Нечаев Евгений Алексеевич: другие произведения.

Новое начало

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Игра по "чужим правилам". Рассказы по миру Боевых Роботов "Battletech".

Нечаев Е.

Техническая информация взята с сайта www.chaosmarch.com

НОВОЕ НАЧАЛО.

Учебный центр "Жало"
Вавилон, Кластер Керенского
7 января 3058г.

     -  ИльХан  Элиас  Кричел мертв. Его убили спустя несколько минут после
выборов.
     Татуированная  ладонь  Хранителя  Закона  огладила  матовый ритуальный
шлем.   Устрашающая   черно-золотая  маска  Гигантского  Скорпиона  внушала
суеверный трепет и почтение.
     -  Самый  необычный  ИльХан  за  всю  историю,  -  несерьезно хихикнул
Хранитель Закона. - Его убил Влад Уорд, Хан возрожденных Волков, а до этого
он  живьем  зажарил в кокпите "Карателя" Вандервана Чистоу, еще одного Хана
Нефритовых Соколов.
     Звездный  полковник  Ольгерд  Киров  гадал,  к  чему  Хранитель Закона
рассказывает ему все эти подробности. Нестерпимо ныла сломанная рука. Всего
час  назад закончилась церемония присвоения Ольгерду Родового Имени, а руку
сломали  вчера, во время последнего поединка. Везунчик элементал, прошедший
все этапы как охотник, и в своем последнем бою выбрал бой голыми руками, но
Ольгерд назвал местом поединка Т-прыгун, в узких коридорах которого свел на
нет преимущество гиганта-пехотинца в силе и скорости.
     - Вы гадаете, зачем я Вам это рассказываю?
     - Да, сэр.
     Невысокий пилот передвинул маску и нараспев процитировал Предание:
     -  Голиаф-Скорпион  своей  жизнью  охраняет гнездо, так и Воины должны
Терру хранить и иные миры Человека.
     - Сайла, - согласился с ним Ольгерд.
     -  Через  полгода  состоятся  выборы нового ИльХана. Им, скорее всего,
станет  Крестоносец. А нет, так все равно вторжение возобновиться, и станет
более   ужасающим.  Достаточно  вспомнить  Залив  Черепах,  который  Ягуары
уничтожили  с  орбиты.  Кланы Вторжения меняются, они теряют ту основу, что
создала  Кланы. Злодеяния Ягуаров... Медведи-призраки приняли новые правила
ведения войны... Нашей Страже удалось узнать, что даже Нефритовые Соколы не
брезгуют  методами сфероидов. Вандерван Чистоу убил Ульрика Керенского не в
честном  поединке,  а  предательством! А Внутренняя Сфера... Они боятся нас
настолько, что при новом вторжении, если оно будет массированным, пойдут на
применение ядерного оружия.
     Киров похолодел. Если сфероиды пойдут на это, Кланы ответят адекватно,
и тогда...
     - Всеобщий Армагеддон, - словно подслушал его мысли Кирай Бен-Шимон. -
Мы должны помешать этому.
     -  Как?  -  выдохнул  Ольгерд.  -  Мы  не  можем  вызвать на Испытание
Поглощения Клан Вторжения! У нас просто не примут вызова.
     Маска  скорпиона  в очередной раз сместилась, нещадно скобля полировку
стола.
     -  Уолкотт, Туайкросс, Люсьен, Токкайдо. Сфера уже била нынешние кланы
Вторжения,  и  если силу нового Вторжения составят лишь они... Волки слабы,
Медведи  клан  Хранителей  и  не  рвутся в бой. Коты и Ягуары, как Гадюки с
Соколами  больше будут мешать друг другу. Ульрик мудро поступил, когда свел
непримиримых врагов в одних коридорах вторжения.
     - И что?
     Хранитель  Закона  в  очередной  раз  передвинул  ритуальную маску, не
находя ей места на столе.
     -  А  то,  что  остаются  Алмазные  Акулы,  мечтающие  расквитаться за
Токкайдо,   Адские   Жеребцы,  Ледяные  Геллионы,  Звездные  Ужи,  Огненные
Обезьяны...  Все  они  спят  и  видят  себя  в  новом вторжении. И наш долг
помешать им в этом.
     Хранитель Закона умудрился взглянуть на рослого Ольгерда сверху вниз.
     -  Вы  получите  под  командование  новое соединение. И вот, - на стол
легло  несколько  дисков.  -  Здесь  записи  всех  боев,  в  которых  воины
Внутренней Сферы побеждали Кланы. Просмотрите их, найдите наши слабые места
и  сильные  сфероидов. Поймите полковник, мы слабеем. Кланы Вторжения ведут
реальные бои с иным противником. Тактика, стратегия, все это улучшается.
     Ольгерд  внимательно  слушал  маленького  пилота, одного из немногих в
клане,  кто  понимал, что одной доблестью сражения не выигрывают. Но все же
слова  Кирайя  Бен-Шимона  были чем-то мало реальным. Кланы лучшие воины, а
скорпионы  лучшие  из  Кланов!  И  лишь  их  вера  в неправильность решения
Большого Курултая не позволила им участвовать во вторжении.
     -  Хотите  пример?  -  предложил  Хранитель  Закона.  - Адские Жеребцы
совершили  недавно  налет  на  одну  из планет Соколов. Обычный налет, ради
ресурсов.  Звено  молодых  воинов на омни-роботах, против неполного бинария
солахма  на машинах второй линии. Результат... Полный разгром Жеребцов. Все
соколы  были  ветеранами  вторжения  в  Сферу.  И  это не единичный случай.
Токкайдо.    Кто   добился   успеха?   Волки.   Благодаря   Фелану   Келлу,
вольнорожденному,  и  Наташе  Керенской,  которая  долго  служила в Волчьих
Драгунах.   Ульрик   прислушался  к  их  советам  и  победил.  Соколы?  Они
продержались  лишь  благодаря  Эйдену  Прайду  и его Соколиной Страже. А он
воевал далеко не по правилам Клана, если вообще был вернорожденным.
     - Медведи, - осторожно вставил Киров.
     -  А  что это за победа после которой целый Клан меняет правила войны,
рискуя стать дезгра-кланом?
     Пилот поднялся.
     - Полковник, я требую от Вас почти невозможного. Но во имя всего того,
ради чего Керенские создали Кланы, вы должны это сделать.
     - Сайла!


Шаттл "Опасный"
Система Кронус, Кластер Керенского
24 января 3058г.

     Хранитель  Закона  "слегка"  ошибся.  Найти  компромисс между тактикой
Кланов  и  Сферы  было  не  тяжело,  это  было  невозможно!  Чему учиться у
сфероидов?   Засады,  ловушки  и  прочие  порочащие  честь  воина  выходки.
Перекрашивание  опознавательных знаков, камикадзе и удары в спину, атаки на
гражданские объекты. Даже вольнорожденные Клана не пойдут на такое. И этими
уловками нельзя выиграть войну.
     - Есть еще что-то, - для себя прошептал Ольгерд.
     Выключая голопроектор, полковник неудачно шевельнул еще неловкой рукой
и  зашипел от боли. Через семь часов шаттл доставит его на Фетиду, планету,
приютившую небольшой гарнизон Скорпионов и секретный учебный центр, ставший
временным  домом  для  его  подразделения.  Он встретиться со своими новыми
воинами,  не  имея  даже  идеи  чему их учить. В отчаянье он схватил первый
попавшийся  голодиск и сунул его в пасть проектора. Запись оказалась битвой
на  Люсьене.  Коты  и  Ягуары,  страшась своего позора, не давали их другим
кланам. Разведка Скорпионов смогла добыть пару кристаллов через пятые руки.
     "Великий  дракон",  машина  явно  одного из высших командиров, оставив
недобитого "Ужа" бросился в сторону, где "Матерый волк" готовился раздавить
рубку  "Феникса-ястреба".  Точным залпом "Дракон" отбросил стотонную машину
кланов в сторону.
     "Добивай!", - мысленно потребовал Ольгерд.
     Запись  и не подумала послушаться полковника, бесстрастно воспроизводя
бой  ставший  историей.  Забыв  про недобитого противника, "Дракон" помогал
подняться  искореженному собрату. Ольгерд остановил запись, отмотал назад и
запустил  вновь. Досмотрев эпизод, Ольгерд не глядя схватил следующий диск.
Лишь предупредительный сигнал о расстыковке, заставил полковника оставить в
покое проектор.
     Плавно  отойдя  от  материнского  Т-прыгуна,  шаттл  включил  основные
двигатели.  Благодаря  ускорению  внутри  челнока  появилась  гравитация, а
значит,  техники  должны  были  в очередной раз проверить роботов. Огромный
"Повелитель-К" нес сорок пять смертоносных боевых машин. Ханы не сэкономили
на  новом  соединении,  оснастив  его исключительно новенькими омнисами, ни
одного робота второй линии или устаревшей модели. Робот полковника был тому
подтверждением. Касте торговцев удалось приобрести у Котов пару их новейших
мехов. Один отдали касте ученых, второй ему. Для полевых испытаний.
     "Новакэт"  ждал  хозяина.  Семьдесят тонн брони и термоядерной ярости.
Полковнику  нравилась эта машина. Возвышающаяся древним рыцарем, красивая и
смертельно  опасная. У "Новакэт" был один недостаток - отсутствовали ручные
манипуляторы,   их  заменяли  пакеты  оружия.  Не  особо  любивший  клинч и
рукопашный бой, Ольгерд легко примирился с подобным недостатком.
     До  прибытия оставался час. Равнодушно пройдя мимо суетливых техников,
Ольгерд  поднялся  на  мостик  робота.  За оставшееся время было необходимо
проверить  машину. Полковнику предстояло выйти из шаттла не на своих двоих,
а управляя новейшим омнисом, символом его воинского звания.
     Идеально  подогнанное  кресло,  разъемы хладожилета, нейрошлема, общее
включение...
     - Звездный полковник Ольгерд Киров.
     - Голос опознан, - согласился бортовой компьютер. - Введите пароль.
     - Я принес в этот мир меч.
     - Пароль принят.
     Разбуженный  зверь реактора наполнял робота энергией. Чуть закружилась
голова, спустя мгновение это ощущение сменилось чувством слияния с огромной
машиной. Он стал частью меха, а стальной гигант частью его.
     - Подтвердите конфигурацию оружия, - попросил компьютер.
     Пальцы  Ольгерда запрыгали по клавишам. До посадки оставалось не более
получаса.


Тренировочный лагерь "Оплот"
Фетида, Кластер Керенского
24 января 3058г.

     Для   встречи  полковника  был  выстроен  весь  личный  состав  нового
подразделения. Трое воинов стояли особняком, ожидая пока Ольгерд спуститься
с  мостика  робота.  Воин  Тимм,  водитель  боевого робота был назначен его
адъютантом, элементал Хонг Элам командовал своими собратьям, пилот Кларисса
обеспечивала  воздушное прикрытие новорожденного соединения. Кроме них чуть
позади  стояли  командиры  тринариев.  Из  всех присутствующих только Хонг,
обладатель  Родового  Имени и реального боевого опыта смотрел на прибывшего
командира как на равного для остальных он был полубогом. Недавние курсанты,
чьи  кодексы были украшены лишь парой упоминаний о пограничных стычках, для
Ольгерда были зелеными новичками, еще не нюхавшими ПИ-излучателя.
     -  Во  имя  Великих  Керенских  и Клана Скорпиона-Голиафа, я, звездный
полковник   Ольгерд  Киров,  принимаю  командование  соединением  "Стальной
Ветер".
     Трое  воинов  шагнули  назад.  Предстоял  ритуал  приема командования.
Ольгерду  обязан  доказать,  что он достоин этих воинов. Повинуясь ритуалу,
встречающие метнули в командира короткие кинжалы. Одним движением полковник
увернулся  от  двух,  отбивая  третий,  затем  развел  руки в стороны давая
убедиться  воинам, что на нем ни царапины. Будь он ранен, даже просто задет
острием  до  крови,  оставалось  лишь  с позором признать свое поражение, и
передать   командование   другому   воину.   Но  сейчас  все  встречающие в
благоговении выдохнули:
     - Сайла.
     Звездный  полковник Ольгерд Киров стал настоящим командиром "Стального
Ветра".  И  свой  первый  же день он начал с того, ради чего он был послан.
Личный  состав был собран на огромном плацу. Мехвоины, элементалы, пилоты -
все они ждали слов командира.
     - Воины! Вы лучшая кровь нашего клана. И вы должны стать лучшими среди
других кланов!
     - Сайла! - громыхнул плац.
     -  Но  один воин не выигрывает битву. И личный подвиг мало значит если
сражение  проиграно,  -  Ольгерд  почувствовал  напряжение собравшихся. Его
слова  шли  вразрез с тем, как воспитывали этих воинов. Они знали, что лишь
личные  подвиги  путь к бессмертию через Родовое имя и генный пул. - Личная
слава  это путь к тщеславию, к гордыне. Личной славы ищут только слабые! Вы
слабы, воут?!!
     - Нег! - взревели воины.
     - Именно! - Ольгерд вскинул сжатый кулак к зениту, чувствуя, что здесь
и  сейчас  решается  судьба всего плана, предложенного Хранителем Закона. -
Побеждает Клан! Мы сражаемся только во имя Клана. Он превыше всех нас!!!
     Ответом  ему  был восторженный рев. простые слова нашли тропу к сердцу
каждого.  Воины  стали  единым  целым.  Они  поверили  ему.  Осталось самое
трудное.  Когда  энтузиазм  спадет,  Ольгерд  должен  доказать каждому свою
правоту.


Тренировочный лагерь "Оплот"
Фетида, Кластер Керенского
27 января 3058г.

