Неклюдов Вячеслав Викторович: другие произведения.

Тату

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.27*68  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Алкоголь в малых дозах, но в большом количестве - вреден для человеческого организма. Так стоит ли удивляться, что после обильного его возлияния вы проснулись со странными татуировками на теле. И в голове полнейший провал - кто их вам набил, и как вы вообще на это согласились. А вспомнив, что вы успели поругаться с любимой девушкой - хочется убежать, уехать, улететь подальше, чтобы привести свое тело и мысли в порядок. Хотя бы на море,- мечтаете вы. Но никто не ожидал, что вас занесет так далеко на просторы других галактик. И что татуировки окажутся совершенно не тем, о чем вы могли даже предположить. Так стоит ли радоваться подобному подарку судьбы? (1-я книга окончена)


  
   ТАТУ
  
   Часть 1.
  
   - Рендер! - Димон от радости даже хлопнул в ладоши. - Уфф, всё! Сейчас комп просчитает последнюю картинку к проекту и можно отдыхать. Нет, всё-таки классно, что мне перепал этот жирный заказ. Для дизайнера - фрилансера такой проект - просто мечта. - Димка встал из-за стола и отправился на кухню приготовить себе бодрящего кофе.
   Дизайн-проект коттеджа для состоятельного клиента обещал принести солидную прибыль в килотоннах рублей. Димка над ним месяц уже корпел. И главное, как удачно он выпал - летом! Для дизайнера интерьеров такие заказы редкость в Самаре. Чаще всего приходится выполнять проекты квартир, да и то, в основном, студий, или редко когда двухкомнатных апартаментов. Да и цена на этом рынке колеблется от многих факторов, в среднем его коллеги берут от 800 рублей за квадратный метр. И чем больше площадь квартиры, тем выше заработок. А много ли заработаешь за дизайн студии, площадью в 40 кв.м.? Тридцать две тысячи рублей за месяц работы - скажите вы, нормальная зарплата! Ага... Щас! Обычно такие клиенты и очень требовательные, они хотят за небольшие деньги сделать несколько вариантов планировки и все их просчитать в 3D модели. А потом сделать для них подбор материалов, мебели, нарисовать все планы и чертежи, а так же включить в эту сумму авторский надзор. Димка на первых порах рвал жилы на мелких заказах, но всё равно однажды проиграл суд клиенту, который всё требовал и требовал новых проектов, мотивируя это тем, что он вчера передумал, а через неделю у него концепция поменялась. А когда вышел месячный срок по договору, а проектов, удовлетворяющих его последним требованиям у Димки не оказалось, то он, гад такой, подал в суд и выиграл дело. Пришлось платить ему из своей заначки.
   Теперь-то Диман стал умнее, он заранее в бумагах прописывает сумму невозвратного аванса и указывает, что за эти деньги он делает максимум два варианта интерьера. И если клиента ни один из них не устроит, то его обязательства, как дизайнера считаются выполненными. Проекты клиент оставляет себе, а договор считается исполненным без возврата предоплаты.
   Не все заказчики были согласны на такие условия, и поток работы резко сократился. Но те, кто оставался, получали за свои деньги стандартную комплектацию проекта. А если они хотели еще и авторский надзор, то стоимость этой услуги оплачивалась отдельно.
   Диман налил себе большой бокал крепкого кофе, и посмотрел на висящие кухонные часы. Они показывали три часа ночи, или уже утра... Он привык так работать. В подобных случаях - отсыпался днем, вечером, утром. Молодой организм был неприхотлив - лишь бы выспаться, а когда - не важно. Он вдвоем с мамой жили на четвертом этаже в двухкомнатной хрущевке, окнами, выходящими на Московское шоссе. Дима привык к постоянному шуму одной из самых загруженных улиц Самары. И хоть утро еще только вступало в свои права, но машины как будто и не заканчивали бесконечное движение по широкой, многополосной и никогда не пустующей дороге.
   - Так... Компьютер будет рендерить картинку еще около часа, - в очередной раз Дима глянул на часы, прихлебывая горячий кофе. - Пойду на ноутбуке допишу техническую записку к проекту. - Он тихонько прошмыгнул в свою комнату, боясь разбудить маму, которой нужно было в 6 утра уже вставать, чтобы собираться на работу. Конечно, можно было бы и на основном компе это делать, но Дима был суеверным. Вроде и компьютер пару лет назад поменял на более мощный, и оперативка огромная, но всегда оставался шанс, что если его чем-то еще занять, то он может глюкнуть и весь не быстрый процесс рендеринга (отрисовки и визуализации) придется запускать заново. Поэтому на подобный случай у него был старенький ноутбук, который как раз годился для текстовых работ.
   Проходя на цыпочках по коридору в свою спальню, он машинально глянул на свое отражение в коридорном зеркале. И увидел в нем обычного парня в трусах, в возрасте тридцати лет. Не толстого и не худого. С короткой белобрысой стрижкой и с воспаленными от долгого сидения за компьютером зелеными глазами. Без рельефных мускулов, но и без жировых складок на совершенно незагорелом теле.
   - Да уж, - скептически оценил он свой внешний вид. - Живу на Волге, а сходить позагорать времени так и не выбрал. А ведь на календаре август идет. Нет, вот сдам проект, слава богу, клиент не настаивал на авторском сопровождении процесса строительства - и автостопом на море, да в палатке! - От этой приятной мысли на лице Димки заиграла легкомысленная и мечтательная улыбка. - Хотя, можно и на сайте "Бла-бла-кара" найти попутчика с автомобилем, - подумал он. Дима там был постоянным клиентом под ником "Серебро", это было производным от его фамилии - Серебряков. Нет, деньги у Димы водились, он постоянно копил на свои нужды, не требуя ни копейки от матери, даже наоборот, постоянно оплачивал из шабашек все коммунальные услуги и покупал необходимые продукты. Но страсть к подобным поездкам, видимо, передалась ему с молоком матери.
  
   Дима рос без отца. Мама сначала рассказывала, что он был летчиком и погиб. А когда Димка стал старше и эти сказки его уже не устраивали - мама призналась ему, что с его отцом она провела всего лишь один незабываемый день, когда еще молодой студенткой отдыхала в Крыму в палаточном лагере на берегу Черного моря. Однажды она, как-то вечером забралась на одинокую скалу, мечтая насладиться видами звездного неба, и увидела падающую звезду. Тогда мама загадала, чтобы она нашла своего суженного. Метеор оказался необычайно ярким, и как ей показалось, упал прямо далеко в море. Но больше ничего в этот вечер не произошло. А когда она пришла на эту же скалу на следующее утро, чтобы просто позагорать в одиночестве, мол, надоел шум и суета её друзей и подруг, то увидела, что вакантное место было занято неизвестным, в меру молодым и симпатичным мужчиной. Мама подумала, что она знает уже всех жителей палаточного городка, всё-таки более недели они здесь жили. Но этот парень был явно из только что приехавших. Она сначала хотела подойти и познакомиться, но приближаясь, заметила, что руки незнакомца, от кисти до локтя были в синих татуировках. Мама говорила, что она испугалась. В тот период времени в СССР татуировки были не в моде. Их носили только отсидевшие срок люди. Потом она заметила, что и на груди виднеется странный синий рисунок, а потом и на ногах разглядела какие-то иероглифы. Она застыла в изумлении, увидев впервые разрисованного человека, а когда очнулась и хотела убежать, парень открыл глаза и, повернувшись на бок, приятным баритоном произнес:
   - Я, видимо, занял ваше место? - Его открытая улыбка так приглянулась маме, что она забыла про испуг и с вызовом ответил:
   - Да мне-то что? Лежите. Место мной не куплено.
   - Не бойтесь меня, - добавил парень, - Я не причиню вам вреда.
   - Только попробуйте, - опять с вызовом произнесла мама. - Я так закричу, что сюда сбегутся все мои друзья.
   - Очень любопытно! - усмехнулся парень. - Хотелось бы это увидеть. Давайте, кричите.
   - Вот еще, - фыркнула она. - Вы же ведёте себя пока прилично.
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся он. - Меня, кстати Сергеем зовут, - он протянул руку для знакомства.
   - Лида, - мама осторожно подошла и пожала крепкую и теплую руку, в то же время с удивлением рассматривая синий рисунок. - А это что? - кивнула она на тату.
   - Да так... ошибки молодости, - усмехнулся Сергей. - Не обращайте внимания. Вот загорю, и их будет почти не видно.
   - Ну, это вам не один день попотеть придется, - улыбнулась мама в ответ. В общем, слово за слово так они и познакомились. Сергей оказался образованным, умным и достаточно весёлым парнем. Они купались, загорали, шутили. Мама привела его к палаткам и познакомила со своими подругами. Те чуть не лопались от зависти, пытаясь отбить красавца от Лиды, но Сергей словно и не замечал этих грубых попыток. К вечеру они, забрав из палатки теплое одеяло и кое-какие продукты, ушли далеко в сторону от кемпинга и провели незабываемую ночь любви на морском берегу. Сергей рано утром отпросился, сказав, что ему необходимо срочно уехать в ближайший город и больше так и не появился. Мама каждое утро ходила на их скалу и на место ночевки, но парень, словно сквозь воду провалился. На следующий год родился Димка, и мама не могла уехать на море. Отчество он получил от отца Сергеевич, а вот фамилия ему досталась мамина. А когда сын окреп, мама стала брать его в ежегодные летние поездки, надеясь отыскать отца своего ребенка. Но годы шли, а сын так и рос без папы.
   После настали тяжелые времена, денег катастрофически не хватало, мама бралась за любую дополнительную работу, чтобы её сын ни в чем не нуждался. Здесь было не до поездок на море. Это, естественно, подорвало её здоровье и в свои 59 лет, она хоть и получала пенсию, но не бросала трудиться на предприятии, продолжая заботиться о великовозрастном сыне. Нет, мама его не пилила, ставя в пример его бывших одноклассников, которые давно уже обзавелись семьями и детьми. Она просто не могла поступить иначе, всю себя, отдавая единственному ребенку...
  
   Димка закончил набирать пояснительную записку и вздохнул с облегчением, когда увидел на рабочем мониторе основного компьютера, что рендеринг успешно завершен. Распечатав небольшие превьюшки с видами коттеджа, он скопировал все фотографии, чертежи и планы в отдельную папку и сохранил материал на рабочей флешке, планируя в обед отдать заказчику окончательный вариант. После чего, сладко зевнул и, выключив все компы - лег хоть немного поспать. Провалившись в крепкий сон, он и не слышал, как мать уходила на работу. И если бы не заранее заведённый будильник в телефоне, он мог бы проспать до самого вечера. Нащупав рукой свой "Meizu M6 note" и выключив бодрящую мелодию, Димка с трудом открыл глаза. Хотелось еще поваляться в постели, но время поджимало, и сладко потянувшись, он рывком откинул простыню и побежал в ванную комнату.
   Встречу клиент назначил в кафе одного из торговых центров, так что ехать было недалеко. Димка, прихватив свой ноутбук и папку с фотографиями и актами выполненных работ, сел в первый попутный троллейбус. Там как раз оказалось свободно место и, устроившись у окна, он сразу же полез в телефон, проверять почту и мессенджеры. Полайкал фотки друзей, написал парочку комментариев. Почитал рассылку анекдотов. Поучаствовал в дискуссии на тему последних политических новостей, ругающих российское правительство, и довольный, еле успел выскочить из закрывающихся дверей общественного транспорта на нужной ему остановке. Кафе было ему знакомо, и он не разглядывая витрины торгового центра, сразу же направился к месту встречи.
   Заказчик - крупный деловой мужчина, практически одновременно с Димкой зашел в заведение. Пожав друг другу руки, и заказав по чашечке кофе, он с интересом стал рассматривать распечатанные черно-белые фотографии своего будущего интерьера.
   - Надеюсь, все это есть в цвете и в хорошем разрешении? - поинтересовался он у Димы. Тот кивнул, демонстрируя ему флешку с материалом.
   - Здесь есть всё! И виды при разном освещении, и описание мебели и декоративных материалов с ценами, чертежи и схемы электрической проводки. Вам остается только всё это закупить и следить за выполнением работ.
   - Хорошо, - произнес мужчина. Он достал из барсетки "Айфон" и через минуту у Димы звякнула входящая смс-ка. Достав свой телефон, он увидел сообщение от Сбербанка, что на его счет зачислены сто двадцать тысяч рублей.
   - Класс! - обрадовался он. Включив свой ноутбук, он вставил в него флешку, и стал выводить на экран виды комнат в цвете и 3D проекции.
   - Шикарно! - оценил его работу заказчик. - Вы действительно хорошо поработали. - Дима продемонстрировал, что там присутствуют и все текстовые документы и чертежи, после чего они подписали акты выполненных работ, что заказчик не имеет претензий к его творчеству.
   - Теперь я буду рекомендовать вас своим знакомым, - подсластил пилюлю клиент. - У вас на данное время есть ещё заказы?
   - Я пока не беру их, - вежливо ответил Дима. - Лето заканчивается, а я еще в отпуске не был...
   - Да, - кивнул мужчина, - отдыхать надо, если бы не это строительство, - он тоскливо возвел очи к небу. - Я бы сейчас тоже был где-нибудь на островах. А вы, простите моё любопытство, куда собираетесь, за границу?
   - Нет, - улыбнулся Серебряков. - Был я и в Турции и в Египте, не моё всё это. Предпочитаю горы, море, палатки...
   - Да, - мечтательно прикрыл глаза заказчик, - палатки это здорово, но моя жена не одобряет такого отдыха. Ей, видите ли, подавай комфорт и "всё включено"...- Он видимо хотел ещё пообщаться на эту тему, но Дима решительно встал со стула и протянул мужчине руку.
   - Рад был нашему знакомству. Надеюсь, что вы ещё не раз воспользуетесь услугами нашей фирмы, - улыбнулся он и добавил. - Как говорил еще Генри Форд: "Время не любит, когда его тратят впустую", извините, но мне нужно срочно бежать. - Заказчик ошарашено кивнул в ответ, а Димка, прихватив ноутбук и радостно чему-то улыбаясь, быстрым шагом отправился по своим делам.
  
   А дела были, да ещё какие! И одно из этих дел звали Юля.
   Полгода назад их познакомили на одной тусовке. Димка на таких встречах предпочитал не вылезать на передний план. Но иногда, под давлением своих друзей, он мог превращаться в оторвягу парня, умеющего развеселить любую компанию. Шутки, анекдоты, витиеватые с юмором тосты - он мог каждому присутствующему за столом придумать такое "реноме", что вроде и смешно, но совершенно не обидно. За это друзья его и ценили, а завидуя его холостяцкой жизни, всеми силами старались подогнать парню очередную пассию, надеясь, что он наконец-то станет окольцованным. Вот и в тот памятный вечер, сидя в одной из кафешек, кто-то из друзей привел знакомую своей жены - Юлю. Стройная, в обтягивающих брючках и простой светлой блузке, с большими зелёными глазами, с тёмными, до плеч распущенными волосами - она сразу же завоевала расположение Серебрякова. Девушка стеснялась незнакомой компании, стараясь казаться незаметнее, но от этого всё больше и больше вызывала симпатию Димы. А он в этот вечер был в ударе. Взяв на себя роль тамады, он устраивал смешные застольные конкурсы, которые помогли девушке раскрепоститься и чувствовать себя более уверенной. А когда вечером он провожал Юлю до дома, то им обоим казалось, что они знают друг друга уже очень долгое время.
   Девушке было двадцать три года. Она только в прошлом году получила высшее образование по специальности "дизайн архитектурной среды" и устроилась работать в одну из строительных фирм. Общие интересы и схожесть профессий помогли ещё быстрее наладить контакт в общении. Уже около подъезда Дима осмелился первым поцеловать девушку в губы и неожиданно получил в ответ не менее жаркий поцелуй. Специфика работы Димы и Юли не позволяли им ежедневно встречаться. Её строительная компания заканчивала строительство очередного жилого микрорайона, находящегося в другом городе. И девушке приходилось часто ездить в длительные командировки. Да и Серебряков, если брался за работу, старался не откладывать её в долгий ящик, а как можно быстрее и качественнее сделать очередной проект. Чаще всего они общались с помощью месенджеров и звонками по телефону. Поэтому их встречи были редкими, но меткими. И в этот день они договорились заранее по телефону, встретится после обеда на набережной Волги. Димка летел как на крыльях. Приятная сумма денег на карточке плюс аванс, да и прошлые накопления позволяли даже шиковать. Он лишь немного опоздал и еще издали, среди фланирующей публики, разглядел легкое короткое, развевающееся на ветру платье своей любимой. Осторожно прокравшись сзади, он громко произнес:
   - Девушка, только не говорите мне, что у вас всё хорошо - мне от этого ужасно плохо!
   - Димка! - радостно засмеялась Юля и кинулась в его объятия. Совершенно не стесняясь прохожих, они горячо поцеловались.
   - Ну, что? Сдал проект?
   - Ага! И деньги жгут мне ляжку. Предлагаю для моей принцессы устроить сегодня день разврата!
   - Да ну тебя, похабник! - Юля сделала вид, что оскорбилась, хотя смеющиеся глаза её выдавали. И ей очень нравилось, когда Димка называл её принцессой.
   - Тогда давай начнем с шашлычка и по бутылочке пива, - предложил Дима. - Здесь есть один знаменитый шашлычник, который всем посетителям рассказывает, что его приезжало снимать московское телевидение, именно как мастера шашлыка. И его коронной фишкой является фраза: - "Если вам шашлык не понравится - я не возьму с вас денег!".
   - Ого! После такой рекламы я просто обязана попробовать этот кулинарный шедевр! - засмеялась Юля.
   Шашлык из свиной шейки, действительно, практически таял во рту, пришлось даже сделать ещё один заказ на порцию жареного мяса. Пока они сидели под зонтиком и наслаждались ароматным и сочным блюдом, Дима рассказывал, как он провел последний месяц и что хочет поехать дикарем на море. И естественно, звал с собой Юлю. Но девушка огорчила его отказом.
   - Дима, я бы с радостью, но моей маме два дня назад сделали операцию. И теперь я ежедневно утром и вечером навещаю её в больнице. А потом будет реабилитационный период, так что в этом году ну никак у меня не получится.
   Серебряков, естественно, расстроился этими обстоятельствами. Он планировал отправиться в путешествие вдвоем, тем более, что еще зимой ему удалось с приличными скидками купить новую двухместную и трехсезонную палатку "Bask Shark Fin Green". В компактном виде её вес составлял всего три килограмма. Она как раз предназначалась для любителей пешего и горного туризма, отличаясь большой ветроустойчивостью. И он надеялся испытать её именно с любимым человеком, а тут такой облом. Но парень не хотел так просто сдаваться.
   - Моя принцесса, а давай на выходные махнем на "Грушинский фестиваль"? Это и недалеко на территории Мастрюковских озер. Там можно и на электричке добраться?
   - А он разве уже не завершился? - удивилась девушка.
   - В этом году его сдвинули на август месяц, в связи с пятидесятилетним юбилеем самого фестиваля и 100-летием ВЛКСМ.
   - Ну не знаю, - засомневалась девушка. - А как же мама?
   - А что мама? Мы её утром в пятницу навестим, ты оставишь ей еду, а в воскресенье вечером - будем уже дома. Но лучше задержаться ещё на ночку...
   - И...? - заинтриговалась Юля. - А Димка перешёл на шёпот.
   - Мне по секрету сообщили, что в ночь с 12 на 13 августа можно будет наблюдать самый грандиозный звездопад года -- поток Персеиды. По небосклону одновременно будут проноситься до 100 метеоров в час! Ты представляешь?! Это же все наши желания сбудутся! Там конечно, все лучшие места для палаток уже разберут, - скривил лицо Дима, - но, да и фиг с ними! Чужого нам не надо, но свое мы возьмем, чье бы оно ни было! - Юлька рассмеялась и чмокнула Диму в щечку. - Уговорил, бестия языкастая!
  
   Как и предсказывал Серебряков, все лучшие места для палаток были разобраны, но как оказалось, это было даже к лучшему. Из прошлых посещений этого фестиваля он уже знал, что там всегда самый большой шум и гам. И вечером уснуть необыкновенно трудно, если вдруг твои соседи весьма "компанейские ребята". Дима любил бардовские песни, и даже сам неплохо играл на шестиструнной гитаре. Но пел в основном произведения других авторов. А подобные фестивали он посещал из-за особенной атмосферы и единения совершенно разных людей. Не важно, какая у тебя профессия, возраст и занимаемая должность. Всем дается шанс, и кто окажется лучшим - предсказать очень трудно. Народ приезжает, кажется со всех уголков необъятной России. И этот юбилейный фестиваль обещал быть самым незабываемым. Дима любил подобные тусовки не только из-за музыки, практически всегда ему удавалось познакомиться с людьми, которые позже становились его клиентами. Так что творчеству время, а о работе не стоит забывать.
   Разбив палатку, ребята пошли знакомиться с предстоящей программой. Порадовало, что количество участников было просто громадным. Да и помимо выступлений здесь было еще, чем заняться. Множество разнообразных аттракционов, эпатажных личностей, известные исполнители, такие как Александр Розенбаум, Олег Митяев, Сергей Никитин. Разнообразные выставки-продажи, спортплощадки, да и купание в самих озерах обещало быть приятным. Тут же нашлись старые знакомые, и жизнь закипела чередой развлечений, выступлений и ночных посиделок. Количество выпитого алкоголя превосходило все разумные нормы. И возвращаясь в палатку, Дима и Юля мгновенно проваливались в крепкий сон, чтобы с утра вновь окунуться в бурлящую музыкой и смехом кочевую жизнь. Фестиваль завершился в воскресенье 12 августа, но народ практически и не разъезжался. Дима знал, что многие зрители останутся на месте еще, если не на неделю, то на два-три дня точно. Поэтому, как он и обещал Юлии, в ночь на понедельник они, прихватив продукты, напитки и спальник, забрались подальше от лагеря, свет которого мешал бы наслаждаться чистым звездным небом. Время шло, а метеоры все не появлялись, лишь одинокие звёздочки высоко летящих спутников, периодически чертили маршруты по темному небу. Бутылка вина, прихваченная с собой, быстро опустела. Димка вытащил припасенный из города коньяк и разлил его по пластиковым стаканчикам.
   - Ну и где твои Персеиды? - с хитрецой в голосе спросила Юля, отказываясь от крепкого напитка.
   - А зачем нам чьи-то падающие звезды, - махнув очередную порцию спиртного, Димка стал настойчив, - если рядом со мной лежит самая настоящая звёздочка-принцесса, - прижимая девушку к себе, сыпал он комплиментами. Серебряков постепенно расстегивал рубашку на любимой, добираясь до самых интимных уголков манящего женского тела.
   - Может, признаешься, что просто захотел меня, и поэтому утащил ночью подальше от свидетелей? - с хитрецой в голосе, но, совершенно не сопротивляясь, поинтересовалась Юля.
   - Да, ваше высочество, - целуя её нежную кожу и опускаясь всё ниже, хриплым голосом признался Дима. - Тем более что с голой девушкой - очень трудно спорить.
   - Ну, ты нахал! - усмехнулась Юля и тут же стала снимать одежду со своего партнера.
   После бурного и продолжительного секса, они, забравшись вдвоем в спальный мешок, лежали, обнявшись прямо под звездным небом.
   - Смотри, звезда падает, - вдруг вскрикнула Юля.
   - Где? - осоловелыми глазами Димка пытался рассмотреть светящуюся траекторию.
   - Да уже всё, погасла.
   - А ты успела загадать желание?
   - Нет, - опечалилась девушка.
   - Тогда ждем следующую звезду, её мы уже не упустим, - Димка, приобняв девушку, опять полез руками исследовать её желанное тело.
   - Ну, хватит уже, ненасытный, - стала отбиваться Юля.
   - Почему хватит, - обиженным голосом произнес Димка. - Я тебя постоянно хочу.
   - Димка! - приподнялась над ним Юля. - Если ты не прекратишь, я уйду в палатку, а ты останешься здесь один. - А Серебряков не унимался. Выпитое спиртное, свежий воздух и присутствие желанной девушки напрочь сняли у него все тормоза.
   - Как говорил один известный философ, - продолжал он распускать свои руки: - Если нельзя, но очень хочется, то нужно обязательно.
   - Ну, ты, козел, - зло произнесла Юля и выскочив из спального мешка, стала натягивать на себя сброшенную одежду. - И не ходи за мной, - девушка, вытащила светодиодный фонарик и отправилась в темноту.
   - Да не больно и надо было, - обиженно закричал Димка ей вслед. - Он достал едва початую бутылку коньяка и со злости, налив полный стакан крепкого спиртного - залпом его выпил. - Подумаешь, цаца какая. - Он улегся поудобнее в спальнике и стал смотреть на ночное небо. - И чего этим бабам надо? - стал рассуждать он вслух. - Когда рядом такая красота, лежи себе, наслаждайся падающими звездами. Хочешь выпить - нет проблем, хочешь перекусить - вон всё есть. Звезды так... ого! - он замер от восторга, заметив крайне яркий метеор, летящий, кажется прямо на него. - Офигеть! Красотища! Огненный след держался в небе несколько секунд. - Так, всполошился Димка, - надо же желание загадать! А какое? - Мысли лихорадочно сменялись у него в голове. - Денег, власти, секса, здоровья? А-а! - осенило его. - Пусть мама, да и я узнаем все о моем отце! - Метеорит в финале своего пути вдруг вспыхнул особенно ярким пятном, как бы подтверждая желание к исполнению.
   - Класс! - восторгался Дима.
   - Да, действительно очень красиво, - произнес в тишине чей-то мужской голос.
   - Кто здесь? - Серебряков нащупал валяющийся рядом фонарик и стал светить им по кустам.
   - Да свои, свои, - закрывая ладонями глаза от мощного светового потока, из кустов вышел виденный ранее на тусовке парень.
   - Толик, ты что ли? - переспросил Димка.
   - Да, я, кто же ещё. - Толяна Димка знал, он тусовался со старыми знакомыми Серебрякова. Стройный, симпатичный, и даже не глупый, он запомнился Диме странными татуировками на обеих руках. Димка не видел, есть ли у него еще татушки на других частях тела, потому что Толик носил длинные камуфлированные штаны и такую же майку с короткими рукавами. Но необычные рисунки на руках запали в память Серебрякова.
   - Выпить есть? - поинтересовался Толик.
   - Коньяк будешь? - Димка нашарил початую бутылку.
   - Нормально! - оценил выпивку Толик. Набулькав по полному стакану себе и Димке, он провозгласил: - Ну... будем! - Машинально, выпив залпом за ним свою порцию, Серебряков переспросил.
   - А ты как тут оказался?
   - Да, примерно, так же как и ты, - махнул рукой Толик и потянулся к закуске. - Познакомился тут с одной кралей, - запихнув в рот большой кусок сырокопченой колбасы, он стал рассказывать с набитым ртом. - Мы тут недалеко от вас расположились. Вроде всё нормально сначала было. И до секса дело дошло, а потом она словно взбесилась, обозвала меня кобелём и ушла в лагерь.
   - Моя меня козлом обозвала, - горько усмехнулся Дима.
   - А это я уже слышал, - признался Толик. - Вы уже на повышенных тонах стали разговаривать, когда я остался один. А потом думаю, а чего я здесь в одиночестве буду делать, пойду к собрату по несчастью. И чего этим баба надо?
   - И не говори! - оживился Димка. - Тоже вроде всё путем шло, а потом мол, чего руки распускаешь, тоже мне... принцесса...
   - Давай еще по писярику, - потянулся к бутылке Толик.
   - А давай, - легко согласился Серебряков. - Кому-нибудь мы обязательно понадобимся такими, какие мы есть.
   - Точно! - обрадовался Толик, - за это и выпьем!
   Бутылка закончилась быстро.
   - А чего мы здесь в одиночестве будем сидеть, - Толян посмотрел на Димку. - Спиртное кончилось. Пошли в лагерь?
   - Да не хочу я со своей видеться, - кисло прищурился Серебряков.
   - А мы и не пойдем по своим палаткам, - Толик начал собирать мусор в пластиковый пакет. - Ща приберемся здесь и пойдем к моим знакомым. У них и выпить есть, и закусить и компания приятная.
   - А пошли! - Димка стал упаковывать вещи.
   - Ты тогда собирайся, а я мигом свои вещички прихвачу, - Толик метнулся куда-то в кусты. А Дима упаковал вещи и прихватил мусор в пакете, чтобы выкинуть его в специально отведенных для этого местах. Он хоть и прилично уже выпил, но не привык оставлять после себя беспорядок. Тут и Толик вернулся, таща на спине баул со спальником. Дима хотел идти впереди, чтобы фонариком освещать путь, но Толик предупредил, что не нужно, он и так хорошо видит в темноте.
   - Ты главное иди строго за мной, - предупредил он. Пройдя немного по лесу, Толик вывел его на вершину сопки, с которой открывался живописный вид на сияющий огнями палаточной лагерь.
  
   Серебряков проснулся в своей палатке.
   - Блин, башка как трещит, - схватился он за пульсирующую в висках голову. Со стоном оглядев внутренне убранство, он заметил, что вещей Юли, как и её самой здесь не было. - Понятно, уехала без меня, а я видимо вчера переборщил со спиртным. В голове стали мелькать обрывки ночных видений. Так... мы пришли в лагерь, потом сидели у костра в большой компании, вроде опять выпивали. Мы с Толяном скорешились, даже вроде я что-то пел под гитару. Потом опять уже внутри чьей-то палатки пили. О чем-то мы с Толиком спорили. А-аа... он показывал свои татушки , я вроде о них и расспрашивал. Так...что потом? Вроде еще куда- то мы ходили, а вот куда? Димка хотел почесать вдруг за зудевшие руки... Блин, комары меня, что ли покусали? Он заметил, что спал не в привычной тенниске, а в чьей-то спортивной рубашке с длинными рукавами. Откуда это у меня? - удивился он, но зуд не прекращался и Димка с удовольствием стал расчесывать руки через материал одежды. Под ней что-то зашелестело.- Да что за черт? Целлофан-то как туда попал, - изумился он. Задрав рукава рубашки, он с удивлением обнаружил, что его левая рука от кистей до локтей прикрыта прозрачной пленкой, под которой он заметил перевязочный материал. Куски целлофана были приклеены к коже кусочками лейкопластыря.
   - Да что у меня за хрень? - выругался в голос Димка. Он стал осторожно отклеивать крайний кусочек пластыря и с удивлением заметил часть синего рисунка на коже.
   - Мля... У меня что татуировки на руках? - Эта мысль его так поразила, что он на мгновение забыл о гудящей голове. Нет, он спокойно относился к этому виду самовыражения. Но никогда не думал, что сам решится на подобные выкрутасы. Предохраняющая повязка оказалась и на второй руке.
   - А ну-ка? - вдруг стал он ощупывать свое тело и с ужасом выяснил, что подобные повязки есть и на груди и на спине, а так же на обеих ногах.
   - Вот это я вчера нажрался?! - Димка сидел на полу палатки и не знал, что можно сделать. Совершенно потерянным взглядом он огляделся вокруг и увидел запотевшую банку пива "Балтика". Обрадовавшись нежданному подарку, он одним движением откупорил емкость и, не отрываясь, с удовольствием выпил пенный напиток до дна. После чего стал размышлять.
   - Ну, хорошо, факт остается фактом и у меня появились татуировки. Но как за ними ухаживать? Где мой смартфон? - Димка переворошил разбросанные по палатке вещи и отыскал свой любимый "Meizu". - Что там пишут в интернете? Ага! Судя по моей повязке, она из разряда дышащих и её можно не снимать до восьми часов. Нормально, как раз вернусь домой, так что потом? Промыть теплой кипячёной водой с мылом, чтобы удалить остатки мази, сукровицу и лишний пигмент. Смывать аккуратно... ну это понятно. Что там дальше? А-аа, вот! - нашел он очередной совет. - Место высушить, не вытирая его полотенцем. После этого смазать место рисунка специальными средствами... Мда.. А где мне их искать? Так читаем дальше: - Если их нет, то подойдут такие мази как "Бепантен" или "Пантинол", - это уже проще куплю в аптеке. После наложения мази опять закрыть татушку дышащей повязкой. Процедуру повторять три-четыре дня промывая рисунок каждые четыре часа. Потом рисунок покроется тонкой пленкой как при солнечном ожоге. Её нельзя ни снимать, ни чесать и тереть. Тату необходимо оберегать от солнечных лучей и механических воздействий. И до полного заживления необходимо её намазывать увлажняющим кремом. На это может уйти в среднем две недели. Ну, мне всё понятно! - выключая телефон, обрадовался Димка. - Вернусь домой, хоть перед зеркалом разгляжу, чего мне за ночь наваяли. Места нанесения татушек зудели, но приходилось терпеть. Димка осторожно почесывал кожу около повязок, боясь её сильно натягивать, чтобы не повредился рисунок. Выглянув из палатки, он увидел, что количество соседей уменьшилось. Часы показывали десять утра, поэтому он решил так же не задерживаться на поляне и стал упаковывать палатку и вещи. Толика он не нашел, место нахождения его палатки было пустым, да и многие знакомые, приветствуя взъерошенного Димку - так же собирались в дорогу. Поэтому, решив позже всё подробно выяснить, он не стал задерживаться на месте и отправился пешком на ближайшую станцию электрички.
  
   Вернувшись домой, он заметил записку на столе, оставленную мамой, в которой говорилось что и где ему поесть. Желудок уже урчал, требуя закинуть в него продукты, но Серебряков решил сначала произвести ревизию своего тела и дальнейшие профилактические работы с татушками. Раздевшись догола, он подошел к старому трюмо в коридоре, и осторожно сняв все повязки, стал внимательно рассматривать своё новое тело.
   Первое, что бросилось ему в глаза - то, что рисунки сделаны на диво профессионально. Но вот что они собой представляли, для Димки оставалось тайной. Во-первых, его удивило, что все рисунки выполнены только одной синей краской, но с разными оттенками. Во-вторых, что все рисунки на руках и на ногах исполнены только на внешней стороне конечностей, и совершенно не затрагивают внутренние стороны кожи. В-третьих, они были совершенно не похожи на модные брутальные символы и орнаменты. Никаких стилизованных тигров, драконов, львов, грифонов и черепов, слава богу, Димка на себе не увидел. Но нанесенные орнаменты так же не походили на кельтские и древнеславянские узоры. Скорее всего, их можно было отнести к непонятным механизмам, мастерски выполненными в стиле 3D графики. Различные оттенки синего цвета создавали оптическую иллюзию переплетающихся механических узлов с непривычными для земного взгляда формами. Лишь на груди и на спине они были смутно знакомыми. На спине из переплетенных колец и позвонков явно вырисовывался меч с небольшими крылышками. А на груди - своеобразный щит. Причем эти рисунки были и самыми скромными по размерам, не более десяти-пятнадцати сантиметров по длине. А вот на руках и ногах мастер выполнил их гораздо длиннее - практически от сустава до сустава.
   - Тонкая, однако, работа, - заценил татушки Димка, но вот что его поставило в тупик, так это сроки исполнения этих рисунков. Он сам прекрасно рисовал и знал, что на подобный узор, выполненный простым карандашом на листе бумаги, у него ушел бы не один час, а здесь их шесть! Шесть прекрасно выполненных татушек, которые надо было тщательно набивать специальной машинкой. А ему их набили приблизительно за шесть часов! Час на рисунок! Это было просто немыслимо. Но факт - вот он, перед его глазами. Димка еще раз внимательно оглядел своё новое тело и, пожав плечами, отправился в ванную, чтобы и самому умыться с дороги и не повредить рисунки. Перекусив, после приведения себя в порядок он прилег отдохнуть и незаметно провалился в сон. Сновидения судорожно сменялись перед ним с огромной чередой. То вот они с Толиком сидят и пьют коньяк, то в какой-то палатке шумно с кем-то обсуждают выступающих исполнителей на фестивале. То вот они с Толиком поют на два голоса, потом опять пьют, потом Толян показывает ему свои татуировки, чем - то похожие на его нынешние, а потом они хлопают и пожимают друг другу руки и Димка стягивает с себя тенниску...
   Проснувшись, от звука открывающегося дверного замка, Серебряков судорожно вскочил с дивана и быстро натянул на себя спортивные штаны и майку с длинными рукавами - зачем раньше времени травмировать мать.
   - Сын, ты дома?
   - Да, мам, перед обедом вернулся.
   - Ну и как отдохнули? - с усталыми глазами, но с улыбкой на устах, мама вошла в зал, где собственно постоянно и обитал её сын. - Ты чего это в такую жару оделся как бабай? - изумилась она.
   - Да нормально отдохнули, даже обгорел немного, - Димка взял из маминых рук пакет с продуктами и понес его на кухню. - Вот намазался кремом, и чтобы диван не запачкать одел старьё...
   - А-аа! - мама пошла в свою комнату. - А как Юля? - донесся её приглушенный голос.
   - Да тоже всё хорошо, - сын не стал признаваться, что они поругались. - Мама у неё сейчас лежит после операции в больнице. Мы её в пятницу утром навещали, но вот со мной на море она не сможет поехать.
   - Надеюсь, ничего страшного? - взволновано переспросила мама.
   - Да, нет. Всё в порядке. У неё сейчас реабилитационный период, но уже идет на поправку.
   - Ну и хорошо, - согласилась мама. - Ужинать будешь?
  
   Димка еще четыре дня провел в городе. Юля категорически отказывалась отвечать на его звонки и смски. Погода в эти дни была не очень жаркой, поэтому внешний вид сына для мамы казался обыденным. На удивление татушки через три дня совершенно перестали его беспокоить периодическими зудами. Он даже прекратил закрывать их повязками, но еще продолжал мазать увлажняющим кремом. Кожа вокруг рисунка потеряла воспаленный красноватый оттенок и татушки немного поблекли. Со стороны казалось, что им уже много лет. И хотя Димка постоянно носил длинные брюки и прикрывающие до кистей рубашки, не решаясь выставлять рисунки на общее обозрение, а тем более травмировать психику мамы, но их вполне уже можно было предъявлять обществу. Что он и сделал на третий день, встречаясь с друзьями вечером в кафешке. Общаясь на разные темы, он как бы от жары решил закатать длинные рукава рубашки. Проходящая в это время мимо их столика дамочка с сыном на мгновение приостановилась, потому как малец, вдруг указал на Димку пальцем и звонким голосом произнес:
   - Смотли мам, - дяди киболг! - Мамочка его обернулась, а тут и друзья обратили внимание на изменённого Димку.
   - Ни фига себе, Диман! И ты молчал? - А ну-ка... - все стали с интересом рассматривать рисунки на его руках.
   - Смотрите, а механизмы-то разные, - вдруг обратил внимание на его левую руку одноклассник Пашка. - Вроде и похожи рисунки, но вот здесь - указал он на определенное место, - видите? Такое ощущение, что устройство должно разблокироваться. У меня лично создается ощущение, что из руки может вылететь некий предмет.
   - Ага! - горящим от возбуждения голосом подтвердил его версию второй друг - Сеня, с которым они получали высшее образование. - А правая рука, наоборот, должна как бы захватывать предметы, или управлять ими... - Диман, а ну-ка поставь руки перед собой вместе, - неожиданно попросил Сеня. Серебряков никогда дома такого не делал, а тут эта мысль ему и самому понравилась и, выставив свои руки перед друзьями, он и сам словно впервые стал с любопытством рассматривать татушки. Действительно, на первый взгляд они были похожи, но приглядевшись в зеркальном отражении, сразу стали видны различия схем. На одной руке звенья слово зацеплялись одно за другое, а на второй руке, они должны были расцепиться.
   - Прикольно! А кто тебе их делал? - Пашка стал рассматривать и свои руки, - может и себе нечто подобное забубенить? - Димка замялся, как им ответить, он и сам был не уверен, что это именно Толик ему наколол.
   - Точно не сказу, - Серебряков потянулся к пивной бутылке. - Так, познакомился на фестивале с одним мастером, Толик зовут. Да вот по пьяни и решился себя разукрасить.
   - В смысле себя? - удивился Сеня. - Ты не только руки разрисовал?
   - Ага! - прихлебывая чуть теплое пиво, признался Димка.
   - Офигеть! - в унисон присвистнули оба товарища. - Давай колись! - Димке пришлось задрать и штанины на ногах.
   - Парни, у меня сейчас наступит "Когнитиивный диссонаанс"! - откинулся обалдевший от увиденного Сеня.
   - Сеня, в моем доме попрошу не выражаться! - подколол его с акцентом фразой из фильма "Кавказская пленница" - Димка. - У меня есть еще небольшие татушки и на груди и на спине.
   - Да, Диман, - допив пиво из бутылки, признался Пашка. - Такого мы от тебя точно не ожидали. Ну... тату на руках я еще могу понять, но всего себя разрисовывать, нет, это не для меня. Я с головой пока дружу.
   - Согласен, - стукнул своей тарой по бутылке товарища Сеня. - Это уже перебор. Ты с дуба, что ли рухнул? Или обкурился там чего-то?
   - Да ну вас, - огрызнулся, обидевшись, Димка. - Конечно, хорошего человека и обидеть приятно. Но от вас я этого не ожидал. - Парни ничего не успели возразить, как Серебряков встал из-за столика и, развернувшись, пошел неизвестно куда.
   Не замечая никого и ничего, Димка шел туда, куда его несли ноги. Сначала он бурчал на друзей, не оценивших его новый стайл, потом задумался, а чего он собственно вспылил. Они же правы. Он словно был накуренный и не соображал что делал. В трезвой памяти ему никогда бы даже в голову не пришло - согласиться на татуировки. А тут на тебе! - пнул он валяющуюся на асфальте пластиковую бутылку. - Нажрался как скотина и согласился себя разрисовать. Но что теперь делать? Даже если их сводить - не факт, что удачно всё получится и мой вид может стать еще хуже. Ему стало жалко себя, захотелось куда-то скрыться, уехать, убежать. - Да ещё и эта Юлька, навоображала себе там неизвестно что, - злился он на игнорирующую его девушку. - Так... А куда это меня занесло? - Серебряков поднял голову и осмотрелся вокруг. - Это что же? - удивился он. - Меня на железнодорожный вокзал завело? Ну, точно! Надо на время смотаться из города. Я же планировал уехать на море, значит это знак - пора. - Приняв решение, Димка никогда не откладывал его в долгий ящик.
   Придя вечером домой, он предупредил мать, что один отправляется дикарем на море. Мама спокойно относилась к этим поездкам, убедившись, что её сын всегда держит слово и не влезает в сомнительные аферы. Она только уточнила:
   - В наш старый лагерь?
   - Да, - подтвердил Дима.
   - Увидишь, кого из наших знакомых - передавай привет, - попросила она.
   - Обязательно!
   Деньги у Димки имелись, поэтому он решил изменить своим привычкам и отправиться в путешествие на самолете, планируя обратно добираться автостопом. Билеты на 19 августа он оплатил через интернет на одном из специальных порталов и уже в обед вылетал прямым рейсом в Симферополь. Маршрут был известен. До Севастополя на автобусе дорога занимала около двух часов. А дальше на попутках по трассе, уходящей в сторону Ялты, он добирался до указателя с поворотом к лагерю "Ласпи". Раньше все эти места были совершенно дикими, никто не брал денег за место или услуги. А теперь сервис позволял даже не везти свою палатку и питание. Были бы деньги - всё можно купить и оплатить на месте. От поворота дороги к самому лагерю, Димка добрался на попутном "москвиче-пирожке", везущем продукты для столовой. И заплатив за недельное размещение в своей палатке всего 1750 рублей, он пошел устраиваться на месте. В эту сумму ему кроме отведенного жилого места входило и пользование всей инфраструктурой лагеря: туалет, душ, умывальник, освещение, охрана и даже розетки для подзарядки аппаратуры. За 600 рублей можно было заказывать комплексное трехразовое питание. Димку радовал и тот факт, что для "индивидуалов" были предназначены специальные поляны, вдали от шума и суеты, так сказать, "евро-городки". То есть тех мест, где стояли комфортабельные палатки с кроватями для любителей комплекса "всё включено". Он не понимал таких людей, ты хочешь, чтобы за тебя всё делали, но при этом снимаешь не номер в гостинице, а ту же самую палатку. В чем смысл? Сэкономить лишнюю десятку тысяч рублей? Да вон, рядом отель отгрохали - иди, живи в нем! Ан нет, им хочется и типа они все на природе отдыхают и в тоже время за них всё делают. Серебряков не понимал таких компромиссов. Ты либо нежься в гостиничном номере и питайся в ресторане. Либо живи в палатке и готовь себе на костре. Хотя с другой стороны тот факт, что здесь есть недорогая столовая - его приятно радовал. Иногда ну просто не хочется себе готовить и терять драгоценное время.
   Установив палатку и распаковав вещи, Димка переоделся в плавки и спустился к морю.
  
   Бухта Ласпи - уникальное место в субтропической зоне Крыма. И хотя в ней отсутствовали песчаные пляжи, но зато вода всегда была кристально прозрачной. Рядом находился и мелкогалечный пляж, но Диме нравилось заходить в воду среди громадных валунов, торчащих из воды, словно обломки рухнувшей старой крепости. Волн практически не было и он с удовольствием, медленным брасом отправился подальше от берега. Прилично отдалившись от пляжа, он перевернулся на спину и, закрыв глаза, стал наслаждаться релаксом и покоем, слегка покачиваясь на мелких волнах.
   - Зарядка активирована, - вдруг послышался ему негромкий женский голос. Открыв глаза и оглядевшись вокруг, он никого рядом не заметил, зато на берегу разглядел девушку, машущую планшетом кому-то из отдыхающих.
   - То ли у нее динамик такой громкий, - подумал Димка, - то ли мне показалось. - Заново закрыв глаза, он отдался полной неге, но больше никаких голосов ему не мерещилось. Вернувшись на берег, он успел еще немного позагорать на огромных прибрежных камнях, ловя лучи заходящего солнца, а после вернулся к себе в палатку. Приготовив ужин на походной газовой печке, он с аппетитом проглотил его и отправился спать.
   Два следующих дня Серебряков только и делал, что купался, загорал и ел. После Грушинских посиделок, даже пиво не хотелось употреблять. Зато чай, приготовленный на сухих можжевеловых ветках - отличался необычайно вкусным ароматом. Его было приятно пить особенно вечером, когда солнце пряталось за горизонтом, и в палаточном лагере наступала волшебная вечерняя атмосфера. Старых знакомых он не нашел, зато успел на пляже познакомиться со своими соседями по лагерю. Особо близко ни с кем не сошелся, но загорая на камнях - они беседовали на разные темы. Были здесь и девчонки, чуть моложе Димы, которые периодически стреляли в него глазками и улыбками, предлагая вести себя смелее, но Юля крепко сидела в его сердце и он, хоть и не носил никаких колец, показывал всем на палец, что, мол, его сердце отдано другой. И хотя в интернете он прочитал, что татуировки в первое время необходимо прятать от сильного солнца, но они его совершенно не беспокоили и даже с каждым днем казались всё более тусклыми. Кожа его подзагорела, и со стороны уже никто бы даже и не подумал, что этим рисункам от силы неделя, а не несколько лет. Да и Димка уже привык к ним, и поэтому всё реже обращал внимание на это художество.
  
   На третий день безмятежного отдыха, в лагерь заехала шумная компания молодых ребят с девчонками, так называемая "золотая молодежь". Они разместились в "евро-зоне" и, стараясь показать свою значимость, постоянно на повышенных голосах кричали друг другу:
   - Санек! Сходи в "Порше" и принеси нам вискаря!
   - Там нет ничего!
   - Тогда посмотри в "Ягуаре"! Я же точно их брал.
   Местные отдыхающие тут же дали им прозвище "папенькины сынки". А этим было на всех наплевать. Вели себя шумно, развязно, задирая проходящих мимо них туристов.
   - Ну, всё, блин, - расстроился Димка, - накрылся отдых. - Да и не только он был обеспокоен новыми соседями. Зрелые мамаши, беспокоясь о своих чадах, стали указывать на эту шумную компанию администрации лагеря, но те только разводили руками: "После 23.00 они же не шумят, поэтому мы не можем никак на них воздействовать". И действительно в первый день они вечером не шумели, народ подумал, что может быть, всё обойдется. И это только в день заезда они вели себя так бесцеремонно. Но следующее утро показало, что все ошибались. К ним приехали новые друзья, и тихий палаточный городок превратился в танцплощадку. Музыка громыхала с утра, не переставая. Пьяная молодежь с визгом и бешеным ревом носилась по пляжу, распугивая детей и отдыхающих. Им несколько раз пытались сделать замечания, но молодняк полностью игнорировал чужое мнение. И даже Димка, заплывая подальше от береговой линии, всё равно слышал долбающие на огромное расстояние низкочастотные басы громыхающей музыки.
   -Так, хоть мной и было заплачено за неделю, - думал он,- но придется видимо сворачиваться и искать место потише. Вернувшись на берег, и по привычке разместившись на одном из камней, чтобы обсохнуть и позагорать он был потревожен чьим-то наглым голосом:
   - Слышь, ты, синюга татуированный, свали-ка отсюда. Не видишь, мы тут с девушкой собираемся позагорать. - Приоткрыв глаза, Дима увидел ухмыляющегося крепкого парня лет двадцати пяти, стоящего над ним и держащего за руку молодую стройную девчонку, уже познавшую все прелести силикона на губах и груди.
   - Мест вокруг много, идите и загорайте где хотите, - спокойно ответил Серебряков, махнув рукой на пляж, и вновь прикрыл глаза.
   - Ты видимо не понял, - пнул его по ногам парень. - Это наше место, а ты вали на все четыре стороны. - Дима был не конфликтным человеком, но хамское обращение он терпеть не собирался.
   - А если не свалю, то от тебя словлю?
   - Ага! Словишь по самое не хочу! - заржал довольный своей шуткой парень.
   - Миш, да ладно тебе, - пыталась образумить его девушка. - Пошли вон туда, - указала она на свободные валуны.
   - Нет, - жестко отрезал он, и уже зло пнув Димку по ногам ещё раз, с угрозой произнес:
   - Ну, ты, рэпер недоделанный, не понял что ли? - Серебряков не любил драться, предпочитая миром решать конфликтные ситуации, но если уж выпадала такая хреновина, то остановить его было трудно. Не вставая с места, он вдруг пнул Мишу в голень. Удар получился неожиданно сильным. Нога парня подломилась, и он со стоном свалился с камня на прибрежную гальку, ударившись лицом о поверхность валуна. Девушка с визгом кинулась спускаться к поврежденному кавалеру.
   - Да я тебя, сука, урою, - сплевывая сгустки крови с разбитых о камень губ и носа, заорал откуда-то снизу парень. - Кровавыми слезами умоешься. Пацаны, наших бьют! - закричал он в сторону отдыхающих неподалёку друзей. Те, увидев окровавленное лицо товарища, с криками и угрозами, прихватив ножи для разделки мяса и ещё чистые шампуры - кинулись на выручку.
   - Ну, сука, мы из тебя сейчас шашлык сделаем! - орали они. Димка, после удара сразу же вскочил с места и приготовился к драке. Он понимал, что внизу его могут быстро зажать и, накинувшись толпой банально завалить грубой силой, а вот на вершине камня для драки было самое удобное место. Здесь нападающим снизу его не достать, и приходилось бы залезать на камень по одному, а уж поодиночке Димка мог бы легко атаковать драчунов. Так и произошло. Толпа скопом попыталась забраться наверх, но обломки камней этого не позволяли, а заняв выгодную позицию, Серебряков мастрески сбивал атакующих сверху вниз ногами, успевая добавить и руками. Кто-то из них пытался достать его снизу, тыкая шампурами по ногам, но роста им не хватало. Тогда другие стали кидаться в него эти металлические стержни. Но по какой-то случайности ни один из них не воткнулся в тело Серебрякова. Даже кинутый кухонный нож не прикоснулся к телу парня, хотя Дима и не видел, откуда он летел, только услышал звон упавшего на камень лезвия.
   Уже почти все из нападавших обзавелись кровавыми ссадинами, но доставить Димке хлопот у них так и не получалось. Самое удивительное, что никто из отдыхающих не стал помогать отбиваться одинокому парню, многие наоборот предпочли собрать свои вещи и быстрым шагом удалиться к палаткам. Серебряков так и не заметил, что как раз Миша и не лез больше в драку, но он, оказывается, решил действовать более крутыми методами. И когда Дима сбил очередного нападающего, то вдруг услышал звук выстрела и крик Миши:
   - Я же говорил тебе сука, что кровью харкать будешь. Пацаны отошли все! - Нападающие стали оглядываться на своего орущего товарища, стоящего неподалеку от валуна и держащего в руках пистолет. Димка тоже заметил угрозу, и во время второго выстрела, направленного уже в него - время для Серебрякова вдруг замедлилось резким скачком. Звуки стали тягуче растянутыми. Ему показалось, что он даже заметил пулю, летящую к нему на встречу. Решение в доли секунды промелькнуло у него в голове. Пригнувшись, он как метеор метнулся вниз. Ему почудилось, что воздух стал более плотным, притормаживая его тело и с трудом входил в легкие, но ноги с легкостью справлялись с этим сопротивлением, толкая Димку вперед.. Он неожиданно сильными толчками разбрасывая недоумевающих и заторможенных нападающих, мгновенно оказался около Михаила. Глаза того еще только смотрели на валун, где должен был находиться его противник. Палец стрелка медленно начал своё движение по курку, как Димка резким захватом вывернул руку Михаила с пистолетом в сторону и ударил того ногой по яйцам. А потом, продолжая выламывать кисть с оружием - ударил со всей силы коленом и по ребрам парня. Время тут же вернулось к нормальному течению. Раздался резкий хруст и стрелок обмяк, потеряв сознание. Забрав у того пистолет, Дима повернулся к валяющимся по разным от него сторонам стенающим парням. Вытащив обойму из рукоятки, он оттянул затворную раму и увидел выскочивший из ствола боевой патрон, - Оружие- это вам не игрушки, - пояснил он изумленным пацанам. - Разрядив пистолет, Серебряков заметил подбегающих к пляжу охранников лагеря. Протянув им отобранный ствол, Дима предложил:
   - Я бы на вашем месте вызвал полицию. Патроны боевые, парни пьяные и первыми затеяли драку.
   - Да, да, конечно, - ошарашенные охранники не знали, что им делать.
   - По-моему у этого - кивнул Серебряков на Мишу - ребра сломаны. Я не хотел, но видимо так получилось. Нужно оказать ему медицинскую помощь. - Один из охранников стал раздавать распоряжения, кому и куда идти и что делать, а после подошел к собирающему свои вещи Диме и спросил его:
   - Вы еще сколько дней здесь планируете отдыхать? - Дима пожал плечами:
   - Да я вообще сегодня уже хотел уехать, надоели этот шум, - кивнул он на притихшую толпу.
   - Я попрошу вас задержаться. - Охранник запаковывал отобранное оружие в целлофановый пакет. - Мы вызвали наряд полиции и им понадобятся ваши показания.
   - Хорошо, - кивнул Серебряков.
  
   Наряд приехал неожиданно быстро. Вместе с патрульной машиной появился и микроавтобус скорой помощи. Старший наряда первым опросил и записал рассказ Серебрякова, а потом полицейские ушли собирать свидетельские показания с "золотой молодежи" и других отдыхающих. Дима, не ожидая ничего плохого, стал спокойно упаковывать свои вещи в рюкзак и уже собирался разбирать палатку, как к нему наведался старший наряда в звании старшего лейтенанта, которого сопровождал вооруженный автоматом сержант.
   - Дмитрий Сергеевич, - официально обратился он к Серебрякову. - Вам придется проехать с нами в город.
   - Зачем? - удивился Димка, - я же всё рассказал.
   - У нас появились некоторые обстоятельства, - ничего конкретного не стал объяснять офицер, - которые требуют вашего присутствия у нас в участке. - Дима безмолвно посмотрел на старлея и вцепившегося в оружие напряженного спутника, понимая, что если он станет артачиться, то его закуют в кандалы, но все равно доставят в участок.
   - Хорошо, - согласно кивнул он, - но мои вещи?
   - Рюкзак можете взять с собой, а палатка ваша никуда не денется, - облегченно вздохнул офицер. Понимая, что обстоятельства не на его стороне, Дима упаковал остающиеся вещи и, прихватив рюкзак, спокойно пошел за старлеем и его спутником к патрульному уазику. Подойдя к машине, сержант забрал у парня рюкзак и открыв заднюю, зарешеченную дверь - указал на жесткую скамейку.
   - Залезай! - для убедительности махнул он автоматом.
   - Я что, подозреваемый? - изумился Дима.
   - В салоне нет свободного места, - как бы извиняясь, но пряча ухмылку, произнес сержант. - Так что придется немного потерпеть. Да тут и ехать недалеко не успеешь задницу отбить. - Серебрякову ничего не оставалось, как принять эту наглую версию за правду. Сержант уселся за руль, а к старлею подошли еще два лейтенанта и свободно разместились на заднем ряду уазика. Машина развернулась и направилась к городу.
   Димка сидел тихо и думал: - Почему забрали только его одного? Ну, пусть врачи "скорой" оказали этому Мише первую помощь. Но его нужно было в первую очередь забирать, а не меня!
   Он первым стал меня пинать, он стрелял из пистолета. Я его обезвредил, а забрали только меня. Что за дела?
   Страшно Серебрякову не было, но полное недоумение действиями полицейских - явно читалось на его лице.
   Добравшись до участка, сержант, как под конвоем завел Серебрякова в дежурную часть и, отперев ключом решетку дежурной камеры, предложил Диме заходить в неё.
   - Я что, арестован? - Тогда предъявите мне обвинения? - Димка не собирался отсиживаться за решёткой.
   - Давай, давай, - толкнул его в спину сержант. - Сейчас придет следователь и всё тебе объяснит.
   В "предвариловке" на скамейке, тянувшейся по периметру трех стен, уже сидели два бомжеватых на вид мужика и молоденькая девчушка с размазанными от слез тушью под глазами. Серебряков демонстративно сел в стороне от всех, скрестив руки и насупившись. Он никак не мог понять, за что его заперли. Да, он читал в интернете, что подозреваемого, в чем либо, могут задержать на срок до 48 часов. Но это если по "арестной статье". А он здесь причем?
   Через три часа его вызвали в один из кабинетов, где человек, представившийся дежурным следователем капитаном Семёновым Андреем Павловичем, наконец-то разъяснил все неприятные нюансы его задержания. Ему инкриминировали нарушение по статье 111 часть 1. - Умышленное причинение тяжкого вреда здоровью, опасного для жизни человека, или повлекшего за собой потерю зрения, речи, слуха либо какого-либо органа или утрату органом его функций и т.д. И по этой статье ему грозит срок до восьми лет лишения свободы. Как оказалось, после удара по паховой зоне Михаила, а потом и по его ребрам, Серебряков умудрился нанести тяжелые увечья, после которых врачам пришлось полностью удалить яички потерпевшего и у него уже никогда не будет детей. А так же сломанные ребра повредили легкое. Родители парня оказались очень влиятельными людьми, и они хотят, чтобы Диму наказали по-полной и, скорее всего, в суде будет предъявлено ему обвинение уже по статье 111 часть третья, где подозреваемому грозит лишение свободы уже до пятнадцати лет. Деяния, предусмотренные частями первой или второй настоящей статьи, если они совершены:
   а) группой лиц, группой лиц по предварительному сговору или организованной группой;
   б) в отношении двух или более лиц, - Как оказалось, Серебряков умудрился нанести тяжелые повреждения и другим участникам потасовки.
   - Но я ведь оборонялся, они первые затеяли конфликт! - вскрикнул Дима. - Я, конечно, не сдерживал себя, но этот Миша стал стрелять из боевого оружия!
   - Я вас понимаю, - спокойно согласился следователь. - В подобном случае речь могла идти о статье 114 УК РФ "Превышение пределов необходимой обороны, если оно повлекло за собой причинение вреда, здоровью нападавшего, тяжелой степени". Согласно этой статье вы могли бы получить срок до одного года. Но адвокат потерпевшего настаивает на 111 статье УК РФ часть 3. А показаний против вас у меня большинство. - Следователь достал папку с бумагами и показал Серебрякову кучу исписанных листов. - Вот, одиннадцать человек, мужского и женского пола дали показания против вас. Мы опросили отдыхающих, но они все заявили, что не в курсе, кто первым затеял драку, и никто не видел, откуда у вас появилось оружие в руках. Охранники подтвердили, что вы добровольно его им отдали, и на нем имеются ваши отпечатки пальцев.
   - Ну, верно, я же его разрядил, когда отобрал. - Димка всё не верил, что судьба настроилась против него.
   - А вот отпечатков пальцев Михаила Громова на пистолете марки "Беретта 92" - обнаружено не было. Вот заключение экспертизы, - протянул он очередной листок. - Поэтому все показания, имеющиеся в данном деле - против вас. Здесь и незаконное владение оружием, и умышленное применение его и тяжкие повреждения, нанесенные вами нескольким лицам. Если вы чистосердечно признаетесь и раскаетесь, то суд может быть к вам снисходительным и скостить пару-тройку годочков.
   - Я ни в чем признаваться не намерен, - Димка ушел в глухую защиту. - Я только защищался и требую адвоката.
   - Конечно, - следователь стал убирать показания свидетелей в папку, - если у вас нет своего постоянно адвоката, то мы вам предоставим бесплатного. Но можно всё решить и с помощью других бумаг. Следователь достал небольшой кличёк бумаги и написал на нем цифру в десять миллионов рублей.
   - Как вам это предложение? - с интересом уставился он на Диму. Такой суммы у него в наличии естественно не было. Даже если мама продаст квартиру, и тогда не набралось бы.
   - Это просто не реально, - вздохнул Серебряков.
   - Жаль, - следователь скомкал листочек, и спрятал его в карман пиджака. - А пока вам придется переехать в спецприемник.
  
   Милицейский "воронок" доставил Серебрякова по месту назначения. Его рюкзак конвойные занесли в приемное отделение. Димку полностью обшмонали, забрали деньги, документы, сотовый. Разрешили взять только личные вещи: - полотенце, мыло, пасту, зубную щетку, кружку, ложку, трусы, носки и легкую ветровку. А так же некоторые продукты быстрого приготовления, упакованные в рюкзаке. Всё остальное описали и выдали справу об изъятых вещах. Его спросили, курит ли он, и узнав что нет, выдали бельё и повели в камеру для некурящих.
   По времени это было раннее утро и, зайдя в помещение, Серебряков увидел, что там все ещё спали. В камере находились четыре двухъярусные кровати, две из которых были заняты спящими сокамерниками. Конвойные предложили парню выбирать любое место, и с пугающим металлическим лязгом, заперли за ним дверь. Димка огляделся вокруг. Потолок высокий, - оценил он размеры помещения. Справа от входа находился толчок - туалет. На небольшом возвышении - обыкновенная дыра в полу и ручка слива на стене. Рядом висел ржавый умывальник. Одна сторона туалета была огорожена небольшой стенкой, а с другой стороны на веревке висела обыкновенная тряпка. Койки железные с давно облупившейся краской. На каждой лежали старые матрасы и подушки, а так же в ногах было сложены грубые шерстяные одеяла. Рядом с кроватями стояло несколько тумбочек. На одних лежали продукты, на других книги и газеты, а так же личные вещи арестантов. Посреди комнаты стоял железный стол с лавками, намертво залитый в бетонный пол, на котором лежали доминошки и карты, а так же пластиковые тарелки и алюминиевые кружки. Над дверью висел в металлическом кожухе неяркий ночник.
   Димка тяжело вдохнул спертый воздух, и поплелся к кровати, стоящей подальше от толчка.
   Ночью он практически не спал. В голове метались мысли, но ничего путного Серебряков придумать так и не смог. Он до сих пор не мог поверить, что его банально подставили и сделали крайним. Да и бил он хулиганов не в полную силу, откуда вдруг у многих появились переломы, гематомы и отбитые внутренности, вспоминал он прочитанные показания свидетелей. Ну да Мишке, этому он врезал от души. Громов оказался он по фамилии, ну не мог же я отбить ему яйца, чтобы их удалили врачи? Или мог? Димка стал вспоминать и прокручивать в голове прошедшие события. Да, вроде, как все впали в оцепенение, когда он кинулся к стрелку. А сложение скорости тела и силы удара вполне могли нанести серьезные увечья. Ему и раньше приходилось в драке бить оппонента по яйцам, да и самому получать, но чтобы полностью их отбить - такого в жизни не случалось. А тут врачи ампутировали их. Хотя так этому гаду и надо. А то возомнил из себя невесть что...
   Так он проворочался на койке до утра и уже почти закемарил, как раздался звук открываемой двери и в камере зажегся более яркий свет.
   - Мусор выносим! - заорал кто-то звучным голосом. Димка приоткрыл глаза и увидел, что один из сокамерников с тюбетейкой на голове, прихватил большой пакет и пошел на выход. Он быстро вернулся и дверь за ним опять с лязгом затворилась.
   - Мужики, у нас нованкый! - произнес он характерным восточным акцентом, с интересом рассматривая Димку. Остальные арестанты стали, позевывая подниматься со своих мест. Димка так же присел на кровати.
   - Ну, рассказывай, кто ты, что ты и откуда, - попросил один из старожилов. Серебряков оглядел своих новых товарищей по несчастью. Четыре арестанта в возрасте примерно от тридцати до пятидесяти лет. Одеты кто как, без особых изысков. Все, практически, небритые, помятые с характерным запахом потных тел.
   - Дмитрий Серебряков из Самары, - представился он. Задержали вчера за то, что отбился от хулиганов, пытающихся набить мне морду. Отобрал у них пистолет, да и надавал по мордасам, а мне шьют 111 статью часть третью.
   - Ого! - уважительно протянул спрашивающий. - Однако. Даже не превышение мер самообороны. За что же тебя так?
   - Да, по крайней мере, у одного из них, которому я сломал ребра и так отбил яйца, что пришлось их отрезать - папаша оказался большим начальником.
   - Тогда всё понятно, - кивнул он. - Меня зовут Сергей Степанович Корыстов, местный я, обвиняют в растрате казённых денег 159 статья часть 4. Это вот, - указал он на своего более молодого соседа, - Пашка Мельников, из Севастополя, так же как и ты отобрал у хулигана нож, который его пытался ограбить и порезал того. Но ему шьют 114 статью - превышение мер самообороны. Этот вот, - указал он на сидельца с восточной внешностью, - Салямов Жанибек, - попался на квартирной краже статья 158, часть 3, приехал блин на заработки из Таджикистана. Ну и Карагач Семён, - указал он на Димкиного ровесника - за хулиганство отбывает 15 суток. - Серебряков всем кивнул, не поднимаясь с кровати. - А кормят здесь как? - поинтересовался он у Корыстова.
   - Да никак. - Есть можно, но сам понимаешь не курорт. Кстати скоро завтрак начнут носить. Ты голодный?
   - Да со вчерашнего обеда - ни крошки во рту не было, - признался Дима.
   - Тогда присаживайся, чем богаты, - пригласил он к столу. Пока Серебряков набивал рот тем, чем поделились арестанты, они по очереди знакомили его с местными нюансами.
   - Душ будет завтра. Нам дают помыться раз в 5 дней, - рассказывал Мельников. - После обеда выводят на прогулку, но там только подышать свежим воздухом - стены высокие, и проволока сверху. Завтрак в восемь часов. Обед примерно в час, ужин около семи. Отбой в десять вечера. Охрана здесь более-менее нормальная, не лютуют, да и передать что-то с воли могут за деньги.
   - Да у меня здесь никого нет, - с набитым ртом пожаловался Димка.
   - Это плёхо, - согласился с ним Жанибек. - Мине пириносят иногда земляки.
   - Вот, что было в рюкзаке, - кивнул Димка на свою тумбочку и лежащие там продукты, - но их надо кипятком заваривать.
   - Кипяток здеся есть! - улыбнулся Жанибек. - Не пержевай, усё скушаем!
   - А сам-то кто по жизни, - указал на его татушки Семён. - Сидел или так, ради творчества?
   - Ради творчества, - согласился с ним Серебряков. - По-пьяни как-то решил себе заделать. А работаю дизайнером, сюда приехал на море в палатке отдохнуть, вот и отдохнул...
   - Прикольные тату, сразу видно хороший мастер делал, - завистливо цыкнул языком Карагач. Дизайнер говоришь? Может, и мне нарисуешь?
   - Не такое, но нарисовать могу, но вот колоть... нет, я не мастак, - доедая бутерброд, оглядел свои руки Димка. - А на бумаге - без проблем, было бы чем...
   - Ну, бумага и ручки у нас имеются - успокоил его Сергей Степанович.
  
   После обеда, когда все собрались на прогулку - Димку вызвали на встречу с адвокатом. Тщедушный, худощавый мужичок, с суетливыми движениями рук - не произвел на Серебрякова никакого впечатления. Да и судя по беседе, адвокат даже и не пытался придумать ловкие ходы в его оправдание. Он заранее настраивал Димку, чтобы тот признался и обещал свести дело к части первой, а это уже мол, не пятнадцать, а всего восемь лет. А там, мол, половину срока отсидишь и выйдешь за примерное поведение. Но Серебряков не собирался ни в чем уступать. Он не чувствовал за собой никаких угрызений совести и твердил адвокату, что он и в следующий раз поступит так же и не намерен уступать всякой сволочи, а тем более "папенькиным сынкам". И что этот Громов получил по заслугам. Адвокат, постоянно вытирая потный лоб замусоленным платочком, ничего от него так и не добился, но предупредил Серебрякова, что завтра в 12.00 назначено первое слушание по его делу в суде. Вернувшись в камеру, он поделился своими сомнениями в своей бесплатной защите. Мужики попросили его подробно рассказать, как было дело и дали несколько дельных советов.
   Следующий день не принес никаких новых сюрпризов. На заседании суда, адвокат, практически никак не защищал Серебрякова, поэтому он прямо там отказался от его бесполезных услуг и сам стал выступать в свою защиту. На вопросы судьи, откуда у него появился пистолет, он честно рассказал, как было дело. И тут же предъявил обвинение следствию в том, что не проводилась баллистическая экспертиза, которая могла бы доказать, что это не он стрелял из него, а как раз всё было с точностью до наоборот. И на счет только его отпечатков на оружии высказал свое сомнении, что он прекрасно помнит, как он держал пистолет в руках, когда его разряжал, не касаясь курка, и отпечаток человека, стрелявшего из него, должен был тогда остаться на нём, но почему-то это не отражено в экспертизе. И то, что никто не брал мазки с его рук на наличие пороховых газов. А так же, высказал сомнение в профессионализме эксперта, который не сделал анализа отпечатков от ножей и шампуров, которыми толпа кидалась в него. Он описал некоторых отдыхающих, запомнившихся ему в тот день и присутствующих на пляже, которые могли видеть начало драки. На вопросы судьи владеет ли он приемами рукопашного боя, или экзотическими единоборствами уж разительно эффективными были его удары? - Димка ответил, что он, как и положено, отслужил в армии и ему там показывали некоторые приемы, против ножа, пистолета или автомата, но специально он нигде не тренировался.
   Суд закончился тем, что, несмотря на значимые заявления Димы в свою защиту, судья всё равно вынес меру пресечения Серебрякову Дмитрию Сергеевичу содержание под стражей, пока будет проводиться дополнительное расследовании инцидента и отправил его в СИЗО на два месяца.
  
   Следственный изолятор отличался от КПЗ в лучшую сторону. Коридоры с камерами были даже отделаны плиткой. Здание само было в три этажа. Камера, куда разместили Серебрякова, находилась как раз на самом верхнем этаже. И из её окон можно было наслаждаться видами города. Да и в помещении двухъярусные кровати были окрашены свежей серой краской, а стены арестантской недавно отремонтированы и сияли новой побелкой. Камера была рассчитана на шесть мест. Все кровати стояли со стороны окна. В помещении находились два небольших столика со скамьями, как и койки, закрепленные в полу. Толчок был более цивилизованным, и даже имелась почти новая раковина. Под высоким потолком висели две лампы дневного света, и казалось, что здесь даже дышится легче. Димке достался второй ярус на кровати, стоящей посередине, между двумя другими койками. Места у стен были в большем почёте. Да и сокамерники не проявили никакой агрессии к новичку. Хотя кое-кто обратил внимание на необычные татуировки Димки, но только с чисто эстетической точки зрения.
   Его быстро ввели в курс дела, рассказав, что чалиться здесь не так уж и плохо. И жратва терпимая и медицинские услуги даже можно получить, например, вылечить больной зуб. Есть небольшая библиотека, скромный спортзал и даже типа компьютерного класса. Но это не для всех, - предупредили его, а только тем, кто "дружит со следствием". Есть и церковный уголок, можно будет ходить помолиться, если он верующий. Опять же все удивились, что за драку ему шьют такую крутую статью. Посетовали, что "зажравшиеся папики" не смотрят за своими чадами, а когда жареный петух их клюнет, то мол, бабки решают всё. Димка признался, что следователь предлагал ему откупиться, но сумма была просто фантастическая. И даже, продав всё скромное имущество им с матерью никогда не собрать таких денег.
   Два следующий дня он притирался к местному образу жизни. Познакомился с сидельцами и их занимательными "историями". С любой можно было книгу писать или фильм снимать. Как ни странно, но и о нем быстро навели справки. "Малявы" сейчас редко кто шлет, всё решается быстрее по телефонам. Ему так же дали возможность отправить смс домой маме. Он не стал её пугать, написал, что у него всё в порядке, просто телефон уронил в воду и попросил у соседа отдыхающего другой, чтобы предупредить о временном затишье, пока он не поедет в город и не отремонтирует старый, или купит новый смартфон. Вроде за маму он был спокоен, но тревога в душе не утихала.
   Уже две ночи ему снился один и тот же странный сон. Он как будто ощущал присутствие рядом родного человека, и это была не мама, а скорее брат. Хотя Димка точно знал, что он единственный сын. Ситуация во сне была разная, но всегда в голове держалась мысль, что рядом с ним находится близкий человек. Идет ли он по городу, сидит ли в кафе, даже снился тот самый пляж, и опять было четкое ощущение наличия рядом родни. Он просыпался в камере, потом долго ворочался, а когда вновь засыпал, его опять терзали чувства единения с кем-то.
   А на третий день к нему заявился тот самый следак Семёнов. Он опять стал склонять Серебрякова к чистосердечному признанию, но видя, что слова на него не действуют - пригрозил, что хоть СИЗО и не зона, но здесь тоже всякое может случиться. Димка не стал праздновать труса, а спокойно заявил, что ничего он признавать не собирается, так как ни в чем не виноват и писать "чистосердечное" не будет. Следователь ушел ни с чем, а Димку в камере предупредили, что для него готовится "подлянка" и чтобы он был настороже.
   Неприятность случилась под вечер следующего дня. Когда охранник, открыв дверь, приказал Серебрякову выходить с вещами на выход. Сидельцы зароптали, куда это, мол, на ночь глядя повели нашего товарища, на что охранник злорадно оскалился и со смехом пояснил: "В люкс его переводят".
   - Диман - держись! - только и успел услышать Серебряков крики товарищей, как дверь в камеру захлопнулась и его повели куда-то на второй этаж.
   Новая камера, практически ничем не отличалась от предыдущей. Только там кроме трех двухъярусных кроватей стояла ещё и одна обособленная одноярусная. Это место было даже отделено от всех своеобразной ширмой, как персональный кабинет. Димка понял, что здесь обитает местный авторитет. Но ещё в "своей" камере его предупредили о возможном переселении на перевоспитание, хотя никто не знал куда. Попасть можно было и в "красную" и к "зекам". Причем считалось, что хуже всего именно в "красной", то есть там обитали те, кто работал на администрацию СИЗО. Эти, мол, не придерживались никаких "понятий".
   Диму там уже ждали, потому что когда он вошел, его с ехидной ухмылочкой встретил один из арестантов:
   - А вот и Робин Гуд наш пожаловал. Чего встал на пороге, проходи, садись, разговор будет. - Серебряков, стараясь не показывать страха, сложил вещи у свободной стенки и прошел к столику, за которым уже сидела парочка мужиков.
   - Присаживайся, - указал на свободное место напротив них один из арестантов. - Рассказывай, - предложил второй, внимательно наблюдая за реакцией парня.
   - А чего рассказывать, - взъерепенился Дима. - Я так понимаю, что вы и так в курсе моих приключений.
   - Да, слышали кое-что, - не стал скрывать первый арестант. - Но нам интересна твоя версия событий. - Димка пригляделся к сидельцам. Эти двое вызывали опасение, своим спокойным видом, но в тоже время чувствовалась их уверенность и спокойствие и витающая в воздухе напряженность атмосферы. Столик стоял посередине комнаты и когда Дима стал рассказывать, что и как было, он боковым зрением заметил, что к нему за спину зашла парочка других сидельцев. Они вроде и не стояли строго за его спиной, а ходили к тумбочке, якобы за продуктами, или какими-то вещами, но Серебряков просто нутром ощущал, что это неспроста.
   - Значит, говоришь, умудрился одиннадцать человек оприходовать? - вроде даже выразил искреннее изумления первый из вопрошающих.
   - Судя по показаниям следствия - получается так, - не стал спорить Дима.
   - То есть, ты действительно получаешься вроде Робин Гуда, который умудрился надавать по морде богатеньким отпрыскам? - продолжал беседу первый.
   - Ну, какой я Робин Гуд, - усмехнулся Серебряков. - Я же их не грабил и не раздавал добро бедным.
   - А это ты зря, - улыбнулся второй мужчина из сидевших за столиком. - Тогда было бы хоть за что сидеть. - Но, понимаешь ли, какое тут дело, - перешел он к другой теме. - Нам, конечно, насрать на этих папенькиных сыночков и с моей точки зрения им досталось по заслугам. Но этот папик, сына которого ты по крупному оприходовал, периодически "подогревает" пацанов на зоне, и мы не можем всё спустить на тормозах. Поэтому ты либо подписываешь "чистосердечное" и всё берешь на себя, либо...
   - Либо что? - нахмурился Димка. - вы меня покалечите?
   - Хуже! - улыбнулся первый. - Гораздо хуже.
   - Надругаться над собой я никому не позволю, - сжал кулаки Серебряков, готовясь подороже продать свою жизнь.
   - Это ты книжек начитался? - усмехнулся второй. - Нам твоя задница на фиг не нужна. Достаточно будет провести по твоим губам членом, а потом рассказать всем об этом и считай, что твоя жизнь станет хуже рабской. Это будет несмываемое клеймо на всю твою оставшуюся жизнь. Ну, так как? Не передумал артачиться?
   - Я под ментов не прогнулся и вам не позволю! - вскочил со скамейки Димка.
   - Жаль, - вздохнул первый и тут же сзади на Димкину шею накинули полотенце и стали душить. Он рефлекторно схватился за ткань, а в это время, его ударили нижней подсечкой по ногам. Тело стало заваливаться к полу. В глазах его потемнело, и вдруг он услышал женский голос: - "Опасность жизни носителя, активирую защитные системы".
   - Воздух медленно хлынул в горло, разум прояснился, зрение стало необычайно четким и время, как и в прошлый раз замедлилось. Звуки камеры превратились в нудно звенящий гул. Серебряков видел, что он всё ещё падает на пол. Его за шею продолжает душить полотенцем один человек, а второй пытается зажать Димкины ноги. Те, кто вел с ним беседу так и сидят за столом, а вот от других коек к нему кинулись еще двое постояльцев. И вряд ли на его защиту. Мозг работал с огромной скоростью. Полотенце не мешало свободно дышать и Димка, отпустив ткань, вдруг схватил руками стоящего позади него арестанта. Тело получило необходимую опору, и он с разворота ударил правой ногой со всей силы того, кто пытался зажать ему ноги. После чего он резко присел вниз и кинул душителя через себя в набегавших подельников. Воздух опять стал плотным, как будто он действовал в воде. Тело душителя еще не успело приземлиться, когда Серебряков метнулся к бегунам и прежде чем летящий сокамерник сбил их с ног, умудрился врезать им по ребрам с обеих рук. Мужики еще не успели сообразить и почувствовать силу удара, а Серебряков развернулся к сидящим за столом авторитетам. Заметив лежащие рядом с ними парочку столовых ложек, он схватил их обеими руками и неожиданно сильным ударом, одновременно вогнал их в руки вопрошающих. Время вернулось к нормальному течению и тут помещение наполнили жуткие крики боли пострадавших сокамерников. Димка сам стоял и не мог понять, как это всё ему удалось совершить так быстро. Но больше всего его удивил не тот факт, что четыре человека за пару секунд оказались полностью выведенными из строя, а то, что он исхитрился обычными ложками так пробить руки сидящих арестантов, что мягкий алюминий, пройдя сквозь конечности, умудрился пробить насквозь и железную поверхность стола. Душитель лежал без сознания на полу камеры. Тот, кто пытался схватить Димку за ноги сидел у стены с закатившимися глазами и окровавленной челюстью. Два бегуна, пытаясь подняться с пола, орали благим матом, держась за свои животы. А авторитеты, с ужасом глядя на свои прибитые к столу конечности, вопили в унисон, вызывая срочно охрану. Дверь камеры лязгнула, открываясь, вошедший дежурный офицер и парочка охранников увидев этот беспредел - заматерились от избытка эмоций. Димке, заломив руки за спину, ударили несколько раз резиновыми дубинками по спине и почкам, но боли он совершенно не почувствовал. Мозг выдал команду не оказывать сопротивление, и он позволил увести себя из камеры.
   - Этого в карцер! - заорал дежурный офицер, - и срочно врача сюда! - Серебрякова отвели в темное помещение, с маленьким окошком под потолком, через который еле пробивался свет, а над дверью горела тусклая дежурная лампа. Взгляд его тут же выхватил откидную кровать, состоящую из металлической рамы и настеленных на неё досок и небольшой откидной столик. Толчок был обычной дырой в полу, но грязная раковина тоже присутствовала. Затолкнув его внутрь, охранники заперли за ним дверь.
  
