штанах эрекцию, схватился за ручку, и открыл. Холод ударил ему в лицо, слегка остужая кожу, но не разум.

Окинув взглядом столы с покойниками, Макс, обнаружив нужный, быстрым шагом направился в выбранном направлении. Отметил, что здесь уже поработал гримёр, нанеся на лицо макияж, и одев тело в платье.

"Вот ты где", - выдохнул он облегчённо.

Ему множество раз доводилось видеть её на экране телевизора, а также имелись диски с песнями, которые Макс довольно часто слушал дома. Мечта многих миллионов подростков, а также людей слегка постарше. Но никто даже не думал, что она умрёт. Это произошло так неожиданно, как только может произойти в реальной жизни. Высокая, недоступная, она теперь лежала на столе, сложив руки на груди.

Макс слышал краем уха, что вскрытия ей не делали. Муж заплатил довольно приличную сумму кому надо, чтобы жену похоронили так. Да собственно, это и не нужно. Без какого-либо вскрытия, становилось ясно, от чего она могла умереть. Грёбанные наркотики, которыми баловалась большая часть тех, кто выступал на сцене. Кто-то уходил, а после ему устраивали пышные похороны, а другие, доживали своё время, мечтая о новой дозе.

Макс вытер о штаны потные ладони, которые оставались влажными, несмотря на царивший вокруг холод. В теле чувствовалась лёгкая дрожь. Как долго, он мечтал об этой встрече, не надеясь осуществить её даже в самых далёких мечтах. Смерть вмешалась, подарив Максу такой прекрасный шанс. Теперь, его фантазии станут реальными. Но надо поспешить, так как неровен час, кого-нибудь принесёт черт.

Бросив жадный взгляд на мёртвое тело, молодой человек сунул свою ладонь под платье, ощущая кожей чулок, что обтягивал ногу. Стал подниматься выше, остановившись на мгновение на коленке, затем продолжил свой подъём. Наконец, добрался до белья. Сглотнув, отодвинул трусики, ощущая холод кожи. Там оказалось всё выбрито. Сердце забилось гораздо быстрее. Макс любил, когда у девушек на лобке не было никакой растительности. Хотя, честно сказать, этих самых девушек у него было не слишком много. А тех, с которыми довелось переспать, можно пересчитать по пальцам на одной руке.

- Теперь посмотрим, какая ты, - пробормотал он, водя пальцем между ног, а другой рукой пытаясь стянуть с себя штаны.

Чертыхаясь на то, что не может снять ремень, Макс после минутной борьбы, расстегнул и стянул штаны. Те сползли по волосатым ногам, запутавшись в коленях.

- Дерьмо! - тихо воскликнул он.

Но вдруг, замер, так и не опустив до конца джинсы. Макс прислушался. На голове зашевелились волосы. Ему показалось, что за дверью послышались шаги. Если его поймают со спущенными штанами, да вдобавок и руками, засунутыми кое-куда трупу... то просто увольнением не отделаешься... Но пока за дверью царила тишина, что давала надежду о расшатанных нервах. Переведя взгляд на красивое лицо певицы и актрисы, Макс снова замер. Губы мёртвой слегка приоткрылись. Казалось, что она вот-вот что-нибудь скажет. Но нет, ничего не произошло. Скорее всего, молодой человек не обратил более пристального внимания на черты лица, когда только зашёл. А на самом деле, ничего не менялось. Губы изначально были приоткрыты.

"Или не были?"

Максу стало жутко. Обычно, он был довольно внимательным к разным мелочам, но сейчас не заметил, и это могло сыграть с ним не очень хорошую вещь.

"И опять!" - пронзила испуганный мозг быстрая мысль, от которой похолодело всё тело.

За дверью действительно кто-то находился. Теперь в этом не было никаких сомнений. Макс отчётливо слышал шарканье ног по ту сторону.

Дрожа от страха, рывком вытащил руку из-под платья. Нагнувшись, Макс принялся спешно натягивать штаны. И снова повторились затруднения. Как они не хотели сниматься, так теперь, не хотели одеваться. А тем временем, позади послышался лёгкий скрип ручки, и повеяло теплом из коридора. Молодой человек застыл, превратившись в каменную статую. Затем, медленно обернулся, глядя на высокий силуэт, что стоял в дверях. Некто незнакомый, смотрел на него.

- Млять, - выдохнул он, не ощущая, как по ногам льётся тёплая жидкость.

Глаза чужака горели огнём, желая одного - испепелить Макса. Силуэт шагнул вовнутрь и взору врача, открылась такая картина. На пороге стоял здоровенный парень с рыжими космами и острыми зубами. Конечно же, глаза его не горели, а Максу это просто показалось от страха. Облегчение нахлынуло на хирурга от того, что этот незнакомец не относился к больнице и моргу. Но это ощущение длилось недолго. Здоровенная ручища, ухватив Макса за тонкую шею, поволокла его прочь из холодильника. Болтающиеся штаны трепыхались где-то на икрах, грозя сползти окончательно.

- Что... - наконец, удалось ему выдавить.

- Заткнись! - рявкнул рыжий парень, продолжая тащить безвольное тело Макса, который даже ничего не попытался предпринять для того, чтобы высвободиться.

Врачу, как никогда хотелось, чтобы им на пути кто-нибудь попался, но явно сегодня судьба находилась не на его стороне. Как назло, коридоры пустовали. Даже не было слышно никаких голосов, звона посуды и прочих звуков. Создавалось такое впечатление, что весь мир разом опустел, если не считать его самого и этого рыжего громилу с острыми зубами.

Макса грубо вытащили на улицу и сразу же втолкнули в автомобиль, который был припаркован возле входа. Водитель завёл двигатель и вырулил на дорогу, удаляясь от больницы, которая показалась Максу самым уютным местом на свете. Страх колотил тело, зубы постукивали друг о друга. Хирург переводил взгляд от рыжего, на водителя, а затем и на девицу, что сидела на переднем сиденьи...

- Марк, - обратилась девушка, указывая куда-то в сторону. - Я думаю, что там будет лучше всего нам остановиться. Темно, нет фонарей и главное, людей.

Парень, которого назвали Марком, согласно кивнул, въезжая в узкий переулок, обнесённый сплошной стеной от двух пятиэтажных домов. Окон нигде не было. Царила кромешная тьма. Вспыхнул огонёк и показалась маленькая точка от сигареты. Запахло дымом. Макс ненавидел курильщиков, но сейчас и слова против не сказал. Не та ситуация. Ему главное сохранить собственную шкуру, а не делать какие-то там глупые замечания.

- Итак, приступим, - послышался голос, который, как определил Макс, исходил от водителя. - Нам нужна твоя помощь. Ты же поможешь?

- Куда он денется, - хохотнул рыжий, ткнув больно хирурга под рёбра кулаком.

- Что вам надо? - спросил Макс, стараясь говорить спокойно, но все равно услышал лёгкое дрожание в голосе...

- Мы ищем одну девушку.

- Я не знаю никаких девушек, - поспешил убедить их пленник, который сразу же получил очередной тычок под рёбра.

- Заткнись и слушай, - рыкнул рыжий.

- Лисий, - обратилась девушка к здоровяку. - Ты бы аккуратнее с ним, а то от страха ещё помрёт.

- Не боись, Мышь. Этот - живунчик. Я могу таких супчиков определять на глаз.

- Нам нужна одна девушка, - снова повторил водитель, которого звали Марком. - На, взгляни на фотографию. Дело в том, что она была с одним парнем, который, как мы выяснили, попал в вашу больницу, где и скончался. Ему кто-то перегрыз горло.

Рядом снова весело хохотнул Лисий.

Вспыхнул под потолком ослепляющий свет. Глаза на мгновение перестали что-либо видеть, но через секунду, Макс, проморгавшись, протянул дрожащую руку и взял цветную фотографию. На ней была изображена довольно симпатичная, если не сказать, красивая девушка. Хирург какое-то время разглядывал фото, а затем осторожно оглядел своих похитителей. Рыжего, он уже видел, а вот других - нет. Водителем оказался черноволосый парень с зализанными назад длинными волосами. Его взгляд казался спокойным, и даже равнодушным. Но это было не так. Макс всеми своими чувствами ощущал, что Марк, - опаснее всех присутствующих здесь. Девушка же, которая по праву носила такое прозвище, как Мышь, полностью походила на того самого грызуна. Серые волосы, маленькие бесцветные глаза и слегка вытянутое лицо. Она, в отличие от водителя, с любопытством оглядывала его самого, пытаясь непонятно что обнаружить в его чертах.

- Ну что? - спросил Марк, выдыхая клуб дыма, который медленно пополз по освещённому салону. - Попадала ли эта самая девушка к вам в больницу?

Макс отрицательно затряс головой и фотография в его руке заколыхалась, поблёскивая светом на гладкой поверхности.

- Нет, - ответил он. - У нас в больнице её не было.

- Марк, можно я его прикончу? - попросил Лисий, глядя с жадностью на пленника.

- Подождите! - воскликнул Макс, испугавшись слов рыжего. - Я сказал, что у нас в больнице её не было. Но я не сказал, что её не видел.

Вся троица переглянулась, а затем водитель подался вперёд, выдыхая на Макса табачный дым.

- Продолжай. От этого ответа, будет зависеть твоя жизнь.

Макс громко сглотнул и снова почувствовал слабость в мочевом. Хотелось отлить, но сейчас самое неподходящее для этого время. Может быть - потом, когда всё закончится.

- Буквально вчера я заходил к одной своей коллеге домой, - начал он, опуская взгляд на фотографию и глядя в зелёные глаза девушки.-Нужно было занести кое-что по работе. Открыл её новый муж. Сама же Юля, находилась в ванной. Я бы, наверное, и ушёл, но мне нужна была ещё и подпись. Так что пришлось ждать. Пройдя в комнату, я краем глаза увидел слегка открытую дверь. Муж Юли ушёл на кухню, а я решил полюбопытствовать, как живёт моя коллега. Заглянул в другую комнату, которая оказалась спальней и увидел на кровати эту самую девушку.

Макс ткнул в фото, а затем потряс ею в воздухе, как бы призывая изображение красотки в свидетели.

- Там лежала именно она. В этом я могу поклясться.

- Что она делала?

- Спала, - пожал плечами Макс, к ак-то неуверенно.

- Продолжай, - разрешил Марк.

- А всё, - закончил свой короткий рассказ хирург. - Юля вышла из ванной и подписала нужные мне бумаги и после этого я отправился домой.

Водитель на мгновение прикрыл веки, о чём-то тщательно думая. Затем, самому себе кивнув, взглянул на Макса. На его лице появилась довольная улыбка. Марк протянул руку и хлопнул Макса по плечу.

- Думаю, что тебе на какое-то время, придётся с нами остаться, - проговорил он весело. - А пока рассказывай, всё что ты знаешь об этой самой Юле.

Сердце Макса провалилось куда-то в область желудка. Он опустил взгляд, и только сейчас осознал, что всё ещё сидит без штанов. Но как ни странно, даже не ощутил ни малейшего чувства на стыд. Ему желалось одно - избавиться от этой странной троицы, которая по непонятным причинам, ищет какую-то девушку. Но ничего не оставалось, как начать говорить. Он совсем не собирался молчать. Если девушка у Юли, то пускай она с этими бандитами и разбирается. Что они сделают с ней, ему не было никакого дела.

- Перед тем, как ты начнёшь, - вклинилась Мышь. - Ответь только на один вопрос. - В доме, где живёт эта Юля, есть лифт?

Макс недоуменно взглянул на девушку, даже позабыв о том, что собирался сказать.

* * *

В руках сумасшедшая держала ту самую ржавую трубу, которую Влад нашёл на улице города, а потом оставил в машине за ненадобностью. И теперь острый конец этой самой трубы, торчал из горла Марины, выплёскивая ей под ноги фонтанчики крови. Бывшая красавица и королева ночи, как её называл Олег, рывком выдернула своё оружие и Марина повалилась на песок, дёргаясь в последней агонии. Сумасшедшая снова занесла трубу, целясь в голову девочки, желая разбить детскую черепушку, но Влад с диким рычанием набросился на неё, и принялся молотить кулаками.

- Ах ты, сука! - орал он в лютой злости. - Мерзкая дрянь, чёртово отродье!

Труба отлетела в сторону, а Влад всё продолжал молотить по её лицу, превращая его в кровавую и хлюпающую кашу. Потом, протянув руку, ухватился за орудие убийства и уже дальше с помощью него расправился с чудовищем в обличии человека. От сильного удара, глаза девушки брызнули соплями, череп повыше лба проломился, разбрызгивая серое вещество. Влад наносил всё новые и новые удары, пока не почувствовал на своём плече руку. Он обернулся, готовясь нанести удар, но это оказалась Лиля. Глаза её были на мокром месте.

С громким криком, Влад проснулся, оказываясь в знакомой квартире, в своей кровати. Было темно, если не считать слабого света, который отбрасывали уличные фонари. Ему приснился очередной кошмар. Каждую ночь он возвращался обратно во времени в тот самый город, в котором остался навсегда его друг, Олег. Заново Влад переживал давние события. Но раз за разом, он убивал ту, которая убила Марину, оставив Лилю сиротой. Его руки заливало горячей кровью, а внутри полыхала ненависть. Он честно пытался спасти мать девочки, но все его попытки оказывались тщетными. Вина продолжала сверлить Влада, вонзая своё сверло всё глубже и глубже в его израненную душу. Как молитву, Влад постоянно повторял, что сделал для спасения Марины абсолютно всё, но легче от этого не становилось. Не приходило облегчение и от того, что он смог вытащить из проклятого города Лилю, девочку, которая пыталась их предупредить о грозящей опасности.

Влад ладонью утёр пот с лица, глядя через окно на ночное небо, сейчас закрытое тяжёлыми тучами. До его слуха долетел шум работающего двигателя. По-видимому, кто-то приехал. Голосов слышно не было.

- Опять кошмар? - спросила сонным голосом Юля, приподнимаясь на локтях и вглядываясь во мраке в мужа.

Влад бросил быстрый, почти испуганный взгляд на жену, а затем медленно и утвердительно кивнул.

Юле тоже в жизни не повезло, как и самому Владу. Ей довелось пережить многое. Прошлым летом умер её муж. Нет, не умер, а его убили. Это сделал некий Кирилл, который считался хорошим другом семьи. Когда Юля рассказывала свою историю, у Влада волосы на голове шевелились от ужаса. Он даже и представить не мог, каково ей было находиться одной на острове посреди моря, рядом с маньяком, который, вдобавок, обладал сверхъестественными способностями. Его жене пришлось пережить много, повидав ужасы, которые успел натворить Кирилл. Погибло два человека. Семейная пара, решившая отдохнуть, к своему несчастью там же, куда привёз Юлю, Кирилл. Супруга вообще не любила рассказывать о том времени, но все равно Владу удалось составить довольно красочную картину из тех обрывков, что довелось услышать.

Вообще, он удивлялся, как может повернуть судьба. Двое людей, которые пережили ужасы, нашли друг друга в этом огромном мире. Хотя, это не удивительно. Бывшая жена Влада просто не смогла терпеть вечные крики по ночам, а также хмурый взгляд мужа. У Юли, совсем другая ситуация, но очень похожая... Похожая не по сюжету, а тем холодным страхом, который довелось испытать им обоим, находившимся в разных местах, на расстоянии десятков километров друг от друга. Пройдя все преграды и трудности, они все-таки встретились, нашли друг друга, чтобы быть вместе, деля ужасы прошлого.

К сожалению, первый их Новый год не получился, из-за работы Юли, которой не посчастливилось быть свободной. Работа хирурга трудна и всё такое. Но зато, на следующий день, второго числа, оба, усевшись в автомобиль, направились к родителям Влада, где и провели чудесное время. Возвращаясь поздно ночью, они обнаружили на дороге человека, который лежал лицом в снегу. Что с ним произошло - неизвестно. Но, как оказалось потом, это была молодая девушка. Она находилась без сознания, и Влад, взяв её на руки, отнёс в тёплый салон автомобиля. Юля буквально приказала мужу гнать в больницу, но, очнувшаяся вдруг девушка, напрочь отказалась туда ехать. После долгих и очень длительных препирательств, было решено отвезти незнакомку к ним домой, так как та просто отказалась называть свой домашний адрес, и вообще что-либо сообщать о себе. На все расспросы, отвечала молчанием и недоуменным взглядом. Владу удалось только выяснить, что спасённую зовут, Лавиния. Странное имя, которое в нынешнее время, встретишь не так уж и часто. Даже в России, некоторые родители предпочитают называть детей американскими, английскими именами. А некоторые, даже додумывались давать имена своих любимых сериальных героев. Удивляло, что в начале девяностых, по улицам не бегали Луис Альберто и Вероника Кастро.

Юля потянулась к светильнику, но Влад остановил жену.

- Не надо.

- Почему?

- Спи, - проговорил он ласково. - А я отправлюсь на кухню, попью кофе.

- В два часа ночи? - удивилась супруга.

- Ты же знаешь, что на меня это не действует. Я могу выпить не одну кружку, а потом спать спокойно.

- Ну, не знаю.

- Да всё будет в порядке, - заверил её Влад.

- Давай, может, обратимся к специалисту? - спросила Юля с надеждой в голосе. - У Аллы, есть очень хороший знакомый.

- Ты думаешь, что я псих?

- Нет, ты что! Не говори так. Никакой ты не псих. Знаешь, это не удивительно - видеть кошмары после того, что довелось тебе пережить. Я до сих пор не могу поверить в ту историю, которую рассказал ты мне.

- Но ты веришь? - спросил Влад, хотя ответ слышал не один раз.

- Конечно, - кивнула Юля.-После Кирилла, я поверю во всё что угодно. Да и не забывай, что Кирилл в своём дневнике, тоже упоминал некий мистический город, который часто видел во снах.

- Да, - протянул Влад. - Ещё одна загадка.

- Я бы предпочла, не знать ответ, на эту самую загадку.

- Да уж, - развёл Влад руки в стороны.

Он опустил ноги и стал натягивать штаны, как вдруг из соседней комнаты, раздался слабый стон. Это давала о себе знать та самая девушка, которую они подобрали на дороге.

- Ты думаешь, это хорошая была идея, привезти её к нам домой?

- Не знаю, - ответила Юля. - Но ей нужна была наша помощь. Мы не могли её оставить там лежать.

- Знаю, но можно просто отвезти в больницу, пока не поздно.

- Поздно не будет. Лавиния уже идёт на поправку.

- Откуда ты можешь это знать? Может у неё воспаление лёгких или ещё какая-нибудь дрянь.

- Ты забыл? Я врач.

- Хм...

- Вот тебе, и хм...

- Дразнишь? - улыбнулся Влад.

- Как всегда.

- Ладно, спи. А я пойду на кухню, попью кофе.

- И скурю целую пачку, - закончила за мужа Юля.

- Не больше пары сигарет, - дал слово Влад.

- Обещаешь? - с подозрением спросила Юля, зная, что супруг не выполнит обещанного.

- Ты же меня знаешь.

- Вот поэтому и спрашиваю, что знаю.

Влад поднялся с постели, набрасывая на тело рубашку, которая была ему велика, но чертовски ему нравилась. Он, было, уже шагнул из комнаты, как в этот момент раздался звонок в дверь.

- Кого это ещё черти принесли в два часа ночи? - спросил Влад, оборачиваясь к жене.

- Ты меня спрашиваешь? - удивилась она.

- Хм...

- Иди, посмотри, кто там пришёл.

Влад отправился из комнаты. Оказавшись в маленьком коридоре, он не включая свет, посмотрел в глазок. На площадке, хорошо освещаемой светом ламп, стоял Макс. Его вечно замусоленные волосы торчали во все стороны, а глаза, казалось, смотрели прямо на Влада.

"Что надо этому придурку?"

Снова раздался звонок. Влад развернулся и быстрым шагом направился в комнату. Юля сидела на постели, поджав под себя длинные ноги, ожидающе глядя на мужа. В её глазах читался немой вопрос.

- Это Макс.

- Макс? - переспросила она. - Но что ему надо в такое время?

- Ты меня спрашиваешь? - скопировал жену Влад.

- Может что-то случилось в больнице? Нет, они бы позвонили.

- Да ну его к чёрту, - махнул супруг рукой. - Пускай катится куда подальше. Он мне вообще не нравится. Какой-то весь скользкий, говнистый. Я удивляюсь, как от него непованивает.....

- Ну, здрасте. А если что-то важное?