     Командное  звено  звездного  полковника  затаилось за небольшим холмом
ожидая  сообщения  с  АКИ.  Рядом с "Новакэт" командира стоял "Бешеный пес"
Тимма,  чуть  позади  возвышались  два  "Вестника Ада" и "Ястреб Войны". Им
противостояли   два  звена  укомплектованные  роботами  второго  поколения.
Водителями  этих  роботов  были  изорла  или  вольнорожденные,  не  ставшие
воинами.  Они  с радостью согласились сесть за штурвалы боевых машин, пусть
так,  в  роли  тренировочных  муляжей.  Не  будучи  воинами,  они и не были
скованны  правилами  ведения  войны.  Вот и сейчас укомплектованные легкими
роботами звенья "противника" отрабатывали тактику "наскок и отход", а звено
Ольгерда противодействие.
     -  Командир, это "Небо-один", вижу первую группу противника, два часа,
тридцать  километров,  приближаются.  Скорость... - пилот сбился, затрещали
помехи, но вскоре связь возобновилась. - Меня обстреляли, повреждений нет.
     -  "Небо-один"  это Командир, покиньте зону обстрела и направляйтесь к
"Небу-два". Постарайтесь найти вторую группу.
     Реактор  "Новакэт"  заревел  на  полную  мощность, Ольгерд активировал
сенсоры. Не дожидаясь приказа то же сделали и остальные. Полковник коснулся
клавиши общей связи:
     -  Внимание  командному  звену.  Помните,  противник  не следует нашим
правилам. Это дезгра и вольняги. Это враги, но они умеют убивать. Мы должны
успеть раньше. Или мы побеждаем или бесславно умираем.
     Первыми на вершине холма показались два "Связывающих". Тяжелые лазеры,
заменяющие  им  правые руки, выбросили огненные хлысты в сторону "Бешенного
пса".   Противник  первым  нарушил  правила...  Совместный  залп  двух  ПИИ
командира  и  четырех "Ястреба Войны" разворотили ближайшему противнику всю
"грудь",  чудом  не  задев  реактор.  Тройка "Крадущихся Пауков" обстреляла
робота  Тимма  из  автопушек.  "Вестники  Ада",  игнорируя ранее полученные
приказы  командира, выбрали себе по индивидуальной мишени. "Пауки" дали еще
залп  в  сторону  Тимма и отошли назад, с ними отошел и один "Связывающий";
второй  так  и  остался  на  холме получив в разорванную грудь залп ракет с
"Ястреба  Войны". А спустя полминуты на звезду Ольгерда них налетела вторая
группа  вольняг. Легкие роботы обрушили на Тимма ливень ракет и снарядов, а
после  растворились  в дыму и пыли. И вновь "Новакэт" и "Ястреб войны" били
по одной цели, лишив "Горбуна-К" обеих рук. Зато "Вестники Ада" по-прежнему
азартно  охотились  каждый  за  своей  целью и прозевали возвращение первой
группы.   "Бешенный  пес"  рухнул,  датчики  показали,  что  пилот  потерял
сознание;  не  успевшему  развернуться "Ястребу" разорвали ногу, пилот едва
удерживал  машину  в  вертикальном  положении.  Следующим  должен был стать
командир, но Ольгерд подал сигнал о прекращении тренировки.
     Невоины  увели  свои  машины  к  дальним  ангарам, роботами "Стального
Ветра"   занялись   техники.   Ольгерд   нарочно   задержался   у   врачей,
"упаковывающих"  в  гипс  Тимма.  Лишь когда Хонг Элам доложил о построении
всего  состава,  Ольгерд  вышел  на  плац.  Двое  пилотов  "Вестников  Ада"
навытяжку  стояли  перед  командиром,  чувствуя спинами напряженные взгляды
срочно собранных воинов.
     -  Пилоты  Мелисса  и  Джокс, повторите вводную задания, - бесстрастно
попросил Ольгерд.
     - Звезда должно пройти квадраты два и три и уничтожить цель в квадрате
четыре. Цель возможно уничтожить только РДД.
     - Какие роботы в нашей звезде были оснащены РДД?
     - "Бешеный пес" и "Ястреб войны".
     -  Какие  роботы  потеряны  в  результате  атаки противника? - прежним
отсутствующим тоном продолжал полковник.
     Провинившихся  пилотов  пробил  холодный  пот, они поняли, куда клонит
командир.
     - Сэр, - начала, было, Мелисса.
     -  Молчать!!  -  взорвался  Ольгерд.  - Вы посмели поставить себя выше
Клана?!  Ваше  хвастовство  стоило проваленного задания и хвала Керенскому,
что ваши товарищи остались живы. Вы предали их! Вы предали Клан!
     Мелисса  залилась  густой краской, Джокс смертельно побледнел. Стоящие
вокруг  воины зароптали. Большим обвинением было лишь обвинение в бунте. Но
командир был прав.
     -  Группа  противника оказалась умнее вас. Они вычислили самых опасных
роботов  и  уничтожили  их. Задание провалено! Или вы думаете, что можно не
выполнить приказ, предать товарищей и стать героем? Случись это в настоящем
бою,  я  бы  взял  ваши  жизни  в  Кругу  Равных.  -  Ольгерд  оглядел всех
присутствующих.  -  Запомните,  в  бою  вы  не  одни,  рядом сражаются ваши
товарищи,  и  сражаются  не  ради  личной  славы, а во славу Клана. Сегодня
"Стальной  Ветер"  проиграл,  а  значит,  проиграл и весь Клан. И вы знаете
почему?
     - Мы поставили себя выше клана, - попытался ответить Джокс.
     -   Я  надеюсь,  вы  действительно  поняли  это,  -  Ольгерд  отпустил
провинившихся.  - Все свободны. Звездный капитан Хонг Элам, жду вас в своем
кабинете через полчаса.
     Элементал   прибыл  минута  в  минуту.  В  отсутствие  Тимма,  функции
адъютанта  исполняла  воин  Элис,  она  же  и доложила о прибытие звездного
капитана.
     - Пусть войдет.
     - Звездный полковник, звездный капитан Хонг Элам...
     -  Вольно  капитан,  -  остановил  его  Ольгерд. - Присаживайтесь. Что
скажете о сегодняшнем дне?
     Пехотинец  был единственным кроме полковника, кто имел представление о
том,  что  на  самом  деле  происходило.  Его осторожная поддержка убеждала
полковника, что он на верном пути.
     - Даже не знаю полковник, - элементал сжал огромные кулаки. - Вы правы
со  всех  сторон,  но  боюсь,  мало  кто  по-настоящему  понял,  что от них
требуется. Но я всё же считаю, что вы на верном пути.
     - Как обстоят дела с завтрашней тренировкой элементалов?
     - Мы готовы.
     -  От  вас  требуется  впечатляющая победа. Вы знаете, что такое плечо
товарища  в  бою. Покажите это другим. Храбрость, смелость - это все есть у
наших  воинов.  Нужно лишь выбить из них дурное рыцарство, заставить думать
вначале о победе, а только потом о своей гордости.
     -  Не  превратимся  ли  мы  в подобие Ягуаров? - спросил Хонг. - А еще
хуже, в сфероидов готовых бить из-за угла?
     -  Нет. Мы не опустимся до засад и ловушек, не посмеем поднять руку на
гражданское  население.  Но  что мешает нам обмануть обманщика? Разве будет
уроном  чести  военная  хитрость? Бой - это не Круг Равных, в нем нет места
глупостям.
     - Я надеюсь, вы правы полковник.
     Элементалы  совершили  просимое  чудо. Необычайно сложная вводная была
выполнена, доказывая, что побеждает не отдельный воин, а все подразделение.
Это  стало  отправной  точкой.  Постепенно  воины учились сражаться вместе,
оставив  в  стороне  личные  подвиги.  А спустя три месяца Хранитель Закона
передал полковнику приказ.


Т-корабль "Гордость", точка зенита
Система Баллак, Кластер Керенского
30 марта 3058г.

     - Ледяные Геллионы, с Вами говорит звездный полковник Ольгерд Киров из
клана  Скорпиона-Голиафа.  Не  пытайтесь  скрыть  свой страх пред нами. Мое
подразделение  "Стальной  Ветер"  прибыло  чтобы  отобрать у Вас содержимое
армейских  складов  на острове Тармас. Будете ли вы защищать их, или, пожав
хвосты, убежите прочь?!
     Ольгерд  откинулся  на  спинку  кресла,  скрестив  руки  на  увешанной
регалиями  груди.  Склады  были  лакомым кусочком, на них недавно доставили
новые  омнисы  на  целую галактику. Геллионы усилено готовились к Испытанию
Владения,   намериваясь  вытеснить  из  Внутренней  Сферы  один  из  Кланов
Вторжения.  Отбив  у  них  склады  Скорпионы  серьезно  подрывали их планы.
Ответное послание прибыло гораздо раньше чем ожидал полковник.
     -  Скорпионы,  -  лицо  женщины-воина  было  испорчено тремя глубокими
шрамами.  -  С  вами  говорить  Синтия Тани, командир гарнизона Баллака. Мы
признаем  ваши требования и ваши силы. Я буду защищать склады силами своего
соединения и охранным тринарием. Да, чуть не забыла. Для боя с такой бандой
вольняг и стариков как ваша, я вставила в заявку подразделение солахма.
     Ольгерд едва удержал собственный гнев. Мерзкая вольняга! А Синтия Тани
продолжала:
     - Я уступаю вам и выбор место боя. Вернее выбор места смерти!
     -  Вы  глупы,  Синтия.  Я  буду  охотиться за вами по всему острову! И
каждый  Геллион  почувствует  на  себе  хватку Скорпиона и его жало в своем
теле.
     - Сперва почувствуй наши клыки на своей шее, - парировала женщина.
     - Нас рассудит битва, - прервал связь Ольгерд.
     На командном пункте Геллионов царило молчание, нарушить которое посмел
только звездный капитан Мбата, командир охранного тринария:
     -  Полковник.  Простите,  но  почему  вы  уступили  право выбора места
сражения?
     -  Уступила?  -  Синтия скрипуче рассмеялась, подражая лаю Геллиона. -
Если  вы  не ослышались, этот скорпион-вольняга так и не назвал конкретного
места.  Он  назвал  весь остров, а значит, мы можем навязать ему сражение в
удобном для нас месте в лучшее время. - Командир Геллионов растянула тонкие
губы в зловещем оскале. - Этот Скорпион самоуверен и глуп. Я раздавлю его и
брезгливо  вытру  сапоги.  И  вообще,  кто  давал  вам  право обсуждать мои
приказы?
     Мбата пристыжено замолчал.
     На корабле Скорпионов все произошло с точностью до наоборот.
     -  К  карте,  господа  офицеры,  - провозгласил Ольгерд, склоняясь над
голографической  картой  острова  Тармас.  -  Итак. Синтия Тани заявила все
силы,  которые  находиться  на планете. Гарнизонное соединение состоящие из
трех   тринариев,   где   только  альфа  укомплектован  омнисами,  охранное
соединение  -  отличные  воины на прекрасных роботах, и солахма, оснащенные
бронемашинами  и  танками.  Мы  равны по роботам, имеем больше элементалов,
небольшое  превосходство  в  воздухе,  но у нас нет вспомогательных частей.
Ваши предложения?
     За  месяцы  тренировок  полковник  научился  сам  и  научил  других не
полагаться только на себя. Командиры подразделений сгрудились вокруг карты,
наперебой предлагая варианты сражения.
     - Это что? - спросил Тимм, указывая на перечеркнутую линию в горах.
     -  Заброшенный  тоннель, - разъяснил техник. - Дорогу не используют, и
Геллионы попросту заварили листами металла вход и выход.
     - И сколько потребуется времени, чтобы привести его в порядок?
     -  Час,  может  чуть  больше.  Но  тоннель  слишком  низкий, роботы не
пройдут, потому его и закрыли.
     Палец Ольгерда прочертил линию от тоннеля до небольшого поля.
     -  Здесь  мы  и  высадимся.  Капитан  Карл,  -  обратился  полковник к
командиру  Т-  корабля. - Рассчитайте скорость шаттлов таким образом, чтобы
мы  приземлились  ночью.  Капитан  Хонг Элам, подготовьте четыре луча, нет,
лучше две звезды элементалов для особого задания. Старший техник здесь?
     - Слушаю, сэр? - вынырнул из какой-то щели пожилой тех.
     -  Сколько  времени  требуется в полевых условиях для замены оружейных
модулей?
     - В зависимости от модели робота от десяти минут до получаса.
     -  У  вас  будет всего по пять минут, - предупреждая следующий вопрос,
Ольгерд  продолжил.  -  Заменять  придется блоки на "Стрекозах" и "Ужах". А
теперь слушайте меня внимательно, наш план таков...


Змеиная долина, остров Тармас
Баллак, Кластер Керенского
4 апреля 3058г.

     -  Не хватает звезды боевых роботов и нескольких десятков элементалов,
воут?  -  непонятно  у  кого  спросила  Синтия Тани, глядя на дисплей своей
"Горгульи".
     - Ут, звездный полковник, - на всякий случай согласился ее адъютант. -
Возможно, они придерживают их в резерве?
     - Возможно. Когда расчетное время прибытия солахма?
     - Через два часа.
     Полковник  вновь  оглядела  строй  своих воинов. Ее ударный и охранный
тринарии,  оснащенные  омнисами,  стояли  в  центре  строя. Два гарнизонных
тринария  стояли по флангам. Элементалы редкой цепью располагались по всему
фронту.  Скорпионы  выбрали  удачное  место для своей смерти. Пока роботы и
пехота  сойдутся  с  древней как мир и столь любимой кланами лобовой атаке,
отряд солахма на бронетехнике проберется через заброшенный тоннель и ударит
Скорпионам во фланг.
     Тем временем из рядов Скорпионов быстрым шагом выдвинулся боевой робот
класса  "Бешеный  пес". Горбатый торс шевельнулся, словно робот высматривал
будущую  жертву.  Пилот  поднял  "руки" робота в общепринятом жесте вызова,
радиоэфир прорезал хриплый голос:
     -  Найдется ли среди этой своры вольняг, бандитов и стариков хоть один
достойный воин? Нет?
     - Я принимаю вызов!
     Из  ровного  ряда охранного тринария вышел "Призыватель" воина Алекса.
Конфигурация   С   -   крупнокалиберная  скорострелка,  лазеры,  РБД.  Зато
конфигурацию "Бешеного Пса" определить было непросто.
     Две   рукотворные   молнии   протянулись  в  сторону  Геллиона.  Пилот
"Призывателя"  на  мгновение опешил. Ни одна классическая модификация "Пса"
не  несла два протонных излучателя! Пользуясь секундной паузой, Тимм погнал
робота  вперед.  Большой  лазер  "Призывателя"  прорезал дымящийся каньон в
броне  противника. Спустя секунду зарокотала автопушка. Тимм выжал максимум
из  прыжковых  двигателей, уходя из чужого прицела. Один из снарядов все же
зацепил  "ногу"  робота,  лишь  гироскопы  и  мастерство  пилота  позволили
удержать  шестидесятитонную  машину  от  падения. Лазеры Алекса срезали еще
несколько  бронеплит,  в  ответ  с  покатых  плеч  "Бешеного Пса" сорвались
десятки  РБД.  Весь  робот противника расцвел алыми розами взрывов, обломки
брони  застучали по сгорбленному "Псу". Не выдержав удара, семидесятитонная
махина  "Призывателя"  рухнула.  "Бешеный  пес" с силой опустил "ступню" на
кокпит  поверженного  соперника,  превращая  воина  Алекса  в  груду мяса и
победную строчку в кодексе воина Тимма.
     Эфир   взорвался  криками  радости  и  гнева.  Секундой  позже  вперед
рванулись двое Геллионов, "Буревестник" и "Уж".
     - В атаку! - прокричал Ольгерд. В такт ему взревел двигатель меха.
     Где-то  в вышине сцепились в огненной карусели АКИ. Огромными прыжками
навстречу   гигантам   двигались   неустрашимые   элементалы.   Закрутилась
кровавая вакханалия битвы.
     "Чингиз"  Клариссы  выстрелом  из  орудия  Гаусса пугнул особо наглого
"Чагатая".  Двое "Визиготов" с воем заложили крутые виражи, обрушивая поток
лазерных  лучей  на  своих  противников.  Небеса  трещали  от разрядов ПИИ,
лазерные лучи на куски рвали и без того редкие облака.
     - "Звезда Альфа", маневр "земля"! - приказала Кларисса.
     Пятерка  тяжелых  АКИ  Скорпионов  оторвалась  от  своих  противников,
срываясь  в  крутое пике. Звезда Геллионов последовала за ними, справедливо
опасаясь за сражающихся внизу роботов.
     - "Земля", примите цель.
     Компьютеры  легких  роботов  обработали полученные данные, и когда над
резервной  звездой  промчались  свои  истребители,  роботы открыли огонь по
преследователям.  РДД  и лазеры сбросили с небес пару "Чагатаев", остальные
бросились в разные стороны.
     -  Ну  что за идиоты, - резюмировала звездный командир Фиона, командир
"земли",  запуская  реактор  меха  на  полную  мощность. - Их не учили, что
существует резервы и прикрытие?
     - Отличная работа, "земля", - поблагодарила Кларисса.
     "Чингиз"  с  эмблемой  звездного  капитана  полупетлей  вышел  в хвост
"Визиготу". Деморализованный неожиданной гибелью товарищей, Геллион пытался
просто  оторваться  от противника. Поток протонных частиц оказался быстрее,
расплескав  обломки  АКИ по всему небу. Теперь Скорпионы имели значительный
перевес в воздухе.
     Залпы  "Новакэт"  Ольгерда не давали вражескому "Карателю" подняться с
земли.  В  бою  нельзя было назвать явного фаворита. Недостаток элементалов
сказывался  на  действиях  Скорпионов, уравновешивая преимущество в огневой
мощи.  Вот  и  сейчас  четверо  упрямых  бронепехотинцев  лезли  по корпусу
"Ястреба  войны"  Скорпионов, стремясь добраться до пилота. Лишенный ручных
манипуляторов   робот  мог  лишь  бестолково  дергаться,  пытаясь  сбросить
настырных  гостей. Неожиданно восьмидесятипятитонная махина замерла. Позади
возникла  более  легкая  "Нова". Хирургически точными лазерными залпами она
срезала  злементалов  со  шкуры  собрата и бросилась вперед, завертевшись в
дуэли  с  "Бурроком".  Ольгерд  зло  усмехнулся,  его  тренировки приносили
ощутимую  пользу.  ПИИ  робота  полковника  вбили  еще  несколько зарядов в
"грудь"  противника.  "Каратель"  замер,  истекая  клубами  дыма  и тонкими
ручейками  охладителя.  Кокпит  и  "грудь"  робота  спеклись в единый кусок
искореженного   металла.   Звездный  полковник  наметил  себе  новую  цель,
обрушивая залпы ПИИ на уже потрепанного "Призывателя".
     Через разблокированный тоннель двигались бронемашины солахма. Еще пять
минут  пути  по  ущелью, и они вырвутся на оперативный простор, дробя левый
фланг  Скорпионов.  Хонг Элам поднялся в полный рост. Воин Клана никогда не
опуститься  до  подлого  нападения,  пусть  даже и выберет идеальное место.
Главное остаться верным самому себе и Клану.
     -  Солахма,  -  загремел  на  общей  волне могучий бас элементала. - Я
звездный  капитан  Хонг  Элам.  Вы хотели обмануть нас, но обманулись сами.
Умрите же достойно.
     Окрестные скалы озарились сполохами двигателей РБД. Ракеты класса "Ад"
оправдали  свое  название.  Первые  машины потонули в языках пламени. Броня
потекла, хороня в кипящем металле людей. Легкий "Габриель" попытался обойти
рукотворную  геенну  по пологому склону, но на нем скрестились лучи десятка
лазеров  и  машина  взорвалась.  Остальные поспешили укрыться в тоннеле. По
склонам побежали пехотинцы-солахма.
     Хонг  Элам  выпустил  длинную  очередь из пулемета. В ночь высадки его
элементалы   на   примитивных  парашютах  и  с  отключенными  энергоблоками
десантировались к тоннелю. Незамеченные спутниками и детекторами Геллионов,
они  уберегли  своих  товарищей  от фланговой атаки. Элементал чуть сместил
руку.  Крупнокалиберные  пули буквально разорвали воина-солахма с автоматом
времен Керенского.
     "Завидная   участь",  -  подумал  Хонг.  -  "Умереть  в  бою,  пусть и
совершенно  безнадежном,  все  же  лучше,  чем  доживать  свой век, охраняя
никчемные планеты или нянчиться с сибами."
     Из  шестидесяти машин солахмы погибли лишь пять, но их горящие корпуса
закрыли единственный выход из тоннеля. Пехота продолжала с самоубийственным
отчаяньем штурмовать позиции элементалов, погибая под пулеметным огнем.
     Звездный  полковник  Синтия Тани с удивительной для самой себя яростью
расстреляла попавшегося ей на дороге "Огненного мотыля". От двадцатитонного
робота  остались лишь ноги. И все же воины Геллионов терпели поражение и на
земле  и  в  воздухе.  Отряд  солахма  был  скован  в ущелье невесть откуда
взявшимися  элементалами  Скорпионов.  Элементалы Геллионов несли ужасающие
потери от слаженных действий противника. В подразделении Синтии подобного и
близко  не  было,  каждый  воин сражался ради своей славы, даже не допуская
мысли  о  помощи  со  стороны.  Даже  охранный  тринарий  Мбаты  специально
отдалился  от  основных частей, не желая делиться славой с другими воинами.
Воспользовавшись   этим   Скорпионы   окружили  тринарий,  закрутив  вокруг
смертельный хоровод.
     Мгновением  позже  сенсоры  возвестили  о вступлении в бой недостающей
звезды  легких  мехов  Голиафов.  Звездный командир Фиона выжимала максимум
скорости из своего "Ужа". Техники уложились в названное время, сменив блоки
РДД и лазеры на огнеметы и теплопоглотители. Горячую битву стоило разогреть
побольше.  Первой целью Фиона выбрала порядком перегревшегося "Снайпера-К".
Залп   из   пяти  огнеметов  заставил  системы  "Ужа"  истерически  взвыть,
температурный  режим  мгновенно  скакнул  в  красную  зону.  Дополнительные
поглотители  спасли машину, она даже не потеряла скорость, чего нельзя было
сказать  о  противнике.  Объятый  пламенем  "Снайпер"  замер,  его пилот не
выдержал и рванул рукоять катапульты.
     - Первый, - открыла свой личный счет Фиона.
     Синтия  Тани  выбрала  себе  очередную  цель.  Одинокий  "Бешеный пес"
неуклюже  маневрировал,  приволакивая  поврежденную  "ногу". Синтия зловеще
улыбнулась, наводя орудия на Скорпиона.
     - Старваг!!
     За мгновение до залпа всю прицельную рамку заполнила маленькая "Рысь".
Порядком  истрепанная,  безрукая,  она  своим  корпусом  прикрыла  собрата,
принимая  смертоносный  ливень  крупного  калибра.  Синтия оторопела. Пилот
"Пса"  не  был  командиром, простой воин. Что же заставило "Рысь" броситься
под  огонь  ее  орудий? Робот-самоубийца рухнул на колении, разваливаясь от
внутрених взрывов.
     "Бешеный  пес"  перешагнул  через  поверженного  собрата,  обрушив  на
"Горгулью"  град  снарядов  гаусса.  Серебристые шары срывали броню, резали
миомерные  мышцы,  дробили  титановые  "кости". Человекоподобная "Горгулья"
недолго простояла под смертоносным ливнем. Обезумевшие приборы выплескивали
море  информации  о  повреждениях, и вскоре с оглушительным скрежетом робот
рухнул.  На  долю звездного полковника Синтии Тани осталась лишь незавидная
участь наблюдателя.