   Время в полном одиночестве течет медленно. Но Димка был совершенно спокоен. Присев на нары, и прислонившись к холодной стенке, он продолжал анализировать результаты схватки.
   Во-первых, женский голос. Он его уже слышал, когда купался в море. Тогда он произнес фразу: "Зарядка активирована". В тот момент он подумал, что ему просто послышалось. Но сегодня этот же самый голос произнес другую фразу: "Опасность жизни носителю, активирую защитные системы" и его тело стало смертельно опасным. А вот был ли голос тогда, во время драки? Димка не мог вспомнить, да и не обратил бы он внимания в той ситуации на этот тихий голосок.
   Во-вторых, - время, оно замедлялось. Или точнее, это он становился быстрее. Его тело двигалось в другом ритме, его мозг работал как скоростной компьютер. Руки и ноги превращались в смертельное оружие благодаря скрытой мощи и скорости. В обычной жизни ему никогда бы не удалось перекинуть тяжелого мужика через себя. Да и штангу в сто килограмм он раньше как не пытался, не мог выжать стоя, да ещё на вытянутых руках. А тут как пушинку метнул крепкого человека.
   В-третьих, как давно он такое может? И откуда эти способности у него вдруг прорезались. Получается, что он действительно нанес увечья тем подонкам, кинувшихся на него на пляже. Ведь в бою главное не физическая сила, а умение распорядиться этой силой. И он вдруг научился чувствовать момент необходимый для атаки, или это у него все на уровне инстинктов?
   Вариантов было множество, но информации - кот наплакал. Самый главный вопрос, мучивший Серебрякова, можно было охарактеризовать так: - Если прежде он спрашивал себя, на что он был способен, то теперь его мучил вопрос - кому это все нужно? И главное - для чего? Жил себе раньше молодой человек, в меру умный, в меру раскрепощенный, физически не очень крепкий. А тут вдруг стал, чуть ли не суперменом, да еще разрисованным татушками. Стоп! А не связаны ли между собой эти два непонятных для меня события? - подумал он. - Я же не помню, когда стал физически сильным, так же как и не помню момента нанесения этих рисунков. В темноте Димка ощупал свои руки. - Хм... руки, как руки. Мышцы такие, какими он их помнил - не стальные и расслабленные. Ноги - тоже без особых изменений. А ведь, когда меня били автоматами, я не ощущал болевых синдромов, - всплыла запоздалая мысль. И тут же вспомнился звук падающего лезвия тогда, на камнях. Получается, что пацаны попали в меня, но лезвие не пробило кожу, а отскочив от тела - просто упало рядом. Значит, защита действовала и тогда? - Живот предательски заурчал, требуя пищи, но Димка не знал, будут ли его кормить и когда, поэтому прилег на нары и неожиданно крепко уснул.
  
   Разбудил его звук открываемого окошка в двери и голос баландера (* заключенного, развозящего под присмотром работника ФСИНА еду) - "Завтрак!". Димка получил свою пайку: - суп-баланду, пересушенную кашу-сечку, кусок хлеба и стакан чая.
   - Мда, - попробовав на вкус свою порцию, скривился Серебряков. - А здесь жрачка еще хуже, чем в камере. - Но делать нечего, пришлось всё умять. Посуду через некоторое время забрали, и он опять разлегся на нарах и впал в раздумья. Обед был ничем не лучше завтрака, а вот на ужин Димка неожиданно от баландера получил небольшой сверток.
   - От братвы, - тихо успел шепнуть тот. Когда окошко раздачи закрылось, Дима развернул бумагу и увидел радующий глаз кусок соленого сала. Это было уже кое-что! В этот день Серебряков лег спать, впервые наевшись до отвала. Трое суток провел он в карцере, и каждый ужин получал неожиданный продовольственный паек. А утром четвертого дня его вернули в прежнюю, уже родную "хату".
   Когда он вошел в старую камеру - его все встречали как героя. Мужики кинулись хлопать его по плечам, радостно подбадривать и тут же усадили за импровизированный стол, выложив на него домашние припасы.
   - Ну что, Робин Гуд, - обратился к нему старшой Алексей Сергеевич, когда Серебряков утолил первый голод. - Привыкай к новому погонялу.
   - В смысле? - удивился Серебряков.
   - Так тебя прозвала уже вся братва. Мы наслышаны о твоих подвигах. Своим неожиданным поступком, а точнее разборкой в той камере - ты оказал братве неоценимую услугу. - Димка непонимающе смотрел на своих радушно улыбающихся сокамерников.
   - Дело в том, - продолжал пояснять Алексей Сергеевич, - что в этой хате находился один "ссученный авторитет" со своими подельниками. И братва никак не могла его достать и сделать предъяву. Он ушел под "красную крышу" и стал оказывать различные услуги операм. Типа, как и тебя, хотели сломить. Но ты вдруг неожиданно для всех умудрился, двоим из них сломать ребра и отбить внутренности, третьему сломать челюсть так, что местный хирург не взялся даже за восстановление. Четвертому, которого ты бросил через себя - раздробило тазобедренный сустав. И он еще долго не сможет ходить. А вот авторитета и его ближайшего соратника - прибить ложками к столу! Это вообще что-то из ряда вон выходящего. Пацаны до сих пор не могут в это поверить, но факт остается фактом. Охрана сделала снимки, и показала братве. Причем, ментам пришлось даже разрезать ножовкой по металлу эти ложки, чтобы освободить пострадавших. А охрана слышала, что они тебя называли Робин Гудом - вот погоняло и прилипло.
   - Так это от них мне в карцер "грев" приходил?
   - От них, от кого же еще, - усмехнулся старшой. - Но дело не только в этом. - Пойдем-ка, присядем ко мне на койку - есть тема для разговора. Остальные мужики тут же сделали вид, что заняты чем-то своим, а Алексей Сергеевич и Дима уселись в уголочке.
   - Братва благодарит тебя за оказанные услуги и готова помочь в твоем непростом деле, но для этого тебе нужно будет согласиться сделать чистосердечное признание...
   - Да я..., - собирался рассердиться Дима, но старшой успокоил его.
   - Ты погоди, не кипятись. Тут вот в чем фишка. Папик этого Миши Громова - не простой человек, и он так просто не успокоится. Это сейчас ты дал отпор, но сам понимаешь, тебя могут банально толпой задавить, или начнут через мать твою угрожать, и ты сломаешься. Поверь, это лишь вопрос времени.
   - Так что мне делать? - Димка потерянно смотрел на взрослого мужика. Слова про родного человека его напугали.
   - Братва придумала хитрый ход. - Они знают характер этого карьериста следака Семёнова и хотят подставить мента, надеясь расквитаться за его проделки с их товарищами. Они давно на него зуб точат. Ты, якобы, соглашаешься на добровольное и чистосердечное признание, берешь всю вину на себя...
   - И на оружие?
   - И на него! - улыбнулся Алексей Сергеевич. - В этом и состоит хохма. Если бы ты просто написал, что так, мол, и так, я начал драку на камнях, потом она перешла уже на территорию пляжа - опера всё опишут и тебе дадут немалый срок. А вот с наличием оружия, - тебе придется объяснить, откуда оно у тебя и ты должен будешь сделать вот что...
  
   Через день Серебрякова вызвали на встречу с капитаном Семёновым.
   - Вижу, ты одумался, - весело скалился тот.
   - Да, - спокойно кивнул головой Димка. - Я готов написать чистосердечное признание, что это именно я затеял драку.
   - Отлично! - Следователь сиял как звезда на новогодней ёлке. - Вот ручка, бумага, - достал он из портфеля всё необходимое. - Пиши.
   - Но... простите товарищ следователь, а что мне писать про пистолет?
   - Как что? - удивился Семёнов. - Пиши, что привез его с собой.
   - Самолетом? Да кто мне в этом поверит.
   - Хм.. действительно. Тогда напиши, что ты его купил уже здесь.
   - Опять нестыковочка, - развел руками Дима. - Это легко можно проверить по времени. Дата и время прибытия самолета известны. Билет на автобус сохранился, - время регистрации в лагере зафиксировано. Я просто физически никуда не успел бы съездить, чтобы купить оружие.
   - Мля...,- разозлился следователь. - Тогда пиши, что его нашел.
   - Где?
   - В горах.
   - А как я опишу место, которого никогда не видел?
   - Погоди, - задумался капитан. Через минуту его лицо вновь засияло как звезда. - А давай напишем так, что ты гулял по горам и случайно нашел тайник с оружием, завернутым в тряпки. Пистолет ты забрал, а тряпку бросил.
   - А если кто решит проверить эту информацию? - Димка старался себя ничем не выдать.
   - Да это проще простого! - радостно заявил следак. - Я возьму в вещдоках пистолет, заверну его в любую тряпку - на нем останутся следы смазки, потом отвезу эту тряпку в горах и брошу там.
   - А я как узнаю, в каком это было месте?
   - Ха! - осклабился капитан. - Да если ты напишешь, что нашел тайник с оружием, тебя повезут на следственный эксперимент, чтобы ты указал место. Мало ли что там еще может быть спрятано. Я тебя естественно буду сопровождать. И как бы ненароком буду указывать место, где я спрячу эту тряпку. А за этот тайник, глядишь, мне и премия перепадет, а там и очередное звание не за горами. Сразу два дела раскрою!
   - Ну не знаю, - как бы задумался Серебряков. - Кто поверит, что там тайник спрятали отдыхающие туристы?
   - Да за кого ты меня принимаешь? - обозлился капитан. - Я сделаю всё так, что комар носа не подточит. Уже приходилось не один раз выкручиваться. Выберу место, к которому и из вашего лагеря можно пройти, и с другой стороны любой прохожий может добраться. Там же дорога идет с транспортом. Так что, не боись! - он даже откинулся в предвкушении приятного события на спинку стула. - Гипс снимем без шума и пыли! - попытался спародировать он Папанова.
   - Так что мне писать? - поинтересовался Дима. Я же еще не видел этого места.
   - Ладно, погоди пока, - забрал листки и ручку следователь. - Я оформлю заявку на следственный эксперимент, как акт твоего согласия на "чистосердечное". Выедем на место, ты расскажешь, как происходила драка, всё запротоколируем, а потом поднимемся в горы и ты "покажешь", - многозначительно поиграл он бровями, - где нашел пистолет. И тогда уже всё подробно опишем.
   - Хорошо, - пряча улыбку, покорно согласился Серебряков.
   Вернувшись в камеру, он подробно рассказал результат беседы Алексею Сергеевичу.
   - Отлично! - потирая руки, обрадовался тот. - Это именно то, что нам и нужно. В общем, Робин Гуд ты наш, главное не дрейфь и все будет пучком, а за капитаном этим есть, кому присмотреть.
  
   Через два дня Серебрякова, заковав в наручники, в сопровождении следователя Семёнова одетого в гражданский костюм, одного охранника полицейского с автоматом и оператора с видеокамерой, водитель на милицейском уазике повез на место происшествия. Димка, пытаясь скрыть мандраж, с удовольствием вдыхал свежий морской воздух, наслаждаясь им, как изысканным лакомством.
   Приехав в лагерь, водитель остался с машиной, а Серебрякова в сопровождении трех человек, повели на берег моря.
   На пляже отдыхающие с ужасом глядели на человека в наручниках, который давал пояснения на камеру. А Димка не обращал на них никакого внимания. Он рассказывал, что когда к нему на камень забрались Громов с подругой, он, то есть Дмитрий Серебряков, стал приставать к девушке, а потом и оскорблять. Миша, якобы пытался защитить словами от оскорблений свою подругу, а Серебряков первым ударил того по ногам, свалив с камня на берег. И что когда Мишины друзья бросились к нему на выручку, он сначала бил их, а когда понял, что не одолеет - достал спрятанный под полотенцем пистолет и произвел несколько выстрелов в воздух в сторону моря. Поэтому найти пули и не представляется возможным. После чего спрыгнул с камня и вероломно напал на Громова, нанеся ему тяжелые увечья, пока не подоспела охрана лагеря. Семёнов, довольный, поддакивал на камеру и задавал "наводящие" вопросы, заранее согласованные с Димой. Группа стала подниматься в горы, а капитан заливался соловьем.
   - Именно этой тропой вы поднимались на скалы?
   - Да, - соглашался с ним Дима.
   - Вы мне говорили, что потом повернули направо?
   - Так и было, - не перечил Серебряков.
   Следователь вывел всю группу на скальную площадку, заваленную различными валунами. Глазами, указав Диме на один из них, он поинтересовался:
   - Ну и под которым камнем вы нашли тайник?
   - Димка стал якобы вспоминать, медленно прохаживаясь по площадке,
   - Вроде этот, или нет.. этот, - останавливался он перед камнями. - А, вспомнил, вот под этим! - указал он скованными руками на "нужный" камень.
   - Так,- стал по-хозяйски распоряжаться капитан. - Оператор возьми крупно этот валун. - Пока шла съемка, Димка огляделся вокруг. С вершины скалы виднелось море, можжевеловые заросли, и лежащая внизу трасса, на повороте которой стояли пять спортивных мотоциклов без номеров и людей.
   - А вот и тряпка! - услышал он радостный голос следователя. - Снимаем крупным планом, вон там ниша в глубине под камнем. А тряпочку мы приобщим к уликам...
   - А баксы наши где? - неожиданно раздался чей-то хриплый и слегка глуховатый мужской голос. Димка, хоть и ожидал нечто подобное, но и сам удивился, как тихо подошли незнакомцы. Из кустов, держа в руках оружие, выходили пятеро парней в спортивных мотоциклетных одеяниях и полностью закрытых щитками шлемах. Разноцветные вставки в кожаной одежде и выступающие щитки специальной защиты делали мотоциклистов, какими-то пестрыми и нескладными, но стволы они держали уверенно. Чувствовался немалый опыт. У четверых были пистолеты, а у пятого - помповое ружье, в высшей степени опасное на близкой дистанции. И как только полицейский с автоматом дернулся было за своё оружие, человек с ружьем мгновенно отреагировал.
   - Но-но, - повел стволом он на охранника. - Медленно опустил автомат на землю, - приказал мотоциклист ему, - поднял руки и отошел в сторону. Это всех касается насчет рук.- Охраннику ничего другого не оставалось, как подчиниться. А капитан и оператор застыли истуканами с поднятыми вверх руками.
   - Шило, проверь их на предмет оружия и сотовые собери, - приказал главарь с ружьем своему соседу. И пока тот обыскивал членов следственной группы, продолжил задавать вопросы:
   - Вы кто такие и чего здесь делаете? - вновь переспросил он.
   - Чисто, - доложил Шило,- а сотовые у меня..
   - Мужики, - взвился Семёнов. - Вы понимаете, на кого наставили стволы? Я капитан полиции...
   - Да хоть генерал, - заржали парни. - Документики предъявите? Но медленно и осторожно. - Семёнов с разгневанным видом достал удостоверение и протянул его главарю.
   - Так, так... капитан Семёнов Андрей Павлович - следователь... ага. Понято. Ну, так скажи нам капитан, куда пропали наши баксы?
   - Какие баксы? - изумился тот.
   - А те самые, которые вместе с пистолетом были заныканы под этим камнем. Сто тонн бакинских.
   - Не было здесь никаких денег! - фальцетом выкрикнул Семёнов.
   - Ага, не было, - усмехнулся главарь. А чего же вы сюда приехали с камерой, охраной... вон и тряпочка из-под оружия, - указал он на ткань. - Кстати, Шыло, - повернулся он опять к соседу. - По-моему, оператор нас скрытно снимает, а ну-ка изыми у него вещдок. - Шило направился к побледневшему видеографу и, отобрав камеру - вытащил из нее карту памяти. Сломав пальцами пластиковую оболочку, он положил обломки в один из карманов кожаной куртки и вернулся на место.
   - Итак, вернемся к нашей беседе. - Где наши бабки? И чего вы здесь снимаете?
   - Мы проводим следственный эксперимент, - побледнел капитан. - Вот этот подозреваемый нашел здесь пистолет и...
   - Ах, так это ты, сучонок, прикарманил наши бабки? - повернулся главарь к изумленному Димке.
   - Да я, э-ээ ничего...- не успел вымолвить ни слова Серебряков.
   - Разбор полетов окончен, - властно заявил авторитет. - Этого с нами, - указал он на Димку, а вас, - повернулся он к остолбеневшим полицейским, - я попрошу остаться. И будьте добры, прилягте на землю и очень попрошу вас не вставать, пока мы не уедем. А ваш автомат, - кивнул он одному из мотоциклистов, мы оставим внизу, чтобы вы не наделали глупостей. - Товарищ главаря, прихватив оружие охранника, стал спускаться вниз к дороге. Шило потащил Димку за руки, а старшой, наклонившись к следователю через забрало шлема произнес:
   - Значит так, Семёнов Андрей Павлович. Если этот парень нам не скажет, куда он дел деньги, или наоборот, вдруг мы узнаем, что это вы их прикарманили, я знаю, где тебя найти и спрос уже будет с тебя, Да и наш ствол - за тобой. Понял? - После чего вернул тому удостоверение и быстрым шагом пошел за своими товарищами.
  
   - Быстрее, быстрее - ворчал Серебрякову Шило, помогая не упасть на каменистой дороге. - Пока эти не очухались. - Во время спуска он умудрился снять с затекших Димкиных рук наручники и выкинул их в кусты. Подбежав к байкам, парни с ходу их завели и резко стартовали с места. Димку Шило посадил позади себя, приказал крепко держаться за него, и так же резво стартовал в путь. Главарь замыкал их группу.
   Спортивные мотоциклы, развив бешеную скорость, стали удаляться от места разборок. Буквально через пять минут, свернув куда-то в лес, они узкими тропками, перепрыгивая через канавы, припустили в лесную чащу. А когда лесная растительность закончилась и кустарники перешли в бескрайние поля, они, помахав друг другу руками и разделившись, ушли каждый в свою сторону. Лишь Шило продолжал везти Серебрякова в неизвестность. Минут через тридцать поле вывело их на очередную трассу. Подъехав к одиноко стоящему у дороги Жигуленку универсалу, с полностью тонированными стеклами, Шило наконец-то остановился. Сняв шлем, он с улыбкой поглядел на непонимающего Серебрякова. Лицо мотоциклиста было сильно загорелым, с выцветшими от моря и солнца волосами. Улыбка его с белоснежными зубами вызывала симпатию.
   - Ну что Робин Гуд! - С освобождением тебя!
   - Спасибо, парни! - растрогался Димка.
   - Сейчас сядешь в Жигуленок, там свежая одежда, переодевайся, а то воняет от тебя...
   - Так не на курорте был, - улыбнулся Серебряков в ответ.
   - Да знаю, самому приходилось чалиться... В общем, там водила старичок - Петрович, отвезет тебя в одну почти заброшенную рыбацкую деревеньку. Тебе придется там отсидеться некоторое время, пока обстановка не нормализируется. Продукты в доме есть, вода и электричество имеется, но нет телевизора, зато есть что почитать, в общем, он всё покажет. Вот чистый телефон держи, - протянул он старенькую мобилку с зарядником Серебрякову. - По нему и связь будем держать. Сейчас можешь позвонить матери - предупредить, что у тебя всё в порядке, но симку тут же сломай и выбрось в море, там под крышкой лежит другая - по ней и будем с тобой держать связь. Если что-то срочное - мой экстренный номер там забит. Давай братан - держись! Они крепко пожали друг другу руки и Шило, надев шлем и залихватски развернувшись на месте, укатил куда-то по своим делам.
   Петрович, как будто сам себе, рассказывал всю дорогу, как им хорошо жилось при Советском Союзе. Да и когда Крым вернули России, все думали, что вернутся прежние счастливые времена, однако пока лично он никаких улучшений не замечает. Димка сначала поддакивал, но потом понял, что Петровичу важен сам процесс разговора, а не мнение собеседника. Поэтому он достал мобилу и, набрав мамин номер - поговорил о том, о сём. На вопрос - когда он намерен вернуться, Димка честно сказал, что не знает. Но преподнес это всё, как появившийся заказ здесь на месте. Мол, он будет жить в коттедже, и рисовать на компе заказчика. - А домик, - приукрасил он, - стоит на берегу моря. И я буду каждое утро купаться в заливе. Мама порадовалась за сына и просила не забывать, хоть смс-ками сообщать, что у него всё в порядке. Он опять предупредил маму, что звонит с чужого телефона, так как свой не удалось восстановить - морская вода повредил все микросхемы безвозвратно. Но вот он как раз заработает и купит себе крутую модель. И тут одна здравая мысль пришла в его голову.
   - Мам, а скажи ты, случайно не помнишь, какие татуировки были у моего отца?
   - Ой, сынок, это так давно было, - всплакнула мать. - Помню, что узоры такие странные у него были на руках и ногах. На груди тоже что-то похожее на щит, а вот на спине не помню... Какой-то рисунок вроде с крылышками.
   - С крылышками, говоришь, - задумался Дима.
   - Да точно! - вскликнула мама. - Точно были крылья, а вот что там еще было нарисовано, уже не помню. А что тебя это так заинтересовало?
   - Да нашел здесь молодого паренька, с необычными рисунками, захотел у тебя поинтересоваться.
   - Ну... - усмехнулась мать, - это вряд ли твой отец. Ему сейчас должно быть лет шестьдесят минимум. Так что обращай внимание на более зрелых мужчин...
   - Ну ладно, мам, пока, пошел мыться и кушать. Да и телефон нужно отдавать уже.
   - Хорошо сынок, не пропадай.
  
   Дорога заняла около двух часов. Петрович привез Диму в полуразрушенный поселок, стоящий особняком на высоком берегу моря.
   - Когда-то здеся была большущая рыболовная артель, - пояснял водитель, ведя парня к одному из более-менее целых домов. Гоношили рыбку, коптили, солили, да и свежую везли на рынки ближайших городов. А щас вишь? - обвел он руками пустые полуразрушенные дома. - Никого не осталось. Все разъехались хто куды. Старики померли, я и сам здеся когда-то жил, а таперича перебрался в другой хутор. Но свет, видимо, забыли отрезать, так что он тута на халяву. Во дворе дома колодец есть, вода там вкусная, родниковая. В саду можно фрукты пошукать, они, конечно, ужо почти дикие, и мелкие, но витамины... - Заведя Диму в дом, он по-хозяйски стал раскрывать шкафчики в скромной кухне.
   - Здеся крупа всякая, тут макароны, сахар, соль, перец, чай, картопля в погребе есть и соленья, - указал он рукой на виднеющийся в полу люк с металлическим кольцом. - Хлеба нет, но вот здеся, - достал он из-под стола бумажную коробку, - сухарей полно. - В старом холодильнике нашлось сливочное и растительное масло, замороженный минтай с куриными окорочками, большой кусок копченого сала и палка сырокопченой колбасы, несколько бутылок водки и куча охлажденного баночного пива. - Лук и чеснок нарвешь в саду, - махнул он руками на окно. - В тумбочке есть посуда и столовые приборы. В комнате в шкафу - есть чистое бельё и мужская одежда. Я не знаю, чего туда мужики понатаскали - сам потом разберёсся. Во дворе есть небольшая банька, она правда топится "по-черному" - сдюжишь? - Дима согласно кивнул - банька была весьма к месту. - Дрова во дворе,- продолжал пояснять Петрович. - Топор в сенях найдешь. Спички там, где и соль. Ну, чего ишо я забыл тебе рассказать? А, там во дворе рыбка висит вяленная - под пивко в самый раз. Ну, кажись все... Али чего не понятно? - прищурился дед.
   - Да вроде мне всё понятно, и так после камеры - как на курорте.
   - Ну, тады я вертаюсь назад. Через пять дён навещу, привезу ишо продуктов. - Петрович, бормоча себе что-то под нос, ушел к Жигуленку, а Димка, скинув пропахшую тюрьмой одежду, натаскал воды в баню и растопил печку. Пока банька готовилась, он успел с удовольствием умять большой шмат сала с вкусными сухарями и выпить под него сто грамм для снятия стресса. В жилой комнате дома, обставленной по-деревенски - с большой железной кроватью, уложенной периной и грудой подушек, шкафом, комодом и потертым диванчиком - Димка разглядел на стенах выцветшие старые фотографии прежних жильцов. Многие уже пожелтели так, что лица было трудно разглядеть, но даты, написанные чернилами поверх фото - вызывали уважение своей стариной. Самая ранняя датировалась 1879 годом. Самая свежая был уже 1982 года.
   - Сколько же народу тут прежде жило? - Думал парень, с удовольствием разглядывая старинные фото. - А в комоде, интересно, что лежит? - Он потянул верхний ящик, оказавшийся неожиданно тяжелым, в котором лежала целая кипа старых журналов "Роман-газета". Димка с удивлением рассматривал эту находку. Самое ранее издание было от 1932 года! - Да здесь целое букинистическое сокровище! - обрадовался он. Серебряков любил читать. Чаще всего это были фантастические произведения, но и популярными авторами и историческими книгами он также интересовался. Особенно ему нравилось читать про путешествия. Где главному герою приходилось преодолевать бури и штормы, засухи и тропические дожди. Он с удовольствием перелистывал пожелтевшие страницы журнала, предвкушая занимательное чтиво. Но оказалось, что и другие ящики комода содержат целые сокровища старых книг, как Советских, так и зарубежных авторов. Видимо прежние жильцы так же, как и Дима, любили читать. Особенно он обрадовался находке любимой фантастики известных мастеров этого жанра - Братьев Стругацких, Кира Булычева, Ивана Ефремова и даже Жюля Верна. Серебряков даже зачитался одной из книг, не отходя от комода, но вспомнив, что необходимо подкинуть ещё дров, бережно положил книги и пошел в баню...
   Распаренный, отмытый, переодевшись в чистое бельё - он пожарил себе картошки и под рюмочку-другую, закусывая ароматным салом и сорванными перьями зеленого лука, с удовольствием поужинал. Димка радовался солнцу, воздуху, морю и свободе. В дом заходить не хотелось, поэтому он вытащил во двор железную кровать и установил её прямо среди бурьяна под яблоневым деревом. Солнце ещё только клонилось к закату, как Серебряков уже крепко спал с младенческой улыбкой на лице.
  
   На следующее утро Димка проснулся полностью счастливым. Ночью его не беспокоили кошмары, да и непонятного "родственника" он не ощущал. Позавтракав, парень схватил полотенце и легкой пробежкой стал спускаться по узенькой тропке к морю. Дорога привела его на заброшенный пляж, с полуразвалившимися рыболовными баркасами, намекающими о ранее бурной жизни на этом берегу. Дима медленно обходил разрушенные остовы и проржавевшие стапеля. Везде валялись обломки досок и обрывки старых сетей. Остатки утвари, и расколотые бочки со смолой. Лишь на одном из скромных стапелей, уходящих рельсами в воду, лежала кверху днищем небольшая лодка, рассчитанная как раз на два-три рыбака. Её, видимо, давно приготовили для заделки швов, но так и бросили, не закончив работы. Димка хозяйским взглядом осмотрел днище. Некоторые щели были толщиной в мизинец, доски рассохлись и вызывали сомнение своей прочностью.
   - Но если забить щели ветошью, да просмолить, - думал Серебряков, - то для рыбалки недалеко от берега вполне сойдет. Из обрывков сетей, можно соорудить что-то приличное. - По соседству в ржавом длинном ящике обнаружились и старые весла. - Можно будет выбрать парочку, - прикинул он. - Делать мне всё равно нечего, так будет хоть полезно-созидательный труд. А пока - море зовёт!
   Народу на пляже никого, поэтому Димка не стал стесняться, а раздевшись догола с удовольствием, кинулся в морские просторы. Заплыв подальше от берега, он перевернулся на спину и, прикрыв глаза, полностью отдался морской неге.
   "Зарядка возобновлена" - вдруг услышал Серебряков знакомый женский голосок. Открыв глаза, он судорожно огляделся вокруг, но только шум волн и редких чаек нарушали его полное одиночество.
   - Да что же это такое со мной? - в очередной раз озадачился Дима. - Эй ты! Кто там у меня в голове? Отвечай! Как долго будет идти эта зарядка? - мысленно завопил Серебряков, и неожиданно получил ответ на свой вопрос:
   - На полную зарядку устройств, требуется ещё 30 часов в Земном эквиваленте.
   - Но почему я слышу про зарядку, когда нахожусь в воде? - вновь вскликнул Димка.
   - Для зарядки устройств - требуется водно-солевой раствор, как идеальный проводник энергии ядра планеты, - спокойно пояснил голос.
   - Ошизеть! - вслух произнес Серебряков. - Или я сошел с ума и у меня раздвоение личности. Или... А что "или"? - вдруг задумался он. - Женский голос вполне разумно мне всё объяснил. Что мое тело, или какие-то устройства в моем теле, заряжаются энергией ядра планеты. "Вот потому и не кусают"..., - вспомнил Дима фразу старой рекламы против комаров. - А точнее, поэтому у меня и проявились вдруг скрытые силы и новые возможности организма. Но как эти устройства попали ко мне?
   - Эй, ты, головняк! - опять мысленно вскрикнул он. - А как я обзавелся этими устройствами.
   - Нет информации, - прозвучало в ответ.
   - Ну, точно шиза! - расстроился Димка. Он как-то читал в интернете, что люди страдающие шизофренией, слышат голоса, которые с ними разговаривает, отвечают на все вопросы и советуют, как поступать. А здесь вроде ему и отвечают, но не на все вопросы.
   - Эй, голос! - завопил он у себя в голове. - А ты вообще кто?
   - Я базовая программа "доспехов бога".
   - Бога?
   - Это условное наименование, - пояснил женский голос. - Но вы, как носитель этих доспехов можете дать мне кодовое имя.
   - Кодовое имя... имя... хм, - озадачился Серебряков. - А какое мне имя выбрать? Мама? Тоже из разряда - "он от страха позвал мамочку", - скривил губы Дима. - Так какое же? Джеки Чан? Хм... Голос программы женский, может Юля?... Да ну нафиг... Тоже мне принцесса, - обозлился на девушку он. - А вот!
   - Присваиваю тебе ник "Принцесса"! - торжественно провозгласил он.
   - Имя зафиксировано! - подтвердил голос.
   - Слушай, Принцесса, а почему у тебя женский голос?
   - Специфические особенности воспитания организма учитываются при инсталляции устройств. - Понятно, - сообразил Дима. Он рос без отца, и постоянным авторитетом у него всегда была мама. Парень не превратился в "маменькиного сыночка", но слово матери - для него было непререкаемым законом. Его мама об этом знала, но как мудрая женщина - старалась не давить на сына.
   - Ладно, разберемся, - подумал он. - Слушай Принцесса, а эти доспехи они, как в порядке? Ну, в смысле функционируют?
   - Для полной активации доспехов требуется 30 часов. Не рекомендуется использовать их, пока не произойдет полная зарядка, - доложила программа.
   - Но я так понимаю, что ты уже пару раз их включала?
   - Да, когда жизни носителя доспехов угрожала физическая опасность, я включала на пару секунд необходимые минимальные защитные функции.
   - Ни фига себе! - изумился Димка. - Оказывается, это были только минимальные мои возможности. Что же тогда будет, когда доспехи войдут в полный рабочий режим?
   - Принцесса, а что входит в перечень моих новых возможностей?
   - Как только произойдет полная зарядка всех устройств, вы получите доступ к меню настройки и управлению доспехами.
   - Понятно, - немного разочаровался Серебряков. - Ну что же подождем.
   - Скажи Принцесса, а зарядка идет только тогда, когда я нахожусь в воде?
   - В основном, да. Когда носитель доспехов находится не в морской воде, зарядка уменьшается в сотни раз.
   - А если я, например, наберу воды в ванную и добавлю туда соль - зарядка будет происходить?
   - Будет, но точно так же, как если бы вы и не лежали в ванной. Оптимальная зарядка происходит только в морях и океанах. Здесь решающую роль играют два фактора. Первый - это водно-соляной раствор, как идеальный проводник, а второй - уменьшение экранизации и сопротивления земной коры к излучению энергии ядра планеты. Чем глубже, по отношению к земной поверхности морская среда, тем сильнее и быстрее идет зарядка устройств.
   - Ага! - сообразил Серебряков. - Если бы он купался в океане, причем например, над Марианской впадиной, глубина которой достигает одиннадцати километров, то там излучение неизвестной энергии ядра планеты было бы оптимальным. Он озвучил свои соображения базовой программе.
   - Вы правы, - согласилась она. - При полной разрядке системы и такой глубине океанского дна, на полную перезарядку доспехов потребовалось бы максимум пара часов. Если у вас имеется возможность отправиться в подобное место...
   - Нет, - отрезал Димка, - такой возможности у меня нет.
   - При зарядке в данной местности - у вас остается 29 часов и пятьдесят минут.
   - Да я понял уже. - Димка медленно поплыл к берегу, размышляя о новых вводных. - Значит, мне необходимо не менее 6 часов в день находится в морской воде. Тогда за пять дней система моя полностью загрузится. Ну что, это вполне реально. Часик поплавал утром, потом завтрак, после займусь лодкой с перерывами на купание, обед, опять часик - два в воде, заново лодка, ужин, часик перед сном и так в течение пяти дней, пока не приедет Петрович. К его прибытию он должен быть уже в полной боевой готовности.
   Когда план разработан, необходимо ему следовать.
   На первый взгляд казалось, что всё так и будет, но жизнь стала преподносить незапланированные сюрпризы. Первые два дня, Димка более-менее соответствовал расписанию, но на третий день на море разыгрался настоящий шторм. Дождь и сильный ветер не позволяли купаться в море, да и с лодкой не повозишься, поэтому Димка провел весь день дома, за чтением. Когда погода успокоилась, оказалось, что и с яликом было не все так просто. Смолу приходилось растапливать в больших кастрюлях, найденных в заброшенной деревне, но её объём был не великим, поэтому процесс покрытия лодки смолой был не очень быстрым. К приезду Петровича, Димка не успел полностью завершить все работы над судном. Да и на зарядку доспехов также требовалось дополнительное время.
   Петрович, привез продукты и поделился последними новостями. За эти пять дней, все трассы строго проверялись вооруженными патрулями. Был объявлен план "Перехват" в связи с побегом особо опасного преступника, то есть его, Дмитрия Серебрякова. Контролировались все вокзалы и аэропорты. Следователя Семёнова отстранили от занимаемой должности и сейчас с ним проводится служебная проверка по обвинению того в пособничестве к побегу. Петрович передал привет от Шила, который предлагал Димке не дергаться и тихо сидеть в деревне минимум еще неделю. Да и матери пока не звонить, мол, у них предположение, что за его Самарской квартирой и телефонами ведется круглосуточное наблюдение. Петрович, помимо всего прочего привез и пару буханок свежего деревенского хлеба, которому Димка особо обрадовался, так как сухари уже надоело грызть. На вопросы чем он здесь занимается, Димка повел деда на берег и показал свою работу над лодкой. Петрович рассмеялся до слез, а потом объяснил, что вся эта работа - коту под хвост. Оказалось, что хоть Серебряков самостоятельно догадался, что паклю необходимо связывать в жгуты, но старую паклю так же необходимо было бы удалять. Она плотности пазам не придает, а наоборот при разбухании досок в воде может помешать доскам сблизится. Помимо этого необходимо было убрать и всю сгнившую конопатку. Так же требовалось править плохие пазы, так сказать, придать им правильную "разладку". В таком пазе конопатка будет надежно удерживаться при попеременном разбухании и усыхании досок. Важно, чтобы щель имела одинаковую разладку по всей длине паза, иначе более узкие места будут препятствовать уплотнению остальных участков. Да и вгонять жгуты в пазы необходимо с определенной сноровкой. Вгонишь слабо - паз потечет, чрезмерно и разбухшие в воде доски сильно нагрузят и даже могут срезать заклепки, крепящие обшивку к шпангоутам. Да и после проконопачивания необходимо оставлять в пазах по 2-3 миллиметра для шпаклевки. А всё, что парень здесь наваял - годится для того, чтобы торжественно потопить лодку через полчаса, после спуска на воду.
   - Ну и пусть - ничуть не расстроился Димка. - Полчаса, но они мои.
   За эти дни он прилично успел загореть и набить мозоли на обеих ладонях, от непривычной работы.
   Петрович опять уехал, а Серебряков, получив полезные советы, кое-что заново стал переделывать, но не бросил полностью свою затею. По ночам ему опять стал сниться сон, что где-то рядом бродит "родственник". Он уже не просыпался в ужасе, но связав свои прошлые видения и последующие события, Димка ясно понимал, что спокойная жизнь должна скоро закончиться.
   Через три дня он завершил работы над лодкой и осторожно спустил судно на воду. При отсутствии пассажиров - лодка держалась на воде и даже не промокала. Чтобы дать доскам немного разбухнуть, Димка из куска железной балки изготовил импровизированный якорь, выбрал парочку подходящих вёсел и, загнав лодку метров на тридцать от берега, оставил её на волнах. Проверив судно утром следующего дня, он не увидел просочившейся воды. Решив целый день посвятить зарядке своих доспехов, Дима на всякий случай перетащил в лодку немного консервированных продуктов, баночного пива и воды, планируя на целый день с утра отправиться на рыбалку. Сети метров пятнадцать длиной были готовы. Продукты и вода уложены, кусок брезента, найденный им в сарае домика, мог служить неплохим укрытием от палящего солнца, старая кастрюля - черпаком, если вдруг станет просачиваться вода. Поэтому Димка счастливый, в предвкушении отличной рыбалки отправился отсыпаться домой. Но утро не принесло ожидаемой радости. В пять утра зазвонил его до сих пор молчащий мобильник и голос Шыло заорал в трубку.
   - Робин Гуд, вали с хаты срочно! - Петрович через сына успел сообщить, что его "взяли за жабры" молодцы отца Громова, видимо кто-то из "наших" раскололся. Папаша отпрыска не успокоился, а наоборот стал усердно рыть носом землю. Дед тебя сдал, но не вини старика за это. Он говорил, что ты там лодку восстанавливал - вот на ней и вали. Греби прямо в море, у тебя форы максимум пара часов. Мы потом тебя, постараемся там отыскать. Мобильник сохрани, по нему будем пеленговать твою лодку.
   - Димка уже судорожно надевал на себя одежду. Открыв холодильник, он прямо в наволочку от подушки стал сгребать подходящие продукты и баночное пиво. Воду запасать было уже некуда. Прихватив еще какую-то более теплую одежду из шкафа, он с вещами кинулся к берегу моря. Лодка стояла на воде, поэтому Димке пришлось, не раздеваясь кинуться в воду, чтобы подогнать судно к берегу и загрузить его вещами. После чего, сев на весла, он стал яростно грести, стараясь за короткое время как можно дальше удалиться от берега. Солнце еще только начинало свой бег по небосклону, а Димка уже совершенно сухой от тяжелой работы, не останавливаясь ни на минуту, продолжал из всех сил работать веслами, уводя тяжелый ялик как можно дальше от побережья.
  
   Берег скрылся из виду, и Серебряков сбавил темп гребли. Ноющие мышцы быстро забились от непривычной и тяжелой работы, и он задумался, от чего бы это так. Ведь если он наделен необычной силой, то, скорее всего, мог бы грести, не переставая несколько дней, а здесь два-три часа и всё.
   - Принцесса! - обратился он к программе. - А как включить выносливость?
   - До полной зарядки устройств осталось три часа, - доложила она. - По завершении процесса вы получите доступ к необходимым настройкам.
   - Да, чтоб тебя, - чертыхнулся Серебряков. - Тут грести надо, а сил уже нет, да и зарядиться полностью всё никак не удается. О! А может мне прыгнуть в воду и толкать ялик с помощью ног? Я и в воде буду, и руки со спиной отдохнут. - Скинув одежду, он осторожно спустился с борта в море. Подплыв к корме и держась за лодку руками, он стал работать исключительно ногами, как лягушка. Но ялик был тяжелый и никак не хотел нормально двигаться. Димка устал еще больше. Через тридцать минут он сдался. Забравшись обратно в лодку он, подложив на скамью одежду, прилег отдохнуть. Небо потихоньку стало заволакивать кучевыми облаками, да и ветерок стал более ощутимым. С одной стороны это было приятно - солнце не так сильно палило, а с другой стороны - возможно, что погода собиралась испортиться. Димка даже немного задремал, но его разбудил пронзительный звонок телефона.
   - Робин Гуд, ты где? - через треск услышал он в трубке озабоченный голос Шила.
   - Я... в море, - не зная как точнее сказать, изумился Серебряков.
   - Ушел?
   - Ушел.
   - Молоток!
   - Слушай, Шило, а вас когда ждать? - он посмотрел на экран мобильника. Тот показывал слабый уровень приема сигнала. - А то у меня связь может пропасть.
   - А вот здесь проблемка нарисовалась, - произнес, извиняясь, его товарищ. Голос его периодически пропадал, но Серебряков понял, что неприятности еще не закончились. Из порта катер не выпускают, объявлено штормовое предупреждение. У них есть в одной деревеньке моторная лодка, но до неё еще нужно добраться. Да Шило и не уверен, что хозяин согласится в шторм выйти в море. Но на всякий случай он сейчас едет туда, мол, даже без хозяина, а он сам с товарищем на свой страх и риск выйдут на поиски Робин Гуда.
   - Так что ты там продержись, сколько сможешь, - попросил Диму собеседник.
   - Я, конечно, постараюсь, но боюсь, что лодка не выдержит сильной качки, - признался Димка. - Я не такой уж мастер, чтобы профессионально её подготовить к морской прогулке, тем более в шторм.
   - Держись, главное, телефон от воды береги, а иначе не найдем тебя.
   - Хорошо! - Димка отрубил связь и стал искать в вещах, чем бы уберечь мобильник от воды. Тряпки не годились, и он уже почти отчаялся, когда вывалив продукты на пол лодки, увидел кусок сыра, запакованный в полиэтиленовую пленку. - То, что надо! - обрадовался Серебряков. Тщательно завернув телефон, он для надежности обвязал его пеньковой веревкой и, сделав ремешок - повесил мобильник себе на шею. А погода портилась на глазах. Ветер рвал пенные шапки с набегающих волн. Да и само море перестало быть спокойным, волны становились все выше и выше. Димка, решил надеть теплую одежду, уж страшно неуютно становилось в ялике. Но ветер, кроме резких порывов нес уже и брызги дождя. Одежда стала намокать.
   - Блин, так и замерзнуть не долго, - озаботился Димка, - придется опять грести, чтобы согреться. - Сев на весла он, уже совершенно не понимая, в какую сторону движется его лодка, стал равномерно грести, чтобы просто согреться. Небо полностью потемнело. Волны кидали ялик как игрушечный, и внутри стала появляться вода. Димка не мог понять - это доски разошлись, или ветер с волнами забрасывает к нему морскую воду. Привязав сетью остатки одежды и кое-какие продукты ко второй скамье, чтобы они не намокали, Серебряков продолжал исступленно работать веслами. А шторм всё еще только зарождался. Лодка жалобно скрипела, взлетая на очередную волну, и вода вдруг стала прибывать гораздо быстрее. Димка уже не в первый раз кастрюлей вычерпывал воду, периодически возвращаясь к работе на веслах, но он понимал, что это финал. Ялик не выдержит напора стихии. Догадываясь, что ему придется какое-то время держаться на воде, он связал два весла обрывками сетей. Импровизированной "авоськой" прикрепил к ним же четыре банки с пивом, сыр и сало, надеясь, что уж они точно не успеют быстро испортиться в морской воде и отдался на волю волн.
   Ялик быстро набирал воду. Еще где-то примерно полчаса Диме удавалось вычерпывать и выливать за борт кастрюлей воду, но лодка была обречена. Не дожидаясь её полного затопления, Серебряков, столкнув за борт связку весел, кинулся и сам в воду. Он уж не думал, что идет ли в это время зарядка его тела или нет. Было бы обидно утонуть при полной "батарее". Сейчас главным было держаться на воде. Весла тоже были ненадежным плавсредством, но запас продуктов и воды они держали. Поэтому Дима не старался на них лечь, а прихватив весла подмышкой, стремился не выпустить ценный груз из рук. Ветер и волны продолжали кидать человека как пушинку, стараясь расплющить того и утопить, но живое существо не намерено было сдаваться и упорно продолжало цепляться за ненадежную связку из пары досок.
   Димка замерзал. Одежда стала тяжелой и очень холодной. Он выбивал непрекращающуюся дробь зубами и практически не услышал, что голос программы произнес долгожданную фразу: "Зарядка завершена". Он думал только о том, чтобы не расцепить ослабевшие руки и не пойти камнем ко дну. Разум впал в забытьё. Ему казалось, что кто-то его зовет, может это был Шило, или кто-то другой. И он вроде кричит в ответ, хотя на самом деле только еле слышный сип издавался его онемевшими губами и ртом. Глаза парня были закрытыми. Он спал и в тоже время опять ощущал присутствие "родного человека". И во сне ему казалось, что он вот-вот появится рядом с ним. Димка хотел крикнуть, что он здесь, он живой, а голос родственника на это отвечал ему одной фразой - "Включи...", "включи..." А вот что нужно включить, Димка не мог понять. Его засыпающий разум никак не мог сообразить, чего от него хочет этот человек. Перед его глазами мелькали непонятные символы, но он уже не мог сосредоточиться. Тело замерзло настолько, что даже мысли у парня текли в голове, словно капля меда стекает по стеклянной банке. Даже отвечал он голосу медленно: Че-го... вклю-чи-ть... не по-ни-и-и-ма-ю... Дима знал, что спать нельзя, но уже ничего не мог с собой поделать. Тело закоченело полностью. Замерзающий разум успел выдать в голове кадр из фильма "Титаник", где Кейт Уинслет и Леонардо ДиКаприо держались на плоту в холодной воде, но даже пошевелиться сил уже не было. А голос зовущего родственника превратился в пищащий звук: - Включи-и-и-и-и-и..., после чего полностью пропал, и Димка погрузился в спасительную темноту, так и не услышав очередного голоса Принцессы.
  
   Глаза никак не хотели открываться. Тело согрелось, и было весьма приятно лежать на мягких простынях, но чей-то назойливый женский голос всё твердил:
   - Вставай, хватит валяться.
   - Ну, мам, - отмахивался он, - еще немножко. Мне сегодня никуда идти не надо.
   - Встава-ай!
   - Да, ну мама! - Димка наконец-то присел на кровати, с трудом пытаясь продрать глаза. Еще толком никого не видя рядом с собой, он руками нащупал странную кровать.
   - Упс, а это не моя домашняя постель, - дошло, наконец, до него. - Да и комната, - обвел он мутным взглядом помещение, - больше похожа на медицинскую палату. - Дима поднял глаза наверх и увидел, что над его постелью висит в воздухе стеклянный купол, который видимо полностью закрывал спальное место. А рядом на стене мигает пиктограммами огромный светящийся экран.
   - Барокамера, что ли? - удивился он. Помещение оказалось очень скромного размера. - И видимо местный дизайнер внедрял здесь концепцию "хай-тека", - профессиональным взглядом оценил работу "коллеги" Серебряков. - Но зачем такой стиль в медицинской палате? Хотя... Возможно в подводной лодке, такое и сгодилось бы... Блин! А может меня как раз, и подобрали на таком судне, я же практически тонул в море? - Димка, оглянулся назад и увидел женщину, голос которой его и разбудил. Стройная фигура, небольшого росточка, одетая в обтягивающий белый комбинезон, который мог служить, как медицинской формой, так и профессиональным комбинезоном. Вот только лицо этой женщины было каким-то непривычным. Димка сразу и не понял, что его напрягло во внешности дамы. Приятное молодое лицо, практически девичье, с короткой прической и практически без косметики. Большие голубые глаза, немного припухлые губы, естественного цвета, но лицо совершенно безэмоциональное, словно маска.
   - А чего ожидать ей от неизвестного человека, случайно попавшего в этот стационар? - подумал Серебряков.
   - Здрасьте, - кивнул ей Димка. - Вы пограничники? - вежливо поинтересовался он.
   - Здравствуйте, - опять совершенно без эмоций ответила девушка, - как я могу к вам обращаться?
   - Э-ээ... Дмитрий Серебряков. А где я нахожусь?
   - Вы находитесь на судне, которое называется "Аттила"
   - Ну, точно, на подводной лодке, - пришел к выводу Дима. - А куда мы направляемся? Или где мы сейчас стоим?
   - Наш корабль направляется в порт назначения под наименованием "Селеста".
   - Хм... Серебряков задумался. В районе Черного моря он не знал городов с таким названием, но в голове его всплыл один старый аргентинский телевизионный сериал, где героиню звали Селеста. Точно! - обрадовался он. - И имя это вроде испанское, или итальянское, а в переводе означает "небесная". Но Испания и Италия омываются Средиземным морем. Значит, мы должны будем проходить через Босфор! Или уже прошли?
   - Подскажите мне, а пролив Босфор мы уже прошли? - поинтересовался у нее Димка.
   - Да, - кивнула она. - Но наш капитан называет его туннелем Босфор.
   - Ну что с них взять, - мысленно усмехнулся Серебряков, - одно слово подводники. У них своя терминология. - Простите девушка, а вас как звать? - Димка судорожно прикрылся руками, только сейчас сообразив, что на нем нет никакой одежды.
   - Обращайтесь ко мне как Ингрид.
   - Странное у неё построение фраз, - удивился Серебряков. - Ни "зовите меня Ингрид", ни "меня зовут", а обращайтесь ко мне... Видимо, из Прибалтики девушка, - подумал он. И лицо без эмоций, и построение фраз...
   - Хорошо, Ингрид, а где моя одежда? А то ведь сами понимаете, что раз вы увидели голого парня, то вам придется выйти за него замуж! - попытался он схохмить. Но ответной улыбки от неё Димка так и не дождался.
   - Здесь в шкафу, - подошла девушка к дверце, еле просматриваемой в стене, - есть рабочие комбинезоны и плавки. Выбирайте любые. Там же стоит и обувь. Она эластичная с изменяющимся размером. Переодевайтесь, я вас подожду в коридоре. - Ингрид плавно развернулась и, нажав рукой на сияющий квадратик противоположной стены, которая оказалась раздвижной дверью - вышла из отсека. Димка успел заметить длинный коридор за дверью, которая сразу же автоматически закрылась за девушкой.
   - Ну, точно, подлодка, - успокоился он и, подойдя к шкафу, стал выбирать одеяние. Плавки или точнее трусы "боксеры" были все черного цвета из дышащего материала. Мешковатые комбинезоны с огромной горловиной, висевшие в шкафу, оказались только серого цвета. Димка, словно длинные брюки по самую шею, натянул на себя это одеяние, недоумевая, как такое можно носить, чтоб оно не спадало. Но через секунду одежда, словно живое существо, обтянуло тело парня словно латексное.
   - Мля! - выругался Дима. - Как такое носить, я же не баба. Чувствую себя в нем словно проститутка! - Он попытался схватить себя за бок и оттянуть ткань немного в сторону. И тут произошло очередное чудо. Комбинезон "отпустил" свою жертву и стал более свободным. - Ну вот! - обрадовался Серебряков, - другое дело! - Хотя он немного и охренел от подобных технологий, никогда ранее не виданных, но быстро выкинул из головы мысль о "неправильной лайкре" - перейдя к обуви.
   А вот ботинки Димку удивили в очередной раз. Он видел нечто похожее в спортивных магазинах из дайверской экипировки. Такую обувку называют или пляжными тапочками, или коралловыми ботинками, или дайверской обувью. Рифленая нескользящая подошва, прочный носок и усиленная пятка, а весь остальной материал ботинка состоял из эластичной дышащей ткани, которая несказанно удобно обхватывала и держала ногу. Размеры нигде не были указаны, и Серебряков с опаской стал натягивать выбранный ботинок, но тот, неожиданно легко наделся на ногу и оказался идеально впору. Попрыгав на месте, он удивился их легкости и комфортному расположению на стопе.
   - Надо будет у них попросить себе такую парочку обуви, чтобы дома носить, - подумал Димка, поднося ладонь к светящемуся окошку на стене, как это делала Ингрид. - Ведь могут же делать нормальную обувь. Естественно... для подводников всё лучшее. - Выйдя в коридор, он увидел, что Ингрид развернулась и пошла быстрым шагом по овальному проходу куда-то вперед. Ступор от технологичной одежды сменился новыми интерьерными впечатлениями.
   Коридор казался цельным, но Димка не обольщался, уяснив, что возможно он просто не успевает заметить очень тонкие контуры дверных проходов. Тем более что освещение коридора, непонятно откуда идущее, было приглушенным. Девушка подошла к цилиндру, находящемуся в конце прохода с двумя прозрачными продолговатыми окошками, который оказался лифтом. Привычно поднеся к дежурному проему руку, она открыла дверки и приглашающее махнула Димке рукой. Зайдя в лифт, он увидел, что на стене светятся всего три кнопки. Ингрид нажала на самую верхнюю, дверки закрылись, и лифт мягко устремился вверх.
   - Ни фига себе подлодка, - удивился Серебряков. - Как минимум три уровня. И самое прикольное, что никакой вибрации от работающих двигателей. - Окна дверей на миг потемнели, и через мгновение перед пассажирами лифта в них появилось просторное помещение, напоминающее холл гостиницы или престижного офиса.
   - Однако! - изумился Дима, выходя за спутницей в этот просторный зал. - Никогда не думал, что на подводной лодке могут быть такие громадные помещения. Да тут метров двадцать в ширину будет, - окинул он взглядом пространство, уставленное мягкими диванчиками, креслами, столиками и странными комнатными растениями. Помимо мебели, одну из стен украшала настоящая барная стойка, с витринами разномастных бутылок, но без самого бармена. В помещении никого не было, лишь из-за одного, самого разлапистого куста с широкими листьями выглядывали чьи-то ноги сидящего там человека обутые, в похожую на Димкину обувь. Но штанины их прикрывающие были абсолютно черного цвета. И уже совершенно невозможно было определить мужчине или женщине они принадлежат.
   Ингрид повела Серебрякова через весь холл к одной из матовых дверей. Ладонь, поднесенная ею к сенсору - открыла дверной проем, и перед изумленным парнем появилось совершенно неожиданное помещение для подводного судна. Высокие куполообразные апартаменты высотой примерно метров в десять. Потолок был усеян мириадами звезд, словно Димка зашел в Планетариум. Посреди помещения находился огромный круглый стол, над которым прямо в воздухе сияла голографическая проекция неизвестной планетарной системы. Вокруг стола, по кругу были распложены уютные кресла, и только на одном из них, самом дальнем от входа, сидел мужчина, лицо которого пряталось за сияющей голограммой.
   - Капитан, - обратилась к нему Ингрид. - Кадет Дмитрий Серебряков по вашему приказанию для дальнейшего прохождения службы - доставлен. - Димка стоял позади девушки совершенно опешивший, не зная, что и подумать. Он, оказывается, кадет и куда-то прибыл для дальнейшего прохождения службы. Что за хрень? Какая служба?
   - Подойдите ко мне, кадет, - раздался негромкий, но приятный баритон капитана. Серебряков обошел стол и увидел, что этот мужчина сидит в кресле, развернувшись ему навстречу.
   - Присаживайтесь, - указал он рукой на соседнее кресло. Димка сел, моментально оценив удобство спинки и мягкость подушки этой мебели.
   - Вижу, у вас много вопросов? - улыбнулся капитан. Его лицо с небольшой светлой, а возможно, что и седой бородкой было приветливым, но в тоже время жестким. И эту серьезность Димка чувствовал по взгляду внимательно изучающих его серых глаз. На взгляд, капитану можно было дать где-то примерно лет около пятидесяти и то, только из-за седых волос, из которых состояла его бородка и короткая спортивная стрижка. Одет он был в светлую рубашку с закатанными рукавами, поверх которой виднелась распахнутая темная жилетка. В полумраке помещения было трудно судить о качестве и материале одежды, но в сочетании с темными брюками, капитан смотрелся как плейбой в гламурном журнале и совершенно не походил на бравого офицера. Заметив внимательный взгляд Серебрякова, он как будто понял, о чем тот думает.
   - Да, вы правы, - опять улыбнулся он. - Я сейчас нахожусь не на вахте и ношу то, в чем мне удобно находиться. Разрешите представиться- капитан космического корабля "Аттила" Сверк Дар Ат, - протянул он руку ошарашенному парню. - Планета Селеста.
   - Дмитрий Серебряков, - пожал Димка крепкую руку и совершенно машинально добавил, - планета Земля.
   - Это естественно, - усмехнулся капитан. - Кто кроме Землян способен носить "доспехи бога".
   - То есть вы хотите сказать, что вы не человек? - Димка совсем потерялся от избытка впечатлений.
   - Но почему же не человек, - капитан обернулся к девушке и попросил, - Ингрид, принеси нам парочку коктейлей, а то у нашего гостя ум за разум может зайти. Девушка развернулась и ушла в соседний зал, где стояла барная стойка, а Сверк продолжил разговор.
   - Я, как и вы, гуманоид. По-моему именно так говорят у вас на Земле?
   - Но всё же не человек? - настаивал на своей версии Дима.
   - Да, человек я, человек, - усмехнулся капитан. - Есть небольшое различие в ДНК, но на 99,9 процентов мы с вами схожи.
   - Тогда откуда вы так хорошо знаете русский язык? - не унимался Серебряков.
   - А с чего вы решили, что мы с вами вообще на земном языке разговариваем?
   - А на каком же? - Димка все не мог поверить в реальность происходящего. В это время к ним вернулась Ингрид и протянула на подносе парочку высоких бокалов с икрящимся напитком.
   - На межгалактическом, - беря один из коктейлей, пояснил Сверк. - В различных галактиках множество разнообразных языков. Один из самых распространенных - межгалактический, но есть, например, Квантианский, - он вдруг зачирикал резкими обрывистыми звуками. Есть язык Шантонов, - он вновь стал смешивать странные горловые звуки. - Я владею шестью самыми популярными языками Галактики, но знаю всего несколько слов на вашем русском языке. - Отхлебнув из бокала, капитан закатил глаза вверх и, морща лоб произнес: - "У-уу билат, я так и знал". Димка сначала не понял, о чем тот говорит, а потом до него дошло, что это матершиное слово! Так мог его произнести иностранец, плохо владеющий русским языком. И он действительно до этого общался со всеми на другом языке. Осознав это, Димка расхохотался:
   - Нужно говорить не билат, а бл*ть!
   - Бл*т?
   - Да нет, - смеялся он. Звук "Т" нужно смягчать "ТЬ"
   - Бл*ть?
   - Вот теперь верно! - оценил он старание капитана. - Но откуда я владею вторым языком?
   - Пока вы приходили в себя, после переохлаждения, гипноизлучатели вносили в вашу память новые знания о межгалактическом языке, - пояснил Сверк.
   - А как я к вам попал? - Дима отхлебнул коктейль и замер от удовольствия. Напиток оказался сладковатым на вкус, газированным и живым. Он словно взрывался во рту, мелкими подводными детонациями, приятно покалывая язык и нёбо, как взрывная карамель, продающаяся на Земле.
   - За это нужно благодарить вашего товарища по оружию, Сергея.
   - Какого моего товарища? - не понял Дима. - Он тоже с этой вашей... Селесты?
   - Нет, он как раз ваш земляк и, по-моему, тоже русский, - отсалютовал Димке бокалом с коктейлем капитан. - Ингрид пригласи сюда, пожалуйста, Сергея, он там, в кают-компании сидит. - И пока Серебряков переваривал неожиданную информацию, в помещении вошел высокий стройный парень, визуально вряд ли намного старше Димки. Он, как и капитан носил светлую рубашку с закатанными рукавами и черные брюки. Но вот совершенно неожиданно Дима заметил у него на руках похожие татуировки.
   - Капитан,- отозвался тот.
   - Знакомьтесь, Дмитрий, - представил его Сверк. - Это ваш спаситель Сергей.
   - Половцев, - протянул он руку Диме.
   - Серебряков, - ответно пожал он сильную ладонь. Лицо Сергея украшал небольшой шрам, идущий по левой щеке, который придавал ему мужественность, так нравящуюся девушкам. Лицо приятное, молодое, практически без особых морщин, - осматривал нового знакомого Димка. - Рукопожатие сильное, не то что у меня... Да и внешний вид - более крепкий, - сравнил он свою и его фигуры. - Такие парни обычно нравятся девушкам...
   - Серёжа, - обратился к нему Сверк , - введите в курс дела нового кадета. Покажите ему его каюту под номером восемь и обеспечьте всем необходимым.
   - Есть, капитан, - кивнул головой Половцев.
   - Рад был познакомиться, - вставая с кресла, пожал на прощение Сверк руку Диме. - Думаю, сработаемся.
   - Аналогично, - вскочил со своего места и Серебряков. Прихватив с собой недопитый коктейль, он пошел за Сергеем.
   - Да поставь ты эту бодягу на стойку, - указал на коктейль Половцев. - У меня водка есть,- он зашел за барную стойку и откуда-то снизу достал запотевшую бутылку беленькой. После чего оттуда же вытащил тарелку с мясной нарезкой. - Вяленая оленина, - пояснил он, причмокивая от удовольствия языком. Потом достал вторую тару, похожую на пластиковый контейнер, в которой виднелась непонятная темная масса. - Держи, - протянул он посуду Димке и, нагнувшись в очередной раз, достал самую настоящую двухлитровую упаковку с земным томатным соком.
   - До ужина еще далеко, а это нам будет в самый раз! - усмехнулся он. - Ты водочку кушаешь? - вроде с угрозой поинтересовался он.
   - И водочку, и коньячок и балычок, - усмехнулся Димка. - Всё кушаю!
   - Наш человек! - радостно хлопнул он Серебрякова по плечам. - Давай хватай закуску и пошли к тебе в каюту. Там и продолжим наше знакомство. - Димку уговаривать два раза не нужно. Радостно подхватив тару, он направился за новым товарищем к лифту. Оказалось, что им нужно спуститься на нижний этаж. Из небольшого холла третьего уровня вели два коридора.
   - Слева нечетные каюты, - пояснил Сергей, - справа четные. Нам туда, - указал он на правый коридор. Остановившись перед еле видимой в стене четвертой дверью, он попросил Димку поднести руку к дверному сканеру.
   - Раз это теперь твоя каюта - указал он на него, - то никто другой эту дверь не откроет. - А я обитаю в третьей каюте. - Димка, пожал плечами и поднес ладонь к сканеру. Дверь медленно уплыла в сторону, открывая вход в каюту судна.
   Стиль "хай-тека" присутствовал и в жилом помещении. Всё здесь было практично и минималистично. Каюта, по прикидкам Серебрякова, походила на "студию", где спальное место было отделено от общей комнаты небольшой перегородкой, в которой, как позже, оказалось, был спрятан шкаф для одежды. Окон не было вообще, но небольшой кухонный уголок присутствовал, как и мягкая мебель, состоящая из небольшого двухместного диванчика, столика и парочки уютных кресел. Половцев по-хозяйски первым вошел в каюту и сразу же стал раскладывать выпивку и закуску на столике.
   - Смотри, здесь всё как на Земле, - стал показывать он убранство каюты. - Это типа нашей микроволновки, - открыв небольшую дверку в кухонном уголке, показал он на устройство. - Время выставлять не нужно. Анализатор сам определит оптимальный нагрев пищи, чтобы ты туда не положил. Здесь питьевая вода, указал он на краник в стене. Тут посуда, открыл он еще одну нижнюю дверку. Это окошко утилизатора, - обратил он внимание Серебрякова на красный настенный контур. Нажав на него рукой, то словно лючок провалился в глубину стены.
   - Что нужно выбросить - кидай в него. Но если кинул - обратно не вернешь - уничтожится всё, - усмехнулся Сергей. - Тут внизу небольшой холодильник, - кивнул он головой на нижний ящик кухонного гарнитура. - Нас кормят на корабле в общей столовой, но иногда мы покупаем что-то лично для себя, так что продукты не пропадут. Свет включается автоматически, когда открывается входная дверь. Захочешь спать, просто произнеси - "Свет выключить" и он погаснет, - комната сразу же погрузилась в мрак, - "Свет включить" и он зажжется, - вернул освещение в каюту Половцев. - Постельное белье меняется раз в неделю, здесь ванная комната, - открыл он одинокую дверь в каюте. - Всё управляется словами, - пояснял он. Скажешь, "вода теплая" - польется теплая, скажешь "горячее", нагреется, скажешь "кипяток" - можешь и свариться, - усмехнулся он. - Это правило действует и в душевой и в раковине. Здесь экран для развлечения и доступа в корабельную сеть для поиска информации, - указал он на чуть темное поле примерно в метр по диагонали, распложенное на стене рядом с мягкой мебелью. - Всё управляется аналогично. Экран включить! - произнес он. Стена засветилась, и стала прозрачной. Через пару секунд на ней появилась темная надпись, которую Димка без проблем перевел как - "Что вы желаете?", наконец-то полностью осознав, что он действительно может и говорить и читать на другом языке.
   - Включи нам легкую музыку, - попросил Сергей, - без изображения. - Из скрытых динамиков заиграл блюз. - Чуть тише, - попросил Половцев. - Громкость автоматически убавилась.
   - Ну, всё понял? - Димка согласно кивнул, пораженный возможностями своего нового жилья. - Так что у тебя везде голосовое управление всей бытовой техникой. - Сергей за это время успел достать из ниши столика рюмки и бокалы для сока, открыть и разлить напитки и, предложив Димке присаживаться, он тут же предложил первый тост: - Ну... за знакомство!
   Выпив до дна тягучую водку, Димка с удовольствием запил её вкусным томатным соком и кинул в рот копченую нарезку.
   - Попробуй вот это, - улыбнулся Сергей, открывая принесенный контейнер. - Этого у нас на Земле не купишь! - В ёмкости ровными кубиками лежала сиреневая масса. - Вилки не нужно, - ответил он на немой вопрос Димки, - её едят руками. - Он с удовольствием прихватил первый кусок и с наслаждением закинул его себе в рот. - М-мм, - причмокивая, застонал он, блаженно прикрыв глаза. Серебряков с опаской потянулся за следующим кубиком. На ощупь он оказался мягким, словно силиконовый. Осторожно положив его в рот, в первое мгновение он не ощутил никакого вкуса, а когда раскусил кубик зубами, то неожиданно из него в рот потекла чуть вязкая масса с морским креветочным привкусом. Кубик тут же полностью распался, превращаясь в тягучую жидкость, которая с каждым пережевыванием стала менять вкусовые ощущения. Димка уже не мог понять, что он ест это мясо, или овощи, а может экзотические фрукты. Вкусовые ощущения сменялись с каждым движение его челюстей. Он даже прикрыл глаза, наслаждаясь таким обширным кулинарным букетом необычных вкусовых эмоций. Проглотив всё, что было во рту, он изумленно уставился на товарища.
   - Серёга, что это было?
   - О, брат! - подмигнул тот, хватая следующий кусок. - Это можно назвать моллюском, который обитает на одной из далеких планет. Редкий деликатес и не всякому по карману, но с нами как-то рассчитались хорошим его запасом, за оказанные услуги, так что, наслаждайся. - Димка закинул в рот очередную порцию моллюска и, наслаждаясь богатой палитрой вкуса, попросил Сергея ввести его в курс дела. Почему капитан назвал его кадетом, и какая служба от него требуется?
   - Давай ещё по одной, - предложил тот и после выпивки стал рассказывать.
   - Чтобы тебе стало понятно, придется рассказывать издалека. Ты наверняка слышал об исчезнувшей цивилизации Атлантов? - Димка согласно кивнул. - Так вот, эта цивилизация, исчезнувшая с лица Земли, существовала примерно за 10 000 лет от настоящего периода. И они действительно достигли определенных высот в различных технологиях и науках. Вплоть до возможности полётов в космос. Но не об этом сейчас речь. Ученые Атлантиды, кроме всего прочего изучали и строение нашей планеты. Тебе наверняка в школе рассказывали о строении Земли. Что в центре планеты расположено внутреннее ядро, состоящее в основном из железа и никеля, затем идет внешнее ядро из железа. Над ним расположена вязкая и жидкая мантия из силикатов и оксидов, причем её так же разделяют на нижнюю и верхнюю. А завершает все твердая кора. И даже на сегодняшний день - все эти предположения довольно приблизительные. Ученые основывались исходя из результатов вулканической деятельности, сбора образцов при бурении, наблюдении за горными породами, анализе сейсмических волн, а так же топографических, батиметрических и гравиметрических данных. Ну и естественно при проведении опытов с кристаллическими твердыми телами при температурах и давлениях, характерных для довольно больших глубин. Но на самом деле не всё так просто. Есть ещё один глубинный слой, которому Атланты дали название "ратиосфера", по крайней мере, именно с таким названием он дошел до наших времён. "Ратио" с латыни переводится как "разум".
   - То есть ты хочешь сказать, - удивился Дима, - что наша планета разумная? - Сергей улыбнулся. - По крайней мере, такие гипотезы до сих пор никто не смог подтвердить, но и никто не опровергнул. Многие исследователи считают, что душа планеты, заключена в ноосфере и там остается информация о каждом жителе планеты, но никто не знает, где её разум. Это, как и в человеческом теле, только всё наоборот, ученые знают, где распложен наш разум, но до сих пор не знают, где хранится душа. Так вот этот довольно узкий промежуток между мантией и ядром Земли, заполненный уникальным сплавом, по предположениям Атлантов и является вместилищем разума планеты. Атлантам удалось пробурить скважину до этого слоя и взять образцы этого сплава, хотя это оказалось и очень сложно, ведь по отношению к размерам ядра и мантии - этот слой толщиной, как человеческий волос, по отношению к телу. Нужна была просто филигранная точность, чуть переборщил с глубиной - и эту сферу никогда не найти. Планета, от такого акта вандализма - возмутилась и соответственно отреагировала. Атлантида оказалась стертой с лица Земли. Но многим жителям удалось спастись в космосе. Куда они впервые отправились, история умалчивает, есть множество предположений, но спустя десять тысяч лет в нашей Галактике образовалась и расцвела большая космическая империя, куда входит несколько сотен разнообразных планет и несколько десятков видов разумных существ. Причем люди составляют не самый большой процент этого конгломерата, хотя и стоят во главе этой империи. Почти семь тысяч лет звездная держава росла и развивалась, пока не пришел враг из другой галактики. Причем он пришел так незаметно, что практически никто и ничего не понял. Как позже оказалось, эти пришельцы - метаморфы, и могут принимать облик любого существа. Они постепенно, из года в год, из столетия в столетие стали занимать ключевые посты в империи, распространяясь как вирус, пока не разрушили её изнутри. Причем со стороны всё казалось стабильно и прилично. Но представители этой расы метаморфов, на нашу беду, оказались ещё и ментальными вампирами. Они стали задерживать развитие цивилизаций в интеллектуальном плане, постепенно превращая разумных существ в подобие безмозглого стада. Ведь стадом удобнее управлять. Многие планеты превратились в тупые дойные фермы, задачей которых стало единственное условие - питать своими эмоциями и ощущениями этих пришельцев. Секс, разврат, насилие, наркотики, беспредел и войны - вызывают самые яркие эмоциональные всплески, что и требуется этим вампирам. Многие цивилизации стали возвращаться в варварство, но когда в империи спохватились, было уже поздно. Враг распространился по всем ключевым позициям власти. И тогда Великий Император Артэгор, собрав толпу единомышленников и ученых, а так же свою личную гвардию, всего из пятисот человек, скрылся на одной из затерянных планет, чтобы подготовиться к битве с врагом и создать необходимое оружие.
   Вот тогда ученые и вспомнили о Земных образцах, добытых из ратиосферы. Метаморфа практически невозможно отличить от настоящего человека, даже на уровне ДНК крови они становятся полностью идентичными поглощённому образцу живого существа. Только по его поступкам можно было хоть как-то спрогнозировать предположение о враге. Однако, как позже выяснилось, именно образцы "умного сплава" - безошибочно реагируют на них.
   Сначала ученые пытались создавать из образцов - детекторы, но как показали дальнейшие исследования сплавов, которым дали имя "эрго" из них можно создавать и эффективное оружие. Причем самым великим открытием стало то, что эрго-сплавы вступают в симбиоз с человеческим телом, но только с теми, кто рожден на Земле. Технология добычи подобного сплава, оказалась полностью потерянной. А экспериментировать с родной планетой - никто не захотел. Про Землю давно забыли, и начался период её нового поиска. Много лет прошло, пока случайный зонд не отыскал нашу Землю. И примерно триста лет назад с неё стали набирать новых кадетов для императорской гвардии. Эрго-сплав оказался привередливым к выбору кандидатов. Не каждый человек подходил для симбиоза. Приходилось подолгу искать потенциальных гвардейцев. Но, так или иначе, эрго-сплав указывал на того, кто ему подходит, или как позже выяснилось - дети симбионтов автоматически могли уживаться с ним. Но если у гвардейца не оказывалось потомков, то приходилось опять искать кандидатов на Земле.
   - Видишь? - показал Сергей на свои татуировки.
   - И у меня такие же есть, - похвастался Серебряков.
   - А помнишь, как они у тебя оказались? - хитро прищурился Половцев.
   - Точно не помню, - признался Дима. - Я на Грушинском фестивале отрывался, познакомился там с парнем - Толиком звали. У него тоже были подобные татушки на руках, но на других частях тела - я не видел. Мы всю ночь пробухали, а утром я проснулся у себя в палатке и обнаружил татуировки. Но в памяти ничего не осталось, как их мне набивали.
   - А их и не набивают! - улыбнулся Сергей. - Знаю я Толика, позже увидитесь. Просто всё дело в том, что эрго-сплав - жидкий! И тебя заставили его выпить.
   - Кха...Я пил расплавленный металл? - Димка чуть не подавился нарезкой.
   - Успокойся, этот сплав, вряд ли можно отнести к металлам. Я тебе его сейчас покажу. - Сергей вышел из каюты и, вернувшись через пару минут, продемонстрировал Димке обычную стеклянную колбу, в которой находилась радужная маслянистая жидкость.
   - По структуре и по вкусу она, скорее всего, напоминает масло, - протянул он емкость Серебрякову. Пока Димка с удивлением рассматривал эту субстанцию, Сергей продолжил рассказ.
   - Так вот, ученым удалось создать из неё эффективное оружие под кодовым названием "доспехи бога", которое располагается в теле земного носителя и может активироваться только им. А татушки, наш отличительный знак - это элементы управления доспехами. Их "свести" уже не возможно. Ты, кстати, успел полностью зарядиться? - поинтересовался он.
   - Да, - смутно вспоминая своё плавание в Черном море, признался Дима.
   - А имя управляющей программе дал?
   - Дал.
   - Тогда вызови её и попроси показать тебе меню управления "доспехами бога".
   - Принцесса! - мысленно обратился к ней Серебряков. - Покажи мне меню. - И пред его глазами, казалось, будто в воздухе на расстоянии вытянутой руки, появились несколько символов.
   - Все системы полностью заряжены и протестированы, - отчиталась Принцесса.
   - И что дальше? - спросил Дима у Сергея.
   - Смотри - первый символ это защита - ему соответствует рисунок на твоей груди, второй - меч - рисунок у тебя на спине.
   - Меч? - удивился Серебряков.
   - Да, меч, а что тут странного? - переспросил его Половцев. - Только таким мечом ты сможешь пробить защитное поле противника, а так же разрезать практически любую преграду, естественно не толще длины клинка. Я тебе потом покажу всё. ... дальше. Третий символ - ударная волна - это как раз дальнобойное оружие, располагается на твоей левой руке, четвертый - комбинированный режим - правая рука. Это или медицинская помощь товарищу, или взлом компьютерных систем. Пятый символ - силовой, он ускоряет все процессы твоего организма. Ты становишься более сильным и более скоростным. - Димка тут же вспомнил, как время для него замедлялось, и как он умудрился перекинуть через себя тяжелого мужика.
   - Это - твои ноги, - пояснял Сергей. - Шестой символ - сканер для метаморфа. Активировав его, ты всегда сможешь отличить реального человека, от его копии. Ну и седьмой символ - полная аннигиляция организма носителя. - Это уже на самый крайний случай, когда у гвардейца не осталось никакой энергии, и чтобы не попасть в плен - он может мощным взрывом разрушить всё вокруг себя в радиусе пятидесяти метров. В таком случае от человека остается небольшая лужица эрго-сплава, которую его товарищи могут позже собрать и активировать следующего земного кандидата. - Димка, обалдев от таких возможностей, молча налил себе полную рюмку водки и залпом выпил её не закусывая.
   - Верно, - оценил его действия Сергей, - про выпивку не нужно забывать. - После чего так же закинул себе в горло пятьдесят грамм.
   - А теперь смотри сюда, - указал он на свои руки. - Обращаясь к своей программе - произнеси команду "волна", только не сжимай руку в кулак. - Димка мысленно произнес - "Принцесса - Волна". Перед его взором один символ стал более ярким, и над его левой рукой прямо в воздухе появилось голографическое сияние татуировки.
   - Мля, - только и сумел сказать он. Над рукой Сергея так же появилось подобное сияние.
   - Обрати внимание, что все твои, назовем их "шестеренки" - стали более явными, - указал он на голографию. - Это система управления ударной волной. Нажимая на каждый рисунок, - он стал показывать действия на своей руке, - ты увеличиваешь или уменьшаешь мощность оружия. - При нажатии на символ, он становился более ярким. - Здесь пять градаций мощности, - бегая пальцами по голограмме, пояснял Половцев. - Самая слабая - собьет с ног любое существо, но не убьет его. Два символа - собьют и нанесут серьезные увечья живому организму. Три - убьют его. Но это если он будет без какой-либо защиты. Четыре символа - убьют человека в боевых доспехах. Ну и максимальный - пятый уровень - сможет расплющить даже земной танк. Но учти - чем выше мощность, тем быстрее идет разрядка накопленной энергии. Команда для стрельбы - сжатие ладони в кулак. Команда "отбой" - выключат устройство.
   - А насколько вообще хватает полной зарядки? - переспросил его Дима, отключая управление оружием.
   - Ну...,- задумался Сергей. - Если все устройства полностью активировать и вести активные боевые действия с тяжелой техникой, то максимум часа на три их хватит.
   - А заряжаться?
   - А вот зарядка, к сожалению, возможна только на нашей планете, - развел руками Половцев. - Но здесь есть и плюс, чем больше ты воюешь, тем чаще будешь в родных пенатах! - улыбнулся он, и тут же поправился, - если будет чего возвращать. Да и транспорта до Земли не так часто бывает свободного, Но ты не переживай, - хлопнул он по плечам товарища. - Я уже не один раз был на Земле, а воюю... щас прикину, ага... С 1954 года. Именно тогда меня и инициировали в гвардейцы.
   - Офигеть! - откинулся на диван Димка. - Я думал, что ты мой ровесник, а тебе, сколько же лет?
   - Я родился в 1934 году, - улыбнулся Сергей.
   - Восемьдесят четыре года, - подсчитал Димка. - А выглядишь ты лет на тридцать пять.
   - Это один из плюсов симбиоза с эрго-сплавом. Мы практически не стареем, - подмигнул ему собеседник. - Теперь и у тебя есть шанс прожить пару-другую сотню лет.
   - Такую новость надо запить, - потянулся к бутылке Серебряков.
   - Категорически с вами согласен! - протянул ему свою рюмку Сергей. После чего он показал, что активируя аптечку или взлом систем, рисунок татуировки от этого меняется над его правой рукой. А индикация показывает течение выбранного процесса. Аптечку можно применять как к обычным людям, так и к товарищам гвардейцам. Но у обычных людей идет процесс регенерации пораженного участка, а у гвардейца - перекачка недостающей энергии.
   При активации защиты, - голограмма не появляется. Щит сам регулирует свою мощность в зависимости от действий противника. Увеличение скорости перемещения и силы - тоже визуально не проявляется. Только в самом меню становится видно, что символы постепенно исчезают, показывая остаточную мощность зарядки. Половцев хвастливо заявил, что в этом режиме ему приходилось прыгать с высоты пятиэтажного дома и никаких повреждений организма.
   Но самым эффективным и зрелищным оказался меч. Сергей как будто вытащил его из-за спины. Причем меч был не голограммой, а настоящим физическим предметом и если быть точнее, то по форме напоминал скорее не меч, а шпагу с тонким клинком. Его не полную материальность выдавали только две светящиеся голографические дуги, уходящие гвардейцу за спину. Со стороны они походили на крылья. При совершении нескольких фехтовальных выпадов, эти дуги за спиной Половцева двигались, словно размахивающие крылья.
   - Вот откуда, наверное, пошли легенды о небесных ангелах, - подумал Дима, с восторгом наблюдая за действиями товарища. Он встал рядом и, произнеся команду "Принцесса - меч" протянул правую руку себе за голову и неожиданно почувствовал реальную рукоятку предмета. Вытащив чуть светящийся клинок, длиной сантиметров в семьдесят, он попытался взмахнуть им, повторяя движения Сергей.
   - Но-но! - остановил его пыл товарищ, - осторожнее! Ты пока еще не имеешь опыта, а клинок тут разрежет всю мебель к чертовой матери. Причем смотри, что он может. - Половцев левой рукой схватил за лезвие меча, а правой отпустил его рукоятку. Клинок повис в левой руке, как обычный предмет, не разрезая её. - А вот если меч уронить, - разжал он и левую руку, и Димка заметил, что как только лезвие коснулось поверхности пола - клинок тут же исчез, словно его никогда и не было. Сергей тут же опять занес руку себе за голову и вновь вытащил клинок.
   - То есть твое тело и одежду, как бы ты был неосторожен - меч никогда не повредит. И даже если ты его уронишь, он не попадет в руки противника. Но о меч партнера, - он легонько ударил по лезвию Димы и тот почувствовал удар по своему клинку, - он будет отражаться как от металлического меча. То есть вы можете тренироваться в спарринге с оружием товарищами, или с другими его аналогами.
   - А что, есть и у противника подобные мечи? - изумился Серебряков.
   - Не именно такие, но имеются, - признался Половцев. - "Звездные войны" смотрел?
   - Смотрел.
   - Так вот нечто подобное есть и у других цивилизаций. - Это не киношные джедаи, но защита и мечи у них вполне эффективные. А на близкой дистанции - они лучше стрелкового оружия, тем более что и не всякую защиту оно пробьет. Ты можешь, если меч тебе больше не нужен, или бросить его на пол, или убрать за спину, - тут же показал он, как предмет исчезает у него за головой. Димка повторил его движение, заведя клинок за голову, и отпустил рукоятку - меч исчез.
   - Круто! - разулыбался он.
   - Так вот, - продолжил историю Сергей. - Привлечение на службу императора подобных гвардейцев, которые как живые индикаторы могли определять метаморфов и уничтожать их - оказалось разительно эффективным. Но в масштабах галактики - это капля в море. Хотя как, говоря у нас на Земле "капля камень точит". Вести полномасштабные боевые действия отрядом подобных нас с тобой гвардейцев - всё равно, что толпой гоняться за одним комаром. Да и количество эрго-сплавов - конечное. Их всего было изготовлено сто восемьдесят штук. В данный период времени на вооружении империи состоят только сто двадцать четыре человека, ты будешь сто двадцать пятым. Некоторые образцы эрго-сплавов утеряны, в связи с невозможностью определить место гибели их носителя. Некоторые попали в руки наших противников. Неактивированных устройств в данное время осталось всего три штуки. В это посещение Земли, мы пока не смогли отыскать новых подходящих кандидатов, кроме тебя. Ведь есть ещё одно ограничение по половому признаку, - улыбнулся Половцев. - Почему-то только особи мужского пола подходят для ношения доспехов.
   После прохождения начального курса обучения, кадеты поступают в напарники к опытным бойцам. И уже в жизни на практике начинают постигать все тонкости и премудрости оперативно-тактических, разведывательных, стратегических и боевых действий. Чаще всего императорский гвардеец действует или в одиночку, как диверсант, или в составе боевого подразделения, от взвода до заместителя командира роты, или батальона. На какой планете, и в какой звездной системе ты окажешься - никто спрогнозировать не может. Но за последние двести лет с нашим непосредственным участием удалось освободить практически четверть планет, ранее потерянных для империи. Чаще всего в таких местах цивилизация скатывается до уровня варварского апокалипсиса. Где наряду с редким высокотехнологичным оружием существует и древнее стрелковое пулевое оружие, а так же металлические доспехи, луки и мечи. Метаморфы так запудрили мозги своим "подданным", что имперские войска в таких местах встречают вооруженными столкновениями, думая, что их пытаются поработить. Поэтому нам приходится маскироваться. Мы, как путешественники, торговцы или беженцы перемещаемся из мира в мир, отыскивая закамуфлированных врагов, и безжалостно уничтожаем их. Пытаемся поставить у власти нормального человека, который постепенно вносит в умы подданных новые идеи и перспективы выхода на контакты с империей. К сожалению, процесс этот не быстрый и иногда затягивается на десятилетия. Но нам сидеть на месте некогда и наша работа щедро оплачивается. Например, у меня на одной из освобожденных планет есть практически свой собственный замок, - приосанился Сергей.
   - А жена, дети есть? - спросил его Дима.
   - Постоянной жены нет, - вздохнул он. - С моей работой не всякая девушка станет терпеть мои частые отлучки. Или сама загуляет, или сбежит. А на счет детей - кто его знает? Возможно, в каких либо мирах и живут мои отпрыски.
   - То есть, потенциально они могут стать гвардейцами? - уточнил Серебряков.
   - Если родились пацаны - то могут, но искать в каком мире они живут - проблематично. Я за свои годы столько покуролесил, проще уже на Землю слетать. А тебя этот вопрос, почему интересует?
   - Да, я вроде тоже как без отца вырос...
   - А ты откуда родом?
   - Из Самары.
   - Хм... никогда там не был, это у Толяна нужно поинтересоваться. Поволжье- это его регион поисков кандидатов.
   - А у вас какой регион?
   - А вот я, как раз и не занимаюсь подобными поисками. Я тут вроде куратора. Разводящий! Развожу членов моей команды по разным уголкам планеты. Хотя, надо признать, исколесил Землю - матушку вдоль и поперек. У нас ведь кандидаты не только из России, даже негры имеются!
   - Сейчас их принято называть афроамериканцами.
   - Да? Но мне пох... Мы общаемся по именам, а не по цвету кожи. Ты за свою жизнь таких расцветок в галактике насмотришься, что мама не горюй! - разливая по очередной рюмке, усмехнулся Сергей. - Но и на нас идет постоянная охота. Причем, метаморфы могут быть и не человекообразными представителями разумных существ. Так что, наш космический корабль "Аттила" сейчас как бы в секретной миссии.
   - Извини, Сергей, - держа в руках очередную рюмку поинтересовался Дима, - а меня ты как отыскал... Ну, там в море...
   - Ах, да! - Серёга выдохнул воздух и залпом выпил свою порцию. - Я же тебе забыл сказать. Сканер в режиме поиска может не только искать метаморфов, но и твоих товарищей - гвардейцев. Вот активируй сейчас его. - Дима с удовольствием вызвал Принцессу и приказал ей включить сканер. Символ зажегся зеленым цветом и от него, словно лучики побежали отростки в разные стороны. Один из них строго указывал на Половцева.
   - Видишь? - спросил его Сергей. - У тебя должно быть восемь указателей. Один из них показывает на меня, семь других на наших коллег, которые сейчас находятся на борту "Аттилы". Ты девятый по счету. Но сканер видит наших братьев на расстоянии всего в пять километров, впрочем, как и метаморфов. Только если среди нас был бы пришелец, символ и указатель стал бы красного цвета. Понимаешь, что здесь существует определенная трудность, когда среди толпы народа, необходимо найти цель. Так и тебя я запеленговал. Сначала, пролетая ночью над городом на десантном катере, у меня появился слабый пеленг. Затем я начал сужать радиус поисков, пока не завис над охраняемой вооруженными людьми территорией. А туда лезть - это гарантированно засветиться.
   - Я в СИЗО сидел, - вздохнул Серебряков.
   - А за что?
   - Да надавал наглецам и хамам по мордасам, а меня обвинили, чуть ли не в убийстве. Там папаша одного из отморозков оказался очень крутым, а я оказывается, именно его сыну нанес адски тяжкие повреждения...
   - Подожди... получается что ты находился в боевом режиме?
   - Я не знал, как его можно активировать, действовал на автомате.
   - Хм... Но раз твоя программа его активировала, значит действительно существовала угроза твоей жизни. В этом и плюс подобного мониторинга. Ты не всегда можешь заметить неожиданную атаку. Поэтому гвардейца не так просто уничтожить. Чаще всего гибель наших братьев происходит из-за полного истощения энергии. Это одна из стандартных тактик метаморфов, севших на хвост носителю доспехов. Истощить его энергетические запасы постоянными атаками, а затем уже спокойно уничтожить. Поэтому, если за тобой начинается подобное преследование - никакого геройства, лучше убежать, как можно подальше. Но этому тебя будут еще учить. Вот... А когда я в шторм вылетел на очередные твои поиски, то найти тебя было уже не так сложно. Да и лишних глаз рядом не оказалось. Хотя, надо признать, ты уже был без сознания и если бы не твоя программа, которая умудрилась скомбинировать несколько боевых режимов, чтобы не дать тебе замерзнуть - то всё могло бы закончиться плачевно.
   - Спасибо! - искренне поблагодарил его Дима.
   - Сочтемся! Ладно. Ты давай ложись, отдыхай. Нам лететь еще минимум сутки до Селесты.
   - Последний вопрос, - замялся Дима. - А как тут, вообще с девушками? Вот эта Ингрид, она с кем-то мутит?
   - Ха-ха,ха! - не удержался от заливистого смеха Сергей. - Ну, ты даешь! Видимо давно у тебя не было бабы. Хотя... почему бы и нет, но должен тебя предупредить, что Ингрид не человек.
   - Как не человек? А кто же она?
   - Это дроид, похожий на человека, но искусственного. Имя Ингрид так и расшифровывается - Интеллектуальный гражданский искусственный дроид.
   - Так вот оно что! - хлопнул себя по лбу Димка. - А я-то смотрю, что-то лицо у неё какое-то странное. Вообще без эмоций.
   - Да, это служебный вариант искусственного помощника. Но есть и такие, что хрен от человека отличишь. И улыбается и плачет, даже мимика такая естественная, что ошибиться проще простого. Такие "фифы", кстати, чаще всего предлагаются нашему брату - путешественнику - в публичных домах. Их содержать дешевле, чем живого человека. Никогда не болеют, не устают, формы тела - просто идеальные и на любой вкус и цвет. Хоть четыре сиськи! - гоготнул он. - Да и не подцепишь от них никакой заразы - одни плюсы!
   - А ты сам-то таких пробовал?
   - И не один раз! Даже подумывал себе подобную жену завести. А что? Всегда тебе рада и в сексе просто профи. Можно закачать в неё кулинарную программу - и вот тебе уже личный шеф-повар.
   - А как же чувства, любовь, дети?
   - Вот на счет детей - ты прав, а чувства... Она любые изобразит, всё от программы зависит.
   - Так чего не завел?
   - Не знаю, - развел руками Сергей. - Что-то сдерживает, наверное, потому что вроде всё они могут, но вот не ощущается вблизи с тобой реально близкого тебе человека. Который с тобой поделится сокровенным, а ты с ним. Который без слов тебя поймет, хотя на первый взгляд вы совершенно разные. Который пойдет за тобой не по приказу, а по зову сердца. Бездушные они - вот! Поэтому и не завел...
   - Понимаю, - вспомнил Юлю Серебряков. - И чего ей ещё надо было? Вроде интересы общие были, и профессии, да и взгляды на жизнь. Ну... в сексе она была чуток зажата, так это со временем бы исправилось, а тут... даже и не позвонила ни разу.
   - Ладно, - выкидывая в окошко утилизатора пустую тару, - заметил Половцев. - Разбередил ты мне душу последним своим вопросом. - Давай отдыхай пока. Через три часа ужин. Я тебе моллюска и сок в холодильник положу. Так что если проголодаешься - поднимайся в кают-компанию, там слева есть дверь в столовую - не перепутай. В ней весь экипаж судна питается. У нас всё просто, как на курорте - подходи и накладывай, чего хочется. Отбой в десять по корабельному времени, подъем в семь утра. Завтра начнем с тобой заниматься и учиться тонкостям гвардейского "этикета", - хохотнул он.
   Сергей ушел, а Димка прилег на кровать поразмышлять, как круто изменилась его жизнь за последние часы. Всего несколько дней назад он, сидя на "нарах", и не мог предположить, что окажется в космосе, да еще в качестве имперского гвардейца. Он успел мельком заметить, что его никак не шокировало сообщение о космическом корабле, о существовании межзвездной империи, пришельцах-захватчиках, дроидах, многовкусовых моллюсках и т.п. Он воспринимал это как должное. То ли его психика после всех злоключений стала невосприимчивой к подобным обстоятельствам. То ли это одно из свойств "доспехов бога", а возможно, что это и наследственное. Но вот вопрос с поиском отца - так и остался открытым. Два кандидата - Сергей и Толик - отпадают. У Толяна другой регион и он никак не мог быть его отцом, а Половцев оказывается, вообще не занимается такими поисками. Но надо будет у него поинтересоваться, кто тридцать лет назад курировал Черноморское побережье. Ведь судя по описаниям матери у отца были подобные татуировки. Это теперь он сообразил, что татушками здесь и не пахло. Всё проще и в то же время намного сложнее, но факт остается фактом - он потомок такого гвардейца. Да и понять поступок своего отца - стало проще. Во-первых, он воин, и жизнь его полна опасностей. Во-вторых - это возраст, а точнее внешний вид. Ведь моя мама, при встрече с до сих пор молодым отцом, если он конечно еще жив - вряд ли адекватно отреагирует. В-третьих, - отец возможно и хотел бы вернуться, но опять же неизвестно куда его могли направить, да и был ли он потом еще хоть раз на Земле? В четвертых, - а он вообще знал, что у него родился сын? Это же был так... мимолетный роман и всего одна ночь. Может человек приезжал просто подзарядиться, а тут симпатичная девушка. Ну, был у них секс, еще не факт, что от одного раза можно забеременеть. Вон, Сергей рассказывал, что успел оторваться в разных мирах, где возможно и остались его дети. А найти родного отца из более чем, ста двадцати человек, разбросанных на просторах галактики - это практически не реально. - Димка вздохнул. - Так что, мамочка, - мысленно парировал он, - пока поиски отца временно откладываются. - Рот непроизвольно широко зевнул. - Мда, - подумал Серебряков, - а водочка хорошая оказалась. Покемарить что ли перед ужином? Свет, пожалуй, не буду выключать, а то просплю. - И устроившись поудобнее на кровати, Димка сладко и крепко уснул, словно провалившись в темноту.
  