- Ты же сама сказала, что есть телефон, как домашний, так и мобильный.

- Все равно.

- Что, все равно?

- Ничего. Нужно открыть.

- Ладно. Я открою, но пускай он, как можно быстрее убирается.

- Договорились, - кивнула Юля.

- Да, - остановился Влад.-Ты накинь что-нибудь на себя, а то вид слишком откровенный. Мне совсем не улыбается, чтобы этот тип пялился на тебя.

- Хорошо. Я накину, хотя это было уже не раз.

- Было уже не раз? Он на тебя пялился?

- Как и на всех остальных.

- Я не женат на всех остальных.

- Иди, открывай, - остановила мужа Юля. - А то он будет звонить до последнего.

- Иду.

Влад снова очутился в коридоре, что-то себе под нос бурча и не желая Максу ничего хорошего. Приблизившись к двери, он открыл замок и потянул ручку на себя. В тот же миг сильный удар откинул Влада на пару метров вглубь квартиры. На пороге вырос здоровенный рыжий детина, который, ловко оказавшись внутри, поддал Владу тяжёлым ботинком по рёбрам. Следом проник в коридор ещё какой-то парень, а затем и сам Макс. Процессию замыкала девушка, абсолютно незапоминающейся внешности.

Влада грубо подняли и прислонили к стене. Но это сделали лишь для того, чтобы врезать ему кулаком в солнечное сплетение. Мир померк, а воздуха стало не хватать. Из комнаты послышался визг Юли, который мгновенно прервался. Влад хотел рвануть на помощь жене, но силы его оставили. Мгновенный страх ожог внутренности, ослабляя кишечник. Он довольно часто видел криминальные передачи о грабителях, которые врывались в квартиры, но даже и предположить не мог, что когда-нибудь станет главным действующим персонажем. Да, жизнь такая штука, что не знаешь, когда она может повернуться к тебе задницей.

Из комнаты появился рыжий, довольно ухмыляясь своими острыми зубами. Он скользнул взглядом по Владу, а затем кивнул парню, который держал его.

- Марк, она здесь.

- Счастье, - проговорил тихим голосом парень.

Влада толкнули в комнату, где он увидел жену. Юля лежала на постели, испуганно глядя на ворвавшихся. Когда же увидела Макса, то зло уставилась на него, наверное желая просверлить в нём очень глубокое отверстие. Её губы презрительно искривились, а кулачки крепко сжались.

- Не смотри на меня так, - попытался оправдаться Макс. - Они меня заставили. А что мне оставалось?

- Заткнись, - беззлобно бросил ему рыжий, в половину силы ударяя хирурга по почкам.

Влад приблизился к жене, заключая ту в свои объятия и пытаясь хотя бы этим, пускай и очень маленьким действием, защитить супругу. Юля приникла к его груди, крепко обвив мужа за шею. Детина уставился в их сторону, недобро скалясь. Макс после тычка, предпочитал помалкивать.

Из комнаты появился третий, который нёс на руках Лавинию. Девушка проснулась и теперь сонно пялилась на парня. Наконец, до неё, по-видимому, дошло, что всё происходящее не сон, и она, дёрнувшись, ловко выскользнула из его рук, подобно ручейку.

- Марк! - воскликнула она ошеломлённо. - Ты как здесь оказался?

- Пришёл за тобой, - ответил парень, спокойно глядя на девушку.

- Но как?

- Есть способы.

- Марк, - окликнул его рыжий.

Парень обернулся к здоровяку.

- Что будем делать с этими? В расход?

- Подождите! - заскулил Макс. - Но вы же обещали, что отпустите меня, если я всё сделаю. А я же всё сделал, правильно? Теперь вы должны меня отпустить. Я никому ничего не скажу.

- Завали пасть, - рявкнул рыжий. - Сопли подотри, а то противно смотреть.

Парень отвернулся и поэтому не видел, каким злобным взглядом одарил его Макс. Но сразу же, хирург принял свой обычный вид, чтобы больше не получить.....

- Думаю, что нет, - ответил Марк. - Мы заберём их с собой.

- Зачем?

- Лисий, - снисходительно вздохнул вожак. - Городу нужна кровь. Свежая кровь.

При этих словах, у Влада что-то внутри оборвалось, а мир перевернулся с ног на голову. Он почувствовал дурноту. Руки затряслись, как у алкоголика. В голове вспыхнули множественные картины, которые произошли когда-то, в другой жизни, на другой планете. Море крови, рычащие звери, исчезновение Олега и смерть Марины. Да, всё это произошло, но теперь Владу по злой прихоти, снова придётся возвратиться обратно, в этот кошмар, который станет для него реальным. Нет, он решил для себя в одно мгновение, что лучше смерть, чем этот проклятый город.

- Он уже был в городе, - вдруг кивнула на Влада, Лавиния.

- С чего ты это взяла? - поинтересовался Марк.

- Я слышала их разговоры. Они думали, что я сплю, а на самом же деле...

- Интересно, - обернулся Макс к Владу. - Значит ты уже там был и сумел каким-то образом вернуться? Хотя, почему каким-то? Если бы ты остался до рассвета, то твой дом стал бы городом.

- Кстати, - уставилась на парня Лавиния. - А вы то как смогли его покинуть?

- Таким же способом, как сделала это ты. Мы просто заставили чужака вывезти нас на автомобиле, а потом...

- Подождите, - опомнился Влад, вклиниваясь в разговор. - Если хотите, то берите меня, но прошу вас, оставьте мою жену.

- Нет, - коротко ответил Марк.

- Герой, мля, - хмыкнул Лисий.

- Хм... - промямлила Мышь.

- Но почему?

- Я не намерен с тобой это обсуждать, - отрезал парень.

Марк отвернулся, и в этот момент, Влад прыгнул. Он налетел на парня, повалив его на пол, нанося удар в челюсть. Брызнула из разбитых губ кровь. Позади завизжала Юля, охнула Мышь, заскулил Макс. Только Лисий не растерялся и было уже бросился на помощь, как вдруг, получил вазой по голове. Во все стороны разлетелись осколки, А Юля очумело смотрела на остаток вазы в своей руке, переводя взгляд на Лисия, и обратно. Громила покачнулся, но устоял на ногах. Зарычав от злости, он наливался кровью. Особенно, это было видно по его глазам. Юля сделала шаг назад, стараясь держаться от этого психа, как можно дальше. Краем глаза заметила ускользающего из комнаты Макса. Тот почувствовав свой шанс, трусливо решил убраться подобру-поздорову. На его пути встала Мышь. Макс ухмыльнулся, не считая это худощавое создание преградой. Но он глубоко ошибался. Несмотря на свою комплекцию, Мыши хватило сил, чтобы нанести острым носком ботинка удар в пах. Хирург изумлённо вылупился на девушку, держась за яйца. Но Мышь не дала ему оправиться. Схватив первую попавшуюся вещь, которая оказалась толстой энциклопедией, с силой врезала в челюсть, отправляя Макса в нокаут.

Тем временем, Владу удалось вырубить парня. Марк остался лежать на полу, закатив глаза, так что были видны только белки. Поднявшись рывком, огляделся по сторонам. Заметил Лавинию, которая продолжала стоять и с каким-то извращённым любопытством наблюдала за всем происходившим в этой квартире. Громила продолжал надвигаться на Юлю, широко расставив в стороны руки. По его физиономии блуждала недобрая улыбка. Юля замахнулась остатками вазы, но Лисий легко ушёл, перехватывая своей лапищей тонкое запястье. В этот миг сзади и налетел Влад, который ухватив рыжего за шею, стал его душить, надеясь, что сможет тому что-либо поломать. Но, увы, надежды не оправдались. Лисий легко стряхнув Влада, зарядил тому со всего размаха прямо в лоб. Мгновенно сознание стало гаснуть, уплывать, погружаясь во мрак. Перед тем, как потерять сознание, Влад услышал Юлин крик.

* * *

Из угла капало. Вода тоненькой струйкой падала вниз, собираясь на полу в маленькую лужицу. Потолок в том месте был мокрым, покрывшись зелёной плесенью, которая издавала затхлый запах. Влад смотрел на пятно уже не один час, считая упавшие капли. Когда наконец, дошёл до десяти тысяч, под боком зашевелилась Юля. Она медленно приподнялась, часто моргая и пытаясь осознать, где находится. Увидев мужа, успокоилась, а в глазах показалась радость, что супруг рядом.

- Где мы?

- По-видимому, в подвале, - ответил Влад.

Юля осмотрелась и заметила в дальнем углу Макса, который поджав под себя ноги, настороженно бросал короткие взгляды в их сторону.

- А он что делает здесь?

- Заперт вместе с нами, - ответил муж. - Ты помнишь, что с тобою произошло?

Юля, наморщив лоб, пыталась припомнить то, что произошло в их квартире, когда началась борьба.

- Этот рыжий громила пшикнул чем-то вонючим мне в лицо, - проговорила она неуверенно, - и после этого, я отключилась.

- Ясно.

- Сколько мы уже здесь?

- Не знаю. Наверное, не один час.

- Но все-таки, где мы оказались?

- Боюсь даже предположить, - ответил Влад.

- А ты попытайся.

- Я думаю, что мы в городе, - выдохнул Влад, и в его голосе послышалась лёгкая дрожь.

- В том самом?

- Да.

- И что нам теперь делать?

- Не знаю. Наверное, ждать.

- Но может, отсюда можно выбраться? - поинтересовалась Юля с лёгкой надеждой в голосе.

- Вряд ли. Я уже осматривал дверь.

- И что?

- Ничего. Она крепкая. Замка с этой стороны нет.

- Влад, что они с нами собираются сделать?

Молодой человек не ответил. Ему не хотелось отвечать на этот вопрос, отлично зная ответ. Но и врать жене не хотелось. Впрочем, Юля и так догадалась, если судить по её изменившемуся лицу.

Она бросила долгий, ненавидящий взгляд на Макса, который поёжился и стал смотреть на гладкую стену, покрытую грибком. Именно он был виновником того, что она с Владом оказалась в такой ситуации. Макс привёл их к ним домой. Но затем, девушка мысленно покачала головой.

"Нет. Это произошло бы в любом случае. Им нужна была Лавиния и скорее всего, если бы Макс отказался, то они нашли бы кого-нибудь другого, кто указал адрес".

Юля не пыталась его оправдать, зная, что её коллега, как человек, полное дерьмо. Недаром его в больнице никто не любил, стараясь лишний раз не обращаться к нему с просьбой. Ей припомнился новогодний вечер, когда она должна была уйти домой, к Владу, но привезли того парня, который вскоре скончался. Именно с того всё началось, хотя, потом можно было и избежать этих всех проблем. Да, продолжение последовало через несколько дней. Возвращаясь от родителей Влада, они подобрали на дороге Лавинию, и привезли к себе домой, а не в больницу, как это полагалось. Юля удивилась судьбе, которая могла поворачиваться разными сторонами, а также соединяла некоторые фрагменты жизни, которые находились на удалении друг от друга. Короче говоря, всё замкнулось на них с Владом. Вначале, муж со своим другом попали в город, но Владу удалось вырваться и при этом спасти маленькую девочку. Затем Юля столкнулась с Кириллом - маньяком, который обладал сверхъестественными способностями. Именно он убил её первого мужа, а также двух других людей.

"Признайся наконец, сама себе, - произнесла она мысленно. - Именно ты убила ту девушку, зарезав её ножом".

Юля на мгновение прикрыла глаза, возвращаясь в прошлое.

"Нет, я её не убивала. Кто же мог знать, что это окажется не Кирилл. Именно его, я хотела убить, уничтожить. Во всём виноват именно он, который вложил в мою голову ошибочные образы".

Но факт оставался фактом. Кирилл, каким-то образом был связан с тем самым городом, в котором довелось побывать Владу. Об этом Юля знала точно, так как читала его дневник. Он не раз на своих страницах упоминал его, видя в своих снах. И теперь, спустя какое-то время, всё замкнулось. Эта троица, которая ворвалась в их квартиру, Лавиния, - беглянка из города, и, в конце концов, она с Владом оказалась в этом самом зловещем месте, который питался человеческой кровью.

"Он был всегда, и будет всегда", - вспомнила она слова Влада, которые он услышал от Лили, девочки, чья мать погибла.

Всего несколько слов, но почему-то они показались Юле слишком жуткими. Город, живущий по своим неведомым законам, являлся настолько чужим существом, которого даже нельзя было понять.

Юля потёрла глаза, окидывая пустое помещение, в котором их заперли. Взгляд ни на чём не останавливался, если не считать двух мужских фигур. Одна принадлежала Владу, а другая - Максу. Одинокая лампочка под потолком, бросала мёртвый свет на напряжённые лица. Из угла продолжало капать, заставляя разум прислушиваться к этому однообразному звуку, сводящему постепенно с ума. Юля попыталась отвлечься, но из этого ничего не вышло. Тогда обернувшись к мужу, она зарылась лицом в его грудь, надеясь, что звук от этого станет менее громким. Но в этот момент, за дверью послышались приближающиеся шаги. Все трое в комнате, замерли, затаив дыхание. Шаги остановились за дверью. Секунду ничего не происходило, а затем, раздался звук открываемого замка.

- Почему ты меня бросила?

- Я бросила не тебя, а город.

- Это одно и тоже.

- Нет.

- Разве?

- Да.

- Ты обо мне думала?

- Да.

- Скучала?

- Да.

- Так почему тогда ты ушла одна?

- Времени не было. Надо было действовать быстро.

- Из-за Ральфа?

- Да.

- Нужно было обратиться ко мне за помощью.

- Я не подумала.

- А я вот думаю. В том числе и о тебе.

- Действительно?

- А да. Я думаю обо всей тебе сразу.

- Хм...

- Угу.

- И об этом тоже думаешь?

- Об этом в первую очередь. Так приятно?

- Да.

- А вот так?

- Ещё лучше.

Мышь поморщилась, тихо отходя от закрытой двери. Ей надоело слышать эти бесполезные разговоры и сюсюканье. Нет, она не против них, если эти бы слова относились к ней лично. Но в данный момент, они были направлены в сторону Лавинии. Она представляла, как Марк лежит в постели обнажённый, крепко прижимая к себе Лавинию. Его руки шарят по её голому телу, останавливаясь в потаённых местах. А ещё буквально день назад на её месте, была Мышь. Марк шептал сладкие слова ей на ухо, лаская в темноте её тело. Но конечно, девушка понимала, что пускай Марк и лёг с ней, но, несмотря на это, представлял-то он совсем другую. И от этого становилось ещё больнее.

Мышь чувствовала, как в ней просыпается новое, доселе неведомое чувство. Гордость. Она больше не хотела быть подстилкой их вожака, чтобы тот удовлетворял свои низкие потребности в тех случаях, когда отсутствовала Лавиния. Нет, больше такого не будет никогда. Возможно, всё бы и осталось как раньше, но Мышь увидела мир. Там жили совсем по-другому, чем у них в городе. Люди создавали самые настоящие семьи, заботясь друг о друге на протяжении жизни.

Мышь честно говоря, даже сама удивилась таким крамольным мыслям. Ей и в голову не приходило, что можно жить иначе. Но она увидела и запомнила. Иная чудесная жизнь оставила отпечаток в её сознании, и теперь не давала покоя. Мышь могла бы жить по-другому, если бы захотела. И всё находилось в её руках. Невольно подала ей идею сама Лавиния, которая некоторое время назад покинула город с помощью человека, спасаясь от гнева своего отца. Но теперь она снова здесь, и это означало, что в душе Марка для Мыши места не было. Поэтому решение созрело быстро, почти мгновенно.

Мышь, бросив испуганный взгляд на закрытую дверь, за которой уединилась сладкая парочка, осторожно, на цыпочках покинула их общую квартиру. Спустившись вниз, взяла автомобиль, покидая подземную стоянку. Она решила помочь тем людям, которых привёз в город Марк. Если сможет вывезти их из этого места, то в благодарность, они помогут ей обустроиться в том, другом мире. Иная жизнь манила её своей новизной, подобно несбыточной мечте, что вот-вот станет реальностью.

Выехав на дорогу, Мышь оставила позади клуб "Чёрные киски", а затем, свернув к священному озеру, погнала автомобиль, пока не упёрлась в резиденцию князя. Трёхэтажный особняк возвышался громадиной над другими домами, подобно древнему исполину из сказок детства. В нём замечалась неуклюжесть, но одновременно и какая-то незаметная грация. Похоже, что древний архитектор именно этого и добивался.

Мышь остановила машину возле особняка, и, покинув салон, направилась к боковому входу. Мимо неё мелькали лица совершенно чужих людей, новичков города, которых, она не замечала. У неё была цель, к которой она сейчас и стремилась. Приходилось действовать довольно быстро, так как не за горами виднелась полночь. Если она опоздает, то всё пропало. Этих людей убьют, а ей придётся остаться в этом городе, по крайней мере ещё на какое-то время, пока не найдёт других чужаков. Но не факт, что те согласятся ей помогать.

Спустившись по лестнице на три этажа вниз, Мышь прошла тёмным коридором, задержавшись лишь возле открытой двери. Из комнаты лился мягкий свет, а из динамиков звучала музыка, под которую сидевший на стуле Лисий, ударял о ножку стола в такт мелодии. Заметив девушку, он поднял голову и оскалился своей фирменной улыбкой.

- Мышка, ты пришла показать мне свою норку?

- Губу закати, - ответила девушка.

- Раньше, ты всегда была готова.

- То было раньше, а теперь, сейчас, - ответила ему в тон Мышь.

- Так, зачем тогда пожаловала?

- По поручению Марка, - соврала она, даже не моргнув глазом.

- Какое ещё поручение? - удивился Лисий. - Я ни о чём таком не знаю.

- Значит, Марк не посчитал нужным вводить тебя в курс дела.

- А все-таки?

- Не твоё дело, - ответила она с вызовом.

Мышь прошла мимо, оставив озадаченного Лисия позади.

Спустившись ещё на один этаж ниже, она оказалась в мрачном тоннеле, который разветвлялся под всем городом. Мышь поёжилась, вспомнив многочисленные истории, которые ей доводилось слышать об этом месте. Множество людей сгинуло навсегда, спустившись в тоннели. Поговаривали о жутких чудовищах, древних существах, первых детях города. По собственной воле сюда никто не сувался, если не было причин. Но вот Марку, по-видимому, на эти легенды, было абсолютно наплевать. Он выбрал для темниц мрачные подвалы, чтобы держать в них своих пленников.

Её шаги гулко отдавались в пустом коридоре. С потолка капала вода. Не смотря на то, что наверху стоял крепкий мороз, внизу, было тепло и даже жарко. От труб, что тянулись под потолком, поднимался пар, скрывая собою старую паутину и свисающую ржавчину. Под ногами захлюпала вода, от которой неприятно пахло затхлостью. Мышь то и дело оборачивалась, прислушиваясь. Нет, она не думала, что Лисий пойдёт за ней. Девушка опасалась совсем другого, а конкретно того, что обитало в этих местах. Тусклый свет под потолком, отчётливо показывал застывшую на стенах слизь, которой был покрыт и пол в некоторых местах, где не было воды. Сглотнув слюну, девушка ускорила свой шаг, и через минуту уже достигла нужной двери. Остановилась, глядя на замочную скважину. Затем, тихо хмыкнув, извлекла из кармана джинс, отмычку. Повозившись немного, услышала отчётливый щелчок и замок открылся. Толкнув вперёд дверь, Мышь осторожно вошла в помещение, в котором содержались трое пленников. Глаза присутствующих уставились на неё. Повисла немая сцена. Она продолжалась бы наверное и дальше, но в конце концов, девушка откашлялась, вспомнив, что времени не так уж и много.

- Если хотите жить и дальше, то двигайте за мной, - произнесла она слегка высоким от волнения голосом.

Парень, которого, как она помнила, звали Влад, переглянулся со своей женой. Юля, с надеждой поглядела на Мышь.

- Вы нам помогаете? - наконец, спросила она.

- Да, - кивнула Мышь.

- Но почему? - вклинился Влад.

- Не бесплатно.

- Понимаю. И какова ваша цена?

Мышь в нескольких предложениях объяснила свой план и что ей было нужно от этих людей. Влад без колебания поднялся на ноги и согласно кивнул. В его глазах загорелась надежда на спасение.

- А с этим, что будем делать? - спросил Влад, указывая на застывшего Макса.

- Мне все равно, - пожала Мышь плечами.

- Не оставляйте меня, - захныкал хирург, переводя глаза то на их внезапную спасительницу, то на Юлию, свою коллегу.