Змеиная долина, остров Тармас
Баллак, Кластер Керенского
5 апреля 3058г.

     Поражение  Геллионов  было  полным.  Потеряв  практически три тринария
мехов,  почти  всех  элементалов  и  АКИ,  они были вынуждены отказаться от
сопротивления.  Потери  Скорпионов  были  куда меньше: чуть больше тридцати
элементалов,   дюжина  роботов  и  всего  четыре  АКИ.  Все  это  с  лихвой
компенсировалось   захваченными  трофеями.  Техники  заканчивали  загружать
последние  шаттлы,  оставшиеся  на планете воины Скорпиона отдавали почести
погибшим и проводили победные ритуалы.
     К  наблюдавшей  апофеоз  своего  поражения Синтии Тани подошла молодая
воительница из Скорпионов. Левую ногу девушки сковывала шина, все тело было
затянуто в бинты, видневшиеся даже сквозь форму.
     "А на мне, проигравшей, ни царапины", - с горечью подумала Синтия.
     -  Полковник  сказал,  что  последним  вашим  желанием  как воина была
возможность поговорить со мной.
     Пребывающая  в  статусе  "связанной" Синтия Тани лишь коротко кивнула.
Командир  победителей  не стал унижать ее больше необходимого, даже оставив
право на одно разумное желание, до того как объявил ее "связанной".
     -  Я  лишь  хотела  спросить,  почему? Почему вы закрыли своим роботом
другого воина?
     Скорпион попыталась пожать туго перебинтованными плечами.
     -  Мой  робот  был  практически уничтожен, и не представлял ценности в
бою. Машина Корона была практически целая.
     - Все равно не понимаю, - вздохнула Синтия. - Вам не записали в кодекс
подобного деяния, вы лишь потеряли свою машину. За это вас не похвалят.
     В  глазах  девушки  мелькнула  тень  грустной  улыбки.  Потеря  машины
естественно спустила ее на ступеньку вниз к заветной цели - Родовому Имени.
Но это недостойное сожаление сменилось твердым взглядом уверенности в ином.
     - А разве это имеет значение? Мой Клан победил и это главное.
     Синтия вздрогнула. Клан. Воины Скорпионов сражались и умирали за Клан,
а  не  за  свое  будущее  или свою славу. Весь бой пролетел перед мысленным
взглядом  Синтии.  Глупое  геройство ее Геллионов и стремление Скорпионов к
единой победе. Победе Клана.
     -  Полковник разрешил выполнить любое ваше желание, - напомнила о себе
Скорпион.
     -  Бонсреф, - непослушными губами прошептала Синтия, уже смирившись со
своей  участью.  -  Последний  поединок. Я желаю умереть от руки настоящего
воина.
     Морщась   от  боли,  пилот  погибшей  "Рыси"  разрезала  узы  на  руке
связанной. Лишь на мгновение Синтия Тани стала воином. Кинжал Скорпиона без
замаха вошел ей в грудь, повинуясь правилам старинного ритуала.
     Синтия Тани умерла с честью.

     Звездный  полковник Ольгерд Киров с гордостью смотрел на бриллиантовую
россыпь  звезд. Его воины сумели отринуть себя ради Клана, отбросить личную
гордость  во  имя  победы  Клана.  Они  победили.  Скорпион-Голиаф  одержал
блистательную победу.
     Над Кланом Гигантского Скорпиона вставало солнце нового дня. Отныне за
ним  будущее.  Ни  кланы  Вторжения,  погрязшие  в политических игрищах, ни
Оседлые  кланы,  в  которых  воины  думают лишь о том, как пополнить своими
клетками  генный  пул,  не  смогут  остановить  Скорпиона.  Его воины будут
сражаться не ради славы, а ради победы Клана. И они будут побеждать.
     -  Запомните  этот  день,  -  обратился  Ольгерд  к далеким звездам. -
Сегодня  Скорпион  начинает  новый путь. И горе тому, кто встанет у него на
пути!

     PS.  К  3061  году в жестокой схватке с Нефритовыми Соколами и Адскими
Конями   Скорпионы   отбили  себе  Токашу  один  из  самых  развитых  миров
Медведей-призраков.  А  в  кровопролитных боях за наследство павшего Ягуара
Голиафы завладели одним из материков на самой Охотнице.


     Бонсреф  -  ритуальный поединок, в котором связанный не сопротивляется
своему убийце. Убитый считается погибшим с честью в бою.


     Соотношение  названий  роботов  в  рассказе с другими переводами серии
"Battletech"

Новакэт - тотемный мех клана Кошек Новой Звезды
Буррок - тотемный мех клана Буррок
Матерый Волк - Даиши, Громовержец
Горгулия - Василиск, Мановар, Медуза, Человек войны
Нова - Квазар, Черный Ястреб
Уж - Пума, Дракон
Стрекоза - Фаерфлай, Гадюка
Призыватель - Разрушитель, Симмонер, Тор
Крадущийся паук
Горбун-К - клановый вариант Горбуна
Снайпер-К - клановый вариант Снайпера (Карабинера, Райфлмена)
Каратель - Палач, Гладиатор
Рысь - Туманная Рысь, Коши
Вестник Ада - Несущий Ад, Вурдалак, Локи
Ястреб войны - Грифон, Масакари
Связывающий - Пинион
Буревестнк - Боевой орел, Риокена
Огненный мотыль - Дэшер, Бросок


ДЕМОНЫ ПРОШЛОГО.

Т-корабль "Любопытный"
Безымянная звездная система
Глубокая Периферия
27 мая 3057г.

     Лишенная собственных планет одинокая звездочка на неделю стала приютом
осторожного  Т-прыгуна  класса  "Скаут".  Самый  маленький  Т-корабль среди
внушительного флота Ком-Стара, он идеально подходил для тайных операций. За
малый  размер  и  скрытность приходилось платить. На "Скауте" отсутствовала
гравитационная  палуба,  создавая массу проблем для экипажа и пассажиров, в
дальнем рейде. Таком как сейчас.
     В  тренировочном  зале  двое  боролись  с  долгой невесомостью. Гладко
выбритые  виски,  специфический  загар и застарелые следы ожогов выдавали в
них пилотов боевых роботов.
     -  Бога  ради,  Виктор,  -  прохрипел брюнет, сражаясь с тренажером. -
Почему  нельзя  было  проложить  более  удобный  маршрут? Мы уже два месяца
болтаемся в космосе, того и гляди, в медуз расплывемся.
     - Зато нет риска, встретить корабли Клана.
     В  отсутствии  гравитации  каждый тренажер был смесью пружин, ремней и
жгутов.  Для того чтобы сделать элементарное приседание приходилось цеплять
на себя пояс, от которого шли пружины в потолку и полу, да еще вдевать ноги
в  специальные  крепления. Только после этого можно было заставить работать
мышцы  ног,  преодолевая  сопротивление пружин. Были и гораздо более хитрые
тренажеры.  Вообще  в отсутствии гравитационной палубы пилотам боевых машин
было  нелегко  поддерживать  форму.  О  чем  брюнет и не преминул напомнить
Виктору.
     - Следующий прыжок в систему, где есть планета. - Регент Ком-стара сам
был  не  в  восторге от путешествия в "Скауте". - Землеподобная. Гравитация
1,11 стандартной, воздух годен для дыхания.
     - И не заселенная? - удивился командир наемников.
     - Да. По каким-то причинам на планете отсутствует озоновый слой. Денек
на  поверхности  и  вы заработаете солнечные ожоги, а поживите там с месяц,
получите рак кожи.
     - Здорово.
     Дальнейшая  тренировка  прошла  в  полном  молчании.  Оставив в покое,
скрипящие от долгого и частого употребления, пружины в покое, мужчины вышли
из  тренажерной в раздевалку. Еще одной отрицательной стороной "Скаута" был
ограниченный запас питьевой воды. Тренироваться приходилось в гигиенических
комбезах,  впитывающих пот. После них оставались куча неприятных ощущений и
нервирующий, слава богу, недолгий зуд.
     - В шаттл? - предложил Виктор.
     -  А почему бы и нет. Я надеюсь, ваши техники, наконец, отрегулировали
поясной активатор "Катапульты".
     Прыгун-малютка  не  мог  нести  крупные  челноки, зато скромный "Союз"
входил  в  его  стыковочное кольцо идеально. Шлюз, ведущий в грузовой отсек
распахнулся, пропуская гостей. Им навстречу поднялся молодой механик.
     - Регент Кобзев, капитан Вильямс, - поприветствовал посетителей тех.
     - Здравствуй Франсуа. Что у нас с "Катапультой"?
     Техник пожал плечами.
     -  Все  в  порядке. Только хотел бы я знать, какой умник использовал в
"Катапульте" с ее обратным приводом прямой привод от "Крестоносца".
     -  Это  сделал я, - признался Тод Вильямс. - У нас было всего три часа
до  второй  атаки  и  два разбитых робота. "Катапульту" оказалось, починить
легче, а "Крестоносца" пустили на запчасти.
     -  Если  так,  - растерянность техника была недолгой, - то примите мое
искреннее  восхищение.  Лишь  полностью  сняв  активатор,  мы поняли, в чем
причина.
     Виктор засмеялся и хлопнул спутника по плечу.
     - И не пытайтесь подловить этих техников. Это настоящие лисы.
     Лет  двадцать  назад подобный диалог на шаттле Ком-Стара был немыслим.
Но  реформы  Военного  Регента  Фохта,  по  превращению Межзвездной Сети из
квазирелигиозного  сообщества  в  сильную  светскую структуру принесли свои
плоды. В первую очередь вытравление излишней религиозности коснулась боевых
частей, что немедленно вызвало повышение боеготовности.
     - А вот и наша красавица.
     Похожая  на  бескрылую  птицу  с выгнутыми назад коленями "Катапульта"
являлась     роботом     огневой     поддержки.    На    округлых    плечах
шестидесятипятитонной  махины  помещались огромные установки РДД. В ближнем
бою  "Катапульта" могла ошпарить огнем четырех средних лазеров, или уйти из
боя  на прыжковых ускорителях. Рядом с роботом находилось еще одно творение
этого мира, заслуживающее титула красавицы. Миниатюрная девушка, чья фигура
в  обтягивающем  костюме  пилота  неизменно  останавливала мужские взгляды,
следила за тем, как ремонтируют боевую машину.
     - Доброе утро Кимико, - поздоровался Тод.
     -   Конничи-ва   тоно,  -  вопреки  невесомости  девушка  склонилась в
идеальном поклоне. - Конничи-ва регент.
     - Конничи-ва пилот, - в свою очередь отвесил искусный поклон Виктор, и
добавил еще несколько слов по-японских.
     -  Не  стоит  извинений,  - улыбнулась девушка. - Вы ни сколько мне не
помешали.
     Трое  воинов  встали  рядом  с  друг  другом  наблюдая  за потрясающей
картиной  возвращения боевой машины к жизни. Техники уже закончили с мелкой
работой.  Осталось  лишь  навесить  на каркас броневые плиты. Толстые листы
дюраллекса  скрыли  от  посторонних  глаз  переплетение миомерных мускулов,
силовых  кабелей  и  закованное  в свинец термоядерное сердце робота. Ангар
шаттла  наполнил  неестественно  яркий свет плазмосварки. Техники Ком-стара
недаром  считались лучшими во Внутренней Сфере. Спустя полчаса "Катапульта"
внешне ничем не отличалась от собрата только что сошедшего с конвейера.
     - Когда броня остынет, подновим краску и все, - подвел итог Франсуа.
     Несмотря  на  все  усилия кондиционеров неприятный запах горелой брони
щипал  ноздри.  Привыкшие и не к таким ароматам техники деловито сновали по
ангару,  не  обращая  внимания  на пилотов. И если регент Виктор Кобзев был
совершенно  спокоен,  то  его  соседи  чувствовали себя не в своей тарелке.
Небольшие наемные подразделения, в том числе и "Мангусты Вильямса" не часто
позволяли  себе  наемных  техников,  чаще пилоты ремонтировали машины сами.
Прекрасно  понимая,  что  техи  сделают  все  в  лучшем виде, пилоты все же
нервничали,  передавая  свои  машины  на  попечение чужим людям. Но дергать
ком-старовцев  из-за  подобной  мелочи  было  лишним.  С "Мангустами" и так
поступили  по-царски.  Последний контракт со Свободной Республикой Расалхаг
оставил  роту  без  денег.  В  сражении  на  Нифельхейме  из двенадцати они
потеряли три машины и одного пилота. Рота была на грани расформирования.
     Ком-Стар  предложил  им  чудовищно  рискованный  рейд.  У наемников не
оказалось выбора. В качестве аванса им отремонтировали все машины и сдали в
аренду две недостающие. Погибшего на Нифельхейме заменил прикомандированный
регент  Сети.  "Мангустам" пожелали удачи, погрузили в шаттл, и отправили в
путь.
     -  Ого,  -  посмотрел  на  часы  Виктор. - Пора бы закругляться, через
десять минут прыжок.
     - Это у нас какой? - уточнил Вильямс.
     -   Девятый.  Мы  же  не  летим  по  прямой,  через  линию  перемирия.
Приходиться прыгать в обход всех обитаемых планет.
     По   кораблю   разнеслись  сигналы  предупреждения.  Спустя  мгновение
двигатель  Керни-Фушиды  перебросил  творение  человеческих рук на двадцать
пять  световых  лет.  Виктор  едва  сдерживал  тошноту,  мало  кто из людей
нормально  переносил  прыжок.  Стоящий  рядом  Тод  побледнел,  даже Кимико
утратила обычную невозмутимость.
     - Ч-черт, - простонал Тод. - Я уж и забыл как это мерзко.
     - Мостик, доложите статус, - потребовал регент.
     -   Прыжок   прошел   успешно,   вышли  в  расчетной  точке.  Начинаем
разворачивать парус.
     -  Хорошо,  - организм Виктора уже справился с последствиями прыжка. -
Начинайте  тестировать  системы  стыковки. Через два часа шаттл стартует ко
второй планете этой системы.