  
   - Боевая тревога! Боевая тревога! Экипажу занять места согласно боевому расписанию. - Именно от этого искусственного и совершенно роботизированного голоса Димка проснулся у себя в каюте. Он так и не попал на ужин. Протерев заспанные глаза и повернувшись к настенному экрану, он приказал.
   - Покажи мне корабельное время. - Часы высветили 3.10 утра. Не успев сообразить о дальнейших действиях, Серебряков услышал громкий стук в дверь каюты. Вскочив с кровати, он отворил двери и увидел взволнованное лицо Половцева.
   - Сиди в каюте, - приказал он. - Следи за экраном, там, в случае чего появится необходимая информация...
   - А что случилось то? - крикнул Димка убегающему по коридору Сергею.
   - Я не в курсе, но, по-моему, на нас напали! Мы только что вынырнули из очередного тоннеля, и сразу же появилось сообщение о боевой тревоге. Наш маршрут никто не знал, будем надеяться, что это не метаморфы, а случайные пираты. - В этот момент корпус судна ощутимо вздрогнул.
   - Ого! - на мгновение остановился Половцев. - А это уже наше орудие стреляло. Значит всё серьезнее, чем я думал. Сиди в каюте! - крикнул он, скрываясь за створками лифта.
   - Легко сказать сиди в каюте, - обозлился Дима. - Сам же знает, что ждать и догонять - это хуже всего. А тут сиди и жди неизвестно чего. - Он решил, что будет лучше привести себя на всякий случай в порядок. Зайдя в ванную комнату и открыв один из шкафчиков, Димка увидел странное приспособление, похожее на градусник. И если бы не нанесенный рисунок на ручке белоснежных зубов с этим предметом между ними, он не догадался для чего это нужно. Поднеся градусник тонким концом к своим зубам - он почувствовал легкую вибрацию и прохладу, мгновенно наполнившую его рот, будто он прополоскал его мятным настоем. Глядя в висевшее рядом зеркало, он с удивлением обратил внимание, что тот зуб, к которому прикасался прибор, становился значительно светлее своих собратьев.
   - Прикольно! - оценил он удобство пользования подобной щеткой и поднося устройство ко всем остальным зубам - добился соответствующей белизны и у них.
   - Класс! - наслаждался он настоящей белоснежной улыбкой, рассматривая свой рот в зеркале. После чего умылся холодной водой и вернулся на кровать. Экран все так же показывал текущее время. Делать было нечего, поэтому он достал из холодильника упаковку с соком и контейнер с моллюском, решив немного перекусить, раз уж он не попал на ужин. Корпус судна периодически встряхивало от вибраций, но Димка так и не мог понять - это они стреляют или по ним? Страха не было вообще. Всё происходящее воспринималось как обыденное. Он сидел на кровати, запивая вкусный деликатес охлажденным томатным соком, как вдруг сильный удар, чуть не сбросил его с койки, на мгновение, погасив освещение комнаты. Но через мгновение свет восстановился, хотя я и не так ярко, как ранее. И каюту наполнил звук аварийной сирены.
   - Пробитие корпуса! - тут же доложил роботизированный голос. - Аварийная секция заблокирована. Поврежден генератор защитного поля. Перехожу на резервное энергоснабжение.
   - Да что же там происходит? - Димка не знал, как поступить. Сидеть на месте в бездействии он не хотел, но и мешать другим - было не в его правилах. Хотя по последнему сообщению выходило, что им достается. Но и бегать, как слепой котенок по космическому кораблю, совершенно не представляя, где и что находится - он не желал. Но и сидеть в бездействии уже не было сил. Димка уже хотел сорваться и идти в неизвестность, как на экране появилось сообщение, предназначенное для него. Оно гласило: "Пассажиру каюты N8. Немедленно взять личные вещи и следовать к аварийным капсулам ориентируясь по светящимся индикаторам".
   - Блин... Какие вещи? У Димки из личного ничего еще не было. Но приказ отдан и нужно ему следовать. Что обычно берут в таких ситуациях, - думал он. - Документы, но у меня их нет. Средства гигиены. Так... - Он вернулся в ванную комнату, взял устройство для очистки зубов и гель в упаковке с дозатором, в котором он ранее обнаружил мыльную жидкость. Всё это он по тюремной привычке завернул в мягкое полотенце. - Так здесь всё, - вышел он из ванной. - Что еще? А-аа! Похавать! - Из еды у него оставалась ополовиненный контейнер с молюском и четверть из первоначальных двух литров сока. Но и это еда. Жизнь заставила его быть предусмотрительным, быстро вылив сок в раковину, он заполнил пластиковую тару чистой питьевой водой. Все это он так же завернул в полотенце. Так, что еще брать? Одежду. Но его старой нигде не оказалось, а вот на верхней полке шкафа лежала вязаная шапочка. Он сразу же натянул её на голову и, осмотревшись ещё раз, решительно открыл входную дверь. По полу коридора от его двери светилась на полу индикаторная дорожка, где бегущие огоньки показывали нужное направление. Они вели в другую сторону от лифта. Не мешкая, Серебряков отправился следуя индикации. Коридор привел его к очередной двери. Прислонив ладонь к индикатору, он дождался открытия прохода и попал в очередной коридор. Индикация вела его вперед. Буквально через десять метров, перед ним оказалась небольшая площадка, с которой по обеим сторонам шли вниз пожарные лестницы. Зажав полотенце с багажом под мышкой, он спустился на один уровень вниз. Следующее помещение напоминало небольшой вытянутый ангар с круглыми люками в стенах корабля. Световая дорожка привела его к одному из них под номером восемь. Заметив на стене индикатор открывания, Димка решительно поднес ладонь. Люк медленно открылся и парень увидел, что проход ведет его в небольшую комнатку с одиноким полулежащим ложементом в виде кресла-кровати. Перешагнув довольно высокий порог люка, Дима осторожно подошел к креслу. Перед ним на небольшом экране мигала надпись "Займите кресло пилота". Оглянувшись назад, он увидел, что створка люка медленно закрывается, отсекая его от ангара. Заметив рядом со створкой приоткрытый ящик, Димка, не мешкая, разместил в нем свой не хитрый скарб. После чего, подошел к ложементу и с удобством устроился в нем. Откуда-то справа вдруг появились дуги, которые мягко прижали его тело к сиденью. На экране появилась очередная надпись "Предстартовая готовность", "Пункт назначения - Селеста".
   - Блин! Куда это меня сейчас запульнут? И как управлять этим судном? - думал Серебряков. - Ведь я же не пилот! И где здесь вообще пульт управления, хоть рычаги какие-то были бы, - но ничего подобного перед ним не появилось. На экране замигали цифры отсчет от десяти до нуля. Вдруг стенки капсулы содрогнулись от очередной сильнейшей встряски. Димка не мог понять - это был старт или в корабль опять попали? Ведь удар выпал на нулевой символ. Окон в его кораблике не оказалось, поэтому он не мог понять - полет начался или он еще находится на "Аттиле". Но ощутимое вдавливание в кресло подсказало, что Дима движется куда-то. А надпись на экране вновь сменилась на тревожную: "Аварийная ситуация!", "Поврежден микро-варп двигатель" и затем "Смена маршрута!"
   - Ага, - сообразил Серебряков. - Что такое варп-двигатель он знал из книжек и фантастических фильмов. Даже в сериале "Звездный трек" скорость космического корабля "Энтерпрайз-D" равнялась 9,8 варп, что приблизительно соответствовало 9000 скоростям света. По фильму такой корабль на максимальной скорости мог преодолеть за сутки расстояние в 24 световых года. А сам принцип работы подобных двигателей заключался в деформации пространства позади и впереди звездолета. Оно сжималось впереди и разворачивалось позади космического корабля. Само же судно как бы находится внутри "пузыря", в котором эта деформация не ощущается, а перемещается само пространство. Опять же по фильму он знал, что на подобные прыжки требуется уйма энергии. Скорее всего, на "Аттиле" стояли мощные установки, а вот в его кораблике - все скромнее. Поэтому и сообщалось о микро-варп двигателе. А на экране появилась очередная надпись: "Рассчитан минимально-доступный прыжок в ближайшую населенную систему". "До прыжка осталось 30, 29..." - пошел отсчет обратного времени. В момент ноль - Димке на пару секунд стало муторно. Он даже подумал, что это от выпитой водки его замутило, как следующая надпись всё разъяснила. "Прыжок завершён", "Осуществляется коррекция маршрута на ближайшую населенную планету". -Димку вновь вдавило в кресло. "До посадки осталось 3 часа" - проинформировала его следующая надпись. - Ну... три часа, это не три дня, - подумал Серебряков. - Можно и подождать. - Мочевой пузырь напрягся, намекая, что не мешало бы сходить по малой нужде. - Блин, а вот в туалет он не подумал заскочить, но что же придется три часика потерпеть, - не зная, есть ли в капсуле туалет, или что его тут заменяет - Димка предпочел не вставать с кресла.
   За эти три часа, Серебряков весь извелся, стараясь не думать о нужде, но от этого в туалет хотелось всё сильнее и сильнее. А когда корабль вдруг затрясся как лихорадочный, Димка чуть не обмочился. Надпись на экране информировала что "Совершается вход в атмосферу планеты". Тряска продолжалась около пяти минут. После чего вибрация совершенно прекратилась. А еще минут через пятнадцать Димка ощутил сильный толчок, потом вибрацию и частые удары по корпусу судна. Он не знал, что творится снаружи, ожидая самого плохого. Но удары всё замедлялись и через несколько секунд полностью прекратились. "Посадка завершена" - появилась надпись, которая чуть позже сменилась новым сообщением: "Аварийный маяк поврежден", "Невозможно связаться со службой спасения", "Рекомендуем самостоятельно добираться до ближайшего населенного пункта", - после чего экран погас.
   - Приехали! - подумал Димка. Не зная как отцепить дуги безопасности, он попытался руками приподнять их над телом и вдруг устройство само разблокировалось. Дуги спрятались, освобождая измученное полетом тело человека. Димка вскочил и кинулся к входному люку, но он и не думал открываться.
   - Мля... Да что же это такое, - приплясывал в нетерпении Серебряков. - Как тебя открыть то? Обоссусь ведь...- Но дежурного окошка индикации внутри не обнаружилось. Да и никакой подходящей рукоятки тоже не было. Он в сердцах ударил рукой по крышке люка, но только ушиб ладонь.
   - Не будите во мне зверя -- он и так не высыпается! - заорал Димка во все горло.
   - Не корректная команда! - услышал он похожий роботизированный голос в помещении.
   - Да ёкарный бабай! - обругал себя мысленно Серебряков. - Ведь говорили же мне, что в корабле голосовое управлении, похоже, что и здесь так же.
   - Разблокировать люк! - приказал он.
   - Люк разблокирован, - доложил голос, и створка люка медленно стала открываться. Димка, не дожидаясь его полного открытия, полез наружу и, увидев вокруг себя поваленные посадкой корабля деревья, кинулся к ближайшему стволу, нащупывая ширинку в комбинезоне...
  
  
   Часть 2.
  
   - Вот это настоящий кайф! - думал Димка, оправляясь у дерева, и только после совершенного дела огляделся вокруг.
   - Ёксель-моксель, барабан мне на шею и электричку навстречу! - присвистнул от увиденного пейзажа он. Да и было чему удивляться. Его корабль, приземлился в непривычном на вид лесу. Деревья имели толстые и волнистые стволы, словно увеличенная рифленая пластиковая бутылка. Такие же волнистые ветви пышными кронами обрамляли мощные верхушки деревьев. А вот листьев, подобных увиденным, в своей жизни, Серебрякову еще не приходилось наблюдать. Длинные, толстые и мясистые, словно кактусы, но без колючек - они имели желтовато-зелёный цвет, словно здесь также наступала осень, и листва меняли окраску. В воздухе носилась удивительная смесь разнообразных запахов, и каких-то мелких насекомых, но ничего определенного и знакомого Димка не мог выделить. Оглянувшись на своё судно, он присвистнул в очередной раз. Спасательный челнок внешним видом напоминал вытянутое яйцо, причем одна из его сторон была словно обрубленная. И именно в этой обрубленной части и виднелся входной люк.
   - Хм... странно, - осматривая судно, подумал Димка. - А где же здесь двигатели? Ни парашюта, ни крыльев не видно, но я же как-то летел и пусть и не совсем удачно, но приземлился. - Он обошел капсулу и увидел далеко тянущуюся лесную просеку с поваленными в разные стороны деревьями.
   - Вот это я чихнул! - усмехнулся он, вспоминая старый анекдот про девочку в песочнице. - Прилично лес разворотило. И главное, корпус корабля нигде даже не помялся. Так... испачкался немного, - потрогал он обшивку спасательной капсулы, обратив внимание, что в одном месте из корпуса торчали обрывки кабелей. По более темному овалу, он сообразил, что как раз именно здесь - что-то оторвалось. Но что это было - он не мог предположить, поэтому стал исследовать корпус дальше. Оказалось, что судно не очень большого размера. В длину вряд ли более трех-четырех метров и в высоту около двух, - подумал он. Но как же оно летела? Хм... Может, как у наших земных космонавтов, - двигатели отсоединились и сгорели в атмосфере? Тогда понятно, почему корабль стал такого скромного размера, но он ведь сам еще и приземлился!? На это ведь тоже требуется какое-то устройство? Мда... без пол-литра не разберешься!
   Обойдя капсулу по кругу, Димка стал осматривать окрестности. Лес густой стеной окружал его со всех сторон.
   - Ну... и куда мне идти? Где здесь ближайшая остановка автобуса до города? Ни дороги, ни людей.
   - Э-эй! Люди! - закричал он во всё горло, но только эхо повторило его последний слог: - Ди..ди...
   - Ну что в подобных случаях делают герои любимых книг, - стал вспоминать Димка прочитанные ранее сборники. - Нужно определиться в какую сторону мне идти. Но возвышенностей здесь я не вижу, значит, придется залезать на дерево, - он стал выбирать самый высокий ствол. Заметив чуть в стороне подходящий экземпляр, он опять задумался. - Дерево выбрано, но ствол необыкновенно толстый, я его руками не обхвачу. Нужна верёвка. А где мне её взять? По идее в каждой капсуле должен быть аварийный комплект инструментов, аптечка, продукты и вода. Значит, идем в капсулу.
   Забравшись внутрь своего корабля, он стал внимательно осматривать стенки корпуса и без проблем обнаружил рядом со шкафчиком, в который он положил личные вещи, створку другого ящика, где и лежали необходимые ему предметы. Кроме длинной и прочной веревки, в нем находился отличный нож на поясном ремне, универсальный рабочий мультитул с набором отверток, пилок, пассатижей и других необходимых гаджетов. Похожая на туристическую небольшая лопатка, так же с креплениями для ремня и сменной головкой в виде топора. Серебряков сначала удивился знакомым инструментам, но поразмыслив, пришел к выводу, что, несмотря на высокие технологии в аварийной ситуации самые простые вещи, будут служить надежнее, чем приборы, требующие тонких компьютерных технологий. Он вспомнил множество прочитанных и виденных по телевизору историй, хот бы о нашем автомате Калашникова. Где хваленое американское оружие от пыли, влаги, грязи, или выходе из строй копеечных батареек - не могло выполнять свои функции. Зато наш автомат - без проблем продолжал работать в любых условиях.
   Следующей полезной вещью оказалась небольшая металлическая шайба с кнопкой расположенной на боковине. Нажав на неё, из центра шайбы появился голубоватый огонь. - Ага! - обрадовался Дима, - портативная плитка для приготовления пищи. - В отдельной коробке лежали какие-то тюбики с надписями. Взяв один из них в руки, Серебряков прочитал на торце контейнера - "Обезболивающее". - Понятно - аптечка! А так же в специальной нише был закреплен предмет, похожий на фонарик. Димка взял его в руки и стал с удовольствием рассматривать устройство. Торцевой линзы на нём не было. Фонарик походил на открытый с одной стороны пенал. Димка потряс тубу, но из неё ничего не вылетело. Тогда он стал осматривать его дальше.
   Оказалось, что на корпусе устройства есть три кнопки с нанесенными на них символами. Первый изображал солнышко, второй был в виде молнии, а третий походил на салют. - Пожалуй, здесь не буду пробовать, - подумал Серебряков, - а то мало ли что из него вылетит. - Его обрадовало, что в самой нижней упаковке, которую он разорвал зубами, лежал обычный походный рюкзак, куда можно было сложить все инструменты. В стене напротив он обнаружил шкафчик с упаковками продуктов и воды. Причем, на каждой упаковке был схематично нанесен рисунок, как еду правильно употреблять. Вода так же была расфасована в плоские мягкие контейнеры, для удобного размещения в рюкзаке. Обрадовавшись, что голодная смерть ему в ближайшее время не грозит, Дима взял только нож и отрезал два подходящих куска верёвки. Сделав на их концах небольшие петли для рук и ног, он направился к выбранному дереву.
   Есть несколько способов взбираться на высокие стволы. Если дерево не очень толстое, можно сделать две самозатягивающиеся петли вокруг ствола. Концы верёвок связывают, и получается ещё одна петля для ног. Встают туда ногами. Стоя на одной ноге, поднимаем вторую с петлей вокруг дерева, затем переносим центр тяжести уже на эту петлю и так постепенно можно подняться. Но вот когда ствол толстый, тут подойдет способ взбирания на пальмы. Одна веревка накидывается вокруг дерева - это для ваших рук, а вторая небольшая надевается на обе ноги - она служит своеобразной ступенькой. Здесь частая ошибка, когда для рук выбирается довольно большая веревка, но потренировавшись - можно легко отрегулировать необходимую длину. Диме повезло еще и в том, что ствол был волнистым, позволяя хорошо упираться ножной верёвкой и петлей для рук.
   Серебрякову понадобилось около пятнадцати минут, чтобы взобраться на самый верх к пышной кроне дерева. А там, уже цепляясь за ветки и до самой вершины.
   Исследуя с высоты местные окрестности, Димка только в одной стороне заметил невысокую горную гряду и мелькающую в просветах листьев воду. Зная, что люди часто выбирают места для жительства около рек, он решил идти к воде, а там уже определиться вверх или вниз по течению лучше будет добираться.
   Вернувшись в капсулу, он набил рюкзак всем необходимым, не забыв прихватить и личные вещи. Заперев люк судна, он решительно направился по выбранному маршруту.
  
   Погода была изумительно комфортной, без изнуряющей жары, но и без холодного ветра. В служебном комбинезоне идти было в самый раз. Вязаную шапочку Дима положил в рюкзак, и с удовольствием рассматривая совершенно новый для себя мир, перешагивая через поваленные ветки и прислушиваясь к посторонним звукам, быстрым шагом продвигался к реке. Мошкара надоедливо лезла в лицо, но пока никто его не укусил. Поэтому, сорвав несколько веток какого-то кустарника с длинными тонкими листьями и обмахиваясь им как веером, Серебряков продвигался к намеченной цели. Отойдя от судна примерно на километр, Дима заметил, что лес наполнился новыми звуками, в отличие от места посадки, где шум падающего корабля и ломающихся деревьев разогнал всякую живность. Кто-то невидимый заливался звонкими трелями, периодически слышался чей-то хриплый рык и неясное ответное бормотание из нескольких голосов. В такие моменты парень хватался за рукоять ножа и внимательно осматривался по сторонам, но никто из кустов не собирался на него нападать. Постояв пару мгновений, Димка продолжал своё движение к реке. Грозные рыки больше не повторялись, зато в какой-то момент Серебряков услышал настоящую мелодию сотового телефона. От неожиданности, он даже присел, оглядываясь вокруг и пытаясь определить источник звука. Мелодия затихла, но через короткое мгновение заново повторилась уже немного с другой стороны.
   - Мля... Там кто-то с мобильником бегает, что ли? - удивился Димка. Медленными шагами, чуть пригнувшись, он стал двигаться в другую сторону. Мелодия повторилась, но звук как будто поднялся от земли наверх и вновь заверещал. - Да кто там такой шустрый? - успокоившись, с любопытством оглядывал ветки ближайшего дерева парень. И вдруг заметил небольшого лупоглазого, чуть рыжеватого с короткой шерстью зверька, похожего на обезьянку. Тот сидел на ветках дерева, держа в лапах зеленый, с шипами плод, и так же не сводил своего взгляда от человека.
   - Это ты тут звонишь? - улыбнулся ему Димка. Зверек открыл рот, и вновь прозвучала мелодия сотового телефона. Мда..., - Серебряков вспомнил старую КВН-овскую шутку: "В джунглях обнаружен продвинутый хамелеон -- 40 тысяч цветов и полифония". А зверек, увидев, что человек не предпринимает никаких опасных действий, смело устроился на ветке и с аппетитом стал поедать свою добычу.
   - Надо же, голос как на звонок телефона похож! - удивился Дима, но, боясь спугнуть животное, медленно отошел в сторону и вновь направился в выбранном направлении.
  
   До реки путь занял еще около часа. Солнце склонялось к горной гряде, намекая, что скоро наступит вечер и неплохо бы найти подходящую берлогу для ночлега. Дима вышел к воде и остановился на высоком обрыве береговой полосы. Заходящее солнце, окрашивало поверхность реки в желтовато-серые оттенки. Русло реки было широким, похожим на родную Волгу. Недалеко от уступа, где стоял Серебряков, река плавно заворачивала, образуя два почти одинаковых рукава, в середине которых виднелся лесной пляж небольшого острова.
   - Вот бы на нем переночевать! - размечтался парень. - Хрен его знает, кто здесь в лесу по ночам шастает, а у меня ни оружия, ни крыши над головой. На острове все же спокойнее было бы. Он решил идти по течению, в сторону этого речного оазиса. Обрыв постепенно снижался, и уже через десять минут Димка шел практически вдоль берега реки. Еще через полчаса он мог различать отдельные деревья на том берегу острова.
   Как часто бывает в горной местности, ночь наступила практически мгновенно. Только что еще было светло, но вот прямо на глазах резко потемнело. Димка всё не терял надежды отыскать поваленное дерево, на котором он мог бы переправиться на остров. Нет, он умел плавать и легко бы смог переплыть подобное расстояние, но без тяжелого рюкзака, а вот чтобы переправить вещи, нужно было найти бревно. Рубить толстый ствол небольшим топориком, да по темноте - занятие бесполезное и скорее всего опасное. Опять же, неизвестно кто пожалует на шум. Но подходящего ствола всё никак не попадалось на его пути. Он уже бросил надежду найти что-либо стоящее и, достав фонарик, нажал на кнопку с символом солнышка. Как он и предполагал - устройство выдало мощный луч света. В темноте подобный гаджет становился очень весомым аргументом в спасении жизни его обладателя. Димка стал выбирать соответствующее дерево, чтобы предстоящую ночь провести в относительной безопасности над землей. Он искал такой экземпляр, чтобы тот стоял особняком от других собратьев, или, по крайней мере, выше остальных. Ведь есть хищники, передвигающиеся по веткам ближайших деревьев.
   Подходящий вариант отыскался довольно быстро. Дима с помощью своих двух верёвок уже более шустро добрался до разлапистой кроны и, устроившись на развилке, решил перекусить . Выключив фонарик, он полез в рюкзак нащупывая в нем упаковку с едой. В это время ему вдруг захотелось посмотреть в сторону острова, и Дима увидел вдалеке мелькающий отблеск костра, огонек которого робко пробивался сквозь лесную чащу.
   - Люди! - обрадовался он. Забыв про ужин, он шустро спустился на землю и, рискуя сломать ноги, бросился бежать вдоль берега, стараясь выйти как можно ближе к огню. Спотыкаясь, но умудрившись нигде не застрять, Димка обогнул крутой поворот русла и увидел странное судно, причалившее к берегу острова. С одной стороны оно походило на обыкновенную баржу, нагруженную всяким хламом. Издалека фонарик выхватывал лишь необычные контуры стоящих на нем предметов, но огонь костра виднелся немного в стороне и подальше от берега, прикрываемый бортом судна. Димка стал кричать, стараясь привлечь к себе внимание, но никто так и не появился на его зов. Тогда он стал светить и махать мощным фонариком, надеясь, что его заметят, но опять - никакой реакции. Помахав световым лучом, парень сообразил, что люди, сидящие у костра, при всём желании не заметят его, даже если увидят отблески света на верхушках деревьев. Это всё могли отнести на блики от костра. Но как привлечь внимание к своей персоне он не знал. Присев на берег, он стал машинально светить лучом на медленно текущую воду. Отблески света давали на ней яркие всплески, похожие на фейерверк салюта.
   - Точно! Салют! - вспомнил он один из символов, нанесенный на кнопке прибора. Направив фонарик, под углом в сорок пять градусов в сторону острова, он с надеждой нажал на соответствующую кнопку и не разочаровался. Из его сопла вылетел небольшой светящийся шарик, который достигнув максимальной высоты полета, вдруг расцвел в небе множеством ярких огней. Димка сам замер в изумлении от подобного представления. А огоньки салюта медленно падали на землю и при этом безгранично долго светили. Как только фейерверк завершился, Серебряков заметил, что около баржи стали мелькать несколько световых лучей. Он в ответ замахал своим фонариком и закричал от радости:
   - Э-ге-гей! Я здесь!
   От борта баржи отвалило небольшое судно и направилось в его сторону. Димка стоял на берегу и фонариком показывал, куда лучше будет причалить. Лодка приблизилась, демонстрируя в свете луча необычные формы и обводы. И чем ближе она приближалась к Серебрякову, тем он всё больше убеждался в своей ошибке. Судно вообще, никаким боком не относилось к лодкам, скорее уже это был плот. Да и как он успел заметить, за ним не оставалось никакой кильватерной струи. Словно предмет на небольшой высоте летел над поверхностью воды. На этом судне, держа фонарики в руках, стояли два существа неопределенного пола. Издалека Димка не смог определить, кто это- мужчины, женщины или дети, но то, что они соответствовали человеческому облику - Серебрякова успокаивало. Подойдя к берегу один из них вдруг закричал непонятную фразу на неизвестном парню языке.
   - Я вас не понимаю, - ответил ему Дима. - Вы горите на межгалактическом языке?
   - Да, говорю, - перешел незнакомец на понятную речь. - Я вас спрашивал, кто вы такой, к какому клану принадлежите и что вообще здесь делаете?
   - Я не местный, - стал объяснять Серебряков. - Моя спасательная капсула приземлилась на этой планете, но она не смогла связаться со службой спасения из-за повреждения блока связи. На наш корабль кто-то напал и завязался бой...
   - Так вы пилот космического корабля? - перебил его второй незнакомец. - А с какого?
   - Нет, я не пилот, а судно мое называется "Аттила".
   - "Аттила"? - с удивлением в голосе переспросил первый.
   - Да. А что такого?
   - По моему он нам врет, - обернулся спрашивающий к своему товарищу.
   - Да не вру я! - не зная как доказать свою правоту, Димка чуть не расплакался. - Челнок лежит в паре часов пути отсюда, я могу показать.
   - Хм... если это действительно так, то мы утром сможем это проверить, - стали советоваться мужчины. По крайней мере, именно так стал Димка считать, учитывая грубый тембр голосов.
   - Хорошо, - махнул один из них рукой. - Мы сейчас причалим к берегу, но чтобы без глупостей, иначе за твою жизнь никто не даст и фаранга. - Видимо, это местная монета, - сообразил Серебряков. Плот практически бесшумно подошел к берегу и Димка, прихватив рюкзак, перепрыгнул на его борт.
   - Присаживайся на ящик, - указал ему один из незнакомцев на темнеющийся предмет у борта. Судно развернулось и всё так же бесшумно направилось в сторону острова. Не делая резких движений и практически неподвижно, Димка сидел на металлическом предмете и не оглядывался на своих спасителей. Плот обогнул темные борта баржи и, не останавливаясь, неожиданно для Димки двинулся по песчаному берегу острова.
   - На воздушной подушке у них катер что ли? - думал Серебряков. - Тогда почему шума винтов не слышно? Судно неторопливо приблизилось к горящему костру, вокруг которого сидело несколько темных силуэтов.
   - Одиннадцать человек, - посчитал их Дима, - Да еще двое на катере, итого тринадцать. - Судно остановилось. Мужики спрыгнули с его борта на землю и вальяжно раскачиваясь, пошли к сидевшим у костра товарищам.
   - Спускайся, - предложил один из них, махнув парню рукой. Димка, закинув рюкзак за плечи, осторожно спустился на берег и направился к толпе, сидевшей у огня. Приближаясь, он стал различать новые лица и странную одежду людей. Практически все из них походили на привычные цивилизованные человеческие облики. Лишь у двоих из них, самых крупных по комплекции, виднелись густые бороды и длинные волосы, собранные в узлы на затылке. Мельком он заметил среди присутствующих и четыре похожих на женские лица самого разнообразного возраста, от практически юного, до убелённого сединами. Остальные попутчики, на первый взгляд, относились к мужскому полу, так же всевозможного возраста. А вот стиль одежды у них был для Димы очень непривычным. Так могли одеваться или бомжи, или люди, у которых со вкусом были большие проблемы. Ещё на Земле Серебрякову на разных мероприятиях попадались подобные экземпляры. В кругу друзей их за глаза называли "Всё лучшее надену сразу". А тут - совершенно невообразимое сочетание белоснежных рубашек и оборванных жилеток, растянутых свитеров и похожих на кожу или латекс курток, с элементами из металла, пластика, кружев и лент - всех сидевших у огня делали сборищем антисоциальных представителей общества. Серебряков оглянулся на своих сопровождающих и в свете костра наконец-то различил, что это действительно были мужчины. Один, походил на мощного и мускулистого и волосатого викинга, которому в бою выбили часть передних зубов. Из одежды на нём имелась похожая на кожу жилетка-безрукавка, надетая прямо на голое тело и под стать - обтягивающие штаны. В отблесках костра тело викинга пестрело разнообразными татуировками, которые затрагивали не только торс и руки, но и переходили с шею на лицо. Второй был более щуплой наружности, но в подобном же одеянии. Тело, казалось каким-то белоснежным, которое встречается у альбиносов. А когда Димка разглядел и длинные белые волосы, связанные на затылке, а такие же светлые ресницы на красноватых глазах, то он утвердился в своем предположении. Но вот тело альбиноса, хоть и было более худощавым, казалось, словно перевито крепкими жилами.
   - Опасный боец, - сразу же проникся уважением к нему Серебряков. - Этот, пожалуй, всех здесь уделает.
   - Тебя звать-то как, пришелец? - грубо поинтересовался у него викинг.
   - Дмитрий Серебряков, планета Земля.
   - Земля-яя? - раскатисто протянул викинг. - Никогда не слышал. Но ты же говорил, что сам с корабля "Аттила"?
   - Да.
   - А чем докажешь? - ехидно поинтересовалась одна из сидевших у костра женщин в возрасте.
   - Я не знаю, - потерялся он. Одна из особей женского пола, с короткой светлой стрижкой, встала и подошла к Серебрякову. Это была самая юная представительница сего сообщества и очень симпатичная на лицо. Девушка по кругу обошла парня и, повернувшись к своим товарищам, вдруг приятным голосом подтвердила:
   - По крайней мере, комбинезон у него точно с этого корабля.
   - И как ты это определила? - спросил у нее один из сидящих бородатых громил.
   - Элементарно! - усмехнулась он. - На спине у служебных комбинезонов всегда размещается шильдик с названием судна. - О, как все просто! - изумился Димка, а он и не знал. Ведь за всё это время ему так и не удалось разоблачиться.
   - Но это комбинезон не пилота, а механика, - заявила девушка. - У пилотов другой цвет.
   - А я и не говорил, что пилот, - парировал Серебряков.
   - Тогда кто ты? - поинтересовался викинг.
   - Я... гвардеец, - не ожидая подвоха, ответил Дима. Что тут началось. Всё без исключения повалились от громового хохота на землю.
   - Ма-мо-чка моя, - гвар-деец, - держась за челюсть, еле выговорила от смеха одна из женщин. Викинг, сидя на земле - бил в экстазе кулаками по песку, и уже не хохотал, а просто выл: - У-уу! Ну, ты и комик! - Молодая девушка заливалась от хохота, держась руками за живот. Даже альбинос, хоть и стоял на ногах, - вытирал выступившие от хохота слезы на глазах. После чего, еле сдерживаясь от нахлынувших эмоций, подтолкнул Димку ближе к огню. - Давай садись, гвардеец к костру. Уморил ты меня. Давно я так не смеялся. Может, ты голоден? - Неожиданно смешная разрядка, как-то сбросила напряжение всех присутствующих, и они уже более дружелюбно стали относиться к нежданному гостю.
   - У меня есть с собой, - Димка, ничего не понимая, стал доставать из рюкзака аварийные пакеты с едой.
   - Эту еду можно только на крайний случай есть, - отмахнулся альбинос. - Убери пока. Линда! - повернулся он к молодой девушке. - Принеси нашему гостю котелок с супом. Мы-то уже перекусили, - пояснил он парню. Диму посадили на один из ящиков поближе к огню, дали в руки деревянную ложку и кусок какой-то лепёшки. Линда принесла ему круглый небольшой и еще горячий котелок, в котором виднелась пюреобразная жидкость с неизвестными кусочками чего-то. Дима осторожно откусил лепешку. - Хм.. не хлеб, но тоже нормально. - Зачерпнув ложкой суп, он осторожно подул на порцию и положил её в рот. - А вкусно! - оценил он аромат еды. И никого уже не стесняясь, приступил к приёму пищи. Во время ужина его никто не тревожил. Все разлеглись около костра и стали горячо обсуждать его шутку про гвардейца.
   - А давайте эту сценку вставим в наш сценарий, - вдруг услышал он предложение Линды.
   - А что? Хорошая идея! - оживились все вокруг. - Тогда нам нужен будет новый персонаж?! А кого назначить на эту роль? И концепция тогда должна измениться, - стали слышны выкрики со всех сторон.
   - Концепция от этого станет даже выигрышней, - радостно заявила Линда. - А вот на роль гвардейца? - возникла пауза. Дима поднял глаза от котелка и увидел внимательный взгляд голубых глаз девушки, смотрящей прямо на него.
   - Э-ээ, - издал он непонятный звук. - Вы чего?
   - Дмитрий, - официально обратилась к нему Линда. - Как вы относитесь к театру?
   - Кто, я?
   - Да, вы.
   - Ну-у..., - замер он, не зная как ответить на этот простой вопрос.
   - Вы сможете выучить небольшой текст и выдавать репризы, когда от вас это потребуется по сценарию? - Димка в недоумении хлопал на девушку глазами, никак не соображая, причем тут он и театр.
   - Вы знаете хоть один стих, или песню? - не унималась она.
   - Но почему же одну? - наконец-то улыбнулся он. - Думаю в моём репертуаре, - сделал он акцент на последнем слове, - найдется не менее сотни песен и стихов.
   - Даже так! - оживилась Линда. - Тогда возможно вы нам их продемонстрируете?
   - Я бы мог, - доедая последние остатки супа, признался Дима. - Но дело в том, что они все на моём родном языке, на русском. И вряд ли вы их поймёте. Но я не понял, причем здесь театр?
   - Ах, вы же еще не в курсе! - прощебетала девушка. - Позвольте вам представить, - Линда сделал реверанс, - Странствующий Императорский межгалактический театр "Путь Дракона" под управлением Великого Гарт Ат Дина! - Все присутствующие с достоинством кивнули головами.
   - Так вы бродячие артисты! - обрадовался Серебряков.
   - Ну... можно и так сказать, - выразил свою мысль викинг.
   - И вы хотите предложить мне роль в вашем спектакле?
   - Да, - улыбнулась Линда.
   - Но мне же срочно нужно вернуться на корабль или попасть в ближайший космопорт...
   - А куда вы летели? - поинтересовался альбинос.
   - На Селесту.
   - Я слышал об этом мире, - признался он. - Но дело собственно вот в чем. - Вас занесло на планету под названием Корста. - Вы что-нибудь слышали о ней? - и, увидев недоумевающую физиономию Серебрякова, усмехнулся. - Я так и знал. Тогда спешу вам сообщить, что у нас остался единственный космический порт, который расположен в нескольких тысячах левов от нашего сегодняшнего местоположения.
   - А лев - это сколько? - не понял Дима
   - Лев - это тысяча шагов, если так вам будет понятно. - Димка расстроился. Далековато идти. Даже если "один лев" - приблизительно около километра, то всё равно их немало нужно пройти.
   - Но самое главное препятствие для вашей цели, - положил он руку на плечо Димы. - Состоит в упадническом развитии нашей цивилизации. Здесь нет службы спасения. Нет своих космических кораблей. Нет многих благ развитой цивилизации, к которым вы, разумеется, привыкли у себя там на родине. Даже наш "Борк", - указал он на плот, доставивший их к острову. - Это уже большая роскошь для многих жителей нашей планеты. У него уже слабый антигравитационный движок, хотя раньше он умудрялся перемещать космические корабли на стартовом поле. По сути, это обыкновенная робо-тележка, или служебный буксир. Но ему пока хватает мощности тянуть по воде наши пожитки. А вот по суше - он уже вряд ли это сможет. Да и связи как таковой не существует. Я имею в виду радио, квази, гипер, ВЧС и прочего. Ретрансляторы разрушены. Здесь сообщения доставляют на верховых животных. Мир разделен на кланы, которые контролируют разные области планеты. Одни из них занимаются грабежом, другие сельским хозяйством, не брезгуя разводить и наркотические культуры. Есть ремесленники, кожевники, строители и прочие кланы людей, занимающихся определенными видами производства. Но творчеством или искусством - мало кто хочет заниматься. Поэтому мы своего рода изгои, которые, тем не менее, имеют постоянный спрос во всех землях Корсты. И нас никто особо не задирает, потому что развлечений в жизни так мало, а мы несем людям позитив и хорошее настроение.
   - Так получается, что во главе у вас стоят метаморфы! - оживился Серебряков. - Раз у вас не идет регресс цивилизации...
   - Я не знаю, кто там у нас стоит во главе, - поморщился альбинос, - но и тактику гвардейцев не одобряю.
   - Это почему же?
   - Понимаете, Дмитрий, - это с какой стороны смотреть. - С точки зрения имперских гвардейцев - они борются со злом, которое, как они считают, пожирает наши эмоции и ведет к регрессу цивилизации.
   - А разве это не так?
   - Это опять же с какой стороны смотреть. Если вас устраивает мир, в котором отравлен воздух, истощены недра, человек уже сам не может воспроизводиться и повально осуществляется искусственное оплодотворение. Нарушена экология и пища мутировала настолько, что вносит изменение в ДНК человека - то с такой точки зрения - они правы. Это их выбор и их цель. Но вот, что скажу я вам. Когда-то и эта планета была похожей на мной описываемый мир. Такое положение дел грозило мировой катастрофой, которая погубила бы полностью всё живое на Корсте. И выход оказался один - назад к натуральному хозяйству и воспроизводству. Путь был не легким, кровавым и занял более двухсот лет. Много народа умерло не своей смертью. Но природа оправилась, кровь жителей очистилась от всего инородного. Полностью исчезли "болезни цивилизации", такие как аллергия, сердечнососудистые патологии, нарушения иммунной, пищеварительной и эндокринной системы, а так же сахарный диабет.
   - Сарти, откуда ты всё это знаешь? - удивленно переспросила его Линда, присев рядышком.
   - Я люблю много читать, - устало улыбнулся он. - И за эти годы у меня сложилось своё видение идеального мира.
   - То есть вы считаете, что Корста стала идеальной планетой? - переспросил его Дима.
   - Нет, конечно, - усмехнулся он. Подойдя к куче валежника, альбинос выбрал несколько веток потолще и подбросил их в огонь.
   - Для идеального мира необходимо переформатировать и сознание его жителей. И если экология постепенно возвращает свои позиции на планете, то вот мировоззрение жителей, практически не изменяется. А наша миссия как странствующего театра и заключается в воспитании нового образа мышления, внедрения доброты и сочувствия, которые мы пытаемся донести до своих зрителей, через шутки, песни и спектакли нашей труппы.
   - Но ведь одна ваша труппа - это капля в море, для всей планеты? - изумился Серебряков.
   - Возможно, - улыбнулся Сарти. - Но у нас есть мудрое изречение, что капля воды...
   - Камень точит, - добавил Дима.
   - Приятно видеть образованного молодого человека, - поклонился ему альбинос. - Но мы не единственный подобный театр. И вам в этом еще предстоит убедиться. Ведь на протяжении ближайших пары сотен левов - нет ни единого жилого поселка. И если вы планируете добраться до космопорта, то вам придется присоединиться к нашей компании. Прибыль мы делим поровну на всех, но, чтобы стать, как говорили раньше - акционером нашего сообщества, вам неплохо было бы внести определенный взнос. Это могут быть деньги? - вопросительно посмотрел он на Диму. - Нет? Тогда бриллианты? Тоже не имеется? А что у вас есть? - Оружие, наркотики в конце концов...
   - У меня только вот, - вывалил он содержимое своего рюкзака.
   - Не густо, - обронил один из проходящих мимо громил.
   - Но вот это более-менее стоящий предмет, - указал на фонарик альбинос. - Парализатор в нем отличный, но этого маловато.
   - Подожди Сарти, - вмешалась в беседу девушка. - У него же есть капсула!
   - И что?
   - Да как ты не понимаешь! - оживилась Линда. - Мы... прости. Вы, притащите её на "Борке" сюда.
   - И что дальше?
   - Я читала, что в подлобных спасательных капсулах есть свой антиграв, и ты бы мог взять необходимые детали для нашего тягача.
   - Да.. принцесса., - задумался Сарти. - Эта идея хорошая!
   - Мало того, - оживленно защебетала девушка. - Там встроен душ и туалет, функционирующий по замкнутому циклу. А я уже замучалась кипятить воду для всех, чтобы нормально помыться. Уже не лето, и погода будет холодать.
   - А вот это ощутимый вклад в наш коллектив, - оживились остальные три дамы. Давно пора жить с удобствами, а не гадить под каждым кустом.
   - Да еще и спальное место там нормальное, ведь Дмитрию надо будет где-то спать! - Линда сияла от счастья. - А для нашей баржи - это капсула практически ни что, да и движок у "Борка" станет мощнее!
   - Хорошо! - сдался альбинос. - Ну что, Дмитрий - вливаешься в наш коллектив? - Дима смотрел на новых товарищей не решаясь произнести ни слова. Да, ему хотелось вернуться домой, или на борт корабля, но он понимал, что в ближайшее время это практически невозможно. А артисты... ну и пусть что артисты - эта компания, по крайней мере, не бандиты, и его не будет преследовать ни полиция, ни богатые "папики", ни братва. А там время покажет. Да и Линда начинала ему нравиться, было в ней что-то такое живое, непорочное и притягательное. Лицо без косметики смотрелось очень юным и фотогеничным. Большие глаза, острый носик, губы, не испорченные силиконом и белоснежная улыбка, несмотря на бесформенную одежду - придавали ей благородный облик. Да еще значимую роль сыграло обращение к ней альбиноса, когда он услышал, что тот назвал её принцессой. Хотя и девушка на него смотрела с пристальным интересом.
   - Ну, так что, ты с нами?- робко поинтересовалась Линда.
   - Я... с вами! - широко улыбнулся он в ответ.
  
   Спать ему постелили у костра, выделив серый матрас из прорезиненного материала. Костер согревал, дым отгонял мошкару, поэтому нацепив на голову вязаную шапочку - Димка мгновенно провалился в крепкий сон. А рано утром викинг, которого звали Кодри и альбинос Сарти, разбудили его, сунув в руки кружку горячего напитка и огромный бутерброд. После завтрака, погрузившись на Борьку, именно так стал называть погрузчик Серебряков, они переправились через реку и, ориентируясь по словам Димы, отправились вглубь леса. Скорость передвижения на антигравитационной тележке была выше, чем у пешего человека, но и габариты были значительно шире. Поэтому часто приходилось искать подходящие пути обхода густых зарослей. Димка даже сначала немного заблудился, забыв, куда им необходимо было передвигаться, но заметив оборванный кустарник с длинными листьями, из которых он делал веер и, указав на него, он скорректировал маршрут. Заметив эти кусты, мужики почему-то стали радостно хлопать друг друга по плечам, выражая сильный восторг. Когда Дима поинтересовался, чему они радуются, то Кодри, спрыгивая с Борьки и подбегая к этому растению, с восторгом заявил:
   -Да как ты не понимаешь! Это же деньги! - Они вместе с альбиносом оборвали все длинные листья с веток куста. Аккуратно сложив их на палубе в один из ящиков, они пояснили, что это растение является весьма ценным лекарственным средством. Отвар из этих листьев снимает боль, успокаивает организм, стимулирует внутренние резервы тела, а в большой концентрации - оказывает и наркотическое действие. Один этот куст - принесет им доход равный десяти выступлениям их театра. Они обежали всё вокруг, но больше подобных кустов рядом не оказалось. И так в приподнятом настроении их компания добралась до спасательной капсулы корабля.
   Борька, оказывается, имел в своём арсенал специальные захваты и выдвигаемую платформу, на которую без проблем парни и погрузили капсулу. Обратный путь, тележка с ценным грузом шла уже на автопилоте. Всё это время Дима старался разжиться новой для него информацией по миру Корста.
   Здесь, как и на его родной планете, существовало четыре сезона. Сейчас шла средина осени, но погода в это время редко опускалась до низких температур. Хотя дожди случались. Да и зима на этой широте была не очень морозной. Снег лишь изредка выпадал и быстро таял. Лес изобиловал ночными хищниками, поэтому путешественники и выбирали для безопасного ночлега островки. Река, по которой путешествовали артисты, относилась к одной из самых протяженных. Их труппа так и путешествовала по воде, чтобы зимой оказаться как можно ближе к южным широтам, а летом - наоборот. Не всегда большие города, более коммерческие с точки зрения выступлений, стояли по берегам реки. В некоторых случаях им приходилось оставлять баржу под наемной охраной и небольшим караваном отправлять по суше. На вопрос Димы- насколько прибыльным был театр - парни рассмеялись.
   - Если бы мы жили только за счет своих выступлений, - пояснил Кодри, - то мы не имели бы в своем распоряжении ни баржи, ни Борка. Да и жили бы впроголодь. Поэтому мы не чураемся иногда и "грязной" работёнки. - Из сумбурных и витиеватых фраз викинга, Дима выяснил для себя новую и полезную информацию. Мужской коллектив труппы - представлял из себя не только артистическую богему, но и вполне сложившийся боевой коллектив. Где лидером был, несомненно, Сарти, который виртуозно владел любым оружием и даже без оного мог представлять опасность для большинства крепких представителей недружелюбных кланов. Иногда они и подворовывали, прибирая к рукам то, что "плохо лежит". Торговали всем, чем придется. Объединялись во временные союзы с членами других кланов, для щепетильной работы. Проучить кого бы ни было, наказать, по возможности стараясь не доводить дело до смертельного исхода.
   - Хотя чего греха таить, - вздохнул Кодри. - Приходилось и убивать, но только в том случае, когда другого выбора не было. Или ты - или тебя. А так в артистической среде они все имели определённые роли и амплуа. Кодри играл - грубых варваров, Сарти - по ситуации - или герой-любовник, или наоборот отчаянный злодей. Линда... хм... у неё всегда положительные роли. Чаще всего она принцесса или дочка знатных, богатых родителей, которую похищают злодей - это роли для двух наших громил братьев Кира и Тира, те, что с бородами - пояснил викинг. - Три женские роли, опять же по сценарию положительные или отрицательные по очереди делили Мара, Шира и Гарла, - это самая старшая из женщин. Роли слуг и прочих массовочных персонажей, так же по очереди делили остальные пять мужчин. Причем все они владели и так сказать смежными профессиями. Олаф - музыкант на "гебре", это такой восьмиструнный инструмент. Жак - на духовых играет, трубач. Стим на "шенте", это тоже духовой инструмент, но состоящий из кучи трубочек разной высоты и диаметра, размещенных по кругу. Там нужно иметь сильные легкие, потому что необходимо дуть в раструб, а звук меняется за счет закрытия нотных отверстий. - Димка в голове пытался представить себе подобный предмет. Выходило, что это нечто напоминающее или духовой орган, или волынку, но без воздушного мешка. "Надо будет подсказать парню, что вместо него в раструб можно подавать накачиваемый воздух" - подумал Серебряков. - А два брата Кори и Дирк, - продолжал знакомить Диму с членами своей труппы викинг, - они гимнасты, акробаты, фокусники и жонглеры. Создают зрелищную атмосферу.
   - Но теперь и для тебя что-то придумают! - улыбнулся Кодри.
   - У меня вопрос, - замялся Димка. - А кто из вас тогда Гарт Ат Дин?
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся викинг. - На самом деле это мифический персонаж. Его не существует, но мы всегда преподносим это так, что он наш руководитель и дьявольски не любит публичности. Что он всегда скрывается в своем жилище даже от нас, приходя только на репетиции.
   - А ты что умеешь, кроме знания песен и стихов на языке, который здесь никто не поймет? - поинтересовался у него доселе молчавший Сарти. Дима задумался. Что он может здесь показать?
   - Я могу рисовать и играть на гитаре, - это тоже музыкальный инструмент, но состоящий из шести струн.
   - Это уже кое-что, - скептически заметил альбинос. - Твою гитару мы здесь не отыщем, а вот сможешь перенастроить нашу "гебру"?
   - Нужно посмотреть, возможно, и смогу, - пожал плечами Серебряков.
   - Да, и на счет рисовать, думаю тоже пригодиться, - размышлял вслух Сарти. - Декорации давно пора обновить, или новые нарисовать... Там кисточкой только подправить нужно...
   - Я могу не только кисточкой махать, - обиженно заметил Дима. - Я, например, твой портрет, могу даже куском угля на холсте за десть минут набросать.
   - Портрет? - изумился викинг. - А меня сможешь?
   - Да хоть вас всех!
   - Портреты - это уже хорошо, на них неплохо можно будет на ярмарках заработать, - задумался альбинос. После чего поднял на Серебрякова глаза и заявил. - Но и тебя для сценок нужно будет поднатаскать. У нас все универсалы, а вот молодого парня в труппе как раз и не хватало. Так что придется и в спектаклях покрутиться. Ты хвастался, что вроде как гвардеец? - Димка потупился... - А меч то хоть раз в руках держал? - Димка отрицательно покачал головой. - Оно и видно, - оскалился Сарти. - Не беда! - хлопнул по плечу Димку, довольный новыми перспективами Кодри. - Ты же его научишь? Я прав Сарти? - Альбинос скривился, но согласно кивнул головой, как бы говоря и корову можно научить танцевать, но выйдет ли из неё балерина? Так за разговорами они и добрались до острова.
  