- Мы не можем его оставить.

Влад взглянул на жену, а затем неохотно кивнул.

- Раз вы решили, тогда идём, - скомандовала Мышь. - Нельзя терять время.

Покинув место заключения, троица направилась за девушкой.

- Мы пойдём по другому пути, - говорила Мышь на ходу, - так как мимо Лисия, нам никак нельзя. Даже вчетвером нам его не одолеть. Я планирую выбраться возле арены, где мы сможем найти автомобиль и после этого покинуть город.

- Нас разве не станут искать? - поинтересовался Влад, шагая за девушкой и держа крепко жену за руку.

- Станут, - кивнула Мышь. - Марк придёт за вами ближе к полуночи, а значит, минут двадцать у нас с вами есть.

- Двадцать минут? - ошеломлённо переспросил Влад.-Так мало?

- Увы. Но этого вполне достаточно, чтобы выбраться из этих тоннелей.

Четвёрка свернула за угол, и мгновенно застыла, повинуясь сигналу Мыши. Девушка насторожено повела головой, прислушиваясь. Затем, её глаза широко расширились от ужаса.

- Что такое? - прошептал Влад, спрашивая.

Он видел изменившееся лицо Мыши, и теперь абсолютно ничего не понимал.

- Там, - коротко бросила их спасительница, указывая вперёд.

Через несколько минут до всех присутствующих донесся звук, который больше всего походил на шуршание. Нет, создавалось такое впечатление, что невидимая рука трёт наждачной бумагой по гладкому камню. Ещё через пару ударов сердца, они все увидели, как под свет тусклых ламп из темноты выползает нечто огромное и безобразное, что собственно и издавало этот самый звук. Мышь смотрела на пасть существа. Оно больше всего походило на огромное анальное отверстие, покрытое слизью. Тварь на мгновение замерла, громко начиная причмокивать своей мерзкой пастью. Если бы спросили у Мыши, на что это существо похоже, то она без колебания ответила, на слизняка. На очень громадного слизняка, который имел гнойного цвета плоть и который, по-видимому, собирался их сожрать. Глаз у существа не было. Их заменяли многочисленные тонкие волоски, постоянно находившиеся в движении. С помощью них, подземное чудовище и определяло свою добычу.

- Господи! - воскликнул Влад. - Что это такое?

Позади завизжал Макс, пятясь назад. Хирург развернулся и побежал прочь, но буквально через метр споткнулся о неровность в полу и плашмя повалился, обдирая лицо до крови. Влад ухватив Юлю за запястье, последовал примеру хирурга, как и сама Мышь. Ни у кого даже не возникло мысли вступить в бой, проскользнуть мимо, или помочь Максу. Тот же в свою очередь продолжал дико визжать, поднимаясь на ноги. Существо казалось медлительным, но почуяв кровь, всё как-то разом напряглось, а затем, прыгнуло. Мышь видела, как человек пытался встать, и даже сделал несколько шагов в сторону спасения, как вдруг, подземный монстр всей своей массой налетел на Макса, сбивая того с ног. Раздалось громкое и отвратительное чавканье, когда голова Макса исчезла в ротовом анальном отверстии. Его руки и ноги продолжали дёргаться, упираясь в пол и податливую плоть твари. Мышь, скривившись от отвращения, продолжала бежать. Она сейчас была готова на всё ради спасения. До слуха долетали пиршественные звуки существа, которого, как и её саму, породил город. Макс не кричал, теперь просто дёргаясь, как пойманная бабочка.

Мышь свернула за угол, и огромный слизень исчез из виду. Но она даже не подумала останавливаться, продолжая бег по тоннелю, держа путь мимо темницы, людей, к выходу, через который она сюда спустилась. Вскоре показалась знакомая комнатка, на пороге которой изумлённо глядел на их приближение, Лисий. Правда, его ошеломление длилось недолго, и уже в следующий момент, лицо исказилось в гримасе злобы. Из слегка приоткрытого рта вырвался звук, который больше всего напоминал рык.

- Предательница! - выплюнул он, обращаясь к Мыши.

Его кулак взметнулся и стал быстро опускаться вниз, желая одного... Но девушка оказалась куда проворнее. Она ловко увернулась и нанесла ответный удар в грудь ногой, высоко подпрыгнув. Лисий отшатнулся, по-видимому, это не причинило ему никакого вреда. Так, комариный укус и не больше. Его глаза сверкнули, и рыжий здоровяк бросился на своего бывшего товарища. Мышь отлично понимала, что у неё нет абсолютно никаких шансов победить в этой драке, но к счастью, в этот момент сзади на Лисия налетел Влад, который успел подобрать где-то обломанный кирпич с острым краем. Мгновенный удар по затылку. Лисий широко открыв глаза и рот, медленно обернулся и уставился на бывшего пленника. Не теряя драгоценных секунд, Влад снова ударил, но на этот раз в лоб. Брызнула кровь из рассечённой кожи. Лисий отпрянул, ударившись о стену. Следующий удар лишил его половины зубов. Губы превратились в нечто невообразимое. Наконец, здоровяк закатив глаза, мешком рухнул на грязный пол, заливаемый собственной кровью.

* * *

Влад, отбросив ненужный кирпич в сторону, ухватил Юлю за руку, таща её вверх по лестнице. Мышь бежала впереди, показывая дорогу. Буквально через пару минут они выбрались на поверхность, под свежий морозный воздух. Город находился в ожидании того, что вскоре должно было произойти.

- Вон моя машина! - указала Мышь.

Влад кивнул и бросился за девушкой.

Достигнув автомобиля, Мышь уселась за руль, а Влад рядом. Захлопнув дверь, обернулся к жене и попытался ободряюще улыбнуться. Наверное, из этого ничего не вышло, если судить по напряжённому лицу Юли.

- Дерьмо! - ударила Мышь по рулю, выводя автомобиль на дорогу.-Осталось не больше пяти минут!

- Не успеем?

- Конечно нет!

- И что делать?

- Дрочить и бегать, - огрызнулась девушка.

- А серьёзно?

Влад видел, как мышь нервно покусывает нижнюю губу, что-то обдумывая. Затем, она резко нажала на тормоз, и машину слегка занесло на снегу. Обернулась к нему, уставившись каким-то печальным взглядом.

- Спасайтесь, - выдавила она из себя. - Я ухожу.

- Но как?

- Раком сверху. Нравится тебе так?

- Влад, мы не можем её просто взять и оставить, - подала с заднего сиденья голос Юля.

- Согласен.

- Вы ни чем мне не поможете, - ответила Мышь. - По крайней мере, сейчас.

- Что ты имеешь в виду? - не понял молодой человек.

- Я останусь, но вскоре попытаюсь выбраться из города. Не сегодня. Может завтра, или послезавтра. Не знаю пока. Но когда это произойдёт, то я приду к вам, чтобы вы мне помогли в новом мире. Идёт?

Влад медленно и облегчённо кивнул. Хотя, отчасти девушка и была виновна в их похищении, но почему-то, ему совсем не хотелось её бросать. Он даже почувствовал, что испытывает некую симпатию к этой особе.

- Тогда решено.

Мышь выбралась из салона. Затем, остановилась и указала путь, куда им надо ехать. Влад кивнул, занимая её место. Захлопнув дверь, вдавил педаль в пол и наблюдал, как девушка исчезает в темноте.

Когда на маленьких часах, все цифры превратились в нули, город замер. Влад отлично помнил это по прошлому его посещению. Тогда погиб Олег, Марина, а ему только чудом удалось сбежать. И вот, спустя столько времени, всё повторяется. Правда, он теперь не бежит на лодке, а покидает город на автомобиле. Но все равно, его посетило чувство "дежавю". Тогда он спасал мать со своей дочкой, теперь же, ему предстояло вывезти из этого проклятого места свою жену.

Резко вывернув руль, Влад ударил по тормозам. Автомобиль занесло, и он врезался в грузовик, который был припаркован возле тротуара. Крик Юли, звон разбитого стекла, скрежет металла. В стороне ярким факелом вспыхнул дом, сложившись подобно детскому конструктору. Что-то тёплое заливало лицо Влада. Он понял, что это кровь. Резко дёрнул головой, оборачиваясь. Жена находилась между сиденьями, громко постанывая от боли.

- С тобой всё в порядке?

- Думаю да, - ответила Юля. - А с тобой?

- Наверное.

Влад выбрался из автомобиля, а затем помог оказаться снаружи и супруге. Вокруг них начался самый настоящий ад. Кровь лилась не ручьями, а целыми реками. Множественный вой зверей пересекался с людской болью. Охотники и хозяева вышли отыскивать добычу.

Влад утёр кровь с лица, чувствуя на лбу сильное жжение. Теперь, когда машина разбита, им срочно надо что-то предпринимать. Он огляделся и его взор упал на клуб из чёрного камня, на котором была изображена темнокожая красавица. Потянув Юлю за собой, бросился к дверям, которые вот-вот должны были закрыться.

- Подождите! - выкрикнул он громко, глядя на мужчину, явно не относящемуся к жителям этого города.

Глаза незнакомца цепко осмотрели бегущих, и, не найдя ничего подозрительного, он согласно кивнул.

Влад, взбежав по многочисленным ступеням, буквально втолкнул жену вовнутрь, а затем протиснулся и сам, тяжело дыша.

- Не стойте здесь, если хотите остаться в живых! - выкрикнул мужчина, направляясь к лестнице, что вела на второй этаж.

- Юля, вперёд!

Влад последовал примеру незнакомца, следуя за ним по пятам. Помещение второго этажа на удивление, встретило их абсолютным безлюдьем. Казалось, что кроме них здесь никого больше не было. Снизу доносились крики, а здесь царила неестественная тишина.

- Помогите мне заблокировать дверь!

Влад отлип от жены и бросился помогать мужчине. Они оба подтащили тяжёлый железный стол, которым подпёрли двери. И стоит сказать, что вовремя. С другой стороны послышался яростный вой и бешеный стук кулаков и царапанье. Тот, кто хотел попробовать их крови, опоздал.

- Млять, успели, - выдохнул мужчина, утирая пот с лица.

- И слава богу, - подтвердил Влад.

- Что здесь происходит?

Влад, как мог рассказал в краткой форме обо всём происходящем в этом городе, не забыв упомянуть о том, что им до рассвета здесь нельзя оставаться.

- Иначе мы станем такие, как и они. Дорога, конечно, в наш мир будет открыта, но наш разум изменится навсегда.

- Дерьмо, - только и сказал мужчина.

- Пожалуй, я с вами соглашусь.

- Меня зовут Илья, - протянул их новый знакомый руку, вначале Владу, а затем и Юлии. - Я честно говоря надеялся, что смогу держать в этом здании осаду, но теперь...

- Нельзя, - кивнул Влад. - Нужно уходить, как можно быстрее.

- Но как мы отсюда сможем выбраться? - спросила Юля, крепко сжимая руку мужа.

- Хм... - хмыкнул Влад. - Ситуация до боли кажется мне знакомой.

- Что ты имеешь в виду? - не понял Илья.

- Когда-то я уже находился в некой похожей ситуации, - пояснил Влад.

- И как же смог выбраться?

- Поднялся на крышу, а уже с неё по пожарной лестнице спустился вниз.

- Идея не самая плохая. Но внизу опасность.

- Здесь она тоже есть. Ты же не думаешь, что эта дверь сможет продержать этих монстров всю ночь?

Илья оценивающе оглядел тяжёлую дубовую дверь, подпёртую столом. Затем неохотно вынужден был согласиться. Несмотря на толщину и крепость, они начали поскрипывать и трещать. Возможно час, или слегка больше, и тогда нелюди ворвутся вовнутрь.

После недолгих поисков три человека нашли лестницу, что вела на крышу. Поднявшись по очереди наверх, замерли, оглядывая пылающий город. Многоэтажные дома горели, вздымая в ночное небо огонь, который казалось, доставал до самых звёзд. Взрывались автомобили, слышались отовсюду крики ужаса, прерываемые злобным и совершенно диким рычанием. Горячая человеческая кровь текла по улицам, проникая в мелкие трещины, попадая вниз, насыщая древнее и вечно голодное существо.

- Я нашла пожарную лестницу, - произнесла Юля, находясь на другом конце крыши.

Мужчины бросились к ней, останавливаясь и смотря с осторожностью на пустой переулок, который терялся во мраке.

- Идём? - спросил Илья.

- Да.

- Тогда я пожалуй, пойду первым.

Их новый знакомый стал спускаться вниз, а когда его ноги оказались на земле, кивнул оставшимся.

- Теперь ты, - обратился к жене Влад.

Юля, осторожно взявшись за перила, стала переставлять ноги, исчезая в темноте. Влад, подождав какое-то время, последовал за супругой. Когда он был на половине пути, услышал рычание и звуки борьбы. Опустил взгляд и увидел, как на Илью напал неведомо откуда-то взявшийся не человек. Юля к тому времени завершила свой спуск и теперь прижималась испуганно к стене, глядя на сражение человека и зверя. Их знакомый пока держался, но это было дело времени. Влад поспешил ему на помощь, быстрее начиная работать руками и ногами. Когда до земли оставалось не больше пары метров, спрыгнул и сразу бросился на помощь мужчине. Кулаки взметнулись и стали наносить многочисленные удары по затылку, спине, почкам. Нечеловек громко завыл, извиваясь ужом, отходя назад и пытаясь уворачиваться от наносимых ему ударов. Его лицо превратилось в кровавую кашу, одного глаза не хватало, а щека порвана, открывая ряд зубов. Но, даже несмотря на всё это, он продолжал злобно рычать и даже иногда делать какие-то попытки, укусить, вцепиться в плоть.

- Задержи его! - выкрикнул Илья, оставляя Влада наедине с противником.

Мужчина исчез во мраке ночи, и Владу ничего не оставалось, как держать оборону. Зверь всё чаще стал атаковать, почувствовав свой шанс на победу. С рычанием бросался вперёд, а один раз даже смог ухватить за ухо, резко дёрнуть..... Правая сторона головы онемела. Владу казалось, что существо оторвало ему ухо. Вот такое было ощущение. И когда нечеловек готовился к своему прыжку, чтобы достигнуть добычи и впиться ему в горло, появился Илья, держа в руках ржавую длинную трубу. Широко размахнувшись, мужчина со всей дури врезал тому по морде, впечатывая зубы вовнутрь, ломая нос, и выбивая единственный оставшийся глаз. Затем с размаху, воткнул острие трубы нелюдю в живот, пронзая насквозь. Послышался чавкающий звук и зверь затих, перед этим несколько раз конвульсивно дёрнувшись.

- Уф, - выдохнул Влад, глядя на мужчину.

- Думал, что я вас бросил? - спросил Илья, вытаскивая своё оружие из тела убитого.

- Честно сказать, да, - признался Влад. - Была такая мысль.

- У тебя из уха течёт кровь, - указала Юля. - Давай посмотрю.

- Нет времени, - отмахнулся муж.

Влад, приблизившись к мертвецу, и, перебарывая тошноту, нагнулся, чтобы взглянуть на убитого. Раньше, его лицо было скрыто во мраке, точнее его черты, а вот сейчас глазам открылась жуткая картина. Изуродованная голова с пустыми глазницами и деформированной от удара челюстью. Но, даже несмотря на всё, Влад узнал этого человека.

- Это же Марк! - воскликнул он, обращаясь к жене. - Посмотри, Юля!

- Нет уж, уволь пожалуйста, - отмахнулась она.

- Ваш знакомый? - поинтересовался Илья.

- Нет, - отрицательно качнул головой Влад. - Скорее тот, из-за кого мы оказались здесь.

- Ладно, - оборвал резко мужчина. - Хватит трындеть. Если мы хотим выбраться живыми из этого богом забытого места, нужно поспешить.

- Согласен, но нам нужен автомобиль. На своих двоих, нам не уйти.

- Будет день, и будет пища, - ответил Илья.

Покинув тёмный переулок, оставив после себя тело убитого Марка, троица, осторожно оглядываясь, вышла на широкую улицу, на которой продолжался ад. Всё ещё слышались крики, но уже гораздо в меньшем размере. По-видимому, людей осталось не так уж и много. Ночное пространство по большей части, разрывали дикие визги и рычание хозяев города. Вдалеке мелькали тени, исчезавшие в тёмных подъездах домов.

Илья бросился к одному из автомобилей, но тут же разочарованно вернулся обратно, не найдя ключей в зажигании. Следующая машина им не подходила, так как была полностью разбита. На водительском сиденьи находился разорванный труп мужчины, от тела которого почти ничего не осталось. Влад старался не смотреть на страшные останки того, что было раньше человеком.

- Машина, - зашептала Юля, указывая вперёд себя.

Илья обернулся вначале на девушку, а затем на транспорт. На вид, автомобиль был целым, но и в нём виднелся труп, на этот раз принадлежавший женщине. Осторожно приблизившись, стараясь всё время находиться под прикрытием тени, Илья заглянул в салон, а потом удовлетворенно кивнул. Открыл дверь и за шиворот, вытащил мертвеца, кладя его на снег.

- Поспешим, друзья, - поторопил он двух оставшихся.

Влад, окинув быстро окружающее пространство, заметил метрах в сорока приближающуюся группу зверей, которые подобно волкам, неслись в их сторону. Казалось, что глаза нелюдей горят в темноте каким-то дьявольским огнём. Дыхание участилось, а сердце забилось гораздо быстрее. Влад, дёрнув Юлю за руку, впихнул её в салон и не дожидаясь, пока жена окажется внутри, залез на переднее сиденье, рядом с водителем.

- Давай! - выкрикнул он, следя за приближением группы.

Илья повернул ключ и машина затарахтела.

- Я честно говоря боялся, что она не заведётся, - довольно ухмыльнулся он, переключая передачу. - Это как в кино.

- Да, но мы сейчас не в кино, - заметил Влад, глаза которого от ужаса чуть не вылазили из орбит.

Прогребая покрышками по снегу, автомобиль рванул вперёд, постепенно увеличивая расстояние между ними и преследующими их существами. Позади раздался вой, который издавали сразу несколько глоток. Влад облегчённо вздохнул, слегка ослабляя мышцы. Впереди то и дело встречались разбитые автомобили, а также тела, что валялись разорванные и изуродованные прямо на дороге. Однажды, когда объехать было нельзя, Илье ничего не оставалось, как проехать прямо по трупам. Влад мысленно представил трещащие кости, рвущуюся плоть и выскальзывающие из орбит глаза, когда покрышки подпрыгивали на очередном теле.

- Похоже, что всё, - выдохнул мужчина, тщательно следя за дорогой.

- В каком смысле?

Илья указал вперёд, где город заканчивался, а дальше был лишь заснеженный лес с холмами. Дорога уходила между деревьями, теряясь где-то во мраке. Дальше их ждало спасение, к которому они так долго стремились. И автомобиль рванул без промедления, разрезая фарами ночное пространство, стремясь прочь от страшного, нечеловеческого места. Но, даже отъехав на несколько километров, они все равно могли видеть полыхающее огнём небо, пламя которого, поднималось из города.

* * *

Неделю спустя.

Макс ощущал себя в новом качестве. Теперь, он был совсем другим. У него больше не было глаз, рта, ушей, как впрочем, и привычного тела. Мир перевернулся с ног на голову. Всё грязное и мерзкое, какое гнездилось где-то внутри, и пряталось от чужих глаз, исчезло навсегда. За столько времени у Макса появилась цель, к которой был рад стремиться... Именно город сделал его другим. Бывший хирург был благодарен этому древнему и бессмертному существу. Теперь всё его существование сводилось к тому, что Макс собирал кровь людей, которая проливалась наверху. Он впитывал сладкую, горячую жидкость в себя подобно губке, затем, уползая глубоко в недра земли, где насыщал сердце древнего. Множество других, как и он, работали рядом. Макс их ощущал многочисленными волосками, что покрывали всё тело, а порою даже тёрся о них, вызывая приятные ощущения. Каким же он раньше был глупцом, живя без какой-либо цели, держа путь в неизвестность. Там, в реальной, а точнее уже бывшей жизни, он был никем, а сейчас стал ячейкой, как и многие другие его собратья, что попали по разным причинам в подземелье, и где встретились с собирателями, огромными слизнями. Нет, Макс абсолютно ни о чём не жалел. Он был очень счастлив, что наконец, нашёл своё место в жизни.