Остров 21.34-45.13
Планета Тантал
Глубокая Периферия
31 мая 3057г.

     -  Даже самая гнусная планета куда лучше консервной банки в космосе, -
провозгласил Джимми Рэнд пилот "Кинтаро".
     Пилоты  и  техники  постепенно  привыкали  к  естественной гравитации.
Понимая  состояние  людей  Вильямс  разрешил отдыхать весь прошлый день. Но
едва  местное  солнце  поднялось  над  горизонтом, все были отряжены в трюм
шаттла, готовить машины.
     Командир  наемников  наблюдал,  как  снимают  страховочные тросы с его
"Кузнечика".  Стоящие  рядом  двадцатипятитонные "Коммандос" уже прогревали
реакторы.  Неподалеку стояли Виктор и Кимико, ожидая пока дойдет очередь до
их машин. Их разговор велся на японском, часто прерываясь искренним смехом.
Один  из  грузовых шлюзов шаттла распахнулся, впуская внутрь свежий воздух.
"Коммандос"  двинулись к выходу, за ними шагнули "Паук" и "Цикада". Вильямс
связался с пилотами:
     -   Только   не   вздумайте   покидать   кабины.   Здесь   натуральная
микроволновка.
     - Поняли шеф.
     "Мангусты"  имели  на  вооружении  двенадцать  машин,  включая  робота
регента   Ком-Стара   и   традиционно   делились  на  три  отделения-копья.
Разведывательное отделение составляли роботы покинувшие шаттл: "Коммандос",
"Паук", "Цикада". Боевое отделение составляли "Кинтаро", "Дервиш", "Краб" и
штурмовой  "Грабитель".  "Катапульта"  Кимико  состояла  в качестве огневой
поддержки  при  командном  копье,  к  нему  же  был  приписан робот Виктора
Кобзева.  Два других робота командного копья представляли собой неразлучную
пару. Командирский "Кузнечик" и новенький "Феникс-Ястреб", идеальная машина
для адъютанта, оснащенная мощнейшей системой связи.
     Мимо  Вильямса  прошагал  "Грабитель",  сотрясая  шаттл свой стотонной
походкой.  За  командиром боевого отделения потянулись подчиненные. Наемник
проводил  округлые формы "Грабителя" завистливым взглядом. Штурмовая машина
была  временно  передана  "Мангустам"  взамен погибшего "Крестоносца", тоже
касалось  и  новенького  "Феникса" заменившего "Волкодава" уничтоженного на
Нифельхейме.  После операции, если роботы уцелеют, их придется вернуть Ком-
Стару.
     Последним  челнок  покидало  командное  копье.  Взирая на мир с высоты
кокпита  "Кузнечика"  Тод  Вильямс  чувствовал себя неуязвимым, непобедимым
великаном.  Главное  было  не  поддаться  этому  ощущению,  иначе  водитель
становился слишком самоуверенным и неизбежно заканчивал маленьким могильным
холмиком.  За  свои  сорок  два года командир "Мангуст" видел слишком много
подобных  примеров.  Наверное,  каждому  пилоту  стоило подобно триумфатору
Древнего  Рима возить в кабине карлика постоянно шепчущего - Ты смертен, ты
смертен.
     - Командир, рота готова.
     Переключившись  на  общий  канал,  Вильямс  отдал  приказ,  и, набирая
скорость,  боевые  машины двинулись прочь от шаттла. Предстоял долгий день.
Пилотам  предстояло  перепроверить  свои машины, провести несколько учебных
стрельб и поединков. И на все отводилось менее двух суток.
     Роботы  разошлись  широкой  дугой, стараясь выбраться на ровное место,
где  пилоты  могли  без  опаски  разогнать машины до максимальной скорости.
Заработавшие прыжковые двигатели перенесли легкого "Паука" на двести метров
вперед.  Подобным  образом  поступили  "Катапульта" и "Грабитель", пролетев
соответственно сто и шестьдесят метров. В преддверье боевой операции пилоты
не слишком форсировали реакторы и прыжковые ускорители.
     -  Внимание "Мангусты", - объявился на общей волне командир. - Делимся
на  две группы и расходимся на пятьдесят километров в разные стороны. Через
полчаса начинаем тренировку. Группа "А" защищается, группа "Б" атакует.
     - А кто командиры групп?
     - Я и регент.
     - Благодарю, - опешил Виктор.
     Компьютер  разделил роту. В группу Виктора попала Кимико, "Коммандос",
"Паук",  "Дервиш"  и  "Краб".  Робот  регента  "Горец"  был  самым тяжелым,
составляя  достойную  конкуренцию "Грабителю" из группы "А". Оба разведчика
уже  умчались  вперед,  разведывая  дорогу.  Остальная четверка выстроилась
ромбом.  На  острие  возвышался  робот  Виктора, по флангам стояли "Краб" и
"Дервиш",  замыкала  строй  "Катапульта".  Оговоренные  полсотни километров
преодолели за час, сказывалась невысокая скорость тяжелого "Горца".
     -  Стоп.  -  Регент первым остановил машину, запуская программу полной
диагностики.  -  Всем  проверить  машины.  Теперь  о задании. Нам предстоит
захватить некий объект охраняемый предположительно звездой роботов клана.
     - Точнее шестью машинами, - ехидно уточнил кто-то.
     Замечание  о  машинах  кланов  не  было  лишним.  Ком-Стар позаботился
оснастить  "Мангустов"  специальными  программами и имитаторами, которые на
тренировках   создавали  иллюзию  превращения  роботов  Внутренней  Сферы в
устрашающие   омнисы   Клана.   Данные   системы   так   же  использовались
Федеративным Содружеством и Синдикатом Драконов, для обучения своих воинов.
Использовать  в  тренировках  настоящие  омнисы  могли  себе позволить лишь
Гвардейцы   Ком-Стара,   захватившие  на  Токкайдо  роботов  более  чем  на
стандартную галактику Клана.
     -  Итак,  -  прервал  весельчака  регент.  -  У  нас не сильно большое
превосходство.  Но  нам  достался  робот поддержки и "Дервиш". Плюс на моем
"Горце"  стоит  РДД-20  с системой Артемис. Теоретически мы можем позволить
себе дуэль на предельной дистанции.
     -  Теоретически,  - встрял в разговор неугомонный Анатолий Бьорг пилот
"Краба".  -  Стоит  этому  чертовому  имитатору  превратить одного робота в
"Стервятника" или "Бешеного Кота", плакало наше превосходство в РДД.
     - Действительно шесть клановцев на шесть наших машин многовато. Одного
"Грабителя" во чтобы его не трансформировали хватит чтобы подавить две наши
машины огневой мощью. Нужно что-то придумать.
     До   начала  тренировки  оставалось  минут  пять,  а  никаких  дельных
предложений  не поступало. А спустя минуту по личной линии Кимико связалась
с  регентом,  застенчиво  изложив  тактику  предстоящего  боя.  Воспитание,
полученное Кимико в Синдикате Дракона, не позволяло ей излагать свое мнение
напрямую.
     -  В  твоем  лице  "Мангусты"  теряют  гениального  тактика,  - сделал
комплимент Виктор.
     -  Домо  аригато,  -  смущенно  пробормотала  Кимико. - Вы очень добры
регент.
     Виктор переключился на общую связь:
     - Слушайте меня внимательно. Общая диспозиция...
     За  сто  полсотни  километров  от  группы "Б" готовились к бою липовые
клановцы.  "Кузнечик" превратился в равного по массе "Тора", стоящего рядом
"Феникса-ястреба"  компьютер окрестил "Теневым котом", остальные машины так
же были изменены детекторов.
     -  Внимание, - вызвал свое звено Тод Вильямс. - Мы Медведи-Призраки, а
значит,  не  совсем  придерживаемся  правил  войны Клана. Они изменили свои
правила  после  поражения на Токкайдо, а потому будем сражаться как обычно.
Разведке  занять  позиции  на  левом фланге, "Кинтаро" в резерве, остальные
остаются на месте.
     Позиция  "Медведям"  досталась  неудобная, в небольшой лощине. Вильямс
чуть  отклонил  робота  назад,  уравнивая  линию  огня  с гребнем холма, за
которым находилось его подразделение. Лазерная модификация "Тора" выбранная
компьютером   во  многом  совпадала  с  реальным  вооружением  "Кузнечика",
облегчая  командиру  управление  "новой"  машиной.  Без  сомнения программа
трансформации сделала это специально.
     Начало  было  классическим,  как в шахматах Е2-Е4. На гребень холма на
полной  скорости выбежали "Коммандос" и "Паук", и спустя мгновение исчезли,
унося  в  компьютерах данные о противнике. А вот продолжение было более чем
необычно.  "Горец"  и  "Катапульта" прыгнули, на мгновение поднимаясь из-за
холма.  Виктор  и  Кимико  выпустили  разом  полсотни  РДД, и, не дожидаясь
ответного  огня,  вновь  исчезли за возвышенностью. Вильямс даже не сдвинул
робота,  за  те  секунды  пока роботы висели в воздухе никакой компьютер не
успел  бы  навести  ракеты  на цель, залп был направлен в никуда, на удачу.
Спустя  мгновение  пронзительный  вой  заставил  его  изменит  это  мнение.
Компьютер выбросил информацию по "Теневому коту", в который попало тридцать
восемь  из  полсотни  выпущенных ракет. Спустя несколько секунд электронный
мозг  оценил  нанесенные  повреждения,  выдав,  что  на  "Коте" практически
полностью уничтожена лобовая броня, и выведен из строя один из двух больших
лазеров.
     - Черт побери, как?! - крикнул Вильямс.
     Ответ,  закутанный  в  плотный  черный  балахон,  бежал к оставленному
неподалеку "Крабу", сжимая в руках огромный тубус лазерного целеуказателя.
     Не   дожидаясь   очередной  хитрости,  противника  командир  "Мангуст"
скомандовал  атаку, разгоняя своего "Кузнечика". Ожидающий подобного Виктор
пожалел, что на тренировке соблюдался запрет на физический контакт роботов,
во  избежание  реальный  повреждений. Именно сейчас, когда противник должен
появиться  на  вершине  пара  его  легких  роботов могли на полной скорости
врезаться  в  одного  их  "клановцев", сбрасывая его вниз. Эффект подобного
падения Виктор видел на Токкайдо. Пилот не выжил, робот в хлам.
     Первым  на  гребне  показался истрепанный "Теневой Кот", его уцелевший
лазер   мгновенно   прочертил  алую  полосу  в  сторону  "Горца".  В  ответ
серебристый шар из пушки Гаусса окончательно вывел сорокапятитонного работа
из   игры.   Робот   регента  получил  два  таких  шарика  от  "Грабителя",
определенного  компьютером как стотонный "Бегемот". Оба робота и сфероидный
и  клановый  несли  две  пушки  Гаусса  как основное оружие. Рядом "Дервиш"
обменял  залпы своих РДД на лазерные лучи "Тора". Неподалеку "Краб" вступил
в  малошансовую  дуэль  с  "Кинтаро"  обернувшимся "Черным Соколом". Легкие
роботы  так  же  не  стояли на месте, обмениваясь залпами ракет и лазерными
лучами. "Коммандосу" и "Пауку" противостояли "Коши" и "Боевая Кобра".
     Вооруженный  в основном ракетами "Дервиш" пока не мог нанести большого
ущерба  "Тору",  чья  конфигурация  предусматривала двойную противоракетную
систему.  Увлеченный  дуэлью  Вильямс едва не заорал, слишком поздно поняв,
что он упустил из виду.
     - "Катапульта". Всем внимание!
     Было  поздно.  Отключившая  активные  сенсоры,  а  потому  практически
невидимая  для  приборов  машина  Кимико  успела  обойти холм и подняться с
другой  стороны.  Стоя  позади  "Медведей",  "Катапульта" тщательно выбирая
мишень.   Неповоротливый   "Бегемот"   был   идеален.  Все  тридцать  ракет
сорвавшиеся  с  "плеч" робота огневой поддержки попали в "спину" стотонного
гиганта,  бросив  его на колени. Пока пилот пытался поднять на ноги робота,
вопреки  его  воле  опустившегося  на  колени,  Виктор до упора вжал педаль
прыжковых двигателей. Вновь термоядерный реактор выбросил сквозь узкие дюзы
поток  нагретого  до  плазмы  воздуха.  Пролетев  девяносто  метров "Горец"
опустился  позади  своего  противника.  В  уже поврежденную "спину" ударила
пушка  Гаусса  и  РБД.  Компьютерная модель изобразила до дрожи достоверную
картину  повреждений.  Бронелисты раскрылись "розочкой", обнажая внутреннею
структуру,  мгновенно  растерзанную пульсирующими лазерами. "Бегемот" выбыл
из  борьбы.  Вторым  залпом "Катапульта" вывела из строя половину оружия на
"Черном  Соколе",  Расправившийся  со  своим  противником  Виктор  выпустил
двадцать ракет в сторону "Боевой Кобры".
     Спустя двадцать минут последний робот "клана" капитулировал.



Шаттл "Дерзкий"
Планета Тантал
Глубокая Периферия
2 июня 3057г.

     - Шаттл будет готов к старту через пять часов, регент.
     - Благодарю, - Виктор отключил связь, услышав стук в дверь. - Войдите.
     На пороге его личной каюты стояла Кимико, в белоснежном кимоно.
     - Конничи-ва регент. Разрешите потревожить ваше уединение?
     -  Заходите Кимико. - Виктор, так же одетый в кимоно, но черного цвета
почтительно  пропустил  гостью. - Полагаю, вы пришли не только потому что я
пригласил  вас.  Капитан  Вильямс  попросил Вас узнать о моем боевом опыте,
особенно в боях с кланами?
     Впервые  на  бесстрастном  лице девушки отразилось столь явные эмоции.
Она в замешательстве остановилась, пробормотав:
     - Хай. Сумимасэн, тоно. Мне должно быть лучше уйти?
     -  Йе,  -  отрицательно  махнул рукой регент. - Это хорошо, что пришли
именно вы. Проходите. Я надеюсь, вы не откажитесь выпить со мной чашку чая,
и выслушать мой рассказ?
     Кимико  опустилась  на татами возле небольшого столика. Все окружающее
до боли напомнило ей покинутый дом. Она была единственной среди "Мангустов"
кто  родился  и  воспитывался  в  Синдикате  Дракона, тем самым оказалась в
культурной  изоляции.  Виктор  так  же уроженец Синдиката стал долгожданной
отдушиной, позволив вновь вспомнить лучшее, что она оставила. В том числе и
чайную церемонию.
     На  невысокий  столик Виктор поставил две чашки из настоящего фарфора,
они  стояли на равном расстоянии от края, символизируя равенство участников
церемонии.  В  закипевшую  воду  отправились  листья зеленого чая, наполняя
каюту  душистым  ароматом.  Кимико заворожено наблюдала за безукоризненными
движениями регента. Таинственная чайная церемония, пропитанная тысячелетней
символикой, языком жеста, расположения, даже одежды. В чайной церемонии нет
места  случайности.  А в исполнение такого мастера как Виктор она создавала
мистическую связь между участниками.
     Принимая  чашку  полную  свежего  чая, Кимико была уверена, что Виктор
расскажет   все  без  утайки.  Сегодня  между  ними  не  было  тайн,  самое
сокровенное могло быть сказано в этой каюте.
     Отпив положенные по традиции три глотка, Кимико приготовилась слушать.
     -  Я  родился  на  Казнееве,  - начал Виктор. - Мои родители служили в
Ком-Старе,  но не были сильно верующими в Блейка, а потому предпочли, чтобы
я  получил  два  образования и Ком-Стара и Дракона. Мне удалось поступить в
Гвардию.  Постепенно  я  дослужился до командира отделения. Это произошло в
начале пятьдесят второго года. Спустя месяц нас перебросили на Токкайдо.
     Виктор замолчал, делая небольшой глоток из своей чашки.
     - Именно там вы получили своего робота? - спросила Кимико.
     "Горец"  регента  не  был  стандартной  машиной этого класса. Это была
модель  кланов,  оснащенная  их оружием и двигателем. Подобные машины кланы
использовали   в   гарнизонных   соединениях.   По   сравнению  с  могучими
омни-роботами  они  действительно  были не такими мощными, но во Внутренней
Сфере считались отличными машинами. В сравнении с аналогом Внутренней Сферы
"Горец"  Виктора  нес  чуть  больше  оружия,  на  порядок больше боезапас и
обладал наводящей системой Артемис-4.
     -  Нет,  - позволил себе улыбнуться Виктор. - Робота я захватил позже,
выполняя иное задание. Теперь это моя личная машина.
     Сильнейшее  желание  просто  рассказать  все.  Все  что лежало на душе
долгих  пять  лет,  буквально  захлестнуло  Виктора.  Девушка чуть склонила
голову, предлагая Виктору рассказать все, что он хочет.