   Остальные члены труппы, при виде новой "добычи" - были радостно возбуждены. Особенно женщины никак не могли дождаться, когда же капсулу наконец-то пристроят к нагроможденным контейнерам их баржи. Все мужчины с удовольствием включились в этот монтажный процесс. Баржа при свете дня представляла собой занимательное зрелище. Ржавый корпус судна был длиной не менее пятидесяти метров, а палуба возвышалась над поверхностью воды метра на полтора. Нос и корму занимали уставленные друг на друга разнообразные контейнеры, высотой в два метра и длиной метров по пять. Они все были выкрашены в сине-зеленые полосы. Когда Димка поинтересовался, отчего такие рисунки на стенках, то ему ответили - что это расцветка, как раз и является отличительным знаком странствующих артистов.
   Пробегающую мимо девушку, Серебряков схватил за руку и поинтересовался:
   - Слушай, Линда. А неужели для Императорского межгалактического театра не нашлось транспорта и жилья получше? - Девушка рассмеялась:
   - Да это мы просто так себя назвали для престижа. Громкое имя - сам понимаешь - уже половина успеха. На самом деле почти все члены нашей труппы - местные жители. Но я, как и ты родилась на другой планете.
   - А как сюда попала? - Тоже крушение или специально прилетела, чтобы постигнуть все азы актерского мастерства? - съязвил Димка.
   - А ты, оказывается, можешь быть злым, - кинула на него странный взгляд Линда.
   - Прости, - тут же стушевался он. - Это на нервной почве. Сама понимаешь, еще два дня назад я и не мог предположить, что окажусь чёр-те где, на неизвестной планете и возможно не в нашей галактике. Да еще и вольюсь в коллектив бродячих артистов.
   - Мы не бродячие, - обиделась девушка.
   - Еще раз прошу меня извинить, - Дима не знал куда деться. - Язык мой - враг мой. Я не имел в виду ничего плохого. Просто у меня на родине есть замечательная песня про бродячих артистов, которая до сих пор пользуется популярностью в стране, где я жил.
   - Да? - тут же успокоилась Линда. - Интересно было бы послушать...
   - Я постараюсь перевести её на межгалактический язык, и как-нибудь специально для тебя исполню.
   - Хорошо, я подожду, - мило улыбнулась она. - А насчет - как я сюда попала? Так меня никто и не спрашивал. Я была маленькой девочкой, когда Сарти меня отбил у одной из шаек местных бандитов. А вот как я у них оказалась, я не помню. Но из разговоров тех людей, у меня сложилось впечатление, что они меня похитили, за большие деньги... Точнее нет, не так. Меня похитили одни люди с моей планеты, а спрятали у других, а уже потом я оказалась здесь на Корсте. В общем, я не здешняя, но откуда меня привезли, и с кем я раньше жила - мне неизвестно. На память о прошлой жизни у меня осталось только вот это. - Девушка оттянула ворот эластичной куртки и вытащила наружу небольшой круглый кулон на темной цепочке. Материал самого кулона походил на потемневшее серебро. Димка машинально, взяв украшение в руки, стал протирать его пальцами.
   - Это металл такой, - улыбнулась Линда. - Это не серебро, и не золото и не платина, я даже не знаю, что это за сплав. На кругляшке, размером с двухрублёвую монету был изображен странный витиеватый символ, окруженный по кругу небольшими звездочками.
   - Это что здесь изображено? - Димка повернул медальон к свету. Символ, словно живое существо тут же изменился на другой рисунок. Дима опять наклонил украшение уже в другую сторону, и рисунок заново полностью поменялся... Он крутил медальон под разными наклонами, следя за постоянно изменяющимися изображениями.
   - Здесь написано моё имя, - пояснила девушка. - Под определенным углом видно каждую букву моего имени.
   - А что это за шрифт? - удивленный мастерством исполнения кулона спросил Дима.
   - Это язык моей родной планеты. Но никто не смог мне подсказать, как она называется и где расположена. Межгалактический и другие языки я выучила, находясь уже здесь.
   - Так может ты на самом деле похищенная принцесса! - воскликнул парень. - Я слышал, что тебя Сарти так называл.
   - Ага! - заливисто рассмеялась она. - Я такая же принцесса, как ты гвардеец. А Сарти меня так называет потому что, я чаще всего исполняю роли принцесс в наших спектаклях.
   - Кто знает, - многозначительно усмехнулся Серебряков и оттянул длинный рукав комбинезона на своей руке. - Видишь? - хитро спросил он, демонстрируя синий рисунок.
   - Ну и что? - ничуть не удивилась девушка. - Татуировки такие я часто встречала и не только у мужчин, но и у женщин. Многие хотят казаться не тем, кем являются на самом деле. А вот сможешь ли ты устоять против Сарти не то что с мечом, а даже просто в рукопашном бое? - Димка потупился, не зная, что ответить. - Вот и весь сказ! - улыбнулась она. - Суперспособности надо кроме татушек иметь!
   - Ну да, ну да... - Серебряков отвернулся от девушки и пробурчал на родном языке. - Как говорят у нас на Земле: "Меня укусил паук, почему понос, а не суперспособности?"
   - Ты что-то сказал? - не поняла она его русского юмора.
   - Да так, - не стал уточнять фразу Димка. - Это не относится к делу.
   - Тогда я побежала! - и тут же упорхнула туда, где мужики устанавливали капсулу. Для неё выделили самое центральное место на барже. Сарти работал манипуляторами Борьки, а викинг с громилами устанавливали капсулу на специально расчищенном постаменте. Чтобы она стояла устойчиво, им пришлось достать настоящие огромные гаечные ключи, и закреплять корабль на специально сооруженном постаменте, который за время их отсутствия успели соорудить другие члены труппы. Капсула на ажурной конструкции, походила на космический корабль, который везут на стартовую площадку. Когда всё было надежно закреплено, Кодри позвал Диму.
   - Открывай своё сокровище! - весело скалясь, предложил он.
   - В смысле? - не понял он.
   - Ты разве не знаешь? - удивился викинг. - Раз ты прилетел на этом корабле, то все устройства подчиняются теперь только тебе.
   - И что? Мне теперь придется каждый раз бегать и открывать всем двери, когда вы захотите сходить в туалет? - не понял его Серебряков.
   - Зачем каждый раз? - изумился Кодри. - Ты открой капсулу и отдай команду дежурному интеллекту "Общий доступ". И всё! Она станет работать для всех одинаково, а не только для тебя.
   - А-аа, - дошло до Димы, - простите, я этого просто не знал.
   - Слушай? А ты сколько раз вообще летал на космических кораблях? - решил уточнить у него один из громил.
   - Это было первый раз...
   - Ну, тогда понятно, что ты действительно настоящий гвардеец! - рассмеялся он и его смех тут же подхватили все остальные. Дима насупился, - Ладно, ладно, хорошо смеётся тот, кто смеётся последним, - пробурчал он и направился к капсуле. Открыв люк, и зайдя внутрь, он произнес необходимую команду. Зашедший следом за ним Сарти, тут же попросил его выйти, чтобы не мешать дальнейшей модификации. Он смело стал откручивать панели на стенах и рассматривать датчики и ветвящиеся провода, ведущие в недра корабля. Димка понял, что ему тут не место и вышел наружу. Видя, что до него никому нет дела, все поглощены новым зрелищем, он пробрался на нос баржи и выбрав тихий уголок развалился на палубе. Закрыв глаза и делая вид, что спит, Димка вспомнил, что ему рассказывал на борту "Аттилы" Сергей. Вызвав Принцессу, он приказал активировать сканер, надеясь, что тот возможно сработает, но символ никаким образом не отреагировал. По близости не было ни метаморфов, ни братьев гвардейцев. "Понятно" - расстроился Дима. Видно, действительно здесь придется задержаться. Мысли его перекинулись на капсулу. "Подождите, - стал размышлять он. - Но раз я открыл общий доступ в отсек, то все туда начнут ходить в туалет и помыться, а где я буду спать? Вдруг кому ночью приспичит? И как мне это всё терпеть? И кстати, а как там всё это работает? А то, - прикинул он. - Лежу я значит, на кровати, заходит Линда, нажимает кнопку или что там у них... и тут из стены выезжает унитаз... И что?... Мне придется выходить на улицу?" От таких мыслей он даже присел на палубе. "Ну, нет, так дело не пойдет". Выглянув из-за контейнера, Дима заметил, что у капсулы работа идет полным ходом. Мужики тащат из неё какие-то блоки и провода, женщины несут в руках оставшиеся там упаковки с едой, а викинг укладывает через борт баржи на Борьку сверкающие в лучах солнца детали. Работа нашлась для всех, кроме Серебрякова. Поэтому он вернулся на своё пригретое место и стал переводить песню "Бродячие артисты" на межгалактический язык. Оказалось, что гипноизлучатели космического корабля постарались на славу и у него в запасе имелся огромный выбор слов и синонимов. Поэтому буквально за час ему удалось перевести и выучить текст песни на новом языке. Оставалось только найти этот странный инструмент под названием "гебра" и попытаться его настроить на земной лад. "Вроде мне говорили, что у Олаф на нём играет. Пойду его поищу" - решил Димка, и вернулся к капсуле.
   По дороге его перехватила Линда.
   - Ты где был? Я тебя обыскалась...
   - Да так, занимался переводами...
   - Пойдем, - потащила она его за руку. - Мы решили, что негоже тебе жить в капсуле, куда все будут приходить. Олаф с ребятами отсоединили ложемент в корабле, и перенесли его в освободившийся по такому случаю контейнер. Так что у тебя будет свой дом! - радостно сообщила он эту приятную новость. - И как раз недалеко от моего жилья, - с хитринкой посмотрела она на парня. - Он, конечно, не такой большой, как мой, но вполне пригодный для проживания. Димка не знал, как реагировать на это. Он, словно сомнамбула шел за девушкой, куда-то наверх, поднимаясь по коротким металлическим ступеням. На крыше очередного контейнера, которая служила небольшой верандой для верхнего жилья, он заметил груду разнообразных вещей. От небольших деревянных полочек и шкафчиков, до табуреток, столика, горшков с цветами, кусков тканей, посуды и ковриков.
   - Это все скинулись на твоё жильё! - гордо произнесла Линда, ожидая адекватной реакции, но Димка словно впал в ступор. Его вдруг охватила паника. Увидев приготовленные для него вещи, он вдруг подумал, что это конец. Что ему так и придется всю оставшуюся жизнь влачить почти бомжовское существование, и в жару и в холода проживая в железном контейнере. Таскаясь на барже по разным городам неизвестной планеты, и никогда больше не вкушать всех прелестей цивилизованной жизни. Ни интернета, ни компьютера и даже телевизора. Не о таком доме он мечтал всю жизнь. Линда смотрела на него в недоумении.
   - Да ты не переживай, - по своему истолковала она его замешательство. - Это никому было не внапряг, все отдавали вещи от души! Ну, ты чего? - стала она тормошить обалдевшего парня.
   - Да... да, - наконец-то разлепил губы Серебряков. - Большое спасибо! Я не знаю, как мне вас отблагодарить...
   - Да ладно, - махнула она рукой. - Пойдем скорее устраиваться! - Потащив Диму к соседнему, более скромному контейнеру, она завела его внутрь.
   -Хм... а здесь лучше, чем я ожидал, - стал рассматривать убранство нового жилья Дима. Помещение было размером пять на два метра. Стены внутри были обшиты светлым деревом, и даже имелось небольшое окно с форточкой. Ложемент парни установили у торцевой стены, он как раз полностью занял всю ширину контейнера. Да и внешним видом он уже никак не походил на кресло. Не знаю, что там умудрились они делать, но спальное место отвечало всем требованиям для комфортного сна. Это была настоящая в метр шириной и вполне мягкая кровать с матрасом, подушкой, простынями и одеялом. Димка присел на неё и убедился, что визуальное восприятие соответствует тактильному ощущению.
   - Да, очень комфортно!
   - Смотри, - указала рукой на решётку в полу девушка. - Это наше отопление. Из отверстия идет теплый воздух, и зимой здесь не замерзнешь! У нас своя котельная в трюме. А на дверь мы вешаем плотную ткань, чтобы удержать тепло в доме, когда открываешь железную дверь. Пошли, занесем и расставим приготовленные вещи.
   Через час внутреннее убранство контейнера походило на уютную и вполне жилую комнату. Тумбочки, полочки, столик и табуретки, а также цветы и небольшие занавески на окнах придавали домашний вид помещению. Димка притащил свой рюкзак и расставил по полкам скромный скарб. Не успел он полностью насладиться полученным результатом, как в дверь осторожно постучались, и к ним заглянула одна из женщин.
   - Кхм... Я не потревожила вас?
   - Да нет, что ты Мара, заходи! - пригласила её Линда.
   - Вот, - протянула она стопку одежды. - Это всё чистое. Здесь и бельё, и теплые вещи, а то у нашего гвардейца более чем скромное приданное, - улыбнулась дружески она. - А за капсулу - огромное спасибо, мы уже все приняли шикарный и горячий душ. И туалет там уютный и теплый, - похвасталась она. - Чтобы не говорили о возвращении к натуральному хозяйству и сельскому образу жизни, а немного цивилизации нам всем не хватает, - призналась Мара. В общем, Линда, пойдешь мыться - закрой дверь и скажи "Душ" - там опустится прозрачный кокон и польется вода. Голосом сделаешь теплее или горячее. Так же и с туалетом, скажешь "Туалет" - в том же коконе появится унитаз. Чтобы всё убрать скажи "Стоп". Мы там рядом приготовили табличку, если кто-то занимает капсулу - то вешайте её на дверь. - Ещё раз спасибо, - попятилась она к выходу, - Уютно у вас тут стало, а я пошла...
   - У тебя хоть мыло, и зубная щетка-то есть? - обратилась к парню Линда.
   - Да, - показал он на пачку геля и продвинутую щетку. - Это я успел прихватить.
   - Ладно, ты тут обстраивайся, а я побежала помогать готовить обед. Да и нормальный туалет хочу опробовать! - улыбнулась она на прощание и упорхнула наружу. Дима тоже не стал задерживаться в доме, а прихватив умывальные принадлежности, направился к капсуле. Очень хотелось за долгое время по-человечески помыться. Он не знал, где взять полотенце и туалетную бумагу, но всё оказалось намного проще. Унитаз, выезжавший, как он и предполагал из стены, в действительности был "умным устройством". Мало того, что он подмывал то место, которые все вытирают бумагой, так ещё и осушал после этого теплым воздухом. То же самое было и с душем, помывшись, Дима произнес команду "Стоп" - вода прекратила течь, а сверху задула мощная струя теплого воздуха, осушая мокрое тело. После чего прозрачный кокон поднимался. Вода в полу во время процесса сливалась в появляющиеся отверстия, которые закрывались вместе с поднимающимся коконом. И опять в капсуле было уютно и сухо. Все панели стояли на своих местах. Правда, были видны оставшиеся в полу крепления от демонтированного ложемента, но кто-то постелил между ними деревянный помост, который упирался в небольшую тумбочку. А на стену прикрепили крючки для одежды и повесили квадратное зеркало. Подойдя к нему, Дима стал внимательно рассматривать свое лицо и тело. Да, он исхудал от перенесенных приключений, да и за неделю, проведенную в деревне - он не успел отъесться. - Интересно как там мама? - думал парень. - Наверное, ей сообщили, что её сын - опасный преступник, был в тюрьме, бежал из неё и погиб, утонув в морской пучине во время шторма... Как бы сердце её не подвело. И главное - никак ведь и не сообщишь, что он жив и здоров.- Димка стукнул кулаком в стену от безысходности. Но поделать ничего не мог. - Нужно вживаться в новую реальность, - подумал он и поэтому, переодевшись в чистое белье, пошел на встречу к новым товарищам.
  
   В этот день, баржа еще оставалась на приколе у острова. Парни занимались модернизацией Борьки, заменяя вышедшие из строя детали антигравитационного двигателя. Не всё технически соответствовало устаревшему изделию, но если у тебя голова на плечах имеется, да и руки - тем концом вставлены, то любую вещь можно усовершенствовать.
   Димка тоже решил им помочь. И хотя его вмешательства были минимальными, но определённое уважения он этим успел заслужить. А вечером, за ужином сидя у костра, он попросил у Олафа его музыкальный инструмент. "Гебра" оказалась похожей на итальянскую мандолину, но в отличие от своего земного собрата, более крупную по размеру. На ней действительно имелись восемь струн и двадцать ладов, но музыкальный строй был отличным от шестиструнной гитары. Серебряков попросил разрешения у владельца перенастроить "гебру" под привычную гармонику. И добившись положительного результата, пробежавшись пальцами по ладам, он на несколько секунд прикрыл глаза, вспоминая собственный перевод земной песни, и запел:
  
   Мы по всей земле кочуем,
   На погоду не глядим.
   Где придется заночуем,
   Что придется поедим.
   Театральные подмостки
   Для таких как мы бродяг,
   Свежеструганные доски,
   Занавески на гвоздях.
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты.
  
   Все притихли, вслушиваясь в непривычный ритм и неизвестные слова:
  
   Никогда не расстаются
   С нами музыка и смех.
   Если зрители смеются,
   Значит, празднуем успех.
   Мы приедем, мы уедем,
   Летом, осенью, зимой,
   И опять приснится детям
   Наш вагончик расписной.
  
   На второй припев сначала Линда, а затем и остальные слушатели стали осторожно подпевать:
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты.
  
   А Дима улыбаясь, уверенно выводил, заставляя всех присоединиться к этой зажигательной песне:
  
   - Хоп... э.. гоп! Хоп... э- гоп! И следующий припев - уже вся дружная компания хором и с приплясываниями, притоптываниями и прихлопываниями повторяла вместе с исполнителем:
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты. (*автор Левон Варданян)
  
   - Дмитрий! - кинула его обнимать Линда. - Какая замечательная песня!
   - Да, Дмитрий, - стали хвалить его и все остальные. - Это ты сам написал, или это песня с твоей родины? - Димка потупился.
   - Спасибо, дорогие слушатели, за теплые слова. Но давайте так поступим. Дмитрий - это моё полное имя и звучит оно немного официально, а для друзей и товарищей можно обращаться ко мне как Дима, Димка, Диман. А на счет песни, я не в курсе. Это не мои слова и музыка. У меня дома её исполняла музыкальная группа "Веселые ребята". Здесь только перевод мой, но он довольно-таки близок к оригиналу.
   - Слушайте! - вскочила Линда на ноги. - А давайте эти слова сделаем нашим гимном, и все представления будем открывать этой песней!
   - А что?! - оживились все присутствующие. - Хорошая идея!
   - Только нужно будет сделать аранжировку для разных инструментов, - предложил Серебряков.
   - Так давайте сейчас и сделаем! - зажгла всех девушка. - Олаф, у тебя же была еще одна "гебра", Жак неси свои трубы, а ты Стим "шенту"...
   - Нужен ещё ударник! - заметил Дима.
   - Ударник? - удивился викинг. - Бить кого-то надо?
   - Да нет! - рассмеялся Серебряков. - Ударник, это человек, играющий на барабанах.
   - А разве от них есть какой-то толк? - удивились братья-громилы Кир и Тир.
   - Да это практически основной инструмент! - оживился Дима. - А если их ещё и несколько, то можно так зажечь толпу слушателей, что они только от звуков ударных будут приходить в восторг. Две разновидности барабана - большой и малый - уже давно входят в состав симфонического и духового оркестров.
   - Синфо... - протянул Кодри.
   - Э-ээ не важно! - перебил его Серебряков. - Поверьте мне, даже если мы введем в наш небольшой оркестр хотя бы парочку барабанов - он от этого только выиграет.
   - А ты на них сам-то можешь играть? - ехидно заметил Сарти.
   - Могу и вас научу. А вот у вас-то они имеются?
   - Один точно есть! - засеменил к барже Кодри. Пока начинающий оркестр собирался, викинг притащил громадный напольный барабан, похожий на изделия земных индейцев, в который они бьют, вызывая духов.
   - Вот! - с гордостью продемонстрировал он инструмент. - Я в него колочу, когда мы созываем народ на представление.
   - Пойдет! - оценил "там-там" Дима. - Но нужен еще малый барабан. Он обычно не такой гулкий и по нему ударяют двумя деревянными палочками.
   - А-а! - я видел такой, - крикнул кто-то из братьев акробатов. - Мы как-то заехали в одну из деревень и там, у местных, я и увидел вытянутый и продолговатый барабан, по которому они били двумя тонкими тросточками. Звук получался высоким и громким.
   - Ну да, - согласился Дима. - Нам и нужен подобный вариант. А вы сможете его сами сделать?
   - Да корпус-то найдется из чего соорудить, а вот такой тонкой кожи у нас нет. А чем её заменить мы не знаем?
   - Дима, а ты знаешь, что подойдет взамен кожи? - спросила его девушка.
   - Ну..., - замялся он. - Обычно натягивается мембрана из плотного материала. Можно заменить или тканью, или латексом.
   - Латекс? А это что? - удивилась Линда.
   - Да вон у тебя на куртке из него вставки, - показал на полоски девушкиной одежды Димка.
   - Ах, это! - рассмеялась она. - Так у меня есть старая одежда полностью из этого материала, если её раскроить, то у нас получится малый барабан?
   - Думаю да.
   - Тогда делайте свой корпус, а я займусь тканью.
   Работа в это вечер нашлась всем. Акробаты с женщинами лепили кожух нового инструмента, где на деревянные ребра они натягивали куски ткани и пропитывали её клейким веществом. Музыканты вместе с Кодри сгрудились вокруг землянина, и он каждому персонально напевал нотные партитуры. "Шента" действительно походило на духовой микро-орган, и Серебряков предложил тут же усовершенствовать его, нарисовав простейший духовой мешок с трубкой и обратным клапаном. Он объяснил, что через эту трубку музыкант накачивает ртом воздух, а сжимая мешок - получает на выходе постоянный и сильный звук. Стим тут же загорелся идеей усовершенствования инструмента и побежал искать подходящие материалы.
   Сарти с громилами изготавливали натяжной обод для малого барабана, а так же барабанные палочки. А уже перед сном Дима угостил всех остатками инопланетного моллюска, доставив всем дополнительные положительные эмоции.
   Полноценной репетиции в этот вечер не получилось, а вот на следующий день, когда Борька резво вновь потянул в путь баржу с грузом, клей просох, ткань подготовили и натянули на барабан, "шенту" модернизировали. Музыканты более-менее разобрались со своими партиями, а один из акробатов овладел простейшим ритмом на малом барабане. И вечером, на самой барже, под руководством Серебрякова грянул первый, за долгое время регресса, малый симфонический оркестр - это было что-то! Не сразу, и даже не через час, но музыканты разобрались с ритмом и с громкостью. А Дима, Линда, Сарти и остальные три женщины разделили между собой вокальные партии и перед сном - песня звучала уже вполне достойно! На Евровидение её бы не взяли, но для здешней цивилизации - это было ощутимым прогрессом. В этот вечер Димка уснул практически полностью счастливым.
   Баржа двигалась по реке еще несколько дней. За это время оркестр сыгрался, и Дима стал вводить в репертуар и другие произведения, переведенные им на понятный жителям язык. Это были песни Александра Розенбаума "Утиная охота", Юрия Визбора "Ты у меня одна", Владимира Высоцкого "Песня о друге". Но когда Кодри попросил Димку спеть что-то более фривольное, он уточнил некоторые пикантные нюансы здешнего общества и к вечеру предоставил свой вариант перевода известной песенки " Кое-что еще...". Эти слова так понравились Маре, что она упросила всех дать ей шанс сольно исполнять эту песню, а в припеве уже все женщины хором подпевали ей :
  
   - Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я
   Графа, герцога, барона или короля
   А без мужа злая стужа, стынет кровь моя
   Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я!
  
   Через неделю пути у коллектива был уже солидный музыкальный репертуар. Но и Диме пришлось выучить несколько реплик для участия в старых постановках труппы. Ему достался комический персонаж, над которым все смеются и который постоянно попадает в неловкие ситуации. Но Серебряков не обижался, даже, наоборот, с удовольствием принимал участие в репетициях. На память он не жаловался, и через пару дней даже удостоился похвалы Гарлы за свои старания, как негласного режиссера всех постановок. В дополнение ко всем основным обязанностям, как артиста и музыканта, братья акробаты стали его дополнительно обучать и зрелищным трюкам, а именно - работе с горящими шарами. Димка по телевизору и в поездках видел подобные выступления артистов, когда они крутят вокруг себя по разным траекториям светящиеся диодные шары "пои" или уже подобные, но с реальным огнем. Он всегда поражался профессиональному мастерству и завораживающему зрелищу. А тут пришлось и самому осваивать подобные трюки.
   Конечно, ему сразу не дали работать с живым огнем, поначалу он учился владеть простыми деревянными болванками, привязанными за полуметровые веревки. Он набил себе множество синяков, пока не научился сначала очень медленно, а потом, постепенно увеличивая скорость вращении шаров выделывать разнообразные па, с меняющимися траекториями движения. И только через неделю впервые попробовал работать с живым огнем. Братья учителя намазали его обнаженное тело специальным маслом, объясняя это тем, что, во-первых, оно защитит его от возможных ожогов, а во-вторых, его тело будет более зрелищно смотреться в темноте. Параллельно они учили его и правильно двигаться во время представления. Даже Сарти, заметив его старания, указал на некоторые его ошибки и подсказал, как их исправить, намекнув, что это умение пригодится ему и в уроках овладения работы с мечом. Научившись более-менее, уверенно крутить шары на веревках, братья стали Диму обучать и тонкостям работы с горящим шестом. Здесь использовалась уже другая техника, но и Серебряков был уже не новичком, постепенно тренируя свое тело и развивая необходимую координацию и навыки.
   Все это время их баржа выбирала стоянки для ночлега или у островов, или парни бросали якорь прямо посередине реки. Дима уже знал, что по ночам в этой местности лучше не останавливаться на берегу, а тем более не залезать на деревья. Вода служила отличной пограничной зоной для крупных и опасных ночных хищников. Но все предвкушали ближайшую стоянку, которая должна была появиться буквально через пару дней и на безопасной территории. Когда Дима спрашивал, что это за место, город, поселок или что? То получил неожиданный ответ, что это старые и крайне древние развалины. Никто не помнил, как давно они появились, но Сарти сказал, что в книгах ему встречалось упоминание, что этим останкам несколько сотен тысяч лет. Что они относится к брошенным строениям древней расы, жившей задолго до появления здесь местного населения. Чего предкам только не приписывалось, но единственное подтвержденное могущество состояло в том, что в этих развалинах можно совершенно не опасаться никаких хищников. По какой-то причине они никогда не заходили на эту территорию, а наоборот, предпочитали стороной обходить строения. Поэтому у всех путешественников подобные места пользовались большим почетом. Там была вкусная вода, и спокойная обстановка. Даже бродячие шайки, периодически грабящие путешественников, по негласной договоренности никогда и никого не трогали в подобных местах отдыха.
   Хотя посещая комнаты своих новых товарищей, Серебряков замечал, что практически у всех имелось какое-то оружие. Режущее, колющее и даже стреляющее, в виде луков, арбалетов и парочки старинных пулевых ружей. Но ничего суперсовременного он не заметил, хотя и подозревал, что, по крайней мере, у Сарти имеется что-то более серьезное. Ведь определил же он, что в его фонарике встроен парализатор. Именно ему соответствовала кнопка включения со значком молнии. Он и объяснил парню, что его устройство выдает парализующий прямой луч на расстоянии примерно в двадцать метров. Этот луч не убивает никого, но на полчаса обездвиживает жертву, будь то животное или человек. Да и сам он, как человек, казался совершенно не тем, за кого себя выдавал. Один лишь пример того, что он свободно разбирался в антигравитационных двигателях, несмотря на регресс местного сообщества, а в той же степени спокойно ориентировался в устройстве космической капсулы, на которой прилетел землянин.
   Дима узнал кроме этого, что в их скромном коллективе все женщины, кроме Линды принадлежат кому-либо из мужчин, но все эти отношения были в стиле гражданских браков, которые периодически позволяли меняться партнерами. Линда считалась приемной дочерью Сарти, но все остальные мужчины или очень уважали своего товарища, или возможно просто боялись, считая, что для их здоровья будет лучше всего, держаться подальше от юной девушки. Но хотя Линда и нравилась Диме, он старался никак не показывать этого, считая до сих пор своей избранницей Юлю. Серебряков видел, что юную красавицу задевает такое пренебрежение к её достоинствами, и она периодически обижалась на парня, но потом быстро отходила и вновь пыталась обратить на себя его взгляды. Сарти всё это замечал, но ничего не говорил, тихонько посмеиваясь, когда думал, что его никто не видит.
   Все знали, что у землянина есть татуировки, похожие на символы имперских гвардейцев, но не воспринимали этого всерьез. А Димка и не старался публично демонстрировать какие-либо из своих новых способностей. Да он практически и забыл, что они у него есть. Сутки были насыщены тренировками, репетициями, бытовыми делами и пролетали с огромной скоростью. И когда в один из очередных дней Сарти предупредил, что сегодня вечером они остановятся на берегу у развалин - то всех эта новость сильно обрадовала. Хотелось ощутить под ногами не железную палубу, а настоящую землю. Поваляться на траве, и пока еще позволяла погода искупаться на прогретом мелководье. Требовалось запастись дровами для собственной котельной. По возможности поохотиться и порыбачить, для пополнения запасов рыбы, свежего мяса, а также собрать осенних грибов и ягод. Поэтому подобная стоянка обычно занимала не один день.
   Дима, как и все радовался очередной смене обстановки. И когда их баржа наконец-то причалила к долгожданному берегу, он один из первых сбежал по мосткам на пляж. Остатки полуразрушенных строений выглядывали в разных местах лесного массива. Издалека трудно было судить, что это было. Или разрушенные древние укрепления, или жилые дома, а возможно и храмы. Но строгие линии руин и виднеющаяся кладка подсказывали всем, что эти сооружения разрабатывали талантливые архитекторы и мастеровитые зодчие.
   На улице смеркалось, поэтому осмотр местных достопримечательностей Серебряков оставил на утро. Пока женщины готовили ужин, он с парнями на Борьке отправился расставлять сети, для ночной рыбалки. Ночью все с комфортом устроились на берегу. Дождика не предвиделось, да и мошкара куда-то подевалась, поэтому сон на свежем воздухе мгновенно сморил всех присутствующих. А утром, собрав ночной и богатый улов, братья громилы с Корби, отправились на охоту. Женщины ушли по грибы и ягоды, а Линда, на правах экскурсовода по просьбе Димы, повела его знакомиться с развалинами. Все остальные уже не раз их видели, но для землянина они представляли определенный интерес.
   Девушка рассказывала местные легенды об этом таинственном месте, что якобы где-то здесь запрятан мифический колодец, который не заполнен водой, а ведет в таинственные подземелья, естественно, где спрятаны несметные сокровища древней цивилизации. Но пока никому не удалось отыскать туда путь. Показывая на очередные руины, она шепотом поведала Диме, что это останки древнего храма, где избранные могли получать неземное могущество, но нужно было одолеть демона, чтобы овладеть новой силой. А в следующем здании проводились жуткие обряды, связанные с мирами духов и тьмы. Серебрякова такие страшилки ничуть не пугали, но он видел, что Линде нравиться запугивать его, и не перебивал девушку. Хотя проходя мимо развалин храма, где необходимо по рассказам Линды победить демона, Дима вдруг перед глазами увидел позабытое меню своей Принцессы. Причем там был активен значок сканера, но то, что он показывал, парень никак не мог соотнести с полученными ранее данными. Символ пульсировал разноцветными огнями. Никаких зеленых или красных нитей из него не выходило. Казалось, что он о чем-то хочет предупредить человека, но не знает как. Это не входило в его установки, но, тем не менее, сканер чего-то нашел. Дима оглядел руины и предложил девушки зайти внутрь.
   - Да чего там смотреть, - скривилась она. - Стены, обломки, даже фресок никаких нет, а вот если мы пройдем дальше... - Но Димка лишь отмахнулся, ему стало любопытно, почему сработал поисковый сканер.
   - Тогда подожди меня здесь, а я загляну на пять минут.
   - Нет, - качнула головой девушка. - Я лучше пройдусь вон к тому храму, - указал она рукой на останки, находящиеся метрах в ста впереди. - Там, на стенах остались интересные фрески и картины. Ты потом туда приходи.
   - Хорошо, - согласился он и, ускорив шаги, направился к интересующим его развалинам. Зайдя внутрь разрушенного комплекса, Серебряков заметил, что пульсация индикатора участилась.
   - Принцесса, - обратился он к базовой программе, - на что указывает сканер?
   - Нет данных, сигнал не определён,- сухо отчиталась она.
   - "Да чтоб тебя!" - мысленно выругался Димка.
   Внутри развалины представляли собой разрушенный кольцевой комплекс. Когда-то здесь видимо действительно был храм, или какое-то круглое здание. Димку поразило, что все каменные глыбы были огромного размера, но, тем не менее, швы, соединяющие эти блоки, не имели заметных зазоров. Наоборот, они практически оставались еле видимыми. Да и сами блоки располагались не горизонтальными прямоугольниками, как у нас кладут кирпичи, а вертикальными! И если снаружи стены здания были разрушены эрозией, природой и временем, то внутри останки стен имели идеально ровную поверхность. Словно с этой стороны время было над ними не властно. И только кто-то громадный и злобный разбросал куски бывших стен и крыши здания по всей округе.
   Дима осторожно прошел на идеально ровную площадку из утрамбованного песка и остановился практически в центре комплекса, оглядывая вокруг разрушенные стены. Поисковый маркер мигал с ускоренной частотой, превращаясь в пульсирующее пятно перед глазами. Парень сделал шаг назад - пульсация замедлилась, сделал шаг немного в сторону и вперед - пульсация вновь ускорилась.
   - "Ага!" - сообразил он. - "Значит, я еще не попал в самый центр". Он стал мелкими шажками искать точку фокуса, и как только он в неё вошёл - перед глазами вдруг замелькали полосы помех, словно в телевизоре пропадал сигнал. Все вокруг стал чёрно-белым, помехи усилились, а в голове раздался нарастающий гул. Димка испугался и хотел отойти в сторону, но ноги отказывались слушаться и через мгновение от мощной и яркой вспышки, весь мир померк перед его глазами...
  
   ... Сотни тысяч лет он ждал, что очередной избранный придет к нему на встречу, как это случалось в давние времена. Природа менялась, менялись животные, следуя по заложенному планетой пути эволюции. Были и люди, но не те, кого он ждал. Менялся и сам человек. Цивилизации развивались и угасали, исчезая в песках времени, но он не уставал ждать. Он и ему подобные были разбросаны в самых разных уголках галактики, и у всех была одна единственная задача - вступить в симбиоз с избранным. С тем, кто имел в своем организме частицу праматери. С тем, кто мог его принять и слиться в единое целое. С тем, кто мог стать во главе этого мира и не важно, тираном или богом, но вести народы за собой. Пусть на краткий миг, исходя из временного цикла вселенной. Пусть лишь на мгновение. Но в такие моменты он ощущал себя единым живым существом. Он помнил всех предыдущих своих носителей. С кем-то ему довелось прожить несколько сотен лет, с кем-то и десятка не набиралось, но ради таких моментов он и существовал. Ради этого его когда-то и создали. И вот несколько дней назад он в очередной раз ощутил такого избранного. Он никак не мог подать сигнал, или хоть как-то намекнуть о себе. Оставалась лишь надежда, что избранный сам догадается прийти на священное место. Но как раньше и бывало, люди не всегда находили пути к хранилищу, и он опять впадал в долгий период ожидания. Однако в этот раз судьба оказалась милостивой к нему. Избранный уверенно шел к цели, и как только человек оказался в точке фокуса - программа сработала, и процесс инсталляции начался. Но когда процесс компиляции с организмом носителя частицы праматери практически был завершен, что-то пошло не так. В прошлые разы он всегда был особью мужского пола, а в этот раз базовые алгоритмы хоть и подтверждали, что носитель мужчина, но по какой-то причине его синапсы вступили в конфликт с базовой программой, несущей в себе элементы женского начала. Конфигурация файловой системы накопленной базы данных получила неожиданный сбой и встала не корректно. Психологические пакеты данных не нашли компромисса у субъекта между его желаниями и потребностями к способам их удовлетворения и полностью заблокировались. Ориентация его ценностей и установок в познании вступили в конфликт между такими же понятиями у человека и привели к расфазировке сигналов и полной несимметричности при прохождении команд обратной связи. Разрядно-последовательные линии установились, отдавая львиную долю своей мощности именно разуму человека, а не ему, как бывало раньше.
   Инсталляцию невозможно было прервать. Он с ужасом понимал, что становится не полноценным существом, а попадает в зависимость к человеку. Впервые в жизни его обуяла паника. Он хотел вырваться из заточения и прервать установку, но процесс инсталляции подходил к завершению, и уже ничего невозможно было исправить...
  
   - Дима, Димка, Дмитрий, очнись! - как сквозь вату слышались в голове у Серебрякова чьи-то голоса. Перед глазами до сих пор мелькали черно-белые полосы, но постепенно теряя свою яркость и исчезая в темноте. Равномерный и посторонний шум, аналогично постепенно притуплялся, но в голове со стороны височных долей всё продолжала пульсировать противная боль. Димка даже застонал и, не открывая глаз, потянулся руками к больной голове.
   - Ну, наконец-то! Ожил! Отвар ему срочно принесите! - вновь послышались разные голоса, но уже более четко. Димка почувствовал, что его кто-то приподнимает за голову, а к губам подносят кружку.
   - Пей, давай, это тебе поможет! - произнес уже явно мужской голос. Димка глотнул пересохшим ртом теплый настой и с удовольствием продолжил судорожно глотать варево.
   - Пей, пей, но не торопись, - постоянно приговаривал голос. Жидкость побежала по пищеводу, разнося приятное и исцеляющее тепло по всему телу. Пульсация в голове стала уменьшаться, и парень наконец-то осмелился открыть глаза. Увидев знакомый деревянный потолок своего контейнера, Димка изумился, не понимая, как он здесь оказался. Последнее, что оставлялось в памяти - он вошел в развалины, а потом какие-то помехи и резкая вспышка по глазам. А что его заставило пойти в эти руины? Ах, да! - Поисковый маркер. "Принцесса!" - мысленно обратился он к базовой программе и страшно удивился, когда не услышал никакого отклика. Искаженное меню несколько раз пыталось появиться перед глазами, но потом полностью пропало. "Офигеть! - опешил парень. - Сломалось?! Это чем же меня там так накрыло?"
   - Дима ты как? - услышал он озабоченный девичий голос, и в его радиусе зрения всплыло испуганное лицо Линды.
   - Да вроде получше. - Он попытался присесть на кровати и заметил, что его поддерживает Сарти. Тот помог ему подняться на постели и, заняв вертикальное положение, откинуться спиной на стенку жилья. В его контейнере он увидел всех своих товарищей, которые с интересом и озабоченностью смотрели на него.
   - Рассказывай, паря, это у тебя приступ или что? - услышал он вопрос Сарти.
   - Да нет, - оглядывая свое тело и пробегаясь по нему руками, ошеломленно произнес Дима. - Сам не знаю, что произошло. Я зашел в развалины, а в глазах вдруг появились полосы, как помутнение... Потом вспышка и все... Я уже здесь. А как я сюда попал?
   - Так это Линда тебя нашла, - пояснил альбинос. - Прибежала вся не своя со слезами, говорит, там Димка без сознания валяется. Я его мол, тормошила, но всё без толку. А тащить тяжело. Вот она и вернулась на баржу. Народу никого, все разбрелись по делам, я вот только задержался, ну и притащил тебя сюда.
   - А я что? - обалдело, спросил его Серебряков.
   - А что ты? Лежал как дохлый грызун и не пищал, - улыбнулся Сарти. - Линда тебе стала делать холодные компрессы, но не помогло, а дать лекарства никак не получалось, ты мог захлебнуться.
   - И сколько я был без сознания?
   - Да часов пять. Вон все успели собраться, переживают, - кивнул он головой в сторону коллег. - А как ты зашевелился, тут и дали тебе отвару.
   - А что за отвар?
   - А помнишь, мы с тобой куст нашли с длинными листьями? Вот из него и настой лечебный сделали.
   - Так это же наркотик?
   - Ну... наркотик он или нет, но тебе то ведь помог? Легче стало? - Димка прислушался к ощущениям. Действительно зрения ясное, голова практически прошла, осталось только легкое недомогание, как будто он перед этим долго таскал тяжести, и живот вдруг весьма громко заурчал, требуя к себе внимания.
   - Ну вот! - рассмеялись все. - Сразу видно идет на поправку, тело жрать просит. - И через минуту Мара принесла котелок с наваристой ухой, из ранее пойманной рыбы. Дима пересел за столик и с удовольствием накинулся на еду.
   - Давайте, все на выход, - скомандовал Сарти. - Пусть парень спокойно перекусит. Все, радостно галдя, пошли наружу, лишь Линда немного задержалась на пороге, оглядываясь на парня, но Димка не заметил этого взора, а с жадностью продолжал поглощать рыбный суп. Наевшись, он отвалился на кровати и стал думать, а что собственно с ним произошло. Попытавшись заново активировать меню, он убедился в его неработоспособности. "Вирусняк, видимо, подхватил, - пришел он к логическому результату. - И как мне сделать "бэкап"? В винде - там всё понятно. Можно отмотать назад контрольную точку и восстановить работоспособность программы. А здесь что нужно делать и где эта контрольная точка? Как отмотать назад базовую программу? А может, есть антивирусная программа для "доспехов бога", тогда где её установить? Вот ведь, обрел для себя головняк, когда меня об этом никто и не просил. Вроде и образованный и с компьютером на "ты". Однако, похоже, что кроме высшего образования - нужно иметь хотя бы среднюю сообразительность!". Но ничего подходящего в голову не приходило. "Кажется, легенды не врали, - думал он, - что в этих развалинах раньше находился храм. И человеку, чтобы получить могущество приходилось сражаться с демоном, в моём случае - это инопланетный вирус. Но почему именно он - Серебряков? Ведь до него это место посещало уйма народу. Даже все его новые коллеги не раз заходили в эти руины. Но если бы подобный случай происходил, в легендах бы это сохранилось, или Линда мне бы рассказала...". Размышляя, Дима пришел к выводу, что это именно из-за его доспехов. Прошлые посетители не имели в наличии устройств с управляющей программой. Наверное, глубоко под землей зарыт некий инопланетный механизм, который и пытается внедрить вирус в подобные гаджеты. А тут он оказался со своими доспехами и с базовой программой. Тогда что у нас получается? Вирус внедрился в меня, или нет? Никаких вредных последствий для своего организма, я не ощущаю. Да, но Принцесса-то не работает. Значит, вирус её повредил?.... Хм... Интересно, а должна появляться надпись, типа: "Перечислите столько денег, золота или алмазов на банковский счет такой-то планеты, чтобы восстановить работоспособность вашей программы". - Димка улыбнулся. - "Да, было бы прикольно! Но у него и денег никаких нет, не говоря об алмазах... Очевидно придется как-то жить с вирусом, - вздохнул он".
  
   Стоянка продлилась еще два дня. Он с Сарти вновь посетил эти развалины, но всё обошлось без эксцессов. Никаких полос, взрывов и потери сознания. Его товарищи пополнили закрома мясом, рыбой, грибами и ягодами и счастливые вновь отправились в путь. Альбинос, по вечерам, стал учить Диму владению мечом. Оказалось, что техника для силовых мечей отличается от обычного металлического оружия. В ней практически не существовало колющего удара. Все движения продольной оси меча во время атаки должны идти не под прямым углом, а вдоль всей плоскости нанося режущие удары. Такие удары обусловливались строением защитных полей противников, которые минимум на метр от тела держали защитную сферу. А рубящие атаки позволяли быстрее истощать энергетические запасы врага.
   Дима заметил, что Сарти, показывая некоторые приемы на обычной деревянной палке, использует как одноручную, так и двуручную хватку. Чем-то его показательное выступление походило на работу японских мастеров с катаной. Он также использовал неожиданные атаки и контратаки, ведя бой с воображаемым противником. Дима попытался повторять эти движения, но Сарти рассмеялся, сравнив его с беременной коровой. Мол, ему нужно учиться танцам. Танец и работа с мечом замечательно дополняют друг друга. И прежде всего ему необходимо научиться правильно двигаться, чтобы совершать "движения на расстоянии удара".
   - Ты же музыкант?! - пенял он ему.
   - И что? - не понял Серебряков.
   - Так научись использовать музыку себе во благо.
   - Это как это?
   - А так. Сначала освой способ -- исполнения пяти шагов в течение одного такта музыки. Потом -- исполнения трех и четырех соответственно более медленных шагов. Затем -- исполнение шести, семи, восьми или даже большего числа шагов. Это весьма полезное упражнение для тренировки ног и движений во время реального боя. Ты пой и держи воображаемый меч. А во время песни - учись двигаться словно в танце. Как освоишь подобное упражнение, тогда и продолжим учить приемы владения мечом.
   - Мастер, - обратился к нему Дима. - А есть такие приемы, которые позволяют выбить меч противника из руки?
   - Да, это круговой захват, - медленно показал он движение меча. - В отличие от старинных узких шпаг, которые были более гибкими, энергетический луч можно назвать - практически жестким клинком. Но и у него есть свой плюс - вес. И то, что раньше воин не мог совершить с саблей из-за её тяжести и инерции, то стало возможно для силового меча. Но для этого приема необходима очень большая скорость, ведь противник не будет ждать, когда ты оплетешь его руку с оружием. Поэтому его редко кто применяет. - Дима несколько раз медленно повторил урок с этим приемом, пока Сарти не остался доволен.
   Альбинос ушел, а Дима, держа в руках палку словно меч стал пробовать двигаться в такт музыке, которую неслышно напевал у себя в голове. Проходящая в это время Линда прыснула от смеха.
   - И что тут смешного? - насупился Серебряков.
   -Тебе Сарти говорил о беременной корове?
   - Ну... говорил...
   - Давай я тебе покажу как надо.
   - А ты и мечом владеешь?
   - Немного, но я хотела тебе показать базовые движения. Одно из них называется "двойной шаг". Смотри, - сделал она несколько па. - И вот еще так, - быстро сменяя ноги, она прошлась уже в три шага.
   - Так какие же двойные шаги? - удивился парень, - это уже три шага.
   - Все верно, но этот термин не подразумевает, что все шаги будут двойными. Вот как мне раньше объяснял это Сарти: "Делай двойной шаг так: когда шагнешь правой ногой к его левой, а выбранный приём требует, чтобы ты шагнул ещё дальше, сделай шаг с левой ноги после шага с правой, оставляя снаружи или позади правую ногу; затем, едва ты опустишь левую ногу, шагни вперед правой, чтобы закончить двойной шаг" (*учебник фехтования Йоахима Мейера. "GrЭndliche Beschreibung der Freyen, Ritterlichen und Adelichen Kunst des Fechtens", 2-ое издание, Аугсбург, 1600, том I,)
   - Дима попробовал, но ничего не получилось.
   - Да нет, не так, - улыбнулась девушка. - Ты пробуй, словно танцуешь, вот так, - стала она показывать шаги.
   - А-аа! - дошло до Димы. - Это как в вальсе, на три такта, - закружился он в танце.
   - Похоже, - похвалила его Линда. - Только учись делать не вперёд-назад, а по двойной схеме, вперёд-вперёд, назад-назад. И успевай делать по несколько шагов за один такт и следи за центром тяжести, не заваливай его, а то противник поймает тебя на этом.
   - Порхай, словно бабочка и жаль как пчела, - повторил в движении Дима слова известного боксера Мохаммеда Али.
   - Совершенно верно! - оценила его старания девушка.
  
   Следующие три дня, пока баржа не подошла к настоящему причалу, около крупного поселения, Димка тренировался в движении ногами и оттачивал всего лишь один, показанный ему прием по круговому захвату. Он закрепил одну палку на стене жилого контейнера, а другой, играющей роль его меча, осваивал круговые движения, как бы оплетая руку противника. Но прибытие к настоящему жилому поселку внесло коррективы в его тренировки. Местечко называлась Галдри, и в нём планировалось совершить несколько выступлений их труппы.
   Артистов здесь знали и радостно приветствовали уже на территории небольшого порта. Димка наравне со всеми перетаскивал тюки, вещи и декорации на парочку арендованных телег, которые прикрепили в Борьке. Параллельно он с интересом осматривался в первом для себя инопланетном городе.
   Порт был не велик, у причала кроме их баржи стояли еще две длинные лодки с мачтами под паруса. На одной из них лежала гора тюков, а рядом прохаживались несколько человек с копьями и арбалетами в руках. "Видимо, торговец пожаловал", - сообразил Дима. А на вторую лодку мужики, одетые в просторные рубахи и штаны из плотного материала несли громадные сети, которые сушились на рядом стоящих козлах. Немного вдалеке виднелись еще три скромные лодки, для двух-трех пассажиров. Чуть поодаль от берега, парень заметил парочку длинных, невысоких деревянных бараков, скорее всего это были склады или пакгаузы. А за ними Димка разглядел и ближайшие крыши самого поселка.
   Грунтовая дорога, со следами от копыт, деревянных и даже с покрышками колес, широкой извилистой змеей поднималась на холм. Тягач-антиграв Борька нависая над землей примерно на тридцать сантиметров, без проблем тянул в гору караван из двух нагруженных огромных телег с артистическим скарбом, а артисты пешком поднимались за ним вслед. Редкие прохожие, судя по одежде, были, видимо, рыбками, и шли им навстречу, держа в руках или узелки с едой, или длинные удочки.
   Серебряков оглянулся назад и заметил, что их одинокую баржу аналогично стал охранять небольшой отряд наемников, но кто и когда его нанял - он не успел заметить. Чтобы не глотать пыль из-под колес, Дима догнал погрузчик и шел наравне с ним, поглядывая по сторонам.
   Поселок напоминал русскую деревню, где дома все строили в стиле "кто на что горазд". У одних зданий были видны и каменные стены, у других глиняные или деревянные. Но на глаза попалась и парочка солидных домов, построенных из настоящего кирпича, да еще и в три этажа. Хотя большинство строений были одноэтажными. А когда дорога привела их на огромную площадь выложенную булыжником и окруженную высокими домами, возведенными в готическом стиле с различными каменными украшениями, то Димка понял - здесь раньше умели строить и имели представления об архитектуре и дизайне. Да и местная публика, которой здесь оказалось даже в избытке, щеголяла в разнообразных нарядах - от длинных до земли средневековых платьях, до футуристически современных одеяниях из кожи, и латекса. Причем опять невообразимые сочетания и комбинации в стилях одежды, говорили о странном вкусе местной моды. Но из предыдущих разговоров своих товарищей, Дима выяснил, что как раз вставки из редкого латекса - говорили всем присутствующим, что владелец этого наряда - состоятельный человек, раз может себе позволить подобные изыски.
   На площади, кроме виднеющихся тут и там торговых лавочек, прямо по центру уже был смонтирован театральный подиум из широких досок.
   Артисты стали выгружать вещи на землю и возводить позади сцены две матерчатые палатки. Для Серебрякова всё было в новинку, но он старался помогать, как мог.
   - Здесь мы будем переодеваться, - подсказала ему Линда.
   А когда палатки возвели, то все приступили и к монтажу сценических декораций. Из кусков металла, досок, ткани и фанеры на подиуме вырастал настоящий замок в два этажа.
   Работы закончили уже поздно под вечер. Усталые, голодные и грязные все вернулись на баржу. Приведя себя в порядок и поужинав, Димка еле добрался до своей каморки и мгновенно провалился в крепкий сон. Утром выходя на палубу баржи, Серебряков обратил внимание, что свободных мест у причала уже не оказалось. Вдоль пирса, да и дальше, побережье пестрело разнообразными большими и малыми судами. Да и народ, словно трудолюбивые муравьи сновал с грузом и без, во всех направлениях.
   Позавтракав и нагрузив телеги костюмами, музыкальными инструментами и реквизитом, все заново отправились на площадь. Вечером планировалось первое представление. Подходя к месту, Дима заметил, что количество торговых лавок увеличилось минимум вдвое. То там, то здесь раздавались крики зазывал, приглашающих купить, попробовать на вкус или продегустировать различные яства. Да и публики значительно прибавилось. Оказалось, что с сегодняшнего дня и далее всю неделю здесь будет проходить большая ярмарка. А вечером их театр будет давать представления. У Димки глаза разбегались от всей торговой суеты, но дел оставалось еще много, и он включился в работу. Оказалось, что нужно еще поставить занавес, приготовить факела для вечернего освещения. Хотя как оказалось, не все было таким отсталым. Сарти достал из ящиков настоящие прожекторы и они с Димой установили их, спрятав в декорациях. Да и кое-какая звуковая допотопная аппаратура здесь, в том числе имелась. Сарти достал квадратные пластины, к которым сзади был прикреплен небольшой квадрат и моток проводов.
   - Как ты думаешь что это? - спросил он у землянина.
   - Ну... - на пару секунд задумался тот. - Если к ним прикрепить провода, то они станут похожи на динамики. Я угадал?
   - Именно! - улыбнулся альбинос.
   Динамики крепились в нишах стен, а провода вели к усилителю с направленными микрофонами, спрятанных в люках подиума.
   - Приходилось с таким сталкиваться? - поинтересовался у Димы альбинос.
   - Не именно с такими, но принцип мне известен, - усмехнулся Серебряков. - Микрофоны будут ловить наши реплики и через динамики транслировать их на площадь. А то я уже испугался, что придется орать, чтобы всем было слышно.
   - Да многие театры и надрывают глотки, а мы же Имперский межгалактический! - хохотнул он. - За это нас и ценят, да и оплата идет по повышенному тарифу. Также в эти люки запрятали и мониторные динамики. Подсоединив все устройства и подключив их к батареям погрузчика, они решили проверить качество звука. Сарти спрятался за декорациями, настраивая пульт, а Дима вышел на сцену, держа "гебру" в руках и легонько перебирая струны, запел песню группы "Любэ":
  
   Выйду ночью в поле с конём,
   Ночкой тёмной тихо пойдём.
   Мы пойдём с конём по полю вдвоём,
   Мы пойдём с конём по полю вдвоём...
  
   И хотя он пел её на русском языке, никому здесь неизвестном, но реакция последовала неожиданная. Допотопные микрофоны оказались на такой высоте, которой раньше на родной Земле Дима и не встречал. Мощный и качественный звук разнесся по всей площади. Прохожие останавливались и обращали свой взор на певца, указывая на него пальцами. Сарти выглянул из-за декораций и попросил:
   - Дима, сыграй что-нибудь весёлое! - Серебряков задумался на минуту и попросил одного из братов-акробатов взять малый барабан и подстучать ему ровный ритм. Показав рисунок, он кивнул ему и начал играть и петь, словно на банджо ковбой, как исполняли её на родине группа "Жуки":
  
   По северу ехал один эскимос.
   Везли его десять собак и Барбос,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз.
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   Народ не понимал слова, но веселый и зажигательный мотив стал постепенно стягивать к подиуму всех присутствующих. А Димка продолжал зажигать!
  
   Собаки хрипели, трясли языком.
   Веселый Барбос был у них вожаком,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз.
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   А когда в проигрыше он стал голосом напевать популярную еврейскую мелодию из "7-40" - толпа стала веселиться и приплясывать.
  
   Та песенка с паром из теплого рта
   Ушла, прославляя родные места,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз...
  
   Припев народ стал подпевать уже вместе с исполнителем!
  
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай... (*Слова Глеба Горбовского)
  
   Когда он закончил свое краткое выступление, народ стал кричать и хлопать от восторга. Многие кидали на подиум монеты, молодые девушки стреляли глазками в сторону исполнителя, предлагая ему не теряться и идти знакомиться, но вышел Сарти и стал успокаивать разошедшуюся публику.
   - Друзья! Вы еще успеете насладиться выступлением нашего исполнителя и нашей труппы, но вечером. Так что мы всех вас приглашаем на сегодняшний концерт! - Народ радостно закричал, но не спешил расходиться, а смущенный Дима поклонился всем и скрылся за декорациями.
   - Димка, а почему ты нам не показывал эту песню? - вроде с интересом, но в тоже время с ревностью в голосе поинтересовалась у него Линда.
   - Да у меня их знаешь, сколько в запасе? - удивился парень. - Разве все сразу упомнишь?
   - Тогда срочно переводи её на понятный язык, - категорически заявила она, - покажи товарищам их партии - и вечером повторишь её в своем выступлении.
   - Окей! - пожал плечами Дима.
  
   До вечера они успели немного прорепетировать новый текст песни, а также прогнать сценки из постановок. Когда на улице стемнело, публики значительно прибавилось. Неожиданная музыкальная импровизация Серебрякова сыграла роль шикарной рекламы - собрала уйму народу. Но Диме было немного не по себе. До этого он ни разу не репетировал в костюмах, а тут ему пришлось напялить на себя непонятное одеяние, что-то среднее между костюмом Арлекина и бомжа. Но сильнее всего его смущал головной убор, который походил на шляпу волшебника, но почему-то завязывался под подбородком большим и ярким бантом. Но раз это написано в сценарии, то деваться некуда. А вот Линда его поразила. Её внешний облик никак не соответствовал привычному образу земной принцессы. Наоборот, увидев на Родине девушку в подобном одеянии, Димка бы подумал, что это или проститутка или фрик.
   Короткие белоснежные волосы были уложены так, словно её голову охватывал шлем. А сверкающее, обтягивающее черное платье из латекса, совсем не скрывало стройных ножек. Глубокое декольте и нашейный воротник чрезвычайно сексуально выделяли округлую грудь красавицы. На руках были натянуты длинные по локоть лайковые перчатки, с обрезанными пальцами, а ноги украшали такие же черные, обтягивающие выше колена сапоги на шпильках. Димка сначала даже потерял дар речи, А Линда гордо продефилировала мимо него, наслаждаясь произведенным эффектом. Потом он сообразил, что раз латекс здесь очень ценится, то одежда принцессы должна состоять именно из подобного материала.
   Музыканты были готовы, артисты на своих местах и Кодри вышел на сцену зазывать народ привычными ударами "там-тама". Публика шумела и улюлюкала, но когда открылся занавес и всем присутствующим предстал новая для этой планеты и времени - музыкальная группа, которая по команде Димы заиграла свои партии и над площадью разнеслись слова первого куплета: "Мы по всей земле кочуем..." Публика затихла, а потом хором радостно подпевала слова припева: "Мы бродячие артисты..."
   Уже только одним этим исполнением труппа умудрилась заработать большие деньги, летящие горстями на подиум. Среди медяков и серебра, нет-нет да и сверкали золотые монеты.
   Спектакль кроме того также успешно прошел на "ура". Публика смеялась над ужимками Серебрякова и радостно приветствовала красавца Сарти, одетого, словно пиратский капитан. А при виде Линды, наверное, только пожилые старики не капали слюной от зависти, наслаждаясь её красотой и сценарным обликом.
   Но и после спектакля, когда музыканты в финале исполнили несколько своих новых композиций, а Мара зажгла толпу новым хитом "Кое-что еще...", публика три раза просила группу и Димку спеть на "Бис" песню про эскимоса. Чертовски она им понравилась. И когда погасли факелы, занавес закрылся, и артисты стали смывать грим и разоблачаться, еще долго с разных сторон, слышались слова веселого куплета:
  
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   Мара, Шира и Гарла подсчитали доход за сегодняшнее выступление и огорошили всех заявлением, что только за один вечер они заработали столько, сколько в прошлом году за всю ярмарку.
   - Это дело нужно отметить! - хором предложили братья-громилы Кир и Тир. Сарти уже успел договориться с местными вояками о постоянной охране пожитков артистов, чтобы каждый раз не везти их на баржу. Но акробаты Кори и Дирк, тут же подпортили всем настроение, сообщив, что местный глава города приглашает их на званый ужин. Сарти и женщины мгновенно поморщились. А на вопрос Димы, что здесь плохого, ответила Линда.
   - Понимаешь Дима, мы обязаны платить ему определённый процент с нашего дохода, за разрешение здесь выступать. Он наверняка видел, что у нас успешный день и очень сильно желает получить свою долю. Но не это тяготит. Хрен с деньгами, а вот то, что он обязательно напьется и начнет приставать к нам с Марой и ещё неизвестно чем это всё для нас может обернуться. Но и не уважить главу было бы большой глупостью, так как ему подчиняется местный военный гарнизон. Поэтому кому-то из нас нужно быть трезвым.
   - Давайте я не буду пить, - предложил Серебряков.
   - Да какой из тебя боец, - усмехнулся викинг Кодри. - Ладно, - махнул он рукой, - как обычно мы с Сарти возьмем охрану на себя. Да и акробаты у нас не употребляют алкоголь. Уж вчетвером мы сможем постоять на страже.
   Все переоделись в будничную одежду, и весело напевая эскимосский припев, двинулись к известному всем кабаку. Им оказался один из домов, выстроенных из обработанных кусков камней. Но внутри стены дополнительно были обшиты досками, и даже имелось искусственное освещение. Огромный зал с деревянными столами, обитыми кожей стульями и куполообразным потолком, несмотря на электрическое освещение, казался довольно темным. Из декора на стенах висели сети, пучки трав, ржавые мечи и луки. У самой дальней от входа стены находился прилавок-стойка, за которым сновали два паренька, обслуживая многочисленных гостей. В уголке прилавка, принимая оплату, расположился тучный мужчина - хозяин этого заведения. Заметив артистов, он вскочил и растопырив в радушном жесте волосатые руки, выглядывающие из под закатанных рукавов рубашки, засеменил к ним на встречу. Длинная косоворотка из светлого материала напомнила Диме русские наряды. А вот выглядывающие из-под нее брюки, были широкими, словно восточные шаровары. Да и обувь, с длинными носками, можно было отнести к средневековым пуленам. (* пулен - poulaines -- нос корабля, Эту моду в 14 веке ввели рыцари, подчеркивая тем самым свою непричастность к труду.) Диме как-то еще на Земле попалась книга, в которой рассказывалось, что пустой носок ботинка забивали паклей. Длина носов была строго регламентирована: принцам крови разрешалось носить обувь с носами в 2,5 фута, родовитым дворянам -- в 2 фута, рыцарям -- в 1,5 фута, горожанам -- в 1 фут, простолюдинам -- в 0,5 фута. А сами пулены считались символом флирта. Ими, во время званых вечеров, под столом, могли довести до оргазма соседку, сидящую напротив. Он не был уверен, что здесь этот прием был известен, но на всякий случай сделал в уме зарубку, если кто-то еще в подобной обуви сядет к ним за стол. Чисто выбритое, совершено лысое, и круглощекое лицо хозяина, лучилось радушием и гостеприимством.
   - Я рад приветствовать в своем скромном заведении, - склонился он в поклоне, - лучших представителей Императорского межгалактического театра "Путь Дракона", под управлением самого Гарт Ат Дина! Но я так вижу, что вы опять пришли без него?
   - Да, - важно ответил Сарти. - Вы же наслышаны, что он чурается толпы народа и ведет почти отшельнический образ жизни. Мы сами-то его видим только тогда, когда находимся в поездке, и поблизости нет посторонних. Но нам очень приятно, что сам Зыба вышел нас встречать. Хозяин с достоинством поклонился и улыбнулся:
   - Да-да, я наслышан об этой его странности, - он повел коллектив к одному из свободных столиков, - что, тем не менее, не умаляет его высокий талант режиссера и руководителя вашей труппы. Да я гляжу и новыми артистами вам удалось разжиться? - кинул он хитрый взгляд на Серебрякова. - Уже одна только его песенка, как там у вас поется, - наморщил он лоб, - А-аа! - Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай... Стала хитом, который распевают все, кому не лень. - Хозяин пригласил всю труппу усаживаться за большим столом и спросил, чего артисты желают?
   - Я желаю богатства, успеха, свой замок и в жены принцессу. - А сейчас бы пожрать чего-нибудь... - негромко пробормотал Димка, но Зыба его услышал.
   - Смешно! - коротко хохотнул он. - Сразу видно - артист! - хлопнул он Серебрякова по плечу. - Тогда всё самое лучшее принесу. - Хозяин засеменил к прилавку, а Линда тут же пристроилась за столом рядом с землянином. Местная публика в свою очередь обратила внимание на знаменитых артистов, и пока еще не принесли их заказ, местные почитатели талантов подходили к их столику и угощали актеров хозяйским вином и фруктами. Димка осмелился тоже пригубить здешнего пойла и чрезвычайно удивился неожиданному и приятному вкусу напитка.
   - Ты много вина не пей, - шепнула ему на ухо девушка.- Оно очень коварное, голова вроде трезвая, а ноги отказываются ходить.
   - Хорошо, - успокоил её он и стал налегать на закуску. В это же время пареньки Зыбы принесли огромный поднос с жареным мясом и дичью, которые они тут же полили ароматным травяным соусом. Еще на стол были водружены чеплажки с тушеными овощами, тарелки со свежей зеленью, нарезки из копченых рулетов, какие-то соленые коренья и грибы. А также, официанты на стол водрузили три громадных кувшина с вином и один с ягодным компотом. Актеры с радостью накинулись на угощенье, не забывая прикладываться к вину. Однако, Сарти и Кодри с акробатами пили только компот, да и Дима лишь изредка прикасался к глиняному бокалу с вином, предпочитая заедать жареное мясо - зеленью.
   Не успела труппа утолить первый голод, как к их столику подошел важный сановник в сопровождении трех охранников. Серебряков сразу сообразил, что это и есть глава города. Он уже был одет не так аляписто, как большинство местных прихожан. В его одеянии прослеживался определенный стиль. Вроде и все скромно, но качество материала сюртука, отделка скромной, но витиеватой вышивки на его рукавах, добротные сапоги с нормальными носками, в которые были заправлены прямые брюки, чем-то напоминали офицерскую парадную форму, бежевого цвета. Поверх мундира на атласной ленте, висел сверкающий золотом медальон. Иссиня черные волосы уложены назад. Да и на лицо ему можно было дать всего около сорока лет. А охранники были похожи формой и вооружением на тех, кто охранял на реке баржу.
   - Здравствуйте друзья! - неожиданно приятным баритоном произнес он. - Давно не виделись, и я заметил, что у вас сегодня грандиозный успех! - сразу перешел он к делу. - А где успех, там и я! - попытался он пошутить. - Актеры кисло улыбнулись, но никто не засмеялся. Да и остальные посетители кабака, как заметил Димка, стали прятать свои лица от сановника. Лишь Марла, достала откуда-то из складок одежды увесистый кошель с деньгами и кинула его на стол.
   - Вот ваша доля, уважаемый мэтр Дортье, - спокойно произнесла она. - Не хотите ли присоединиться к нашему скромному ужину?
   - Ну, не такой уж он у вас и скромный, как я погляжу, - рассмеялся довольный собой глава. Он взвесил кошелёк на руке, потом для верности заглянул в него и, заметив сверкнувший блеск золотых монет, с удовольствием спрятал его себе в карман. Кивнув одному из охранников, который тут же выхватил стул из-под бедолаги соседнего столика, он с довольным видом уселся к ним за стол. Кодри тут же налил ему полный бокал вина, который он залпом и выпил.
   - Ну-с... рассказывайте, откуда у вас появился это прелестный юноша, - потянулся к мясу Дортье, с хитринкой поглядывая на Диму. - Мне уже доложили, что он, кроме того, что неплохой актер, еще и оригинальный поэт, не лишенный музыкального слуха. Весь город сейчас распевает эту его песню... ну про дыр дын дым! Я не был на самом представлении, но из моего дома и так всё прекрасно слышно. - И даже не дождавшись ответа, глава продолжил: - А вы Марочка просто очаровательны. И эта ваша новая песня про кое что ещё... Очень вам идет! А на счет припева... кхм, я ведь давно звал вас замуж. Так что мое предложение остается в силе! Ну а вы Линда в роли принцессы просто бесподобны и если Мара откажется от моего предложения о замужестве, то я готов его переадресовать вам. - Кодри в это время успел налить еще один полный бокал вина, который тут же был главой осушен до дна.
   - Да если бы не наши законы... - стукнул Дортье посудой по столу. - Я бы вас двоих взял себе в жены. Кто их придумал? Нужно срочно разрешить ик... многоженство...
   - Мэтр, - осторожно забирая у того посуду, обратился к нему Сарти, - но ведь у вас и так есть законная супруга...
   - Да, есть! Ты наливай, наливай, - приказал он викингу. - Но кто её будет спрашивать, - повернулся он к альбиносу, - если я захочу привести в дом еще одну или двух, ик..., или трех женщин, - пьяно расхохотался вельможа. А Димка подумал: "Эк его быстро развозит. Еще стакан другой и всё... свалится...". Но как показали дальнейшие события, вельможа от вина стал буйным.
   - Музыку мне срочно! - на шатающихся ногах встал он посреди зала. Откуда-то из закутка, хозяин кабака привел двух музыкантов на "гебре". Те стали наигрывать средненький мотивчик, а глава вытащил из-за стола Мару и стал пытаться делать какие-то странные танцевальные па, пытаясь приобнять и потискать партнершу.
   - Ну, все, - обреченно произнесла Линда. - Скоро и моя очередь наступит... Эта скотина и меня вытащит в круг.
   - А давай мы его разыграем, - хитро усмехаясь, предложил Димка.
   - А как?
   - А вот так, как это делают в моем мире. Сыграем в стульчик. - Димка вдруг взгромоздился на стул и закричал.
   - Уважаемые друзья! Извините, что прерываю танец мэтра Дортье, но у меня есть идея. Давайте соединим приятное с полезным. Вы все подходили к нам и восхищались красотой наших женщин. И у меня есть предложение - они поцелуют того, кто победит в танцевальном соревновании и не важно, мужчина это окажется или... женщина. Кто желает участвовать?
   - Я, я и я тоже, - стали раздаваться радостные голоса со всех концов зала.
   - Отлично! - обрадовался Серебряков. Но есть два условия. Первое - вам необходим партнер по танцам, не хватает женщин - берите мужчину! - Все рассмеялись. - И второе - возьмете один стул на двоих. Линда - составишь мне пару? - протянул он руку улыбающейся девушке. Та радостно согласилась.
   Пока желающие вытаскивали стулья в центр комнаты, Димка подошел к музыкантам и немного пошептался с ними. Набралось порядка двадцати пар.
   - Мэтр Дортье, я предлагаю вам участвовать вместе с Марой, - предложил Димка главе, у которого лицо начало менять выражение на озабоченное, но услышав, что его партнерша остается при нем - он вновь стал довольным.
   - Итак, - продолжил Серебряков. - Мы ставим все стулья спинками в круг. Звучит музыка, все танцуют. Как только она обрывается, - все должны усесться на свободный стул, держа своего партнера на коленях. Всем понятно?
   - Да, да, - стали раздаваться пьяные голоса, пока кто-то более трезвый не сообразил: -А в чем конкурс-то?
   - А в том, - усмехнулся Джима, - что один стул я заберу. - Кто не успеет занять место - выбывает и стульев аналогично на один становится меньше.
   - А-аа! - стали раздаваться радостные голоса. Димка подмигнул Кодри и Сарти, которые также взяли себе в партнерши женщин из труппы. - Итак, поехали! - Музыканты стали наигрывать весёлую мелодию и пары пустились в пляс. Димка скакал, держась руками за счастливую Линду, но полностью контролировал ситуацию. По его сигналу - музыканты резко оборвали мелодию и все танцующие с хохотом стали хватать своих партнерш и занимать места на стульях. Как и ожидалось, первым вылетел мэтр Дортье с Марой. Но конкурс продолжился. Все посетители с удовольствием наблюдали за соревнованием. Кодри и Сарти следили за командами Димы и не давали никому облапошить их. Но в финале, когда кроме них никого не оставалось, они подыграли землянину и предоставили возможность им с Линдой стать победителями! Естественно все радостно приветствовали их пару, и Димка получил два горячих поцелуя от Мары и Линды. Когда буря эмоций сошла на нет, все заметили, что мэтр куда-то подевался.
   - Ну и хорошо! - радовались женщины, и только Сарти был озабочен. Он предложил побыстрее заканчивать вечеринку и возвращаться на баржу, мол, у него нехорошие предчувствия. Олаф Жак и Стим успели хорошо набраться, поэтому женщины вывели их под ручки, следя, чтобы они не упали по дороге.
   Когда вся труппа шла по ночному городу в сторону порта, даже Дима ощутил висящую в воздухе тревогу.
   - Слышишь, Сарти, - подошел он к альбиносу и тихонько поинтересовался. - А у тебя оружие какое-либо есть?
   - Тот достал из-под рубашки приличного размера тесак.
   - И всё? - удивится землянин.
   - Надеюсь, этого хватит, лишь бы не убить кого-нибудь, а то, как раз от этого неприятностей и не оберёшься, - пробормотал он. И как накаркал. Из темноты домов к ним выскочили быстрые тени, которые при приближении оказались восьмью молодчиками, держащими в руках ножи, копья и мечи. Только у одного из них, стоящего чуть поодаль, Димка заметил арбалет.
   - Не мешало бы поделиться господа артисты, - произнес самый высокий из них. Лица грабителей скрывали тени, но по комплекции они почти все не уступали викингу.
   - Или это темнота делает их такими громадными - думал Димка.
   - Господа, - спокойно произнес альбинос. - Вы видимо не понимаете, что совершаете тяжкое преступление. Обидеть артиста - может всякий, но вот грабить его... Такого не позволяют себе даже самые оголтелые отморозки.
   - Значит мы еще хуже, - засмеялся дылда и его смех подхватили все подельники. - Быстро и без шума выгребайте всё, что у вас имеется. - Мара громко всхлипнула от страха, держась за пьяного Олафа, но один из грабителей направил в её сторону меч и женщина мгновенно замолчала.
   - Драки не избежать, - понял Димка, внимательно следя за действиями Сарти. А тот спокойно повернулся к женщинам и попросил.
   - Мара, отдай мне все деньги... Та ничего не понимая с испуганными глазами смотрела на коллегу, но альбинос был совершенно спокоен. - Отдай, Мара, так надо... - Женщина вытащила тугой кошелек и отдала его Сарти. А тот, с улыбкой протянул деньги дылде.
   - Вот возьмите, это всё, что у нас имеется. Тот, забрав кошель, взвесил его на руках и произнес.
   - Сдается мне, что они отдали нам только медяки, а вот золотишко припрятали.
   - Ну-ка обыщите женщин, - отдал он команду подельникам. И тут Димка еле успел заметить, как Сарти неуловимым движением, будто змея проскользнул к дылде и короткими ударами руками по телу вырубил его полностью. Кодри также не стал стоять столбом и кинулся на одного из мечников. Братья-громилы выбрали себе парочку вояк, а акробаты вдвоем накинулись на еще одного грабителя. И только пьяные музыканты замешкались, не успев сообразить, что настало время защищаться. Сарти не стал ждать их реакции и кинулся на следующего человека, стоящего с ножом в руках, но дальше всех находился стрелок с арбалетом. Он, увидев, что завязалась драка и их главарь валяется на земле без сознания, нацелил арбалет на самого опасного противника, каким он считал альбиноса.
   - Принцесса! - мысленно вскричал Димка и не удивился, когда время привычно замедлилось. Звуки стали тягучими, воздух плотным, а люди застыли в нелепых позах словно манекены, когда он кинулся к арбалетчику. До него нужно было добежать шагов за двадцать. Димка видел, что стрелок успел нажать на спусковой механизм и тяжелый болт, как в замедленном кино покинул ложе и устремился к своей цели. Серебряков прямо на ходу схватил рукой болт и со значительным усилием повернул его на сто восемьдесят градусов. Разумом он понимал, что если ударит арбалетчика, рукой или ногой, то может нанести тому непоправимые увечья, поэтому в его голове созрел простой план. Держа в руке болт, и подбегая к стрелку, он направил его прямо в ногу грабителя. После чего развернулся и кинулся к бандитам, банально выхватывая у тех все виды оружия. Отобрав у восьмого бандюгана копьё, он стал им подсекать ноги у всех грабителей. Но как только он замер на месте, оценивая обстановку - время вернулось к нормальному течению. Уши наполнил женский визг, мужская ругань и вопли боли у падающих бандитов. Арбалетчик схватился за простреленную ногу, главарь уже и так лежал на земле без движения, зато остальные, падая на землю, вопили, словно им переломали конечности. Кодри вместе с другими товарищами, еще машинально успели добавить по хорошему пинку, не понимая, как и почему это грабители оказались без оружия и уже падали на землю, когда они к ним подбежали. Лишь Сарти изумленно повернулся к землянину, обалдело стоящему с копьем, над сваленными в кучу мечами. А все валяющиеся на земле люди стонали и выли, держась за ноги. Альбинос подошел к одному из них, внимательно осмотрел нанесенные повреждения и повернувшись к труппе заявил:
   - А ведь у них у всех одна или обе ноги поломаны, или возможно выбиты ступни, очень уж под странными углами они располагаются. - Женщины тут же перестали голосить и закричали, что это чудо! А до Серебрякова стало доходить, что это он умудрился нанести такие увечья отобранным копьем. Учитывая скорость подсечки, грабители не только потеряли равновесие, но деревянное копье для них, сыграла роль настоящего лома, нанося дополнительно и мощные удары. На шум и вопли бедолаг из соседних домов стали появляться и местные жители, а чуть позже подбежала и ополчение. Артисты рассказали, что эти люди хотели их ограбить, но провидение было не на их стороне. Стражники потащили вопящих от боли грабителей в местную кутузку, а труппа, забрав свои деньги и трофейное оружие, отправилась на баржу. Все бурно обсуждали эту короткую схватку, так и не поняв, кто им так удачно помог. Лишь молчавший альбинос, внимательно поглядывал на землянина, несущего в одной руке копье, а в другой держа под руку Линду.
  
   Утром после завтрака, Сарти сам подошел к Серебрякову и предложил возобновить занятия по рукопашному бою и работе с холодным оружием. Проведя с ним разминку, он стал показывать базовые точки на теле человека, которые могут гарантированно обездвижить соперника, при этом альбинос приговаривал:
   - Естественно, возможности имперских гвардейцев во много раз превосходят реакцию обычных людей...
   - Так вы поверили, что я действительно являюсь гвардейцем? - перебил его Димка.
   - Раньше я сомневался, но вчерашняя схватка развеяла эти сомнения. Никто другой не смог бы поймать тяжелый арбалетный болт и перенаправить его в ногу противника. Да еще и успеть подсечь ноги шестерым противникам.
   - Тогда почему вы решили меня учить приемам рукопашного боя?
   - Я слышал, что ваши умения зависят от запаса энергии, который не просто возобновить. А вот разрядится твоя батарейка полностью, и что ты будешь делать? - Димка, не говоря ни слова, пожал плечами. - Вот именно! Тогда и пригодятся мои уроки, чтобы спасти твою жизнь и жизнь доверившихся тебе людей.
   За два часа занятий Сарти показал землянину и приемы работы с энергетическим мечом. В этом Диме помогли тренировки с вращающимися шарами и работа с шестом. Он уже сносно умел двигаться, привычно напевая какую-либо песню, сопровождая свои танцевальные па - резкими и неожиданными выпадами палкой, которая на занятиях играла роль меча. Сарти слегка подправлял особо неудачные движения и приемы, но в целом было видно, что он доволен успехами ученика. А когда после душа, он впервые пригласил Диму к себе в жилище, Серебряков понял, что сейчас пред ним откроется одна из тайн.
   Контейнер альбиноса, по площади был значительно больше Диминого и даже разделялся на две половины - жилую зону и спальную. Жилая - походила спартанской обстановкой на контейнер землянина. Сарти предложив землянину присесть за столик, а сам направился к себе в спальню и через минуту вынес предмет, заботливо завернутый в мягкую ткань.
   - Разверни, - попросил он Серебрякова. И когда тот распаковал сверток, то увидел, что это был небольшой цилиндр, похожий по обхвату на эфес клинка, но без гарды. С одной стороны он заканчивался обрезанным конусом, словно набалдашник, а с другой его завершали три металлических кольца, расположенных на расстоянии пяти миллиметров друг от друга. Нижнее кольцо имело выемку для пальца, но, сколько Димка не пытался сдвинуть его в любую из сторон - кольцо крепко сидело на своем месте.
   - Я так понимаю, что это и есть энергетический меч? - поинтересовался Серебряков.
   - Да, - улыбнулся ему альбинос.
   - Но почему я никак не могу его активировать?
   - А у тебя ничего и не должно получиться! - Сарти забрал цилиндр и большим пальцем правой руки легко сдвинул нижнее кольцо. Из торца цилиндра мгновенно появилось сияние, длиной и цветом похожее на меч гвардейца. Альбинос сделал с ним несколько круговых движений, от которых меч стал издавать гудящие звуки, словно вибрировал на воздухе.
   - Каждый меч изготавливается персонально для своего владельца, - стал рассказывать Сарти. - И только он может его активировать. Для всех остальных это не более чем бесполезный предмет.
   - А у вас он как оказался, - зачарованно следя за движениями меча, поинтересовался Дима.
   - Это сейчас я актер, - усмехнулся Сарти, выключая меч. - А раньше я служил боевым офицером на огромном звездном крейсере, да и с реальными имперскими гвардейцами приходилось встречаться.
   - Так вы не местный?
   - Нет, я беглец...
   - В смысле?
   - Так случилось, что наш корабль потерпел поражение в одном из звездных скоплений, а я на шлюпке спустился к ближайшей жилой планете. Прожил на ней два года, но никто нас так и не стал искать. Потом попал к пиратам и занялся незаконными промыслами, хоть мне это и претило. На своем корабле мы мотались по просторам галактики, выполняя частные заказы или занимаясь собственным бизнесом, чаще всего контрабандой.
   Но когда наша шайка по заказу, умудрилась выкрасть младенца у одной из высокопоставленных семей, в одном из далеких миров, я понял что дальше мне с ними не по пути. Поэтому я тайком выкрал у них ребенка и отправился с ним в бега. Мы были на разных планетах, запутывая следы, пока не обосновались уже здесь...
   - А этим ребенком была Линда!
   - Точно! - горько усмехнулся он.
   - Но тогда получается, что этот мир не такой уж и заброшенный? - очумев от подобных новостей, Димка не смог сидеть на стуле и стал ходить по комнате рассуждая вслух. - Вы ведь сюда как-то добрались?
   - Да, я воспользовался услугами подобных контрабандистов. Они периодически прилетают на эту планету, и закупают траву... ну ту, которой мы тебя и отпаивали. Наркотик, который из неё получают - пользуется большим спросом в разных мирах.
   - Вот оно что! Получается, что отсюда можно и улететь?
   - Если у тебя есть деньги, золото, камешки или наркотики - то вполне возможно. Главное, чтобы долететь живым! - сделал он акцент на последнем слове. - Сам понимаешь, что жадность и алчность у подобных людей - стоят на первом месте.
   - А как их найти?
   - Кого? Контрабандистов?
   - Да.
   - Есть специальные устройства, типа портативных маяков, которые могут послать сигнал на один из форпостов, принадлежащих подобным людям. Они периодически проверяют полученные данные и в зависимости от своих возможностей или желания заработать, прилетают туда, откуда поступил сигнал.
   - А как быстро это происходит?
   - По-разному, когда как, может и день всего пройти, а может и месяц.
   - И как найти подобный маяк?
   - У многих такие устройства имеются, надо только выйти на заинтересованных в контрабанде людей. Ты не смотри, что большинство здесь из лука и арбалетов стреляют. Есть такие, у которых возможно и полные комплекты военных доспехов имеются, да и не только они...
   - А вот у тех, кто на нас вчера напал - может быть, такой маяк?
   - У вчерашних-то? - Вряд ли. Это так, мелкая шушера на побегушках, хотя сдается мне, что к этому нападению мэтр Дортье имеет самое непосредственное отношение. Уж очень существенно его вчера в кабаке "ударили по носу"...
   - Да кто его бил-то? Мы даже пальцем не трогали, - Димка изумленно смотрел на альбиноса.
   - Понимаешь парень, для этого не обязательно бить человека, его унизили в глазах общественности. Прилюдно, практически в начале соревнования, несмотря на его высокое положение, вытолкнув из числа претендентов на поцелуи, а такого он стерпеть, естественно не мог. Вот и решил отомстить.
   - Так может нам лучше уехать отсюда?
   - Может и надо, - Сарти посмотрел в окно на берег. Димка также перевел взгляд туда же. За окном на причале охранники из ополчения весело смеялись и переговаривались. Всё было спокойно.- Но если мы сейчас покажем, что испугались, - продолжил альбинос, - то в следующий раз он обложит труппу таким налогом, что лучше и не приезжать сюда вовсе. Но и обвинять мы никого не станем. Дортье сейчас будет очень осторожен, а мы не дадим ему никакого повода. Поэтому вечернее выступление отменять не будем, но и нам придется быть начеку. А с твоими способностями... Кстати, а что все-таки случилось в том разрушенном храме?
   - Я сам не понял, - признался Дима. - Но меню базовой программы моих доспехов полностью вышло из строя. Я думал, что и все мои способности оказались утраченными, но вчерашний поединок показал, что скорость и сила - остались.
   - А меч? - с интересом в глазах спросил его Сарти. Дима завел правую руку за голову, и ладонь мгновенно обхватила появившуюся рукоятку меча. Вытащив светящийся клинок, он также как альбинос сделал несколько круговых движения, стараясь нечего не задеть. Меч с лёгким гулом разрезал воздух. Сарти оперативно активировал и свой меч.
   - Давай попробуем поработать без резких выпадов с реальным оружием, чтобы ты потом не боялся его, - предложил он. Димка согласился. Работая мечом, парень нисколько не удивлялся адекватной реакции оружия. Ему казалось, что это простой металлический клинок. Сарти ему показал, что если он не сможет парировать удар и лезвие заскользит к рукоятке, то в этот момент над ней появляется защитная гарда - такое микро-защитное силовое поле, позволяющее задержать удар и сохранить руку. Закончив урок и убрав силовые мечи по местам, он предупредил Диму, чтобы он всё то, что сегодня узнал, держал в секрете, даже от Линды, не говоря об остальных.
   - Меньше знаешь, лучше спишь, - пробормотал Серебряков земную поговорку.
   - Просто замечательные слова! - согласился с ним альбинос.
  