* * *

Влад проснулся от очередного кошмара. Вновь и вновь, он, не чуя своих ног, пытался убежать от преследующего его зверя, который с каждым ударом сердца нагонял его. Ещё миг и нечеловек прыгал. В этот момент мужчина просыпался, обливаясь липким потом. Его сердце грозило вырваться из груди, но, осознавая, что всё это сон, медленно успокаивалось, приходя в норму.

- Снова кошмар? - послышался сонный голос Юли.

- Да.

- Надо что-то с этим делать.

- Знаю.

- Может, завтра пойдём к врачу?

Нет.

- Почему?

- Не хочу.

- Поверь мне, принялась убеждать его жена. - Он тебе поможет. Я знаю, что говорю.

- Нет, отмахнулся Влад. - Лучше пойду и выпью кофе.

- В два часа ночи?

- Угу.

- Ну, не знаю.

- Я могу выпить несколько кружек, а потом уснуть сном младенца.

- И выкурить пачку сигарет, - добавила Юля.

- Выкурю только две.

- Обещаешь?

- Да.

- Что-то я тебе не очень верю.

- Извини. В следующий раз буду более убедительным.

- Договорились.

- Вот и ладно.

Влад поднялся с постели. Стянул с кресла свои спортивные штаны и стал медленно надевать их. В этот момент в дверь кто-то позвонил. Они оба замерли, чувствуя, как сильнее забилось сердце.

- Где-то я уже это видел, - пожаловался муж с иронией в голосе.

- Да, мне это тоже знакомо.

- Но Макс мёртв, и Марк тоже?

- Верно, - кивнула в темноте Юля.

- Тогда кто это может быть в такое время?

- Пойди и посмотри, - предложила жена.-Только на этот раз не открывай дверь.

- Так и сделаю, - согласился он. - И пускай они катятся к чёртовой матери.

Влад, натянув трико, пошлёпал из комнаты. Оказавшись в коридоре и не включая свет, осторожно посмотрел в глазок. На площадке он увидел знакомую фигуру, которую уже и не надеялся когда-либо увидеть. Там стояла никто иная, как Мышь. Сам удивляясь своей безрассудности, он потянулся к замку.

- Кто там? - спросила Юля тихим шёпотом, выглядывая из комнаты.

Влад ничего не ответил, открывая дверь и впуская свет с площадки в тёмный коридор, который тут же стал светлее. Угловатая фигура Мыши пришла в движение, а на бледном лице появилась слабая улыбка. По-видимому, прочитав его мысли, она произнесла:

На этот раз я пришла с миром.

Влад утвердительно кивнул, делая шаг назад и приглашая ночную гостью к себе в квартиру.

- Проходи, - обронил он.

- А наш договор ещё в силе? - поинтересовалась Мышь, напряжённо глядя на Влада.

Тот помедлил, а затем утвердительно кивнул.

- Хорошо, - выдохнула девушка с явным облегчением. - А то чёрт поймёт, вас людей. Сегодня обещаете, а завтра отказываетесь от всего.

- Нет, я помню о договоре.

Мышь помялась, бросая косые взгляды куда-то в сторону. Влад напрягся. Он не любил всякие там сюрпризы, но здесь именно этим и пахло. Взглянул на жену, которая тихо подошла и прижалась к нему тёплым телом.

- Здесь вот такое дело, - начала Мышь, и замялась.

- Что такое?

- Дело в том, что я не одна.

- В смысле? - не понял Влад, собираясь сделать шаг вперёд, чтобы посмотреть, кого там девушка ещё прячет.

Но в этот момент из темноты лестницы проступила фигура, которую через секунду узнали и он и Юля. Перед ними находилась Лавиния. Девушка выглядела всё также потрясающе, абсолютно не изменившись. Хотя, что могло с ней произойти.

- Вот, - указала Мышь на свою путницу.

- Хм...

- Я понимаю, что мы об этом не договаривались... - начала было девушка, но умолкла под взглядом Влада.

- Всё в порядке, - успокоил он Мышь.-Просто, это для нас неожиданность.

Затем, Влад повернулся к Лавинии, рассматривая длинные ноги обтянутые джинсами, свободный свитер, и остановился в конце концов, на зелёных глазах, которые сверкали подобно двум драгоценным камням. Он подумал о том, что если не было бы Юлии, то возможно смог бы приударить за ней. Но тут же, Влад устыдился этих мыслей. Нет, жена у него была самая лучшая, и он её никогда на другую не променяет.

- Ты знаешь, что Марк мёртв? - спросил Влад, не отводя взора от красивых, неземных глаз.

- Да, - кивнула Лавиния.

- И что ты об этом думаешь?

- Думаю, что рано или поздно, все мы уходим, стираясь из узора жизни.

Девушка закатила рукав своего свитера, так что взгляду Влада и Юли открылся след от человеческих зубов на запястье.

- Но зато он оставил мне свой подарок, - ухмыльнулась она. - Это случилось после полуночи, когда мы оба оборотились и набросились друг на друга. Я ему выбила глаз и порвала щёку в отместку.

После этих слов повисла тишина, если не считать потрескивания лампы под потолком и тихо работающего телевизора у кого-то из соседей.

- Так что? - нарушила молчание Мышь.

- Да-да, - засуетилась Юлия, оттаскивая мужа в сторону и давая пройти двум девушкам. - Заходите. Что стоять на площадке.

- Только, мы теперь с Лавинией вместе, - предупредила Мышь, не двигаясь с места.

- Да я вижу, - пожал плечами Влад. - Как бы не слепой.

- Ты не понял. Мы с ней вместе везде, и навсегда.

- В смысле?

- Ещё раз скажешь, в смысле, - предупредила Юля, до которой дошло почти сразу, - и целую неделю будешь готовить ужин самостоятельно.

Всмыс... - умолк Влад, бросив короткий взгляд на жену. - Ах, так вы теперь вместе? А я сразу и не понял. Видимо, ещё не проснулся.

- Ну что же вы стоите, - пригласила Юля двух девушек.

Взяв Лавинию за руку, Мышь с нежностью взглянув на свою подругу, шагнула в квартиру. У Влада вертелся вопрос на языке, который он так и не решился задать. Хотя, если честно, вопросов была чёртова куча, но спешить было уже незачем. Времени достаточно. Ну а пока, он просто захлопнул дверь, отрезая этим действием путь к отступлению. В душе была радость от того, что они все-таки остались в живых и смогли выбраться из города. А что будет дальше, покажет будущее. И Влад абсолютно не сомневался, что оно есть у него и у Юли. Ведь, как-никак, они смогли выбраться из города, а он даже целых два раза.

Фрагмент из дневника Лавинии.

Сказать честно, я прошлое вспоминаю, как страшный сон. Даже и не знаю, как жила до этого момента. Теперь, всё по-другому. Раньше, мне город казался Эдемом, но когда увидела нынешнюю жизнь, то поняла, как глубоко ошибалась. Скорее, мой дом был самым настоящим ночным кошмаром, от которого удалось проснуться. Я благодарна Мыши, что она меня не оставила. Хотя, я наверное, и сама ушла, покинув родные чертоги. Ведь один раз уже это сделала, так скорее всего, сбежала бы и во второй раз. Но к счастью, теперь я здесь и больше не собираюсь возвращаться обратно.

Какое-то время, мы жили у Влада с Юлей, но затем, они помогли найти мне с Мышью прекрасный домик, который находился на берегу моря. Моря, у которого был противоположный берег, а не бесконечность. Хотя, наши новые друзья и предлагали остаться у них на какое-то время, но мы отказались. Я отлично видела, как Влад поглядывает на меня с Мышью, и в его глазах без труда читалось опасение. Собственно, это и решило как можно быстрее съехать из их квартиры. Юля говорила, что ей достался дом от покойного мужа, в котором она раньше жила и теперь предлагала его нам на неопределённое время. Нет, мне хотелось своего. Через несколько дней, состоялся переезд. Влад и Юля очень сильно помогли с деньгами, так что мне не хотелось с ними оставаться больше положенного времени. Да-да, я знаю, что на первый взгляд, это довольно некультурно говорить таким образом. Но дело в том, что наши новые друзья знают не всё. Всё чаще с наступлением полуночи, я испытываю некое чувство, схожее с тем, что наполняло меня жаждой крови в городе. Такие же ощущения испытывает и Мышь. Мы смогли сбежать от кошмара, но вот тёмное, что было в нас с самого рождения, осталось глубоко внутри, давая о себе знать время от времени. Скажу сразу, что сегодня ночью, я чуть не убила рыбака, когда вышла подышать ночным воздухом. Чувство накатило на меня резко и неожиданно, что с огромным трудом удалось совладать с собою. Возможно, ещё миг, и я бы его прикончила. Чувствую, что нечто сидящее в нас, никогда не уйдёт. Оно будет давать о себе знать при каждом удобном случае.

Ещё, я постоянно ожидаю приближающихся шагов. Это стало навязчивой мыслью. Тогда пришла за мной троица отца, но теперь Марк мёртв, Мышь рядом со мной, а Лисий в одиночку ничего не сможет сделать. Да, я знаю, что никого не будет. Ведь, я забыла написать, что прикончила своего папашу в тот день, когда попыталась убить и Марка. Князь города был мёртв, и вряд ли кто-нибудь за него будет мстить. Кто бы мог подумать, что именно родная дочь прикончат этого старого гомика, любителей мальчиков. Но, я это сделала и ни капли не сожалею. Почему я такое совершила? Тёмная и давняя история, которую я может быть, напишу когда-нибудь, но не сейчас. А на сегодня, всё. Пора ставить последнюю точку, закрывать свой дневник и идти его прятать от глаз Мыши.

На следующий день. Приписка.

Тёмное вернулось, как я и ожидала. Пролилась первая кровь...

Тёмное начало.

Лавиния осторожно вошла в комнату и заглянула вовнутрь. На смятой постели спала Мышь, зарывшись почти с головой в одеяло. Девушка какое-то время смотрела на свою подругу, чувствуя внутри некое беспокойство. Сердце билось гораздо быстрее, а тело покрыла тонкая плёнка пота. Знакомое ощущение, которое ей доводилось испытывать раньше, в том месте, откуда она пришла. Лавиния бросила быстрый взгляд на тумбочку, на которой стоял флакон с таблетками. Мышь в последнее время увлеклась снотворным, так как были проблемы со сном. Она, было, уже шагнула к этому спасительному средству, как вдруг глаза накрыло некой пеленой. Кровь в висках застучала быстро, подобно сотни маленьких молоточков, толкая жидкость по венам. Рот наполнился вязкой, противной слюной. Лавиния ударилась в панику. Когда она бежала из города, ей даже было невдомек, что нечто тёмное, что находилось глубоко в ней, могло вернуться. Она-то думала, что с прошлым навсегда покончено, а оказалось, нет. Оно вернулось, и непонятно почему.

Руки свело судорогой, тело стало каким-то каменным. В области паха, девушка почувствовала слабое, но нарастающее возбуждение от того, что должно произойти. Ещё мгновение, и оргазм захлестнёт её с головой, заставляя рычать от удовольствия. Но самый пик настанет, когда её клыки вонзятся в плоть, почувствовав солоноватую кровь.

"Что-то надо срочно делать. Иначе, это до добра не доведёт. Очень знакомые симптомы. Возможно, у меня есть пара мгновений, когда разум накроет тёмной волной".

Лавиния сделав над собой огромное усилие, шагнула вперёд, но на этом все потуги и закончились. Она просто перестала себя контролировать. Ноги налились силой, и через секунду оттолкнулись от пола. Её гибкое тело, пролетев несколько метров, плюхнулось на кровать, а зубы вонзились Мыши в горло. Девушка даже не проснулась, не осознав, что умерла. А тем временем, рычащая от удовольствия Лавиния, рвала мышцы на горле, впитывая в себя сладкую кровь, придерживая голову подруги обеими руками. Она напитывала каждую клетку, заполняя наслаждением, которое наконец, достигло самого пика, вершины. Где-то в глубинах сознания, та, другая Лавиния кричала от ужаса, но зверь, взявший власть, довольно урчал, не давая контроля над телом. Девушка билась в истерике, мечась по лабиринту своего разума, отыскивая заветную дверь, чтобы выйти через неё, покинув свою темницу.

Наконец, не выдержав такой нагрузки, Лавиния погрузилась в тёплые воды, как обычно и случалось. Сознание уплывало, уходя далеко в прошлое. Перед ней замелькали картинки прошедших лет. Изображение сменялось настолько быстро, что трудно было за ним уследить. Но вот, оно замерло на том периоде, о котором она хотела позабыть навсегда. Лавинии снова было двенадцать лет, и она находилась в их особняке, стоя перед массивной деревянной дверью. Её руки слегка дрожали, а губы крепко сжаты. Она знала, что должно было произойти, но изо всех сил пыталась держаться.

Девочка нерешительно потянулась к ручке и, обхватив тонкими пальцами, потянула на себя. Сделала шаг вперёд, оказываясь в огромном помещении, где весело плясал огонь в камине. Ей сразу бросился в глаза напряжённый вид отца, который находился возле окна. В глубоком кресле сидел Ральф, её сводный брат. Князь, обратив две льдинки глаз на вошедшую дочь, удовлетворенно кивнул.

- Отлично, - процедил он, делая из бокала глоток вина. - Наконец, ты решила побаловать нас своим присутствием.

Лавиния предпочла бы оказаться в любом другом месте, но только не здесь. Она отлично помнила прошлые разы. Нет, унижения больше она не испытывала. Лишь только боль.

- Проходи же, - кивнул отец.

Краем глаза, девушка заметила в углу комнаты лёгкое шевеление. Ей не надо было оборачиваться, чтобы узнать, кто там наблюдает за всем этим действием. Как и всегда, мать наблюдала за мужем и детьми. Но, как и всегда, Лавиния не рассчитывала на неё, так как она была за одно.

- Уже лучше, - кивнул отец, оглядывая одежду девочки.

Опустив взгляд, Лавиния осмотрела джинсы, что были надеты на ней, а также футболку. Ей снова приходилось играть роль мальчика. Этот спектакль длился не один год, и девочка смирилась с тем, что должно произойти. Но она сама себе пообещала, что обязательно отомстит своему отцу за причиненную боль. В конце концов, месть князя настигла через много лет, как впрочем, и её мать тоже. Лавиния знала, кто являлся убийцей матери, но ничего не сказала тому человеку по этому поводу. Это было незачем. Влад очень сильно помог ей и его нельзя винить за то, что он пытался спасти свою жизнь, а также жизнь маленькой девочки. Но это произошло в будущем, а сейчас же, Лавинии по-прежнему всё ещё было двенадцать лет.

Она, приблизившись к свободному креслу, встала на колени, а затем, принялась стаскивать с себя джинсы. Услышала тихие шаги, которые приблизились и замерли возле неё. Поглядела на свою мать, черноволосую красавицу, которая сунув руку к себе в трусики, услаждала саму себя.

- Отлично, - похвалил отец, похлопывая девочку по голым ягодицам.

Лавиния почувствовала в заднем проходе что-то твёрдое, которое подобно холодному червю, продвигалось ей вовнутрь, причиняя нестерпимую боль. Закрыв глаза, она прикусила губу, чтобы не вскрикнуть. Отцу, если она кричала, не нравилось и от этого пытки могли продолжиться. Он шептал какие-то дурацкие слова, обращаясь с ней, как будто его дочка была мальчиком. Впрочем, вскоре нечто подобное ожидало и Ральфа. Но тот в свою очередь, принимал такие игры с удовольствием, вживаясь в роль.

Лавиния очнулась, обнаруживая себя лежащей на полу в засохшей луже крови. Мышцы нестерпимо болели, а зрение расплывалось. Найдя в себе силы, девушка поднялась на локтях, оглядывая комнату. На кровати лежала Мышь. Её мёртвые глаза смотрели неподвижно в потолок, застыв навсегда. Возможно, в какой-то миг, подруга все-таки проснулась, но уже ничего не могла поделать. Лавиния плохо помнила всё происходящее вчера, но всё же обрывки воспоминаний просачивались сквозь незримый занавес. Нет, лучше бы, она всего этого и не помнила.

Постанывая от слабости, девушка покинула комнату, то и дело придерживаясь руками за стену. Оказавшись в душе, скинула окровавленную одежду, подставляя тело под тёплые ручьи воды. Минут через десять, она почти пришла в норму, если считать физическое состояние. Но, о душевном, говорить и не приходилось. Замотавшись в широкое полотенце, прошла на кухню, где вытащила из потаённого места дневник, который начала вести, и сделала в ней очередную запись. Запись была очень короткой, но не смотря на это, объясняла абсолютно всё.

"Тёмное вернулось, как я и ожидала. Пролилась первая кровь..."

Лавиния какое-то время продолжала сидеть над своим дневником, вчитываясь в эту фразу, но в конце концов, поднялась и направилась обратно в комнату. Одевшись, взялась за работу. Она замотала Мышь в простынь, а затем, кряхтя от усилия, поволокла тело к подвалу. Она собиралась самостоятельно выкопать могилу для своей подруги, но вначале нужно убрать убитую прочь от глаз.

Когда всё было закончено, Лавиния, выйдя на улицу, взглянула на промёрзшую почву. Выкопать могилу для Мыши, окажется делом не слишком простым. От лопаты толку не будет. Ей подумалось, что зря она покинула город. Она надеялась сбежать от прошлого, но оно не отпускало, вцепившись в неё холодными щупальцами, проникнув в самую душу и отравив её. Если бы только Лавиния осталась, то и Мышь была бы сейчас живой. Девушка приняла правильное решение, что принимала снотворное. Лавинии надо было последовать примеру подруги, но теперь уж поздно об этом спохватываться. Кровь пролилась, Мышь ушла навсегда. Девушка устало прислонилась к дверному косяку, подставляя лицо морозному воздуху. Ей почему-то вспомнились те ощущения, когда она убивала князя. Сладкий вкус крови во рту, и чувство настолько необычное, что даже трудно описать. Она вонзала раз за разом зубы в плоть, помогая себе руками, глядя в угасающие глаза отца, который в ужасе уставился на свою дочь.

"А дочь ли я ему была? Нет, вряд ли. Так родители со своими детьми не поступают".

Но Лавиния сделала это, полностью заплатив долг князю. Теперь не осталось никого из её прежних мучителей. Ральф погиб, как и её мать, убитая Владомна берегу Бесконечного моря. Хотя, если бы та осталась в живых, то Лавиния не сомневалась, сотворила бы с этой женщиной то, что сделала и с отцом. Но случай помог ей. Самое интересное, что даже после смерти матери, игры в княжеском доме продолжались. Князь постоянно лгал ей, что она является любимой дочкой, и это было почти так. Только не дочкой, а любимой игрушкой, которая должна была исполнять роль мальчика на протяжении многих лет. Марка, Лавиния тоже ненавидела. Ненавидела за то, что тот обо всём знал, и ничего не предпринял. Хотя, парень и клялся ей в любви, но делал вид, что ничего не происходит, когда она приходила к нему после извращённых игрищ. Ему надо было лишь одно. Через секс, Марк пытался приблизиться к её отцу, и это у него получилось. Князь сделал парня своим псом, который по его команде исполнял приказы.

Лавиния провела дрожащей ладонью по лицу, как бы стирая воспоминания прошлого. Она медленно, подобно зомби, развернулась и направилась в комнату. Нет, у неё больше не было сил с этим бороться. На негнущихся ногах, девушка приблизилась к тумбочке и взяв флакон, высыпала на ладонь горсть таблеток. Бросив на маленькие кругляшки равнодушный взгляд, проглотила их, даже не задумываясь. Затем улеглась на кровать, не обращая внимания на засохшую кровь. Она принялась ждать, снова и снова погружаясь в воспоминания своего тёмного прошлого. Перед ней замелькали образы Ральфа, Марка, матери и князя. Последний довольно хохотал, говоря, что несмотря ни на что, победа осталась за ним.

- В конце концов, ты оказалась слаба, - произносил его рот. - Скоро, мы снова будем вместе, став единой дружной семьёй, как это было и раньше.

- Нет! - воскликнула лавиния. - Я не хочу! Этому не бывать! Ты сдох, как тебе и полагалось!

"Вот дерьмо!" - пронеслась у неё в голове мимолётная мысль.