Токкайдо, Цветочный лес
Зона высадки Медведей-призраков
май 3052г.

     Солдаты   потеряли  счет  дням.  Подразделение  Виктора  собранное  из
уцелевших  бойцов  нескольких  разных рот, бросили заткнуть дыру в обороне.
Медведи-Призраки давили по всей линии фронта, чуя свою победу. Скоро должны
были высадиться Нефритовые Соколы, и стараясь успеть раньше соперников ханы
Медведей гнали звено за звеном в мясорубку боя.
     - Командир, есть сигнал. Около десяти роботов.
     -  Отлично.  Всем  приготовиться.  Скоро подойдет 308-й Дивизион. Наша
задача лишь дождаться их прихода.
     Бинарий  боевых  роботов клана мчался, форсируя двигатели. Первым Ком-
Гвардейцев увидел пилот "Бешеного Кота". Он же и выбрал самую крупную цель,
девяностопятитонного  "Баньши" Виктора. Десять дальнобойных ракет врезались
в  "Баньши",  выбивая  на "груди" робота ямы и кратеры. "Не страшно", успел
подумать Виктор, прежде чем его робот рухнул.
     - Что за черт!
     "Разрыв  контакта нейрошлема", выдал алую надпись компьютер. Свидетели
нелепого  поражения  командира  от  первого  выстрела  противника гвардейцы
дрогнули.  Зато  клановцы  воодушевленные легкой победой собрата ринулись в
яростную  атаку.  "Бешеный  Кот"  сваливший  Виктора выбрал следующей целью
"Мародера".  "Победитель" и "Молот Войны" Ком-Гвардии в три залпа разобрали
на  запчасти "Стрекозу". Едва она рухнула, гвардейцев атаковали "Риокена" и
"Черный  Ястреб".  Пилот  "Беркута"  устроил  боксерский поединок со второй
"Риокеной".  Маленькая  "Валькирия"  в самоубийственном порыве бросилась на
"Локи".  Ее  пилот  уже похоронил себя. На полной скорости разведывательный
робот  врезался  в  гиганта-омниса,  и  спустя  мгновения  исчез в огненной
вспышке, прихватив с собой врага.
     Ругаясь  на  трех  известных  ему  языках,  Виктор  пытался  исправить
повреждения.  Удар  ракет  клановца  выбил  из  гнезд  штекеры  связывающие
нейрошлем и центральный компьютер робота. Все что требовалось от пилота это
загнать  штекеры  обратно  в  гнезда и на этот раз их закрепить. Все бы так
просто,  если  бы  робот  не  валялся на спине, а хладожилет не давил своей
массой  на  тело.  Продолжая  изрыгать  небоскребы  ругани,  Виктор пытался
дотянуться до контрольной панели, наблюдая как сражаются его воины.
     "Победитель"  разобрался со своим противником. Потеряв практически всю
броню  и  лазеры.  Основное  орудие  и  ракетная установка уцелели и спустя
мгновение   вмешались  в  поединок  "Молота  Войны"  и  "Черного  Ястреба".
"Мародер" и "Бешеный Кот" методично превращали друг друга в груду обломков.
     - Вот так! - прохрипел Виктор, справившись с непокорным соединением.
     "Стрекоза"   клана  удивленная  его  "воскрешением"  подошла  поближе.
"Баньши"  замер.  "Стрекоза"  сделала  еще  пару шагов, и замерла. Не желая
рисковать,  клановец  навел  все  орудия  своего робота на кокпит "Баньши".
Виктор успел первым. Шесть стрел РБД сорвались с плеча его робота, разбивая
рубку "Стрекозы".
     - Пилот не выжил, - констатировал Виктор, поднимая своего гиганта.
     Прогремевший взрыв чуть было не бросил "Баньши" на землю. На "Беркуте"
рванул  боезапас,  его  противник  едва устоял на ногах, но к нему сразу же
набросился  на  Виктора. "Банши" встретил его молниями своих ПИИ. "Риокена"
ответила   лазерами.   Радиоэфир   потряс   чудовищный   крик  боли,  пилот
"Победителя"  заживо  сгорел  в  кабине.  Озверевший Виктор бросил робота в
плотный  клинч.  Воздух  рассекали  ракеты  и  лазерные лучи. Робот медведя
потерял  левую  руку, а следующий залп РБД разрушил его гироскоп. "Риокена"
безропотно  подчинилась  гравитации, не в силах продолжать бой. На ее место
встал  подоспевший  "Стервятник".  Все  его вооружение составляли две пушки
Гаусса. Снаряды из особо прочного сплава срубили с "Баньши" полтонны брони.
Штурмовой  робот Виктора на треть тяжелее соперника обладал большей огневой
мощью. Тяжелое автоорудие, ПИИ, лазеры, РБД. Вся мощь "Баньши" за несколько
минут оставила от "Стервятника" лишь дымящийся остов.
     "Мародер", уничтоживший "Кота", потерпел поражение от "Тора". Клановец
без  жалости  расстрелял катапультировавшегося пилота. Вслед за "Мародером"
упал  "Молот Войны". Виктор остался один против четырех противников. Первым
атаковал  порядком изуродованный "Черный Ястреб". ПИИ "Баньши" доделали то,
что  не успели сделать протонные излучатели "Молота Войны". Дымящийся омнис
рухнул. Настала очередь "Тора", чей пилот убил беззащитного Ком-Гвардейца.
     Виктор давно перешел рубеж осмысления боя. Он действовал на рефлексах,
памяти  сотен  тренировок  и  зверином  чутье.  Самураи  Синдиката Драконов
называли  подобное  состояние  -  "муга",  действие  без  осмысления.  Воин
становиться единым со своим оружием, неважно меч ли это, или боевой робот.
     Обгоревший,  лишившийся  рук  "Тор"  лежал  у ног победителя. "Баньши"
переступил  через  проигравшего,  и  форсируя  двигатель  побежал в сторону
неповрежденного  "Локи".  Лишившийся  установленных на торсе ПИИ, растратив
все  ракеты,  "Баньши"  все  еще  оставался  одним  из самых мощных роботов
Внутренней Сферы. Орудия медведя-призрака срубили последние ошметки брони с
груди  штурмового  робота, но не смогли остановить его. Роботы столкнулись,
оглашая  поле  боя  тяжелым  грохотом. Сорвавшаяся консоль ударила по губам
Виктора,  выбивая  зубы.  Более  легкий  "Локи" рухнул на спину, потерявший
равновесие  "Баньши" упал на колени. Левая рука штурмового робота поднялась
и  опустилась на грудь "Локи". Могучий удар смял нагрудную броню. Еще удар,
еще,  еще...  Проломив  отличную  броню  клановского  робота, рука "Баньши"
добралась  до его сердца. Мощные пальцы сомкнулись на основной энерголинии.
Нелепо дернувшись "Локи" застыл мертвой грудой металла и пластика. "Баньши"
так и остался стоять на коленях, вонзив руку в грудь поверженного врага.
     Маленький  "Дэшер"  весь бой простоявший в стороне, двинулся в сторону
все  еще рабочего робота Виктора. Перед глазами последнего уцелевшего бойца
Ком-Гвардии все еще стоял злополучный "Бешеный Кот", что выбил его в начале
боя.  Уже  теряя  сознание от боли и жары в кабине, Виктор рванул джойстик,
направляя  главное  орудие  на  иллюзорного врага. Лишь позже он узнал, что
очередь,    выпущенная    им    в    видение,   достигла   реальной   цели.
Стомиллиметровые снаряды с легкостью раскололи тонкую броню "Дэшера".
     Прибывшие  танки  Ком-Гвардии  не нашли для себя поживы. Шесть роботов
Гвардии  уничтожили  десять омнисов Клана. Из Гвардейцев выжил лишь Виктор.
Врачи   исцелили   его   тело.  Но  душевная  боль  не  желала  поддаваться
медикаментам и тихим увещеваниям психологов.


База гарнизонного соединения Медведей-призраков
Планета Джулия, Глубокая Периферия
9 июня 3057г.

     Утро выдалось безрадостным. Еще один паршивый день на никому не нужной
планете,  где  ничего  нет  кроме  кучки  аборигенов  и мерзкой погоды. Для
настоящего   воина  нет  ничего  хуже  чем  подобная  дыра.  Но  за  ошибки
приходиться  платить.  И  командование  здешним  гарнизонным тринарием было
частью  платы  Лины  за  позор  Токкайдо. После той битвы карьера звездного
капитана  Лины остановилась. От нее отказался поручитель в битве за Родовое
Имя  и  вместо  службы  на  передовой,  она  получила под командование кучу
стариков и вольняг в дальнем гарнизоне.
     Плохое настроение усугублялось и присутствием на планете инспекторской
проверки.  Генерал  Мариша  Тсенг  прибыла  лично  проверить  боеготовность
вспомогательных  частей своей галактики. Лина и Мариша происходили из одной
сиб-группы,  но  Маришы  не было на Токкайдо. Теперь она имеет Родовое Имя,
звание Галактического Командира. И презирает бывшую подругу.
     - Звездный капитан, - стегнул равнодушный голос.
     Лина   развернулась,   глядя   на  вошедшую  Маришу  Тсенг.  Обе  были
короткострижеными  брюнетками,  с  томными  карими глазами. Лицо Лины несло
отпечаток  долгой  службы в кабине робота и сотен схваток как боевых, так и
учебных, Мариша напротив больше сидела в штабном кресле.
     - Командующий, - отдала честь Лина.
     -  Я  ознакомилась  с  результатами  ваших  стрельб,  -  на стол упала
распечатка.  -  Даже  такая  свора  вольняг  и  стариков  могла бы стрелять
получше. Вы даже не попадаете по мишеням!
     Лина   промолчала.  Несмотря  на  возраст  и  происхождения  ее  воины
соответствовали  самым  высоким стандартом Клана. Мариша лишь придиралась к
ней, пользуясь своим положением. "Неужели она не может простить, что я была
первой  в  сиб-группе  и  на  Аттестации?  Даже сейчас, когда поднялась так
высоко.", подумал Лина.
     - Молчите капитан?
     -  Вы  в любой момент можете проверить моих воинов в поединке, - прямо
глядя в глаза Марише, ответила Лина. - И меня тоже.
     Командующая стушевалась. Затянувшееся молчание нарушил посыльный.
     -  Командующий, звездный капитан, - молодой воин протянул донесение. -
Наши радары засекли шаттл. На запросы не отвечает, идет с большой скоростью
по направлению к планете.
     -  Время прибытия? - быстро уловила обстановку Лина. В ее душе зажегся
огонек надежды на будущую битву. - Класс корабля?
     -  Через  три  часа он войдет в атмосферу. По данным радаров он схож с
шаттлами класса "Союз". Много помех. Точнее будем знать, когда он достигнет
атмосферы.
     Лина   закусила   губу.  Ее  гарнизон  не  располагал  аэрокосмическим
прикрытием,  а приписанному тринарию шаттлу "Медвежонок" требовалось четыре
часа  на заправку и разогрев реакторов. Часа вполне хватит пришельцу, чтобы
высадить  десант  и  скрыться  от  радаров  в  каких-нибудь горах. Шаттл на
котором  прилетела  Мариша...  Тот  на  техническом осмотре, его привести в
порядок можно лишь за сутки.
     -  По гарнизону боевая тревога, - приказала Лина. - Проверить роботов.
"Медвежонок"  должен  быть готов к старту в любой момент. Радарам не терять
нарушителя, иначе голову отверну.
     Воин отсалютовал и мгновенно выскочил выполнять приказ.
     - Как это понимать капитан?
     - Что?
     - Вы отдали приказ, проигнорировав своего непосредственного командира!
Вы даже не поинтересовались о том, какими силами располагаю я.
     -  При всем уважении командующий, - Лина едва сдерживалась, - обороной
планеты руковожу я. И если вы не знаете, то ваш шаттл находиться на осмотре
и  будет готов лишь через сутки. Вы прибыли сюда на "Броадсворде", а значит
пять роботов и никаких АКИ. Ваш корабль находиться в точке зенита, и шаттлы
с  него  прибудут  лишь  через  неделю. Шаттл, это наверняка "Союз", скорее
всего сфероидов. Дальний рейд я думаю.
     -  Хорошо,  -  процедила Мариша Тсенг. - Я рада, что в этой дыре вы не
потеряли  способность  думать  как  воин. Если это действительно рейд войск
Внутренней  Сферы...  Я  уничтожу  их.  Вы  поняли меня звездный капитан? Я
принимаю командование гарнизонам и не потерплю самодеятельности!
     - Так точно, командующий.
     Спустя   час   неизвестный   шаттл  был  точно  определен  как  "Союз"
производства  Внутренней  Сферы.  Еще через полтора часа шаттл задействовал
неожиданно  мощную систему ЕСМ, и скрылся от радаров в грозовом фронте. Где
он  совершил  посадку, выяснить не удалось. Лина успела на командный пункт,
когда командующий уже заканчивала ругать техников, упустивших челнок.
     - И если такое повториться, я вас просто расстреляю. Ясно?!
     Вольнорожденные  техники  стоически  переносили  гнев начальства, всем
видом  выражая  полное  раскаянье.  Лина  не стала терять времени на пустую
ругань, а молча села к терминалу, вызывая на монитор карту местности. По ее
запросу место предполагаемой посадки выделили. Триста квадратных километров
сплошных джунглей. Искать шаттл, все что злополучную иголку в стогу.
     - Звездный капитан, что это у вас?
     Лина проглотила ругательство.
     - В этом квадрате предположительно приземлился шаттл.
     Мариша бесцеремонно развернула монитор к себе.
     - И вы хотите искать его в этих джунглях?
     "Мерзкая   вольняга",   мысленно  выругалась  Лина.  Дурацкие  попытки
командующей  унизить  ее  уже  не  вызывали  гнева, лишь тупое раздражение.
Вдобавок  Лина  убедилась  в  полной  неспособности Маришы командовать хоть
чем-то крупнее звезды.
     -  Не  искать.  "Союз" несет роту боевых роботов. В джунглях им делать
нечего,  они попытаются добраться до нас. Удар и снова отход в джунгли. Это
привычная  тактика сфероидов. Несколькими наскоками они уничтожат гарнизон.
Потом они просто разграбят базу и улетят.
     - И что вы предлагаете?
     Лина  защелкала  клавишами,  выводя на монитор карту базы и подходов к
ней.  Она уже забыла о Марише, всех неприятностях и жила лишь предчувствием
битвы. Первой битвы за пять лет прошедших со времен Токкайдо.
     -  Я планирую разделить свой тринарий по звездам и расположить роботов
вдоль  границы квадрата. Командная звезда останется на базе. Когда сфероиды
выйдут  из  джунглей  к  базе,  командная  звезда  задержит  их  до подхода
остальных. Они попадут в медвежьи объятья, и я переломаю им все кости!
     -  Не  забывайтесь капитан, - остудила ее радость Мариша. - Я командую
здесь.  Ваш  план  неплох,  но  вы кое-что забыли. Моя личная звезда примет
участие в сражении. Мы заменим в плане командную звезду на базе. Мои роботы
намного  мощнее,  а ваша звезда сделает сеть вокруг джунглей более плотной.
Это не даст противнику проскользнуть незамеченным.
     Лина  поняла,  как Мариша смогла достичь высот в командовании. Она как
паразит  пользовалась  другими,  оставляя себе самое лучшее. Пять штурмовых
омнисов  ее  звезды не просто смогут дольше удерживать сфероидов, они имеют
шансы уничтожить их.
     - Это отличный план, воут?
     - Ут, командующий.


Квадрат 34-55-60
Планета Джулия, Глубокая Периферия
10 июня 3057г.