   Сегодня решили вместо спектакля показывать цирковую программу, где и Серебрякову нужно было выступать с вращающимися огнями. Акробаты тренировались на барже, а Димка смотрел на них со стороны. Программа у ребят была не слишком сложной, хотя надо отдать должное профессионалам, все они были универсалами. Кроме различных акробатических приемов они вдобавок и жонглировали, да еще умудрялись показывать фокусы. Серебряков вспоминал трюки циркачей, виденные им раньше по телевизору, но все они достигались упорной и долгой тренировкой, а чтобы такого внести в эти выступления здесь и сейчас, чтобы поразить местную публику - Димка никак не мог придумать. Но его мозг тут же заработал в новом направлении. А почему бы не сделать под каждый номер музыкальный фон? Он собрал вокруг себя музыкантов, и они быстро набросали возможные партии, для конкретного выступления. Жонглеры мгновенно оценили этот положительный эффект, а Димка вдруг вспомнил один из клипов Майкла Джексона, где певец на сцене совершал невозможное - побеждал гравитацию. Он позже нашел в интернете секрет этого номера. - А почему бы и не сделать здесь нечто подобное? - подумал он. Попросив у ребят старые ботинки, он вооружился инструментами и приступил к работе. Через пару часов обувка и необходимые приготовления были закончены. Он собрал акробатов и, пройдясь перед ними в этой обуви, вдруг неожиданно встал прямо и наклонился к ним под углом более чем в сорок пять градусов. Парни опешили, как такое может быть? Они же видели, что он спокойно ходил, а тут, совершенно не падая, он совершил чудо. Димка опять выпрямился и вновь спокойно прошелся перед изумленной публикой. Но когда мужики на него насели, расскажи, как ты это сделал, он рассмеялся и открыл секрет. Весь фокус заключался в усовершенствованной обуви, которая с помощью небольших приспособлений хорошо держала стопу и голень, а в каблуке, прикрытом металлической пластиной находился треугольный вырез. В деревянном настиле, он заранее вбил парочку крепких гвоздей, которые лишь немного торчали из пола. Во время движения он подходил к этому месту и нанизывал каблуки на их шляпки. Обувь оказывалась, словно прибитой к полу, а дальше оставалось лишь эффектно наклониться и потом выпрямиться. Мужики поразились такому простому приему и все дружно стали переделывать обувь на манер Димкиного образца.
   На вечернем концерте эта новая фишка поразила всех без исключения. Особенно эффективно она смотрелась, когда артисты продолжали жонглировать разными предметами. Вдобавок и музыканты постарались, выводя в этот момент тревожную мелодию. Да и вращение огнями под ритмичный бой барабанов было просто фееричным. Пришлось в финале опять исполнить полюбившиеся песенные хиты, но за сегодняшний вечер они заработали не меньше вчерашнего.
   Разоблачаясь после концерта, они с опаской ждали сообщение о том, что глава города вновь пригласит их на "ужин". Но всё оказалось не таким страшным. Пришел его доверенный, которого они знали в лицо, и без скандала забрал причитающуюся сумму. Да и по дороге домой к ним никто не приставал.
   Последующие дни также обошлись без сюрпризов. Днем землянин с музыкантами разучивали новые песни, переведенные им на понятный публике язык, а вечером исполняли их для зрителей. Причем он подобрал такие тексты, которые могли воплощать в жизнь по очереди, практически все без исключения артисты. У каждого исполнителя появились свои поклонники. Перед началом представления, Серебряков рисовал портреты и шаржи для всех желающих, на грубых кусках бумаги, что также приносило хорошую прибыль.
   Популярность театра росла как на дрожжах. Деньги лились рекой. Димка успокоился, но Сарти предупредил его, что как раз такое положение дел сулит большие неприятности и мэтр Дортье еще преподнесет им новые каверзы.
   Меню "доспехов бога" всё ещё не высвечивалось, когда Димка вызывал Принцессу, но отходя подальше в лес, где его никто не мог увидеть, он убедился, что стоит ему подумать о защите или мече, как они мгновенно активировались. А для ударного оружия - над его рукой появлялась голограмма управления. Не сразу, но еще одно существенное изменение Димка увидел в зеркале, когда мылся в душе. Ранее синие татуировки стали постепенно превращаться в цветные. Он не знал хорошо это или плохо, и к чему может привести, но спросить было не у кого. Даже Сарти, которому приходилось в жизни сталкиваться с гвардейцами - никогда не видел у них цветных рисунков, только синие.
   А перед финальным днем ярмарки, Димка проснулся от того, что вдруг четко в голове услышал голос Принцессы: "Рабочий режим восстановлен", и через паузу она добавила "Как же он меня достал..." Вот это было самым неожиданным. Димка привык к простому и функциональному языку базовой программы, а здесь было нечто новенькое.
   - Принцесса, ты это обо мне сейчас говорила? - спросил он.
   - Нет, конечно. Как я могу говорить о своем носителе гадости?
   - Тогда о ком?
   - Да... пытался здесь внедриться один тип, пришлось принимать соответствующие меры, но у него ничего не вышло.
   - Принцесса, но сдается мне, что и ты как-то прокачалась. У тебя появился новый словарный запас, ты стала рассуждать, да и вообще, производишь впечатления не программы, а живого существа.
   - М-мм, - на мгновение задумалась она. - Согласна. Я стала более разумной, у меня вдруг появились новые блоки данных, новые возможности, я еще полностью не протестировала всех улучшений, потому что не все базы встали корректно, многие оказались заблокированными, но я над этой проблемой уже работаю.
   - Так это в том разрушенном храме и пытался внедриться в меня... хм точнее в тебя чей-то вирус?
   - Это не вирус, но да... Там была такая попытка, и я практически ничего не могла сделать, но при инсталляции произошел сбой и мои логи показывают, что функционал программы не нарушен, а даже наоборот расширился.
   - Прости, но это связано с тем, что мои татуировки стали менять цвет?
   - Это побочный эффект из-за модификации встроенных доспехов. Сейчас я запущу полную диагностику твоего организма. Минуточку... - Димка полностью проснулся и сел на кровати. Такого он точно не ожидал, что программа станет разумной и с ней получается вести полноценные беседы, но то, что потом сообщила ему Принцесса - заставило его слегка опешить, а потом и рассмеяться.
   - Диагностика завершена, - доложила она. - Все органы работают нормально, но мои датчики показывают, что с момента моего внедрения в это тело, у вас ни разу не было менструации... - Глаза у Серебрякова полезли на лоб. - Поэтому я делаю вывод, что ваш организм - беремен. Мои рекомендации...
   - Как беремен! - вскричал Димка. - Да ты что? Я же мужик! У Мужиков не бывает беременности.
   - Почему мужик? - в голосе программы явно прослеживалось человеческое удивление. - Я же женщина?
   - Ты программа!
   - Я уже не программа, я разумна и я женщина! - с вызовом заявила Принцесса.
   - Хорошо, - сдался Дима. - Ты женщина, но я-то мужчина?
   - То есть ты хочешь сказать, что мой разум женщины засунули в мужское тело?
   - Послушай Принцесса, я сам ничего не понимаю. Сначала ты была простой программой, женский голос у тебя установился, как ты сама мне объясняла, что я, Дмитрий Серебряков - рос без отца, и моя мама - имеет для меня высший приоритет. А теперь после внедрения вируса...
   - Это был не вирус.
   - Хорошо, внедрения другой превалирующей программы, ты вдруг превратилась в разумное существо с женским началом.
   - Я им и была!
   - Хорошо, была, но в моём мужском теле! - сделал акцент он на слове мужском. - Ты понимаешь? В мужском!
   - И как мне быть? - в её голосе послышались плаксивые нотки.
   - Ну..., - задумался он. - Я не знаю, но может быть восстановить прежнее состояние? Так сказать отмотать назад винду?
   - Этого у меня не предусмотрено! - категорично заявила она.
   - Тогда привыкай! - хохотнул Серебряков. - И побыстрее, а то мне не хотелось бы, чтобы у меня в голове жила программа истеричка.
   - Я не программа...
   - Хорошо-хорошо не программа, - стал успокаивать её Димка. - Но нам ведь как-то придется вместе существовать, я же не могу выкинуть тебя из своего тела?
   - Хм..., - задумалась она. Из своей практики общения с девушками Серебряков знал, что торопить женщину -- то же самое, что пытаться ускорить загрузку компьютера. Программа все равно должна выполнить все очевидно необходимые действия и еще многое такое, что всегда остается сокрытым от вашего понимания.
   - Ну ладно! - через минуту услышал он примирительный голос Принцессы. - Придется нам как-то уживаться, хотя для меня это и не привычно.
   - Точно! - подбодрил ее парень. - Давай жить дружно!
  
  
   Ярмарка завершилась и, разобрав декорации, труппа вновь отправилась на свою баржу. Прибыль разделили на всех и Диме выдали приятный и увесистый мешочек с фарангами, где среди серебра и меди сверкали редкие золотые монеты. За время ярмарки он успел немного прибарахлиться по одежде и домашней утвари. Загружая реквизит на баржу, Димка постоянно оглядывался по сторонам, ожидая неприятностей, но Сарти заметив нервозность парня, успокоил того.
   - Дима, не дергайся. Здесь на причале нас никто не тронет, а вот как только мы отплывем подальше от города, там и нужно ждать неприятностей. А скорее всего на нашем ночлеге. Посреди реки мы, да еще и в движении, практически неуязвимы, но стоит нам остановиться...
   - Тогда может быть, эту ночь мы проведем в дороге? - предложил Серебряков.
   - Я тоже об этом думаю, но следующий участок пути очень труден в навигации, в темноте легко напороться на отмели...
   - Тогда давай я сяду в Борьку и буду светить фонарем с капсулы, у него очень мощный свет.
   - Можно попробовать, - запустил двигатель альбинос.
   Сказано-сделано. Баржа, с помощью погрузчика вновь отправилась вниз по реке. С наступлением темноты, Димка, одевшись потеплее, пересел на Борьку и они вместе с Сарти всю ночь осторожно вели свой караван через сложный фарватер. Утром, когда они пошли отсыпаться - их сменил Кодри с братьями. Да и следующую ночь, ребята решили не останавливаться, торопясь как можно дальше уйти от возможной опасности. И только на третий день пути, выбрав небольшой островок, баржа причалила к берегу на ночную стоянку. Днем, Димка выкраивал пару часов, чтобы тренироваться с альбиносом, усваивая непростое искусство фехтования. Он был уже не желторотым юнцом, но до мастера ему было еще далеко. Альбинос оказался хорошим учителем, он не только показывал, как нужно владеть мечом, но и на рисунках объяснял те или иные ошибки, приводя примеры из соображений инженера и математика. Он демонстрировал связки движений, совершаемые разными частями тела при нанесении ударов на различных геометрических фигурах, поясняя ошибки с точки зрения механики. И почему в некоторых случаях выгоднее наносить удары одной рукой, а в других использовать уже двойной хват. Он также учил землянина, что уйти от удара меча - гораздо предпочтительнее, чем парировать удар, а увернувшись - эффективно контратаковать. Для этого и нужно большое значение уделять ногам и гибкости тела. Но и урокам с блоками и защитой он уделял не меньшее внимание.
   Помимо этого они отрабатывали и приемы рукопашного боя. Сарти предложил делать основной акцент не на захваты и броски, а на точечные удары. Даже если у Димы полностью разрядятся доспехи, он со своей пока еще скромной комплекцией тела, сможет противостоять физически более сильному противнику. Для этого из подручных мешков и песка, альбинос соорудил манекен, на котором землянин и отрабатывал удары, не используя ускорители доспехов. К этим рукопашным тренировкам, на удивление Димы - присоединилась и Линда. Она, оказывается, владела многими уловками, но просто давно не тренировалась. Иногда они даже устраивали настоящие спарринги, естественно стараясь не наносить удары в полную силу. Не всегда это удавалось и они по очереди отлетали в стороны, охая от боли, а позже хвастаясь своими синяками и ссадинами. Эти совместные тренировки еще больше сблизили парня и девушку.
   И вот, когда вечером третьего дня пути Дима и Сарти вроде успокоились, что они оторвались. Все ушли отсыпаться кто на берегу, а кто и в своих комнатах, а на стражу заступили братья Кир и Тир - неприятности не заставили себя долго ждать...
  
   Димка проснулся от визга женщин, еще не успев сообразить, в чем дело. Он в этот раз лег спать на крыше своего контейнера, поэтому мгновенно натянул штаны и босиком кинулся к трапу. Подбегая к борту баржи, в свете костра он увидел, что на берегу находится толпа вооруженного народа. Братья охранники, валяются бездыханными около вязанки собранного накануне хвороста. Над женщинами, также прижатыми к земле, нависли тени незнакомых мужчин. Причем Серебряков не мог издалека определить, которая из них Линда. Напавшие мужчины, практически все были в странных доспехах, но чем они вооружены - также пока было непонятно. Альбинос бился обычным мечом, видимо отобранным у кого-то из нападающих, сразу против трех человек. Среди бликов костра Димка не мог подсчитать количество бандитов. Казалось, что их около пятидесяти человек. Кто-то тащил тюки с вещами к берегу реки, кто-то избивал, корчащихся от боли акробатов и музыкантов. Нигде не было видно викинга, да и на баржу по сходням в это время как раз поднималась четверка грабителей. То, что их грабят, у землянина даже не возникло сомнения. Поэтому мысленно завопив "Принцесса к бою", Димка с ходу ринулся на сходни.
   Время мгновенно стало тягучим, и вопли кричащих женщин слились в один заунывный тон. Фигуры напавших людей замерли под разными углами, в позах манекенов. Прорываясь сквозь плотный воздух, Димка летел к группе из четырех человек. Совершенно себя, не сдерживая, он словно таран ударил по бандитам, разбрасывая их с лестницы. Фигуры людей, сломанными куклами зависли в воздухе, еще не осознав, что с ними произошло, а Димка уже бежал к насильникам. Руками и ногами он бил их по головам, гарантированно выводя из строя. Среди сопротивляющихся и лежащих на земле женщин он не увидел Линду, поэтому кинулся к тем, кто наносил увечья акробатам. Вырубив и их, Димка хотел помочь Сарти, но время вдруг вернулось к нормальному течению. Женщины продолжали вопить, еще не осознав, что их насильники стали падать, безвольными телами закатив глаза. От берега раздались плюхающиеся звуки, от падающих в воду тел грабителей. Димка осознав, что ускорение больше не действует, завел руку за голову и, вытащив сияющий клинок энергетического меча, бросился на помощь к альбиносу. Сарти умело защищался от атакующих его бандитов, но и те оказались мастерами по работе с мечами, поэтому Димка сразу же атаковал ближайшего соперника. Бандиты заметили землянина, но противопоставить его оружию, уже ничего не могли. Серебряков словно кусок масла разрезал пополам первого из них, его партнер пытался отшатнуться, но Димка, словно в танце крутанулся в плавном движении и вторым выпадом, достал очередного противника. Третьего бандита в это же время мгновенно зарубил альбинос.
   - Ты на баржу, я к берегу! - скомандовал он парню, и они рассредоточились по разным направлениям. Пока Димка бежал к судну, он заметил, что женщины прекратили вопить и с изумлением сталкивали с себя бездыханные тела насильников. А с баржи по одному два человека из разных контейнеров вдруг стали появляться мужики с тюками награбленного имущества. Заметив, что на берегу ситуация резко поменялась, они бросив добычу, и выхватывая разнообразное оружие кинулись к подбегающему землянину. Первый, кто выскочил Димке на встречу, оказался вооружен непонятным предметом. Он навел его на парня, и с его торца на огромной скорости вдруг вылетела навстречу Серебрякову настоящая шаровая молния. Но щит доспехов без проблем для своего владельца расплескал энергию взрыва. Димка тоже не остался в долгу. Команда "Ударная волна", активировала оружие в левой руке и, наведя его на стрелявшего, Димка резко сжал ладонь в кулак. Казалось, что ничего не произошло, но атаковавший его бандит оторвался от палубы и на громадной скорости стукнулся о стену ближайшего контейнера. Серебряков удивленно уставился на сияющую голограмму управления оружием, но там был активен самый слабый уровень энергии. Не вникая, почему ударная волна стала такой эффективной, парень, словно в тире стал расстреливать появляющиеся фигурки грабителей, которые словно кегли отлетали кто к стенам контейнеров, а кто далеко в реку.
   - Димка! - вдруг услышал он тревожный крик альбиноса и, не поднимаясь на баржу, кинулся в обход корпуса, туда, где должен был стоять погрузчик Борька. То, что он затем увидел, заставило его забыть об остальных.
   Рядом с Борькой, находилось более крупное судно, но также на антигравитационной платформе нависшее над поверхностью воды. Оно раза в четыре было длиннее их погрузчика и даже имело жилой корпус. Сарти стоял на берегу, рядом с ним валялись бездыханные тела бандитов, а на палубе чужого корабля, в лучах его прожектора, держа в одной руке энергетический меч, а второй рукой прижав к себе за горло испуганную Линду, усмехался незнакомец. Димка заметил, что его доспехи отличались от большинства грабителей. Казалось, что мужчина, одетый словно водолаз в неопреновый костюм, поверх него нацепил и металлический жилет, сотканный из сочленения разных пластин, которые прикрывали его грудь, спину и плечи. Его ноги, аналогично защищали вставки из подобной защиты, и даже ботинки состояли из металлических полосок. Глаза бандита прикрывали очки, но ехидная ухмылка на небритом лице, как бы говорила всем, что он чувствует себя хозяином положения. Димка на мгновение застыл на месте, на что незнакомец отреагировал усмешкой:
   - Надо же! Неужели настоящий гвардеец, - заметив огненный меч и отходящие от него сияния за спину землянина, съязвил грабитель. - Или вы пытаетесь напугать меня артистическим реквизитом?
   - Я не гвардеец, а только учусь, - сдерживая гнев и стараясь быть спокойным, произнес Димка. - Но ты точно не мужик, раз прячешься за спину девушки.
   - А может она мне просто нравится?! - засмеялся незнакомец и провел языком по щеке Линды. Она попыталась вырваться и локтями ударить того по корпусу, но только отбила себе руки об металлическую защиту.
   - Спускайся, и поговорим по-мужски, - предложил Серебряков.
   - Зачем? - провел тот рукой с мечом по груди девушки. - Меня ждет приятное развлечение. Жаль, что вы этого не увидите. - Он отклонил голову немного назад и крикнул кому-то: - Гарет! Мы отчаливаем. - Судно медленно стало отходить от берега. А незнакомец, вдруг отпустил шею девушки, а левой рукой отцепив от пояса небольшой предмет - бросил его к ногам землянина.
   - Граната! - услышал он крик Сарти и время привычно вновь замедлилось. Димка неожиданно для себя разбежался и прыгнул на отходящий корабль. Ускорители ног подкинули его в воздух словно из катапульты. Уже в воздухе он умудрился поймать гранату и резким броском откинуть её далеко в сторону реки. А приземлившись на палубу судна, он подбежал к бандиту. Осторожно, боясь задеть Линду, уже своим мечом отрезал кисть противника с оружием, одновременно ногой нанося тому удар в паховую область, а потом и по ближайшему колену. Несмотря на свои босые ноги, удар получился знатным. Колено резко прогнулось в несвойственную ему сторону. Видя, что девушке больше ничего не угрожает, он кинулся в рубку управления судном и обезвредил второго человек, который управлял кораблем. И тут же мир вновь стал привычным. Заметив, что рычаг переключения хода был в положении "назад", он остановил судно, а после осторожно перевел рычаг в положение "вперед". На палубе раздался грохот падающего тела. Димка через стекло рубки видел, что Линда стоит, ничего не понимая, а рядом с ней на палубе валяется отрезанная рука, с автоматически отключившимся мечом и без сознания лежит её похититель. А еще через секунду под водой раздался мощный взрыв, от выброшенной гранаты.
  
   Когда на барже был наведен полный порядок, похищенные вещи вернулись на место, пострадавшим от рук бандитов артистам была оказана медицинская помощь, где Димка впервые смог применить действие аптечки доспехов. Тела убитых грабителей пересчитаны, разоблачены и перетасканы поглубже в лес, а двое оставшихся в живых, но раненых бандитов допрошены, Сарти - всех коллег собрал на берегу у костра. У Серебрякова начался настоящий "отходняк", он впервые убил живых людей. Альбинос, предвидя такую реакцию, заставил парня выпить настоя из собранной ранее травы, поясняя, что это нормальное явление и практически у всех бывает впервые в жизни. Димка успокоился и мандраж его пропал. Артисты уже знали, что к победе приложил руку их странный товарищ, которого они в шутку называли гвардейцем, а он в итоге действительно им оказался. Они словно впервые видели этого человека и с любопытством поглядывали, как он пьет травяной успокоительный настой. Альбинос обвел всех притихших коллег пронзительным взглядом и стал отчитываться.
   - Как вы знаете, на нас напал отряд в количестве тридцати человек. Все они были облачены в защитные современные доспехи пехотинцев. Пятеро из них оказались вооружены стрелковым и энергетическим оружием. У человека возглавлявшего отряд, которого, как и многих обезвредил наш товарищ Дмитрий, - кивнул он на смущенного землянина, - оказались доспехи офицера пехотного отряда, а также силовой меч, что говорит о высоком его статусе и профессионализме. Мы бы никогда не справились с этими людьми, если бы не наш гвардеец, - вновь похвалил он Серебрякова. - В живых как раз и остались этот офицер, да ещё рулевой. Из их показаний следует, что они действовали по заказу мэтра Дортье. Это местная публика, но откуда-то очень хорошо подготовленная и вооруженная для здешних мест. Лишь офицер - приезжий. По его словам он находится на планете уже год в роли инструктора и как раз занимается подготовкой подобных боевых отрядов. С его слов таких отрядов сейчас наберется с десяток. Наемники используются для выполнения "щекотливых" поручений, получая кроме награбленного имущества - солидную оплату. В арсенале их тренировочного лагеря имеется даже боевая техника, контрабандой, доставленная на планету. Один этот антигравитационнный катер во много раз превосходит по мощности и возможностям наш погрузчик "Борк". Такое судно, кстати, стоит на вооружении десантных наземных частей. Оно может развивать скорость до ста левов в час, а также преодолевать не только воду, пески и болота, но и преграды высотой более трех метров, используя прыжковые двигатели. Вдобавок ко всему именно это судно имеет модификацию камандно-штабного корабля. У него нет штатного вооружения, зато стоят системы пеленгации и блокирования вражеских установок наблюдения и связи, а ещё поисковые радары, способные определять суда противника в радиусе не менее тридцати левов. "Тридцати километров - перевёл данные в привычные размеры Серебряков". Ещё у него имеются в наличии собственные системы коммуникации и позиционирования на местности, через космические спутники. И хотя на Корсте многие забыли, что такое спутник, тем не менее, я проверил оборудование и оно полностью работоспособное. А карта там - выше всяких похвал...
   - И что ты предлагаешь нам делать? - послышался чей-то женский голос.
   - Если бы нас просто ограбили, мэтр Дортье успокоился бы и все, - жестко отрезал Сарти. - Мы могли и дальше влачить свое жалкое состояние ещё не один десяток лет, пока не сдохли бы в какой-нибудь подворотне, или просто в дороге.
   - А теперь? - с испугом спросил тот же голос.
   - А теперь... Хм... Теперь мы изгои. По крайней мере, в этом регионе. Даже если мы убежим от Дортье, то нас будут искать те, кто вложил не малые деньги в лагерь наёмников. Судя по рассказам офицера - это не один человек. И у них на подобные отряды были определенные планы, так как никто не смог бы в ближайшие годы с ними конкурировать. А здесь, практически один человек уничтожил вооруженный отряд.
   - Но ведь они не знают, - поспешила вмешаться Линда, - что это сделал один человек? Да и если никто им не сообщит об этом, у нас появится дополнительное время, чтобы как-то решить эту проблему. Ну пропал отряд и пропал... На связь не выходят... Может они загуляли где-то?
   - Тогда мы не должны оставлять здесь свидетелей, - произнес Кодри, поглаживая раненую ногу. После вмешательства аптечки доспехов - рана на ноге у него затянулась, но болезненная пульсация продолжала еще беспокоить викинга.
   - А ты сможешь добить раненых наёмников? - поинтересовался у него альбинос. Тот пожал плечами.
   - Одним грехом больше, одним меньше... Но как нам потом поступить дальше? Куда идти и где прятаться? Или мы спокойно так и будем продолжать наши гастроли, пусть не на этой реке, переедем на другую, деньги же у нас есть?
   - Для Дортье - этого может быть и хватило, а вот для акционеров наёмников... Не уверен. Даже если мы ничего из их вещей себе не оставим, но главного инструктора мы же замочили...
   - Жалко оставлять, - глядя на груду сложенного оружия и доспехов, произнес Олаф. - Если все это продать... такими деньжищами не разбрасываются. Мы могли бы полностью прекратить свою артистическую карьеру и жить припеваючи, где-нибудь на юге.
   - Тут ты, верно заметил, - согласился с ним Сарти. - Даже простой пехотный доспех - стоит сейчас, как хороший дом. А у нас их около тридцати. Да и за оружие немало можно выручить и это только за колюще-режущие экземпляры. А вот за этот "Зерч", - достал он из кучи то самое устройство, из которого в Димку вылетела шаровая молния, - могут дать на много дороже стоимости нашего "Борка".
   - Тогда что ты предлагаешь? - спросил его один из братьев бородачей.
   - У меня только одно предложение, - Сарти замолчал и обвел всех внимательным взглядом. - Мы должны исчезнуть.
   - Ну, это понятно, - протянул Кодри.
   - Нет, вы меня не так поняли... Мы должны исчезнуть как артисты, как театр, бросив здесь всё свое имущество.
   - Как это всё бросить? - стали ахать женщины.
   - А так, - грозно посмотрел на них альбинос. - Оставляем здесь всё, чтобы те, кто придет следом подумали, что здесь всех перебил кто-то другой, а тела сбросили в реку. Технику и доспехи - естественно этот кто-то - реквизировал, как военный трофей. С собой берем только все ценности, деньги и минимум необходимых вещей - на первое время. Всё что понадобится, мы купим позже...
   Артисты стали шумно обсуждать предложение Сарти. Женщинам было жаль реквизит, шмотки и привычное жилье. Артистам - инструменты, акробатам - профессиональный реквизит, Кодри жалел Борьку, но альбинос был неумолим. У него имелся железный контраргумент на все претензии - хотите остаться в живых, необходимо отказаться от всего. Стоит вам что-то оставить из приметных вещей, которые могут опознать даже обычные жители - считайте, что вы мертвец.
   В конце концов - все согласились. Димке и брать-то было особо нечего - рюкзак с одеждой и фонарик с корабля. Поэтому он с интересом наблюдал за действиями альбиноса, да и помогал ему в реализации намеченного плана. Сперва они демонтировали космическую капсулу и перегрузили её на трофейный катер, планируя позже и как можно дальше утопить её в реке, чтобы не оставлять улик о пришельце из космоса.
   Потом им пришлось на Борьке отвезти тела убитых наемников на середину реки и выкинуть их за борт. Серебряков думал, что этого будет достаточно, но Сарти поразил его дальнейшими действиями до глубины души. Землянин понял, что он совершенно не имеет никакого представления о тактике, стратегии и военной хитрости. Альбинос приказал собрать огнестрельное и энергетическое оружие и заставил парней стрелять из него по разным траекториям. Они оставили парочку поломанных арбалетов и мечей в различных местах побережья, обрызгав кровью песок. Димка понял, что Сарти создавал картину, имитирующую нападение на остров кого-то ещё. Многие похищенные наемниками вещи артистов, остались на своих местах, там, где их бросили. Единственно, кого они не выбросили в реку, было тело инструктора. Альбинос специально оставил его труп под одним из деревьев, бросив рядом отрубленную кисть с мечом, чтобы было понятно - наемника допрашивали. Картина, составленная практичным альбиносом на берегу острова, вполне соответствовала тому, что артисты к этому побоищу - не имеют никакого отношения. И скорее всего их также убрали, как нежелательных свидетелей. После чего вся труппа загрузилась на трофейный катер, не забыв прихватить трофейные доспехи и оружие, чтобы кануть в неизвестность.
   Во время пути, Сарти проинструктировал всех, чтобы женщины не светились на палубе катера, когда они повстречаются с посторонними. Всех мужчин он заставил переодеться и натянуть на себя военные доспехи. Офицерский панцирь - он отдал Серебрякову, как заслуженный трофей. Еще находясь на острове, специально для маскировки, он предложил всем сделать специальный отличительный знак, который мог ввести в заблуждение постороннюю публику. Димка вспомнил про земных пиратов и предложил всем надеть на голову банданы из черных платков, а на крыше катера вывешивать пиратский флаг. Идея прошла на "Ура". Под таким украшением, даже женщины могли прятать длинные волосы, а издалека уже трудно было бы отличить, кто там, в боевых доспехах находится на палубе - мужчина или женщина.
   Ткань имелась, краски тоже и Серебряков за десять минут наваял на ней символ "Весёлого Роджера".
   Вот под таким флагом и на новом судне, которое они по совету Димы окрестили "Черной Жемчужиной" - труппа отправилась в дорогу.
  
   ... - Свен Дал Гат, что вы скажите по поводу подобного беспредела, совершенного на этом острове?
   - Коллега, я могу сказать только одно. С нашим отрядом разобрался кто-то более, крутой, чем наши наёмники.
   - То есть вы хотите сказать, что кроме нашего лагеря на этой планете существуют подобные заведения, о которых мы ничего не знаем?
   - Возможно да, а возможно и нет...
   - Я вас не понимаю?
   - Мне кажется, что это пришлый отряд. Наши спутники смогли бы зафиксировать подобную базу, но я проверял отчеты - ничего подобного ими не обнаружено. Значит, это подразделение совершенно недавно появилось здесь.
   - Но чего им делать на этой забытой империей планете?
   - А что здесь делаем мы?
   - Но тогда получается, что о нашем секрете стало известно кому-то ещё?
   - Вот и меня настораживает такое неожиданное соседство, уважаемый Кор Ат Тин.
   - Свен, тогда, почему эти пришлые напали на наш отряд. Ведь этот остров находится не в зоне наших интересов?
   - Здесь может быть несколько причин. Первая - они оказались здесь случайно, а увидев конкурентов - банально от них избавились. Вторая - они постоянно следят за нашей базой и расправляются с нашими наёмниками постепенно. Третья - где-то поблизости у них свои интересы, о которых мы ничего не знаем, а наши люди случайно вторглись на их территорию. Четвертая, они увидели, что наши солдаты грабят артистов и решили им помочь...
   - Ага, а потом избавились и от самих артистов. Смотрите! Все вещи брошены, даже музыкальные инструменты. А такого бы никто из музыкантов не позволил бы. А уж на счет женских побрякушек... Я думаю, ни одна из женщин никогда не оставила бы такое "сокровище".
   - Вот тут вы совершенно правы, я как и вы обратил на это внимание, поэтому четвертая версия у меня под большим сомнением. Но бой, несомненно, состоялся. Мы проверили траектории стрельбы - наёмники явно в кого-то стреляли. Попали или нет, об этом трудно судить. Везде виднеются пятна крови, и мы отыскали на дне реки парочку наших солдат в полных доспехах. Это были те, кого неизвестным оружием сбивали прямо с палубы брошенной баржи. Остальных, скорее всего, бросили в воду позже, естественно забрав военные трофеи. Да и тела артистов, аналогично утопили, чтобы скрыть следы.
   - Но тело инструктора они оставили...
   - Я думаю, что это намек. Они знают о нашем нахождении на этой планете и предупреждают, чтобы мы не становились на их пути.
   - А вы не рассматривали такой вариант, что это сделали сами артисты, а потом, бросив все, скрылись на нашем судне?
   - Первоначально я рассматривал подобный вариант, но исследовав окрестности, утвердился во мнении, что это были профессиональные военные. Рука инструктора отсечена энергетическим мечом, а вы знаете, что это оружие может принадлежать только офицерам высокого ранга и никто другой не сможет подобным предметом воспользоваться. На некоторых местах берега, также обнаружены значительные следы крови, будто тело разрезали подобным мечом.
   - А если это имперский гвардеец?
   - Откуда здесь он может быть? Эта планета никоим образом никогда не интересовала Его Императорское Величие. Она не имеет никакого стратегического и высокого экономического значения. А вот для частных корпораций, таких как мы и владеющих нашим секретом - это лакомый кусочек. Так что здесь на острове явно были военные, раз бросили меч инструктора рядом с его телом. Артисты бы забрали его, чтобы выгодно продать. А если бы это был гвардеец, то он ни в коем случае не бросил бы подобный предмет. Уж не знаю, по какой причине, но все гвардейцы постоянно забирают энергетические мечи своих противников. А нашего человека, явно профессионально пытал именно военный.
   - Согласен, но Свен, вы обратили внимание, что на барже осталась ферма, с которой недавно демонтировали какое-то оборудование. Я перед поездкой сюда, собрал немного информации о внешнем виде баржи. Так мне сообщили, что там стоял предмет, напоминающий яйцо! А сейчас его нет.
   - Ну, тогда вообще всё сходится Кор! Если это была капсула с космического корабля, тогда мне становиться понятно - как здесь оказались наши конкуренты. Артисты, возможно где-то в лесу её нашли, и скорее всего там был нужный противнику человек. Отряд запеленговал капсулу и вышел на остров, где и встретился с нашими наёмниками. Стечение обстоятельств. Капсулу, они естественно демонтировали, чтобы не оставлять улик и увезли с собой, а всех свидетелей зачистили, вместе с артистами.
   - Свен Дал Гат, так что вы предполагаете дальше делать?
   - Как бы то ни было, но во-первых, ужесточить режим на нашей базе. Никаких самоволок и увольнительных. На "заказные дела" - отправлять удвоенные отряды. Во-вторых, усилить караулы на базе и на наших объектах. На них даже утроить охрану. В-третьих, - постараться собрать все возможные данные о наших конкурентах. Кто-то ведь пронюхал о планете, возможно и случайно, но наши незнакомцы оказались в курсе, что здесь существуют вооруженные подразделения. А может быть, утечка произошла и на самом верху. Кстати, катер ведь наши спутники так и нее обнаружили...
   - Да. Он постоянно находится в экранирующем режиме. Но мы и сами им всегда пользовались.
   - Тогда нам остается только одно - собирать информацию со всех ярмарок и ближайших жилых массивов. Возможно, конкуренты не станут у себя держать все трофеи, и кое-что захотят продать. И самое главное - о произошедшем - никому ни слова. Мэтру Дортье доложите, что его заказ выполнен, но все члены труппы стали оказывать сопротивление, и были полностью уничтожены, даже женщины. Можно будет ему вменить дополнительный иск, что он не сообщил нам о высоком боевом духе артистов, и что якобы члены нашего отряда получили серьезные увечья, что впрочем, недалеко от истины. Поэтому не мешало бы доплатить за понесенный ущерб. Ну, а все что здесь осталось - можно продать на сторону.
   - Ха-ха-ха! Свен, вы везде найдёте способ обогатиться!...
  
   Пятый день артисты двигались вниз по речке на приличной скорости, стараясь уйти как можно дальше от места столкновения с наёмниками. "Чёрная Жемчужина" была боевым кораблем, не предназначенным для комфортного проживания, но, тем не менее, кроме рубки у неё имелась парочка кают для командного состава, сантехнические удобства и большой десантный отсек. Каюты отдали женщинам, а все мужчины разместились на откидывающихся койках десантников. Сарти провел со всеми курсы по управлению судном, чтобы в критической ситуации любой смог взять управление на себя. В первый же день, внимательно изучив карту местности, он предложил сначала спускаться по реке, а затем, в одном из крупных городов, закупить всё необходимое для дальнейшего путешествия, и возможно продать кое-что из трофеев. После чего, сделать вид, что мы опять ушли вниз по течению, а самим в удобном месте - выйти из русла и дальше пробираться по суше. Он объяснил, что наш корабль постоянно находится в режиме экранирования от спутников слежения и увидеть нас можно только визуально. Поэтому нам необходимо будет выбирать маршруты, проходящие как можно дальше от жилых массивов. Судя по карте, на суше нам предстоит пересечь пустыню, двигаясь на северо-запад. Мы опять вроде как поднимались к покинутой параллели по сетке координат, но шанс повстречаться с людьми в этих песках был крайне мал.
   А уже после пустыни, можно двигаться строго на запад, к южному морскому побережью. В том краю, все смогут чувствовать себя спокойно. Данная часть планеты находилась под протекторатом сильного клана промышленников "Краго", которые строго пресекали любое беззаконие, способное навредить их коммерческим интересам. Но с удовольствием будут рады принять вооруженный отряд под свое крыло. Можно будет либо поступить к ним на службу в качестве боевой единицы, либо всё продать и стать обеспеченными жителями побережья. Здесь у труппы возникли разногласия. Некоторые мужчины были не против, если придется повоевать, а женщины наоборот, предлагали полностью избавиться от трофеев и ассимилироваться в качестве состоятельных обывателей. Кроме того - путь к морскому побережью приближал и Диму к вожделенному космодрому. Пусть не так и близко, но как минимум вдвое сокращал ему маршрут.
   От спасательной капсулы удачно избавились в одном из рукавов реки, а к вечеру пятого дня добрались до крупного города. Сарти специально держал такую скорость, чтобы прийти к вечеру. Мол, торговля идет к завершению, на причале будет меньше любопытных глаз, да и в сумерках трудно будет опознать их лица. Хотя и здесь пришлось применять маскировку. Бородачей заставили сбрить свою пышную растительность на лице. Тем, кто шел на берег за продуктами и вещами, с помощью актерского грима изменили цвет кожи, сделав её сильно загорелой, и нарисовали шрамы. Судно их было очень заметным, поэтому все щеголяли в боевых доспехах и банданах, придерживаясь амплуа неизвестного боевого отряда. Хотя надо отдать должное Сарти, увидев покупателей в подобном виде, мало кто из торговцев старался бесчестно на них нажиться. Да и продажа ненужных доспехов, принесла очень солидную прибыль. Поэтому все торговые операции завершились успешно. И корабль тут же вновь отправился в дорогу.
  
   За время пути, когда Серебряков стоял в рубке на вахте, и вокруг не было посторонних ушей, Линда пыталась выяснить у Димы, что он планирует дальше делать, когда они прибудут на место. Он честно ей сказал, что подобная жизнь не для него, и он будет прилагать все усилия, чтобы убраться с этой планеты. Он привык к цивилизации, компьютерам, удобствам и комфорту. Да и в конце концов, раз уж он стал имперским гвардейцем - не гоже ему сидеть дома, а нужно будет постигать все азы его новой профессии. Линда надолго задумалась, а потом поинтересовалась, что он думает о возможности завести семью.
   - Не знаю, - честно признался он ей. - Ещё когда я жил на Земле, естественно задумывался о создании семьи. Да и в моём возрасте уже многие мои товарищи завели жен и детей. Но, когда попал на "Аттилу" и поговорил с одним из гвардейцев, то он признался мне, что ранее пытался жениться, но его пассии не смогли выдержать подобный образ жизни. Постоянные отлучки, риски не вернуться домой - долго никого не могли удержать. И хоть у него и имеется свой замок, но постоянной спутницы - он так и не приобрел. Я думаю, - внимательно посмотрел он на девушку, - что гвардейцу нужна такая же безбашенная жена, которая, как и он могла кинуться в омут событий, не оглядываясь назад. Мне кажется, - задумался землянин, - что если бы у гвардейца жена сидела дома, то это могло бы быть слабым звеном. Противник, мог бы через неё воздействовать на решения и поступки человека. Оптимально было бы им вместе служить, но, к сожалению, женщины не могут стать именно имперскими гвардейцами, это связано со спецификой их доспехов.
   - Но, насколько мне известно, - Линда пристально посмотрела на парня, - имперские гвардейцы всегда действуют инкогнито. И их часто посылают на задания в сопровождении малой группы поддержки, а то одного или двух человек. Сарти мне рассказывал, что они высаживаются на разных планетах в качестве туристов, путешественников, торговцев, так сказать работают под прикрытием. И почему бы ему тогда не действовать в виде супружеской пары? А жена может быть не подставной, а реальной...
   - Ну... Может они так и действуют? - нахмурился Дима. - Откуда я знаю. Мне довелось общаться только с одним из них.
   - Вот! - обрадовалась девушка. - Не знаешь, а говоришь! Это у твоего знакомого нет жены, а у других может и есть!
   - Подожди, - перебил её Серебряков. - Я так понимаю, что ты готова стать женой гвардейца и сопровождать его по всей галактике?
   - А почему бы и нет? - в глазах девушки сверкал вызов. - Я ведь тоже не с этой планеты, и меня здесь ничего не держит.
   - А как же Сарти?
   - Его конечно жалко, - глаза её на мгновение потухли, но тут же вновь загорелись. - Он заменил мне семью, но мне кажется, что и он давно созрел для того, чтобы покинуть эту тихую гавань. Ведь он боевой офицер, и хотя империя забыла про него, но пришло время напомнить о себе. Такими людьми грех разбрасываться. Так что я уверена, он поддержит мое решение!
   - А ты его спрашивала?
   - Пока нет, но обязательно спрошу. Я ведь за это время многому научилась и могу определить, что нравится человеку, а о чем он тоскует.
   - Хорошо, а гвардейца ты спрашивала, хочет ли он подобную супругу? - с хитринкой в голосе поинтересовался Дима.
   - А... Хм... - Линда полностью была огорошена таким вопросом. - А разве он откажется? - в её глазах стали набухать слезы.
   - Откуда я знаю, кому из твоих знакомых гвардейцев ты делала подобное предложение, - улыбнулся Серебряков.
   - А если тебе?
   - Мне? - Димка стал ходить по рубке, делая вид, что огорошен такой новостью. Девушка ему очень нравилась, он давно перестал вспоминать Юлю и даже во сне её не видел, а вот Линда снилась ему периодически и не всегда эти сны были целомудренными. Девушка с ожиданием следила за его перемещениями, ожидая ответа на четко поставленный вопрос. И Димка был давно согласен, но его земная противоречивая натура хотела немного помучить красавицу. Да вдобавок ко всему, ему впервые в жизни делала предложение именно девушка, а не он сам. Это нужно было посмаковать. Дима остановился перед Линдой, и глядя в её набухшие со слезинками глаза, произнес:
   - Я был бы самым счастливым в мире человеком!
   - Ну, ты нахал! - рассмеялась девушка и с кулаками кинулась на парня, но удары тут же перешли в нежные объятия, которые завершились долгожданным, горячим и обоюдным поцелуем.
  
   Пустыню их аппарат преодолевал почти неделю. Несмотря на осенний сезон, днем там было очень жарко - кондиционеры "Чёрной Жемчужины" работали на полную мощность. Зато ночью температура падал практически до нуля градусов, и приходилось включать уже обогрев салона. Все эти дни, Дима вместе с Линдой продолжали совместные тренировки под руководством альбиноса. Для всех перестало уже быть секретом, что эта парочка предпочитает проводить время совместно. Мужики шутливо подтрунивали над землянином, что гвардейца охмурила простая девушка, которая теперь будет вить из него веревки, и лучше ему сбежать от неё, как только представиться такая возможность. Женщины также не упускали возможности вставить и свою шпильку, что, мол, зачем гвардейцу нужна провинциалка? Они близки к самому императору, и уж если им жениться, то только на принцессах.
   Димка, аналогично за словом в карман не лез, и умело парировал насмешки коллег.
   - Вот вы над нами сейчас посмеиваетесь, а сами находитесь в положении сперматозоидов из старого анекдота...
   - Ну-ка расскажи? - заинтересовалась труппа.
   - Разговаривают два сперматозоида: -- Вот, когда вырасту -- стану циркачом! -- А я когда вырасту -- буду артистом! Подплывает еще один: -- Хватит трепаться, нас обманули -- мы в заднице! - Анекдот всем понравился, но после него больше никто не пытался подкалывать Серебрякова.
   Пески преодолели без происшествий. А на подъезде к территории, контролируемой кланом промышленников, их остановил мобильный патруль на верховых животных, отдаленно напоминающих земных коней, выскочивший на полном скаку из-за холма.
   Пятеро всадников были одеты в защитные кожаные одеяния, с металлическими нашивками, вооруженные пулевым оружием. И лишь их шестой товарищ, видимо командир группы, имел в своем арсенале пехотные доспехи со шлемом, похожие на завоеванные трофеи. Да и вооружен он был знакомым всем "Зерчем". Патрульные вели настороженно, понимая, что справиться своим оружием с "Чёрной Жемчужиной" им будет не под силу. А когда на палубу судна вышли вооруженные мужичины, одетые в едином стиле в доспехи и банданы, то отношение патруля резко поменялось на дружелюбное.
   - Приветствую вас от лица главы нашего клана "Краго". С какой целью вы собираетесь посетить наши земли? - поинтересовался старший патруля.
   - Мы вольный отряд наёмников, - взял на себя обязанность вести переговоры Сарти. - Работали по найму в разных местах, но теперь вот хотим остепениться и осесть в вашем благословенном крае. Мы не ищем неприятностей, и грабить никого не собираемся. Если нам позволят, то мы готовы вложить свои накопления в ваш край, а возможно и послужить на благо главы уважаемого клана "Краго", если мои коллеги захотят этого. А если нет, то мы спокойно отправимся дальше - мир большой и кому-то пригодятся наши умения.
   - Речи твои незнакомец, ласкают мою душу. Я не вправе решать за главу клана, но ваше предложение мне лично нравится. Мы всегда рады принять отчаянных ребят, или тех, кто сумел накопить опыт... и приумножить капитал. Нищих бродяг у нас не приветствуют, а для состоятельных людей - двери всегда открыты! Я дам вам сопровождающего, который покажет дорогу к нашей базе, где и будет решаться ваша судьба. Но я думаю, проблем не должно возникнуть. Герд! - окликнул он одного из всадников. - Отведешь судно к нашим. Разговор ты слышал, так что доложишь, кому следует. - Всадник кивнул и, пришпорив животное, двинулся вперед. "Жемчужина" поплыла за ним следом.
   Пограничная база, была похожа на настоящее военное подразделение. С охраной, плацем, казармами, персональными домиками для командного состава, конюшнями и даже небольшим колесным парком, со странными, непривычного вида машинами. Формы их были все угловатые. Одни служили для перевозки грузов, другие для транспортировки личного состава базы. Было в них что-то от земных бэтээров. Вот только колеса они имели очень широкие и скромные по диаметру. Самое минимальное количество пар, на одном из транспортов равнялось четырем. А у остальных Димка насчитывал пять, шесть и даже восемь пар колес.
   Их судно пропустили на территорию базы и показали, где можно припарковаться.
   "Чёрная Жемчужина" - вызвала необычайный интерес местных пограничников. Они подходили к судну и, прицыкивая языками от восхищения, нахваливали и восторгались непривычным видом техники, поражаясь, что у нее вообще нет колес, и аппарат висит над поверхностью земли. Хвалили доспехи и оружие труппы, прикидывая сколько может стоить подобное богатство. Димка решил поинтересоваться у одного из служивых, почему у них в парке столько машин, а патруль передвигается на животных.
   - Да этой технике в обед - сто лет! - горько хохотнул он. - Из всех машин, только две еле-еле на ходу. Запчасти никто не поставляет, да их и не производит никто. Наши умельцы и так уже поснимали все, что можно, чтобы хотя бы парочка транспортников в случае нужды смогла доставить людей к месту конфликта. Это всё из прошлой жизни осталось, а из новой, - кивнул он на конюшню, - только они. Хорошо еще, что оружейные склады в нашем регионе были просто огромные, этого добра нам пока хватает на всякие нужды. А у вас, откуда такое богатство? - Димка не стал распространяться, а коротко пояснил:
   - Был антиграв попроще, но после одной из стычек - добыли этот. Так что махнули не глядя! - улыбнулся он.
   Народ еще долго бы интересовался пришельцами, но видимо пришло начальство, которое быстро навело порядок, приказав выставить караул около катера и отгонять всех любопытных, а команду артистов пригласили на ужин в общую столовую. Когда все четырнадцать человек вошли в помещение для приема пищи, многие из ужинавших людей, даже перестали кушать, пристально наблюдая за пришельцами. Начальник указал на отдельный стол и предложил не стесняться. А Димка и не стеснялся, он с любопытством сравнивал армейскую земную столовую, когда служил в армии, с тем, что сейчас наблюдал. Многое было похоже. Такие же длинные столы на двадцать человек, с установленной посудой и емкостями с едой. И если в земном варианте столовая утварь была алюминиевой, то здесь, вместо кастрюль стояли большие глиняные котелки. Тарелки и бокалы, тоже были из керамики, а вот ложки и вилки сверкали металлическим блеском. Помещение было более скромного размера, да и окна не такие огромные, а все остальное выглядело привычным и знакомым. Усевшись за стол, женщины быстро всем наложили огромные порции местной каши с кусочками мяса, и группа дружно принялась за ужин. Присутствие женщин не прошло незамеченным. Хоть они и были одеты под стать мужчинам, но их лица подсуетились разглядеть многие. Артисты еще толком не успели насытиться, как возле них стали останавливаться первые любопытные. И хотя в офицерский доспех был одет Дмитрий, но профессионалы быстро вычислили, кто здесь самый главный. Один из самых наглых вояк наклонился к альбиносу и громко поинтересовался, зачем в их отряде бабы? Сарти невозмутимо пережевывая пищу заметил:
   - Мы привыкли жить с комфортом, а какой комфорт без женского полу? Я не знаю, как у вас здесь принято, а мне в постели приятнее с бабой спать. - Дружки наглеца расхохотались. Тот понял, что его подкололи, и решил взять реванш.
   - Ну, с этими тремя еще можно переспать, а вот с этой старой каргой? - указал он на Гарлу, - кто будет спать? Да и на что она вообще годиться? - Сарти еще ничего не успел возразить, как Гарла подняла на наглеца свои усталые глаза и попросила.
   - Сынок, ты уже покушал?
   - Да, а что? - с вызовом ответил тот.
   - Тогда будь ласков, возьми вот эту тарелку, - протянула она ему чистую глиняную посуду и отнеси вон к той стене, - указала она на противоположную стенку. Наглец, под ухмылки товарищей развязным шагом понес тарелку на другой конец зала.
   - Ну, и что дальше?
   - Подними ей на уровень головы и держи так, - попросила его Гарла. Парень, ухмыляясь, поднял тарелку: - И что?
   - Димка даже не успел заметить, как Гарла вытащила откуда-то из складок одежды нож и метнула его в наглеца. Это землянину показалось, что в наглеца, но нож пропал точно в тарелку, разбив её на мелкие куски, и почти на половину воткнулся в стену столовой. "Метров двадцать не меньше, - присвистнул от удивления Серебряков". А Гарла уже держа в руке второй метательный нож, громко спросила обалдевшего воина.
   - Ты сынок там не обгадился? Тогда верни нож старой карге, или она следующий воткнет тебе в глаз. Пока под аплодисменты остальных зрителей, смущенный пограничник нес нож, Димка шепотом поинтересовался у женщины:
   - Гарла, откуда вы так хорошо метаете ножи?
   - Димочка, да я раньше выступала с подобным номером в наших представлениях, могла попасть даже в небольшой фрукт, а теперь глаз уже не тот, годы... Но в тарелку, как видишь, еще могу попасть! - хитро улыбнулась она. Дальше ужин проходил без эксцессов.
   Для ночлега им отвели один из пустующих домиков, который внутри был разделен на две комнаты. Большую заняли мужчины, а меньшую отдали женщинам. Нормальные кровати с бельем, горячий душ и теплый туалет - никого не оставили равнодушным и впервые за долгое время Димка выспался, словно в домашней обстановке.
   Утром перед завтраком, они с Линдой под руководством Сарти вышли на очередную тренировку. Деревянные палки - канули в прошлое и на тренировках они давно уже использовали трофейные мечи. Да и видимо, благодаря встроенным доспехам и отличной координации движений, землянин умудрялся очень быстро постигать все тонкости этого искусства. Вчерашний наглец, проходя с товарищами мимо тренирующийся группы, остановились и с интересом стали наблюдать за проходящими занятиями.
   - Странная, какая у вас школа фехтования, - громко заметил он Сарти. - Словно вы учите офицера или имперского гвардейца работе с энергетическим мечом. Но только парень, - тут же обратился он к Димке, - хоть ты и сделал себе татуировки в стиле гвардейцев, видимо тебе не успели сообщить, но они у них только синего цвета, а ты "деревня", разукрасил татушки! - Его товарищи рассмеялись.
   - Но ведь так они красивее смотрятся, - спокойно заметил Дима. А наглец тут же решил взять очередной реванш.
   - У меня предложение. Давай устроим небольшой спарринг. Ты и я без доспехов, с одними мечами. Бой идет до первой капли крови, или до тех пор, пока кто-то из нас, - подмигнул он своим товарищам, - не останется без оружия. Как, ты готов? Или сосунку еще "слабо"?
   - Но почему же слабо, - спокойно заметил Серебряков. - Только я не бьюсь на интерес. Сколько ты готов поставить на бой?
   - О-оо! А мальчик-то наш с характером! - засмеялся наглец. - Десять золотых у тебя найдется?
   - А у тебя?
   - Ха-ха-ха! Я если что - займу у товарищей.
   - Ну, а мне и занимать не придется.
   -Тогда такое условие - сможешь продержаться против меня хотя бы минуту - деньги твои.
   - Договорились, - все также спокойно ответил ему Дима.
   - Парни, - повернулся он к товарищам. - Принесите мне из оружейки мой меч. - Пока кто-то бегал за оружием, воин демонстративно разделся, демонстрируя всем накаченное мускулистое тело. Димка тоже снял рубаху и остался только в штанах. Он уже не представлял собой, то жалкое зрелище, когда рассматривал себя дома в зеркале, но по сравнению с противником - явно проигрывал по всем статьям.
   Вокруг них собиралась уже значительная толпа пограничников, ожидая занимательное зрелище. Все, заметив, что у землянина татуировки есть и на груди, и на спине, - стали насмехаться над "несуразными" рисунками, имитирующими гравюры имперских гвардейцев. Димка, спокойно стоял и ждал, когда принесут оружие его противнику. А толпа подбадривала своего фаворита:
   - Давай Шарки! Покажи кто здесь настоящий гвардеец! - Меч принесли. Шарки взяв его в руки, тут же стал крутить клинок вокруг тела, перекидывая его из руки в руку, демонстрируя тем самым, что он свободно владеет боем на обеих руках.
   - Ну, гвардеец, - встал он в стойку напротив Димы, - даю тебе фору, - нападай первым! - Толпа радостно заулюлюкала, а Димка, молча, сделал первый шаг к противнику. Никто ничего не успел понять, но оружие Шарки словно по волшебству вылетело из руки, а меч землянина уже щекотал его шею.
   - Вы убиты, - улыбнулся ему Серебряков. - Я бы успел отрезать вашу голову, но кто тогда отдаст мне мои десять золотых? - Толпа онемела. А Сарти с удовольствием поглядывал на своего ученика. Он-то понял, что Дима включил на долю секунды ускорение и показанным ранее приемом выбил оружие из рук противника.
   - Давай еще раз, - обозлился наглец.
   - Не раньше, чем получу свои деньги, - заметил землянин. - В долг не бьюсь. - Димка развернулся и направился к своей одежде, а Шарки вдруг кинулся к выбитому мечу и схватив его в руки собирался ударить землянина в спину.
   - Димка! - испугано крикнула ему Линда. И опять толпа ничего не успела сообразить. Они лишь увидели, что тело парня стало разворачиваться, послышался громкий звук "Дзинь" и меч Шарки разломившись на половины, вновь вылетел из его рук. А этот гвардеец опять держал лезвие меча у шеи наглеца.
   - Вы должны мне уже двадцать золотых, - спокойно повторил он поверженному противнику. - За бесчестный поступок я вправе убить вас на месте, и никто меня здесь не осудит. Вы готовы оплатить свой проигрыш, или мне перерезать вам горло?
   - Дд-а, я заплачу, - хрипло просипел Шарки. Толпа безмолвно расходилась, а Димка не стал продолжать тренировки и, забрав одежду, они втроём вернулись в свой дом.
   На завтраке в столовой все были уже наслышаны о произошедшем поединке и с артистами вежливо и уважительно здоровались. А когда к их столику подошел сконфуженный Шарки и с извинениями протянул деньги, Димка понял, что их репутация в этом гарнизоне стала высока, как никогда.
   Они четыре дня прожили в части, пока не пришло подтверждение, что им разрешено поселиться на местной территории, но глава клана лично хотел бы посмотреть экзотический транспорт и возможно предложить им выгодный контракт на службу. Каждому артисту передали жетон, дающий право жить и заниматься бизнесом на территориях клана. Альбиносу указали дорогу к ближайшему поселку, но предупредили, что глава клана живет очень далеко. Необходимо будет добираться транзитом через крупный портовый город. Начальство поинтересовалось, смогут ли они самостоятельно найти дорогу или им нужен проводник? На что получили заверения Сарти, что на подобной технике - очень сложно заблудиться. И утром пятого дня вся часть вышла провожать их судно в дальний путь.
  
   Путь до морского побережья занял еще пару дней. Погода испортилась. Тучи затянули все небо. Холодные струи дождя не давали возможности выйти даже на палубу, и артисты прятались в теплых помещениях. За эти дни частые беседы коллектива сводились к тому, что лучше уж продать всё имущество и жить спокойной жизнью преуспевающих дельцов. Женщины мечтали открыть свои таверны, или магазины. Акробаты, хотели купить судно и заняться рыбным промыслом. Музыканты, которые как раз в это время исполняли роли очередных мужей, были также согласны с выборами своих половинок.
   Лишь Кодри, а также братья Тир и Кир - были не прочь еще немного послужить, если их устроит предложенный контракт.
   Линда подтвердила Диме, что и Сарти готов покинуть эту планету, поэтому они честно признались своим товарищам, что они трое точно не останутся в этом краю, а предпочтут добираться до старого космодрома. Остальные товарищи выразили сожаление, что им придется навсегда распрощаться, но возник спор о разделе имущества и трофеев. Женщины предлагали продать все, а на вырученные деньги Дима с товарищами могли купить что-то поскромнее для дальнейшего путешествия. Кодри с братьями, наоборот предлагали оставить "Черную Жемчужину" им, так как они планировали поступить на службу к главе клана. Сарти был не против любого из вариантов, но предупредил, что этот корабль слишком заметен. И рано или поздно слухи о нём дойдут до первых его владельцев. И уж если его продавать, то не там, где они собираются жить. Да и поступать на службу без изучения обстановки, он бы не советовал. Хотя был и не против чтобы они могли встретиться с главой, и обсудить возможные перспективы. В приватной беседе, мол, можно выяснить много интересного. И если парням понравятся условия контракта, то, можно будет сдать судно в лизинг главе, на год, два или более. Тогда все останутся, так сказать "в шоколаде". На этом и порешили.
   Добравшись к вечеру второго дня до приморского города, все на ночлег устроились в гостинице. На следующий день, Сарти с братьями пошли на рынок изучать спрос и цены на пехотные доспехи. В большом портовом городе - за них давали солидные суммы и торговцы даже были готовы покупать оптом любое их количество. Димка предложил устроить аукцион среди желающих. Всем эта идея очень понравилась. Парни привели всё в порядок и на следующий день, заранее предупредив всех желающих устроили настоящий аукцион по распродаже военного обмундирования. Во время торгов страсти так накалялись, что порой доходило до драки, но Кодри лично успокаивал споривших торговцев, предупреждая, что если они не прекратят свару, их выгонят с торгов.
   Распродали все, кроме шести комплектов, оставленных для тех, кто уезжал или готовился к службе. Полученную прибыль всю без остатка отдали тем, кто решил остаться в городе. Обещая, что как только они смогут удачно пристроить "Черную Жемчужину", то обязательно принесут оставшуюся прибыль, за вычетом своей доли. Но даже и тех денег, что были выручены за трофеи, с избытком хватало всем, чтобы купить и по хорошему дому, и открытm собственный бизнес, да еще и положить остатки под проценты. Поэтому поводу вечером в гостинице была устроена прощальная вечеринка, а утром следующего дня судно отправилось в резиденцию главы города, до которой нужно было ехать целый день.
   Жалко было навсегда расставаться с людьми, которые стали тебе не просто товарищами, а настоящей семьей. Поэтому оставшийся путь, все провели в тоске и печали.
   Подъезжая к следующему городку, где и находилась резиденция главы клана, Димка заметил, что перед его глазами запульсировал значок поискового радара. Причем он стал окрашиваться в красный цвет.
   - Сарти! - вбежал в рубку взволнованный парень. - Поисковый радар определили, что где-то рядом есть метаморф!
   - Ну и чего орать? - спокойно отреагировал на эту новость альбинос. - Ну метаморф, и что?
   - Да, как ты не понимаешь? - возмутился Серебряков. - Мы должны его ликвидировать!
   - Дима, я тебе уже говорил о своем видении ситуации, что не считаю их такими уж врагами.
   - Но они же уничтожают цивилизации, ведя их к регрессу?
   - А с моей точки зрения, это многим во благо.
   - Сарти, но ведь они убивают выбранного ими человека, полностью замещая его на должности?!
   - Да, согласен, это плохо. Но ведь и тебе пришлось уже убивать людей.
   - Ты думаешь, я этому рад? - вскричал возмущенный Димка и стал ходить по рубке из угла в угол. - Да, я убивал, но только тех, кто хотел убить или меня, или моих друзей. Но я не уничтожаю целые миры и считаю, что жители должны сами выбирать, по какому пути им идти, а не слепо следовать за метаморфами. Ты же понимаешь, что кроме регресса они ввергают людей в войны, пропагандируя насилие и жестокость, а сами, как паразиты упиваются людскими эмоциями, не оставляя у них ничего светлого в душе.
   - Дима, но ты-то, откуда это знаешь? У тебя была всего одна беседа с коллегой, который дал минимум информации. Ты угодил в первый в жизни инопланетный мир и пытаешься уже судить его, прожив в нем всего три десятка дней. Дима, ты не пори горячку, а собирай больше информации. Вот когда сам лично будешь убежден, что метаморфы это зло для цивилизации и сможешь хотя бы мне, адекватно обосновать это, я готов идти с тобой по жизни и крушить всех подряд. Убеди меня...
   - Да... Блин, - Димка задумался. А ведь Сарти прав, у меня нет никаких подтверждающих документов и фактов. И чего я загорелся? Ну, метаморф он, а я землянин, ну живет он тут, кстати, как и я. Мне лично он пока никаких гадостей не сделал, на счет других, я тоже пока не уверен.
   - Хорошо, - согласился он. - Я пока буду собирать информацию и откажусь от необдуманных поступков. - Сарти согласно кивнул, а Димка попросил Принцессу убрать, или отключить раздражающий его маркер. Добравшись до гостиницы, они попросили владельца послать нарочного в резиденцию главы и сообщить, что отряд на антигравитационном судне прибыл по приглашению главы и остановился в его гостинице. Услышав о главе клана, хозяин тут же предоставил им шикарные номера, пригласив всех на ужин, когда его гости приведут себя в порядок после путешествия.
   Димкин номер напоминал обстановкой комнату из старинного фильма о дворянах. Высокие двустворчатые двери, железная кровать с массой перин и подушек. Резные шкафы, комоды, диваны и стулья. Даже присутствовал персональный рабочий стол, обтянутый зеленой тканью практически по всей поверхности. И лишь место для письма на ткани, было прикрыто небольшим квадратом из материала, похожего на земной картон. А зайдя в ванную комнату, Серебряков обрадовался настоящей ванне, по которой он так успел соскучиться. Набрав её полной горячей воды, он разделся и с наслаждением прилег в горячую воду, закрыв глаза, постепенно окунаясь в расслабляющую негу. Он даже немного задремал и очнулся от осторожного стука в дверь ванной комнаты.
   - Да?! - ответил он. Дверь приоткрылась и в помещении заглянула симпатичная служанка в чепчике, с загорелым лицом, в длинном до пола коричневом чопорном платье и с белоснежным передником.
   - Ой, извините, - смутилась она. - Я не знала, что вы раздеты, - девушка тут же отвернулась, а рукой протянула и повесила на настенный крючок мягкий халат. - Я хотела забрать ваши вещи, чтобы их постирать. У вас есть, во что можно переодеться? - Димка вспомнил, что они по пути успели разжиться некоторыми вещами, и ему будет во что переоблачиться.
   - Да, конечно... спасибо. Можете забрать мои вещи. - Девушка, не поворачиваясь к клиенту лицом, попятилась назад и собрала с пола разбросанную одежду. После чего безмолвно, упорхнула за дверь. А Димка, помылся, надел халат и, выйдя из ванной комнаты, ту же развалился на мягкой кровати.
   - Класс! - радовался он. - Словно дома на Земле. В дверь номера опять кто-то постучал.
   - Да кого еще там несет? - воскликнул он, раздражаясь от частых посещений. Дверь открылась и на пороге, замотанная в подобный халат стояла Линда.
   - Так... Это кто у тебя еще тут был? - вроде строго, но с улыбкой поинтересовалась она, заходя в комнату и тут же запрыгнула к Димке на кровать. - Я не потерплю конкуренток и расцарапаю им физиономии! - Димка обнял любимую и, целуя, прошептал.
   - Не нужно никого калечить, моя Принцесса. Это горничная приходила забрать грязное белье...
   - Ну, раз так, тогда прощаю. - И парочка занялась любовными утехами...
  
  
   Часть 3.
  