Лавиния, вскочив с кровати, стала на четвереньки и сунула пальцы глубоко в горло. Не успевшие раствориться таблетки, полезли обратно, собираясь на полу маленькой кучкой. Она стояла до тех пор в таком положении, пока полностью не очистила себе желудок. Наконец, тяжело дыша, поднялась, помогая себе руками, опираясь на стену. Нет, она совершила самую большую глупость в своей жизни, решив уйти из жизни, таким образом сбежав от своего прошлого. Но теперь девушка, всё осознав, решила жить дальше. Жить назло тем, кого больше нет. Ведь не зря она терпела многие годы издевательства своей семьи, ожидая с нетерпением того дня, когда придёт расплата. Да, Мыши рядом уже не было, но жизнь продолжалась. Она должна жить дальше и попытаться побороть тёмное начало, которое в ней было заложено с самого рождения.

Сердце города.

Утро для Андрея Егоровича началось с того, что он проснулся. Потянувшись в постели, мужчина какое-то время пялился в потолок, наслаждаясь тишиной. Потом с неохотой поднялся, громко хрустя суставами, и направился в сторону кухни. Включив чайник, стал ждать, пока закипит вода. Рот раздирала зевота, а глаза всё ещё сонно смотрели на мир. Почесав под мышкой, Андрей Егорович взял кружку и, усевшись за стол, принялся пить кофе. Позже, как темная жидкость окажется у него в желудке, он обязательно выйдет на крыльцо, чтобы выкурить сигаретку. Самую первую за сегодняшний день. Андрей Егорович счастливо зажмурился, радуясь выходному дню. Сегодня, он мог ничем не заниматься, полностью отдавшись своим удовольствиям. Мужчина принялся строить планы, когда от приятных мыслей его оторвал стук в дверь. Нахмурив лоб, Андрей Егорович стал лихорадочно соображать, кто бы это мог быть. Выходило так, что кроме соседки, к нему никто не мог прийти.

С тихим вздохом поднявшись и отставив кружку, Андрей Егорович двинулся в сторону двери. Приблизившись к ней, посмотрел в глазок. На крыльце стоял совсем незнакомый человек. На нём была надета роба, а через плечо была перекинута сумка из потёртой кожи.

"Кто бы это мог быть? Может из газовой компании? Вроде я где-то видел объявление, что будет обход и плановая проверка конфорок".

Андрей Егорович решил для себя, что не станет впускать вовнутрь этого человека. Пускай он думает, что никого нет дома. В конце концов, выходной день. Газовик мог прийти и в будние дни.

Опустив взгляд, Андрей Егорович убедился, что замок повёрнут на два оборота, а ночная щеколда стоит на месте. Удовлетворенно кивнув, мужчина развернулся и сделал с осторожностью пару шагов в сторону кухни. Но вдруг замер, когда у себя за спиной услышал тихие щелчки. Замок проворачивался. Резко обернувшись, Андрей Егорович с ужасом наблюдал, как ручка опускается вниз, а дверь быстро распахивается. На пороге, держа в руке маленькую отвёртку, стоял газовик. Взгляды обоих мужчин встретились, и Андрей Егорович почувствовал слабость в мочевом пузыре. Ещё секунда, и он намочит штаны. Было бы смешно, если бы не было так страшно. Ужас пронзил всё его тело, превратив в статую из камня. Тем временем, мужчина закрыл за собой дверь и надвинулся на хозяина дома.

- Деньги, - произнёс он слегка хрипловатым голосом. - Мне нужны деньги.

С этими словами, он вытащил из своей сумки узкий нож, который приставил к горлу хозяина. Андрей Егорович задрожал, трясясь всем телом. Он хотел что-то сказать, но из горла вылетели какие-то непонятные звуки. Руки тряслись так, как после самой большой в мире попойки. Все-таки не удержавшись слегка, мужчина напустил в штаны. Совсем немного.

- Мне нужны деньги.

Андрей Егорович кивнул в сторону комнаты, в которой хранились его финансы. Там лежал кошелёк, а ещё несколько драгоценностей, которые достались ему от родителей.

Оба двинулись в ту самую комнату. Не обращая внимания на хозяина, газовик принялся шариться по полкам, сгребая всё ценное. Андрей Егорович же, плюхнулся на кровать, лихорадочно соображая, что ему делать. Всё это казалось каким-то страшным сном. Он никогда и представить не мог, что такое могло произойти в реальности, а тем более с ним. Мужчина ещё больше затрясся, осознав, что вскоре может умереть.

- Пожалуйста, - выдавил из себя хозяин дома. - Забирайте всё, и уходите. У меня больное сердце.

С этими словами, Андрей Егорович схватился за левую сторону, прикладывая ладонь к своему мотору. Конечно, сердце у него не болело, но ему показалось, что лучше выглядеть жалким, тогда будет больше шансов остаться в живых.

- Заткнись! - оборвал его нытьё газовик.

- Пожалуйста, - не унимался Андрей Егорович, обливаясь слезами.

- Я сказал, заткнись!

Бросив поиски, мужчина подлетел к хозяину дома и наотмашь ударил того по лицу. Из носа брызнула кровь, а в глазах появились разноцветные круги. Андрей Егорович завалился на кровать, прикрываясь руками.

- Не-е-ет!

- Заткнись! Заткнись! Заткнись!

Удары прекратились, и Андрей Егорович со страхом поглядел на грабителя. Тот больше не бил его, отыскав, наконец, кругленькую сумму денег, которую хозяин дома хранил в одной из шкатулок.

Сразу повеселев, липовый газовик сунул банкноты к себе в сумку, двигаясь в сторону выхода. Он не обращал внимания на дрожавшего мужчину, из носа которого хлестала кровь. Наконец, тихо щёлкнула входная дверь.

Андрей Егорович лежал, прислушиваясь к наступившей тишине. Он боялся, что если двинется, то спокойствие пропадёт, разбившись на множество осколков. Но лежать таким образом вечно, было нельзя. С кряхтением поднявшись, мужчина двинулся в коридор и, не обнаружив там никого, направился в сторону ванной. Там под холодной водой смыл кровь с лица, глядя в собственное отражение. Бледное лицо с испуганными глазами. Губы слегка дрожат, как впрочем, и всё тело.

- Господи, - шептал он благодарность создателю, - спасибо тебе за всё, а особенно за то, что не дал мне умереть.

Снова открылась входная дверь, и Андрей Егорович замер. Слова застыли где-то внутри. Он бросил быстрый взгляд на замок в ванной, решив, что толку от него не будет, если липовый газовик с лёгкостью открыл входную дверь, за которую Андрей Егорович отвалил громадную сумму и которая должна была его отрезать от внешнего мира.

- Андрюша! - послышался пронзительный женский голос.

Андрей Егорович с облегчением выдохнул. Это была Татьяна Ивановна, соседка, которая требовала называть себя Танюшей. Она с мужем и маленькой дочерью, которая родилась несколько месяцев назад, жила во второй половине дома. Жильё на два хозяина, разделённые забором с калиткой. Танюша же, приходила к своему соседу довольно часто, принося с собой различные новости и сплетни. Кто-то на квартале женился, кто-то скончался, а другой подрался. Короче, всё в этом роде. Танюше было слегка за сорок. Муж её, Игорь, работал дальнобойщиком, по-видимому, сейчас находясь в рейсе. Оставшись одна, соседка довольно часто заходила в гости, болтая обо всём без умолку. Несмотря на свой возраст, Танюша казалась гораздо моложе своих лет. Андрею Егоровичу порою с огромным удовольствием приходилось наблюдать, как та моется в летнем душе, стены которого были сделаны из прозрачного материала. Находясь под прикрытием забора, сосед спускал пар с помощью правой руки, глядя на обнажённое тело. Конечно же, соседка ничего не подозревала об этом.

- Андрюша! - вопила она. - Ты это слышал?

Андрей Егорович вышел из ванной, держа в руках полотенце. По лицу стекала вода, а руки уже не так тряслись.

- Что именно?

- Ты что? Была перестрелка. Прямо у нас на квартале.

- Да?

- Угу. Говорят, что полиция застрелила какого-то бандита.

Радость вспыхнула в груди Андрея Егоровича. Он подумал, что так ему и надо этому засранцу, который влез и ограбил его.

- Марья Никитична говорит, что его расстреляли прямо в машине. Кровище там, целое море.

- Я ничего не слышал, - ответил хозяин дома. - Я был в это время в ванной. Наверное, вода приглушила все внешние звуки.

- Ну ты даёшь, - удивилась Танюша. - Тут такое происходит, а ты ванную принимаешь. Ладно, давай. Я тебе рассказала, а теперь побегу, пока Ксюша не проснулась, а то её скоро кормить. Если что узнаю, то обязательно приду и поведаю.

- Договорились, - кивнул мужчина.

Он бросил короткий взгляд на налитую грудь и на соски, что вырисовывались сквозь халат. Почувствовал зарождающееся возбуждение, которое попытался загнать обратно. В этот миг со стороны послышались шаги. Оба обернулись и увидели мужчину.

Сердце Андрея Егоровича упало, так как перед ним снова стоял тот самый грабитель. Откуда тот взялся, мужчина не знал. Лицо газовика была красным, а воздух со свистом покидал лёгкие. В руке он держал тот самый нож, а в другой пистолет.

- Кто это? - удивилась Танюша.

"Господи. Снова?"

- Все в комнату, - скомандовал человек, поводя стволом.

- Что это всё значит? - с недоумением, оглянулась на Андрея Егоровича Танюша.

- Завали свою пасть.

- Что?

- Татьяна, я думаю, что нам лучше подчиниться, - дрогнувшим голосом, тихо произнёс Андрей Егорович, которого с новой силой начала бить дрожь.

Взяв за руку соседку, он направился в спальню, останавливаясь возле кровати. Грабитель следовал по пятам, держа обоих под прицелом.

- Кто заорёт, тот получит пулю в лоб, - предупредил липовый газовик.

- Пожалуйста, - начала Танюша, до которой стало доходить, что здесь происходит. - У меня дома маленькая дочка. Совсем одна. Ей всего четыре месяца. Я никому и ничего не скажу. Обещаю.

- Заткнись.

Андрей Егорович заметил, что этот человек ведёт себя как-то странно. Движения не точные, и что-то с глазами.

"Да он же обдолбан", - осенила его мысль.

Мужчина подумал, что для полного счастья, ему только этого не хватало. Иметь дело с наркоманом, это хуже нет. Лучше пускай он его сразу застрелит, чем испытывать липкий страх перед этим ничтожеством.

- Менты, - проговорил грабитель, который мог стать убийцей, - они застрелили моего корешка. Дела совсем дерьмовые. Я просто хотел получить своё. Слышишь меня! Я хотел просто денег!

- Да-да, - успокаивающим голосом, ответил Андрей Егорович. - Я вас понимаю.

- Ты чё мне по мозгам ездишь! Или ты грёбанный психолог?

- Нет.

- Тогда какого хера ты меня успокаиваешь!

Взгляд бандита заметался из стороны в сторону, не задерживаясь не на чём. Его губы крепко сжались, превратившись в тонкую белую полоску. Андрей Егорович думал, что тот сейчас начнёт стрелять, но к счастью, этого не произошло. Успокоившись, человек уселся в глубокое кресло, положив нож и пистолет к себе на колени, упершись взглядом в пустую стену.

- Что же это? - спросила Танюша, ошеломлённо покачивая головой.

- Всё будет в порядке, - начал Андрей Егорович, как-то неловко кладя руку ей на плечо.

- У меня же Ксюша, - слабым голосом выдохнула она.

- И с ней будет всё в порядке.

- А ну подойди сюда, - поманил Танюшу пальцем грабитель.

Его губы гадко растянулись в стороны, открывая кривые и жёлтые от никотина зубы. Глаза блеснули каким-то нехорошим огнём. Взглянув на Андрея Егоровича, женщина поднялась с кровати и приблизилась к мужчине. Тот, взяв пистолет, стволом отодвинул край халата, открывая молочно белую грудь.

- Отличные дыньки, - хохотнул он. - Будет чем заняться, пока менты рыскают на улице.

- Пожалуйста, не надо.

Андрей Егорович сидел, не смея вздохнуть. Он боялся, что внимание бандита обратится в его сторону, а это совсем было не обязательно. Лучше так, чем снова получить в нос. Ну, или ещё хуже, пулю в живот. Он подумал также о том, что вряд ли этот отморозок их просто отпустит. В первый раз ему повезло, но не сейчас.

"Возможно, мне удастся уйти, если он вплотную займётся Танюшей. Конечно страшно, но ждать, ещё хуже. Неизвестно, что ему придёт в его обдолбанную голову".

Обхватив всей пятернёй, мужчина впился зубами в грудь. Танюша отшатнулась, вскрикнув от резкой боли. В глазах показались слёзы, а бандит, оторвавшись, захохотал окровавленными губами.

- Кровь и молоко, ничего нет лучше!

Тут Танюша размахнулась и влепила мужчине звонкую пощечину. Голова его мотнулась из стороны в сторону, а глаза превратились в две щёлки.

- Ах, ты... - начал, было, мужчина, но задохнулся словами.

Сильный удар кулака в живот отбросил женщину обратно на кровать. Воздух со свистом вылетел из лёгких. Теперь Танюша походила на сдувшуюся куклу. Лицо как-то сморщилось, приняв плаксивое выражение, а халат задрался, открывая обнажённые части тела.

Бросив на Танюшу злой взгляд, мужчина прошёлся по комнате, задёргивая шторы. Внутри сразу потемнело. Затем постояв какой-то миг, грабитель приблизился к зеркалу, что висело у дальней стены, всматриваясь в своё отражение.

* * *

Был вечер, и было затишье. Уставившись через окно, Лисий наблюдал за прохожими, которые двигались по центральной улице. В его огромной руке дымилась чашка с кофе, а в другой тлела сигарета. Рыжий здоровяк то и дело ощупывал языком выбитые зубы, пытаясь сгладить острые углы. Он лишился их несколько месяцев назад, под землёй, когда его пленники с помощью Мыши сбежали из темницы, а потом и из города. Много тогда произошло событий, о чём парень не слишком любил вспоминать. Его подруга предала его и Марка, уйдя в другой мир. Что стало с Мышью и Лавинией, Лисий не знал. Да собственно, ему было на них глубоко наплевать. Почему-то, здоровяк не испытывал ненависти к худой девушке с серыми волосами и острым личиком. Возможно если бы на месте Мыши был кто-нибудь другой, то Лисий разбился бы в лепёшку, но отыскал обидчика. Здесь же всё произошло по-другому. Скорее всего, не в последнюю очередь сыграло то обстоятельство, что парень женился. Да, он и сам от себя этого не ожидал. Его избранницей стала девушка, которую он знал с самого детства. Можно сказать, оба выросли в одном дворе, друг у друга на глазах. Мишель ему нравилась, хотя и не так как Мышь. В последней было что-то, что притягивало, хотя бывшая подруга и не отличалась красотой. Но Лисий должен был признать, что семейная жизнь ему была по нраву. Он отлично ладил с Мишель. Девушка имела мягкий характер и запоминающуюся внешность. Никто бы другой даже не взглянул на рыжего здоровяка, с вечно немытыми волосами и острыми зубами, из которых половина отсутствовала. Но Мишель обратила свой взор на друга детства и в один из ясных дней, парень решился сделать предложение. Мишель согласилась и с тех самых пор медленно и размеренно потянулась семейная жизнь.

Лисий сделал глоток кофе и затянулся сигаретой. Переместив взгляд, парень уставился на чёрный автомобиль, возле которого топтался водитель, протирая лобовое стекло. Машина принадлежала Карине, дочери советника покойного князя. Как оказалась, девушка была хорошо знакома с Мишель, и обе довольно тесно общались. Карина не нравилась Лисию. В ней чувствовалась высокомерность, хотя и хорошо скрываемая. Она явно не одобряла выбор подруги и на Лисия смотрела с лёгким призрением. Как же, здоровенному увальню очень повезло, что на него кто-то обратил своё внимания, не считая конечно клубных шлюх. Девушка из хорошей и древней семьи позволила взять себя замуж, сделав такое одолжения ничтожеству без рода и племени. Хотя, Лисий не сомневался, что его род был таким же древним, как и у Карины, только не гремел на весь город. Просто ей повезло, что она имеет такого отца, а родители парня погибли в одну из ночей, когда Лисию было не больше пяти лет. По-видимому, мать с отцом нарвались на более сильного соперника, за что и поплатились собственными жизнями, оставив малолетнего сына на попечении старой бабушки. Старушка, к сожалению, давно почила, сильно болея в последние годы. Она отправилась под город, к чистильщикам. Впрочем, каждый из стариков уходил вниз. Лисий честно говоря очень боялся того момента, когда настанет и его время. Ему придётся спуститься под землю, чтобы полностью отдать себя городу, дабы дать новую жизнь другим, более сильным. Новое поколение города казалось более агрессивным, даже по отношению к собственным жителям. Раньше такого не было, но и в последнее время, людей стало попадать гораздо меньше, чем в прежние годы.

Допив наконец остатки кофе и затушив окурок в пепельнице, Лисий отставив кружку, двинулся через комнату, прислушиваясь к тихим голосам, что доносились из спальни Мишель. Парень замер на пороге, прикладывая ухо к закрытой двери.

- Кровь, - говорила Карина. - Ты помнишь, какая она сладкая? Она подобна самому лучшему вину с многолетней выдержкой.

- Да, - отвечала Мишель. - Но сейчас время затишья.

- Раньше нам это не мешало, - возражала подруга. - До твоего брака с этим...

- Карина, у него есть имя.

- А да! Этим Лисием. Я вообще не понимаю, что ты в нём нашла? Здоровый болван, у которого напрочь отсутствуют мозги. Ему бы развлекаться со шлюхами в клубе, а не тискать твоё нежное тело. Честно сказать, как представлю это зрелище, так меня бросает в дрожь.

- Это не так, Карина. Лисий на самом деле очень нежный и заботливый, хотя и кажется на вид грубияном.

Стоявший за дверью Лисий и слушающий этот разговор, слегка улыбнулся. Мишель встала на его защиту перед своей лучшей подругой. Он такого не ожидал. Парень думал, что его жена во всём слушается Карину, а тут все-таки Мишель имеет свою точку зрения, которая расходится с мнением дочери советника покойного князя.

- Тебе лучше знать, Мишель, - выдавила из себя Карина, в голосе которой слышалось лёгкое раздражение. - Я же к своему огромному счастью, не делю с этим свою постель. Да-да, прости, с Лисием. Постоянно забываю его имя.

"Да чёрта с два, ты его забываешь, - подумал парень. - С твоей-то памятью?"

- Ладно, вернёмся к нашему разговору. К примеру, можно избавить от мучений сестру твоего мужа.

- Марию?

- Да. Она все равно убогая.

Лисий вздрогнул от слов Карины. Его сестра, которая была младше на три года, действительно имела некоторые отклонения. Многие косились неодобрительно в её сторону, а совет предлагал даже избавиться от такого ребёнка. Тогда, ещё очень много лет назад, отцу Лисия как-то удалось замять это дело. Обычно, таких детей избавляли от жизни в городе, если конечно те не обладали сверхъестественными способностями, что случалось довольно редко. У Марии таких способностей не было, если, не считая одной. Она была не подвержена влиянию города. Девушка спокойно переносила ночи, когда на улицах проливалась кровь, запираясь за массивной дверью в своей комнате, чтобы её семья, и никто другой не смог причинить в это время ей никакого вреда. Мария спокойно пережидала ночь, глядя со своего окна на царивший ад, а с наступлением светлого времени суток, выходила из своего укрытия. Лисий, несмотря на то, что сестра отличалась, очень любил её. После смерти родителей, он стал главным защитником. И теперь, эта чёртова сука, предлагала убить Марию, принеся её в жертву городу. Нет, Лисий, конечно же, допустить такого не мог. Он было уже хотел войти в комнату и надавать хороших тумаков Карине, но сдержался. Все равно, это ничего не изменит, а лишь добавит ему проблем. Не смотря на гибель князя, отец Карины всё ещё имел власть в городе и поговаривали, что, скорее всего именно он станет новым правителем. А Карина, она не посмеет тронуть Марию. Это были только слова, и всё, которые произносили слишком многие.

Лисий сжав кулаки, отошёл от двери, направляясь обратно в комнату, ругая последними словами подругу его жены. Так прошло ещё минут сорок, когда, наконец, парень услышал цоканье шпильки и прощальные слова Карины.

- Сегодня ночью. Жди.

"Чего ждать?" - спросил самого себя Лисий.

Когда за девушкой закрылась дверь, на пороге появилась Мишель. Она остановилась, глядя не на мужа, а в пол.

- Чего она хотела? - поинтересовался Лисий, следя за тем, как Карина усаживается в автомобиль и отъезжает от дома.