     Дюжина роботов и два вездехода неторопливо пробирались сквозь джунгли.
"Мангусты  Вильямса"  должны  были  отвлечь  войска  клана,  за  это  время
неприметные  ребята  из спецкоманды Ком-Стара проникнут на базу, и выжмут с
ее  компьютеров  всю  информацию.  Регент Фохт еще до Токкайдо предпринимал
разведывательные миссии в глубину клановских владений. Теперь они стали еще
важней.  Помимо  поисков Дороги Исхода которыми занимался Исследовательский
Корпус,  ROM, разведка Ком-Стара, собирала информацию о дальних гарнизонах,
перемещениях  войск и многом другом. Пятнадцать лет недолгий срок, и ни кто
не дает гарантию соблюдения перемирия. Второго Токкайдо Кланы не допустят.
     - Бегун -1 какие новости?
     - Без радости, - ответил командир разведовательного копья.
     - Бегун -2, как у вас?
     - Без радости, - отозвался пилот "Паука".
     В  эфире  зазвучали  позывные  спецкоманды, на связь вышел их командир
регент  Джеррад. За весь путь Вильямс видел его дважды, когда они грузились
на шаттл, и когда высаживались на этой планете.
     - Капитан. Мы должны достичь опушки ночью. Желательно часа в четыре по
местному  времени.  У  этой  планеты один спутник и в это время он наименее
ярок. Там мы разделимся.
     - Хорошо.
     Роботы  наемников  двигались  одной колонной. Первым проламывал дорогу
огромный "Грабитель", за ним двигался "Горец". Машины спецназа шли в центре
между "Крабом" и "Дервишем". Замыкала колонну "Катапульта".
     -  Виктор-сама, - Кимико воспользовалась личным каналом и говорила по-
японски, - как поступят Медведи?
     Виктор чуть не засмеялся. После памятного разговора девушка вообразила
его экспертом по Кланам. И самым лучшим воином галактики. Регент не стал ее
разочаровывать.  На  Токкайдо  ему  повезло.  А о клансменах он знал только
одно, главное. Их можно было убить.
     -  Не  знаю  Кимико.  Медведи изменили правила войны для своих воинов.
можно  ждать  засад,  нападений типа "удар-отскок". Не знаю. Главное они не
знают, зачем мы здесь на самом деле.
     На  опушке джунглей звездный капитан Лина спрятала огромного "Кодьяка"
в  густых  зарослях.  Стотонная машина была дешевым аналогом столь любимого
Медведями  "Карателя"  и  использовалась  в гарнизонных соединениях. Сейчас
гигант  укрытый  деревьями  до минимума снизил мощность реактора и заглушил
активные  сенсоры,  превращаясь  в  незаметную  скалу.  Хотелось  спать, до
рассвета  оставалось  лишь  два  с  половиной  часа.  Подавив  зевоту, Лина
потянулась  за  небольшим термосом с настоящим кофе. Ее рука застыла, когда
на  экране  выскочила  яркая  точка  робота.  Машина  противника  не  таясь
сканировала  окрестности,  пытаясь обнаружить рабочие реакторы или активные
сенсоры.
     - Говорить звездный капитан, - попыталась выйти на связь Лина.
     Ответом  был  лишь шум помех. Кто-то удачно глушил дальнюю радиосвязь.
Преодолеть  помехи  значило  выдать  себя.  А  когда  из джунглей показался
гигантский  "Грабитель",  не менее огромный "Горец" и проворный "Кузнечик",
звездному  капитану  оставалось только вжаться в кресло, надеясь, что ее не
заметят.  Лет  пять  назад она не раздумывая бросилась бы в бой. Но планета
Токкайдо выбила из нее эту дурь. Роботы прошли в паре сотнях метров от нее,
но Лине казалось, что они были совсем рядом.
     Только  через  полчаса  ей  удалось  связаться с Маришей Тсенг. Описав
точно опознанных роботов, Лина запросила дальнейшие инструкции.
     -  Оставайтесь  на  месте.  Я  уже  приказала остальным роботам вашего
тринария  двигаться  к  вам.  Как  только  вы  соберете тринарий полностью,
выступайте к намеченной точке.
     -  При всем уважении командующий, это лишние полтора часа. На вас идет
рота,   в   которой   два   штурмовых  робота  и  как  минимум  один  робот
артиллерийской  поддержки.  Будет  лучше,  если  я  соберу  свою  звезду, а
потом...
     -  Это  мне  решать, что лучше звездный капитан. А ваше дело исполнять
приказы!  И  не  вздумайте их нарушить, иначе я отдам приказ на уничтожение
вашего робота.
     Лина переключилась на личный канал.
     -  Мариша  не  дури.  Вам  не  сдержать роту в течение двух часов! Они
уничтожат вас.
     -  Замолчи  мразь вольнорожденная, - прошипела Мариша. - Не тебе учить
настоящих воинов. Я уничтожу этих сфероидов.
     - Что ты пытаешься доказать?!
     -  Ничего.  Просто  ставлю  тебя  на место. Такие как ты опозорили наш
Клан. Такие как я вернут ему доблесть.
     - Такие как ты умирают, - прошептала Лина в выключенный микрофон.
     "Мангусты   Вильямса"  выстроились  в  боевой  порядок.  Спецназ  ROMа
отделился  от  роты еще в джунглях. "Мангусты" должны были выманить на себя
гарнизонный тринарий, спецназ тем временем зачистит базу.
     -  Что-то  мне  не нравиться, - Джимми Рэнд в кокпите своего "Кинтаро"
переключил визор с основного экрана на вспомогательный. - Слишком тихо.
     -  Следите  за  спиной,  - приказал Вильямс. - Возможно Медведи сзади,
караулили нас на выходе из джунглей.
     -  Возможно  капитан,  -  более  совершенный радар клановского "Горца"
Виктора  нашел  пять  приближающихся  роботов.  - Похоже у Медведей для нас
сюрприз. Сюда идут пять машин штурмового класса.
     -  Подтверждаю,  -  заверил  капитана  командир  разведкопья.  -  Пять
штурмовых роботов. Увесистая компания.
     Пилоты  "Мангустов" заволновались, впрочем ненадолго. Штурмовая машина
это  масса огня, броня, но и небольшая скорость вместе с неповоротливостью.
Тем более их всего пять.
     -  Это  омнисы,  -  приговором  прозвучал  в  эфире  голос  Виктора. -
"Гладиатор", два "Зимородка", "Масакари" и "Медуза".


База гарнизонного соединения Медведей-призраков
Планета Джулия, Глубокая Периферия
11 июня 3057г.

     -  Они  либо  слишком храбры, либо слишком глупы. Возможно то и другое
сразу. - Командир "Мангуст" вызвал на экран карту местности. - Бегуны три и
четыре,  -  прозвучали  позывные  "Коммандос",  -  отправляйтесь  на  точки
"эпсилон"  и "йота". Смотрите в оба. Остальные приготовиться к бою. Регент,
вы можете определить конфигурацию омнисов?
     - Точно нет, но без РДД, иначе нас бы уже обстреливали.
     Клановцы  открыли  огонь  с предельной дистанции. Первой целью выбрали
"Грабителя".  Несколько  лазерных  лучей  оплавили  броню  на груди и руках
робота.   В  ответ  заработали  две  пушки  Гаусса  установленные  в  торсе
"Грабителя". К ним присоединилось гаусс-орудие "Горца".
     - Весь огонь на "Масакари", он опаснее всего! - приказал Виктор.
     Признавая  авторитет регента "Мангусты" свели прицелы на одном роботе.
Весящий  восемьдесят пять тонн "Масакари" не только нес огромное количество
оружия,  но  и  оснащался самым совершенным компьютером наведения, делавшим
его  залпы  абсолютно  точными.  По  "Масакари" ударили залпы РДД. Тридцать
ракет с "Катапульты", двадцать с "Горца" и столько же с "Дервиша", и пять с
"Кинтаро".  Куски брони полетели в разные стороны. Лишенный противоракетной
системы  "Масакари"  мог  лишь  пригнуться,  пропуская  несколько ракет над
собой, еще десяток РДД не долетели и взрыли землю перед роботом.
     - Повторить залп, - приказал Виктор.
     Не  оснащенные  РДД  роботы  "Мангустов"  затеяли  смертельную дуэль с
другими   противниками.   Скоростные  "Цикада"  и  "Паук"  метались  вокруг
"Медузы". "Грабитель" продолжал дуэль с "Гладиатором". Остальные приняли на
себя  удар  "Зимородков".  "Кузнечик"  Вильямса  схлопотал  залп из LB-10X,
компьютер  бесстрастно доложил о том, что потеряна половина брони на правой
руке.  Маленький  "Краб"  тщетно  пытался  вырваться  из  прицельной  сетки
противника.  Кланмен,  чередуя  выстрелы  из  автопушки  и  ракетные залпы,
пригвоздил  робота сфероидов к земле. "Кинтаро" ринулся на помощь товарищу,
пытаясь прожечь броню "Зимородка" своими лазерами.

     Регент  Джеррад  отдал приказ к атаке. "Мангусты" выманили с базы всех
роботов,   оставшиеся  простые  пехотинцы-солахма  не  представляли  особой
угрозы.   Оба  вездехода  рванулись  вперед,  открыв  огонь  из  пулеметов.
Охранников попросту смело вместе со сторожевой будкой. Оружие спецназа были
предназначено   для  борьбы  с  бронированными  элементалами,  незащищенное
человеческое тело даже не задерживало пули.
     -  Третье  и  четвертое  отделение на стартовое поле. Вывести из строя
шаттл. Первое и второе в штабной корпус.
     Спецназовцы  рассыпались  по территории базы. Из окон штабного корпуса
открыли   огонь  из  ракетниц.  В  ответ  захлопали  гранатометы  спецназа.
Начиненные  нервно-паралитическим  газом  ампулы  десятками  влетали в окна
штаба.   Не   прошло   и   минуты,  как  выстрелы  прекратились.  Уцелевшие
ком-старовцы рассыпались по зданию.
     -  Приведите  в порядок пару техников, - приказал Джеррад. - Мне нужны
коды доступа к главному компьютеру.
     - Регент, на связи третье отделение.
     - Слушаю.
     -  Оба  шаттла  захвачены.  Трое  убитых  один  ранен, ранение средней
тяжести.
     -   Подождите,   -   Джеррад   переступил   через  тело,  изрешеченное
крупнокалиберными пулями, - как два шаттла?
     -  Именно  два.  Клановый  "Союз"  и  "Броадсворд".  И  судя по данным
компьютеров,  на  этом  шаттле  прилетел важный начальник. По крайней мере,
здесь полно запчастей и боезапаса для оми-роботов.
     -  Не  важно. Уничтожьте навигационный и управляющий компьютер, так же
заложите  взрывчатку  в  основной  генераторный  контур. Но не забудьте его
обесточить, а то устроите карманный апокалипсис. И еще, пилоты там?
     - Все.
     - В расход.
     Из  одной  двери высунулся боец второго отделения, и увидев командира,
призывно  замахал  руками.  Джеррад ускорил шаг. В комнате помимо двоих его
людей  находился техник. Беднягу всего шатало, даже инъекция не помогла ему
отойти от действия паралитического газа.
     - В чем дело?
     -  Бинго  командир.  Мы  сорвали банк. Этот парень сказал, что на базу
прибыла  с  проверкой  Галактический  Командир  Мариша  Тсенг и это, - боец
постучал  пальцем  по  плоской  крышке  переносного компьютера, - ее личный
комп.

     Мариша  Тсенг  сглотнула  тяжелый  комок  в горле. Она не ожидала, что
стотонная  махина  сфероидного  робота будет способна на прыжки. "Каратель"
уже  порядком  перегрелся,  а  робот  противника  все еще не понес ощутимых
повреждений.  Другие  машины  ее звезды сражались не лучше. "Боевой Ястреб"
был  повержен, его попросту добивали. "Кингфишер" и "Горгулья" все пытались
справиться  с  верткими противниками. Лишь "Кингфишеру" воина Эрика Беккера
удалось свалить "Краба", и теперь он вел бой с "Кинтаро".
     Истерзанный  тремя залпами РДД "Масакари" рухнул. Виктор бросил своего
"Горца"  на  помощь  легким роботам, Кимико перевела прицел на "Карателя" а
"Дервиш" поспешил к "Кинтаро". Хромающий "Кузнечик" Вильямса едва увернулся
от  очередного залпа противника. Средние лазеры уже вывели из строя большой
лазер  "Зимородка",  но два ПИИ клановца продолжали методично сжирать броню
"Кузнечика".  Стоящий рядом "Феникс" довел себя до критической температуры,
полосуя  своими  лазерами  мощную броню омниса. Несколькими минутами спустя
неудачно  прыгнувший  "Паук"  попал  на  прицел  "Горгулье",  оставившей от
маленького робота одно воспоминание.
     - Армстронг погибла! - выкрикнул пилот "Цикады". - Получи сволочь!
     Его  робот  весивший  вдвое  меньше  "Горгульи"  бесстрашно бросился в
лобовую  атаку.  Восемьдесят  тонн  омниса содрогнулись, получив от "Горца"
снаряд  Гаусса,  три  пульсирующих  лазера  вывели  из строя одну из пушек.
Уложенные в казенник снаряды детонировали, отрывая "Горгулье" целиком левую
руку.  На  пару  с  "Дервишем"  "Кинтаро"  составил  достойную  конкуренцию
"Зимородку".   Стоящие   в   резерве  "Коммандос"  присоединились  к  своим
собратьями.  РБД  раскрошили  всю  броню  на  спине девяностотонного робота
Медведей,  к  ним добавились лазерные залпы "Кинтаро". Гироскоп "Зимородка"
превратился  в  оплавленный  кусок  металла.  РДД "Горца" ведомые наводящей
системой  Артемис,  раздробили  кокпит  "Горгульи"  вместе  с  пилотом.  Не
выдержав  обстрела  с  "Катапульты"  и  "Грабителя" катапультировался пилот
"Гладиатора".  После падения "Гладиатора" последний "Зимородок" остановился
и отключил реактор, признавая свое поражение.
     Наступившая тишина оглушающим молотом ударила по ушам пилотов.
     - Посмотрите как там Бьорг, - приказал Вильямс.
     -  Мертв,  -  угрюмо  отозвался Рэнд осматривающий "Краба". - Кабина в
клочья.
     Несмотря  на  потерю  всего  двух  роботов отряд "Мангуст" представлял
собой   удручающее   зрелище.   Неповрежденными  были  лишь  "Коммандосы" и
"Катапульта".  На  "Горце"  была  чуть  повреждена  броня.  "Кузнечик" едва
передвигал ноги, на "Фениксе-Ястребе" от перегрева заклинило средние лазеры
и  половину электроники. "Грабитель" практически лишился брони, потерял обе
пушки Гаусса. "Кинтаро" и "Дервиш" тоже требовали серьезного ремонта. А уж,
каким чудом держалась на ногах "Цикада" не понимал даже ее пилот.
     -  А  где-то  еще целый тринарий шастает, - подвел неутешительный итог
командир наемников. - Регент свяжитесь со своими, как у них дела?
     -  "Таран"  вызывает  "Подкоп", - вышел на секретную частоту Виктор. -
Доложите статус.
     -   Статус   отличный,   -   отозвался   Джеррад.   -   Добыча  просто
фантастическая. Можете двигаться на базу. Как вы сами?
     - Еще чуть-чуть и все. Кстати, мы встретили не гарнизонный тринарий, а
звезду штурмовых омнисов.
     -  Я  знаю.  Это была Командир Галактики Мариша Тсенг. Кстати, знаешь,
кто командует гарнизоном? Звездный капитан Лина. Она сражалась на Токкайдо,
согласно данным компьютера ее бинарий был уничтожен возле Цветочного леса.


База гарнизонного соединения Медведей-призраков
Планета Джулия, Глубокая Периферия
11 июня 3057г.