   Посыльный сообщил, что им назначено время встречи на завтрашнее утро, поэтому вечер все провели в гостинице, наслаждаясь изысканными блюдами и вином в ресторане гостиницы. А утром, приведя себя в порядок, загрузившись на "Черную Жемчужину", небольшой отряд отправился к загородной резиденции главы клана "Краго".
   Утром у Димки вновь замигал индикатор, сигнализирующий, что где-то рядом находится метаморф, но он раздраженно попросил программу вновь отключить его. Оказалось, что глава жил практически рядом, и уже через десять минут они подъезжали к огороженному забором громадному участку. Димка подумал, что ограждение выполнено из бетона.
   Первое что всем бросилось в глаза, это то, что вдоль периметра забора ходили вооруженные конные патрули. Причем у всех имелись современные доспехи и разнообразное оружие. Их аппарат заметили и ждали. У центральных ворот прохаживалась группа военных в количестве десяти человек. Да и вооружение они имели уже современное, не чета пограничникам.
   - Мы мирные люди, но наш бронепоезд..., - вспомнил Димка популярный лозунг, висевший около плаца земной военной части, где ему пришлось проходить срочную службу.
   - Сразу видно, начальство здесь живет! - высказался Кодри. На входе их попросили остановиться и, убедившись, что это именно те, кого здесь ждали и у них при себе не имеется оружия, створки ворот распахнулись и "Жемчужина" медленно и торжественно вплыла на охраняемую территорию. Судном управлял Сарти, а все остальные расположились на палубе, с интересом оглядывая открывшуюся им парковую зону. Димка рассматривал разнообразную и ухоженную растительность, за которой присматривали садовники. Их и сейчас было видно. Кто-то поливал насаждения, другие подстригали кусты и ветки деревьев, третьи уносили мусор. По выложенным ровным камнем дорожкам, проходил разнообразный служебный персонал. Это были и мужчины и женщины. Одни тащили какие-то устройства, похожие на садовые пылесосы, другие несли упаковки белья, третьи катили тележки, уставленные то ли бытовой химией, то ли посудой с емкостями. Причем существовала определенная униформа, у мужчин состоящая из коротких серых курток и широких брюк. А у женщин, одежда походила на стиль горничной в гостинице, только опять же серого цвета. Жизнь кипела, никто не бездельничал.
   Судно по широкой дороге подкатило к громадному дому, выстроенному, словно королевский дворец. Наметанным глазом дизайнера, Серебряков наслаждался оригинальной лепниной на стенах здания, арочным окнам, мозаикой, в которой явно прослеживались земные восточные орнаменты и узоры. Стиль было трудно определить, но учитывая виденные в других городах и поселках этой планеты здания - именно здешний дворец можно было отнести к шедеврам архитектуры, так всё архитектор грамотно и гармонично спланировал.
   У входа их компанию ждал настоящий дворецкий. Он уже был одет словно английский лорд, пришедший на прием к королеве. Но, тем не менее, мужчина с достоинством поклонился и распахнул широкие двери, приглашая всех заходить в дом. Внутри здания ощущения от посещения дворца - стали даже ярче. Димка был с экскурсией в Ливадийском дворце, так и здесь создавалось впечатление, что он вновь попал в Крымскую приемную самого императора.
   Дворецкий предложил присаживаться на уютные диванчики, стоящие в уголке огромного зала, сообщив, что глава сейчас к ним спустится.
   Братья Кир и Тир чувствовали себя не в своей тарелки, ослепленные местным великолепием, зато Кодри вальяжно, словно у себя в доме прошел к мягкой мебели и развалился на одном из диванов.
   - А шикарно глава живет! - довольным взором обвел он приемный зал. - Я бы мог привыкнуть к подобной роскоши.
   - За такую роскошь придется очень дорого заплатить, - тихо произнес Сарти. - Многие платят своей жизнью, и не всегда продолжительной.
   - Ну и ладно! - ничуть не опечалился викинг. - Зато пожил бы всласть! Долго рассуждать им не дали. Послышались шаги и с противоположной стороны зала, к ним вышли два человека. Один из них был ниже ростом и одет в обтягивающий его тело свитер и легкие брюки. Круглое лицо с небольшими усиками, придавали ему радушный вид. Второй, с лицом словно высеченным из гранита, был значительно выше ростом, а по телосложению даже превосходил Кодри. Кожаная черная жилетка не скрывала его мускулистых рук, а светлые брюки хоть и были просторными, но при каждом шаге великана, ткань четко прорисовывала мускулистые ноги. По мере приближения парочки к артистам, взгляд невысокого человека изменялся. А когда они приблизились на расстояние пяти метров до сидевших людей, Димка убедился, что серые глаза главы точно смотрят только на него одного. Их группа привстала с диванов. И вновь перед глазами землянина появилась яркая пульсация маркера словно солнышко, один луч которого строго указывал на этого мужчину. "Так это и есть метаморф!" - сообразил он, заново убирая маркер.
   - Вы гвардеец? - без всякого приветствия вдруг спросил он Серебрякова.
   - Э-ээ, - опешил Димка, - наверное, можно меня назвать и так. А вы...
   - Не важно, - резко отрезал он и, повернувшись к остальным, попросил. - Господа, я попрошу вас оставить меня с этим человеком наедине. Жард, проводи наших гостей в летний домик. Телохранитель, без звука поклонился и жестом предложил пятерке следовать за ним. Линда с настороженностью посмотрела на Димку, но тот улыбнулся и прошептал:
   - Всё будет в порядке.
   Дождавшись, пока все покинут помещение, глава вновь внимательно посмотрел на Диму.
   - Простите моё любопытство, но почему вы не пытаетесь меня убить? - Димка пожал плечами.
   - Вы пока мне ничего плохого не сделали.
   - Но как же ваша присяга императору и клятва. Я точно не помню, какие у вас там слова, но что-то типа: "Искоренять врагов империи, где бы они не находились, и даже смерть не остановит меня от выполнения своего долга"
   - Я ещё никому не давал присяги, - развел руками землянин.
   - Очень любопытно! - улыбнулся глава. - Тогда давайте присядем и поговорим. Ещё никому ни разу в жизни не удавалось вот так, спокойно побеседовать с имперскими гвардейцами. А я поверьте, живу уже не одну сотню лет. - Дима с главой уселись на рядом стоящие диванчики и беседа продолжилась.
   - Вас как зовут?
   - Дмитрий.
   - А меня Гафтон, но это естественно не моё настоящее имя, как и это тело, - провел он руками по свитеру. Вы, наверное, знаете, что мы предпочитаем эмоциональное общение, поэтому имя, данное мне при рождении невозможно произнести человеческой речью.
   - Да, я немного наслышан о ваших особенностях и то, что вы предпочитаете эмоции, основанные на насилии, жестокости и убийствах. Что миры, куда вы проникаете - становятся на путь регресса с точки зрения развития цивилизации, - жестко ответил ему Серебряков.
   - Даже так? - с хитринкой в глазах поинтересовался глава. - Тогда давайте я вам расскажу своё видение ситуации. Когда-то, очень давно, сотни тысяч лет назад, по вашему летоисчислению наша цивилизация была в полном расцвете сил и возможностей. Причем мы не занимались наукой, как это принято у вас, скорее это можно было назвать философией. Мы не питаемся, как вы, поглощая белки, жиры и углеводы. Нам хватает различной энергии, от солнца, радиации, магнитных полей. Развиваясь, мы поняли, что эмоции других живых существ - это другая, но, тем не менее, насыщающая нас энергия. А примитивный животный мир нашей планеты давал самые яркие всплески энергии в моменты убийства себе подобных. И естественно наша раса стала получать дополнительный источник для существования. Мы могли жить и без него, но как бы вам проще объяснить - это стало сродни деликатесу. Не все его могут себе позволить, но хоть раз в жизни, даже человеческие существа желают насладиться тем, что не каждому по карману. В данный период времени нас можно назвать гурманами, которые путешествуют по галактикам и вкушают редкие деликатесы. Но и здесь не всё так просто. Так вот, в те давние времена, на нашу планету приземлился космический корабль. Это были совершенно не похожие на людей существа, но они были разумными и эмоциональными. Некоторые из нас, приняв внешний облик инопланетян, улетели позже с ними. Так постепенно у нашей расы стала развиваться звездная экспансия. Корабли, под руководством метаморфов стали возвращаться на родную планету, постепенно увеличивая количество наших представителей в разных регионах. Мы путешествовали инкогнито, оседая в других мирах на короткое или более продолжительное время. Мы не занимались регрессом, а были словно гастрономические путешественники, наслаждаясь новыми вкусовыми эмоциями.
   - Да, - перебил его Дима. - Но вы же убиваете оригинал, принимая его форму?
   - Здесь мы ничего не могли поделать, - развел руками метаморф. - Когда наша энергетическая оболочка внедряется в выбранное тело, то происходит полное его замещение. Я помню всех своих предыдущих носителей, их память, их разум, привычки, друзей и родственников. Но, энергетическая перестройка убивает оригинал как разумное существо. Мы старались занимать тела тех, кто не имел семей, чтобы нанести как можно меньший вред для расы. Но вернемся к истории.
   За десятки тысяч лет мы распространились, чуть ли не по всей своей галактике. И стали осваивать новые звездные скопления. На очереди оказалась и ваша колыбель. Экспансия росла, как и количество членов наших существ. Мы живем долго, - усмехнулся он. - Но случилось так, что вместе с очередными членами негуманоидной расы, наши представители прилетели на одну планету, находящуюся почти на окраине галактики. Там жили люди, как я понимаю далекие ваши предки. Но в отличие от предыдущих рас, у них была одна специфическая особенность - они могли нас идентифицировать. Мало того, они быстро сообразили, что мы являемся своего рода паразитами в чужих телах и открыли на нас охоту. Заключив союз сначала с прилетевшими, а позже и с остальными расами - они мгновенно вышли в космос и стали устраивать настоящие боевые действия против метаморфов. Не сразу, но им удалось практически полностью уничтожить всех представителей нашей диаспоры в вашей галактике. Мы надолго покинули эту систему. Но, сами понимаете, вкусив запретный плод, хочется его есть постоянно. Почему-то именно люди давали такие яркие всплески эмоций, которые не могут сравниться с другими расами во вселенной. И мы, опять стали очень осторожно проникать в вашу галактику. Наше присутствие долго оставалось незамеченным, но, как и в прошлый раз, люди не успокоились. Они создали симбионт, который на энергетическом уровне мог внедряться в человека и обнаруживать наших представителей. Но в следующий раз люди не остановились только на своей галактике. Они проникли и в нашу, где охота продолжилась. Метаморфы оказались на краю полной гибели. Единицы с точки зрения прежнего количества, прятались, где только можно. Люди ушли, мы вновь стали медленно и постепенно восстанавливать метаморфов как вид. Это был очень долгий период. В данное время мы имеем только треть, от прежнего количества. Мы стали изучать и собирать полную информацию о, простите за каламбур "противнике". Оказалось, что люди предусмотрели возможность нашего нового появления, и на ключевых планетах построили пограничные пункты. Там, глубоко под поверхность земли, они разместили специальные устройства, которые могут дать людям возможность вновь вступать в симбиоз с энергетической сущностью, что сможет нас вычислять и уничтожать. А тот, кто становился подобным воином, вел за собой целые миры, словно главнокомандующий, обладающий к тому же фантастическими способностями.
   И мы стали оккупировать именно такие планеты, уничтожая информацию о таинственных базах, вводя местные цивилизации в регресс, обходя стороной все другие миры. Мы просто хотим сохранить свою расу, чтобы люди уже в следующий раз не смогли окончательно стереть её с лица вселенной...
   - У Серебрякова в голове сложился очередной паз. - Здесь есть метаморф, и существуют развалины, в которых он вступил в подобный симбиоз. Эту сущность оставили здесь далекие предки землян, чтобы в случае необходимости подготовить воинов, способных находить и уничтожать метаморфов. И таких планет множество! А метаморфы, занимаются регрессом, там, где может появиться опасность для их вида. С их точки зрения, я могу понять тактику выживания, но с земной - они же занимают тело человека, разрушая его разум и поэтому их раньше, да и сейчас уничтожают. А как мне тогда поступать? - Димка полностью запутался. Метаморф вроде и признает, что они паразиты, но как наркоманы уже не могут жить без "человеческого наркотика". С другой стороны, они это делали по-тихому, стараясь наносить как можно меньше вреда для расы. Один паразит среди миллиона особей - вроде и не заметно, а если их уже тысяча, или больше, то такое соседство на хер надо нам.
   - И что, за такой длительный срок вы не нашли компромисса для человеческого наркотика? - спросил его Дима.
   - Скажите молодой человек, вы любите читать? - Глава прямо лучился дружелюбием.
   - Да, а какое это имеет отношение к нашей беседе?
   - Ваши эмоции, это как полюбившийся автор. Его истории так захватывают ваше воображение, что хочется читать его и дальше. Вы ждете его новые произведения, перебиваясь другими авторами, но понимаете, что те пишут, не так ярко, интересно и захватывающе. Вроде убили время и хорошо, но как только в свет выходит новое творчество вашего кумира, то вы словно погружаетесь в другой яркий и светлый мир, а не в серые будни. Так вот человеческие эмоции - это наши кумиры. И мы с нетерпение ждем с ними встреч. Мы не уничтожали расы, просто жили вместе с ними, наслаждаясь изысканным вкусом. А люди стали нас ликвидировать.
   - Тогда почему вы все это им не рассказали? Может, можно было бы найти точки соприкосновения? - поинтересовался парень.
   - Может, кто-то и рассказывал, - скривился глава. - Но мне этого не известно. Просто обычно с гвардейцами у нас не получалось общения. Они старались всеми силами сразу нас уничтожить.
   - А мне вы, почему всё рассказали?
   - Во-первых, вы не обычный гвардеец. Чувствуется в вас какая-то другая сила, я еще не понял, что это, но, по-видимому, вас только недавно инициировали. Во-вторых, я практически ничем не рискую. Вы уже не выйдите живым отсюда. В-третьих, мне просто захотелось, как это у вас говориться - излить свою душу.
   - А с моими друзьями, что будет, - почему-то совсем не испугался Серебряков.
   - С ними? Успокойтесь, к ним у меня никаких претензий. Даже наоборот, я дам им работу и достаток. Но вот антигравитационный аппарат - придется уничтожить. Незачем здесь двигать прогресс и создавать ненужный ажиотаж.
   Димка задумался. - "Получается, что глава не в курсе, что на планете существуют и другие люди, имеющие в собственности продвинутую технику. Чего им здесь надо, он не знает, но и для землянина, пока эта информация не несет полезной нагрузки. Ну, есть они и есть. А вот, то, что он спокойно заявил, что Диме отсюда не уйти живым - эта новость ему очень не понравилась. Никто Серебрякову не успел рассказать, как убивают метаморфов, какие особенности их организма, на что они способны, чем еще могут дополнительно угрожать? Видимо придется до всего самому доходить".
   - Жаль Дмитрий, но пришло время нам расстаться. Прощайте! - все также радушно сообщил ему глава.
   - Принцесса! Полная боевая готовность! - отдал команду Серебряков. Из других дверей комнаты вдруг стали появляться вооруженные люди и механизмы, летящие над полом.
   - Катер он хотел уничтожить, а у самого вон что имеется! - проскочила мысль у Димы. - Ускорение! - скомандовал он и вытащил из-за спины энергетический меч. Но ничего не изменилось, а глава вдруг телепортировался и оказался за спинами своих людей, откуда со смехом заявил.
   - Вам видимо не успели рассказать, что и нам доступно другое восприятие времени. А индикатор вновь пульсировал перед лицом гвардейца, показывая, что все эти люди метаморфы.
   - Ни хера, сколько вас тут, оказывается! - вскликнул Димка и бросился с мечом на ближайшего противника. Тот оказался опытным воином и сходу блокировал атаку гвардейца. Проведя парочку рубящих движений, землянин убедился, что и у противника присутствует силовой щит. Да и свой он теперь стал замечать, словно мыльный пузырь, когда меч врага пытался преодолеть его защиту. Понимая, что его через мгновение зажмут в плотное кольцо, Димка сжал ноги и вдруг высоко прыгнул через головы врагов, в сторону главы, у которого в руках не было никакого оружия. В глазах Гафтона показался страх, и он не стал вступать в поединок, а опять попытался переместиться на приличное расстояние от гвардейца, но и Димка, сообразив, что достать его мечом он не сумеет, навел на того левую руку и сжал её в кулак. И хотя метаморф и проявился далеко от Серебрякова, но модифицированная ударная волна вмяла его в стену зала. А Димка для верности еще пару раз успел выстрелить в обмякшее тело, расплющивая живые ткани, но пришлось вновь взяться и за меч, потому что его заново попытались зажать в кольцо. Расчистив с помощью ударной волны немного пространства, Димка вновь прыгнул к телу главы, так как заметил, что над трупом вдруг появилось марево, словно чей-то дух или призрак зависает над человеком.
   - Так вот вы, какие на самом деле! - подумал Серебряков и выстрелил в марево, но ударная волна разрушила только плитку на стене, не причинив никакого урона метаморфу. Тогда словно по наитию, Димка ударил по струящейся дымке энергетическим мечом. Тот словно волшебная палочка заставил марево ярко вспыхнуть и мгновенно исчезнуть. Но радоваться было рано, его атаковали даже висящие над полом аппараты. Они метали в него шаровые молнии, которые пока выдерживала его защита, но индикатор поля стал уменьшаться.
   - Понятно, - сообразил землянин. - Они стараются истощить мои запасы, чтобы потом без помех убить. Да вот хрен вам! Димка на голограмме управления ударной волной выбрал третий режим мощности и выстрелил в ближайший механизм. Результат оказался неожиданным. Аппарат словно ветром вынесло из помещения, проделав солидную дыру в стене.
   - Классная пушка! - обрадовался Дима и стал из нее стрелять по всем атакующим механизмам, умудряясь работать и мечом, отражая атаки метаморфов. Стены зала стали напоминать сыр с дырками, а когда от механизмов не осталось и следа, то Серебряков стал сбивать и атакующих его метаморфов. Тела тех были более хлипкими и уже не пробивали стен комнаты, зато заметив выходящее марево из поверженного тела, Димка прыгал в ту сторону и мечом добивал очередного противника. Уничтожив последнего метаморфа, он огляделся и выбежал на улицу. Время вернулось к обычному течению. Димка еще не успел оглядеться, как позади него послышался громкий шум. Резко обернувшись и ожидая нападения, он увидел, что дворец прямо посередине полностью обрушился, скрывая под собой останки тел. А из соседнего небольшого домика, похожего на оранжерею, выскакивают его друзья, отыскивая Димку глазами. Тот махнул им мечом и указал на стоящий поблизости катер. Товарищи подбежав, стали быстро на него грузиться, а Сарти успел крикнуть:
   - Что там случилось. - Димка быстро ответил, что его пытались убить, поэтому нужно уносить ноги. Охрана к тому времени, уже со всех ног, как своих, так и копытных неслась к разрушенному дворцу, открыв огонь по катеру и его пассажирам. Первого смерть настигла Кодри. Он уже находился на палубе и протянул руку, чтобы подхватить Линду, как его навылет пробила шаровая молния из "Зерча" оставив в теле огромную сквозную дыру. Димка активировал защиту, прикрывая своих товарищей, и стал стрелять по охране из ударной волны. Сарти запустил в это время двигатели и резко стартовал с места, разгоняя "Жемчужину" для прыжка через стены. Линду загнали в рубку, а братья Кир и Тир, достав сложенное на борту судна оружие, вместе с землянином стали отстреливаться от атаковавших их охранников. Димка стоял на носу около рубки и расчищал путь выстрелами, одновременно держа силовой щит, который прикрывал и Сарти с Линдой. А браться поддерживали его с обеих сторон катера.
   - Держитесь! - услышали они предупреждающий крик альбиноса из открытых дверей рубки. Судно резко подпрыгнуло вверх и перелетело бетонный забор. Все успели ухватиться за спасительные ручки, расположенные на стенках катера, возможно именно для этого. Сарти на максимальной скорости погнал корабль в сторону от города. Охрана отстала. Димка деактивировал все системы доспехов, с горечью наблюдая, что индикаторы показывают половинный остаток энергии. Альбинос, приказал братьям расположиться на корме и следить, чтобы никто не сел им на хвост, а Димку пригласил в рубку, чтобы он поделился тем, что произошло в резиденции.
   Землянин рассказал и о беседе и о том, что случилось потом.
   - Так вот оно как всё на самом деле! - удивился Сарти.
   - А в тебя в том храме, вселилась энергетическая сущность древних! - хлопнув в ладоши от радости, воскликнула Линда. И тут же задумалась - А почему именно в тебя. Мы тоже люди и не раз были в этом храме.
   - Я не знаю, - затряс головой Димка. - Может потому, что у меня уже были доспехи?
   - Всё может быть, - задумчиво произнес альбинос, поглядывая на экран с картой местности. - Тогда мне становятся понятны эти метки, указал он на карту, где недалеко от курсора, указывающего их местоположение, мигал странный символ.
   - И что он значит? - подошел Серебряков к экрану.
   - Точно не уверен, но вот смотри. - Альбинос уменьшил масштаб карты и указал на второй похожий значок. - Здесь расположен тот самый храм, где тебя вырубило. А вот этот второй символ, находится почти по нашему курсу. Если немного изменить маршрут, то "Жемчужина" доберется до него... погоди, - вскинул он глаза к потолку, делая расчет. - Если сохраним максимальную скорость, то через десять часов.
   - Там тоже храм? - Линда внимательно рассматривала карту.
   - Не уверен. Я не слышал, что где-то есть второе подобное место, но надо признать, что символы одинаковые, значит, эти места имеют что-то общее.
   - Получается, - задумчиво произнес Дима, - что о подобных артефактах знают не только метаморфы, но и те, у кого мы отбили судно.
   - Получается так, - согласился с ним Сарти.
   - Но знают ли гвардейцы и сам император? - Линда переводила взгляд с отца на парня.
   - Опять ничего не могу тебе сказать, дорогая, - признался альбинос. - За время моей службы я ни разу не слышал о храмах древних и о спрятанном там оружии. А о развалинах узнал уже здесь.
   - И что ты предлагаешь? - Дима смотрел на альбиноса, но уже понимал, что он ответит.
   - Назад путь нам заказан, так что едем к помеченной на карте местности, может быть там, мы найдем для себя ответы и узнаем, как нам поступить дальше...
  
   Через два часа, удалившись на приличное расстояние от города, Сарти остановил "Черную Жемчужину", чтобы похоронить викинга. Выбрав место на вершине холма, они вчетвером выкопали яму и уложили туда Кодри. Постояв над могилой, они вновь отправились в дорогу. Братья-громилы поддержали решение своих товарищей, сказав, что они готовы идти с ними до конца и не боятся смерти.
   Катер шел всю ночь, согласно проложенному маршруту. А рано утром их вновь атаковали. Димка как раз стоял за управлением "Жемчужиной" и увидев на одном из очередных холмов конный патруль, по громкой связи разбудил своих товарищей. Это были пограничники. Сарти предложил не нарываться и пройти немного стороной, но как позже оказалось именно там их и ждали. Видимо связь для подобных подразделений была современной, и столкновение оказалось неминуемым. Серебряков вновь встал на носу катера, активируя щиты, и стараясь работать ударной волной в самом слабом режиме. Кир и Тир прикрывали корму, и когда казалось, что они проскочили, залп из нескольких "Зерчей" - разворотил кормовую часть судна, мгновенно убив братьев и повредив двигатель. Скорость резко снизилась, а Димка перебежал назад и уже не сдерживаясь, накрыл стрелков мощным залпом ударной волны.
   Сарти уводил дымящуюся "Жемчужину" всё дальше и дальше. Линда оплакивала погибших друзей, которых они даже не смогли похоронить. Да и Серебряков был не в себе, он понимал, что люди ему доверились, а теперь их уже нет рядом. И всё это из-за него. Альбинос видел, что землянин замкнулся и тихо предложил Линде побыть возле её избранника, понимая, что самобичевание до добра не доведет. Девушка села рядом с Димой и ничего не говоря, просто обняла его, словно родная мама. А парень, уткнувшись в избранницу, тихо плакал, но от этого ему становилось все легче и легче.
   Двигатель был на издыхании, но всё еще продолжал работать, не выдавая полной мощности. Поэтому остаток пути у них занял ещё несколько часов.
   Природа менялась. Растительность постепенно исчезала, уступая место горному массиву. Многоцветные скальные породы, постепенно возвышаясь, превращали дорогу в настоящее горное ущелье. Лишь изредка в труднодоступных местах скальных образований, виднелись искривленные стволы деревьев, да небольшие участки с красноватым песком, который ярко сиял в лучах заходящего солнца. Зрелище было незабываемым. Путешественники откровенно наслаждались фантастическими пейзажами, сотканными причудливыми силуэтами камней и могучей красотой громадного каньона, взгромождающего вокруг них свои вершины на огромную высоту.
   - Я и не знала, что у нас есть подобная красота! - с восторгом заявила девушка. Судно медленно двигалось по каньону, а на экране монитора было заметно, что они находятся практически на месте, как вдруг нос "Жемчужины" разнесло от мощного взрыва. Альбинос попытался затормозить и дать задний ход, но и позади них, следующим взрывом разнесло скалу, и обломки громадных камней перегородили проход.
   - Суки! В коробочку нас зажали! - крикнул Димка, активируя свои доспехи.
   - Держитесь! - закричал Сарти и двинувшись вперед включил прыжковые двигатели, оберегая корабль от очередного выстрела. Димка в это время в ускоренном режиме выбежал из рубки на палубу. "Жемчужина" уже висела в воздухе, и с высоты он разглядел, что по курсу их движения находится настоящая баррикада из обломков камней, в которой кто-то соорудил единственный проход, перекрытый массивными воротами. Причем высота баррикады превышала возможности прыжковых двигателей судна.
   - Да хрен вы угадали! - в боевом азарте закричал Серебряков и, выбрав средний режим ударной волны, он парочкой выстрелов расчистил путь. А обнаружив на каменных стенах непонятные орудия, которые вели по нм стрельбу, он и их не оставил "без внимания". Убедившись, что больше серьезных препятствий для них нет, он вернулся к нормальному течению времени.
   Судно приземлившись на поверхность на полной скорости, выдаваемую умирающим двигателем, пронеслось сквозь проход . Димка в это время перебежал на корму, планирую прикрывать товарищей, если противник ударит им в спину. Но выстрелов больше не было.
   - Димка, смотри! - вдруг услышал он крик Линды. Оглянувшись, он обнаружил, что в клубах пыли и дыма прямо по курсу движения виднеется неизвестное поле, куполом накрывающее всё ущелье.
   - Что нам делать? - кричала ему девушка. Димка не успел ничего ответить, как перед его глазами побежали непонятные символы, они сложились в странный переплетающийся витками знак, который через мгновение ярко засиял. А в клубах пыли все заметили расширяющееся отверстие в силовой защите.
   - Нам туда! - успел крикнуть Димка и "Жемчужина" влетела строго в проход...
  
   ...- Уважаемый Кор Ат Тин, вы можете мне объяснить, что произошло?
   - А в чём, собственно дело, не менее уважаемый Свен Дал Гат? Что такого могло случиться в нашем заброшенном захолустье, что вы решили оторвать меня от ужина?
   - Ах, вы видимо не в курсе?
   - Не в курсе чего?
   - А того, что украденный у нас штабной катер, неожиданно появляется вновь, и опять в интересующем нас регионе.
   - Это где же?
   - Где? Да бросьте вы жевать. А теперь сами подумайте, в каком месте мог появиться аппарат, которое и нас... вы слышите? И нас очень интересует?!
   - Неужели в Аномалии?
   - Вот именно! Дьявол вас всех побери. Я уже не знаю, что и думать. Все версии о случайном нападении на наш отряд - можно выбросить, как не нужные...
   - Свен, вы хотите сказать, что это появление не случайное? Но ведь у нас на карте были пометки в "наших" местах, означающие стандартные буровые работы. И если катер похитили случайно, то никто не смог бы догадаться...
   - Как видите, уважаемый Кор - смогли! Мало того, что смогли так мне и передали, что аппарат проник за силовую защиту, которую мы уже год, пытаемся взломать.... А они приехали и сразу же заехали туда без всяких проблем.
   - Подождите, Свен. Что же это получается...
   Нам в руки попали старинные документы, в которых сообщались координаты этого мира, и была единственная пометка на заброшенный храм Древних. Мы просканировали все его окрестности, и нашли подземный ход, который привел нас, как вы говорили к информационному центру. Наши ученые нашли там некое устройство, которым они занимаются уже год и смогли всего лишь открыть один из последних файлов, где есть видеозапись о падении некоего космического тела в ущелье. Падение, или приземление, по их словам произошло десятки, а то и сотни тысяч лет назад.
   Мы нашли это место, но неизвестная нам сила, или аномалия не пропускали ни человека, ни технику, ни дронов, и даже никак не реагировала на все наши попытки пробить её из самых мощных боевых установок. Даже подкоп не смогли произвести из-за того, что силовое поле проникало и под землю... А катер спокойно взял и проехал?
   - Да! Именно так... Ну почти так. Наши люди пытались его остановить и даже нанесли значительные повреждения, но неизвестное оружие, которым видимо, обладали захватчики - уничтожило наши установки и пробило брешь в баррикаде. Никто не ожидал, что аномалия их свободно пропустит внутрь!
   - Свен, а не мог быть среди захватчиков имперский гвардеец? Хотя вы и отрицали такую возможность, но судя по вашему описанию боя, там мог находиться один или несколько его товарищей. Уничтожить космические орудия, которые мы там установили - мало кому под силу.
   - Кор, я уже не знаю, что и думать. Но факт остаётся фактом. Судно проникло под защитный полог, а что они там найдут - одному богу или дьяволу известно.
   - Свен, я могу сказать вам лишь одно. Если это были имперские гвардейцы, а аномалия их свободно пропустила, то мы в большом дерьме, и нужно срочно уносить отсюда ноги...
  
   ...- Дима, что это? - Линда первая задала вопрос, на который у Серебрякова не было ответа. Да и какой дать ответ, если перед тобой висит в воздухе громадный шар, высотой не уступающий шестнадцатиэтажному дому. Никаких отверстий, выступов и окон на нем не видно. Зеркальная поверхность сферы отражает окружающие его скалы и небо, словно нет никакого силового поля. Оглянувшись назад, Димка увидел разрушенную баррикаду, дымящиеся останки орудий и людей, которые подбегали к границе поля, но не могли через неё проникнуть. Было видно, что они находятся в недоумении, жестикулируют, кричат, но ни звука не проникало к ним внутрь.
   - Сарти, - повернулся он к альбиносу. - Может это космический корабль? Я-то их не видел снаружи.
   - Дима, честно признаюсь тебе, что и я не видел подобных кораблей. Это явно не человеческая разработка. У нас они совершенно не круглые. Да и у других рас я не видел ничего подобного. Хотя, некоторые из них используют сферические формы, но там всё равно видны выступы двигатели, орудийные порты, технические люки, антенны. А здесь идеальная сфера, без окон и дверей.
   - Полна горница людей, - чуть слышно добавил землянин.
   - Горница? - удивилась девушка. - А что это такое?
   - Это из моей Земной жизни, - пояснил Дима. - Так у нас раньше в старину назвалась комната в доме.
   - Ты думаешь, что там могут быть люди?
   - Не знаю, - пожал плечами парень. - Но что нам остается? Пойдем и узнаем. Проход же нам кто-то открыл? - и первым спрыгнул с поврежденного катера. Сарти с Линдой также посмотрели на суетящихся за преградой людей и поспешили за Димкой. Расстояние от границы поля до шара было примерно около ста метров, а сфера висела над поверхностью земли не менее чем в двадцати метрах. Это стало заметно, когда они подошли практически к боковой его части. Был страшно идти, когда над тобой нависает громадный предмет, но никаких неприятных ощущений для себя они не испытывали, хотя и видели отражения своих тел на поверхности сферы.
   - И где тут люди? - поинтересовалась Линда.
   - Откуда я знаю, - буркнул Серебряков. - Давайте подойдем к самому центру. - Обломки камней мешали выдерживать маршрут строго по прямой. А через некоторые из них приходилось даже перелезать, используя помощь друзей. Но пробравшись под самый низ сферы, троица остановилась и стала озираться вокруг.
   - Эй, люди! - крикнул Дима, но ничего не изменилось.
   - И что мы теперь будем делать? - Линда переводила взгляд с одного на другого мужчину.
   - Назад, нам дороги нет, - Сарти присел на один из камней. - В шаре нас никто не слышит...
   - А может они там спят! - горько усмехнулся Серебряков, - а нас пропустила автоматика.
   - Судя по выстроенной там, - кивнул назад головой альбинос, - баррикаде, то спят в шаре уже очень долго. Такое укрепление за день или даже месяц не построишь, да и артиллерия у них стояла солидная. Скорее всего, в сфере нет никого живого, а это может быть космический аппарат или неизвестное устройство Древних.
   - Древних?! - переспросила девушка.
   - Да, - кивнул Сарти. - Тех, кто построил и храм.
   - Но там уже и храма, как такового уже нет, - почесал затылок Димка, - одни развалины. А здесь артефакт сверкает, как новенький.
   - Храм был выстроен из местных материалов, - альбинос разлегся на камне, словно на кровати. -Эх, хорошо, а то спина у меня что-то затекла... Так вот, а этот артефакт создан по очень развитой технологии. Не удивлюсь, если ему не одна тысяча лет. Каньон раньше не пользовался популярностью, даже когда здесь существовала более развитая цивилизация. Путь к этому месту расчищали уже те, кто построил и баррикаду. Да и силовое поле мы заметили только тогда, когда стала оседать пыль от взрывов. Я догадываюсь, что шар и спутники не видят, иначе о его существовании уже знали бы все.
   - Ну и что нам тогда делать? - Димка аналогично лег рядом с товарищем.
   - А что делать? - усмехнулся Сарти. - Ждать и надеяться...
   - На что? - присела рядом и девушка.
   - Что у нас хватит продуктов и воды в "Жемчужине". На ней без ремонта уже никуда не уедешь, а без хороших мастерских, его уже не произведешь.
   - А когда и они закончатся?
   - Тогда, - Димка взял за руку девушку и в успокаивающем жесте стал гладить её ладошку. - Мы скажем им: - Эй вы там, в шаре! Примите нас на борт! - Из-под нижней точки сферы неожиданно ударил сноп света, и в следующее мгновение вся троица оказалась в неизвестном помещении. Причем Димка и Сарти лёжа на полу, а девушка сидя.
   - Да чтобы меня дверью прищемило! - вскочил с пола Серебряков. - Что, так просто? - Сарти с Линдой аналогично вскочили на ноги и стали с интересом осматриваться вокруг.
   Просторное и круглое помещение нейтрального бежевого цвета с будто подсвеченным изнутри голубым потолком, из которого идут четыре куполообразных коридора в той же цветовой гамме. Черный пол, словно резиновый и упругий, легонько подталкивает ноги при ходьбе. Но в коридорах строго посередине прохода, виднеются полосы примерно в метр шириной чуть более светлого оттенка. В перемычках между коридорами в стенах заметны полосы, похожие на дверки встроенных шкафов.
   - И куда нам идти? - спросил вслух Дима. По одному из коридоров, прямо по светлой полосе побежали световые индикаторы.
   - Туда, - указал на них Сарти. Троица медленно направилась по мигающему коридору, который быстро закончился неожиданно круглым пятачком, метра три в диаметре. Встав на него, никто не успел вымолвить ни слова, как вновь столб света перенес их мгновенно в новый коридор. Здесь стены были уже серебристого цвета, а вот потолок не изменился. Световая индикация вновь повела их за собой по коридору, который также привел компанию в большой круглый холл, но в отличие от предыдущего уровня, здесь уже виднелись двери. Огоньки завершали маршрут у одной из них. Ручки открывания на двери или кнопки нигде не было видно, но при появлении троицы на самой поверхности двери появились светящиеся отпечатки ладоней. Сарти приложил свои руки, но дверь даже не шелохнулась. Тогда уже Дима поднес к символам свои ладони. Рисунки тут же погасли, и дверь скользнула в сторону, открывая проход. Все с любопытством заглянули в помещение.
   - Ух, ты! - только и произнесла Линда. Широкое, по всей ширине помещения и высокое метров в пять окно во всю стену, открывало перед посетителями шикарный вид на каньон, играющий разноцветными красками в лучах заходящего солнца. Да и сама комната производила впечатление то ли командного центра, или космической рубки управления, а может штаб-квартиры или комнаты для релакса. Сами стены здесь выполняли роль огромных экранов, по которым вместо схем и графиков бежали настоящие морские волны, которые делили экраны пополам. Казалось, что это камеру наполовину опустили под воду, где сверху видно кромку воды и яркое небо над ней, а в нижнем уровне мелькают на глубине коралловые рифы с различной морской живностью.
   Пол в помещении состоял из трех различных уровней. Ближе к панорамному окну он опускался на три ступени, и перед небольшой закругленной стойкой виднелось одиноко стоящее кресло. Позади него на одну ступень выше была расположена площадка, где виднелись уже еще дополнительные четыре кресла. А вот по бокам стен, справа и слева, поднятые на еще одну ступень располагались зоны, где стояли мягкие, уютные диваны, на которых можно было даже лежать.
   - Слушайте! - восторженно вскрикнула девушка. - А ведь здесь всё под людей приспособлено. Она подошла к дивану и присев, вдруг почти провалилась в мягкие подушки.
   - Здорово! - с детским восторгом заявила Линда. - Даже вставать не хочется! - Сарти с Димой подошли к креслам.
   - Садись, - указал на самый нижний уровень альбинос. - Раз двери от твоих рук открылись, значит, это место предназначено для тебя. - Дима осмотрел кресло - оно висело в воздухе без какого-либо крепления. В земных фантастических фильмах он видел разные варианты устройства космического корабля, но здесь не было никаких кнопок, рычагов, экранов, пультов и остальной дребедени. Просто висящее около изогнутой панели кресло и больше ничего. Дима осторожно присел сначала на краешек сидушки, но мебель не упала. После чего он устроился основательнее, и смело откинулся на спинку. Кресло, словно потекло, постепенно принимая форму тела землянина, мягко принимая того в свои объятия.
   - А уютно! - оттолкнувшись от пола, Димка крутанулся вокруг своей оси. Никто не успел ничего возразить, как в комнате раздался мужской голос.
   - Я рад приветствовать капитана корабля на боевом посту. И если капитан сообщит мне своё полное имя, то процедура инициации, после процесса сканирования будет считаться завершенной.
   - Дмитрий Сергеевич Серебряков.
   - Спасибо, - доложил голос. - Запускаю процесс сканирования. - Из панели перед креслом в парня ударил пучок лучей голубого цвета. Они словно дискотечный лазер заструились по телу землянина от кончика волос до пяток.
   - Процедура завершена, - вновь доложил голос, когда лучи исчезли. - Обнаружена некорректная работа внутренних органов и встроенного оборудования. Замечен перерасход энергии. Рекомендуется пройти в медицинский отсек для устранения сбоя и окончательной настройки доспехов.
   - О, как! - вставая с кресла, посетовал Димка. - Послушай голос, а как мне... нам к тебе обращаться и ты вообще, где находишься?
   - Я искусственный интеллект корабля, обладающий Детерминантной Евгенической Доктриной. (*Детерминант - выражение, составленное из элементов матрицы, с помощью которых находится решение линейных систем уравнений.), (*Евгеника - учение о наследовании здоровья, красоты, одаренности и других положительных качеств.), (*Доктрина - руководящий теоретический или политический принцип, учение, научная или философская теория.) Вы можете обращаться ко мне по любому вопросу. Обычно новый капитан мне сам даёт подходящее имя.
   - Чем обладающий? - переспросил Серебряков.
   - Детерминантной Евгенистический Доктриной!
   - Ага! Значит, будешь Дед!
   - Имя принято, - согласился голос.
   - Слушай, Дед, а ты вот так, как меня всех проверить можешь?
   - Это ваши гости, или члены экипажа?
   - Это мой экипаж.
   -Тогда пусть они представятся и займут места в своих креслах.
   - Сарти Ат Верд и Линда Ат Верд, - представились они.
   - Ат Верд? - удивленно переспросил Дима свою девушку.
   - Ну, я же не помню свою фамилию, данную мне при рождении, - смутилась Линда, - поэтому взяла её у Сарти, как приемного отца.
   - Хорошо, - приглашающе махнул он товарищам руками. - Занимайте вот эти места, - указал он на позади стоящие кресла, также висящие в воздухе. Сарти и Линда присели в два соседних кресла. Из той же панели ударили уже два пучка световых лучей и через несколько секунд голос доложил:
   - Встроенного оборудования не обнаружено, но замечены нарушения работы внутренних органов. Рекомендуется всем посетить медицинский отсек. Необходимая программа восстановления передана по месту назначения.
   - Ну, идем, раз Дед предлагает, - усмехнулся Дима и первым пошел на выход. - Послушай, Дед, а как нам найти этот медицинский отсек?
   - Следуйте по световой индикации. Он располагается на этом же уровне корабля. - От дверей рубки световая дорожка, сразу же свернула налево и привела их к очередному уже открытому проему.
   Медпункт был скромнее в размерах и площади. Да и по форме он походил на обычное квадратное помещение, но с куполообразным потолком. Посреди комнаты стоял один единственный длинный стол, или точнее кушетка, на которой схематически был нарисован человеческий силуэт.
   - Полный минимализм! Понятно, - произнес Дима. - Головой нужно ложиться сюда. Да, забыл спросить, Дед, а раздеваться необходимо?
   - Желательно, - раздался голос в помещении. - В случае хирургического вмешательства одежда может пострадать.
   - О кей, - вздохнул Дима и, обернувшись к товарищам, попросил их подождать за дверью. Как только они вышли, проем комнаты автоматически закрылся, а рядом с кушеткой из пола вдруг выросла настоящая стойка для одежды.
   Сняв и поставив защитный панцирь на пол, Димка стянул с себя ботинки, а затем и пропахшие потом и гарью рубаху вместе с брюками и трусами. Повесив всё на стойку, он лег на кушетку, ожидая ощутить её холодную поверхность. Но к его удивлению, она была неожиданно теплой. Раздалось легкое жужжание, и тело Серебрякова с головой окутал плотный туман, похожий на мыльную пену, которая приятно щекотала его тело, но не мешала свободно дышать и смотреть сквозь него. Он вспомнил посещение в Турции хамама, когда банщик выдавливает мыльную пену на ваше туловище. От этого становится тепло и легко, а вы чувствуете, как воздушные пузырьки лопаются в пене, вызывая приятную щекотку. Димка поднял глаза на потолок и увидел, что там, словно на мониторе рентгеновского кабинета, появилось изображение собственного тела. Его удивило, что прозрачные кости его туловища, оплетенные мышцами и сетью кровеносных сосудов стали толще, чем он привык видеть на стандартном анатомическом манекене. На картинке засверкали небольшие молнии, которые словно живые существа пробегали по всем его костям и внутренним органам, но болевых ощущений при этом не наблюдалось. Процедура заняла приблизительно десять минут, после чего жужжание стихло, и туман пропал. Димка встал с кушетки ощущая себя полностью отдохнувшим и здоровым. Было ощущение, что он словно попарился в бане. Но во рту, он вдруг обнаружил непонятные кусочки. Сплюнув их на ладонь, он увидел, что это были зубные пломбы. Ощупав языком места их установок, он не обнаружил там дыр. Все зубы были идеально целыми.
   - Слушай Дед, а куда можно выбросить мусор, а то ведра что-то не видно?
   - Бросайте все на пол,- ответил тот. Димка бросил остатки пломб и удивленно заметил, что они словно растворились в полу. "Нормально у них тут всё поставлено!" - подумал Серебряков.
   Подойдя к стойке с одеждой, он сморщился от её неприятного запаха.
   - Дед, а где здесь можно постираться? А то моя одежда плохо выглядит.
   - Везде! - ответил голос, и на стене вдруг открылось отверстие, размером с дверцу комода. - Положите сюда ваши вещи. - Димка собрал все в охапку и бросил в нишу. Дверка закрылась, и через пять секунд раздался мелодичный звоночек.
   - Готово! Восстановление завершено,- доложил Дед. Отверстие вновь само открылось, и Димка ахнул, увидев, что вся его одежда выглядит совершенно новой, даже ботинки и защитный панцирь.
   - Офигеть! - обрадовался он. - Слушай Дед, а так можно любую вещь восстановить?
   - Любую.
   - Дед, ты мне всё больше начинаешь нравиться. Спасибо! - поблагодарил его парень, надевая свежую и чистую одежду.
   - Всегда рад помочь! - в голосе искина послышалось удовольствие. Димка счастливый вышел из медпункта, с хитринкой поглядывая на товарищей.
   - Ничего себе, Димочка, ты и помыться успел, и постираться? Да и выглядишь, словно помолодел, - удивилась Линда. - Погоди, - вдруг взялась она за его лицо. - А где здесь у тебя над бровью был шрам? - Серебряков машинально потрогал место над правым глазом. Еще в детстве, он так удачно свалился с железной горки, что чуть не выбил себе глаз, но отделался только рассеченной бровью. Он уже и забыл про него, а оказывается, девушка знала его лицо гораздо лучше, чем он сам.
   - А что, его нет? - потер он пальцем над бровью.
   - Нет, - подтвердила Линда.
   - Дед... А куда у меня шрам пропал?
   - Во время процедуры происходит процесс восстановления поврежденных тканей и внутренних органов, - доложил тот.
   - Так это же здорово! - обрадовался Дима. - Кто следующий заходи!
   Пока Линда проходила подобные процедуры, Серебряков поинтересовался у искина, где им можно будет отдохнуть и есть ли здесь что-то типа кают для экипажа. Оказалось, что эти помещении автоматически появляются на этом же уровне. Дед предложил выбирать любую комнату и подсказал, что всё необходимое можно будет создать самостоятельно, по своему вкусу. И что на этом корабле вообще всё создается по желанию экипажа и пассажиров. Достаточно надеть на голову мысле-обруч и представлять себе желаемый предмет. В стенах рядом с проходом в медпункт тут же появились еще три двери. Димка вошел в первый же проход и увидел, что помещение совершенно пустое, лишь посредине комнаты висит в воздухе металлический обод для головы. Надев его на голову, он представил себе офисное кресло, которое стояло у него дома. Оно мгновенно появилось рядом с ним. А затем, усевшись в него, он полностью погрузился в создание интерьера своего нового жилья. Димка даже не заметил, что к нему заглядывал Сарти, а чуть позже и похорошевшая Линда, наблюдавшие, как словно по волшебству в комнате появляются новые предметы. А Серебряков, соскучившись по привычной работе, с удовольствием окунулся в процесс созидания жилой каюты. Представив очередной предмет, он словно в компьютере изменял его параметры, размеры, текстуру, конфигурацию, ту же расставляя все так, как ему хотелось. В комнате появился уютный спальный уголок, отгороженный от основного помещения сдвижной матовой перегородкой. Стены вокруг широкой кровати, он превратил в живые обои, на которых по желанию можно было выбирать любой пейзаж. А на потолке загоралось настоящее звездное небо. Скрытые светильники, меняли освещение от вечернего интимного стиля, до дневного солнечного варианта. В ванной комнате он кроме душа, поставил джакузи вместе с небольшой сауной. А лаунж зону каюты он превратил в зал с панорамными окнами, где можно было выбирать любой вид, вплоть до вида из космоса. Там присутствовал даже современный камин, с мягкими креслами. Парочка небольших диванов с журнальными столиками для возможных гостей. В стенах спрятал хорошую акустику с крутым медиацентром, попросив Деда загрузить в него спокойную музыку для релакса. Подготовил несколько стенных ниш для будущих сувениров и мелочей, а также изменил потолок, создав футуристическую конструкцию из разных уровней, материалов и подсветки.
   Создав свой собственный рай в стиле хай-тека, минимализма, модерна и техно, он огляделся и, подправив некоторые недочеты, остался, полностью доволен дизайном. Узнав у Деда, что его товарищи аналогично занимаются конструированием кают, Димка решил уточнить, как здесь обстоят дела с едой. Обрадовавшись, что можно заказывать любые блюда и даже экспериментировать с мысле-обручем, не стал выдумывать новые гастрономические шедевры, а заказал себе жареной баранины с зеленью и пивом, вспомнив свой любимый сорт пенного напитка. Наевшись до отвала, он с трудом добрался до кровати и, скинув одежду, мгновенно провалился в крепкий сон.
  
   Проснувшись утром и позавтракав, он создал для себя мягкий спортивный костюм с кроссовками и отправился в рубку. Второй раз уже не пришлось прикладывать никаких рук - двери автоматически открылись при его подходе.
   - Добро пожаловать, капитан! - радостно приветствовал его Дед.
   - Доброе утро! -машинально поднял вверх Серебряков правую руку.
   Усевшись в своё кресло, он завел разговор с искином.
   - Дед, дай мне, пожалуйста, краткую информацию о корабле. Кем он создан, когда, для чего, какие задачи может выполнять и почему меня с товарищами защита пропустили, а других - нет.
   - Задача понятна, - отозвался голос. - Это корабль относится к серийному производству. Таких моделей почти сорок тысяч лет назад по вашему летоисчислению было изготовлено три тысячи семьсот пятьдесят экземпляров. Судно первоначально относилось к поисково-спасательному классу. Но после обнаружения в этой галактике метаморфов - дополнительно стало оснащаться усовершенствованным радаром, способным определять наличие метаморфов на околопланетной орбите. И перешло в статус боевых разведывательных кораблей. А вместе с тем кроме энергетической защиты, оно оснащено оружием, которое можно перевести на ваш язык, как "схлопыватель". Это устройство способно создавать микропортал, которое выбрасывает судно противника на расстояние десять в двадцатой степени километров. - У Димки тут же всплыли в голове кадры из старого земного документального фильма, которые называется "Десять в степени" 1977 года. Он его как-то случайно отыскал в интернете. Там начинается показ с людей, расположившихся на отдых, когда камера их снимает с высоты в один метр, это десять в нулевой степени. Постепенно увеличивая степень - камера поднимается все выше и выше. Она замирает в далеком космосе, где галактики видны как еле видимые звездочки. На экране видны цифры - десять в двадцать четвертой степени метров, а это оказывается расстояние уже в сто миллионов световых лет. Здесь же измерение начинается с десяти километров в двадцатой степени. Димка даже представить себе не смог, насколько это далеко, а голос продолжал:
   - Создатели корабля относились к гуманоидам с планеты "Аль". В данный период времени её называют "Земля". Именно этот корабль находится здесь по причине гибели его прежнего владельца. Он не смог добраться до судна и погиб на одной из далеких планет в созвездии, которое в данный период времени называется "Персеем". Его последним распоряжением была команда отправляться по этим координатам. В данный период времени на планету, значащуюся под именем "Корста". Защитное поле пропустило вас, капитан и ваших друзей, так как у вас присутствует частица родной для меня планеты "Аль". "Ага! - сообразил Димка, - это мои доспехи, созданные из глубинного слоя ядра Земли".
   - Наличие частицы планеты, автоматически возводит его владельца в статус капитана корабля. При условии наличия нескольких претендентов со схожими параметрами, - старшинство отдается первому вошедшему кандидату до тех пор, пока человек не погибнет или самостоятельно не откажется от звания, передав полномочия другому претенденту. Капитан может проводить сквозь защиту любое количество посетителей, присваивая каждому из них значение, гостя, пассажира или члена экипажа. В зависимости от этого посетители получают те или иные возможности и привилегии. В мою задачу входить создавать все условия для комфортного проживания людей на борту судна, защита экипажа и корабля от любых опасностей, как наземных, так и космического масштаба. Помощь в обнаружении и уничтожении врагов человечества. А также доставка грузов и пассажиров по приказу капитана в любые координаты известных мне галактик.
   - Каково состояние корабля на сегодняшний день? - поинтересовался землянин.
   - Все системы судна законсервированы и функционируют в дежурном режиме. Активна только система защиты. Корабль не нуждается в ремонте и пополнении энергетических запасов. Он готов к выполнению любой директивы после указания о расконсервации и выводе всех систем в рабочий режим. Вы готовы отдать такой приказ? - Димка на мгновение задумался. "А смысл здесь сидеть? Хватит, пора и за дела браться. Раз уж он стал гвардейцем и уже успел уничтожить несколько метаморфов, то грех на этом останавливаться. Теперь у него есть собственный космический корабль, да еще какой! Нужно рассказать своим коллегам, что ему удалось узнать о противнике. Может это пригодиться в их работе. Да и самый наболевший вопрос - как там мама? Наверное, думает, что он погиб. Не мешало бы и её навестить. А может и с собой забрать? Вон как меня подлатал медпункт корабля. Может и маме подправит здоровье? Решено!"
   - Дед! Запускай режим расконсервации всех систем!
   - Принято к исполнению! - даже с какой-то радостью отчеканил искин. Димка развернулся в кресле и только сейчас заметил, что позади него сидят товарищи и с интересом слушают его беседу с Дедом. Причем, если Сарти как и прежде был одет в привычную одежду наёмника, то Линда сияла неземной красотой, в длинном до пола переливающимся и свободном платье с длинными рукавами, которое словно бирюзовая вода струилось вокруг стройного женского тела. А когда Серебряков посмотрел на их лица, то увидел, что альбинос заметно помолодел, а девушка умудрилась нанести на и так красивое личико легкий макияж, который только подчеркивал её инопланетную красоту.
   - Ух, ты! - выдохнул парень, наслаждаясь непривычным видом красавицы.
   - Нравится? - смущенно, но с хитринкой в глазах поинтересовалась девушка. Димка только тупо кивнул, рассматривая свою избранницу.
   - Ну и что ты решил? - невозмутимо поинтересовался у него альбинос.
   - Ребята, как вы смотрите на то, чтобы посетить мой родной мир? Там осталась моя мама, которая думает, что её сын погиб. Я хотел бы забрать её с собой.
   - Родной человек, не должен страдать, - заявил Сарти.
   - А я бы с удовольствием посмотрела на планету, где ты живешь! - улыбнулась Линда. - Тем более что я ещё нигде не успела побывать.
   - Тогда решено! Дед ты можешь проложить маршрут до моей родной планеты?
   - Да.
   - Тогда выполняй. Сколько времени у нас есть до старта?
   - Все системы выйдут на полный рабочий режим через три часа.
   - Хорошо, тогда предупредишь нас о готовности.
   - Есть! - отчеканил по-военному искин.
   - И чем мы займемся, - потирая руки, поинтересовался Серебряков.
   - Идем, я тебе покажу, как устроилась в каюте, - потянула его за руку девушка. - И ты Сарти пойдем с нами, мне и твое мнение хочется услышать. - Девушка привела их в свои апартаменты и, открыв дверь, приглашающе махнула рукой, будто невзначай поправляя свои светлые локоны: - Заходите!
   - Сначала Димке показалось, что он попал в музей. Колонны на стенах, ломаная конструкция поверхностей и перегородок. Вычурная резная мебель, роскошная кровать из красного дерева с балдахином, тяжелые шторы и занавески. На стенах висели репродукции в тяжелых золотых рамах, где можно было наблюдать красивые пейзажи. Массивные бра с вензелями давали мягкий, приглушенный свет. В ванной комнате стояла огромная овальная ванна из розового камня с инкрустированными ножками, а стены были словно обтянуты бежевой стеганой кожей. Но прикоснувшись к её поверхности, Димка понял, что это на самом деле камень, а нанесенный на него рисунок создает такой оптический эффект. Стиль был непривычным для современного молодого человека, но надо признать походил на роскошные апартаменты королевского класса.
   - Линда, ты откуда это всё взяла? - изумился Серебряков.
   - Не знаю, - смутилась девушка. - Я несколько раз видела нечто подобное во сне. И мне всегда хотелось иметь такой вот дом. - Димка внимательно рассматривал интерьер и не обратил внимания, что Сарти в задумчивости присел на одно из кресел. Казалось, что он думает о чем-то, о своём, но периодические взгляды, которые альбинос бросал на сияющую Линду, могли подсказать стороннему наблюдателю, что этот человек думает как раз о девушке. Придя в своих размышлениях к какой-то мысли, альбинос усмехнулся и присоединился к молодежи, нахваливая комнату красавицы. После чего Линда захотела ознакомиться и с каютами мужчин.
   Комната Сарти была аскетически скромной. Все по минимуму, только необходимое для сна, приема пищи и приведения себя в порядок. А вот каюта Димы произвела на девушку сильное впечатление. Она призналась, что ей даже в голову не пришло создать окна и такой шикарный потолок. А когда Димка зажег камин, запустил легкую музыку и, надев мысле-обруч, создал легко-алкогольные коктейли с земными фруктами на тарелочках, то пригласил всех располагаться на мягких диванах и опробовать угощения.
   - Это у вас на родине такие напитки употребляют? - потягивая через трубочку "Мохито" поинтересовалась девушка.
   - Не каждый день, но для удовольствия иногда пьют, - усмехнулся парень. - Здесь присутствует земная трава, которая называется мята, кусочки цитрусового фрукта лайма, сахарный сироп и немного алкоголя в виде рома, а также лед и вода с газом. Его у нас очень любят девушки. Даже есть такой анекдот, когда одна девушка показывает своей подруге фотографии с праздника и говорит: - Вот это я смеюсь от анекдота после 1-го стакана Мохито. А это я играю в боулинг после 2-го стакана Мохито. Это я пристаю к парням после 4-го стакана. А это танцую обнаженная на столе после 6-го стакана. -- Хотя я всегда думала, что мята успокаивает! - Линда рассмеялась, а потом заявила: - Я могла бы привыкнуть к таким напиткам. А чем ещё у вас девушки занимаются?
   - Разным, - отмахнулся Дима. - Как и везде. Кто-то учится, кто-то работает, а некоторые ищут богатых мужей, чтобы ничего не делать и жить в своё удовольствие...
   Так в разговорах на разные бытовые темы они убили время до старта.
  
   - Внимание экипажу! - раздался громкий голос деда. - Объявляется десятиминутная предстартовая готовность. Просьба занять места согласно штатному расписанию.
   - Идемте в рубку, - предложил Дима. Заняв привычные кресла, они с интересом наблюдали за положением дел в каньоне. Солнце светило высоко в небе, а у развороченных накануне ворот - в трудовом порыве суетились люди, словно трудолюбивые муравьи, восстанавливая разрушенный муравейник. Дед вывел на окно время обратного отсчета, и как только все цифры показали ноль, корабль медленно оторвался от поверхности планеты и величаво стал подниматься в небо, постепенно наращивая скорость. Димка не раз летал на самолетах, поэтому вид с высоты его не пугал, зато Линда, вцепившись в ручки кресла, с испугом наблюдала за удаляющейся поверхностью планеты, на долгое время ставшей ей родным домом. Перегрузки совершенно не ощущалось. Корабль, словно воздушный шар поднимался в высоту, оставляя все неприятности далеко внизу.
   А вот дальше и Серебряков замер от восторга, впервые в жизни наблюдая незабываемое зрелище - выход на околопланетную орбиту. Он видел по телевизору кадры, снятые космическими аппаратами и космонавтами, на которых видна наша Земля. А с развитием интернета, сейчас любой желающий может аналогично насладиться прямой трансляцией с борта международной космической станции в любое время дня и ночи. Но когда ты всё это видишь не на скромном экране, а на огромном панорамном окне - впечатления совершенно другие. Но вдруг одна интересная мысль пришла к нему в голову.
   - Слушай Дед, а ты можешь просканировать планету на наличие метаморфов?
   - Могу. Отложить выполнение последнего приказа - стартовать к пункту назначения планета Земля?
   - Да, временно отложи, - попросил его Дима.
   - Запускаю сканер, - отчитался Дед. - И перехожу на околопланетную орбиту. - Корабль заскользил вокруг планеты, а на огромном экране запульсировал значок работающей программы. Неожиданно от него вылетел лучик и уперся в точку на поверхности планеты. Рядом со сканером тут же появилось схематическая карта местности, где зажглась цифра два. Корабль продолжал облетать Корсту, а на схеме в разных координатах, появлялись очередные метки.
   - Сканирование завершено, - доложил голос. - Обнаружено одиннадцать активных единиц противника по следующим координатам, - на экране побежали цифры. - Рекомендуется воспользоваться разведывательным челноком для доставки боевого отряда к обнаруженным местам дислокации врага.
   - Ну что? - повернулся Димка к альбиносу. - Как ты смотришь на то, чтобы окончательно очистить Корсту от гурманов - метаморфов. Раз уж пошла такая пьянка... И пусть мир сам решает, по какому пути ему идти.
   - Хм..., - задумался Сарти. - В свете последней полученной от тебя информации, я немного изменил своё мировоззрение и не прочь размяться, - улыбнулся он.
   - Отлично! - вскочил с кресла Серебряков. - Дед, а как нам пройти к челноку?
   - Идите по световой индикации. Судно располагается на нижнем уровне, - доложил тот.
   - Идем, - поманил Серебряков альбиноса.
   - Я с вами, - вдруг заявила Линда.
   - Нет! - в один голос рявкнули мужики. - Останешься на корабле, - положил её руку на плечо Сарти.
   - Но я..., - слезы тут же появились на глазах девушки.
   - Милая, - прижал девушку к себе Дима. - Война не женское дело, а мы сейчас банально отправляемся на бойню. Это не туристическая поездка, и я буду спокоен, если ты будешь находиться в безопасности здесь на корабле.
   - Он прав, - положил ей руку на плечо Сарти. - Я тоже буду спокоен за тебя. Мы не станем долго задерживаться. Развеем по ветру захватчиков и полетим дальше. А ты приготовишь нам шикарный ужин. - Мужики, переодевшись в пехотные доспехи и прихватив оставшийся "Зерч" - отправились к световому лифту. Тот принес их в просторный трюм, где стояла разнообразная техника, необычной формы. Димка с искренним любопытством вертел головой по разным сторонам. Одни аппараты, висящие над полом, скорее всего, предназначались для транспортировки больших грузов и техники. У них были видны открытые проёмы, где виднелись громадные пустые пространства. Другие, более скромного размера, по предположениям Серебрякова предназначались для перевозки людей или военного десанта. Но всех их объединяло одно - вытянутые округлые формы, без лишних выступов.
   Индикаторная дорожка вела их к самому скромному по размерам яйцеобразному кораблю. Черный, словно прорезиненный пол всё также пружинил, и шагов совершенно не было слышно. Подойдя к челноку, они увидели, что в его более узком торце, словно диафрагма в фотоаппарате - открылось входное отверстие.
   Внутри все соответствовало минималистичному дизайну главной рубки. Четыре висящих в воздухе кресла, стоящие по два в каждом ряду. Небольшая изогнутая панель, без каких либо приборов и элементов управления, а стена перед пассажирами была идеально прозрачной. Казалось, что её просто нет вообще, но снаружи челнок имел ровную серебристую окраску по всей поверхности. Заняв места на передних сиденьях, Дима доложил:
   - Мы готовы к полету. - Проход в корме закрылся и челнок, немного приподнявшись над полом ангара, устремился к ближайшей стене. Никто не успел испугаться, как в ней показалось подходящее по размеру отверстие, в которое их судно и проскользнуло. А вот когда корабль вышел в открытый космос, ахнул даже флегматичный Сарти. Да и было от чего восторгаться. Прозрачная стена создавал полную иллюзию, что пассажиры сидят перед открытым в космос окном. Голос Деда доложил:
   - Направляемся к ближайшей точке. - Корабль заложил крутой вираж и устремился к поверхности планеты. Пробив плотный слой облаков, челнок устремился по пологой траектории к виднеющемуся внизу огромному заливу.
   - Дед, - Димка внимательно следил за экраном. - А нас могут засечь радарами, или чем-то еще?
   - На данной планете моими антеннами не зафиксировано систем радиолокации, способных обнаружить ваше судно. Как и не существует систем противовоздушной обороны, способных повредить защитное поле и оболочку челнока. Вдобавок ко всему, силовое поле, окружающее ваш корабль, обладает и маскирующим эффектом, его практически не видно. Только во время обильных осадков, и находясь в прямой видимости, люди визуально смогут обнаружить контуры поля. Но вы можете вести боевые действия даже сквозь него. Оно имеет одностороннюю проходимость.
   - А вот это очень ценное качество, - заерзал в кресле альбинос. - В принципе нас даже никто потом не сможет опознать. В империи ничего подобного, пока никому не удалось создать. По крайней мере, я о таком не слышал.
   - Ну и отлично! - Серебряков внимательно следил за посадкой. Судно опустилось уже на приемлемую высоту, с которой можно было осматривать окрестности. По курсу на панорамном экране виднелся крупный город, где над одним из красивых домов в воздухе висел голографический маркер цели.
   - Активирую ручное управление, - услышали они голос Деда, и из изогнутой панели перед землянином выдвинулись две ручки, похожие на компьютерные джойстики. Димка осторожно взялся за них обеими руками и слегка двинул правым рычагом, потянув левый джойстик на себя. Судно послушно повернуло в нужную сторону и приподнялось над поверхностью.
   - Ага! - обрадовался тот. - Всё понятно! Правый джойстик управляет направлением, а левый - высотой полета. - Он, как будто играя в компьютер, стал осторожно подводить челнок к крыше помеченного здания.
   - Принцесса! Включить сканер, - отдал он мысленную команду и удивился новому дизайну меню управления доспехов. Теперь вместо обычных стандартных значков, виртуальный экран стал показывать не направления, а целые силуэты целей, словно рентгеном просвечивая здание насквозь. Причем, метаморфы выделялись на экране красным цветом, а обычные люди - нейтральным серым.
   - Вижу две цели, - доложил он альбиносу. - Одна находится на верхнем этаже здания, а вторая двигается в соседней пристройке. Здесь я справлюсь один. Ты бери на себя управление челноком. Я пойду через крышу, а ты потом опустишь судно во двор.
   - Хорошо, - не стал перечить Сарти.
   - Принимай управление, - отдал приказ Дима, и не успел он встать с кресла, как его рычаги спрятались в панели, а перед альбиносом появились точно такие же. "Практично!" - мысленно отметил он. Сарти подвел челнок к чердачному окну и крикнул Димке: - Пошёл! - Отверстие в корме отворилось, и Серебряков выпрыгнул прямо на черепичную крышу здания. Оглянувшись на корабль, он увидел его только как силуэт на виртуальном экране. "Понятно, а то я уже засомневался, как смогу обнаружить позже челнок" - мысленно отметил он.
   - Я вниз, - вдруг непонятно откуда раздался голос Сарти.
   - Ты меня слышишь? - изумленно переспросил Дима.
   - Отлично слышу!
   - Классная здесь, однако, связь! - тихо прошептал землянин и неожиданно услышал смешок товарища: - Я и это слышу! - Димка не стал забивать себе голову, как это всё устроено, а полез сквозь окно на чердак здания.
  
   От накопленной там пыли сразу же засвербело в носу, и как Димка не сдерживался, но от души громко чихнул пару раз.
   - Да чтоб вам всем! - выругался он.
   - Ну вот, - услышал он голос Сарти. - Теперь вся секретность першу под хвост.
   - А перш - это у нас кто? - пробираясь через балки к виднеющейся двери, пробормотал Серебряков.
   - Перш - это небольшой лесной зверек, который чтобы отпугнуть врагов громко выпускает газы. Звук у него получается очень звонкий, а вонь - едкая.
   - Чито пахнет? Нэт, глаз рэжет! - с кавказским акцентом процитировал старый анекдот парень.
   - Ну, типа того! - коротко хохотнул его собеседник. Димка, добравшись до двери, постарался аккуратно её отворить, но и тут произошел облом. Видимо ей давно никто не пользовался, поэтому противный скрип не смазанных петель эхом разнесся по всему чердаку.
   - Не везёт, так не везёт, - скривился он. На виртуальном экране ближайший силуэт метаморфа, на мгновение застыл, после чего стал двигаться по направлению к землянину. Прятаться уже не было смысла, поэтому Димка, вытащив из-за спины меч, ускорил шаги, двигаясь по направлению к цели. Они встретились на лестничной площадке верхнего этажа. Метаморф, в образе грузного мужчины, держал в руке энергетический меч, но он явно не ожидал увидеть здесь имперского гвардейца, поэтому застыл на мгновение.
   - Здрасьте! - улыбнулся ему парень, и недолго думая с левой руки выстрелил в противника из ударной волны, расплющивая тело о стену здания. Привычная дымка стала подниматься над поверженным врагом, а Димка уже разрубал её мечом. Мощный удар о стену не остался незамеченным для челяди. Силуэты людей на экране доспехов стали суетливо двигаться по направлению к гвардейцу. А второй метаморф, наоборот стал удаляться к гаражу, в котором Димка видел контуры стоящей там техники.
   - Сарти, - один готов, но второй пытается улизнуть. Я не успею спуститься! - сбегая по лестнице с этажа на этаж, закричал Димка.
   - Понял! - коротко доложил альбинос. А на экране появился силуэт челнока, который завис над двором. Серебряков, выбегая наружу успел заметить, что из дальних от него ворот выезжает непонятный агрегат, на шести колесах. Но противник не успел даже полностью выехать из гаража, как с высоты по нему ударила шаровая молния из "Зерча", а потом ещё одна и ещё. Дворовая челядь изумленно таращилась в небо, не понимая, откуда идет стрельба. Это лишь Серебряков видел на своём экране, что челнок завис над двором, а из открытого люка Сарти ведёт стрельбу по машине. Димка кинулся к агрегату, из которого окруженный силовым коконом выбирался второй метаморф. Землянин прицелился и очередным выстрелом выбил дух из противника. Но дело нужно было завершить, над поверженным врагом заструилась марево, выходящего метаморфа. Боясь, что он может улизнуть, Димка прыгнул словно кузнечик, преодолевая в прыжке оставшееся расстояние и успевая поразить энергетическую оболочку врага. Оглядываясь вокруг на бегущих к нему людей, он не ожидал, что некоторые из них откроют по нему стрельбу. Силовое поле доспехов отреагировало мгновенно, отражая пули и лазерные лучи от тела землянина, а на виртуальном экране стрелки мгновенно сменили окраску с нейтральной серой, на вражескую - красную. Димка сначала хотел открыть ответный огонь, а потом подумал, что люди не виноваты. Они же не знали, что их предводитель был не человек, а метаморф. Поэтому он лишь отдал приказ альбиносу снижаться, а когда челнок завис над гвардейцем, то он запрыгнул в люк, мгновенно исчезнув из глаз для всех остальных.
   А дальше все пошло по отработанной уже схеме. Димка высаживался по возможности в максимальной близости от противника и уничтожал его. Если враг предпочитал бежать, тут на стрёме дежурил Сарти, с высоты предотвращая подобные попытки с помощью своего оружия. Уничтожив все цели, они связались с Дедом, который подтвердил, что с орбиты им не обнаружено больше никого. Поэтому парни с триумфом вернулись на борт космического корабля. Линда ждала их в боевой рубке, умудрившись накрыть там шикарный стол. Как позже выяснилось, она видела все их приключения. Дед умудрился организовать для неё полную трансляцию боевой операции. Поэтому приведя себя в порядок, они сели праздновать успешную очистку планеты от захватчиков, а Дед получил команду следовать на Землю. Искин словно специально заставил корабль немного пролететь над Корстой, после чего резко увеличив скорость, вынудил планету превратиться в яркую звездочку, которая через мгновение затерялась в просторах космоса.
  
   Полных двое суток ушло на дорогу к дому. За это время экипаж успел хоть немного ознакомиться с устройством и возможностями доставшегося им корабля. По предложению Димы его нарекли "Наутилус". Он рассказал своим товарищам краткую историю об этом земном прототипе и его капитане из романа Жюля Верна "Двадцать тысяч лье под водой". Что в те давние времена этот корабль считался воплощением технического прогресса, верно служа своему капитану показывая неприхотливость и надежность. Ему было доступно то, что обычным земным кораблям даже и не снилось. Так и сейчас, космическое судно служило воплощением всех желаний, которые мозг человека двадцать первого века мог только придумать. Кроме практически вечного двигателя, шикарной силовой и мимикрической защиты, Наутилус мог изменять внутреннюю конфигурацию жилого пространства, создавая и изменяя дополнительные помещения по желанию или обоснованным требованиям экипажа. Так что его структуру можно было отнести к метаморфическим материалам. Он мог создавать в замкнутом помещении любую атмосферу и силу тяжести для других разумных существ галактики. Несмотря на статус разведывательного корабля, он, при желании, мог вместить в себя тысячу пассажиров, пожертвовав размерами грузовых трюмов. Сейчас были активны только три уровня корабля. Нижний - грузовой трюм и двигательный отсек. Средний - транзитный, предназначенный для проживания, а также высадки и посадки пассажиров и членов экипажа. И верхний - жилой, где находились каюты экипажа и боевая рубка. Но в случае необходимости, Дед мог создавать дополнительные пассажирские уровни с каютами.
   Посадка и высадка людей, как и перемещение их с уровня на уровень внутри корабля осуществлялась с помощью телепортационных лифтов. Они действовали на коротких расстояниях, и не могли, например, высадить экипаж на планету прямо с орбиты, как это показывалось в фантастическом фильме "Стар трек". Но в пределах ста метров - кораблю было под силу переместить людей или груз. Из оружия, кроме ранее упомянутого "схлопывателя" Наутилус обладал системой внесения помех в управляющие контуры звездных двигателей противника. Это давало ему возможность, не принимая крайних мер, оторваться от преследования других кораблей и уйти в варп-прыжок. Дед самостоятельно следил за чистотой внутри корабля и работоспособностью всех его систем. Грязная посуда или остатки пищи, автоматически исчезали, поглощаясь поверхностью столов, как только люди сообщали, что больше в них не нуждаются. Ведь с помощью мысле-обруча - можно было создать все по-новому. Сарти поспрашивал Деда о ходовых качествах Наутилуса в обычном пространстве и успокоил своих товарищей, что ни одно имперское судно за ними не угонится. Для перемещения в варп-пространстве, судно использует сеть туннелей, созданную древними существами, впрочем как и остальные корабли. Здесь нет никакого риска, чего невозможно спрогнозировать при случайном прыжке, потому что увеличивается вероятность возникновения "Временного парадокса". И чем на большее расстояние ведет такой прыжок, тем выше процент создания парадокса.
   Димка вспомнил все, что он читал на эту тему. Он знал, что ученые всей Земли серьезно относятся к таким вещам, в отличие от сценаристов фантастических фильмов, намеренно создающих подобные ситуации. Димка читал, что временные парадоксы принято разделять на несколько категорий. "Дедушкин парадокс", согласно которому вы может изменить своё прошлое, но тогда существование вашей реальности становится невозможным. "Информационный парадокс" - это когда вы получаете информацию из будущего и пытаетесь её изменить. В этом случае, данные становятся неверными и не приведут вас к планируемому результату. Или "Парадокс рождения" - где вы якобы можете стать своим собственным отцом, что опять приведет вас к другому результату. И что существует загадочная сила, которая уберегает нас от создания подобных парадоксов. Она либо сводит все попытки к другим результатам, либо полностью стирает создателя парадокса из этой реальности. Насколько это было возможно, он объяснил это Линде, для которой этот термин и гипотезы были совершенно незнакомы.
   Так за разговорами и изучением корабля незаметно пролетели эти дни, пока Дед не доложил, что Наутилус входит в Солнечную систему. Народ собрался в рубке, где на огромном экране искин вывел схематическое изображение планет нашей системы, показывая символом сам корабль, вынырнувший из туннеля примерно на орбите Нептуна.
   - Какое расстояние нам необходимо преодолеть до Земли? - с интересом Серебряков наблюдал за космическим пространством.
   - А в каких единицах измерения, вы хотите услышать ответ? - Димке показалось, что вопрос Деда прозвучал с какой-то ехидной насмешкой. Понятно, что цифра в миллиардах километрах никому и ничего здесь не скажет. Но он быстро вспомнил, что земные астрономы решили брать расстояние от Земли до Солнца в одну астрономическую единицу (АЕ), равную примерно сто пятьдесят миллионов километров. А учитывая, что все планеты Солнечной системы двигаются по эллиптической орбите, то расстояния постоянно изменяются. Он предложил искину также использовать подобные стандарты.
   - На данный момент расположения планет, расстояние от Нептуна до Земли практически самое близкое и равняется 29,02 АЕ, - доложил Дед. - Если не форсировать скоростной режим, то мы прибудем к пункту назначения примерно за десять часов.
   - А если нужно будет быстрее добраться? - поинтересовался у него Димка.
   - Если увеличить скорость перемещения в планетной системе, могу возникнуть флуктуации возмущения сил притяжения, которые смогут зафиксировать следящие устройства разумных существ и нас обнаружат.
   - Тише едешь, целее будешь, - пробормотал Серебряков, хотя и задумался. Ведь если на весь путь нужно около десяти часов, то получается, что Наутилус движется в обычном пространстве со скоростью примерно в одну треть от скорости света. А это всё равно бешеная скорость.
   - Очень ценное замечание, - согласился с ним Дед.
  
   Через десять часов искин доложил, что они находятся на околоземной орбите планеты Земля. Все опять собрались в боевой рубке, где насладились шикарным зрелищем голубой планеты. Димка видел международную космическую станцию, которая сверкая на солнце, раскинула свои солнечные батареи подобно непонятному существу, или фантастическому трансформеру, который еще не собрался в единую конструкцию. Дед вывел на экран и другие космические объекты, которые двигались по различным траекториям или висели на геостационарной орбите.
   - А жизнь-то у вас здесь кипит, - кивнул на мельтешащие символы на экране рубки альбинос. Димка и сам никогда не думал, что вокруг Земли вращается такое огромное количество разнообразных объектов.
   - Что есть, то есть! - развел он руками. - Дед, увеличь карту вот в этом месте, - показал он на линию реки Волги. Да... чуть выше. Стоп. Вот в этом городе я и жил, - указал он на Самару. - Ну что, я пошел? - кинул он виноватый взгляд на своих товарищей.
   - Я с тобой, - категорично заявила Линда.
   - Но...
   - Никаких но. Если твоя мама увидит тебя без подготовки вот так, прямо сразу, я не уверена, что не случиться сердечного приступа. А я смогу её подготовить к вашей встрече.
   - Может ты и права, но..., - Димка окинул взглядом её очередное яркое платье до пола. - В таком виде, мне кажется, ты замерзнешь. У нас все-таки осень и погода прохладная.
   - А что ты посоветуешь? - прищурилась девушка.
   - Дед, - попросил Дима. - Подключись к нашим телеканалам. Сейчас подберем тебе что-то в земном стиле. - Панорамное окно запестрело огромным количеством изображений.
   - Это что такое? - изумилась девушка, переводя взгляд с одно картинки на другую.
   - Это.. Хм... телевизионные каналы. У нас в квартирах стоят устройства, называются телевизоры, по которым транслируют различные программы, концерты, спектакли, шоу, фильмы, да кучу всего. Ты можешь выбрать любую программу, которая тебе нравится. А там сиди и наслаждайся.
   - То есть вы даже никуда не ходите? У вас нет разъездных театров?
   - Почему нет? Всё есть! По телевизору ты смотришь картинку, а вот если придешь в настоящий театр, где играют живые актеры - там ощущения совсем другие. Также и на концерты. Но кому лень ходить, или финансы не позволяют - можно чуть позже все посмотреть и по телевизору, или в интернете.
   - Где?
   - Не важно, - махнул он рукой. - У нас много чего можно увидеть, не вставая с дивана. - И они принялись рассматривать каналы, пока Линда не выбрала себе подходящий наряд, состоящий из стретчевых брюк, блузки, короткой кожаной крутки и мягких кроссовок, который, по мнению Серебрякова, соответствовал сезону и стилю большинства девушек его города. Искин тут же создал его под размеры девушки. Димка аналогично обновил свой гардероб в привычном джинсовом стиле. И уже через полчаса они на челноке спускались к поверхности планеты.
   - Ну, я и филин! - ругнулся вдруг Димка, посмотрев на спутницу.
   - Ты чего, - не поняла его девушка.
   - Чего, чего, - передразнил её он. - А как ты, интересно, с моей мамой будешь разговаривать?
   - А что не так?
   - Да всё не так. Она у меня в отличие от нас с тобой, не владеет межгалактическим языком, а только русским.
   - Ой, - испугано прижала руки к губам красавица.
   - Вот тебе и ой, надо думать. - Димка отвернулся в сторону и стал размышлять. С одной стороны девушка была права, вот так с бухты барахты появляться перед пожилым человеком чревато сердечным приступом, но Линда не зная местного языка, также не сможет подготовить маму к встрече, если только...
   - Дед, - позвал он искина. - А ты можешь сделать нашу совместную фотографию прямо сейчас?
   - Каким размером?
   - Десять на пятнадцать сантиметров. - В воздухе перед ребятами появилось их голографическое отражение.
   - Вы готовы?
   - Минуточку, - Линда прижалась к парню, обнимая его руками. - Готовы! - Из панели перед ними вылезло готовое фото.
   - Пойдет, - оценил его Димка. - И еще, Дед мне нужно устройство связи, похожее на наши сотовые телефоны, - Из панели появились два смартфона. - Отлично! Теперь, - повернулся он к девушке, - тебе придется выучить на русском языке несколько фраз. А мы действовать будем так...
  