- Просто зашла. Ну, ты же знаешь её.

- А чего ждать?

- В каком смысле?

- Она сказала, что сегодня ночью, жди, - пояснил Лисий.

- А, это? Мы решили встретиться вечерком.

- Она имела в виду ночь.

- Не придирайся к словам.

- Я ничего подобного и не делаю. Говорю лишь то, что услышал.

- Подслушивать не хорошо, - попыталась укорить мужа Мишель.

- Ты же знаешь, что я этого не делал. Она говорила слишком громко.

- Да, действительно, - согласилась девушка. - Кстати, ты сегодня собирался в клуб?

- Ага. А что?

- Нет, ничего, - поспешно ответила Мишель. - Просто я подумала, что мы бы могли с Кариной посидеть у нас дома, пока тебя нет. Я же знаю, как она тебя раздражает.

- Как и я её.

* * *

Клуб "Чёрные киски" располагался на углу двух улиц, которые прочерчивали город от начала к концу. Возле высокого здания располагалась стоянка, на которой Лисий и оставил свой автомобиль. Он шёл ко входу, не обращая внимания на прохожих, что следовали по своим делам. В воздухе чувствовалось спокойствие. Было затишье, а значит, что смертей с наступлением сумерек не будет. Хотя, пьяных драк никто не отменял. За зданием, возле мусорного бака, двое молодых парней молотили друг друга кулаками, рыча от злобы и выплёвывая ругательства. Не далее, чем в пяти метрах, находилась молодая девица, которая, по-видимому, ждала, пока закончится драка. Победителю достанется молодое тело. Поэтому резня шла не на жизнь, а на смерть. Лисий какое-то время смотрел на дерущихся, вспоминая Марка, бывшего товарища, который именно таким образом завоевал к себе расположение Лавинии. Но теперь их нет. Марк погиб, а дочка князя исчезла в другом мире, вместе с Мышью.

Лисий внимательнее всмотрелся в девушку. Та, вроде была ничего. Длинные, пшеничного цвета волосы и мягкие черты лица. Заметив, что её разглядывают, девушка взглянула на Лисия с вызовом.

- Ну-ну, - пробормотал рыжий здоровяк с лёгкой усмешкой.

Лисий ускорил шаг, поднимаясь по мелким ступеням и оказываясь внутри. В помещении было накурено, и грохотала музыка. Нечто тяжёлое, что-то адское. Скрежет гитар резал слух, а барабаны грозили взорвать мозг. Отпихнув какого-то обдолбанного парня, Лисий вошёл в главный зал на первом этаже, начиная осматриваться. Свободных столиков хватало, так как основная масса подтянется гораздо позже. Усевшись на пустующее место, он принялся следить за тем, как к нему на высокой и очень тонкой шпильке, подходит официантка, на которой был надет лишь купальник. Она заманчиво покачивала бёдрами, а полные губы кривились в лёгкой улыбки.

- Чего желаешь? - поинтересовалась она бархатным голоском.

- Виски, - ответил Лисий. - Чистый.

- Может ещё чего?

Девушка провела ладонью по своему телу, останавливаясь на довольно приличной груди, и поползла ниже, сделав остановку в паху.

- Возможно потом. Не сейчас.

- Лисий, какой ты сегодня скучный, - надула губки официантка.

- Увы, мне печально тебя разочаровывать.

- Так не делай этого. Помнишь позицию на четвереньках?

- Ещё бы, - отозвался рыжий здоровяк. - Такое никогда не забудешь. А особенно твой влажный ротик, который мне сильно нравится.

- Так значит...

- Это значит, принеси мне виски.

- Фу. Всё-таки ты бука.

- Извини.

После того, как девушка принесла ему бутылку с виски, Лисий откинувшись на спинке стула, наблюдал за тем, как на сцене танцуют чёрные киски. Две чернокожие девушки, медленно раздевались под музыку, постепенно открывая все свои прелести. Кто-то из зрителей заорал, торопя их, желая увидеть самое главное.

- Трусики! Сними их, чёрт возьми!

- Давай, грязная потаскуха! - поддержал его второй голос. - Сделай это!

Через пару минут в зале появились двое парней, которые направились к Лисию. Поздоровавшись, они плюхнулись за его столик, разливая по стаканам содержимое бутылки. Разговор тёк медленно, даже как-то лениво. Лисий то и дело поглядывал на часы, больше не обращая внимания на голых девушек, которые к этому времени успели полностью всё с себя снять.

"Кровь, - вспыхнули в голове слова Карины. - Ты помнишь, какая она сладкая?"

Лисий почувствовал раздражение, но и беспокойство. Последнее относилось к Мишель. Она ведь у него была такой доверчивой, почти дурочкой. Ей было легко управлять, что собственно и делала Карина. Подруга могла сбить его жену с неверного пути, отправив на другую сторону морали. Хотя, по-видимому, она и пыталась это сделать.

- Что ты всё время поглядываешь на часы? - поинтересовался ленивым голосом парень, которого звали Энгус.

- Не твоё дело, - буркнул Лисий, проводя языком по осколкам зубов.

- Мы вроде пришли отдыхать. Так ведь?

- Ну?

- Так давай это сделаем, - продолжал напирать Энгус. - Позовём девочек. К примеру, Мэнди. Ты же знаешь, что эта девица от тебя без ума.

- Зови, - ответил Лисий, - а мне некогда.

С этими словами, он поднялся из-за стола, громко отодвигая стул. Допив одним махом остатки виски, Лисий быстрым шагом направился прочь из клуба, держа путь к своему автомобилю.

* * *

Мария, как это случалось почти всегда, находилась в своей комнате, сидя на подоконнике и глядя в черноту ночи. Она радовалась тому, что настало время затишья. Больше не проливалась кровь, напитывая город. Хотя, понятное дело, это всё временно. Пройдёт несколько дней, и снова на улицы выйдут охотники и ручьями польётся кровь. И ей, как и всегда, придётся сидеть в своей комнате, прислушиваясь к шагам за дверью, и молится, чтобы металл выдержал мощные удары с той стороны. Но, а пока, она просто наслаждалась спокойствием. Только в такое время, люди могли по-настоящему жить.

Мария слегка повела головой, когда услышала звонок в дверь. Раздалось цоканье каблуков, и тихие голоса. Голоса заговорщиков. Они пару секунд переговаривались, а потом всё стихло. Но ненадолго. Уже через какой-нибудь удар сердца, дверь в её комнату медленно приоткрылась, и на пороге появилась Мишель. Она виновато взглянула на Марию, но тут же опустила взор, уставившись в пол. Следом выросла Карина. Отодвинув решительным жестом свою подругу, девушка с вызовом осмотрела сестру Лисия, и на губах появилась довольная улыбка.

- Сидишь, убогая? - поинтересовалась она ледяным тоном, в котором сквозило высокомерие.

- Сижу, - подтвердила Мария, абсолютно спокойно.

Девушка не делала лишних движений, так как отлично понимала, что все попытки окажутся тщетными. Ей было ведома, зачем пришла Карина в столь поздний час. Избавить город от очередного урода.

- Пошли, - кивнула она в сторону выхода.

Всё также со спокойствием, Мария слезла с подоконника и направилась в прихожую, где натянула лёгкую курточку. Затем под конвоем Карины и Мишель, она покинула подъезд, усаживаясь в чёрный автомобиль.

В салоне царила тьма, а ещё пахло дорогими духами. Оторвав взгляд от своих рук, Мария взглянула на Мишель, что сидела рядом. Жена брата тут же отвела взгляд, найдя что-то интересное за окном, где мелькали огни города. Девушке было больно осознавать, что та, которую она считала своей подругой, предала. А ещё больнее было от того, что она будет и дальше жить с Лисием.

"А может и не будет, - пронеслась в голове мысль. - Вряд ли брат станет жить и дальше с Мишель после того, как узнает, что сделала его жена. Ах, слабая, бесхарактерная Мишель".

- Ты думаешь, что это спасёт ситуацию? - подала голос Мария.

- Ещё как, - кивнула Карина. - От таких как ты, нужно избавляться. Ты, без роду и племени...

Мария больше не стала слушать, что ей скажет этот человек. Все равно, её не переубедить. Поэтому отвернувшись, она снова уставилась в окно, следя за тем, как исчезают в ночи дома, магазины и редкие прохожие.

Минут через десять, автомобиль остановился возле тёмного зева тоннеля. Дверца открылась, и водитель, который одновременно являлся и телохранителям, подхватил Марию, таща за собой. Мишель и Карина следовали в паре метрах позади. Сам же путь во мраке, занял не слишком долго. Показался свет, который с каждым шагом становился всё ярче и ярче. Они остановились на квадратном уступе, за которым была пустота и вечный мрак. Дул лёгкий ветер, развивая волосы.

- Пришли, - констатировала Карина.

Телохранитель отступил, давая пройти своей хозяйке. Мишель, как и её подруга, остановилась возле Марии.

- Пробил твой час, - провозгласила девушка. - Гордись. Ты послужишь пищей городу.

Мария опустила взгляд и увидела тёмные, извивающие силуэты, которые поднимались по отвесному склону. Чистильщики, огромные слизни, которые впитывали в себя проливающуюся на улицах города кровь, как впрочем, и жизнь. Ш-ш-ш-шх-хш. Тёрлись их тела о гладкий камень. Послышался чмокающий звук. Их рты, подобно гигантским анальным отверстиям, приоткрывались, всё ещё слипшиеся от выделяемой слизи. Многочисленные волоски, шевелились всё быстрее, чувствуя жертву. Мария задохнулась от ужаса. До сего момента, она чувствовала равнодушие, но теперь тело обуял страх. Девушка попятилась, но спиной уткнулась в телохранителя, который выставив руку, поймал пленницу.

- Нам пора, - подала голос Мишель, - если, конечно, мы не хотим стать жертвами чистильщиков.

- Верно говоришь, подруга, - улыбнулась нервно Карина. - Оставляем девчонку, а сами уходим.

- А если она сбежит?

- Действительно.

Девушка обернулась к своему телохранителю.

- Свяжи её.

- Чем?

- Своим ремнём, идиот.

Мария вскрикнула от боли, когда кожаный ремень впился ей в плоть. Но девушка тут же прикусила язык, так как увидела, что чистильщики почти поднялись на поверхность. Внутри всё выло, дрожало от страха. Ей хотелось убежать как можно дальше, но Мария отлично понимала, что все попытки окажутся тщетными. Ей нужно лишь потерпеть, и тогда всё закончится.

* * *

Лисий остановил автомобиль возле дома, выскакивая пулей из салона. Поднявшись на свой этаж, забарабанил в дверь. Ответом была лишь тишина и пустота по ту сторону. Достав ключи, здоровяк отпер замок и ворвался вовнутрь. Как он и предполагал, пришёл слишком поздно. Лисий заметался по квартире, круша мебель и рыча от ярости.

- Сука! Сука! сука!

В конце концов, взяв себя в руки, парень замер, уставившись в окно на ночной город. Он лихорадочно соображал. Тут догадка вспыхнула в мозгу, подобно яркой молнии на небе.

- Конечно же!

Лисий выбежал из квартиры, даже не потрудившись закрыть за собой дверь. Он снова уселся за руль и вдавил педаль в пол. Автомобиль послушно стал набирать скорость, пролетая улицу за улицей, игнорируя светофоры.

Свернув за очередной поворот, Лисий вырулил к месту, к которому так стремился. А да, он оказался прав, что решил ехать именно сюда. Возле тёмного зева тоннеля, стоял автомобиль Карины. Ударив по тормозам, машина скрипнула тормозами. Открыв дверь, Лисий выбравшись из салона, направился по тоннелю. Под ногами зачавкала вода, а откуда-то издалека, послышались слабые голоса. В нос ударила зловония сгнившей плоти, а так же всяких нечистот. Но не обращая на это внимания, рыжий здоровяк продолжал идти, ускоряя шаг. Поворот, а за ним прямой тоннель. Следующий поворот. Вдали виднеется свет. Лисий различил четыре фигуры, одна из которых была Мишель. Приглядевшись, увидел и остальных. Мария, Карина и высокий мужчина в дорогом костюме. Явно действие подходило к концу. Жертвенный уступ, к которому медленно подбирались чистильщики. В тот момент, когда Лисий почти достиг людей, Мишель обернулась, уставившись на мужа расширившимися глазами.

- Ты? - выдохнула она со стоном.

Зарычав, Лисий не обратив внимания на слова, бросился в сторону мужчины, который связывал запястье Марии крепким ремнём.

- Взять его! - выкрикнула Карина, обращаясь к своему телохранителю.

- Не-е-ет! - взвизгнула Мишель.

Лисий не дожидаясь нападения, первым бросился на охранника, нанося сокрушительный удар в лицо. Из разбитого носа брызнула тёмная кровь. Где-то в стороне продолжала визжать Мишель. Охранник, оправившись от удара, сделал ответный ход, ударяя в солнечное сплетение. Перехватив кулак, Лисий резко вывернул, да так, что сухо хрустнули кости. Телохранитель взвизгнул от боли, разбрызгивая во все стороны стекающую по лицу кровь. Приблизившись, здоровяк ударил лбом в лицо, и нос с новой силой хрустнул. Глаза прихвостня Карины заслезились и он попятился. Этого Лисий и ждал. Сделав шаг назад, Лисий увидел, что охранник покачнулся, потеряв равновесие, а затем ещё одним ударом, пока тот находился в прострации, отправил телохранителя в бездну мрака, откуда выползали огромные слизни.

- Сволочь! - взвизгнула Карина.

Тяжело дыша, парень, приблизившись к сестре, снял с запястье ремень, который успел перекрыть кровоснабжение.

- С тобой всё в порядке?

Мария утвердительно кивнула.

- Тебе это с рук не сойдёт! - продолжала бушевать Карина. - Да ты знаешь, что с тобой сделают?

- Как ты могла? - не обращая внимания на угрозы, спросил Лисий у жены.

- Она убогая, - отозвалась слабым голосом Мишель. - Она не такая, как мы.

- Она моя сестра!

- Лисий! - предупредила Мария, указывая на чистильщика, который успел выбраться на уступ.

Обернувшись, парень узрел слизня, с бледной, трупной плотью. Тот громко чавкая, напрягся, как перед прыжком. Пасть, вся в мерзкой слизи, слегка приоткрылась, открывая зловонное недра.

- Все назад!

Лисий бросился вперёд, упершись мощными руками в податливую плоть. Та прогнулась, вмявшись вовнутрь. Чистильщик заурчал, отрыгнув нечто вонючее. Лисий зарычал от натуги, приподнимая тварь в воздух. На трясущихся от напряжения ногах, здоровяк, подковыляв к краю уступа, разжал руки, отпуская слизня обратно в бездну. Не успев перевести дыхание, парень услышал короткий вскрик. Резко обернувшись, увидел ещё одного чистильщика, который выбрался к людям. Тот в свою очередь, оказался куда проворнее своего собрата. Тело его напряглось, а потом взметнулось вверх, резко опускаясь на трёх девушек. Сплюнув, Лисий бросился на помощь. Он принялся колотить кулаками по мягкой плоти, по-видимому, без результата. Слизень начал всасывать в себя людей, повернув свою пасть таким образом, что она оказалась возле его брюха. Показалась чья-то рука. Не мешкая, Лисий ухватил её, а потом резко рванул на себя. Из-под мерзкой плоти показалась вначале голова, а после и всё тело. Это была Мария, младшая сестрёнка. Наконец вытянув её наружу, парень, подхватив Марию, бросился прочь от уступа, прочь из тоннеля.

Оказавшись под открытым небом, возле своего автомобиля, Лисий с облегчением вздохнул, вспомнив о Мишель, которая осталась под слизнем, вместе со своей подругой.

- Надо уходить отсюда.

- Да, - кивнула Мария.

- Я имею в виду, из города.

- Но каким образом?

- Ты же помнишь, что мне раньше это удавалось. Когда ещё был жив Марк. Правда, в то время нам помогал князь.

- А теперь?

- А теперь, мы должны рассчитывать только на себя.

- И как же мы сможем выбраться?

- Через зеркала.

- Какие ещё зеркала?

- Те, что находятся в княжьем особняке. Если пройти сквозь них, то мы сможем оказаться на свободе, в ином мире.

- Но мы обязательно вернёмся сюда?

- Конечно, - подтвердил Лисий. - Только не мы, а я. Соберу кое-какие силы, и вернусь.

- Хорошо, - медленно кивнула Мария. - Я думаю, что и в самом городе, мы сможем отыскать помощь.

- Это кого ты имеешь в виду? - нахмурился Лисий.

- Таких как я.

- Таких, как ты?

- Именно. Я не одна, кто не подвержен влиянию города. Нас с каждым годом становится всё больше. Старое поколение уходит, а на смену ему приходит новое. Город теряет свою силу. Почему так происходит, я пока сказать не могу. Но знаю точно, что рождающиеся дети, не испытывают тяги к крови с наступлением ночи.

- Хм... Это интересно. Я даже и не подозревал, что ты не одна.

- Да, я не одна. Пока нас двое, но скоро станет ещё больше.

- Двое?

- Ты, и я.

- Но...

- Молчи, и ничего не говори. Времени нет. Нам пора уходить, если конечно, мы не хотим остаться в городе.

- Не хотим, - подтвердил старший брат.

- Тогда вперёд. Придёт время, и мы обязательно вернёмся.

Лисий усевшись в автомобиль, завёл двигатель. Машина медленно тронулась, унося пассажиров к холму, где стоял роскошный особняк, который некогда занимал князь.

* * *

Андрей Егорович внимательно следил за движениями бандита. Он боялся, что внимания падёт на него. Нет, лучше, конечно же, на Танюшу. Но в данный момент его желания не имели никакого значения. От него абсолютно ничего не зависело.

- Дерьмо, - выругался мужчина, потирая глаза.

Андрей Егорович заметил, как бандит отшатнулся, а потом зеркало слегка засветилось, а поверхность пошла рябью. Это было невероятно, но по другую сторону появился здоровый парень с длинными рыжими волосами, а следом и девушка. Помедлив какой-то миг, здоровяк шагнул вовнутрь, оказываясь в комнате. Бандит, было, поднял своё оружие, глядя изумлённо на появившегося из зеркала человека, но не успел. Рука парня крепко вцепилась бандиту в запястье, резко выкручивая. Пистолет выпал из ослабевшей руки. Мужчина жалобно заскулил. Не давая ему никаких шансов, одним быстрым ударом в горло, здоровяк отправил бандита в отключку. Тело повалилось на пол. Подобрав выпавший пистолет, парень осмотрел Андрея Егоровича, и Танюшу, задерживая свой взор холодных глаз убийцы на обнажённых бёдрах. Через секунду из зеркала появилась девушка, с такими же рыжими волосами.

- Нам это удалось, - усмехнулся парень, обращаясь к своей спутнице.

- Действительно? Мы больше не в городе?

- Угу.

Пнув под рёбра бездыханное тело мужчины, здоровяк прошёлся по комнате, следя за хозяином дома и его соседкой.

- Кто вы такие? - наконец, подал голос Андрей Егорович.

- Кто-кто. Конь в пальто.

- Но...

- Твой дом?

- Да, - поспешно кивнул мужчина.

- Отлично.

Что было отлично, Андрей Егорович не знал. Но лично для него, ничего хорошего. Из одной напасти, в другую. Вначале грабитель, а теперь и эти оба, что пришли из зеркала. Кто они были такие, мужчина не знал, но мысли в голове вертелись самые разные, одна фантастичнее другой. Ведь всем известно, что сквозь зеркало нельзя было пройти. Но пару минут назад, Андрей Егорович убедился, что это возможно.

- Меня можешь называть Лисием, - сказал парень. - А это моя сестра, Мария.

- Андрей Егорович, - отозвался хозяин дома.

- Хорошо, Андрей Егорович. А теперь скажи, у тебя есть телефон.

- Да.

- Молодец, - похвалил его парень.

- А тачка?

- Да.

- Великолепно. Ты мне всё больше начинаешь нравиться. Кстати, это кто? Твоя жена?

- Не-е-ет. Моя соседка.

- Угу. Я вижу, что спас твою шкуру.

Лисий кивнул на бездыханное тело мужчины, которое лежало на полу, раскинув в стороны руки и ноги.

- Ты мой должник.

- Да?

- Ты мне не веришь?

- Нет. То есть, да. Верю.

- Отлично. Мы с тобой сработаемся. Но вначале, мне нужно позвонить. Есть справочник? Да, ещё одно. Что это за город?