     Гарнизонный   тринарий  Медведей-призраков  выстроился  на  безопасном
удалении  от  базы.  За  два  часа до прихода Медведей наемником при помощи
ребят  Джеррада  и  клановских  техов-связанных  удалось привести в порядок
несколько  роботов.  Вернее наварить заплат на броню и пополнить боезапас и
запасы охладителя.
     - Нам нужно полчаса, - заявил Джеррад.
     - Они успеют дважды уничтожить нас.
     -  Не  успеют,  - Виктор двинул "Горца" к главным воротам. - Я дам вам
полчаса.
     - Не глупите регент. Это Медведи. Они не примут вызова один на один.
     - Эти примут.
     Лина   наблюдала,  как  к  ее  тринарию  приближается  одинокий  робот
сфероидов.  Если  он  думает, что сможет вызвать кого-то на поединок, то он
ошибается. Его просто расстреляют.
     -  Меня зовут Виктор Кобзев, - вышел на связь пилот "Горца". - Я желаю
поговорить со звездным капитаном Линой.
     - О чем наемник?
     -  Токкайдо,  капитан. Вы ведь сражались там. В Цветочном лесу. - Лина
застыла  услышав  роковое  название, а наемник продолжал. - Я тоже был там.
"Баньши".  Тот робот, который рухнул в начале боя, но потом поднялся. Какую
машину пилотировали вы?
     - "Вестника Ада".
     - Их была два.
     - Моего ты таранил, и добил на земле.
     Настал  черед  регенту  вспоминать  ужас  последнего  боя.  Рукопашные
схватки,  самопожертвование  гвардейцев  и безжалостность кланменов. Демоны
прошлого вернулись во всей красе.
     - Если ты был на Токкайдо, значит это рейд Ком-Стара?
     - Нет, - быстро ответил регент. - Я ушел из Ком-Гвардии и теперь служу
в наемной части "Мангусты Вильямса". - Так чего ты хочешь наемник?
     -  Закончить начатое пять лет назад. Ты и я. Мы единственные кто выжил
в том бою, нам и закончить этот спор.
     По  личному  каналу  со  звездным  капитаном  связался командир звезды
"Бета":
     -  Неужели  вы  поверите этому наемнику капитан? Он постарается что-то
выторговать...
     -  Замолчите  Квентин,  -  приказала  Лина.  -  Наемник. Что ты хочешь
получить в случае своей победы?
     Ответ ошарашил Лину.
     - Ничего. Закончить тот бой.
     "Кодьяк"  двинулся  вперед.  Лина  тоже  желала покончить с прошлым. А
лучший способ - убить прошлое.
     Алый луч большого лазера "Кодьяка" впился в броню "Горца". Виктор свел
прицельную сетку на ребристом корпусе "Кодьяка" и дал залп из пушки Гаусса,
вслед  сверхзвуковому  снаряду  полетели  РДД. "Кодьяк" содрогнулся, снаряд
сбил  с  локтя  бронепластину,  ракеты  ударили по груди не в силах пробить
толстую  броню.  Штурмовой робот Медведей-призраков был создан для ближнего
боя,   и   Лина  всячески  старалась  уменьшить  дистанцию  до  противника.
Скоростной  "Кодьяк"  быстро  добрался  до  противника.  Лина вскинула руки
робота,   открывая  огонь  из  средних  лазеров.  "Горец"  ответил  залпами
пульсирующих  лазеров.  Удача  оказалась  на  стороне  Виктора, ему удалось
вывести из строя большой лазер Лины.
     - Не так быстро приятель, - прошипела звездный капитан.
     Заработало  устрашающее  автоорудие  калибра сто двадцать миллиметров,
основное  оружие  "Кодьяка".  Голос  орудия  класса  "ультра"  перекрыл все
остальные  звуки  дуэли.  Виктор  едва  удержал  "Горца"  от падения. Робот
потерял  более  тонны  брони, гироскопы едва успели скомпенсировать потерю.
Ответом  в  "Кодьяка"  ударили  УРБД  и  РДД,  несмотря на малое расстояние
система  "Артемис"  справилась на все сто. Все ракеты ударили в левое плечо
меха  Лины,  и  его  рука повисла безвольной плетью. Четыре изумрудных луча
вырвались  с  правого  предплечья  "Кодьяка",  проделывая новые отверстия в
броне  "Горца".  Взревели  прыжковые  двигатели, тугие струи плазмы подняли
девяносто  пять  тонн  "Горца", перенося его за спину "Кодьяка". Выстрел из
гауссовки  пришелся  в спину, и не пробив броню, бросил стотонную махину на
землю.
     Лина  до  крови  закусила  губу.  Неужели  все повториться? И ей вновь
придется  пережить  унижающее поражение, когда робота попросту забивают? Но
противник  отступал, давая возможность поставить "Кодьяка" на ноги. Виктору
так   же   претила   победа  отдававшая  подлостью.  Этот  поединок  должен
закончиться честно.
     Лина  вернула  роботу  вертикальное  положение.  Отход наемника был не
совсем бескорыстным. Его робот занял наиболее удобную позицию, уйдя из зоны
поражение  уцелевшего  оружия  "Кодьяка".  Зато  пушка Гаусса и РДД "Горца"
могли преодолеть это расстояние. "Кодьяк" рванулся в финальную атаку.
     Обе  машины  созданные  для  убийства  себе  подобных  выполнили  свое
предназначение.  Изувеченные, выплескивая из многочисленных пробоин огонь и
дым,  роботы синхронно рухнули на поле, перепаханное их огромными ступнями.
Распутав  ремни  безопасности,  Виктор  выбрался  из  кабины. Навстречу ему
двигалась  звездный капитан Лина, держа в руке армированный шест, выдранный
из  внутренностей  павшего  "Кодьяка".  Виктор вздел в салюте катану, более
уместную  в  руках  самурая  Синдиката Драконов, чем у регента Ком-Гвардии,
состоящего в наемной роте.
     Облизав  пересохшие  губы,  Лина двинулась вперед. Оба пилота покрытые
гарью,  в  ожогах,  больше  походили  на жителей преисподней, чем на людей.
Скинув  тяжелые  хладожилеты  противники  остались лишь в коротких шортах и
тяжелых  ботинках.  С прокушенной губы Лины стекала струйка крови, все лицо
Виктора было исцарапано осколками нейрошлема.
     -  Похоже нам суждено сражаться без роботов, - Виктор держал меч прямо
перед  собой,  рассчитывая  на  победу  одним ударом - "йай" в терминологии
кендо. - Защищайся!
     Прут выдержал удар катаны, а через мгновение Виктору пришлось отбивать
боковой  выпад  Лины. Воины закружились в танце битвы, как роботы до этого.
Глухой  звон  железа,  хриплое  дыхание,  возвращало  их  на  тысячелетия и
световые годы назад, на древнею Терру, к мифическим рыцарям и самураям.
     - Ты обманул меня вольнорожденный ублюдок! - закричала Лина.
     - В чем?
     Позади  Виктора,  на взлетное поле базы садился огромный "Союз" вокруг
которого   бронированными   ангелами   кружились   две   "Рапиры".  Тяжелые
истребители  с  одинаковым  успехом могли громить и воздушного противника и
боевых  роботов.  К  ним  еще  добавлялась  огневая  мощь шаттла, настоящей
летающей крепости.
     -  Ты тянул время, ожидая прибытия шаттла, - обвинила Виктора Лина, но
больше  всего  она  злилась  на  себя.  Она  упустила  из  расчетов  челнок
сфероидов,  и  теперь  преимущество  было  на  стороне  наемников. В хорошо
защищенной базе, под прикрытием АКИ и пушек шаттла... - Ты лжец.
     - Нет, - Виктор опустил меч. - Шаттл мог прибыть раньше, но я попросил
не  делать  этого  до  исхода  нашего поединка. Бой должен быть честным. Ты
можешь  сейчас  снять БоеРОМ с моего робота, там есть копия приказа и время
его отдачи.
     Все  сказанное было ложью. Приказ был, но отдан он был шаттлу, который
был  еще  не  готов  к  старту.  Ложь.  Ложь во спасение своих товарищей по
оружию. Но Лина поверила этому.
     -  Будь я из Кошек Новой Звезды, - капитан отбросила прут в сторону, -
я  бы  назвала  это  волей  судьбы. Но я не верю в судьбу. Если я погибну в
поединке, мои воины ринуться в бой, и бесславно проиграют.
     Виктор угадал недосказанное.
     - Мы уже выполнили свое задание. Не важно атакуете вы нас или нет, для
нас  все  закончилось. Шаттл стартует в любой момент, унося нашу победу над
Галактическим Командующим Маришей Тсенг.
     - Она ваша цель?
     Виктор пожал плечами. Еще раз врать не хотелось.
     - Я воин, а значит ответа не будет.
     -  В  таком  случае  я  не  вижу  причин  начинать бой, - Лина впервые
обратила  внимание  на  свои  раны,  стерев с подбородка кровь. - Я не буду
возражать если вы заберете своих павших и роботов, а так же трофеи.
     "А во всем будет виновата Мариша".
     Виктор  изысканно  поклонился,  в  соответствии  с  лучшими традициями
Синдиката.


Т-корабль "Любопытный"
Безымянная звездная система
Глубокая Периферия
18 июня 3057г.

     За  долгий  путь  стало традицией вести важные разговоры в тренажерном
зале.  Вот  и  сейчас  регент  Виктор  и  командир  "Мангустов" сражались с
тренажерами, одновременно обсуждая текущие проблемы.
     - Я слышал, что Джеррад обронил что-то о джек-поте?
     -   Уши   вас   не  подводят  командир,  -  рассмеялся  Виктор.  -  Мы
действительно  искали  медь, а нашли золото. Так что, опираясь на некоторые
пункты  контракта,  касательно  риска,  выполнения  особых миссий в течение
основного задания и еще кое-чего я думаю смогу добиться, чтобы вам оставили
"Грабителя"  и  "Феникса-Ястреба".  Ну,  естественно  ваше  право на трофеи
распространяется  и  на  захваченного  "Зимородка".  Джеррад  уже  пообещал
подтвердить мое заявление, не думаю, что Военный Регент откажет вам.
     Вильямс в свою очередь улыбнулся. Командир наемников давно облизывался
на  штурмовой  омнис. Медведи позволили забрать его, и еще все что осталось
от звезды Маришы Тсенг в качестве трофеев. Это немало запчастей и оружия.
     -  Значит, - подвел итог Вильямс, - для полноценной роты мне нужен два
пилота и еще один боевой робот.
     Боевые  роботы  отличались  неимоверной живучестью, и даже практически
уничтоженную   "Цикаду"   техники   Ком-Стара   смогли   вернуть  в  строй.
Безвозвратно  погиб  лишь  "Паук"  и  "Краб",  вместе со своими пилотами. А
значит требуется еще два пилота и один робот.
     -  Неверно  капитан.  Возможно,  вам  потребуется только один пилот, -
поправил  наемника  Виктор. - Я желаю вступить в ваше подразделение, боевой
робот у меня есть.
     Вильямс  оторопел.  Слишком много хороших новостей нельзя преподносить
сразу.  Если  присоединиться  Виктор  со  своим "Горцем"... Рота, в составе
которой  три  штурмовые машины. Одна из которых омнис. У которой за плечами
уникальный   опыт   дальнего  рейда.  Такое  подразделение  без  работы  не
останется. Не просто без работы, а без отличной работы.
     - Вы это серьезно регент?
     - Более чем. Прошение об отставке уже заверено регентом Джеррадом.
     -  Тогда  вы приняты. - Наемник промолчал и спросил. - В этом замешана
женщина?
     - Да, но не так как вы думаете.
     "Спасибо  тебе звездный капитан Лина. Я солгал тебе, но теперь изживаю
свою  ложь.  Я  стал  наемником.  Демоны  прошлого ушли, и у меня появилось
будущее.  И  если  нам  суждено встретиться в третий раз, ты узнаешь, что я
умею быть благодарным."


Крейсер "Большая Медведица"
Точка зенита системы Фрейя
Зона оккупации Медведей-Призраков
20 июля 3057г.

     -  Мариша  Тсенг.  Мы более не желаем слышать ваши оскорбления в адрес
звездного  капитана  Лины.  Она  полностью оправдана. Ее действия позволили
сохранить  тринарий,  и  самое  главное  уменьшить  потерю  чести  от рейда
наемников.  Здесь  обсуждают  ваши действия. - Хранитель Дома Тсенг, звучно
хлопнул  рукой  по пухлой папке. - Ваши действия, и только ваши, привели не
только  к  проигрышу  битвы,  но  и к потере ценнейших данных. Нам остается
только  гадать,  что  Внутреннея  Сфера  смогла  узнать о нашем Клане и его
планах.  А это непростительно. Хан уже лишил вас звания. Теперь обсуждается
вопрос о лишении вас Родового Имени!
     Мариша  вздрогнула.  На  крейсере помимо Лауры Тсенг, Хранителя Дома и
Хранителя  Закона  Клана,  присутствовали  еще  семнадцать воинов носителей
родового  имени  Тсенг,  прибывшие  на  корабль  со  всей  зоны  оккупации.
Оставшиеся на родных мирах наблюдали процесс по прямой гиперсвязи. Огромные
расходы  в  подобных  случаях  ничего  не  значили  для довольно бережливых
кланов.
     -  Члены  Дома  Тсенг, - начала торжественную речь Хранитель, - доселе
наш  Дом  и  наша  линия  крови  не  осквернялись бесчестными поступками. И
впервые  на меня легла столь тяжкая обязанность, как лишение воина Родового
Имени. Согласны ли со мной?
     Все Кровники проголосовали - за.
     -   Воин   Мариша,  отныне  вы  лишены  своего  Родового  Имени.  Ваше
генетическое  наследие  будет  изъято из Хранилища. Если на его основе были
созданы  сиб-группы,  они  будут переведены в низшую касту. Да будет так во
славу  нашего  Клана.  Я  вынуждена назначить Испытание, но боюсь, никто не
станет претендовать на опозоренное имя.
     - Прошу слова Хранитель Дома.
     - Звездный Капитан Лина, если вы желаете подать заявку на Испытание...
     -  Нег.  Я  прошу  разрешения очистить Родовое Имя, запятнанное воином
Маришей.
     По  рядам  собравшихся  пронесся  негромкий ропот, воины с недоумением
переглядывались,  пытаясь  вспомнить, как можно было смыть позор. Ни одного
примера  в  Клане  Медведя-призрака не существовало. Даже Хранитель Дома не
пыталась  скрыть  своего  удивления,  когда дозволила Лине изложить суть ее
требования.
     - В Испытании на Родовое Имя я встретилась в финале с воином Маришей.
     -  Это  верно,  -  подтвердила Хранитель Дома, запросив данные в своем
компьютере.
     -  И  тогда  и  сейчас  я  заявляю,  что  она  победила меня подлостью
недостойной  настоящего  воина! Раньше мне было запрещено Испытание Отказа,
но  теперь  во  имя  нашего  Дома  я прошу провести его. Если я выиграю, то
значит, весь позор понесет лишь воин Мариша, не заслужившая Родового Имени,
а само Имя останется чистым.
     "Видишь  Мариша,  я  научилась  играть в твою игру. Оказаться в нужное
время в нужном месте."
     Хранитель  Дома  в  поисках ответа обратилась к Ханам, что безмолвными
свидетелями  восседали  на  Совете  Дома.  Верховные  вожди приняли решение
быстро. Его озвучил Хан Бьерн Йоргенссон:
     - Да будет так.
     Хранитель Закона бросила жребий.
     - Выбери оружие воин Мариша.
     - Рукопашная.
     - За тобой место воин Лина.
     - Круг Равных. Здесь и сейчас.

     Звездный  капитан Лина смотрела на прошлое. Она убила его. Сломала шею
докучливому  демону,  что  не  давал ей отвлечься от прошедшего. Мариша, ее
проклятье еще с кадетской поры больше никогда не встанет на ее пути.
     -  Звездный  капитан  Лина, Испытание Отказа признано состоявшимся. Из
Хроник  Клана  будут  вычеркнуты  деяние Маришы Тсенг, отныне они совершены
воином  Маришей.  Кроме  того  вы доказали что заслуживаете Родового Имени.
Отныне вы Лина Тсенг!
     - Сайла, - единодушно откликнулись собравшиеся воины.
     Лина  Тсенг  смотрела  только  вперед.  У нее больше не было прошлого,
только будущее.




МИР ИГРЫ.

        Солярис 7, маршрут Тамаринд
        Федеративное Содружество
        5 октября 3056 года.