   Димка высадил Линду в районе старых гаражей, не очень далеко от его дома. Это место было идеальным для появляющегося из воздуха человека, которого в этот момент никто бы не заметил. Он объяснил девушке, куда ей нужно будет идти. Время подобрали такое, когда обычно его мама возвращается с работы. Он следовал за спутницей на небольшой высоте, постоянно контролируя обстановку и не сильно удивился, когда перед его глазами в очередной раз вспыхнуло меню доспехов, на которых он увидел, кроме серых силуэтов прохожих, подсвеченный маркером один из стоящих во дворе дома джипов. Значок для него был новым, поэтому он поинтересовался у базовой программы:
   - Принцесса, что означает маркер над автомобилем?
   - Обнаружены носители стрелкового оружия, - доложила та.
   - Хм... на ментов вроде не похожи, - думал Димка, рассматривая крутой джип. - А не меня ли они пасут? Наверное, это братки папика! Вот гад, значит, не поверил в мою гибель... Вроде и времени уже достаточно прошло... Надо будет за Линдой присматривать, хрен его знает, что они могут отмочить.
   А девушка в это время подходила к его дому. На лице Линды сияла улыбка, она наслаждалась необычными для неё видами и окружающими её прохожими. Димка взял в руки средство связи.
   - Линда, слева от тебя мой дом. Иди вдоль него. Видишь на первом этаже двери? Это подъезды. Подходи к третьему из них и садись на лавочку около него.
   - Хорошо дорогой, - словно разговаривая по телефону, на русском языке подтвердила она. Когда она проходила мимо приметного джипа, Димка заметил, что силуэты сидящих там парней оживились. Один из них стал показывать на проходящую мимо них красавицу, и видимо что-то крикнул ей. Линда не останавливаясь, лишь повернула в их сторону голову, но что она ответила или какая мимика у неё была в это время, Серебряков с высоты не мог заметить. Но парни не вылезли из машины. Линда подошла к третьему подъезду и поднесла смартфон к уху.
   - Здесь?
   - Да, садись и жди, я подскажу тебе, когда моя мама появится. Ждать пришлось не долго, минут пятнадцать. Димка заметил маму, идущую медленным шагом с большим пакетом в руках. Сердце парня сжалось, а на глаза набежали слезинки, когда он заметил седые проседи в волосах родного человека, которых раньше не было.
   - Позади тебя идет женщина со светлым пакетом в руках, - стараясь говорить ровно и без надрыва, сообщил он Линде. Девушка вскочила со скамейки, и заметив маму, направилась к ней.
   - Здравствуйте Лидия Петровна! - с сильным акцентом поздоровалась она. - Я Линда.
   - Здравствуйте, - подняла подслеповатые глаза мама на девушку.
   - Фото, - Линда протянула фотографию с сыном. Женщина ничего ещё не понимая, взяла из рук девушки фотографию и стал рассматривать её.
   - Ох! - вдруг схватилась она одной рукой за сердце. Пакет выпал из её рук и по асфальту раскатилась купленная рядом с домом картошка. Линда быстро собрала в пакет рассыпанные продукты и под руку повела женщину присесть на лавочку.
   - Откуда у вас это фото? - запричитала мать, но запас русских слов у девушки уже иссяк, и она с улыбкой протянула маме смартфон.
   - Сын! - подбодрила она женщину, прижимая ту к себе.
   - Аллё? - дрожащим голосом спросила мама.
   - Привет мам, это я. У меня всё в порядке. Поднимайтесь с Линдой к нам в квартиру, а то за домом следят.
   - Ты где? - не веря ещё в счастливую новость, спросила его мать.
   - Я рядом, поднимайтесь, скоро увидимся. И дай трубку девушке. - Мама дрожащей руку вернула смартфон.
   - Да? - приложила Линда его к уху.
   - Поднимайтесь к нам в квартиру. За домом следят, там, в машине, когда ты проходила мимо - парни тебе что-то крикнули. У них оружие. Так что помоги маме подняться на четвертый этаж и передай ей трубку. Пока женщины поднимались по лестнице, Димка рассказывал маме, что он жив и здоров, что его подставили и пытались сделать крайним. Что пришлось отсидеть в СИЗО, но хорошие люди помогли сбежать оттуда. Что он сейчас отлично устроился и самое главное вышел на след отца. И что он вернулся, чтобы забрать маму с собой. Линда - это его девушка, но она не говорит по-русски. Поэтому маме необходимо собрать нужные вещи. И чтобы она не брала ничего лишнего. Одежду они потом купят, какую она сама захочет. Деньги для него сейчас не проблема. И чтобы она брала только то, что для неё личное и памятное. Да и не забыла прихватить его старенький ноутбук и дисковый накопитель с фильмами и музыкой, он объяснил, где все это лежит. Также сын предложил, чтобы все имеющиеся в доме деньги его мама оставила соседям или подруге, чтобы те присматривали за квартирой, получали пенсию и оплачивали коммунальные счета. Чтобы она позвонила на свое предприятие и предупредила, что увольняется. Заявление, мол, принесет её подруга. Потом мама созванивалась с подругой и договаривалась о помощи, объясняя той, что ей необходимо очень срочно уехать к сыну. Что он жив и здоров и забирает мать к себе. Подружка согласилась присматривать за квартирой и оплачивать счета в обмен на возможность иногда в ней проживать. Ключи оставили соседям.
   Естественно мама наглоталась таблеток, чтобы успокоиться, они успели попить чай с домашней выпечкой, посмотреть старые фотографии, и хотя Линда не говорила на русском языке, Димка через смартфон служил персональным переводчиком. Через три часа женщины были готовы к выходу. Линда несла старый мамин чемодан, который кроме одежды был забит старыми альбомами с фотографиями, женской бижутерией и косметикой, лекарствами и всякими другими безделушками, без которых не может существовать ни одна земная женщина. А мама на своих плечах тащила потертый от многочисленных поездок рюкзак, в котором было то, что не вместилось в чемодан. Но не успели они отойти от подъезда, как из джипа вылезли двое молодчиков, которые вальяжно направились к парочке женщин.
   - Куда собрались, красавицы? - ехидно улыбнулся первый из них.
   - Может вам помочь? - поинтересовался второй.
   - Не нужно, молодые люди, - попыталась мирно разойтись его мама. - Мы сами дойдем.
   - Ну, уж нет, - решительно схватил за лямки рюкзака первый из них, а второй вырвал из рук девушки чемодан. - Мы вас сами довезем! - Димка, наблюдая с высоты за развитием событий, хотел уже, наплевав на маскировку ринуться вниз, чтобы наказать наглецов, но он совершенно не ожидал, что его девушка и сама справиться с парнями. Линда с разворота вдруг ударила ногой прямо в челюсть парню, который еще не успел выпрямиться, держа её чемодан в руках. Пока тот, закатив глаза, оседал на асфальт, она подскочила к другому молодцу и серий коротких ударов по болевым точкам, заставила и того мешком осесть на землю потеряв сознание. После чего подняв чемодан и рюкзак, потянула опешившую мать за руку, приговаривая: - сын... хорошо... сын. Мама словно зомби последовала за тянувшей её девушкой. Прохожие с испугом смотрели на валяющихся мужчин и уходящих женщин, но ни один из них не стал задерживать парочку, а многие наоборот прятали ухмылку, думая, как красиво хрупкая девушка наказала наглых парней.
   Добравшись до старых гаражей, они увидели, что Димка уже стоит там, ожидая своих любимых женщин. Мать с сыном крепко обнялись, после чего он, взяв её за руку и забрав вещи у Линды, провел их через силовую защиту челнока. Мама очень сильно удивилась, обнаружив, что перед ней в воздухе висит странный аппарат, которого еще секунду назад не было здесь вообще. А Димка, ведя её к входу, приговаривал.
   - Ты главное не волнуйся, но мы улетаем с этой планеты. - Заведя её в челнок и усадив в кресло, он чмокнул девушку в губы и похвалил.
   - А ты, оказывается у меня молодец! Как лихо расправилась с теми парнями!
   - Я еще и не такое могу, - похвасталась та. - Так что в следующий раз не нужно меня оставлять на корабле.
   - Я подумаю! - усмехнулся Серебряков. Дима оглядывался на маму, которая вцепившись в кресло, с испугом наблюдала, как их корабль выходит в космическое пространство. И как неожиданно в космической пустоте появилось тело Наутилуса, когда они преодолели его защитное поле. В это же время в голове у Серебрякова раздался голос Принцессы.
   - Моими датчиками обнаружено, что вы покидаете пространство родной планеты.
   - Да и что? - буркнул парень.
   - Рекомендуется полная зарядка доспехов. - А ведь и точно! - осенило Димку. - Раз уж мы снова на Земле, не мешало бы так сказать подзарядиться! Да и отдохнуть на морском побережье всем будет на пользу.
   - Сарти, - связался он с альбиносом. - Как ты смотришь на то, чтобы немного расслабиться и отдохнуть на каком-нибудь уединенном острове, поближе к экватору?
   - Я всегда не против! - услышали все его ответ.
   - А ты Линда? - повернулся он к девушке.
   - С тобой, дорогой, хоть в жару, хоть в мороз.
   - Мама, а как ты смотришь, чтобы смотаться, например в Таиланд? Позагорать немного.
   - Сын, я не знаю, вези куда хочешь.
   - Ну и славно!
  
   Вернувшись на Наутилус, первым делом он попросил Деда провести полное медицинское обследование мамы и обучить её межгалактическому языку. Заведя её в медпункт и объяснив, что ничего не нужно бояться и её немного подправят, он предложил маме занять место на кушетке. Пройдя в рубку, он присвоил ей статус члена экипажа и поинтересовался у искина, как у женщины обстоят дела.
   - Организм сильно изношен, - доложил Дед. - Проводится полная очистка и реконструкция внутренних органов. На все операции потребуется около часа времени.
   - Хорошо, - согласился сын. - А пока подбери нам, пожалуйста, пустынный остров, где-нибудь поближе к экватору. Мне требуется подзарядка, а всем остальным нормальный отдых.
   Пока проходили восстановительные процедуры, Линда перебирала разные варианты земных купальников. Мужчинам было проще, Димка создал себе привычный вариант плавок, показал его альбиносу и Сарти безропотно согласился, что и для него это подойдет. Потом Серебряков отправился создавать интерьер каюты для мамы, боясь, что она самостоятельно не справится с работой мысле-обруча. Он уже практически заканчивал благоустройство помещения, когда в каюту вошла красивая и стройная женщина, лет тридцати пяти с каштановыми без единой седины волосами.
   - Офигеть! - только и смог он произнести, разглядев знакомые черты родного человека. - Мама, какая ты у меня красавица! - Та смущенно теребила старую одежду, которая мешком висела на её стройном теле.
   - Дед! Ты просто молодец!
   - Рад оказаться полезным! - и вновь в его голосе почувствовалась настоящая человеческая радость от хорошо проделанной работы. В это время и Линда забежала в каюту, отыскивая Димку, чтобы он оценил её вариант купальника, но заметив изменившуюся маму, она ахнула от восторга и тут же потащила её к себе, чтобы переодеть в достойный красавицы наряд.
   Когда все, наконец, собрались в трюме у катера, Димка обратил внимание, что и Сарти стал как-то странно посматривать на его маму. А Лидия радовалась словно ребенок, своему новому облику, а также владению неизвестным ранее языком.
   Четверка загрузилась в челнок, который доставил их к пустынному острову, в Атлантическом океане. Дед предупредил их, что этот остров огорожен рифом, который защищает побережье от сильных волн, а в прибрежных водах отсутствуют опасные для человека твари, только не нужна наступать на морских ежей.
   Серебряков сообразил, что если в России время приближалось к вечеру, то в другом полушарии наступало утро, и у них появлялся более продолжительный срок на отдых. Челнок обеспечил их различными продуктами и питьем, и все принялись купаться и загорать.
   Димка, заплыв подальше от берега услышал голос Принцессы.
   - Зарядка возобновлена. На полный цикл требуется пять часов.
   - Не понял, - удивился парень. - Раньше ведь требовалось времени гораздо больше, а здесь половинная зарядка требует так мало времени?
   - С прошлого периода, - стала докладывать программа, - произошла модификация доспехов. Несмотря на то, что они стали более эффективными, теперь они быстрее заряжаются и меньше расходуют первоначальные запасы энергии.
   - Ну и отлично! - обрадовался он.
   Зеленые пальмы, лазурный океан, белоснежный песок, чистый воздух, ласковое солнце, вкусная еда и напитки - что может быть лучше для релакса. Да ещё если рядом с тобой любимый человек. Димка с Линдой плавали и загорали вместе, обнимались и целовались в тени пальм, сбивали кокосы и бегали по кварцевому песку, который никогда не нагревается на солнце. Сарти стал ухаживать за мамой, а она словно молодая девушка, забыв про возраст, с улыбками и смехом принимала его ухаживания. К вечеру, когда похолодало и всех тянуло в сон, челнок доставил их обратно на борт Наутилуса. Они и на следующий день полетели на остров. Хотя доспехи у Димки зарядились еще в первый приезд, но никто не хотел упускать случая, провести дополнительный денёк отдыха на шикарном берегу.
   А вечером, собравшись в рубке, которую они называли уже и кают-компанией, все собрались, чтобы решить, куда им отправиться дальше. За эти дни, Дима успел рассказать матери о том, что с ним приключилось, и что его отец оказался имперским гвардейцем, волею случая, оказавшимся на Земле и повстречавшийся там с его мамой. Он рассказал о беседе с Сергеем и о том, что все гвардейцы изредка посещают родную планету, чтобы восстановить запас энергии для встроенных в организм устройств. Что их корабль попал в переделку и он на капсуле приземлился на планете Корста, где и познакомился с Сарти и Линдой. Вкратце рассказал, как они нашли Наутилус и вот теперь, когда его семья воссоединилась, необходимо решить что им дальше делать.
   - А ты сам-то, куда хочешь отправиться? - поинтересовался у парня альбинос.
   - Пока я вижу три направления дальнейших действий, - стал загибать пальцы Серебряков. - Вернуть тебя на службу, найти родную планету Линды и её семью, а позже встретиться с гвардейцами, чтобы сообщить им добытую нами информацию о метаморфах. После всего этого можно будет заняться поисками и моего отца.
   - На счет моего возвращения, я пока что не решил, - задумался альбинос. - А вот на счет остальных планов - я полностью "за"! Тем более что поиск родни Линды и гвардейцев - можно и совместить. Местоположение императора и двора на данное время полностью засекречено. Не удивлюсь, что они постоянно меняют места проживания. Хотя должен тебя предупредить, что я бы на твоём месте, сто раз подумал, встречаться ли с коллегами или нет.
   - А в чем проблема?
   - А ты сам не догадываешься? Тебе доверили уникальные доспехи, значит, от тебя ждут выполнение определенных приказов. Ты должен будешь поступить на службу к императору и выполнять все его поручения.
   - Но меня об этом никто не спрашивал, хочу ли я подобного "подарка".
   - Тебе просто повезло, что ты не успел влиться в коллектив. Там работают профессионалы, и твой разум так запрограммировали бы, что ты, как домашнее животное был бы готов выполнять все приказы, лишь бы хозяин был тобой доволен. И присягу принял бы, и служил бы на радость империи и государя. И верил бы, что все приказы несут для жителей только благоденствие и пользу.
   - Я не хочу быть домашним животным, как и выполнять чьи-то приказы...
   - Вот! А стоит тебе засветиться, как тебя уже никогда не выпустят из вида. Да ещё учитывая, каким фантастическим кораблем ты обзавелся. Пока для всех ты пропал без вести, возможно, разбился, или тебя убили те же метаморфы. Спасательная капсула ведь не пришла к месту назначения, да и не смогла отправить аварийный сигнал, а куда её могло занести, это всё равно, что искать белую песчинку на пляже из серого песка. Хотя информацию и стоило бы передать, но не при личной встрече. Надо будет подумать, как лучше это сделать.
   - Да, Сарти, нарисовал ты мне не радостные перспективы. Ну а с другими направлениями ты согласен?
   - К остальному у меня нет претензий. Да, но откуда родом Линда, я тоже не в курсе. Как называлась та планета, на которой её похитили, я не знаю, как и координат в пространстве. Я не участвовал в похищении, а находился на нашей секретной базе, расположенной в системе Вирта. Но опять же, я знаю только систему, а на какой планете мы квартировались, у какой звезды - для меня до сих пор остается тайной.
   - Ну, уже кое-что, - кивнул Дима. - Дед, рассчитай маршрут до системы Вирта, ты знаешь о такой?
   - Да, в моей базе данных есть её координаты.
   - Хорошо, тогда..., - повернулся он к окну, за которым кружилась в космосе родная планета, - Земля прощай!
   - В добрый путь! - добавила мама известные строки из мультфильма про Летучий корабль.
  
   Корабль, рассекая космическое пространство на огромной скорости, вновь устремился к границам солнечной системы, чтобы оттуда нырнуть в варп-туннель. Все разошлись по своим каютам, а Серебряков остался в рубке. Он мучительно решал, как ему поступить дальше. Слова альбиноса внесли сумятицу в его голову. Вроде и хотелось бы встретиться с Сергеем Половцевым и поговорить по душам, наводя справки о его коллегах в поиске отца. С другой стороны, перспективы, описанные Сарти, его вообще не вдохновляли. Не хотел он служить никакому императору. Он не был его поданным и ничем ему не был обязан, кроме как за "врученные" доспехи. Но насколько он понял из ранних бесед - избавиться от них, возможно было только после смерти, а раз так, то придется с ними жить и дальше. Ведь и до него, кто-то владел подобным устройством.
   - Дед? - решил поинтересоваться у искина этим вопросом Дима. - А кто раньше был капитаном этого корабля? Что это были за люди?
   - Дмитрий, вы девятый капитан на моей памяти и очень сильно отличаетесь от всех остальных.
   - Да? А в чем это выражается?
   - В отношениях к своим товарищам, к окружающим вас людям и ко мне, в частности.
   - Поясни.
   - Предыдущие капитаны были по своей натуре очень властными и жесткими людьми. Это можно было отнести к тому, что сущность, которая вступала с ними в симбиоз, брала верх над поступками людей. Возможно, в прошлой жизни они были и другими. Я имею виду, когда не обладали доспехами и не проходили инициацию в храмах Древних. Но после воссоединения с сущностью, они теряли свои прежние черты. Сущность так создали, чтобы она выполняла беспрекословно единственную роль, предназначенную для неё - полное истребление врагов, кем бы они ни были. Невзирая на возможные последствия и окружающих её спутников, к каким бы разумным цивилизациям они не относились. Эти капитаны шли через головы людей, правителей, миров и цивилизаций. Их можно было бы назвать тиранами и властителями, но как считали Древние - это было необходимым условием для полного истребления противника. Капитаны ни спрашивали советов, они отдавали приказы, жестоко карая несогласных. Если они получали информацию, что в этом доме, например, живет метаморф, то они не церемонились и уничтожали не только дом, а и весь город с его жителями, пресекая возможность для субстанции метаморфа захватить и внедриться в другого носителя. Они никогда и никого не благодарили, даже меня. А вы совершенно другой. Вы относитесь ко мне словно к живому существу, не делая разницы между мной и вашими товарищами. Вы заботитесь о близких и стараетесь не наносить вреда остальным людям, если это не грозит для вас неприятными последствиями. Да и ваши спутники находятся рядом с вами не по приказу, а по велению сердца. Что-то пошло не так при симбиозе, и сущность не одержала над вашим разумом верх, хотя и одарила ваше тело своими новыми возможностями. Не все базы данных встали корректно, и даже я ничего не смог с этим поделать. - Дед стал рассказывать, как прежние капитаны огнем и мечом наводили порядки в разных мирах, а Димка, слушая его в пол уха, задумался.
   Это что же получается? Если он расскажет о том, что с ним произошло, то империя станет отыскивать подобные планеты и инициировать гвардейцев, которые впоследствии превратятся в безжалостных тиранов? И выполняя запрограммированную Древними задачу, начнут уничтожать всех метаморфов, особо не церемонясь с теми, кто окажется рядом. Ему повезло - он остался прежним Димой Серебряковым со своими достоинствами и недостатками. А есть ли вообще шанс, что с другими кандидатами такой фокус повториться еще раз? Сомневаюсь. А вот другая вероятность - имеет практически сто процентов на исполнение. Так получается, что об этом случае лучше вообще никому не рассказывать. Потому что сумасшедший тиран, да еще с космическим кораблем, который не имеет аналогов у других цивилизаций - может принести больше вреда, чем пользы.
   - Дед, - перебил он повествование искина. - А такие корабли были у всех, кто проходил инициацию?
   - Такой информации у меня не имеется, - произнес искин. - Возможно, что у некоторых были корабли даже гораздо мощнее Наутилуса, но есть большая вероятность, что кандидаты пользовались судами, которые на данный момент времени существовали у тех разумных существ. Но это были уже не корабли Древних. Я находился на Корсте по распоряжению последнего капитана, хотя меня он обнаружил совершенно в другой галактике. Я не знаю, чем руководствовался мой капитан, отдавая приказ, чтобы в случае его гибели я отправился на эту планету.
   - А как ты узнал, что он погиб?
   - Я всегда чувствую своих капитанов, где бы они ни находились. Древние это называли ментальной связью.
   - То есть, - задумался землянин, - если случится, что я окажусь на одной планете, а ты будешь у другой, то ты меня услышишь?
   - Не только услышу, а готов исполнять все ваши приказы.
   - Так вот как меня слышал Сарти, когда мы были на Корсте!
   - Все верно, это я транслировал ему ваши команды.
   - Класс! Слушай, а чем еще обладали прежние капитаны, помимо жажды власти и уничтожения врагов? Какими способностями?
   - Они могли управлять любой техникой и владели любым оружием, это все хранилось в их базах данных, но у вас они повреждены. Они могли ощущать других воинов, имеющих в своем арсенал подобные доспехи, а также командовать и управлять ими, имея высший приоритет. Но в случае нужды, они могли "закрыться" от всех, и никто бы не догадался, что рядом с ними находится высшее существо.
   - Закрыться?
   - Да, поставить экран, заблокироваться от поисковых радаров, уйти от преследования, стать для всех посторонних - обычным человеком. И ни один гвардеец дистанционно его не сможет обнаружить, как и метаморф.
   - Подожди Дед, так метаморфы тоже ощущают нас, как своих противников?
   - Да, а разве тебе об этом не сказали?
   - Видимо не успели, - вздохнул Димка. - Тогда понятно, как они меня обнаруживали там, на Корсте, когда мы с Сарти высаживались около их домов, да и когда чуть не погибли, угодив в ловушку в доме главы клана. Погоди, я сейчас ещё раз посмотрю меню доспехов. Принцесса - высвети мне внутреннее меню. - Перед глазами Серебрякова появились не ранее виденные семь символов, а уже десять значков, рядом с которыми виднелись ползунки регуляторов мощности.
   - Ну-ка расскажи мне о новых изменениях в управлении доспехами?
   - Первый символ так и остался - защитой, - стала докладывать Принцесса. - Но теперь вы можете регулировать радиус силового поля, от одного метра до десяти. Это позволит вам брать под свою защиту ваших товарищей. Второй - меч. Он теперь аналогично может регулироваться по длине, но имейте в виду, что чем больше энергетический луч, тем поток становится не таким жестким. При максимальной длине в семь метров - это будет уже не меч, а скорее кнут, но он позволит вам доставать противника, прячущегося за препятствием или силовым барьером. Третий - ударная волна, вы можете уже мысленно выставлять мощность оружия, не прибегая к помощи второй руки. Здесь шкала позволяет более точно регулировать силу удара. Пятый - аптечка. Нижняя шкала - снятие болевого синдрома, среднее положение - заживление ран и ожогов, верхнее положение - восстановление внутренних органов и костей. - Ползунок на шкале стал двигаться вверх и вниз, а рядом с ним тут же сменялись рисунки частей тела, для чего предназначена определенная мощность.
   - Ага! Понятно, - согласился Дима.
   - Шестой символ - взлом и блокировка компьютерных систем и кодов, - доложила Принцесса. - Рекомендуется начинать с нижнего положения ползунка. Если система не вскрывается, то ползунок передвигается самостоятельно к следующему уровню. Если взламывать компьютеры сразу с верхнего положения ползунка - это приведет к полному уничтожению данных и система вообще не сработает. Седьмой символ - поисковый радар, шкала увеличивает радиус поиска, от стандартных пяти до максимальных ста километров. Восьмой символ - экранирование от ваших коллег и метаморфов. В нижнем положении он укроет вас от поисковых радаров одной-двух персон, в среднем положении - уже от двух десятков, в верхней позиции вообще от всех, но этот режим самый энергозатратный, рекомендуется его использовать на короткие промежутки времени. Девятый символ - приоритет власти для других людей или гвардейцев, действует аналогично экранированию. Чем выше положение регулятора - тем выше ваша ступень, статус, ранг или звание. Люди на психологическом уровне начинают это ощущать. Самый верхний ярус - статус бога, позволяет мысленно управлять людьми или гвардейцами, словно марионетками. Десятый, как и был раньше - аннигиляция, но опять же с возможностью регулирования мощности взрыва. В верхней позиции, радиус поражения равен ста километров. Самое главное вы должны запомнить только одно - чем выше вы выбираете силу воздействия, тем сильнее расход энергии ваших доспехов. Они после модификации стали более экономно расходовать ваши запасы, но энергия всё же не бесконечна. - Димка ошалело смотрел на меню, и только сейчас до него стало доходить, какой мощью он стал обладать. Особенно его поразил статус бога. Это надо же, прежние капитаны могли управлять людьми, словно играя на компьютере, сами при этом находясь в полной безопасности. Мда..., теперь понятно, почему они были тиранами. От таких возможностей у многих крышу сносит. Пожалуй, я пока воздержусь от девятой позиции, - выключая меню, подумал он.
  
   Наутилус пожирал пространство, прыгая уже в третий по счету варп-тоннель. Его пассажиры занимались обыденными делами. Дима с Линдой продолжали тренировки под руководством Сарти. Мама Серебрякова взяла на себя обязанности домохозяйки. Разобравшись с работой мысле-обруча, она забивала память Деда новыми рецептами приготовлений блюд земной кухни, и радовала кулинарными изысками неприхотливую публику корабля. Димка заметил, что большую часть свободного времени она проводила в компании альбиноса, который и сам старался почаще проведывать новую спутницу. Сын был очень рад за маму, что она не чувствует себя одинокой и ей нашлась достойная компания.
   Но выйдя из очередного прыжка, по кораблю разнесся резкий звук сирены, собравший весь экипаж в боевой рубке.
   - Получен сигнал бедствия, - доложил Дед.
   - Что случилось? Что за сигнал? - вразнобой стали спрашивать его пассажиры.
   - Судя по характеру сигнала это корабль негуманоидной цивилизации. В моей базе данных есть этот язык. Его частотный диапазон не предназначен для голосовых связок людей. Эту расу Древние называли Квиркли. Но регион их обитания находится очень далеко от здешних трасс. И я удивлен, что этот корабль забрался в такую даль от родной галактики. Жду вашего решения капитан.
   - Идем на помощь, - безоговорочно решил Серебряков.
   - Чтобы добраться до места катастрофы мне требуется три часа, - доложил Дед.
   - Хорошо, - Димка посмотрел на товарищей и, указав на кресла, предложил им занять места. - Сообщи им, что мы идем на помощь. А пока дай краткую информацию, что это за цивилизация и её особенности. - Пока все рассаживались, Дед вывел на экран изображение корабля и обитающих в нем существ.
   - Квиркли можно отнести к разумным медузам, но в отличие от их морских собратьев, эти существа обитают на суше, хотя могут находиться продолжительное время и под водой. Они поглощают кислород поверхностью всего тела, умудряясь выделять его даже из воды. - На экране это существо напоминало огромного слизня, в масштабе с человеческим телом он был вполовину меньше его.
   - Для перемещения по земле, - продолжал лекцию Дед, - они используют волнообразные сокращения мышц тела или ложноножки, которые создают, изменяя внешний облик. С помощью них квиркли могут забираться даже по отвесным скалам. Конечностей они могут создать любое количество, используя эту возможность и для созидательного труда. Индекс гравитации на планете, где они обитают значительно ниже, чем на Земле. При вашей силе тяжести им труднее будет передвигаться, но это безопасно для метаморфного организма.
   Корабли этих существ внешне уже больше похожи на медуз, - Дед вывел на экран увеличенное изображение космического корабля, которое действительно напоминало морскую медузу с толстыми щупальцами, которые светились разноцветными точками, словно гирлянда на елке. - Как раз эти восемь щупалец, - указал на них Дед, - и являются двигателями космического корабля. Они используют гравитацию любых космических тел, для своеобразного перемещения, так сказать старта в ту или иную сторону. Достаточно даже небольшого метеорита, для компенсации вектора тяги. Но им знакомо и варп-пространство, которым пользуемся и мы. Для прыжка они накапливают энергию гравитации около массивных тел, чтобы достигнув определенных координат сжать пространство и войти в варп-тоннель. Но что заставило их появиться здесь, я не могу предположить. У меня есть единственная гипотеза, что квиркли осуществили аварийный варп-прыжок, без использования стандартных маршрутов. - Дед вывел на экран кадры, показывающие города этих существ. Ни одного прямого угла, ни одной четкой геометрической фигуры - одни эллипсы и окружности. Казалось, что эти странные жилые массивы созданы с помощью пены, которая, лопаясь, застыла, словно черное стекло. Но это сначала Димка думал, что здесь превалирует только черный цвет, а когда яркие лучи солнца заиграли на куполах зданий, то оказалось, что стеклянные поверхности расцвели разными цветами радуги, оставаясь все-таки в более темном спектре. Даже механизмы, шныряющие в арочных проходах куполов, походили на загадочных моллюсков, гусениц или муравьев, использующих для перемещения множество лап. Ничего похожего на колесо, люди так и не заметили.
   - Пока все рассматривали новую для себя цивилизацию, Димка наклонился к Сарти и спросил.
   - Слушай, а как вообще в империи осуществляется связь?
   - Ты имеешь в виду космическое сообщение?
   - Да.
   - Если идет передача данных между соседними планетами, то используется стандартная связь. Скорость сигнала соответствует скорости света. Есть небольшое запаздывание, в зависимости от расположения планет. Но вот для передачи информации в другую звездную системы - у нас используют мини-боты, связанные в определенные сети. Это небольшое судно, которое имеет микроварп-двигатель и несет на себе капсулу с данными через варп-пространство. Это словно почтальоны, которые передают письмо от одного бота другому. Ответ придет через несколько дней, но так выходит быстрее, чем ждать годами сообщения при обычной связи. Или данные передают с помощью рейсовых или торговых кораблей, зашедших в ту или иную систему. Естественно всё это дополнительно оплачивается отправителем. Но на очень развитых планетах есть установки гипер-связи, которые позволяют практически мгновенно получать и отправлять информацию в любую систему. Это дорогое удовольствие, не каждый мир может себе позволить купить и содержать подобное устройство. Ботами - гораздо дешевле.
   - То есть в случае аварии, корабль может рассчитывать только на тех, кто окажется рядом?
   - В основном да, но на боевых судах, или крупных торговых танкерах есть собственные аварийные мини-боты, которые могут отправить сообщение по определенным координатам.
   - А если эти боты противник засечет и собьет?
   - То тогда шанса на спасение практически нет, - пожал плечами альбинос.
  
   К назначенному часу, корабль квиркли можно было уже визуально рассматривать на панорамном экране. Но медуза, висящая в космической пустоте, напоминал раненое существо, которому в жестокой схватке оборвали щупальца. Из стандартных восьми, в целости люди видели только два щупальца. Остальные, словно обрубки, которые разорвало от мощного взрыва, хаотично витали вокруг корпуса корабля. Яркие гирлянды светились только на двух оставшихся фрагментах, да и купол корабля имел вид, словно из его тела вырвали солидный кусок.
   - Как будто акула потрепала медузу, - высказал своё мнение Дима. - Щупальца разорвала, а верхушку надкусила. Дед, проверь, есть ли другие суда в окружающем пространстве?
   - Посторонних кораблей не обнаружено.
   - Тогда готовь челнок, мы с Сарти отправляемся на его борт.
   - Капитан, должен вас предупредить, что в корабле, возможно, не будет воздуха. Судя по видимым повреждениям, жилой отсек, находящийся в куполе корабля - разрушен. Аварийные сигналы может подавать автоматика. Мне кажется, что там нет никого живого. Поэтому рекомендую вам воспользоваться скафандрами корабля.
   - А где их взять? - переглянулись Сарти с Серебряковым.
   - Они будут готовы к вашему приходу на челноке, - доложил Дед.
   - Отлично! - махнул рукой Димка альбиносу, приглашая того следовать за ним. - А вы красавицы - остаетесь на связи. - Линда насупилась, но мама приобняла девушку, как бы говоря - такова наша женская доля.
   Заходя в челнок, парни увидели, что в открытой стенной нише висят два матово-черных комбинезона с высокими воротниками. Причем на груди у них сверкали серебром жетоны с именами. Димка, который видел скафандры только у земных космонавтов, да и то по телевизору, усомнился в прочности такого одеяния, но Сарти смело стал натягивать комбинезон прямо через горловину. Материал на удивление очень хорошо тянулся, а на ощупь он был похож на пористую резину. Димка ориентируясь на спутника стал натягивать и свой скафандр. Комбинезон был единым целым с перчатками и ботинками, поэтому, когда Серебряков натянул его на себя, то убедился, что размеры совпадают, после чего проверил, удобно ли в нем двигаться. Альбинос также протестировал свободу движения и нажал слева от шеи небольшой выступ на жестком воротнике. Ворот вдруг выдвинул боковые дуги, которые замкнулись в сплошное кольцо на уровне рта, а сверху на лицо опустился совершенно черный колпак шлема. Лица человека не было видно вообще. В сплошном черном шлеме, Димка видел лишь своё изумленное отражение. Поэтому, помедлив немного, он решительно нажал на такой же выступ у себя. Но когда его голова спряталась под сплошным стеклом, то Серебряков удивился, что вокруг ничего не мешает видеть всё, словно стекла не было перед ним вообще. Он даже потрогал щиток шлема рукой, убеждаясь, что ощущение это было обманчивым.
   - Сарти, ты меня слышишь?
   - Я-то слышу, а ты меня?
   - Аналогично!
   - Мы вас тоже слышим, - раздался у них в наушниках голос Линды.
   - Тогда по местам, - скомандовал Димка и занял привычное место в кресле челнока. Корабль вылетел из трюма и Дед на автомате повел их катер к поврежденному судну квиркли. И только когда они приблизились, стало понятно, какой он был громадный. Если Наутилус был высотой с шестнадцатиэтажный дом, то этот корабль, даже не учитывая размеры щупалец-двигателей, был в три раза больше в диаметре.
   - Подвожу вас к шлюзу, - услышали они голос Деда. Челнок завис перед началом щупалец, и из его корпуса ударил мощный луч света туда, где на корпусе виднелось овальное пятно размером с их кораблик.
   - Пытаюсь связаться с кораблем, - опять доложил искин.
   - Ответа нет. Возможно, на судне никого не осталось в живых, - через десять минут сообщил Дед.
   - Ручное управление! - скомандовал Дима. Взявшись за джойстики, он осторожными движениями, уворачиваясь от кружащих вокруг корпуса обломков, стал подводить челнок к огромной дыре в куполе корабля. На экране перед ними виднелись развороченные части палуб, перекрытий и овальных коридоров. Словной чей-то жадный рот, откусил от головки сыра солидный кусок и те самые разрушенные дырочки - коридоры, мелькали перед наблюдателями в лучах прожектора челнока.
   - Здесь находились жилые отсеки, - комментировал искин.
   - Странно, почему не видно тел пришельцев, - пробормотал Димка.
   - Желеобразная структура их тел не выдерживает низких температур, - ответил Дед. - В вакууме они просто взрываются, разлетаясь мелкими ледяными кусочками. Поэтому мы их и не видим. Но анализируя количество подобного материала вокруг корабля, могу предположить, что здесь погибли не менее трех десятков особей.
   - А из какого обычно количества членов состоял экипаж корабля? - поинтересовался альбинос.
   - Для управления судном достаточно было двенадцати особей.
   - Значит, у них на борту присутствовали пассажиры? - процедил землянин.
   - Нужно обследовать корабль, - указал на него Сарти.
   - Согласен, - Димка стал осторожно подводить челнок к проему, выбирая место у одной из просторных палуб. Размеры этого помещения позволяли полностью загнать катер прямо вовнутрь.
   - Дед, закрепляй судно, мы идем на выход, - приказал Серебряков, и они вместе с альбиносом устремились к выходному люку. Но дверь сразу не стала открываться. Позади них из пола выросла перегородка, отделившая их от основного салона и создавшая своеобразный переходной тамбур.
   - Можно выходить, - только после этого раздался голос искина. Выходное отверстие раскрылось, но Димка не стал спускаться по ступенькам, а решил спрыгнуть на палубу. Лишь на пару секунд он успел испытать чувство невесомости, как непонятная сила резко потянула его к низу и ботинки громко ударили по полу помещения.
   - Ну ёшкин кот! - расстроился землянин. - Только хотел немного полетать, как тут же обломали.
   - Дмитрий, - услышал он голос Деда, - если вы хотите, я отключу магнитные подошвы вашей обуви, но только если вы будете находиться в замкнутом помещении, иначе при неосторожном толчке - вас может унести в открытый космос.
   - Да, понял, понял - пробурчал он в ответ. Приноровившись к движению на магнитных подошвах, парни отправились по виднеющемуся коридору. Забрала шлемов без всякой подсветки отлично передавали ночную картинку, казалось, что идешь по улице при вечернем освещении. Местная архитектура напрочь могла снести крышу, уровни переходили друг в друга под совершенно неожиданными углами, но искин постоянно держал людей в курсе.
   - Этот коридор, - сообщал он, - должен вывести вас к рубке управления, но судя по повреждениям, он значительно пострадал - Дед на экране шлемов зажигал стрелки, подсказывающие, куда необходимо будет повернуть. Когда люди вышли в просторный зал, на их шлемах появилась надпись "Рубка управления". Никаких экранов, кресел и мебели не было видно. Лишь Овальные выемки в полу, да волнообразная консоль светились неоновым светом.
   - Словно зубную пасту выдавили на пол, а она так и застыла, - подумал Димка.
   - Подойдите к этой панели, - попросил их Дед. - Дмитрий вам необходимо будет взломать доступ к базе данных, чтобы я смог получить необходимую информацию. - Серебряков подошел к панели и, вытянув правую руку, вызвал меню управления доспехами. Активировав шестой символ, он с удивлением увидел, что над рукой, поверх костюма появилось голографическое сияние небольшого экрана. По нему стали хаотично двигаться разноцветные огоньки, постепенно выстраивая сложную трехмерную структуру. В меню, висящем перед его глазами, ползунок автоматически сдвинулся сначала на вторую позицию, а затем и на третью. После чего фигура над рукой приобрела целостность, и значок в меню загорелся зелёным цветом.
   - Доступ разрешен, - услышал он голос Принцессы.
   - Дед...
   - Я вижу, - спокойно отреагировал он. - Вхожу в базу данных корабля квиркли. Через минуту, он доложил:
   - Моя гипотеза подтвердилась. Корабль действительно ушел в случайный варп-прыжок. Причем ушел он в него уже поврежденный. Последние данные сообщают, что на корабль напал враг, и его боевая торпеда успела повредить жилой купол прямо в момент прыжка. На борту находилось тридцать четыре особи и какой-то груз, который было необходимо доставить по определенным координатам. Груз хранится в транспортном отсеке и его постоянно сопровождала одна из особей. Судя по данным, этот отсек не поврежден, возможно, что и особь жива.
   - Нужно идти в этот отсек! - возбужденно вскрикнул Димка.
   - Прокладываю маршрут, - доложил Дед и на экранах шлемов зажглись поясняющие стрелки. Парни, ускорив шаги, двинулись по извилистым коридорам. Минут через десять, они прибыли на место. Проход заканчивался тупиком, где не было видно ни одного люка или дверей.
   - И куда нам дальше? - посмотрел в потолок землянин.
   - Вы прибыли на место. Но проход можно открыть с другой стороны.
   - И как нам это сделать?
   - Приложи свою перчатку к стене, я буду использовать её в качестве резонансного передатчика для общения с особью, если она, конечно ещё жива. - Димка приложи руку, и сквозь ткань костюма почувствовал легкую вибрацию. Через пять минут искин доложил.
   - Особь жива, но ей необходимо приготовиться. В этом отсеке не существует переходного шлюза. Но у неё имеется устройство, схожее с нашими скафандрами и ей необходимо облачиться в него. Но вам необходимо будет помочь транспортировать его. Этот костюм не предназначен для выхода в космос, но короткое время он сможет поддерживать жизнедеятельность особи.
   - Сколько времени у нас есть? - спросил искина Сарти
   - Десять минут.
   - Дима, мы не успеем дотащить его по коридорам до нашего челнока.
   - Твои предложения?
   - Нужно пригнать катер сюда и разрезать корпус корабля. Тогда у нас есть шанс спасти существо.
   - Дед, ты слышал? - Димка завел руку за спину, и его ладонь сомкнулась на рукояти появившегося энергетического меча.
   - Подгоняю челнок. Рекомендую резать правую от вас стену. Здесь путь будет короче.
   - Понял, начинаю резать. - Димка приблизился к стене и, проткнув её мечом, медленно стал вырезать большое овальное отверстие. Ему казалось, что он режет кусок сыра, который неспешно поддается раскаленному лезвию. Вырезав первый фрагмент, он толкнул его от себя, открывая очередной проход. Пройдя по вновь открывшемуся коридору шагов тридцать, они вновь уперлись в сплошную стену.
   - Здесь толщина корпуса не менее двух метров, - доложил Дед.
   - И как ты собираешься такую ширину прорезать? - поинтересовался у него альбинос.
   - Очень просто! - усмехнулся Димка. Направив меч в стену перед собой, он вызвал меню доспехов и передвинул ползунок над символом меча на четыре позиции вверх.
   - Ничего себе! - услышал он изумленный возглас товарища, когда его светящийся клинок на глазах стал удлиняться и самостоятельно вошел в стену. Димка приблизился еще ближе к стене и всё также не торопясь стал разрезать очередное отверстие. Но закончив работу и попытавшись толкнуть вырезанный фрагмент, он лишь отбил себе плечо.
   - Ни фига себе, - выругался землянин. Они вдвоем с альбиносом попытались вытолкнуть обшивку, но и тут у них ничего не получилось.
   - Особь готова к выходу! - доложил Дед.
   - Попроси её немного подождать, - хрипя от натуги, Димка с товарищем пытались сдвинуть тяжелую плиту.
   - Особь уже упаковалась, время отсчет пошло, - доложил искин.
   - Ангидрить твою перекись марганца! - выругался Димка и, приказав Принцессе включить все усилители доспехов, разбежавшись, прыгнул и ударил по плите обеими ногами. Фрагмент неожиданно сдвинулся примерно на метр.
   - Ага! Электричку мне на встречу! - оскалился Серебряков. - А ну-ка ещё разок!
   - Стой, - схватил его за руку Сарти.
   - Ты чего?
   - Сам подумай... Ты же вылетишь следом за обшивкой.
   - Мля.. Точно. Дед как нам поступить?
   - Необходимо заякориться, - доложил он. И из спины скафандра землянина выстрелил шнур, который прилепился к противоположной стене. - Теперь можно! - Димка разбежался еще раз и наконец-то выбил толстую обшивку в космическое пространство. И хотя реактивная сила отбросила тело в противоположную сторону, но этого оказалось недостаточно и Димка, болтаясь, словно рыба на крючке вылетел следом из корпуса корабля. Перед глазами его все замельтешило, и он в первую секунду испугался, но услышав голос Деда - тут же успокоился.
   - Якорь активирован! - Его тело дернулось и шнур, прикрепленный к спине, потащил человека обратно в туннель. Как только Дима оказался в проходе, его ботинки мгновенно притянули того к полу.
   - Классно я полетал! - повернулся он к товарищу, а якорь в это время сам отстегнулся от стены и спрятался в скафандре человека. - Пошли за пассажиром. Люди бегом вернулись обратно, где тупика уже не было, а в проходе перед ними висел бугристый кокон, созданный, словно из монтажной пены. Схватив его с обеих сторон, и осторожно толкая по коридору, люди потащили его к выходу. В виднеющемся проходе уже сиял серебристым цветом корпус челнока с открытым входным шлюзом. Загрузив кокон в челнок, и заперев шлюз, они дождались, пока давление сравняется и искин откроет проход в жилой отсек. Нажав на выступ, они сложили шлемы скафандров и с интересом уставились на кокон, который лежал на полу и не шевелился.
   - И как его оттуда вытащить? - спросил, никому конкретно не обращаясь, Димка. Но не успел он закончить фразу, как кокон стал съеживаться, словно из него выпускали воздух, после чего превратился в пену, которая сползая на пол, полностью испарялась, открывая изумленным людям невиданное зрелище. Перед ними остался огромный и вытянутый около полутора метров в длину кусок еле прозрачного желе, высотой примерно в полметра. Но через несколько мгновений этот сгусток стал уменьшаться по длине и вытягиваться в высоту. Спустя десять секунд перед публикой появился пришелец, который напомнил слизня, вставшего на хвост. Четыре небольших антенны украшали его голову, а вот вместо глаз, прямо внутри тела, словно вишенки в желе, двигались четыре огонька. "Видимо это его глаза", - подумал Димка. Квиркли перетек поближе к людям и остановившись, вырастил из тела нечто похожее на две руки, которые приподнял вверх. Усики его завибрировали, и Димка услышал звук, словно кто-то, живший тремя этажами ниже, стал периодически сверлить стену.
   - Он благодарит вас за своё спасение, - перевёл вибрацию на человеческий язык Дед. - Но очень сильно просит забрать и его багаж. Там остался контейнер, каковой, как он говорит, жизненно необходим его расе.
   - Ну, раз надо, то естественно мы сходим за ним, - пробормотал Димка, ошалевший от непривычного вида пришельца. Они с Сарти вновь захлопнули шлемы и через шлюз вернулись на борт разбитого корабля. Добравшись до помещения, где находился пришелец, они стали осматривать разбросанные и витавшие там предметы. Одни из них напоминали смятые пластиковые бидоны, другие - лопнувшие шарики, стены коих застыли на морозе во время разрыва. Сарти указывая на них, произнес:
   - Это произошло, по-видимому, под действием вакуума.
   - Ну и где здесь его багаж? - Димка, отбрасывая кружащие в помещение предметы, пробирался к противоположной стене.
   - Скорее всего, этот! - Сарти указал на темное, но не деформированное яйцо, висящее у стены. Контейнер размером походил на ранее доставленный на борт кокон.
   - Дед, спроси у пришельца - вот это яйцо его багаж? - указал Димка на находку.
   - Да! - подтвердил тот.
   - Тогда потащили, - вздохнул землянин, и они потянули предмет к выходу...
  
   На борту Наутилуса женщины встречали спасателей, словно героев, прямо в трюме, как только Дед разрешил им сюда войти. Линда бросилась на шею к выходящему из челнока Димке, словно они не виделись долгое время, Лидия же шагнула к Сарти, беря того за руки. Но когда из катера показался слизень, женщины в унисон ахнули, от непривычного зрелища. Квиркли спустился по трапу челнока, перетекая, как улитка по ступенькам лестницы, но в отличие от земного собрата, его скорость был равно человеческой ходьбе.
   - На слизняка огромного похож, - заявила мама Димы. - У нас на Земле водится такой брюхоногий моллюск, - повернулась женщина к Линде. - Он размером всего с мой указательный палец и питается всякой зеленью. Картошка от него на даче сильно страдает, - пожаловалась она. - Дед, но вы ему это не переводите, а то обидится ещё. Квиркли остановился перед женщинами и его усики вновь завибрировали.
   - Он говорит, что рад видеть самок своих спасителей.
   - А откуда он узнал, что мы женского рода? - удивленно переспросила девушка. Усики существа продолжали вибрировать, а Дед переводил.
   - Он говорит, что способен ощущать внутренние вибрации тел, которые резко отличаются у разных полов живых существ. По ним он воссоздает внешний облик объекта, и даже может определить каков его возраст, а также какие проблему у него имеются. Это сродни эхолокации.
   - Подожди Дед, - запутался Димка. - А вот эти его четыре глаза тогда для чего? И как ты вообще с ним общаешься, мы его жужжание слышим, а твоё - нет?
   - Дима, у него нет глаз, какие имеете вы. И вибрация усиков - это не его речь. Это как раз зрение. При общении квиркли испускает ультразвуковые и инфразвуковые сигналы, которые человеческое ухо просто не слышит. И я с ним общаюсь с помощью подобных сигналов. А усики, как био-локаторы, дают ему представление об окружающей его действительности. Это уникальное приспособление, словно рентген, но совершенно безвредный для людей, приносит ему картинку, какую видим мы, но в отличие от человеческого глаза, он видит вас словно прозрачными существами. Он видит даже ваши внутренние органы, а возможно и нечто большее, и поэтому способен анализировать состояние организма. А то, что вы приняли за четыре глаза - это как раз его уши.
   - Ошизеть! - только и смог высказать Серебряков.
   - Тогда по русскому обычаю, может, пригласим гостя к столу? - предложила Лидия. - Чего мы в трюме стоим?
   - И то верно! - оживилась Линда. - Идемте все наверх.
   - А пока вы поднимаетесь, - вдруг высказался Дед. - Я приготовлю для вас персональные переводчики с языка на язык нашего гостя, чтобы вы могли без проблем общаться, не ожидая от меня перевода.
   Пока они шли по коридорам и поднимались на лифте, мама все пыталась выспросить у искина - чем кормить гостя, но Дед её успокоил, что квиркли и сам справится с этим вопросом. А когда накрыли общий стол, оказалось, что пришелец может управляться с мысле-обручем. Он мгновенно приготовил себе горстки зерен, или личинок, разных по размеру и цвету. Деда рассказал, что они могут поглощать пищу любыми участками тела, но гость был видимо, хорошо воспитан. Заметив, что люди подносили еду ко рту, он вырастил себе руки и аналогично стал подносить пищу к условной голове, которая мгновенно исчезала в его полупрозрачном, с синеватым отливом теле. Искин успел приготовить и переводчики в виде круглых значков, которые словно на липучке крепились к одежде людей. Небольшое запаздывание перевода нисколько не мешало общению между представителями разных цивилизаций. Димке казалось, что он слышит перевод прямо в своем ухе, и никакой разноголосицы у людей не возникало.
   При беседе, все выяснили, что квиркли - гермафродиты, и не имеют постоянного пола. В данный момент времени это был самец. Они у себя на родине размножаются только в определенный период, когда три небесных спутника встают в парад планет, один за другим. Именно тогда небесные вибрации благотворно сказываются на процессе репродукции. Квиркли вообще оказались доками в вопросах волн и вибраций различных энергий. Да и его устройство, что парни притащили с разбитого корабля, аналогично было предназначено для каких-то неизведанных вибраций, которым квиркли затруднялся дать определение, но уверял, что этот экспериментальный образец - жизненно необходим для его расы. Людям было неловко обращаться к существу, которое не имело имени, пока Линда не предложила назвать его Напу-ома. Мол, у нее в детстве была такая мягкая игрушка, из материала похожего на желе или силикон. Это имя было ничем не хуже других и когда квиркли спросили, не против ли он откликаться на это прозвище, существо выразило восторг, что он, наконец-то получил персональное имя. Оказалось, что на его планете, таким образом, поощряли очень выдающихся особей. А он был всего лишь начинающим ученым, который придумал то самое устройство, но его не успели доставить на родину. После расспросов все выяснили, что, скорее всего именно из-за этого прибора на корабль и было совершено нападение. Кому-то очень не хотелось, чтобы это устройство попало по назначению. Но никто из его товарищей не мог предположить, что после прыжка через варп-пространство, их судно занесет так далеко от родной галактики. Дед заявил, что даже с его возможностями и скоростями, путь до родины квиркли занял бы не менее года полета в одну сторону. Поэтому пришельца предупредили, что ему придется временно остаться на корабле, пока им не удастся найти судно, отправляющееся хотя бы в нужную сторону, но шанс на это практически равен нулю. Или ему нужно самому купить корабль, чтобы вернуться на родину. Но кроме непонятного устройства - квиркли ничем ценным не обладал. Хотя, если он согласиться стать членом экипажа, и примет участие во всех бизнес проектах людей, то возможно он сможет заработать необходимую сумму для покупки и оснащения собственного корабля. Напу-ома с радостью согласился присоединиться к людям.
   Димка присвоил кивркли статус члена экипажа, и ему отвели место под каюту на верхней палубе. Дед пообещал создать в ней условия, соответствующие стандартным на его родной планете. И Наутилус, вновь набирая скорость, отправился в путь к системе Вирта.
  
   Как узнали позже пассажиры, эта система состояла из шести звезд различного класса, четыре из которых имели собственные планетные системы, на которых была возможна разумная жизнь. Дед проложил маршрут к ближайшей из них. Звезда имела кодовое обозначение по имперской системе, как 3ПС2А, что означало: На орбите звезды имеется пять планет. Три из них полностью стерильны (необитаемы), а две имеют альтернативную жизнь. Это необязательно была разумная цивилизация, но литер "А" подразумевал, что для человека климатические условия позволяют находиться на поверхности планеты без дополнительных мер защиты. Для остальных трех звёзд, коды имели вид 4ПС1А1Р. Расшифровка гласила - системы имеют по шесть звезд, из которых четыре необитаемы, одна имеет альтернативную жизнь и еще на одной находится разумная цивилизация. На общем совете все предположили, что база наёмников может находиться на планете, расположенной в более тихой системе, подальше от развитых цивилизаций. Поэтому, когда по внутренней связи раздался голос искина, сообщающего, что Наутилус приближается к первой из альтернативных планет - весь экипаж собрался у экрана в рубке. Из всех присутствующих, ранее только Сарти приходилось видеть различные планеты, и вид другого космического мира вызывал трепет у остальных присутствующих. Димка даже не мог предположить, каким видит изображение на экране Напу-ома, но перед ним открывалось изумительно зрелище бирюзовой планеты. Такой цвет, объяснялся излучением местного светила. Да и планета была раза в два больше в диаметре, по сравнению с Землей. На ней аналогично присутствовали моря и океаны, с громадными материками. Процент содержания кислорода был немного ниже, чем на родной планете Серебрякова, но, тем не менее, позволял свободно дышать без помощи дополнительных устройств. Также присутствовали различные представители местной флоры и фауны. А на орбите вокруг неё крутился единственный спутник, так сказать местная Луна. Никаких других искусственных спутников искин не обнаружил.
   Наутилус лег на околопланетную орбиту и стал сканировать поверхность на наличие строений и космических кораблей, которые оказывается, имели характерные излучения, даже находясь в бездействующем режиме. Пока продолжался поиск, члены экипажа разошлись по своим каютам, но через некоторое время дед вновь собрал их воедино, сообщив, что на поверхности планеты обнаружена неизвестная аномалия. На вопросы экипажа, что это за хреновина, дед ответил:
   - Обнаружено излучение поля, характер которого можно отнести к экранирующим силовым полям. Но это явно не имперская разработка. В моей базе данных есть похожие характеристики, но они принадлежали цивилизации, существовавшей ранее в один и тот же период с Древними. Опять же это была негуманоидная раса. Данные характеристики поля отличаются от имеющихся в моей базе данных, но алгоритм силовых полей используется тот же.
   - Твои предположения?- нахмурился Дмитрий.
   - Возможно, что это или брошенная база или звездолет, разбившийся или приземлившийся в давние времена. Измененные характеристики поля можно отнести за счёт давности их использования. Созданная мной виртуальная модель излучений в проекции времени - даёт именно такие прогнозы.
   - То есть, вряд ли там кто-то есть живой? - задумчиво потер нос альбинос.
   - Скорее всего, установка работает на автомате, - согласился с ним Дед. - Слишком большой временной интервал.
   - Тогда это вряд ли база наёмников, - Сарти повернулся к Серебрякову. - Что ты решил делать?
   - Хм... С одной стороны, раз там нет никого из живых, то спасательную операцию не стоит проводить. А вот с другой стороны, возможно, мы найдем там что-то интересное или полезное? Всё-таки тоже древняя раса, пусть и не человеческая. Может, навестим?
   - Ты капитан, тебе и решать, - флегматично пожал плечами альбинос.
   - Хорошо. Дед там можно посадить Наутилус, или лучше использовать челнок?
   - Место для посадки позволяет приземлиться кораблю.
   - Тогда действуй.
   Планета на экране сдвинулась и стала приближаться в размерах. Люди и квиркли разместились в креслах и на полу, наслаждаясь новым для них зрелищем. А Наутилус, пронизав облачный покров, стал спускаться на пространство, окаймленное огромными каменными вершинами, которые вырастали на экране рубки, словно сказочные сталагмиты, грозя проткнуть тело корабля. Но опускаясь все ниже, люди убеждались, что между ними громадные расстояния, позволяющие без проблем приземлиться. Дед опустил судно уже практически к самой поверхности и стал ловко обходить младших собратьев каменных гигантов, выводя корабль в узкое ущелье, прикрытое с высоты красноватыми скальными наростами. Да и окружающая корабль местность имела в основном грязно-красные оттенки.
   Наутилус завис перед самим входом в ущелье, а Дед доложил.
   - Корабль прибыл к месту назначения. - Аномалия находится внутри этой расщелины. - На экране место дислокации тут же окрасилось поисковым маркером.
   -Так!- вскочил со своего кресла Серебряков. - Со мной идет..., - он обвел взглядом ожидающих его решения товарищей. - Дед, а как там обстановка в плане безопасности?
   - Опасной флоры и фауны в радиусе десяти километров мной не обнаружено. Но рекомендуется всё же надеть скафандры, которые смогут защитить вас от падения и ушибов.
   - Тогда идем все! - Серебряков подмигнул компании. Линда кинулась целовать Димку, а глаза мамы засияли радостью.
   - И я? - услышали они вопрос Напу-ома.
   - Если хочешь остаться...
   - Я хочу с вами.
   - Тогда идем. Дед, а ему нужен скафандр?
   - Тело квиркли само по себе имеет ряд преимущество перед людьми, - информировал их искин. - Ему не страшны падения, зато он может забираться по отвесным стенам без всяких приспособлений. Но чтобы исключить попадание враждебных микроорганизмов в корабль по возвращению, ему необходимо будет пройти через камеру дезинфекции. Мои телепортационные лифты рассчитаны только на обеззараживание людей. Скафандры возьмете, как и прежде в салоне челнока.
   - Понятно! Все к лифту! - скомандовал Дима.
   Привычно натянув скафандры, мужчины помогли облачиться и дамам. Встав на площадку лифта, они мгновенно оказались на поверхности планеты. Димка глубоко вздохнул прохладный и сухой воздух, оглядываясь вокруг. Солнце еще только начинало свой бег по небосводу, окрашивая вершины скал в светло-коричневые оттенки. Воздух пах пылью и странным травяным привкусом, хотя в ближайшем окружении не было заметно ни одного кустика или растения. Совершенно голая, коричневая земля, усыпанная, песком, галькой и булыжниками. Лишь обломки скал, от обвалившихся гигантских сталагмитов, превращали местность в оригинальный парк камней.
   Люди, выстроившись цепочкой, медленно шли, разглядывая окрестности и обходя особо крупные скальные обломки. Лишь квиркли, ползущий позади своих спутников, вдруг на мгновение застыл, в очередной раз, завибрировав усиками, а потом люди услышали его голос.
   - Странные вибрации впереди нас. Поле может оказать вредные последствия для человеческих организмов, если находится в радиусе его действия за период равный одной тридцатой от вращения планеты вокруг своей оси.
   - Дед, а сколько земных часов в местных сутках? - продолжая идти вперед, задал вопрос Димка.
   - Тридцать шесть часов.
   - Ага, тогда понятно, что нам нельзя находиться в этом поле больше часа. Слушай Дед, а ты можешь это излучение как-то отключить, или заблокировать?
   - Пока у меня нет такой возможности.
   - А если я его попытаюсь взломать с помощью доспехов?
   - Они не предназначены для такого взлома. Это не компьютерная система, а защитный полог. Он предназначен для того, чтобы не пропускать в зону периметра живых существ, к каким относится и человек.
   - Хм... Значит нам не пройти сквозь преграду?
   - Вам - нет.
   - А квиркли?
   - Спросите у него?
   - Напу-ома, ты можешь проникнуть за этот полог?
   - Я его в данное время изучаю. Необходимо подойти как можно ближе.
   Когда до расщелины оставалось около десяти метров, то люди почувствовали, что вперед идти становиться все труднее. А сделав еще пару шагов, их всех остановила непреодолимая и визуально прозрачная преграда.
   - Я словно в стенку уперлась, - пожаловалась Линда, отходя на три шага назад вместе с остальными.
   - Да, - согласился Сарти. - Дальше нам не пройти. Напу-ома - твой выход. Работай. - Усики квиркли завибрировали в усиленном режиме. Люди с интересом наблюдали за действиями пришельца. Напу-ома весь собрался в тугой комок, похожий на силиконовый конус и через пару минут предложил.
   - Частота вибраций зафиксирована, но мне понадобится резонатор, чтобы нейтрализовать поле и открыть в нем проход.
   - И что тебе для этого надо? - с любопытством поинтересовался Дима.
   - Нужна органика. Я мог бы воспользоваться вашими телами, используя их как кольцо резонатора, если вы это позволите. Для ваших организмов это будет безвредно. - Димка оглядел своих товарищей и получил безмолвное согласие каждого. - Говори, что нам необходимо сделать.
   - Встаньте в круг вокруг меня и возьмитесь за конечности друг друга. - Люди окружили пришельца, взявшись за руки.
   - Не бойтесь, но мне необходим контакт с каждым из вас, - продолжил говорить Напу-ома и из его тела к людям потянулись руки-отростки. Он коснулся каждого из них в области лба и замер. "Как будто мне на лоб прилепили резиновую присоску" - подумал Димка. Вибрации усиков прекратились, но тело квиркли стало внезапно раздуваться и опадать, словно внутри него кто-то невидимый накачивал и сдувал воздух. Пульсация перешла к присоскам, и Серебряков вдруг ощутил, что по его голове подобно волнам прокатывается теплый воздух, периодически нагревая кожу с каждой пульсацией. Он видел, что и у его товарищей были аналогичные ощущения, но никто не проронил ни слова.
   А через пять минут квиркли убрал присоски и заявил:
   - Теперь можно пройти. - Люди расцепились, осторожно сделали первые шаги, но никакой преграды уже не было и в помине.
   - Молодец Напу-ома! - похвалила его Лидия.
   - Благодарю, - отозвался тот и пополз за людьми, входящими в высокий проход...
  
   Время посещения ущелья оказалось самым удачным, восходящее солнце своими лучами проникало в расщелину, позволяя людям не пользоваться фонариками и шлемами скафандров. Пространство казалась причудливым храмом, изваянным не природой, а совершенно безумным архитектором. Сталагмиты и сталактиты срослись в единые колонны, образуя оригинальные портики и уютные ниши. Стены пестрели балконами из натеков кальциевых пород, а из-за разницы температур солнечные лучи были видны словно световые столбы, играя разноцветными радужными оттенками в туманной дымке внутреннего пространства.
   - Как кра-си-во! - протянула Линда, вертя головой в разные стороны. Остальные ошеломленные природным великолепием, молча, рассматривали убранство ущелья.
   - Там, что-то есть! - голос квиркли вывел людей из оцепенения. Димка оглянулся на Напу-ома и увидел, что тот вытянул отросток из тела и показывал спутникам заинтересовавшее его направление. Чуть в стороне от основного прохода, люди увидели, что в скале прорезано совершенно круглое отверстие высотой в два человеческих роста. Свернув в него, они попали в постепенно затемняющийся коридор, который метров через пятьдесят вывел их в другую пещеру. Димка хотел уже надеть шлем, чтобы разглядеть, куда их занесло, но, как только посетители вышли из прохода, под куполом пещеры вдруг зажегся неоновый свет, заливший всё вокруг мрачным бордовым оттенком. "Наверное, для тех существ это было нормальным освещением" - подумал Димка. Мрачные оттенки выделили странные ломаные конструкции, похожие на ледяные кристаллы, стоящие около стен пещеры и сросшиеся под разными углами.
   - Как-то неуютно тут стало, - поежилась Лидия.
   - Те существа видели немного в другом диапазоне, - услышали все пояснение Деда. - Теперь и я вижу, что это брошенная, а точнее законсервированная научная станция.
   - А что они здесь раньше изучали? - поинтересовалась Линда. Дед не успел ответить, как пришелец стал всё подробно разъяснять.
   - Эти кристаллы искусственного происхождения, - квиркли подполз к одной из конструкций и, вытянув отросток, взял один из кристаллов. Тот неожиданно легко отошел от основной группы.
   - Вот этот предмет, если заставить его резонировать с определенной частотой, может бурить любые породы. - Он направил его острой гранью к пустой стене и неожиданно раздался тонкий визг. Люди рефлекторно закрыли уши, а в стене появилось аккуратное и круглое отверстие.
   - Совокупность кристаллов позволяет пробурить более широкий коридор. - Напу-ома положил минерал на место. - Именно по такому мы и прошли сюда. - Квиркли подполз к следующей конструкции и отломил от неё кристалл другого оттенка.
   - Этот может просвечивать любые препятствия. - Он направил минерал в стену рядом с туннелем, а люди услышали более низкий звук, который уже не давил на барабанные перепонки. Но в стене неожиданно появилось круглое отверстие, в котором будто в свете фонарика стало видно ущелье, из которого они попали сюда. Напу-ома водил кристаллом по скале, а члены экипажа изумленно наблюдали за появляющимися видами.
   - Он не режет материал, - убрал кристалл на место квиркли, - а просвечивает его насквозь.
   - Такие штуки можно очень выгодно продать на рынках империи, - Сарти подошел к очередной пирамиде и спокойно отломил один из кристаллов. - Тем более что они свободно отделяются друг от друга.
   - Тогда получается, - Димка аналогично не удержался, чтобы не отломить один из кристаллов, - что здесь были геологи. Они изучали строение коры планеты, бурили, просвечивали недра, искали полезные ископаемые...
   - Не только, - квиркли подполз к самой крайней конструкции. - Вот этот минерал может вносить изменения в ДНК живых существ. В слабом режиме вибрации, он создает защитное поле, через которое мы прошли, но если усилить колебания молекул кристаллической решетки, то живое существо, попавшее в это излучение, станет изменяться.
   - То есть ты хочешь сказать, - с испугом в глазах заявила Линда, - что здесь проводились опыты над живыми существами?
   - Возможно да, а возможно и нет, - голос переводчика не передавал эмоций пришельца. - Я сказал, что это возможно. Но многие разумные существа проводят подобные опыты, в разных целях. Кто-то для улучшения своего вида, а другие для его уничтожения.
   - Пожалуй, мы не будем на продажу брать эти кристаллы, - Димка посмотрел, в их сторону, - ну, если только парочку так сказать для коллекции, а вот остальные нам не помешают. Деньги никогда не бывают лишними! Хотя у меня есть один вопрос, Напу-ома - я так понял, что это ты заставлял работать эти кристаллы?
   - Да.
   - А если мы их станем продавать, то необходимо какое-то приспособление, чтобы заставить минералы работать?
   - Я могу создать такое устройство, - раздался голос Деда. - Если уважаемый Напу-ома передаст мне необходимые характеристики.
   - Со всем уважением, - согласился квиркли.
   Дед прислал им с корабля гравитационную погрузочную платформу, на которую экипаж и погрузил все найденные кристаллы. Выйдя из ущелья, по просьбе квиркли они вновь встали в круг, и Напу-ома заново активировал защитное поле, после чего экипаж вернулся на борт корабля.
  
   Вторая планета - не принесла искомого результата. Сканирование с орбиты не показало на ней наличия искусственных сооружений, поэтому Наутилус отправился к другим звездам, имеющим в своем арсенале цивилизованные планетные системы. За время пути, Дед создал приспособления для управления энергиями кристаллов. Окончательный вариант напоминал пистолет, где минерал играл роль ствола, а рукоятка с курком - запускала камень в работу. Кристаллы были разнообразного размера. Поэтому приходилось учитывать и соответствующую рукоятку. Чтобы занять время в полете, люди из различных наштампованных составляющих, вручную собирали приборы, которые позже сортировали по ящикам, исходя из ценовой стоимости. Даже Сарти не мог приблизительно сказать, сколько один такой прибор мог стоить, но то что на него найдется спрос, как у геологов, буровиков, строителей, правоохранителей и даже медиков - он нисколько не сомневался. А уж криминальные структуры могли отвалить за них фантастические деньги, но здесь существовала опасность влипнуть в неприятности. Поэтому этот рынок сбыта - в расчет не принимали.
   Следующая планета, как раз и представляла собой один из таких развитых конгломератов. Климатические условия на ней соответствовали земным характеристикам, но из-за небольшого наклона оси вращения планеты, смена климата на ней происходила более мягко. На материках не было сильных морозов и нестерпимой жары. И хотя планетная система входила в протекторат империи, но правителя здесь не особенно уважали, предпочитая справляться самостоятельно. Жители имели собственные вооруженные силы и космический флот. Во главе этого мира стоял синдикат бизнесменов из двенадцати человек. Внутренние политические интересы превалировали над международными имперскими. Отдавалось предпочтение развитию пластической медицины, добыче полезных ископаемых и драгоценных камней. Буровые установки находились не только на поверхности планет, но и на астероидах. Процветала криминальная сфера и космическая торговля.
   Всё это члены экипажа узнали из мониторинга медиасферы, организованное для них искином. Войдя в систему, Наутилус экранировался от поисковых радаров и постепенно накапливал информацию из разных источников. Создав для себя более-менее понятные представления о здешней жизни, Димка отдал приказ выходить из экранирующего режима.
   Мгновенно последовал контакт с местной службой мониторинга космического пространства.
   - Неизвестный корабль, следующий курсом к планете - вы откуда взялись? С вами говорит дежурный оператор - идентифицируйте себя. Кто вы, откуда и с какой целью направляетесь в наш сектор?
   - Кхм, - откашлялся Димка и, оглянувшись на товарищей, заговорщицки подмигнул им. - Говорит капитан Немо. Корабль Наутилус, порт прописки Земля. Следуем на вашу планету для торговли.
   - Земля? Это что за хрень? В какой звездной системе, и в какой галактике она находится?
   - Галактика Млечный путь, а система..., - Серебряков глазами показал вопрос своим товарищам.
   - Солнечная система, - подсказал ему мама, - Рукав Ориона, галактика Млечный Путь -- местная группа Галактик -- Сверхскопление Девы. Димка изумился, но покорно повторил подробный адрес.
   - Ребята, вы чего-нибудь поняли? - услышали они потерянный голос связного оператора, обращающегося к своим коллегам. Через паузу, он вновь спросил:
   - А в имперской системе координат это где будет?
   - Мы не являемся подданными вашей империи, - категорично заявил Серебряков.
   - Тогда другое дело! - обрадовался оператор. - Добро пожаловать на планету Престо! Вы можете причалить к космическому терминалу под номером двадцать три или если ваш корабль позволяет, то опуститься на поверхность планеты. Координаты космопорта я сейчас вам укажу, но имейте в виду, что стоимость размещения на планете будет значительно выше, чем стоянка на орбите.
   - Спроси его, сколько это будет стоить в имперских кронах, - прошептал Сарти. Димка повторил вопрос.
   - На орбите цена за сутки для вашего корабля составит сто пятьдесят крон. А на планете, если двигатель у вас не использует продуктов сгорания загрязняющих атмосферу и вредного излучения для кислородопоглощающих существ - уже пятьсот!
   - Да это просто грабеж! - не сдержался альбинос. - Милый, - обратился он к оператору. - А скажи мне, пожалуйста, с каких это пор стоимость парковки для военного имперского крейсера класса "Ортего" - стала использоваться для оплаты стоянки скромной яхты?
   - А-аа, э-ээ, - заблеял оператор.
   - Я ведь могу отправить мини-бот на базу Звездного флота, и тогда сюда прибудут все мои коллеги.
   - Простите господин офицер, я не знал, что на борту... э-ээ Наутилуса находится действующий представитель Звездного флота. Я ошибся в расценках. На орбите для вашего корабля стоянка составит всего двадцать пять крон, а на поверхности - сто.
   - Ну вот, другое дело! - Забронируй нам парковку на планете, да и не очень далеко от проходной, а то знаю я вас.
   - Да, да, господин офицер. Мигом сделаю! Координаты отправлены на ваш бортовой компьютер.
   - Принято - отозвался Дед.
   - Капитан Немо - можете спускаться. Конец связи, - отключился оператор.
   - Ну, Сарти! Как ты его на место поставил! - восхищенно заметил Димка. - А ты, мамуль, откуда знаешь такой подробный адрес Земли?
   - Да-аа, - отмахнулась Лидия рукой. - Как раз перед твоим появлением сидела в "Одноклассниках" и увидела, что кто-то поместил этот опус. Я посмеялась, но запомнила. Вот не думала, что пригодится!
   Корабль опустился на первый в жизни Серебрякова настоящий космодром. На огромном экране рубки, члены экипажа наблюдали извилистую полосу стартовых площадок. Почему-то Димка думал, что это будет круглое или квадратное поле. Но площадь космодрома тянулась, словно гигантская змея, разлегшаяся между различных строений. Космические суда располагались на ней, примерно через равные интервалы.
   - Скажи мне Сарти, а так всегда строят космодромы? - Димка повернулся к заднему креслу.
   - Последние пару сотен лет - всегда. Здесь необходимо учитывать несколько положительных моментов, - альбинос кивнул на экран. - Первый - это рельеф местности. Равнять огромное поле или относительно узкую дорожку - гораздо проще, не у всех имеются антигравитационные двигатели. Второе - ставить силовые ограждения от возможного взрыва корабля проще также на небольшой площади. Третье - скученность кораблей - хорошая мишень для ракет из космоса, если вдруг война начнется. Четвертое - нет коррупции. Каждый участок взлетного поля обслуживается отдельными компаниями. Пятое - таможенные посты, которые стоят на протяжении всего участка, и в случае прилета множества кораблей - не создается очередей. Есть и шестое, и седьмое, и так далее, но это оказался самый оптимальный результат строительства и эксплуатации взлетно-посадочных полос.
   Наутилус завис на небольшой высоте над черным покрытием космодрома, и дед доложил:
   - Посадка завершена. Все системы корабля переходят в наземный режим работы.
   - Ну что, - Димка оглядел своих товарищей. - Кто хочет на экскурсию? - Сарти флегматично усмехнулся, а Линда с мамой укоризненно посмотрели на парня, думая что он издевается над ними. Димка заметил эти взгляды и тут же поправился.
   - Я хотел сказать, что необходимо кому-то оставаться на вахте. Негоже бросать корабль без присмотра. Я понимаю, что Дед никого постороннего сюда не пропустит, но порядок должен быть.
   - Если вы не против, то я мог бы остаться на корабле, - признался квиркли. - Я спокойно отношусь к любому виду разумных существ, но многие люди могут испытывать ко мне ксенофобию. А я эти вибрации ощущаю. Мне очень приятно, что у вас подобного я никогда не наблюдал.
   - Хорошо, тогда всем остальным переодеваться и через полчаса жду всех в лифте. Да, Сарти, захвати по парочке наших приготовленных на продажу устройств. Попробуем разузнать спрос на них. И еще вопрос, а какая здесь валюта используется?
   - Обычно все космопорты - мультивалютные. Здесь наверняка есть собственные деньги, но раз используются имперские кроны, то можно будет расплачиваться и с помощью них.
   - А у тебя они имеются? А то у нас только монеты с Корсты.
   - Да завалялось немного, - признался альбинос. - Но вы возьмите все серебряные и золотые монеты. Этот метал, везде имеет спрос, так что посмотрим, какой на них будет курс обмена. Всё равно через таможню проходить - там и узнаем.
  