* * *

Андрею Егоровичу не повезло, в отличие от Танюши, которую отпустили. Здоровяк махнул на соседку рукой, сказав, чтобы та валила ко всем чертям. А сам же хозяин дома, был вынужден, отправится в путешествие с двумя путниками, которые пришли непонятно откуда. Усевшись в старенькую Волгу, троица направилась прочь из города. Их впереди ждала не одна сотня километров до означенной точки, где их путь, а точнее Андрея Егоровича, должен был завершиться. Он лишь надеялся, что завершение окажется не в яме, в какой-нибудь защитке.

Его путники оказались не многословными. Андрей Егорович пытался выведать за то время, пока они находились в дороге, откуда оба пришли, но девушка уходила от ответов, а Лисий вообще их игнорировал. Что он делал, так это постоянно поторапливал.

- Давай, давай, старик, - говорил он, глядя сквозь лобовое стекло на убегавшую вперёд дорогу. - Времени не так уж и много.

Наконец, показался город, в который они въехали ближе к обеду следующего дня. Оказалось, что им была нужна больница. Вначале, им пришлось спрашивать путь, но, а далее, Лисий и сам стал показывать, куда им ехать.

- Мы были здесь и раньше, - говорил парень, обращаясь к своей сестре. - С Марком и Мышью, когда захватили того урода, Макса, который нас и вывел на докторшу.

- Ты думаешь, та женщина знает, где Мышь и Лавиния?

- Я в этом уверен.

Минут через сорок, показалось высокое здание больницы. Андрей Егорович припарковал Волгу возле тротуара, заглушив мотор. Все принялись ждать. Мужчина, было, потянулся включить радио, но взглянув в ледяное лицо своего попутчика, передумал это делать. Он решил, что станет ждать, как ждут Лисий с Марией. Рыжий здоровяк, у которого отсутствовала часть зубов, а те, что остались, были остро заточены, нервно постукивал пальцами по приборной панели, вглядываясь в лица выходивших из больницы. Через какое-то время, когда сумерки стали опускаться на город, Лисий встрепенулся.

- Это она, - бросил он своей сестре.

- Точно?

- Угу. Ждите меня здесь. Я сейчас.

С этими словами, Лисий выбрался из машины и быстрым шагом направился к женщине, которая подходила к своему автомобилю. Андрей Егорович следил, как парень, приблизившись к доктору, ухватил её за локоть, приставляя к боку острие ножа. Он что-то сказал. Лицо женщины исказилось от ужаса. Она со страхом смотрела на парня. В конце концов, оба двинулись к Волге.

Усевшись на заднее сиденье, вместе с доктором, Лисий довольно улыбнулся. Он помахал перед лицом женщины своим ножом, который отобрал у грабителя, что напал на Андрея Егоровича, и который умер после удара Лисия в горло.

- Приятная встреча. Не так ли?

Парень хохотнул.

- Давно не виделись.

- Как... - начала было женщина, но задохнулась словами.

- Легко.

- Лисий, не пугай её, - встряла Мария. - Она нам нужна.

- А я и не думал. Я просто радуюсь встречи со старой знакомой.

- Юлия, так ведь? - поинтересовалась сестра здоровяка.

Женщина утвердительно кивнула, по-прежнему глядя со страхом на сверкающее лезвие.

- Не бойтесь. Мой брат не причинит вам никакого вреда. Мы пытаемся найти Лавинию.

- И Мышь, - добавил Лисий.

- С чего вы взяли, что я о них что-то знаю? - подала голос Юлия.

- Не глупи, - с лёгкой угрозой в голосе, предупредил парень.

И Юлия медленно кивнула, бросив короткий взгляд на здоровяка. Она поняла, что ей просто так не уйти.

* * *

Строение располагалось в довольно уютном месте, удобно устроившись среди деревьев. По одну сторону была цветочная клумба, которая, правда, давно поросла сорняком. С другой стороны, возвышалась беседка из лоз виноградника, со скамьями и маленьким столиком. От самого дома уходила узкая тропа, что петляла среди деревьев и, в конце концов, выходила к берегу моря. Окна самого же строения, были занавешены тёмными шторами, чтобы не пропускали дневной свет.

Андрей Егорович следил за тем, как Лисий стучит в дверь своим огромным кулаком, бормоча что-то себе под нос. Он то и дело оглядывался на свою сестру и женщину, что находилась рядом. Юлия, с бледным лицом, окидывала взором окрестность, покусывая нижнюю губу. Довольно симпатичная женщина, если не сказать, красивая, в конце концов, согласилась привезти Лисия к тому месту, где жила последнее время Лавиния. По дороге, она поведала, что Мыши больше нет. Это огорчило здоровяка, так как тот, по-видимому, испытывал к этой девушки некие чувства.

- Да открывай, чёрт возьми! - рявкнул Лисий, которому надоело топтаться у порога.

- Она, возможно, спит, - подала голос Юлия, отрываясь от созерцания пейзажа.

- Почему спит? - не понял парень.

- Я ей даю очень сильное успокоительное.

- Зачем?

- Чтобы на неё не накатывало, - пояснила она.

- В каком смысле, не накатывало?

- Кровь. Мне бы не хотелось, чтобы нечто подобное произошло и с нами, как и с Мышью.

- А! Ясно. И что, помогает?

- В первый раз, нет. Но позже, я подобрала нужное успокоительное, и теперь Лавиния чувствует себя постоянно сонной. Жажда убийства к ней больше не возвращалась.

- Интересно. Потом, позже, покажешь мне эти таблетки.

Лисий развернулся и дёрнул ручку. Дверь оказалась не запертой. Громко хмыкнув, парень вошёл вовнутрь, и его не было какое-то время. Наконец, он снова вырос на пороге с довольным выражением на лице.

- Действительно спит. Дрыхнет без задних ног. Ха-ха, притом, совершенно голая. Заходи, пользуй.

- Лисий, - одёрнула парня Мария.

- А что я? - удивился тот. - Я просто так сказал.

Андрей Егорович последовал за всеми в дом, оказываясь в просторной комнате с пухлым диваном и двумя креслами, подлокотники, которые были сделаны из дерева. Также здесь присутствовал и журнальный столик, на котором лежала куча журналов и старых газет. Плоский телевизор, что висел на стене, показывал лишь помехи. На полу валялись пустые пакеты от различных соков, йогуртов и прочие бумажки.

- Надо бы её привести в нормальное состояние, - предложил Лисий, роясь носком ботинка в мусоре на полу.

- Возможно, нам лучше подождать, пока Лавиния сама проснется.

- Я лучше знаю, что нам делать, - перебил женщину парень.

- Но...

- Никаких возражений. Иди, и приведи её в порядок. Не знаю, дай ей кофе или отведи в душ. Короче, это твоя головная боль.

Тихо вздохнув, Юлия исчезла в другой комнате. А тем временем, Лисий плюхнувшись на диван, взялся за пульт, отыскивая что-нибудь интересное.

- Зачем она нам нужна? - поинтересовалась Мария, усаживаясь с братом рядом.

- Она может что-нибудь знать о городе.

- Что она может знать?

- Ну, не знаю, - пожал тот плечами. - Она же дочка князя.

"Какой ещё князь? - подумал Андрей Егорович. - Какой ещё город?"

- И что? Ты думаешь, как будто дочка князя знает всё.

- Ну, если не всё, то хотя бы что-нибудь. То, что нам поможет.

- Зря мы сюда приехали.

- Нет, не зря. Нам нужно было перевести дух, а особенно мне. Но вот после, я обязательно вернусь и отомщу за Мишель.

- Ты возложил вину за её смерть на город?

- А на кого ещё?

Оба смолкли, когда в комнате появилась Юлия. Она держала под локоть девушку, завёрнутую в простынь. С длинных тёмных волос по обнажённым плечам стекали ручейки воды. Взгляд её был затуманен, и блуждал где-то далеко.

- Я сделала всё, что смогла, - проговорила доктор, подводя Лавинию к дивану и усаживая ту.

- Да она обдолбанна! - воскликнул Лисий восхищённо.

- Она просто находится под препаратом, - сухо заметила женщина.

- Да ничего подобного. Ты взгляни в её глаза. Ха-ха! Мне уже нравятся твои чудо таблетки. Поделишься ими?

- Послушай... - начала было Юля, но умолкла под взглядом Лисия.

- Цыц!

Парень снова поглядел на Лавинию, которая продолжала сидеть на диване, держа руки между колен. Казалось, что девушке все равно, что происходило рядом с ней. Один край простыни слегка отогнулся, открывая упругую грудь и розовый сосок. Андрей Егорович во все глаза уставился на эту часть тела, которая завораживала, заставляя смотреть и смотреть. Он почувствовал сухость во рту, а между ног, в штанах, вдруг стало тесно.

- Ну ты мужик и даёшь! - снова подал голос Лисий. - Удивил нас всех своим стояком. Я-то думал, что у тебя на половину шестого, а он ещё ничего. Ха-ха!

Андрей Егорович вспыхнул, как подросток, которого поймали за мастурбацией. Он быстро отвёл взгляд, стараясь не думать о притягивающей плоти, нежной коже. Его мысли лихорадочно заметались, переключаясь на другие образы.

- А чего ты покраснел, что тебе девица?

- Я...

- Да знаю, что ты, - отмахнулся Лисий. - Не парься.

Взглянув на докторшу, которая встала и поправила край простыни, Лисий спросил:

- А она нас понимает?

- Не думаю, - честно ответила Юлия.

- Я же тебе сказал, чтобы ты её привела в порядок! - вдруг взорвался парень.

- Я сделала всё, что смогла, - начала оправдываться женщина, поглядывая краем глаза на спасительную дверь, которая вела наружу, к свободе.

- Значит, мало сделала! Нужно ещё больше! Промой ей желудок. Я не знаю, что там делается в таких случаях.

- Крепкий кофе? - неуверенно предложила Юлия.

- Для меня, да, - согласился Лисий, приняв вопрос на свой счёт. - Сходи и сделай. Сестрёнка, иди за ней и следи, чтобы она не сбежала.

- Я могу... - вдруг предложил Андрей Егорович.

- Что ты можешь? - переспросил здоровяк. - Мы все лицезрели, что ты можешь. Штаны оттопыривались так, что было чудом, как они не лопнули. Сиди уж на жопе ровно.

Андрей Егорович потупил взгляд, глядя на экран телевизора, на котором мелькали какие-то люди. Очередной сериал показывал о жизни богатых, которые маяться дурью. Мужчина с интересом стал наблюдать за актёрами, делая вид, как будто его здесь нет. Главное, чтобы не было больше подколок в его адрес.

Отвернувшись от мужчины, Лисий взял Лавинию за подбородок, глядя той в глаза. Девушка никак не реагировала на это грубое действие.

- Лавиния? - позвал он. - Ты меня слышишь?

Ничего не произошло.

- Эй! - повысил голос Лисий, как будто разговаривал с глухой. - Ты меня слышишь?

Выругавшись себе под нос, парень отпустил подбородок, берясь за кофе, которое принесла Юлия. Сделав маленький глоток, он со стуком поставил чашку на журнальный столик, перед этим очистив поверхность от журналов и газет.

- Ничего? - поинтересовалась Мария.

- Как видишь. Она вообще, похоже, сейчас не здесь.

- Дай ей время, - сказала Юлия, ходя по комнате из стороны в сторону. - А пока бы, ты мог рассказать, что произошло и для чего вы трое здесь.

- Трое? - удивился Лисий. - Ах, да. Этот мужик не из города.

Он кивнул на Андрея Егоровича, который делал вид, как будто смотрит сериал, а на самом же деле, внимательно слушал, пытаясь понять, что здесь вообще происходит.

Лисий уложился в десять минут, поведав Юлии о том, что произошло в городе, а потом и о своих дальнейших планах.

- Если бы знать, куда идти, чтобы уничтожить это древнее существо. Но, увы.

- Сердце, - вдруг произнесла Лавиния, всё ещё продолжая сидеть с отсутствующим видом.

- Чего? - переспросил рыжий здоровяк. - Какое ещё сердце?

Его брови поползли на лоб, а рот слегка приоткрылся, показывая всем присутствующим обломки некогда острых зубов.

- Сердце, - вновь повторила девушка. - Внутри города, в тёмных тоннелях.

- Ясно, - кивнул Лисий с облегчением. - Спасибо, что сказала не загадками, как это бывает в некоторых сказках. Всё предельно и ясно. Нужно отыскать сердце города в тоннелях. Но этих самых тоннелей там столько, что поиски займут не один год.

- Идиот, - промолвила Лавиния, слегка раздражённым голосом. - Жертвенный уступ. Там есть ответвление, которое ведёт вниз, в ад.

- О! Да ты пришла в себя.

- Как же не прийти, если ты идиот.

- Ну-ну, - протянул Лисий, совсем не обидевшись на слова дочки князя. - Расскажи толком, а не оскорбляй.

- Всё что знала, я уже рассказала. Нужно найти сердце и уничтожить его, и тогда...

- И что тогда? - подался вперёд парень, как впрочем, и его сестра.

- Не знаю, что будет тогда, - честно призналась девушка.

Она потёрла ладонью глаза, как будто только очнулась ото сна. Потом вытерла с лица капли воды, что натекли с мокрых волос, и укуталась глубже в простынку.

- Хорошо. И что нам делать?

- Взорвать? - неуверенно предложила Мария.

- Угу, - кивнул Лисий. - А где взять взрывчатку? Хотя... Я кажется, знаю.

- Ну и?

- У Салли.

- Салли?

- Да-да, у Салли. Старой Салли. Вонючей Салли. У этой маразматичной стервы. Я помню пару лет назад, как мы с Марком покупали у этой старухи взрывчатку, когда нам надо было... Хм... Ну ладно.

- И ты думаешь, что она её тебе продаст? - со скепсисом поинтересовалась Мария.

- А почему бы и нет?

- Да после того, как все узнают о Карине, на тебя начнётся самая настоящая охота. Ты помнишь, что началось после исчезновения Лавинии. Сколько голов полетело тогда.

- Действительно, - был вынужден согласится брат. - Ну, а где нам тогда её взять?

- Юля, поговори с Владом, - попросила Лавиния. - Возможно, он сумеет достать то, что нужно Лисию.

- Не знаю, сможет ли?

- Сделай это, и тогда возможно, весь этот кошмар останется для тебя и него далеко в прошлом.

- Ему придётся много объяснять.

- Ничего страшного. Он поймёт.

- Вот-вот, - кивнул Лисий. - Если твой муженёк сможет помочь, то действуй.

- Хорошо. Но мне тогда нужно уехать.

- Это куда ещё? Позвони ему.

- Пускай едет, - разрешила Лавиния. - Юля вернётся.

- Ну, раз ты говоришь. Тогда ладно. Эй! Андрей Егорович.

Мужчина вздрогнул, отрываясь от экрана.

- Отдай ключи от своей развалюхи.

- Я мог бы отвезти, - попытался предложить свои услуги Андрей Егорович.

- Да чёрта с два ты бы мог. Я сказал, отдай ключи.

Вытянув из кармана ключ, мужчина протянул его Юлии, которая со слабой улыбкой приняла, кивнув в знак благодарности.

- Ждите меня здесь, - проговорила она, поднимаясь со своего места.

- Как будто нам что-то другое остаётся, - проворчал Лисий.

Когда Юля уехала, Андрей Егорович пройдя на кухню, сделал себе кружку кофе. Вскоре туда пришла Мария. Слово за словом, мужчина узнал о городе, откуда оба пришли, а также некоторые подробности. Ему представилось, как это обращаться каждую ночь в кровожадных монстров, и по телу прошлась волна холода. Сюжет для ужастика. Но в правдивости слов девушки, не было никаких сомнений. Ведь он собственными глазами видел, как Лисий со своей сестрой появились из зеркала, тем сохранив возможно ему и Танюше жизнь.

За такими разговорами прошло довольно прилично времени. Андрей Егорович узнавал всё новое и новое от Марии. С Лисием же, мужчина старался не общаться. К его огромному сожалению и одновременно, облегчению, Лавиния сменила свою простынь на нормальную одежду. Похоже, что девушка полностью пришла в норму, так как довольно часто огрызалась при разговоре с рыжим здоровяком.

* * *

- Я всё привёз, - сказал Влад, глядя на Лисия.

Тот медленно кивнул, показывая обломки острых зубов.

Как узнал Андрей Егорович, между этими двумя людьми, раньше произошло некое столкновение. По-видимому, оба терпеть не могли друг друга, но ради дела решили на время заключить мир.

- Как ты двинешься в город? - поинтересовалась Лавиния, стоя возле окна и глядя в темноту.

- Через зеркала, - ответил Лисий.

- Ах, зеркала, - протянула задумчиво девушка. - Будь осторожен. Порою пути ведут не всегда в город.

- Да? А куда?

- Туда, где бы ты меньше всего хотел бы оказаться, - загадочно ответила Лавиния.

- Я знаю путь. Он выводит прямо в особняк твоего отца. Благо, что тот пока пустует.

- Это хорошо, что ты знаешь дорогу.

- Мария, - обратился брат к сестре. - Может, ты все-таки останешься пока здесь?

- Даже и не думай, - отрезала она.

- Ну, а ты? - обратился Лисий к Владу.

- С нас хватит, - ответила за мужа Юлия. - Мы хотим просто жить. Я ничего не хочу знать об этом городе.

- Как хочешь, - пожал с равнодушием плечами Лисий. - Тогда, пожалуй, нам пора.

- Подождите! - поднялся со своего места Андрей Егорович.

- Чего тебе? - не слишком дружелюбно, поинтересовался рыжий здоровяк.

- Я пойду с вами.

- Чего?

- Я пойду.

- Куда это ты пойдёшь? Если далеко, тогда конечно.

- С тобой и Марией, - вдруг упёрся мужчина.

- Ха! Вы слышали это?

Лисий оглядел всех присутствующих, в конце концов, останавливаясь на Андрее Егоровиче.

- Зачем тебе это всё надо?

- Хочу, - просто ответил мужчина.

Он не собирался говорить элементарных вещей. У него в доме лежал труп, да вдобавок, эти двое пришли из другого мира. Танюша всё видела и уже наверняка всем растрепала. Да и просто, Андрею Егоровичу здесь делать было нечего. Родственников нет, как впрочем, и жены. Что он из себя представляет? Ничего особенного. Стареющий мужчина, который через несколько лет превратится в дряхлого, одинокого старика. Он не собирался говорить о бессмысленности его бытия, так как Лисий это бы всё просто высмеял. Андрей Егорович решил для себя уйти. Возможно, он и труслив, но кое в чём, может пригодиться. Да и хотелось, если честно, ему взглянуть на другой мир. Пускай и такой зловещий.

- Хрен с тобой, - наконец кивнул Лисий. - Если хочешь, то иди с нами.

Парень обратился к Владу:

- Тащи свою взрывчатку.

- Отлично, - кивнула Лавиния. - Пройдёмте в другую комнату. В спальне есть довольно приличных размеров зеркало.

* * *

Пройдя сквозь гладкую поверхность, Андрей Егорович оказался в узком коридоре, от которого шло множество ответвлений. Обернувшись назад, он увидел по другую сторону Лавинию, Юлию и Влада. Все трое стояли и смотрели на них.

- Эй, не зевай, - сказал Лисий.

- Да-да, конечно, - поспешно отозвался мужчина.

Он направился вслед за здоровяком и его сестрой, которые шли быстро, довольно уверено. Андрей Егорович то и дело заглядывал в эти самые ответвления, любопытствуя, что там. Иногда, он видел отражения других людей, которые смотрелись в зеркало. Разные комнаты, разная обстановка. Какая-то молодая девушка причёсывала свои длинные волосы, красуясь перед своим отражением. А ещё дальше, подросток давил прыщи, то и дело, морщась от боли. А в одном из ответвлений, не оказалось отражения, а была жаркая пустыня. Андрей Егорович стоял на высоком холме, глядя вниз на то, как огромной колонной медленно идут люди во главе с бородатым стариком. Тот держал в руке палку, или посох, с достоинством вышагивая в самом начале. На лицах путников читалась усталость. Их кожа почернела от яркого солнца, а одежды истрепались за долгое путешествие.

- Моисей, - тихо выдохнул мужчина.

- Какой к чёрту ещё Моисей? - раздался над головой голос Лисия. - Я же тебе сказал, идти прямо за мной.

- Но это же...

- Уф. Ты меня уже достал.

С этими словами, Лисий схватил Андрея Егоровича за воротник, и втянул обратно в коридор.