     Изуродованный  "Чемпион"  еле переставлял свои длинные "ноги", пытаясь
уйти  от преследователя. И так не отличающийся особой устойчивостью, да еще
с  поврежденным  гироскопом,  робот  сохранял  вертикальное  положение лишь
чудом. Да еще опытом и волей пилота.
     -   Вы  только  посмотрите!  Можете  себе  это  представить?!  -  орал
комментатор,  когда  камера  давала  крупный план едва живого "Чемпиона". -
Ведь  ставки  были семь к двум, а сейчас фаворит доживает последние минуты.
Что  это,  простое  везение  молодого пилота, или на наших глазах рождается
новая звезда арен Соляриса?
     Стилизованная  под  густой лес арена давала "Чемпиону" призрачный шанс
на   успех.   Увы   воспользоваться   этим   не  удалось.  Преследователь -
широкоплечий  коренастый  "Мерлин",  -  выследил его. Равный по массе робот
превосходил  старенького  "Чемпиона"  в  огневой  мощи. Дальнобойные ракеты
сорвали  последние пластины брони с "руки" "Чемпиона". Ответить было нечем,
шестидесятитонная машина со столь гордым названием создавалась для ближнего
боя.  "Мерлин", оснащенный РДД и дальнобойным ПИИ, превратил дальнейший бой
в стрельбу по движущейся мишени.
     -  Вот  твой  следующий соперник. Оливер Рок. Как и у тебя, у него это
второй  сезон.  -  Квентин  Трогг,  владелец небольшого клуба "Мечи Чести",
поставил  запись  на  паузу.  -  В первый сезон ничего особенного, а сейчас
такая победа над Алисой. Что можешь сказать?
     Кроме  Трогга  в  комнате  сидели  двое его пилотов. Алиса Шеппард, ее
"Чемпиона"  техники  с  муравьиным  трудолюбием  и  упорством ремонтировали
сейчас  в  ангарах  клуба;  и Кен Ламберт, который должен был встретиться в
следующем круге с пилотом "Мерлина".
     Кен  без  слов  взял пульт. Отмотав чуть больше половины боя, он вновь
включил   просмотр.   "Чемпион"  занял  возвышенность,  полосуя  противника
рубиновыми  шпагами лазеров. "Мерлин" одним прыжком преодолел расстояние до
противника,  и  пустил  в  ход  огнемет.  На  экране  термосканнера  силуэт
"Чемпиона" окрасился оранжевым. Алиса поспешила вывести машину из боя.
     - И что? - спросил Трогг.
     - Почему только лазеры? Где пушка, РБД. Идеальная дистанция и позиция.
     -  Ох,  извините  меня,  мистер  Совершенство!  -  взорвалась Алиса. -
Извини,  о  будущая  звезда  Соляриса.  Тебе  естественно виднее, отсюда, с
головида, чем мне из кокпита!
     Женщина выскочила из кабинета, хлопнув дверью.
     - Ну вот, обидел ее, - констатировал Трогг. - Зачем?
     - Она "сдала" бой. Очень умело, но "сдала".
     -  И  что?  -  Квентин  распахнул  дверцу бара, извлекая на свет божий
бутыль янтарного виски. - Что это меняет?
     - Ты знал! - задохнулся Ламберт. - Знал и молчал. Зачем?
     Владелец  клуба  плеснул  в  стакан  виски,  подумал,  и  добавил еще.
Граненая емкость перекочевала в ладонь Кена. Себе Трогг налил вдвое меньше.
     -  Ты  уже  второй  год  на  Солярисе, Кен, - Трогг сделал миниатюрный
глоток.  -  Пора  привыкнуть.  Все продается и покупается. Аллард-Ляо навел
небольшой  порядок.  Чуть  почистил  фасад,  но  внутри все осталось, как и
раньше. Что тебя так возмущает?
     -  Ненавижу  грязь  и  игру  за  спиной,  -  объяснил Ламберт, даже не
пригубив  виски.  - Наверно с войны осталось. Там Клан, здесь ты, и друзья,
которые дерутся до последнего.
     - Здесь тоже война, - пожал плечами Трогг.
     - Здесь Игра. Мир Игр.
     -  Война,  игра,  - Трогг резко сменил тему. - Ты знаешь, почему Алиса
"сдала" бой? Знаешь. Ее сыну нужна операция, чертовски дорогая и с не менее
дорогим  лечением.  А  как  добыть  деньги?  Только договариваться и делать
ставки на "договорные" бои.
     -  Я  понимаю, - кисло признался Кен. - Все равно муторно. Словно весь
клуб дерьмом измазали.
     -  Не  мы  первые,  и  не  мы  последние, - философски рассудил Трогг,
разливая  очередную  порцию  виски.  - Ты ведь честен. И какое тебе дело до
других?
     -  Ты  прав.  Я  знаю, что я бьюсь честно, ты знаешь, другие тоже. И я
никогда,  слышишь, никогда не "сдам" бой. Можешь даже не подходить ко мне с
таким предложением.
     - За это стоит выпить, - примирительно поднял стакан Трогг.


        Солярис 7, маршрут Тамаринд
        Федеративное Содружество
        13 октября 3056 года.

     - Дамы и господа! Мы рады приветствовать Вас на очередном дуэльном бое
между  клубами  "Мечи  Чести"  и "Берсеркер". Сегодня очень интересный бой.
Клуб "Берсеркер" представляет молодой пилот Оливер Рок на "Мерлине MLN-1A".
Это его второй сезон. Неделю назад он удивил всех, победив Алису Шеппард из
"Мечей".  Теперь  его  противник  Кен Ламберт, тоже новичок, сражающийся на
Солярисе  второй  сезон.  Но  в  отличие  от  Рока, Ламберт ветеран войны с
кланами. Что скажете, Хуан?
     Камера   поймала   в   прицел   второго  ведущего,  исполнявшего  роль
технического консультанта.
     -  Что  я  могу  сказать?  Даже не знаю. Оливер Рок управляет новейшим
роботом,  который  создан  для  боя  на любой дистанции, что он и показал в
прошлом  бою.  Но  и Кен Ламберт не новичок. Сегодня мы узнаем кто на самом
деле Оливер Рок: герой одной битвы или действительно отличный пилот.
     - А вот и он!
     Огромные ворота с эмблемой "Берсеркеров" распахнулись, и свет десятком
яростных  бликов разбился на ярко окрашенной броне "Мерлина". Зрелище вышло
более  чем  эффектным.  Сотни зрителей взорвались единым криком восхищения,
когда  шестидесятитонный  гигант  сделал  шаг, приветственно воздев "руки",
увенчанные жерлами средних лазеров.
     -  Я  думаю,  как  бы  не осторожничали букмекеры, симпатии сегодня на
стороне  Рока,  -  продолжал  ведущий.  -  А  теперь  появляется  робот Кен
Ламберта!
     "Дервиш"   Ламберта   выскользнул  из  ворот  серой  тенью.  На  арене
"Развалины"  серый  и черные цвета доминировали. Кен распорядился подобрать
соответствующий   камуфляж,  и  единственным  послаблением  была  небольшая
эмблема клуба на левом "плече" робота.
     -  Итак,  Кен Ламберт на своем "DV-7D Дервиш". Отличная машина, на ней
он прошел всю войну. Но скажите, Хуан, эта модель дает ему преимущества?
     -  Вряд ли. Если исключить мастерство пилотов, то "Мерлин" превосходит
противника   по   огневой   мощи.   "Дервиш"  артиллерийский  робот,  а  на
"Развалинах",  с  их  лабиринтами, его дальнобойные ракеты не дадут полного
превосходства.
     - Однако за нашим разговором мы чуть не пропустили начало боя.
     Кен  без  лишних  расшаркиваний погнал робота в первую атаку. Лазерные
лучи  "Дервиша"  попортили  франтовую  раскраску противника, заодно взломав
броню на одной из "ног". Неприцельный ответ из ПИИ распылил огромный валун.
     - Нервничаешь, - хмыкнул Кен, уводя "Дервиша" из прицела противника. -
А такой фокус?
     Четыре  РБД ударили в кучу известняковых блоков возле "Мерлина". Белая
пелена  непроглядный  туманом  закрыла противников друг от друга. Повинуясь
всем  учебникам, инструкциям, наставлениям, при потере естественного обзора
Оливер  включил  на полную все сенсоры, сосредоточившись на вспомогательных
экранах.   И  потерял  драгоценные  секунды.  "Дервиш"  вслепую  рванулся к
противнику   и   нанес   сокрушительный   удар   бронированными   "руками".
Великолепные  гироскопы  "Мерлина"  справились,  не  дав  машине  упасть, а
"Дервиш" скрылся, использовав прыжковые ускорители.
     - Вот это да! Хуан, вы это видели?! - надрывался комментатор.
     - Да, отличный трюк. Но слишком рискованный.
     Ламберт  прогнал  полную  диагностику.  "Руки"  пострадали едва, чуток
смялись  бронелисты.  "Хорошо если я ему заклинил огнемет или ракетницу", -
подумал  Кен.  Попавшийся на простейший фокус, Оливер осторожно преследовал
прячущегося  "Дервиша".  Кен упрямо тянул противника к открытому месту, где
мог  разыграть  своих  козырей  -  РДД-10 "Federated". "Мерлин" несколькими
прыжками отрезал Кена от поля, вынудив вернуться в узкие проходы.
     -  Сейчас  идет  позиционная  борьба.  Похоже,  Оливер  желает  свести
поединок к клинчу.
     "Дервиш"   осторожно   шагал   среди   хрупких  остовов,  изображавших
разбомбленный город. Идеальная ловушка для пехоты и бронетехники, но не для
робота.  Боевой  робот  славен тремя вещами: универсальностью, живучестью и
долгим   сроком  службы.  Подобно  человеку,  антропоморфная  машина  могла
действовать в любых условиях. Большой объем поля поражения, как ни странно,
делал  робота более живучим, чем компактный танк. Даже потеряв "руку" робот
оставался  боеспособен.  А заменяемая структура, скопированная с человека -
скелет,  мышцы,  кожа  и  сердце-реактор,  позволяла  роботу  долгое  время
оставаться в строю. Кену по роду службы доводилось встречать в армии машины
старше  ста  лет.  Правда,  играл  в  этом свою роль и технический регресс,
вызванный Войнами за Наследия и поддерживаемый прежним Ком-Старом.
     Не  выдержав нервного напряжения охоты, пилот "Мерлина" помчался прямо
на  противника. Его встретили РБД. "Мерлин" ответил из средних лазеров. Два
алых  хлыста  сорвали  порядочный  кусок  бронированной  "кожи"  соперника.
Идентичное   оружие  "Дервиша"  лишь  попортило  краску  на  покатом  плече
противника.  Спустя  мгновение  сверкающая  ПИ-молния  слизнула всю броню с
левого  "колена"  робота  Ламберта.  Прыжковые ускорители вновь взревели во
весь  голос, избавляя "Дервиша" от необходимости продолжать бой. Напоследок
ему досталась лишь хлесткая пулеметная очередь по "ступням".
     "Огнемет  я  тебе  все  же уничтожил", - злорадно ухмыльнулся Ламберт,
вспоминая искореженный корпус на месте опасного оружия. Бой вновь перешел в
стадию охоты, но не надолго.
     Рубиновые  спицы лазерных залпов вновь и вновь впивались в оплавленную
броню. Оливер старался не перегревать своего робота задействовав ПИИ, а Кен
экономил ракеты. Дуэль закончилась, когда точный выстрел "Дервиша" вывел из
строя лазер на правой "руке" "Мерлина". Оливер Рок в свою очередь попытался
выйти  из  боя  на  прыжковых  ускорителях.  Прыгнуть  он  мог  лишь назад,
мгновенно  попадая  на  прицел  РДД.  Порция ракет не заставила себя ждать.
"Мерлин"  шагнул  в  сторону,  спасая  свою шкуру. Но едва робот противника
скрылся  за  развалинами, Ламберт опустошил вторую ракетную установку. Едва
первый  залп ракет прошел мимо отошедшего "Мерлина", Оливер выдвинул машину
из  укрытия.  Точно  под  вторую  порцию  РДД.  Десять боеголовок раскололи
бронелисты  на правой стороне "груди" "Мерлина", обнажив реактор и чудом не
уничтожив ПИИ. Оливеру пришлось спасаться бегством.
     Комментаторы продолжали свой диалог.
     - Вот где боевой опыт оказывается лучше простых тренировок.
     - Почему, Хуан?
     -  Этот  трюк с ракетами в боевых частях называют "Не наглей". Похоже,
Оливер Рок действительно слишком нагл, и поплатился за это.
     Ситуация  на  арене  стабилизировалась.  "Мерлин"  уклонялся от прямой
драки,  огрызаясь  из  уцелевшего  лазера и пулемета, а "Дервиш" его упрямо
преследовала, не забывая отмечаться выстрелами собственных лазеров.
     -  Да  куда  ты  делся?!  -  вслух  крикнул Кен, когда метка "Мерлина"
исчезла с экранов его сенсоров.
     Ответ  нашелся  быстро.  "Мерлин"  отключил  активные сенсоры и снизил
мощность  реактора,  оставив  энергии  лишь  на  один  залп.  Невидимый для
сенсоров "Дервиша" противник может подобраться практически вплотную.
     -  Сыграем  в  эту игру вдвоем, - прошептал Ламберт, и "Дервиш" так же
исчез с экранов "Мерлина".
     Жмурки,  когда  у  обоих  игроков  завязаны глаза. Роботы кружились по
арене,  раздражая  зрителей  и букмекеров. Неожиданно "Дервиш" остановился.
Кен  шагнул  в  полуразрушенный  дом,  обрушивая  на  себя  груду кирпича и
бетонных  обломков.  А потом включил активные сенсоры, вспыхнув на приборах
"Мерлина" яркой звездой- мишенью.
     Оливер  погнал  робота  вперед.  "Мерлин" стрелой взлетел на небольшой
пригорок,  и  замер.  Приборы  исправно  сообщали о нахождении "Дервиша" не
далее  чем  в  полста  метрах  прямо  перед  "Мерлином",  но  несовершенный
человеческий  взгляд  его  не мог найти. Даже такую махину как боевой робот
может  скрыть камуфляж. Это знал пилот, прошедший войну, но не знал молодой
пацан,  все  свои  поединки  проведший  на потеху зрителям. "Дервиш" рывком
поднялся  из  укрытия,  приведя  в  ступор  противника.  По законам жанра и
Соляриса  он  должен точными выстрелами из лазеров и РБД попасть в пробоину
на "торсе" противника. Красивая, яркая и закономерная победа.
     Сдававший   экзамен  боевого  вождения  не  на  "декоративных"  аренах
Соляриса,  а  в  безумии  боев с Кланами, Кен Ламберт дал залп РДД. Никакой
компьютер  не  смог  бы навести дальнобойные ракеты с расстояния меньше ста
метров.  Этого и не требовалось. Направляющие на "Дервише" располагались не
горизонтально,  а  чуть вверх, и стоящий на пригорке "Мерлин" был идеальной
мишенью.


        Солярис 7, маршрут Тамаринд
        Федеративное Содружество
        14 октября 3056 года.

     - Будешь стрелять?
     -  Еще  не решил, - не спуская пистолета с Алисы, Кен сделал глоток из
бутылки. - Рассказывай.
     - Можешь, разрешишь даме сесть?
     Ламберт  покачал  головой,  демонстративно сняв предохранитель. Он уже
узнал  главное.  Мальчишка,  Оливер  Рок,  "сдал"  бой.  И, похоже, под "не
наглей"  сунулся специально, и стоял "в замешательстве" на пригорке дольше,
чем  надо,  ожидая ярких и точных выстрелов. А дождался два десятка ракет в
кокпит.
     - Зачем?
     -  Мне  нужны  деньги, - просто объяснила Алиса. - Один мой бой не дал
всей  суммы.  И  я  договорилась с Роком, что он проиграет тебе. Все вполне
нормально.  Новичку  повезло в одном бою, он зарвался в следующем и получил
нагоняй от ветерана. Никто не усомнится, не задаст ненужных вопросов.
     -  Да  только  не  получился  "нагоняй",  -  процедил  последнее слово
Ламберт.  -  Получились  двадцать  ракет  в  кабину.  Знаешь,  что закричал
мальчишка,  когда  ракеты ударили в бронестекло? "Так не договаривались"! И
сгорел. Хоронили только пряжку от ремня!
     Ламберт буквально выкрикивал свою боль, и получил холодный ответ.
     - Несчастные случаи на арене не редкость.
     Кен опешил.
     - Что ты будешь делать?! - поинтересовалась Алиса. - Сдашь меня?
     - Теперь денег хватает?
     - Что?
     - Денег хватит на лечение сына? - повторил вопрос Кен.
     - Да. Хватит.
     Ламберт  опустил  пистолет. Расскажи он об Алисе, передай в чужие руки
записи  с  компьютера  своего  робота и все... Отстранение Алисы Шеппард от
боев, арест ее счетов и имущества. И смерть ее сына будет на его совести.
     -  Тебе  ведь  не мальчишку жалко, а себя. Честный, чистенький и вдруг
измазали в дерьме.
     Едкая стрела слов попала точно в сердце.
     - Пошла вон! - заорал Ламберт.
     Кену  Ламберту  было  плевать  на сгоревшего в кокпите пацана, за годы
войны  он  многих  убил.  Ему  было  жаль  себя. Два года, два года он, Кен
Ламберт,  делал  все,  чтобы  оставаться честным бойцом. И все его старания
разлетелись прахом. Причём без его вины.
     - Проклятье!
     Дверь  хлопнула. Кен криво улыбнулся невеселым мыслям. Теперь он такой
как  все.  На  этой  грязной  планете  нельзя  быть чистым. В реальном мире
идеалисты либо стрелялись, либо спивались.
     -  В  принципе,  -  Ламберт  глянул на стол где стояла бутылка виски и
лежал верный пистолет. - У меня даже есть выбор.
     За  окнами  бурлил  омерзительный  мир Соляриса. Мир грязной Игры и не
менее грязной жизни.



 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"