- Если не хочешь попасть неведомо куда, то держись за мной. Помнишь слова Лавинии? Можно оказаться там, где меньше всего бы хотел.

Мужчина хотел поправить, что девушка не совсем так сказала, но удержался, так как уже успел выучить вспыльчивый характер здоровяка. Сейчас он улыбался, а в следующий момент, кипит от злости. А мог и в морду дать, это в лучшем случае.

Дальнейший путь не показался Андрею Егоровичу таким уж и интересным. Лисий тщательно следил за тем, чтобы все шли только за ним. Он что-то бормотал себе под нос, то и дело, сплёвывая под ноги. Андрей Егорович шагая, думал об увиденном. Его мысли переметнулись к покойной жене, которую он потерял, оставшись в одиночестве.

"А если она где-то здесь? В этих мирах. Что она может делать? Как живёт? И со мной ли?"

Вопросы вспыхивали и гасли, а на смену им приходили всё другие и другие. Мужчина почувствовал, как начинает кружиться голова. Здесь были такие возможности, о которых никто в его мире и не мечтал.

Наконец, Лисий объявил, что их путь подошёл к концу. Они один за другим выбрались на другую сторону, оказавшись в тёмной комнате с богатой мебелью.

- Это особняк бывшего князя, - пояснила Мария на удивлённый взгляд мужчины. - Отца Лавинии. Теперь нам предстоит доехать до тоннеля.

- А ближе нельзя было подобраться, чтобы не ехать?

- Не всё так просто, - вздохнула девушка. - Только через эти зеркала можно уйти и прийти. А также ещё, члены семьи князя могут открывать зеркальные пути.

- Хм...

- Что Собственно, и сделала Лавиния, открыв из своего дома нам путь.

- Я не заметил, чтобы она что-то открывала.

- Не обязательно это замечать. Поверь мне, она просто это сделала.

Они втроём покинули комнату, выйдя в просторный холл. Лисий открыв дверь, радостно вскрикнул, поправляя на плече мешок со взрывчаткой.

- Ты гляди! А моя машина до сих пор стоит!

Погрузившись в автомобиль, парень вырулил на дорогу и помчался с холма вниз, к высотным зданиям, что вырисовывались из мрака ночи. На улицах было довольно оживлённо. Люди прохаживались по тротуару, веселясь, посещая различные клубы. Андрей Егорович во все глаза смотрел на то, что происходило снаружи. Честно сказать, он был слегка разочарован. Он-то надеялся, что в ином мире будет что-то интересное, а здесь все, как и в его родном городе. Те же люди, и те же автомобили. Даже фирмы сигарет и напитков, были идентичны. Как будто прочитав его мысли, Мария покачала головой.

- Сейчас пока ещё затишье. Тебе повезло, что ты попал не в разгар пира.

- Да уж, - буркнул мужчина.

- Лисий, останови возле того дома, - попросила сестра.

- Это ещё зачем?

- Затем, что нам будет нужна помощь.

- А, твои дружки, которые не подвержены городу?

- Да, - кивнула Мария. - Я здесь выйду, а вы оба езжайте к тоннелю и ждите меня там. Я скоро.

Высадив девушку, Лисий погнал свой автомобиль по узкой улице, пока не упёрся в здание. Свернув, они проехали ещё пару кварталов, и наконец, остановились возле тёмного зева.

- Хм, а машина Карины пропала.

- Что? - не понял Андрей Егорович.

- Ничего.

Покинув салон, Лисий достал мешок и закурил, прохаживаясь возле входа. Андрей Егорович упёрся поясницей о капот, ожидая, когда прибудет Мария. Впрочем, долго девушку ждать не пришлось. Минут через тридцать, возле них остановилось два внедорожника. Лисий было потянулся за оружием, но увидев сестру, расслабился.

- А, это ты, - облегчённо вздохнул он, следя за тем, как из автомобилей выбираются парни и девушки. - Я смотрю, что ты привела свою армию.

Хотя Лисий и говорил насмешливо, но в его голосе слышалась напряжённость. Парень явно нервничал, и это не удивительно. Не каждый день спускаешься на самые нижние уровни, к сердцу города.

- Мы привезли с собой оружие, - объявила Мария, указывая на стволы автоматов.

- Очень хорошо, - нетерпеливо кивнул брат. - Тогда может быть, мы все-таки пойдём?

- Конечно. Ребята, вперёд.

Один за другим, все втягивались в чёрный зев тоннеля. Андрей Егорович шёл вслед за Лисием и Марией, углубляясь всё дальше и дальше. В нос ударила сладковатая зловония чего-то гниющего. Под ногами зачавкало. Мужчина шёл, стараясь не обращать внимания на промокшие ноги. Он дышал через рот, следя за лучом фонаря, который плясал где-то впереди.

Не доходя до жертвенного уступа в виде квадрата, отряд свернул в сторону, начиная медленный спуск. Всё это действие заняло около часа. Чем ниже они спускались, тем более сильной становилась зловония.

- Мертвецы, - просто сказал Лисий.

- Это же, сколько их здесь должно быть, чтобы так воняло? - поинтересовался Андрей Егорович, дыша в рукав.

- Много, - ответила Мария. - Очень много.

Под ногами шевелились потревоженные тела крыс, что громко попискивали от негодования. Слыхано ли, чтобы кто-нибудь зашёл в святую из святых. Но тем не менее, люди продвигались вперёд, пока не встретив сопротивления. Хотя, как говорил Лисий, он не сомневался, что город знал о бунте, а также о тех, кто продвигался к сердцу.

- И долго нам так идти?

- Пока не придём, - тихо сказал Лисий, не оборачиваясь в сторону мужчины.

Тоннель снова свернул, и резко ушёл вниз. Пришлось буквально съезжать на собственных задницах. Но всё обошлось без жертв. Дальше пошли мелкие ступени, по которым спуск занял минут десять.

- Странно, - вдруг проговорил Лисий. - Что-то не видно чистильщиков.

- Они будут, - заверил здоровяка один из парней.

"Надеюсь, что нет", - подумал Андрей Егорович.

Ему совсем не улыбалось встречаться с огромными слизнями. Да и вообще, он уже жалел о том, что согласился идти вместе с Лисием и его сестрой. Если бы он остался, то находился бы в безопасности, в своём мире, в уютном доме. Подглядывал бы за Танюшей, воруя у неё потихоньку нижнее бельё. Но нет, ему же вздумалось поиграть в героя, чёртового спасителя, каким он никогда не являлся. Вообще, Андрей Егорович всегда старался избегать всяких там неприятностей и стрессов. Он был мирным человеком, который с наступлением ночного времени суток старался не покидать свой дом, дабы не набрести на бандитов. Хотя, он находился в своей крепости, но грабитель и там нашёл его. А теперь, Андрей Егорович вместе с рыжим здоровяком и его сестрой, в сопровождение других людей, опускается в самые нижние уровни ада, чтобы уничтожить вечное существо, его сердце.

Через десяток метров, пол под ногами стал каким-то мягким, податливым. Посветив фонарём, мужчина от удивления открыл рот. Он, как и все остальные, двигался почему-то живому, пульсирующему. Отчётливо выделялись кровеносные сосуды, по которым текла тёмная жидкость. С потолка свисали какие-то отростки, которые мелко подрагивали при приближении отряда.

- Что это? - удивился мужчина.

- Дерьмо, - коротко ответил Лисий.

- Мы подходим, - пояснила Мария.

Органические стены становились всё уже, а потом в один из моментов, резко ушли в сторону. Из потолка светил тусклый свет, хотя никаких лампочек не было. Казалось, что сама плоть светилась. Андрею Егоровичу всё окружающее напоминало открытую рану. Ткни пальцем в пол или стену, и из неё брызнет фонтаном кровь.

- Пришли, - выдохнула Мария.

Мужчина, подняв голову, увидел вдалеке громадных размеров сердце, которое медленно билось. Оно находилось в некой органической пещере, из стен, которых тянулись многочисленные вены синеватого цвета. Взгляд мужчины скользнул по органу и ниже, остановившись на слизнях. Их здесь были десятки, если не целые сотни. Андрей Егорович почувствовал, как ноги стали ватными. Такое количество им никогда в жизни не одолеть. Всех их здесь ждала мучительная смерть. Он, было, хотел развернуться и попробовать убежать, но заметил, что никто даже не сделал попытку к бегству. Вскинув оружие, люди принялись стрелять в надвигающихся чистильщиков. По ушам ударил оглушительный грохот. Тела мерзких тварей, когда в них попадали пули, разрывались, выплёскивая наружу мерзкую жидкость гнойного цвета. Они гибли десятками, но все равно, это была мелочь по сравнению с тем, сколько их ещё оставалось. Послышались крики ужаса и боли, когда слизни добрались до первых людей. Они просто подмяли под себя своих жертв, начиная растворять в себе. Андрей Егорович видел, как пасти тварей приоткрывались, и иногда из них появлялись головы. Людские головы. Он уже успел узнать от Марии, что чистильщики являлись некогда бывшими жертвами. Те, кому не повезло уйти навсегда, и теперь им приходилось, в некотором роде нести вечную службу, всасывая в себя проливающуюся на улицах кровь.

Хлопнул несколькими выстрелами пистолет. Лисий, отшвырнув оружие, бросился вперёд, держа крепко мешок со взрывчаткой. Рядом кричала Мария. Андрей Егорович, и сам не осознавая, что делает, помчался вслед за здоровяком. Он перепрыгнул через мёртвое тело, которое быстро всасывал в себя слизень, почти нагнал Лисия, как вдруг тот резко остановился, уставившись на одного из чистильщиков. Склизкая пасть твари приоткрылась, и из недр появилась человеческая голова.

- Мишель, - выдохнул Лисий.

Андрей Егорович знал, что так звали его жену, которая погибла незадолго до их с Лисием и Марией встречи. И теперь здоровяк находился в ступоре, глядя на знакомое лицо. Губы девушки слегка приоткрывались, как будто она что-то говорила, но кто-то как бы выключил звук. Затем, слизень прямо с места, прыгнул на здоровяка, подминая его под своё тело. Тот коротко вскрикнул, упершись мощными руками в мягкую плоть, пытаясь отодвинуть от себя раскрытый зев. Явно силы были неравные. Смотря на всё это, Андрей Егорович решился. Подбежав к Лисию, он выдернул из-под него наплечный мешок, беря его крепче.

- Взрыватель! - прорычал парень, продолжая отталкивать морду твари. - Он в мешке!

сунув руку вовнутрь, Андрей Егорович действительно обнаружил прямоугольное устройство, которое удобно легло в ладонь. Быстро кивнув, он помчался к гигантскому сердцу, которое с каждым шагом становилось всё ближе и ближе. Какой-то из чистильщиков попытался подмять мужчину под себя, но промахнулся, рухнув на своего собрата. Когда же до цели оставалось не больше пары метров, Андрей Егорович, размахнувшись, бросил мешок, который вертясь в воздухе, рухнул на покатую поверхность сердца. Тот начал сползать, но палец мужчины уже вдавил клавишу, посылая сигнал. Ярко вспыхнуло, да так, что мир обуял какой-то уж болезненный свет. Затем громыхнуло. По ушам больно ударило. Андрей Егорович почувствовал, как его поднимает в воздух, и швыряет обо что-то мягкое. Затем сознание потухло, погрузившись во тьму.

* * *

Вначале пришёл звон в ушах, а следом и боль во всём теле. Медленно вздохнув, Андрей Егорович приоткрыл веки, уставившись в небо. На синем фоне медленно проплывали облака. Было утро, или день. Затем в поле зрения появилось лицо, которое принадлежало Марии. Девушка радостно улыбалась.

- Живой? - спросила она, хотя и сама отлично видела.

- Угу, - вымолвил мужчина.

Он попытался приподняться, но сил для этого не хватало. Поэтому больше не мучая себя, Андрей Егорович расслабил мышцы.

- Что произошло?

- Произошло то, - послышался знакомый насмешливый голос, и мужчина увидел Лисия, - что ты взорвал эту тварь. Ха-ха! Вот честно тебе скажу, что от такого дрыща, я не ожидал ничего подобного.

- Значит, всё кончено? - поинтересовался Андрей Егорович, не обращая внимания на слова здоровяка.

- Ничего подобного. Всё только начинается.

- Как?

- А вот так, - развёл тот руками.

- Лисий, - встряла Мария, - да не пугай ты человека.

Девушка обернулась к Андрею Егоровичу.

- Существо погибло, и теперь мы надеемся, что жажда убийства по ночам отступит. По крайней мере, так думают многие.

- А на самом деле?

- А на самом деле, никто толком ещё ничего не знает. Поживём, увидим.

- А что с городом? Я имею в виду, с домами и прочими...

- Всё исчезло, - отмахнулся Лисий. - Ведь, дома, улицы, это всё была частица этого существа. Теперь там просто земля и тысячи людей. А ещё, куча мусора и прочего дерьма.

- Значит, всё действительно закончилось.

- Ну, наверное. Как сказала моя сестра, поживём, увидим.

- А что дальше?

- А дальше, ничего, - ответила за брата Мария. - Мы начнём жить. Жить, как должны нормальные люди.

- Хм... Это хорошо. Это очень хорошо.

- Ещё бы.

- Ну да, ведь ты у нас теперь герой, - засмеялся Лисий. - И я обещаю, что никому не скажу, какой казус у тебя произошёл при виде Лавинии.

- Да иди ты, - тоже усмехнулся Андрей Егорович, откидываясь назад и прикрывая веки.

* * *

- Ну и как ты? - поинтересовалась Юля, удобно устроившись в глубоком кресле.

- Ничего, нормально, - пожала плечами Лавиния.

На девушке были надеты узкие джинсы и лёгкий свитер, которые она позаимствовала. В руках, она вертела пульт от телевизора. На экране шли новости, показывая конфликт в одной далёкой стране.

- Не жалеешь, что не ушла с ними?

- Нет, - после секундной заминки, ответила Лавиния. - Мне там делать нечего. Лисий и сам отлично справится.

- А что будет потом? Я имею в виду, если у него всё получится?

- Да кто его знает. Возможно, все жители города погибнут.

- Погибнут? - удивилась Юля.

- Угу. Ведь они связаны с этим существом. Но может быть, и нет. Они останутся запертыми в той реальности, в которой жили раньше.

- Ты имеешь в виду, изоляцию от нашего мира? - встрял Влад, который сидел возле жены, держа в руке кружку с кофе.

- Да, нечто подобное. Но есть ещё и другие варианты.

- Например?

- Не знаю. Я не возьмусь предсказывать.

Поднявшись, Лавиния прошлась по комнате, останавливаясь возле окна, глядя сквозь стекло на узкую тропинку, что уводила к берегу моря. Солнце поднялось из-за макушек деревьев, освещая лес и дом своими тёплыми лучами.

- А ты что планируешь делать? - поинтересовалась Юля.

- Вы меня выгоняете?

- Да нет, конечно же, - поспешила заверить девушку, женщина.

- Тогда не знаю, - пожала плечами Лавиния, устремляя взгляд в сторону, где находилась могила Мыши.

"Все они ушли, - подумала она с лёгкой грустью. - Мышь, Марк, Ральф, отец и мать. Никого не осталось, кроме меня".

Девушка чувствовала оторванность от чего-то большого. Как будто, она уехала очень далеко, и теперь испытывала ностальгию. Ностальгию по прошлому. Впрочем, скорее всего, так и было. Несмотря на всё плохое, Лавиния грустила о своём прошлом, так как оно ушло безвозвратно. Теперь, ей предстоит идти только вперёд. Вперёд, но не стоять на месте, как происходит сейчас. Существование, вот как она называла своё нынешнее состояние.

- А почему бы вам не прогуляться? - вдруг предложила она.

- С чего бы такая забота? - удивился Влад.

- Погода хорошая. Зачем вам тратить время, сидя в доме. Жизнь проходит мимо, и не успеете оглянуться, как будет всё.

- Всё?

- Угу.

- Почему бы и нет. А ты не хочешь составить нам компанию?

"Ещё как хочу, - подумалось Лавинии. - Но, увы. В вашей жизни для меня места нет".

- Нет, - в конце концов, ответила девушка. - Идите и наслаждайтесь чистым воздухом.

- Ну, не знаю, - как-то неуверенно, протянула Юля, бросая обеспокоенные взгляды на Лавинию.

- Пойдём, - усмехнулся Влад. - Она права. Прогуляемся по берегу моря, а потом вернёмся и поужинаем все вместе.

Лавинии показалось, что Влад всё понял. Но она не была в этом уверена. Взяв жену за руку, мужчина поднялся, уводя Юлю к выходу, к чистому воздуху, который пропах морем. Перед тем, как выйти в дверь, Влад медленно кивнул, как будто прощаясь. На лице Лавинии появилась слабая улыбка.

Девушка смотрела на семейную пару, чувствуя на глазах слёзы. Одиночество стало ещё тяжелее. Влад и Юля удалялись от дома, держась за руки, двигаясь по тропе, что уходила к морю. Несколько раз, Юля оборачивалась и Лавиния махала рукой, как бы подталкивая женщину идти дальше. Когда же оба исчезли за деревьями, девушка какое-то время постояв, медленно выдохнула. Она окинула убранство комнаты, осознав, что ничего её здесь нет. Значит, она возьмёт лишь те вещи, которые надеты на ней. Вытерев тыльной стороной ладони слёзы, Лавиния прошла быстрым шагом через комнату, входя в спальню, в которой провела так много времени. Широкая кровать, тумбочки, зеркало и довольно приличного размера шкаф. Переступив через разбросанные вещи, Лавиния двинулась вперёд, прикрывая веки, и крепко стискивая кулаки.

Свежий воздух благотворно повлиял на Юлю. Влад заметил, как у супруги на щеках появился румянец.

- Ты выглядишь великолепно, - заметил он.

- Правда? Приятно слышать.

Оба медленно шли по берегу, и каждый вспоминал своё прошлое. Влад припомнил, как всё начиналось, а также тех, кого уже не было. Олег, его друг, Марина, женщина, которая погибла на берегу моря, оставив после себя дочку, Лилю, которую удалось спасти. Юля же, вспоминала первого мужа, который погиб от руки Кирилла, и последующие на острове события. А потом пленение в городе, и быстрое бегство, в ночь, когда мир сошёл с ума.

- Не грусти, - ласково проговорил Влад, заметив, как голова жены поникла. - Всё осталось в прошлом.

- Ты думаешь, что лисию удастся справиться?

- Уверен, - кивнул супруг. - Мне этот тип не слишком нравится, но в его способностях я не сомневаюсь.

- И никто больше никогда не станет жертвой города?

- Никто, - заверил мужчина. - А теперь, я думаю, что нам пора возвращаться.

Они медленно побрели к дому, всё ещё продолжая держать друг друга за руки, как подростки, у которых чувства только зарождаются.

Оказавшись внутри, Юля прошла на кухню, окидывая взглядом гору немытой посуды, а также кучу мусора. Она покачала головой, решив тщательно убраться. Позвав Лавинию, Женщина не получив ответа, направилась в комнату, где обнаружила лишь своего мужа. Влад стоял в спальне, глядя в огромное зеркало на стене.

- А где Лавиния? - поинтересовалась Юля.

- Ушла, - просто ответил Влад.

- Ушла? - недоуменно переспросила женщина. - Куда?

- А кто его знает.

- Я тебя не понимаю.

- Она ушла туда, где возможно найдёт своё место.

С этими словами, Влад пристально вгляделся в своё собственное отражение. Юля вздрогнула, когда до неё дошло, куда делась девушка.

- Она не могла так поступить. Взять и уйти.

- Могла, - вздохнул Влад. - И это единственный был для неё вариант. На её месте, я бы поступил именно так.

- Но что с ней будет? Где она сейчас?

- Вряд ли мы когда-нибудь узнаем, - сказал мужчина, обнимая жену за плечи. - Как ты и хотела, всё осталось в прошлом. Но я надеюсь, что Лавиния в своём новом мире, найдёт своё место и будет счастлива. Где бы она ни была, пускай она будет счастлива.

Юля шмыгнула носом, утирая выступившие слёзы.

- Не надо, - улыбнулся Влад. - Ведь всё нормально. Нас ждёт спокойная жизнь, без кошмаров и убийств. Мы доживём до самой старости.

- Угу, и умрём в один день, - подтвердила слова мужа Юля.

- Именно так. А теперь, давай приготовим ужин. Ужин на двоих. Только ты и я, и больше никого.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Е.Флат "Похищенная невеста"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"