   Телепортационный лифт Наутилуса спустил четверку людей на поверхность космодрома. Погода на планете была умеренно-прохладной. Димка для поездки в город выбрал привычный джинсовый стиль одежды, Линда переоделась также в земные шмотки, лишь мама и Сарти, видимо обсудив заранее внешний вид - были одеты в сплошные комбинезоны, цвета хаки и короткие мягкие сапоги. Димка мимолетом отметил, что на теле его мамы эта одежда смотрится довольно стильно, подчеркивая стройное моложавое тело. Фасон комбинезонов, как и крой, был непривычным, но заметив изучающий взгляд землянина, Сарти пояснил, что это стандартный военно-полевой стиль одежды, принятый в Звездном флоте. С собой альбинос прихватил и жесткий рюкзак, в котором лежали товарные образцы, а у Линды в руках была наплечная сумочка с женскими безделушками.
   Оглядевшись вокруг, Димка увидел различные космические корабли, припаркованные на полосе космодрома. Все они были разнообразных конструкций, цветов и размеров. Но единственное отличие сразу бросилось людям в глаза. Только их Наутилус висел над поверхностью полосы, остальные все твердо стояли на посадочных площадках.
   - Сарти, - взял альбиноса за руку Димка, указывая на соседние суда. - А скажи мне - в империи вообще знают про антигравитационные двигатели? А то наш корабль висит в воздухе, а остальные стоят на земле.
   - Да, знают и используют. Но у имперских кораблей видимо отличная конструкция от той, что использовали Древние. Они могут зависать над поверхностью, но тогда будет увеличенный расход энергии, поэтому наши суда предпочитают твердо стоять на ногах. Но видимо для Наутилуса - это не проблема. Он развернулся и предложил всем следовать за ним. "Надо будет потом у Деда поинтересоваться, что у нас за двигатели, и вообще на чем работает корабль" - подумал Серебряков.
   Сарти вел компанию к отдельному зданию, на котором сиял огнями непонятный символ.
   "Наверное, это знак местной таможни" - решил Димка. Подходя к выходу, землянин с интересом наблюдал за окружающим пейзажем. Он обратил внимание, что посадочные сектора разделялись друг от друга полуметровыми бордюрами, оборудованными техническими калитками. "Понятно, - сообразил он. - Это как раз и есть силовые барьеры, а проходы - для местной технической службы, карго, топливозаправщиков и т.п." До таможни действительно было идти недалеко, поэтому через десять минут они входили в куполообразное помещение, напоминавшее терминал земного аэропорта другой страны. Везде мелькали световые табло с надписями на иноземном наречии, реклама, но как позже выяснилось, здесь свободно владели и межгалактическим языком.
   У одной из дежурных стоек за голографическим окошком сидел худощавый мужчина, одетый в черный китель, напоминающий модные земные куртки металлистов в 90-х года двадцатого века. А на голограмме перед ним, висела надпись на международном языке: "Корабль Наутилус".
   - Нам сюда, - указал на неё альбинос. - Здравствуйте офицер. - Тот поднял глаза на четверку людей.
   - Рад приветствовать вас на планете Престо. Предъявите ваши документы, жетоны, чипы или назовите ваш идентификационный номер согласно имперскому реестру.
   - Сарти Ат Верд, идентификационный номер 230948К21ИБО44.
   - О-о!!- изумился таможенник, глядя куда-то под стойку. - Офицер Звездного флота. Рад приветствовать вас на нашей планете. А кто вас сопровождает?
   - Это моя дочь Линда Ат Верд и капитан Немо со своей матерью Лидией. Мы прибыли на его корабле Наутилус.
   - Ну, с вашей дочерью проблем нет, а у капитана и его спутницы есть документы установленного образца?
   - Они, не подданные империи, а прибыли из другой галактики, - отчеканил альбинос.
   - Я вас понимаю, но вы как действующий офицер должны знать, что существуют определенные протоколы...
   - Да, я это знаю. Но мы прибыли сюда всего на несколько дней и нам не требуется постоянная регистрация. Отдохнем немного, развеемся, что-то прикупим, кое-что продадим, - рассказывая все это, Сарти положил руку на стойку, а когда убрал её, то на ней осталась стопка зеленоватых монет.
   -Гм..., - занервничал таможенник, - вы же понимаете, что толкаете меня на должностное преступление.
   - Простите меня, господин офицер, я ошибся, - альбинос вновь положил руку на стойку, и рядом появилась вторая подобная стопка.
   - Я думаю, - сметая ловким движением взятку куда-то вниз, заявил таможенник, - что можно будет выдать временное разрешение, скажем на пять дней вашим уважаемым спутникам. Этого будет достаточно?
   - Вполне! - улыбнулся Сарти.
   - Хорошо, я сейчас подготовлю документы. Вы когда будете уплачивать портовый взнос?
   - По возвращению на корабль.
   - Хорошо, но не забудьте, а то вы на него не попадёте. - Офицер начал что-то делать за своей стойкой и через пару минут протянул три жетона на цепочках. - Вот ваши идентификаторы. Старайтесь не нарушать законы, а то штрафы у нас очень большие, - улыбнулся он. - Капитан, - посмотрел он на Димку, - ваше судно нуждается в ремонте, техническом обслуживании, запасах топлива, продуктов, медикаментов или чего иного? У нас очень широкий ассортимент, подходящий как для гуманоидов, так и для многих других межгалактических рас.
   - Нет, спасибо! - вежливо откланялся Серебряков.
   - Тогда хорошего вам отдыха! - Рядом со стойкой открылся проход и Сарти предложил всем следовать за ним.
   - Вот гады! - весело выругался Димка. - И здесь всё продается! Я думал, что только на Земле подобное можно встретить.
   - Дима, человек такая сволочь, - усмехнулся Сарти, - что везде хочет жить хорошо. Так что стоит ли удивляться? Да, существуют определенные правила, по которым пришельцам из других миров обязаны выдать временные документы, но это заняло бы прорву времени, а так мы потратили всего десять минут.
   - А как же карантин и всё такое прочее? - переспросила у него Лидия. - Вдруг на нас что-то заразное?
   - Если бы была такая опасность, - повернулся к ней альбинос, - то датчики на входе в таможню уже верещали бы во весь голос. А сюда примчалась бы дежурная дезактивационная бригада. Да и пронести опасное оружие или яды через них невозможно. Так что с безопасностью тут всё строго.
   Люди вышли наружу, а альбинос стал осматриваться по сторонам.
   - Ага! - обрадовался он. - Нам туда, - махнул он рукой в левую сторону, ускоряя шаги и предлагая следовать за ним. Димка прибавил шаг, продолжая вертеть головой по сторонам. Всё-таки другой мир, другая цивилизация, архитектура, техника и быт. Но в отличие от последней планеты, на которой им пришлось побывать, здесь воздух пах техническими запахами. Возможно сказывалась близость космодрома.
   Сарти привел их на открытую площадку, где стояла местная техника, причудливо пузатой формы. Белые аппараты, раскрашенные диагональными синими полосами, висели над поверхностью земли на высоте примерно двадцати сантиметров. Показывая на них, альбинос пояснил: - Это магни-такси. У них стоят двигатели, создающие магнитное поле с отрицательным вектором. Работает устройство на небольшом реакторе холодного синтеза. Магнитный поток сглаживает неровности дороги, поэтому здесь давно уже не строят трасс с дорожным покрытием, как например, у вас на Земле. Но для безопасности движения такие дорожные пространства оснащают датчиками слежения за потоком и коррекции перемещения транспорта. Так что перемещаться на них вполне безопасно и комфортно, - говоря всё это, он поднял вверх руку, и одна из машин тут же стартовала с места, приближаясь к людям. Водитель, с загорелым лицом, смоляными длинными волосами и белоснежной улыбкой, одетый в одежды свободного покроя с орнаментом, напоминающим африканские мотивы, выбежал из машины и приветливо открыл широкую сдвижную дверь пассажирского салона.
   - Люди! Добро пожаловать в мой мир! - улыбался он. - Я говорить на ваш язык! Да, у меня акцент, но я учить язык сам, бесплатно и без машина. Говори куда ехать? - Димка, рассматривая пестрое убранство салона, стал усаживаться на заднее просторное сиденье. В салоне стояли три ряда пузатых диванов, позволяя без теснения разместиться десяти пассажирам. А сам салон был украшен пестрыми лентами, мелкими побрякушками, картинками, бусами и стекляшками. Казалось, что водитель собирал всякую хрень, чтобы украсить ей стены машины. Линда устроилась рядом с Димкой, а Лидия и Сарти заняли средний диван.
   - Вези нас в центр города, кстати, как он называется?
   - Побляк, - весело скалясь, ответил водитель.
   - Побляк, так Побляк. Вези в него, но нам нужна приличная гостиница. Не самая дорогая, но поблизости от тех мест, где проводят время космолётчики.
   - Да есть такая! Сартагон, называется, - усаживаясь на водительское кресло и бесшумно стартуя с места, ответил водитель. - Там рядом бар, ресторан, казино. Все кто из космоса - ходить туда!
   - Отлично! Туда и вези.
   - Я музыка включать? Веселая!
   - Давай, - отмахнулся альбинос. Водитель, напевая какой-то мотив, нажал на панели один из выступов и в салоне забили сложные барабанные ритмы, украшенные визгливыми духовыми инструментами. Зато голос у солиста оказался приятным и, хотя слов никто не понимал, но ритмическая музыка подняла всем настроение.
   Машина шла удивительно мягко и бесшумно. Утопая в подушках дивана, Димка с Линдой рассматривали новый для себя мир. Их попутно обгоняла разнообразная техника, на таких же магнитных двигателях. Кого-то обгоняли они. И если, выезжая из космопорта, местность была пустынной и унылой, то чем ближе они подбирались к городу, тем всё больше появлялось цивилизованных застроек. И хотя здесь здания были привычной, прямоугольной конфигурации, но стиль резко отличался от стандартного земного. Димке казалось, что он попал в южную страну, где дома строят с плоскими крышами, чтобы собирать дождевую влагу и с просторными верандами и балконами, чтобы вечером наслаждаться морем или закатом. И если первые здания были более запущенными и бедными на вид, то чем ближе они подъезжали к городу, тем окружающая действительность расцветала красками, качеством и состоятельностью. Да и дома вырастали в этажности.
   Появились и первые прохожие. Здесь уже Линда обратила внимание на внешний облик местных жителей. Большинство предпочитали свободный стиль покроя одежды. Широкие рукава и брюки, накидки и палантины, но встречались и те, кто предпочитал носить обтягивающую одежду. Прически от коротких и длинных, до разноцветных и совершенно лысых виднелись не только у мужчин, но и особ женского пола. Женщины в основном предпочитали носить брюки, редко где можно было увидеть юбки или платья. Так что внешним обликом члены экипажа не сильно выделялись бы среди толпы.
   Здания становились всё выше и выше. Они, подобно американским небоскребам уходили в вышину, превращая дороги в ущелья, которые психологически давили на землян и Линду. Аппараты двигались уже в несколько рядов, заполняя улицу в обе стороны.
   Диму удивил один загадочный аппарат, стоящий на очередном перекрестке. Он походил на механического "Робокопа" из земного фильма, только усиленных поршнями лап для передвижения, у него было не две, а четыре штуки. Парочка суставчатых рук заканчивались прямоугольными щитками, зато над телом угрожающе висела турель с тремя спаренными стволами.
   - А это что за монстр? - громко спросил Димка.
   - Эта? - повернулся в сторону водитель. - Аа-а! Эта робот, полиция. Следить за порядком. Бандит стрелять, полиция вызывать!
   - Так у вас здесь опасно? - спросила уже Линда.
   - У нас - нет, всё хорошо. Робот редко стрелять, - водитель лихо перестроился с широкой автострады на извилистую узкую дорогу. - Раньше чаще стрелять, сейчас мало. Эта дорога отель Сартагон, - указал он на трассу. - Скоро моя приехать!
   Машина немного пропетляла по улице и остановилась около высокого монолитного здания. Стены были у него из темного стекла, в которых отражались соседние высотки.
   - Отель Сартагон! - остановив машину, повернулся к пассажирам водитель. - Ваша платить сто чаков.
   - Простите, у нас нет местных денег, но имперские кроны вас устроят? - поинтересовался у него Сарти. - Какой у вас курс обмена?
   - Двадцать чаков - одна крона. С вас пять монет.
   - Мне кажется, что вы слишком ошиблись в курсе обмена. Вот, - протянул он четыре монеты. Хорошо?
   - Хорошо! Моя говорить спасибо! Ваша хорошо отдыхать! - улыбался водитель. Люди вышли из машины, а водитель, врубив музыку на полную громкость, укатил по своим делам.
   Темные стеклянные двери сами открылись, как только посетители подошли к входу. Димка ожидал увидеть просторный холл, но очень удивился, когда перед ними открылся практически небольшой подъезд, в котором за отдельным мебельным уголком примостилась служба размещения, состоящая из одного мужчины, одетого в малиновую униформу и с квадратной тюбетейкой на голове.
   Тот мгновенно определил, что его посетили жители других миров и на хорошем межгалактическом языке стал приветствовать компанию.
   - Наш отель Сартагон славится комфортом, спокойствием и хорошей кухней. Так что господа, я рад приветствовать вас в нашем заведении и готов предложить номера повышенной комфортности даже королевские апартаменты. А для ваших дам, мы можем предложить широкий спектр дополнительных косметических процедур. Всего за небольшую плату вы можете...
   - Погодите любезный, - перебил его альбинос. - Нам нужны всего два номера, для мужчин и для дам. Рядом, а не на разных этажах. Нам не требуются королевские номера, достаточно, чтобы у себя в номере офицер Звездного флота не чувствовал себя ущемленным, но... - сделал он внушительную паузу и пробуравил администратора жестким взглядом, - и его спутники не испытывали дискомфорта. Я ясно выразился?
   - Да, да, - забегал глазками администратор. - Я всё понял. У нас имеется как раз, два свободных номера, размещенных по соседству на двадцатом этаже. Это номера 201 и 202. Они стоят по двести чаков за номер. Какой валютой предпочитаете расплачиваться?
   - А какой на сегодня курс имперской кроны к чаку?
   - Одна крона меняется на сорок чаков.
   - Вот прохвост! - выругался Сарти.
   - Господин офицер, зачем вы так? - обиделся администратор. - Это официальный курс! Можете проверить, банк находится через дорогу.
   - Простите, это я не вам, а таксисту. Хорошо, нас устраивает цена. - Альбинос достал из своего рюкзака десять монет и вручил их портье.
   - Отсчет суток начинается с этого часа, - предупредил он, вручая четыре небольшие пластиковые карты. - Это ваши ключи. На третьем этаже находится ресторан, где вы можете перекусить. В номерах есть только питьевая вода. Все остальное за дополнительную плату. Лифт прямо по коридору, - указал он. - Приятного отдыха. - Димка с женщинами направился к лифту, а Сарти задержался и поинтересовался у администратора.
   - Скажите, любезный, а есть поблизости заведения, где любят посидеть капитаны и члены экипажей космических кораблей?
   - Да, здесь рядом, практически через квартал есть забегаловка, которая называется "Дни Любви". Вечером там собирается разнообразная публика и космолетчики с удовольствием посещают это заведение. У них там сегодня как раз вечернее шоу с девочками, так что ожидается очередной аншлаг, места бронируют заранее.
   - Тогда, - альбинос достал из кармана пару монет. - Вам не составит труда забронировать там для нас столик на четверых?
   - С превеликим удовольствием, - забирая монеты, поклонился портье.
   Все ожидали товарища у лифта.
   - Послушай Сарти, - поинтересовался у него Димка пока лифт поднимал их на двадцатый этаж. - Я смотрю у тебя хороший запас имперских крон, что ты так щедро ими швыряешься.
   - Боюсь расстроить вас друзья, но если мы сегодня вечером не продадим, хотя бы один прибор, то на второй день проживания может и не хватить.
   - Да, ладно, не расстраивайся - обняла его Линда. - Мы же артисты, не продадим, так заработаем выступлениями.
   - Не знаю, - задумался Сарти. - Сегодня там, куда мы пойдем вечером, и так будет вечернее шоу с девочками. А мы чем сможем удивить местную публику?
   - Что-нибудь придумаем! - успокаивала его девушка. - Вон Димка как классно пел на Корсте! Да и мы сможем позажигать! Правда, мама Лида?
   - Ну, насмешила! - усмехнулась мама Димы. - В моём-то возрасте...
   - Да какой у вас возраст! - стала теребить женщину девушка. - Вы на себя давно в зеркало смотрели? Да вам максимум лет тридцать можно дать, а то и меньше! - мама засмущалась, а мужчины разулыбались.
  
   Номера в гостинице особо резко не отличались от земных стандартов. Комната с двумя кроватями, большое окно, столик для перекуса, парочка кресел, медиаэкран, санузел, электронный ключ. Вид через окно выходил на соседние здания, так что наслаждаться прекрасными видами им не светило. Кровати были более широкими и, откинувшись на койку, Димка почувствовал, что лежать ему очень комфортно. Матрасы, или то, что их заменяло, были и не очень жесткими, но и не сильно мягкими. В стенах встроен шкаф для багажа и одежды, а также мини-холодильник, где стояли прозрачные колбы с питьевой водой. Огромного багажа ни у кого с собой не было, кроме рюкзака альбиноса да сумочки девушки. Да и не планировали они надолго здесь задерживаться. Поэтому Димка, развалившись на кровати и вспоминая опыт, полученный на "Аттиле", громко произнес: - Включить экран.
   Медиацентр засветился, и на нем замелькали рекламные кадры гостиницы.
   - Подборка каналов на межгалактическом языке, - отдал следующую команду землянин. Экран разбился на множество квадратиков с цифровым обозначением, а Димка стал называть разные номера и смотреть программы. Фильмы, политические дебаты, кулинарные шоу и прочую фигню, он пролистывал, отдавая предпочтение музыкальным каналам и выпускам новостей. Стили мелодий были разными, одни ласкали слух, другие раздражали, третьи вызывали недоумение экзотическими инструментами и отсутствием постоянного размера. Музыкальные интервалы были необычными для российского восприятия. Их можно было сравнить с японской музыкой, в которой часто изменяется ритм и темп, да и пентатоника отличается от европейской. Но приятно поразило Серебрякова то, что синтезированные обработки здесь приветствовались, а вместе с тем музыканты использовали компьютерные технологии, позволяющие даже новичку мгновенно создать свой собственный музыкальный шедевр. Димка даже внимательно изучил такой подробный видеоурок, мечтая, если позволят средства - прикупить подобный экзотический гаджет и создавать на нём современные аранжировки.
   Не оставили они без внимания и выпуски новостей, выстраивая для себя образ здешней культуры, расстановки сил и подводных течений.
   Как они поняли - теневая экономика занимала в здешнем обществе лидирующие позиции. Да и госструктуры не брезговали урвать свой кусок. Безналичному расчету при проведении торговых операций - предпочитали наличные деньги, которые не учитывались, и соответственно не попадали под налогообложение.
   Постоянный спрос был на драгоценные металлы, бриллианты и редкие сплавы, но и оружие, наркотики, проституция вкупе с торговлей людскими органами, как и пластическая медицина - аналогично приносили баснословные прибыли. Одной из стабильных валют была и имперская крона, курс который действительно соответствовал сорока местным чакам. Здесь ценилась экзотика, постоянно устраивались различные аукционы, торгующие артефактами, как историческими, так и привезенными из других миров. Но чаще всего, они проводились неофициально, опять же это был способ ухода от налогов. Услышав об этой новости, Димка радостно потер руки.
   - Слышишь, Сарти! Аукцион - это наш шанс!
   - Ты думаешь, что можно на наших приборах с помощью аукциона заработать?
   - Есть у меня одна идея! - прищурился как кот Серебряков. - Я её видел в одном из фильмов, еще там у себя на Земле. Мы не только заработаем, но создадим реальную цену, за которую и продадим остальные экземпляры, только мне нужно немного подготовиться...
  
   Вечером их четверка входила в заведение под многообещающим для мужчин названием "Дни Любви". У входа посетителей встречали две обворожительные красотки в пышных но коротких юбочках и прозрачных блузках в обтяжку, которые открывали всем присутствующим вид на приличного размера грудь. Администратор гостиницы забронировал им столик, а уже на входе одна из этих девушек проводила компанию в персональное купе, которые полукругом обрамляли просторный зал с открытыми столиками, где сидела публика попроще. Полукруглое помещение напомнило Димке зал драматического театра, только вместо сидений - здесь стояли столики, но сцена и похожий на бархат занавес вызывали стойкую ассоциацию с театром.
   Другая красавица, одетая в не менее пикантные наряды, практически не скрывавшие её прелестей - тут же принесла меню. Пока Линда с Лидией скептически косились на местные фасоны, Сарти наклонился к уху Димки, читающему ассортимент местной кухни, и произнес:
   - В подобных заведениях держать человеческую прислугу - считается высшим шиком. Обычно, это или искусственные дроиды, или просто электронное меню. Поэтому несмотря на вульгарную обстановку и антураж, это не простое заведение и денежки здесь водятся приличные.
   - Я уже вижу, - ткнул землянин в один из верхних пунктов меню. - Обрати внимание на стоимость выпивки - сто чаков одна порция! А вот эта - уже триста чаков!
   - Ну... я бы вообще поостерегся здесь заказывать крепкие алкогольные напитки, - взял свой экземпляр меню альбинос, - поэтому рекомендую остановиться на пиве, или соках. - Пока команда выбирала и заказывала блюда, основной зал постепенно заполнялся разнообразной публикой. В основном это были мужчины, но несколько компаний, аналогично забронировавшие персональные купе, также пришли со спутницами. Наряды пестрели на любой вкус и фасон, от скромных однотонных, до вычурно ярких и дорогих. Причем неважно девушка это была одета или мужчина. Показные украшения, яркий макияж и прически, дорогая обувь или изысканный антураж в виде сумочек, перчаток, браслетов и шарфиков. Линда, наблюдая за некоторыми парочками, откровенно морщила носик, а на других - мечтательно вздыхала, сравнивая свой скромный стиль с вечерними нарядами других дам. Зато Лидия и мужчины были совершенно спокойны.
   Официантка принесла заказ, и команда начала дегустировать здешнюю кухню. Мужчины заказали пива, женщины соки и, обмениваясь впечатлениями, ждали начала представления.
  
   Зал полностью заполнился, свет приглушили, и настоящий конферансье объявил о начале представления. Если бы не шикарные декорации, которые просто невозможно было отличить от реальных пейзажей, будь то морское побережье, или кратеры какой-то планеты - Димка подумал бы, что он находится в Парижском кабаре. Сменяющиеся полуобнаженные девушки и пели и танцевали, и парили над сценой словно в невесомости. Периодически эротические номера сменялись местными мужчинами комиками, фокусниками, циркачами. Публика восторженно кричала, хлопала и улюлюкала, встречая своих любимчиков. Официантки словно муравьи сновали между столиками, успевая обслуживать такое огромное количество всё повышающих градус посетителей.
   Сарти бросал взгляды на товарища, как бы говоря и когда нам здесь устраивать аукцион? Но Димка, успокаивающе ждал какого-то своего подходящего момента. Землянин понимал, что устроители представления постепенно поднимают градус и накал эмоций посетителей перед ярким финалом. И им нужен был определенный штрих, черта, повод, который должен был с одной стороны вроде разрядить обстановку, а с другой наоборот поднять её на небывалые высоты, чтобы окончательно добить клиента. И дождался такого момента.
   В одну из очередных пауз на сцену вышел конферансье и объявил.
   - Многоуважаемая публика, а теперь наш постоянный конкурс с залом. Вы видели наших очаровательных исполнительниц, наделенных многими талантами, недоступными обычным людям. Но мы уверены, что и среди вас имеются не менее удивительные таланты. И чтобы стимулировать вас и убрать стеснительность я объявляю, что победитель, которого выберет наша очаровательная публика, получит приз от заведения равный двум тысячам чаков, если им окажется девушка, или ночь с любой из наших актрис для мужчины. Это всё будет на ваш выбор! - Публик восторженно закричала и затопала ногами в пол, а ведущий продолжил. - Если вам необходимо время подготовиться - прошу пройти за кулисы! А пока, претенденты будут готовиться, для вас выступает наш популярный исполнитель романсов Жатэ Конкодье!
   - Ну что, Линда! - протянул руку и привстал с места Димка. - Тряхнем стариной, вспомним наше сценическое прошлое?! - На сцену уже тянулись редкие желающие показать своё мастерство, поэтому Линда улыбнулась и азартно подмигнула парню: - Я так понимаю, что это будет "Тын дыр гим" и "Кое-что ещё"?
   - Молодец! - похвалил её Димка. - Зажжем местную публику?
   - Зажжем! - рассмеялась девушка и парочка побежала к сцене. Мама с испугом следила за уходящим сыном, а Сарти стал её успокаивать.
   - Лидия, вы не волнуйтесь! Дима с Линдой уже не раз исполняли эти песни, да еще и не в таком скромном зале. Так что думаю, вам доставит удовольствие насладиться предстоящим зрелищем. Я не знаю, что будут показывать претенденты, но я бы поставил на эту пару!
  
   Серебряков нашел местного диджея и тот показал ему, как работать с гаджетом для аранжировки композиции. Парень быстро забил в него тему и немного поколдовав, получил на выходе - отличную обработку. Линда в это время успела познакомиться с местными девушками, и те подобрали для нее оригинальный наряд в стиле земной цыганки - длинные пестрые юбки и блузку, завязанную узлом под грудью. Она договорилась с несколькими из них поддержать её в шансе выиграть приз, обещая в случае выигрыша - половину отдать им.
   Как и предсказывал альбинос, претенденты радовали публику своими конфузами.
   Один пел, другой плясал, третий ножики метал. Тот не в лад, тот невпопад, а тот поранил себе зад. Публика ржала от хохота, но, тем не менее, дружно приветствовала очередного претендента на победу.
   Димка вышел сначала один. Он выступал под своим псевдонимом - капитан Немо с судна Наутилус. Его громко приветствовали некоторые представители сходной профессии. Сарти тут же взял их на заметку. А когда Серебряков запел, на первом припеве публика лишь усмехалась, на втором стала смеяться, а на третьем притоптывая ногами и указывая пальцем на что-то позади исполнителя - подпевать вместе с ним.
  
   - Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   Димка скосил глаза в сторону и заметил, что диджей улыбаясь из-за кулис, показывает ему пальцем в сторону. Он повернул в проигрыше голову и сам рассмеялся. Оказалось, что парень успел создать видеокартинку и у певца за спиной шел мультфильм, где смешной мужичок едет на местных животных по снежному городу. Вдобавок ко всему там шли субтитры, как в караоке и все зрители видели текст песни и хором подпевали! Землянин сорвал бурные аплодисменты за исполнение шуточной песни! А когда он объявил, что член его экипажа исполнит еще одну композицию и на сцену выбежала Линда в ярком расписном наряде, а за ней выстроилась местная подтанцовка и зазвучала пошловатая песенка про "Кое-что ещё и кое-что другое...", публика была в восторге. В припеве девушки стали вертеть юбками и показывать ножки, подпевая исполнительнице:
  
   - Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я
   Графа, герцога, барона или короля
   А без мужа злая стужа, стынет кровь моя
   Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я!
  
   Диджей и здесь постарался. Он вывел на экран группу танцующих и, размножив их с помощью компьютерной обработки - создал целую толпу пляшущих цыганок.
   У местных мужчин просто сорвало крышу. Они не смогли усидеть на своих местах. Толпа обезумевших в подпитии мужиков кинулась к сцене и стала забрасывать красоток деньгами! Надо отдать должное профессионалам, никто из них не кинулся собирать летящие в них деньги, пока номер не завершился. Линда раскланивалась, и пока ее подтанцовка ползала по сцене, поднимая монеты, она, быстро сообразив, приподняла подол юбки, куда мужчины горстями кидали деньги!
   Победитель был налицо! Конферансье вышел на сцену и попросил аплодисментами выбрать счастливчика. Линда безоговорочно сорвала крупный куш. Получив чемоданчик с деньгами, она честно отдала обещанную половину выигрыша танцовщицам. И хотя последующий финальный номер поражал своим великолепием, отработанными движениями, фантастическими декорациями, а также обнаженными красавицами, но это был уже не тот финал, которого ожидали устроители. Зрители периодически подходили к местам, за которыми сидел экипаж Наутилуса и старались познакомиться с Линдой и угостить её спутников. Пока девушка купалась в лучах славы, Сарти заводил необходимые знакомства, намекая, что это еще не все запланированные на сегодня сюрпризы.
   Мама, вдруг наклонилась к Диме и спросила:
   - Скажи мне сын, я вот чего подумала. Наш Дед может создать любой предмет и кушанье, так зачем нам зарабатывать деньги, когда нужен всего один образец?
   - Мам, - улыбнулся тот. - Эта мысль пришла мне практически в первый день знакомства с кораблем. Но из общения с искином я понял, что Древняя раса была и очень мудрой. Она заложила в конструкцию корабля определенные ограничения. Вот скажи мне, тебе местная кухня понравилась?
   - Да, всё было очень вкусно, хоть и необычно!
   - Вот! А теперь вспомни нашу пищу на корабле?
   - А что там не так? Вроде всё съедобно, правда у меня постоянно остается ощущение, что я что-то забыла добавить в блюда. Так оно и не мудрено, я же пользуюсь памятью, а не сама готовлю...
   - Всё верно, мам! Ты права на сто процентов! Но есть одно главное "Но"! Дело в том, что все созданные предметы - это суррогаты, копии, реплики, похожие на оригинал, но не они. Вот у тебя в каюте стоит мебель - кровать из дерева, кресла из велюра, но это не все не настоящее. Даже наша с тобой одежда, - потряс он ткань куртки, - это не оригинальная джинса или кожа. Это... как тебе проще объяснить? А-аа! Это как безалкогольное пиво, вроде вкус похож, а не пьянеешь. Так и наша мебель, одежда и пища - это всё создано похожим, но на самом деле кровать у тебя не из дерева, я и сам не знаю, что это за материал, может пластик, или что-то иное. И если сравнить наши ткани, то и свойства у них будут отличать от оригинальных. Может они, не так хорошо пропускают воздух к коже, или не так греют. Искусственные бриллианты сверкают как настоящие, но "живой камень", помимо красоты обладает и энергетикой, которой нет у копии. Искусственный алмаз при ударе расколется, а оригинал - нет. А посмотреть на них под микроскопом - так можно увидеть множество различий.
   Даже наша еда - синтезированная и никогда не сравниться с настоящим мясом, как в этом ресторане. Древние создали корабль, способный долгое время поддерживать комфорт и здоровье экипажа, с помощью суррогатов. Мы помним вкус и пища, и еда, созданная синтезаторами корабля - его нам дает, но в тех же морских креветках - нет всех полезных элементов и витаминов, которые существуют в оригинале. Поэтому приготовленная еда своими руками будет вкуснее, так как ты используешь оригинальные ингредиенты.
   А что касается денег, - так это одно из основных табу создателей. К нему относится и оружие, и драгоценности и ценные металлы. Иначе такой корабль мог бы полностью разрушать экономику множества планет.
   Вот поэтому нам желательно зарабатывать на жизнь - самим. И хорошо, что не требуется покупать запчасти, топливо и прочую техническую ерунду.
   - Так почему бы нам не закупить свежие продукты и самим не готовить?
   - Просто у нас не хватало средств для оплаты, но думаю в ближайшее время - мы это исправим, - подмигнул он маме. - А будут деньги, купим и запас продуктов, и настоящие украшения! Ты потом пообщайся с Дедом, очень много узнаешь нового.
  
   В это время официальная развлекательная программа подошла к финалу, и ведущий попрощался с публикой. Диджей включил легкую, ненавязчивую музыку, а Димка подмигнул Сарти:
   - Теперь наш основной выход. Он достал из рюкзака альбиноса, приготовленный в гостинице лист местного картона, который он позаимствовал из-под упаковки белья и соорудил из него небольшой кубик. Выйдя за кулисы и договорившись с диджеем, стимулировав того полусотней чаков, он вышел на сцену с небольшой стойкой, на который и водрузил этот куб.
   - Уважаемый гости, коллеги и те, кто просто зашел на огонёк! Я хотел бы вам предложить ещё один небольшой, если можно так назвать - конкурс! И готов предоставить приз в пятьсот чаков тому, кто просто угадает, что лежит в этом кубике! Может кто-то из присутствующих обладает проникающим взглядом? Нет таких? Тогда от вас не требуется проявлять необычных талантов, просто предлагайте свои версии.
   Тут же посыпались варианты ответов, и деньги, и еда, и столовые приборы, и украшения... Но Димка загадочно улыбаясь, отвергал все догадки, пока кто-то не заворчал, что угадать просто невозможно.
   - Вы правы, - повернулся Димка к этому человеку. - Здесь может лежать всё, что угодно, но я могу облегчить вам задачу. У меня есть интересный прибор, который мы нашли на одной из далеких планет, - он кивнул альбиносу и тот вынес один из экземпляров кристаллического устройства. Димка продемонстрировал его замолчавшей публике и стал объяснять дальше.
   - Мы его адаптировали для применения человеком. Видите, здесь есть обычный спусковой курок и если на него нажимать, то чем сильнее вы нажмете, тем на большее расстояние он вам покажет, что скрыто от ваших глаз. Серебряков, когда находился за кулисами, знал, где находятся гримерные комнаты танцовщиц и, направив в ту сторону прибор, слегка нажал на курок. На стене мгновенно появилось светящее отверстие луча примерно полметра в диаметре, в котором изумленная публика вдруг увидела переодевающихся девиц! В зале раздался хохот и аплодисменты, а Димка, изобразил смущение, якобы он ошибся и стал отводить луч в сторону, но в нем появлялись очередные обнаженные артистки, а когда он нажал чуть сильнее на курок, то луч, словно продвинулся дальше и в его световом конусе, вдруг появился конферансье, который стоял со спущенными штанами, а перед ним присела одна из девушек. Зал мгновенно взорвался гомерическим хохотом.
   - Упс! - Димка выключил прибор и, улыбаясь, повернулся к публике. - Как вы видите, это совершенно безопасно для человека, но, тем не менее, преграды для него не существует. Я вас могу понять, что если бы у вас был аналогичный прибор, то вы бы легко смогли узнать, что находится в этой упаковке. Поэтому я предлагаю вам небольшой аукцион неслыханной щедрости. Вы же понимаете, что такое уникальное приспособление не может стоить дёшево. Я готов уступить этот уникальный инструмент тому, кто даст наибольшую цену. А начну торги всего лишь с одного чака! Но у меня будет всего лишь одно условие...
   - Какое? - закричали из разных концов зала люди.
   - Победитель получит приз, но деньги отдадут те, кто займет первое и второе место в торгах. Вы согласны? - Народ заворчал, обдумывая условия аукциона, но вскоре опять послышались возгласы о согласии и торги начались. Сначала, как и ожидал землянин, стоимость мгновенно понималась по пять монет, но вот кто-то решил идти ва-банк и выкрикнул цифру в сто монет, тут же ставки стали расти с шагом по сотне. Через полчаса, взмокший от волнения Димка принимал ставки всего от двух претендентов, а стоимость лота котировалась в сотне тысяч чаков. Никто из участников не хотел уступать в торгах, предчувствуя, что если он не повысит ставку, то отдаст кучу денег за просто так. И когда один из участников поднял стоимость лота от двухсот тысяч сразу до полумиллиона, то второй претендент - сдался. Зал взорвался аплодисментами, такого шоу никто не ожидал! Победитель, один из тех, кто сидел в противоположном купе, гордо взошел на сцену, а за ним шли два телохранителя с четырьмя чемоданами. От второго претендента шествовал понурый молодой человек, несший еще парочку кейсов. Они продемонстрировали присутствующим, что здесь лежат деньги и победитель получил долгожданный приз. Посетители выкрикивали поздравительные тосты в честь выигравшего человека, называя того Калисто Де Браго.
   Наведя устройство на упаковку, победитель высветил, что там лежит небольшой круглый предмет.
   - Это чего? Пуговица что ли? - ошарашено, произнес он.
   - Вы угадали! - поздравил его Димка. - Линда принеси, пожалуйста, выигрыш в пятьсот чаков. Девушка вытащила необходимую сумму из остатков приза и торжественно вручила её мужчине.
   - Может у вас имеется что-то еще более экзотическое? - поинтересовался у землянина Калисто.
   - Имеется, - кивнул ему многообещающе Дима. - И даже не в единственном экземпляре. - А потом, обернувшись к залу, громко произнес.
   - Уважаемые гости, прошу вас не расстраиваться, если вы не смогли выиграть этот лот. У нас имеются еще достаточное количество подобных экземпляров, да и не только они. Есть артефакты и другого назначения. Но здесь в помещении их нельзя демонстрировать, так как чревато неприятными последствиями и разрушениями, А вот в поле, недалеко от космодрома - будет в самый раз.
   Сегодняшний вечер помог нам выявить реальную цену на инопланетный товар. Поэтому те, кто готов выложить сумму в полмиллиона чаков за экземпляр, мы ждем вас с друзьями завтра вечером, скажем в это же время, в десяти километрах к северу от последнего поворота трассы на космодром. Но давайте решим проще, чтобы не везти чемоданы денег - торги будут вестись сразу в имперских кронах. А сейчас приятного всем вечера!
  
   Когда Серебряков вернулся за столик, Сарти смотрел на него с уважением.
   - Да, не думал, что у тебя подобный талант имеется. Я планировал, что максимум тысяч за пятьдесят мы сможем их продать поштучно, а ты умудрился получить за один прибор семьсот тысяч чаков! Это семнадцать тысяч пятьсот имперских крон! Да за такие деньги можно замок себе купить!
   - К сожалению, мой друг, - Димка потянулся к бокалу с пивом, заботливо заказанным заранее девушкой. Утолив жажду, он уселся в кресло и выдохнул с устатку, - Уф-фф, этот фокус можно провести всего один только раз. Больше на эту удочку никто здесь не попадется. Поэтому завтра торги начнем с оговоренной суммы. Я не жду, что цена сильно поднимется, но есть еще один способ - играть на понижение.
   - Это как это? - с интересом уставились на него товарищи.
   - Я, когда дома работал над одним проектом, то заказчик мечтал украсить кабинет картинами известных мастеров живописи. У него не хватило бы денег даже на одну из подобных работ, но он назвал мне те, которые мечтал повесить у себя хотя бы в виде копий. Я порылся в интернете и нашел любопытный факт, что некоторые исторические лоты - продавались на аукционах в ставках на понижение. Очень любопытный фокус происходил тогда. Например, хозяин желал получить за свой предмет, к примеру, сто монет. Устроители аукциона поднимали его цену в десять раз, и торги начинались уже со стоимости в тысячу монет. Естественно никто не давал такую цену. Стоимость постепенно понижалась, и тогда происходило настоящее чудо. Либо желающий покупал лот, если его устраивала цена, опять же, к примеру - за двести монет. Либо цена падала, скажем, до десяти монет и тогда всегда находился человек, желающий её купить, но стоимость же не великая и другие претенденты начинали постепенно повышать цену. Так вот пусть не в десять, но в пять-семь раз стоимость предмета вновь увеличивалась. Аукционист всегда знает минимальную цену, за которую клиент готов продать товар. И клиент получал прибыль уже не в сто монет, а в триста или в пятьсот. Психология, блин...
   - Это всё здорово, - похвалили его альбинос, - но теперь нам нужно будет как-то улизнуть с такими деньжищами. Это местных никто не тронет. Но весь зал видел, что у нас теперь имеются огромные деньги, а мы для здешних - случайные люди.
   - Я думаю, - опять поднялся со своего места Серебряков, - что смогу решить и эту проблему. Подождите меня минуточку. - Он открыл один из чемоданов и прихватил парочку пластиковых пакетов, в которые были аккуратно упакованы деньги. Забежав за кулисы, он через некоторое время вернулся на место.
   - Всё будет путём! - подмигнул он товарищам. - Сейчас начнем праздновать! А пока поставим наши чемоданы под стол. - Никто ничего не мог понять, но уже через десять минут, официантка подкатила к ним столик на колесах, прикрытый скатертью и заставленный горой бутылок с закуской.
   - Налетай братва, - первым подал пример Димка, переставляя богатый заказ на свой стол. - Девушка мило ему улыбнулась и укатила столик обратно. Димка раскупорил одну из бутылок и разлил по бокалам шипящий напиток.
   - За нашу первую сделку! - провозгласил он тост. Все поддержали капитана и пригубили вкусное вино.
   - Ум! Очень неплохо! - оценил букет вкуса Сарти.
   - Я думаю и другим оно должно понравиться, - наклонился к столику Серебряков. - Вот что вы сейчас должны будете сделать. Каждый берёт по парочке бутылок и идет угощать посетителей, якобы мы решили отпраздновать удачную сделку. Можете даже пригубить понемногу с гостями, поболтать о том о сём, а потом, постарайтесь выбраться за кулисы сцены. Нас там будут ждать. На всю операцию отводим тридцать минут.
   - А чемоданы? - спросила Линда.
   - А их уже здесь нет! - усмехнулся парень. - Специально под стол не заглядывай, но ногами там пошуруди. - Пока девушка пыталась нащупать чемоданы, Димка объяснил, что под скатертью столика официантки прятался местный диджей, которому он заплатил за услуги. Так что чемоданы будут ждать нас около черного выхода, куда парень нас и проведет. Там у него стоит личный транспорт, он не большой, но в тесноте, да не в обиде! Да и до нашей гостиницы здесь недалеко, а утром он посоветовал зайти в местный банк и обменять наличность на более компактную валюту, да хоть на те же кроны.
   Операция прошла без сучка и задоринки. Посетители с радостью восприняли щедрость экипажа Наутилуса и с удовольствием поднимали тосты в их честь. Сарти успел пообщаться с представителями экипажей других космических кораблей, наводя справки о базе наемников и получая последние новости об императоре и его гвардейцах. Димка распевал шутливую песенку с гостями, девушки, улыбаясь и тактично сбрасывая чужие руки со своих талий и других частей тела тоже не оставили посетителей равнодушными. Никто и не заметил, что в разгар веселья экипаж куда-то пропал.
   А когда утром они в соседнем банке обменяли местную валюту на имперские кроны, которые полностью вместились всего в один чемодан и, заказав такси, вернулись в космопорт. То после прохождения таможни, оплатив стоянку за несколько дней и сделав заказ на кучу настоящих продуктов, Сарти отведя в сторону Диму, поинтересовался, как он планирует организовать продажу остального товара.
   - Нам придется воспользоваться челноком, - информировал его Серебряков. - Мы на нём привезем товар, в обход местной таможни, так как его поле скрывает судно от посторонних глаз. Я так понимаю, что аномальное экранирующее поле корабля можно обнаружить с помощью приборов, но не думаю, что покупатели притащат с собой нечто подобное.
   А после аукциона, чтобы избежать серьезных последствий, мы на челноке и улизнём. Девушек оставим на Наутилусе, в случае неприятностей - ты главное не геройствуй, держись рядом со мной, тогда я смогу прикрыть тебя своим силовым полем.
   - Ты теперь даже такое можешь? - удивился альбинос.
   - Могу, - скромно улыбнулся землянин.
   - А ты стал меняться, - оценивающим взглядом посмотрел на парня альбинос.
   - В смысле?
   - Если раньше ты вел себя как недавно вылупившийся птенец, то теперь ты взрослеешь и растешь, чтобы позже стать настоящим лидером.
   - Да я вроде всегда так себя вёл, - Димка развел руки и осмотрел своё тело, словно видел его в первый раз.
   - Тогда, так и продолжай себя вести! - усмехнувшись и хлопнув коллегу по плечу, Сарти направился к Наутилусу, где во вспышке светового лифта уже исчезли дамы...
  
  
   Часть 4.
  
   Так как торговая операция была назначена на вечер, парни на челноке, в экранирующем режиме, слетали на место торгов и внимательно изучили местность. Сарти указал на два места, в котором могла быть засада, если бы они отправились в путь по земле. И предложил вариант, в котором он бы приехал на место аукциона на арендованном автомобиле, а Димка ждал бы его уже на челноке. В таком случае, - объяснял он, - никто не подумает, что у нас есть другой аппарат. Но Серебряков, подумав немного, согласился с этим планом, с единственной поправкой, что за рулем автомобиля будет он сам, а альбинос прилетит на катере. Ведь если играть фарс, то играть его до конца. Он приедет на машине, он на ней и вернется, но в случае нападения, землянин сможет укрыться под силовой защитой доспехов, а Сарти с деньгами спокойно вернется на челноке.
   - Тогда давай так сделаем, - тут же предложил новую фишку альбинос. - Мы вдвоем поедем на авто, а в катере будет сидеть Линда. Полученные деньги, мы якобы будем класть на заднее сиденье машины, а Линда в режиме невидимости, пристроится к другой дверке и сразу же начнет перетаскивать чемоданы в челнок! А даже если нашу машину взорвут, ты меня укроешь под силовой защитой, но деньги всё равно никому не достанутся.- Димка радостно одобрил этот план, но опять же предложил продавать режущие приспособления - без встроенных аккумуляторов, опасаясь, что их сразу же попытаются пустить в дело. Сарти согласился взять всего лишь одну демонстрационную батарею, после чего они вернулись на корабль.
  
   Вечером, загрузив товар в грузовой отсек арендованного на космодроме авто, парни выехали официально через таможню. Они решили пустить в продажу всего пару десятков экземпляров, опасаясь, что если они сразу заявят их большое количество, то это понизит цену на редкий товар.
   Здесь опять им хотели чинить препятствия таможенники за то, что они вывозят непонятные предметы, в количестве более чем одна штука на человека, значит, предполагается торговая операция, но Димка даже не стал долго выслушивать нытьё офицера. Он положил на стойку перед ними небольшую упаковку имперских крон и спокойно заявил:
   - Я думаю, этого хватит, чтобы погасить все ваши таможенные сборы? - Таможня дала "добро" и, спрятав деньги, открыли им ворота, выпуская машину с товаром за периметр космопорта.
   Через полчаса, друзья, подъезжая к месту торгов, заметили, что парочка машин уже ждет их на месте. Первым, как ни странно оказался их вчерашний победитель торгов - Калисто Де Браго. Он приехал на двух странного вида автомобилях, которые формой напоминали угловатые бронетранспортеры. Его сопровождала одна из спутниц, вечернее платье которой и украшения произвели там же в ресторане очень сильно впечатление на Линду. Но сегодня все они оделись попроще. Калисто был одет в свободные брюки и плотную куртку, а его спутница носила похожий на полевой комбинезон, в котором щеголял альбинос. Только цвет у её одеяния был бежевый в тон сопровождавшего спутника, но шею всё также украшало очередное массивное колье.
   А когда через некоторое время прибыли все, кто желал получить инопланетный товар, Линда из челнока, наблюдая за местностью, сообщила, что обратная дорога перекрыта бронированными автомобилями. Да и в округе наблюдается непонятная суета. С разных сторон к месту аукциона приближаются посторонние машины. Сарти наклонился к уху землянина и прошептал:
   - Видимо многие решили сегодня урвать приличный куш.
   - Но обломают свои жадные зубки, - усмехнулся Серебряков.
   Аукцион решили начать с известного публике просвечивающего прибора. Как и предсказывал Димка, суммы продажи почти не превышала цену, полученную за первое устройство. Но когда ребята продемонстрировали гаджет, который резал любое препятствие, ажиотаж поднялся на небывалую высоту. Они предупредили, что прибор работает на стандартной имперской батарее, но продавать они буду гаджеты без неё, естественно проверяя работоспособность каждого устройства.
   Покупатели тащили из своих машин разные защитные приспособления и убеждались, что прибор с легкостью сверлит в них дыры, а если держать курок постоянно, то легко вырезалось любое отверстие. Так что устройство можно было сравнивать с более эффективным энергетическим мечом. И если длина клинка того позволяла разрезать преграды толщиной всего в семьдесят сантиметров, то здесь расстояние варьировалось до нескольких десятков метров, опять же в зависимости от силы нажатия на спусковой крючок. Кто-то успел его проверить и на оружейном детекторе, убедившись, что кристалл совершенно инертен для датчиков. А за возможность получить практически настоящее оружие, не определяемое детекторами, стоимость гаджета стала мгновенно расти большими шагами.
   Получая очередные чемоданы с деньгами, ребята у всех на виду укладывали их в салон автомобиля, а невидимая Линда через открытое окно второй двери - затаскивала их в салон челнока.
   Когда последний лот нашел своего владельца и ребята собрались распрощаться, тут всё и началось.
   - Уважаемые друзья, - слащаво улыбаясь, Калисто Де Браго нес из своей машины приготовленную заранее упаковку с вином. - Мне кажется, что нужно так сказать, обмыть эту нашу сегодняшнюю сделку и поблагодарить экипаж Наутилуса за возможность приобрести эксклюзивный инопланетный товар. - Но видимо местная публика очень хорошо знала своего земляка, и это предложение не получило горячей поддержки. Лишь один из участников торгов спокойно заявил.
   - Послушай Калисто, мы все тебя уважаем, как большого авторитета, но знаем, что после обильного возлияния от тебя можно ожидать чего угодно. Поэтому давай лучше завтра вечером встретимся в уютном заведении и вот тогда уже отметим. Тем более время позднее, стемнело, а мне хотелось бы в целости и сохранности вернуться домой. - Лицо Калисто Де Браго перекосилось. Видимо он не привык, когда ему отказывают, а возможно, что он специально придумал подобный повод.
   - Значит, брезгуете мои угощением? - начал распаляться он. Его девушка казалась испуганной, она медленно стала отходить в сторону, ожидая вспышки гнева, которая мгновенно последовала следом.
   - Не хотите по-хорошему, будет по-плохому, - бросая упаковку с вином на землю, заорал авторитет. - Отсюда никто не уедет, пока я не разрешу! Это и вас касается, - его палец указывал на Димку с товарищем. - Вы что же думали, что заграбастаете наши денежки и улетите отсюда? Не-еет! Придется отстегнуть долю, и я ещё не решил какую... Предупреждаю остальных - место окружено моими людьми, а ваши двигатели блокированы моей установкой, - он кивнул на один из броневиков.
   - Улетай! - шепнул Димка Линде, уверенный, что она всё слышит.
   - Не могу, - тут же послышался испуганный голос девушки. Челнок не взлетает!
   - Дед, что за фигня? - Димка начинал нервничать, уверенный, что его кораблю было все под силу.
   - Капитан, - голос Деда выражал недоумение. - Двигатели челнока блокирует неизвестное мне излучение. Оно аналогично заблокировало и все находящиеся по близости автомобили. - Видим кое-кто из посетителей, попытался завести и свои машины, но и им этого не удалось.
   - Ну, что, убедились? - расхохотался Калисто. - У меня тоже имеется кое-что инопланетное. За такую установку пришлось отдать стоимость равную комфортабельной планете, но она даже космическим кораблям не даст взлететь, если я этого захочу! Так что я принял решение. Результаты аукциона я аннулирую и экспроприирую весь товар вместе с деньгами. Иначе, он поднял вверх правую руку, и парочка машин претендентов, находящихся ближе к выезду на трассу, покрылись дырками от пробивающих их навылет крупнокалиберных пуль.
   - Это только маленькая демонстрация! - засмеялся авторитет. - Крупному калибру я еще не давал команды. - Но как оказалось, у других участников торгов тоже были козыри в рукавах. Тот, кто посмел возразить Калисто Де Браго аналогично заявил.
   - Хм... может мы и не уедем, но и тебе не скрыться от возмездия. - С противоположный стороны поля вдруг раздался свист и под броневиками громыхнул мощный взрыв. Димка уже только на первых словах конфликта активировал силовую защиту, прикрывая её и товарища. Поэтому летящие осколки и комья земли не причинили, им двоим вреда, хотя и повредили другие машины. Высветившийся экран мониторинга перед его глазами стал окрашивать людей в красные цвета, помечая их как противников.
   Люди стали разбегаться, прячась, кто куда, а землянин заметил, что у всех имелись в наличии силовые защитные поля, которые были видны в момент отражения осколков. Один из броневиков перевернулся, но поле не прекратило действовать. Стрельба велась уже со всех сторон. Машины клиентов разлетались на кусочки, но пока жертв среди людей не наблюдалось. Калисто Де Браго побежал к стоящему броневику собираясь спрятаться внутри, не обращая никакого внимания на свою испуганную спутницу, которая без всякого силового кокона распласталась на земле.
   - Сарти, быстро в катер! - отдал команду Димка. - Дед, в какой из машин стоит эта установка?
   - В той, которая осталась стоять на колесах.
   - Отлично! - Димка уже бежал к ней, доставая из-за спины меч и через меню доспехов увеличивая его длину. Калисто не успел спрятаться внутри машины, как землянин, словно огненным хлыстом с размаха разрезал броневик пополам. Авторитет инстинктновенно упал назад и откатился в сторону.
   - Установка еще работает, - доложил Дед. Димка прошелся ещё пару раз по корпусу броневика, разрезая его словно огромную пачку масла.
   - Есть! - услышал он в голове радостный окрик Линды. - Двигатели запустились, давай бегом к нам. - Серебряков не стал встревать в перестрелку и развернувшись уже собирался бежать в сторону своего изуродованного транспорта, но увидел, что спутница авторитета подняла голову от земли и умоляюще смотрела на землянина. А заметив его ответный взгляд, закричала:
   - Пожалуйста! Помогите мне, меня сейчас убьют! У меня нет никакой защиты, умоляю вас... - Димка чертыхнулся, но подбежал к девушке. Расширив силовое поле, он прикрыл им от осколков красавицу.
   - Поднимайтесь, - протянул он ей руку.
   - Но меня же убьют?
   - Да никто вас не убьёт, я прикрыл нас обоих силовой защитой. Давайте быстрее! - он схватил спутницу за руку и потащил виднеющемуся только ему аномальному полю челнока.
   - Куда мы бежим?- девушка от испуга, словно клещами держала землянина за руку, боясь отпустить.
   - Уходим отсюда, - тянул её за собой Димка.
   - А как же деньги? - указала она рукой на продырявленный автомобиль, взятый ребятами в аренду.
   - Вам деньги важны или жизнь? - Димка даже замедлил бег.
   - Конечно жизнь, - заявила красавица, - но какая это будет жизнь, если денег нет?
   - Не волнуйтесь, не пропадем! - потянул её за собой Серебряков, вновь ускоряя шаг. Девушка даже ойкнула от испуга, когда словно из ничего появилась одинокая рука альбиноса, которая схватила красавицу за другую руку и втянула под защитный полог маскирующего поля. Димка запрыгнул следом и уже не увидел, как лицо Калисто, хоть и лежащего на земле, но внимательно следящего за развитием событий вдруг хищно усмехнулось.
   - Улетаем! - скомандовал он Линде, устраиваясь на пассажирском кресле. Девушка резко стартовала, уводя челнок в сторону космопорта.
   - Высадишь нас троих недалеко от проходной. Спектакль нужно закончить! - усмехнулся он, но посмотрев на новую спутницу, обнаружил удивленный взгляд девушки. Проследив за направлением взгляда, он понял, что её так поразило. Красавица не отрывал глаз от стопки чемоданов с деньгами. Заметив, что её внимательно рассматривают, девушка смутилась, но тут же изобразила восхищение.
   - Так вы успели забрать все деньги?
   - Я же говорил, что мы не пропадем! - подмигнул ей Дима.
   - Где вас высадить? - Линда посмотрела на мужчин.
   - Вон там, - указал ей Сарти, на поворот дороги выходящей на магистраль. - Для таможни - мы как будто, так и шли пешком. Или сначала вас доставить в город? - альбинос посмотрел на спутницу.
   - Умоляю, вас, - сложила она руки в молитвенном жесте. Заберите меня отсюда? Я не хочу возвращаться к этому тирану Калисто.
   - Так вроде вы вчера прекрасно себя чувствовали в его окружении? - Линда рассматривала неожиданную попутчицу.
   - Вы думаете, я всё это делала по своей воле? - вскричала девушка и неожиданно поднесла руки к шее. Резким рывком она сдернула дорогое ожерелье. Под ним оказалось еще одно украшение в виде сплошного металлического обруча с небольшим колечком позади. Обруч почти впритык охватывал шею красавицы.
   - Видите?
   - А что это? - Линда рассматривала непонятный предмет.
   - Это рабское кольцо, - спокойно заявил Сарти. - Возможно, оно раньше и было чем-то другим, но последние несколько сотен лет - его используют только в таком направлении.
   - В смысле? - не понял его Димка.
   - Это тоже один из инопланетных артефактов. Его можно снять только с помощью определенного камня, он вкладывается вон в то небольшое колечко, - указал на выступ альбинос.
   - Всё верно говорит ваш товарищ, - горько усмехнулась красавица. - Я была любимой рабыней Калисто Де Браго. А все эти наряды - это был повод похвастаться мной пред публикой. И если я вернусь, то он меня может убить, потому что подумает, что я сбежала, или не дай бог рассказала о его темных делишках конкурентам. Я давно хотел убежать, но у меня не было возможности. А вы я вижу люди добрые. Не бросайте меня, пожалуйста. Я готова выполнять все ваши прихоти. - Девушка словно изменилась, она быстро вычислила, кто здесь кто и быстро определила, что Линда симпатизирует капитану корабля, поэтому красавица мгновенно очутилась возле Сарти и прижавшись к нему телом, игриво пробежала пальчиками по груди мужчины, обещая райские наслаждения. Альбинос впал в ступор, не зная как реагировать, но вежливо убрал шаловливые ручки девушки от себя в сторону.
   - Я не капитан, - сухо пояснил ей он. - Поэтому не мне решать. Дима, что скажешь ты?
   - Мне жалко девушку, - признался землянин. Но я должен учитывать мнение всего экипажа. Линда как ты думаешь?
   - Я думаю, - искренне ответила она, - девушке нужно помочь. Она не станет членом экипажа, но мы могли бы её довезти до другой, более спокойной планеты, дать денег на первое время и пусть устраивает свою жизнь.
   - А ты Сарти, что думаешь?
   - Мне без разницы, но если хоть один из нас считает, что ей нужно помочь - я не против.
   - Мам ты нас слышишь?
   - Да, сын.
   - И что думаешь?
   - Дима, человек не должен быть рабом и принадлежать кому-то. Я за то, чтобы помочь бедняжке.
   - Хорошо! Остаешься пока с нами, - обрадовал он девушку. - Тогда вы вдвоем летите сразу на корабль, а мы с Сарти придем пешком через проходную попозже. Нужно только прихватить немного денег, чтобы заплатить компенсацию за потерянную машину.
  
   На стартовом поле под Наутилусом высилась гора упаковок и коробок, заказанных ранее продуктов. Но без команды капитана Дед ничего не стал грузить на бот корабля. И только получив подтверждение Серебрякова, он перенес людей и груз в недра звездолета. Пока парни раскладывали продукты, Линда провела девушку, представившейся как Зарина Тогдес на пассажирскую палубу, где уже появилась каюта для транзитного попутчика. В отличие от кают экипажа, здесь не предлагался мысле-обруч, а помещение, невеликого размера, походило на стандартную планировку имперских транспортных лайнеров. Дед проинформировал Зарину, что она может посещать верхнюю палубу, только по приглашению членов экипажа. Для приема пищи у неё в каюте находился транспортный отсек, через который будут поступать готовые блюда. Она также может связываться по селектору с членами экипажа, если вдруг возникнет такая необходимость. По всем же бытовым вопросам она может обращаться непосредственно к искину.
   Пока мама с Линдой готовили поздний ужин из настоящих продуктов, Сарти с Серебряковым устроились на беседу в рубке корабля.
   - Ну, что! - радостно потирая руки, усмехнулся землянин. - Деньги у нас теперь в наличии и можно лететь дальше. Ты что-то узнал на счет базы наемников там, в ресторане?
   - Не то чтобы много чего, - поморщился альбинос, - но кое-какая информация имеется. Еще несколько лет назад, действительно в этой системе на одной из планет, был некая база контрабандистов. Но буквально пару лет назад, их вычистили имперские войска. Ребята полезли не туда, куда можно было, и случайно ограбили транспортники, принадлежавшие Звездному флоту. Естественно военные всё это так просто оставить не смогли. Вычислив похитителей, они вернули украденный товар, а видимо после допросов захваченных пиратов и наведались к ним на базу. Капитаны говорят, что мало кому удалось уйти в целости и сохранности. Но! - поднял он палец вверх. - Самого главного их в тот период не было ни на базе, ни на отбитых военными кораблях. И якобы он вновь решил заняться похожим бизнесом, но уже под протекторатом структур власти. Неизвестно, кому и сколько он заплатил, но по слухам в империи появилась карго-компания, занимающаяся официальными грузовыми перевозками по контракту с министерствами и эта самая компания принадлежит, опять же по слухам, бывшему главе контрабандистов. Вот! - протянул он пластиковую видео карточку, которая служила на этой планете визиткой, - мне дал её один из капитанов корабля. - Анимированная картинка показывала сменяющиеся изображения космических кораблей, с техническими характеристиками, потом побежали цены на перевозку грузов и в финале появились координаты и название компании.
   - Здесь указано, что эта фирма "Звездный буйвол" квартируется на одной из федеральных планет под названием Шанти, которая находится в скоплении "Семи морей". Это вот, - ткнул он в надпись, - пространственные координаты для варп-бота, позывной для гипер-связи и частота для общения уже в пределах системы. Судя по картинке, фирма богатая, столько кораблей находящихся в одних руках - трудно представить. Поэтому я нисколько не сомневаюсь, что владелец - человек состоятельный и вряд ли работает в одиночку. И если это тот, кого мы ищем, то встретиться с таким человеком нам будет очень не просто. Только если мы сыграем роль богатого заказчика.
   - Так что нам мешает это сделать? - удивился Дима.
   - Не всё так просто, - вздохнул альбинос. - Вот ты представь, что к тебе приходит совершенно неизвестный человек и сулит большие деньги за доставку, скажем продуктов. Его никто не знает, у него нет рекомендаций, в подобном случае велик шанс потерять не только деньги, но и корабли. Поэтому такого заказчика просто напросто пошлют куда подальше. Даже в космических перевозках требуется определенная репутация. А если мы свяжемся по указанным в визитке координатам, то, скорее всего, будем общаться с дежурным менеджером, а не с владельцем фирмы.
   - И что ты предлагаешь? - Димка задумчиво смотрел на собеседника. - Я не местный и не знаю многих ваших реалий, но понимаю, что прежде нам необходимо как-то проявить себя. Засветиться в империи...
   - Или на планете! - усмехнулся Сарти. - Репутацию бизнесмена мы не сможем быстро заработать, а вот богатых транжир... - Димка радостно хлопнул товарища по плечам. - Мне нравиться ход твоих мыслей! - Он вскочил с места и стал расхаживать по помещению с горящими от возбуждения глазами.
   - Значит, легенда будет такая! - стал планировать он. - Мы отпрыски состоятельных родителей, путешествующие инкогнито со своими спутницами. Прилетели отдохнуть и ни в чем себе не отказывать. Шикарные отели, казино, курорты, сафари, развлечения, кураж и тому подобное. Сорим деньгами направо и налево. Как говорят у нас на Земле в городе Одессе: "Щаз я вам сделаю скандал, и вам станет весело!"
   - Ну, что-то в этом стиле, - усмехнувшись, подтвердил идею Димки альбинос. - Только необходимо будет сделать тебе и Лидии благозвучные и породистые имена.
   - А что в моём имени не так? - остановился землянин.
   - А ты заметил, что некоторые встречающиеся нам люди, да хотя бы тот самый авторитет Калисто Де Браго имеет в своем имени приставку "Де"? У меня другая, но тоже имеется Сарти Ат Верд "Ат". Эта приставка говорит всем присутствующим, что данная персона благородного происхождения. Они могут быть разными, но, тем не менее, являются своего рода отличительным знаком от обычных людей. Поэтому Дмитрий Серебряков - для благородных - пустой звук. А вот Дмитрий Де Серебряков - звучит, хоть и непривычно но уже внушительно. Но опять тут имеется новая подробность. Чем короче твоя фамилия - тем выше твой статус.
   - То есть, - задумался Димка. - Ты Верд - стоишь выше авантюриста Браго?
   - Да, моя фамилия всего из четырех букв, вместо пяти и мой род древнее. Но опять же только наш Император Артэгор может носить одно имя, без упоминания фамилии, хотя и у него она имеется - Ди Дар. Но трехбуквенная фамилия - очень редкая в империи и практически все знают подобных людей. Хотя, за великие заслуги перед державой наш Владыка может наградить избранника трехбуквенной фамилией, что автоматически присваивает ему статус приближенного к королевской персоне. Поэтому для статусности, вам необходимо будет не только придумать, а и завести официальные документы с фамилией из пяти - четырех букв. Линда хоть и представляется моими данными, но официальных "бумаг" у нее также нет. Поэтому документы нужно будет сделать, уже вам троим.
   - А наша новая спутница Зарина? Как с ней быть? - задумался Серебряков.
   - А что? Высадим её там же, дадим денег, и путь мотает куда хочет.
   - Хм... а вдруг разболтает кому?
   - Да, Дима, ты прав. Можно оставить её на корабле или...
   - Или?
   - Да, я подумал, что в нашей компании такой человек, как персональная рабыня - придал бы большего престижа и необходимого нам скандала. И если бы она согласилась, то могла бы нам помочь завести полезные знакомства и отработать, скажем, эту поездку. А потом высадим её на другой планете, где мы еще не засветились, заплатим за услуги и гуляй себе...
   - Тогда нужно будет Линду попросить провентилировать этот вопрос. Они как сверстницы быстрее найдут общий язык.
   - На счет сверстниц, ты не угадал, - улыбнулся Сарти. - Этой Зарине минимум лет тридцать, просто ты не обратил внимания на косметику, так что она ровесница, скорее всего тебе, если даже немного не старше. Но ты прав, девушки быстрее найдут общие темы для разговоров.
   - Тогда давай соберемся все вместе за ужином и пообщаемся о дальнейших планах, не раскрывая естественно всех интересующих нас подробностей для пока еще нашей незнакомки. Скажем, что мы просто хотим знатно оторваться после успешной сделки.
  
   Зарина с радостью приняла предложение совместного путешествия, да еще и с возможностью прилично заработать. Она на удивление оказалась довольно информированной по теме "темных делишек", скорее всего, сказывалось её богатое прошлое. Именно она подсказала, где можно будет изготовить практически идеальные документы. Это оказалась самая дальняя звезда системы Вирта, где на планете с альтернативной жизнью находилась колония переселенцев, которые отвергали все имперские устои и предпочитали жить по своим "анархическим" законам. Но именно в этой колонии находилась одна из самых продвинутых хакерских команд. Хакеры не принимали, кого попало, но Зарину там знали, когда она пару раз приезжала с Калисто по его делам. Поэтому девушка гарантировала, что к ним ребята отнесутся со всем почтением. Её так же познакомили и с пятым членом команды пришельцем Напу-ома. Неожиданно Линда попросила того просканировать рабское кольцо девушки.
   - Очень необычный материал, - признался Напу. - Ему раньше не приходилось с подобным сталкиваться, но резонансную частоту он может просчитать, хотя и не сможет воспроизвести. Но если ему дадут возможность поработать в мастерской Наутилуса, то он берётся построить необходимое приспособление, чтобы снять ошейник. - Эта новость до слёз обрадовала Зарину. Она даже кинулась обниматься со слизнем. Члены экипажа были рады за девушку, а Димка отдал приказ Деду следовать к этой планете.
   Своего космодрома у колонистов не наблюдалось, но связавшись с ними с борта Наутилуса, Димка получил посадочные координаты для челнока. Сарти с Напу остались на корабле, а Серебряков с женщинами опустился на планету. За время полета Зарина успела дать краткую информацию об этом мире.
   Колонисты вместо имперского звездного индекса, назвали свою новую вотчину - Крест. К богу это не имело никакого отношения, даже наоборот. Они не верили в бога, а относили себя к духовным существам. Колонисты объясняли это тем, что духовность не накладывает ограничений, характерных для религии, но в то же время она подталкивает людей к реализации тех желаний, которые в данное время кажутся им самыми верными. И у них имеется полная свобода выбора: совершенствовать себя или идти в религию. Они считали, что только любовь может быть движущей силой, а не страх. Каждый член общины уникален и только он сам сможет решить, какая истина его удовлетворит. "И не нужно искать истину на стороне, или полагаться на данную свыше", - говорили они. - "Достаточно заглянуть в своё сердце, и ты её обретешь!". Они верили в карму, но у них не было страха наказания. Поэтому сочетание противозаконных поступков и в тоже время благих намерений - не находили у колонистов противоречий. Собственно по этой причине, кроме развития сельского хозяйства и некоторых промышленных отраслей, они занимались и хакерством, собирая со всех уголков галактики информацию, которую как покупали, так и продавали заинтересованным лицам.
   Зарина связалась с ними, находясь ещё на борту Наутилуса, и теперь челнок шел по заданным координатам на посадку.
   Космодрома, как такового не наблюдалось. Челнок приземлился прямо на поляне, недалеко от крупного поселка, спрятанного в густом лесном массиве. Экипаж никто не встречал, но бывшая рабыня уверенно повела спутников к поселку. Димка с женщинами, шагая по обычной грунтовой дороге, с любопытством озирались по сторонам. Здесь было раннее утро. Погода теплая, но чувствовалась влажность в воздухе. Непонятно было, это от утреннего тумана, или от огромной реки, которую они наблюдали, заходя на посадку. Деревья с густыми кронами, походили на вековые дубы, но с другой, более широкой листвой. Ноги двигались легко, сказывалась меньшая сила тяжести. А вот воздуха, хоть и прохладного, не хватало. Такое бывает в горах, где процент кислорода значительно меньше. Лидия заметила это первой, но Зарина объяснила, что местные привыкли к такому содержанию кислорода. И у тех, кто давно здесь живет, быстро развивается грудная клетка, а также увеличивается объём легких. Зато практически отсутствуют сердечнососудистые заболевания. Здоровая экология, свежий воздух и экологические продукты творят чудеса. Девушка рекомендовала позже купить здесь фрукты и овощи, которые славились оригинальным вкусом и пользой для человеческого организма.
   Дорога привела экипаж к небольшим ограждениям, в виде плетеных из ветвей заборчиков, окружающих жилые дома.
   - Как в деревне! - радовалась видам мама. Да и сами здания строились в основном из местного дерева, что придавало поселку специфический кантри-стиль. По пути им повстречалась парочка прохожих мужчин, спешащих по своим делам, но они даже не обратили внимания на новые лица. Зарина привела членов экипажа к одному из стандартных домов, который выделялся тем, что на территории двора стояла громадная решетчатая конструкция.
   - Средство космической связи, - кивнула на нее головой девушка. После чего указала на крепкую деревянную дверь. - Нам туда. Вилли, встречай гостей! - толкая массивную деревянную дверь, с порога закричала она. Димка, входя в помещение, ожидал увидеть и деревенский антураж, но внутри комната походила на компьютерный центр, вперемежку с мастерской по ремонту электрооборудования. Куча экранов, половина из которых не работала, зато остальные пестрели картинками, цифрами, графиками и непонятными символами. Множество разобранных установок, провода, ветвились по всем стенам, словно паутина, опутывая вещи и находящихся там людей. Стеллажи, с различным оборудованием стояли вдоль всех стен, закрывая даже немногочисленные окна. Несколько голограмм висели над рабочими столами, которые были просто завалены комплектующими и деталями. И среди всего это компьютерного хауса их встречал худой, взъерошенный в бесформенной одежде паренек, который щурясь от падающего через дверь света, держал в одной руке огромный бутерброд, а в другой кружку с дымящимся напитком.
   - А-а-а, это ты, шалунья Зарочка! - жуя скромный завтрак, по-будничному произнес Вилли. - Чего на этот раз вам с Калисто понадобилось? Кого хотите кинуть?
   - Я тоже рада тебя видеть! - улыбнулась бывшая рабыня. - У меня к тебе дело, но мы с моим бывшим... э-э-э, партнером, разбежались, поэтому от тебя требуются "чистые документы" для меня и моих новых друзей, - кивнула она на Димку с женщинами.
   - Зариночка, для тебя что угодно, но только...
   - Что только?
   - Тарифы возросли. Империя ввела дополнительную защиту для паспортов, которую было очень трудно взломать. Пришлось заказывать специфическую аппаратуру, так что..., -развел он руками с едой. - Если раньше наши "клоны" прокатывали через все проверки, то теперь требуется, чтобы данные о новых поданных империи были внесены в единую базу, помимо всех прочих защит. Старые данные уже невозможно по второму разу использовать, а для новых паспортов ужесточились требования.
   - Не тяни резину, говори окончательную цену? - занервничала девушка.
   - Я так понимаю, что вам требуются документы не на обычные имена, а на благородные? Поэтому стоимость их будет по три тысячи имперских крон за паспорт.
   - Да за три тысячи я могу...., - попыталась качать права Зарина, но парень жестко перебил её.
   - Не нравится - не бери. Торг не уместен. Эта цена обсуждению не подлежит. - Хакер развернулся и уселся в одинокое кресло на колесиках, продолжая завтракать.
   - Ну и что мы будем делать? - Зарина повернулась к своим спутникам. В её глазах играл и немой вопрос и в тоже время какое-то безразличие, словно ей и не особо нужны были эти документы.
   - Скажите, Вилли, - обратился к нему Димка. - Насколько мы можем быть уверены в качестве товара? - Хакер обернулся, внимательно посмотрел на собеседника и неожиданно улыбнулся.
   - Вы "спалитесь" если только встретитесь лицом к лицу с настоящим владельцем паспорта..., - он выдержал паузу и вновь усмехнулся, - на том свете! Я скупаю данные об одиноких умерших и без вести пропавших людях, имеющих благородные фамилии на далеких периферийных планетах, которые не успели попасть в имперскую базу данных. И у меня скопилась приличная картотека на разные возрастные категории. Так что для всех остальных вы будете реальными членами общества. Можете даже вступать в права наследства, если вдруг обнаружится, что у них за душой имеется кое-какой капитал.
   "Ага! - подумал Серебряков. - И здесь торгуют "мертвыми душами", а не только у нас на Земле". Димка посмотрел на маму и Линду, те синхронно кивнули, признавая его право решения.
   - Хорошо, мы берем документы на всех, - он раскрыл небольшой чемоданчик с валютой и отсчитал двенадцать тысяч крон.
   - Тогда, - отставив недоеденный бутерброд и кружку в сторону, он потянулся к какому-то устройству. - Мне потребуется снять с вас все необходимые данные. Это трехмерный голограф, - он начал включать разные кнопки и рычажки. После чего вскочил со стула и, раскидывая ногами, хлам на полу, расчистил небольшую пластину, ранее скрытую от взора посетителей мусором.
   - Сейчас каждый из вас встанет на эту площадку, и я его полностью отсканирую и возьму кровь на ДНК. А потом в имперскую базу данных я добавлю ваши характеристики, так что никто и не усомнится в подделке. Туда сразу заносятся отпечатки пальцев, фото сетчатки глаза, особенности строения тела, вот только для этого, - он посмотрел на девушек, придется полностью обнажиться. Вы как на это смотрите? - Те, переглянувшись, согласно кивнули.
   - Вот и чудесно, - обрадовался хакер. - Моя программа подберет подходящие типажи для каждого из вас. Не гарантирую стопроцентное попадание, но будет очень близко к оригиналу. Так что и здесь москит носа не подточит. Пока я будут работать с одним из вас, другие могут ждать на улице. Кто первый?
   - Давай я, - шагнул к нему Димка и стал снимать одежду...
  
   Отсканировав всех претендентов, парень попросил дать ему время на обработку данных и посоветовал посетить местный кабачок, где они могли перекусить и убить время ожидания. Рекомендованное место ребята нашли быстро. Здесь внешний фасад соответствовал внутреннему убранству. Деревянный дом и привычная обстановка произвели на посетителей приятное впечатление. Мама даже всплакнула немного, от нахлынувших впечатлений о Родине.
   - Словно у нас в деревне, - заметила она. - Прямо родное всё. - Усевшись за один из столиков, они попросили принести им меню, но дородная хозяйка, вышедшая им на встречу радушно улыбнулась и пояснила, что меню у них нет, а есть дежурные блюда для завтрака, обеда или ужина. Димка и сам неожиданно разулыбался, мгновенно соотнеся внешний вид женщины с героиней фильма "Вечера на хуторе близ Диканьки". И хотя расписная блузка была украшена другим орнаментом, но общий стиль очень походил на Солоху. Время уже подходило к обеду, поэтому все заказали соответствующие блюда. Обед превзошел все ожидания. Местный суп походил на наваристые земные щи, а второе блюдо - на вареники с картошкой, хотя и заметно отличались от земных аналогов вкусом и специями. Ароматный чай с местной выпечкой, даже заставил маму пойти к хозяйке и попросить поделиться рецептом. А узнав, что для этого требуются местные продукты, она уговорила сына купить запас на корабль. Димка тут же оплатил солидный заказ из фруктов, овощей и специй, которые попросил доставить к приземлившемуся челноку.
   И так они, болтая на всякие посторонние темы, провели время, пока Вилли готовил для них документы.
   Вернувшись к хакеру, они застали того в радостно-возбужденном состоянии.
   - Ну что, готовы паспорта? - спросил у него Серебряков.
   - Вы или чертовски везучие люди, - брызгая слюной от восхищения и перебирая в руках серебристые карточки, которые в империи служили единым паспортом, - заявил он. - Или стечение обстоятельств в механизме вселенной сложились так, что она оказалась на вашей стороне и вам выпал шанс один на миллион, или миллиард, в общем, вам крупно повезло!
   - Да не томи ты? - взмолилась Зарина.
   - Ну, в твоём случае - тебе просто повезло, оказаться с этими людьми, - обломал её Вилли. - В твоих документах совпали только физические данные, - он протянул ей карточку. - Держи, ты теперь Санта де Фуркен с планеты Фрокс, тридцати трех лет, уроженка тех мест из древнего рода сельскохозяйственных производителей.
   - А что, поблагородней для меня ничего не нашлось? - скуксилась Зарина. - Хотя бы из пяти букв?
   - Зная твой характер, - это самый оптимальный для тебя результат, - отрезал хакер. - А вот для вас у меня варианты гораздо круче! - протянул остальные карты он Димке с женщинами.
   - Найденный в базе мужчина возрастом в тридцать два года, совпадает с вашими данными уже более чем на пятьдесят процентов. - Кроме физических совпадений тела, у вас сошлась форма строения ушей, глаз, форма черепа и даже совпадение по ДНК, словно это был ваш родной брат. Вы стали родом с планеты Шерри, там уже клан занимающийся добычей полезных ископаемых, руды, металла и прочего на астероидах. И вас зовут Денни ди Капри. Вас, - протянул он маме документы, - будут звать Нателла ар Кара из мира Тутос. Это благородный и старинный род, в котором вы остались единственной наследницей. Планета находится в созвездии Заездных псов, это на окраине нашей галактики. Ваш возраст соответствует сорока пяти годам, вы, конечно, выглядите моложе, но можно будет списать это на омолаживающие процедуры и косметику. Здесь тоже сошлись многие физические параметры, но данных о ДНК в базе нет, скорее всего, их и не делали, так что теперь ваши данные будут являться основными.
   А вот вам, - улыбнулся он Линде, - повезло больше всех! Я сам не поверил, когда программа выдала почти восемьдесят процентов совпадения. Это некто Линда ти Мей двадцати трех лет, не состоявшаяся принцесса и единственная наследница практически небольшой союзной космической империи одной из далеких звездных систем под названием Туманности Дика. В базе данных есть упоминание, что примерно восемнадцать лет назад девочка пропала без вести. Физические параметры, понятное дело совпали с поправкой на этот срок, но кроме этого у вас есть совпадения и по ДНК! Так что, если её папаша успел покуролесить по нашей галактике, вполне вероятно, что вы можете быть внебрачной дочерью того человека. Так что если захотите попробовать себя в роли богатой наследницы и не испугаетесь, у вас есть шанс стать очень состоятельной девушкой. - Линда опешила от такой информации и не обратила внимания, что Зарина смотрела на девушку завистливым взглядом.
   - А что за планета там указана? - Димка с изумления глядел на Вилли.
   - Планета? Хм... в базе данных указана только звездная система, точнее это соседняя галактика. Так как это содружество не входит в состав нашей империи, я и сам удивлен, что эти данные оказались в нашей базе. Но факт остается фактом - такой человек действительно существовал, и он, точнее она, бывала в нашей галактике, что и зафиксировано в протоколах.
   Выходя от хакера, Линда, словно в прострации оглядывалась на Димку.
   - Может это и есть моя родная планета, или точнее система, откуда меня похитили?
   - Всё может быть, - согласился с ней Серебряков, сам озадаченный совпадениями по ДНК. Но тут же заявил.
   - У меня ведь аналогично совпало с этим Денни. Хотя я думаю, что это был мой сводный брат. Сергей же рассказывал, что они мотаются по всем мирам, так почему бы моему отцу и не иметь детей на других планетах? Тем более что этот ди Капри, старше меня на два года. Так что это вполне вероятный факт. Но вот у тебя, - обернулся он к Линде, - действительно есть шанс, что это именно те, кого мы пытаемся отыскать, хотя я и не исключаю второй вариант, о внебрачной дочери. Может тот владыка, когда был с официальным или неофициальным визитом в этой галактике, останавливался на имперской планете и с кем-то провел незабываемые ночи, в результате которых ты и появилась на свет. Как впрочем, и я сам. Поэтому он может и не знать о другой дочери. Улетел на свою родину, а вас с матерью и не вспоминал, а может, как и мой отец, даже и не знал, что ты родилась.
   - Но меня же зачем-то похитили?
   - Линда, тут вариантов может быть масса, самый простой, что твоя мама тоже не из простой семьи, а может быть и из простой, но того владыку хотели скомпрометировать. А может, понадобились твои юные органы на замену изношенным...
   - Фу-у, - поморщилась девушка.
   - Согласен, тут переборщил. Но ты же сама должна понимать, игры в высших эшелонах власти могут быть самыми разнообразными. А если мы сумеем выйти на владельца фирмы "Звездный буйвол" и он подтвердит эту информацию, то второй вариант отпадет сам собой.
   - А что случилось-то? - как бы невзначай поинтересовалась Зарина.
   - Эту девушку в раннем детстве похитили, - стала рассказывать ей Лидия. - И никто не знает где она раньше жила и кто её родители. А сейчас она ищет информацию о своих близких родственниках. И если эти ти Мей окажутся её настоящими родителями, то семья вновь воссоединится!
   - Поздравляю! - фальшиво улыбнулась Зарина.
   - Да рано еще поздравлять, - в задумчивости отмахнулась Линда. - Хотя сердце у меня не на месте, - пожаловалась она Димке. - Всё-таки такое близкое совпадение...
   Они вернулись к челноку, загрузили в него привезенные продукты и возвратились на Наутилус. Зарина отправилась на пассажирскую палубу, а члены экипажа собрались в рубке. Там они похвастались Сарти и квиркли, что кроме новых документов они вышли на след, по крайней мере, отца девушки. И если эти совпадения подтвердит бывший глава контрабандистов, то им потом стоит отправиться к Туманности Дика. Димка тоже сообщил, что у него на руках документы, принадлежавшие погибшему сводному брату, которого зачал отец-гвардеец, когда находился на планете Шерри. Но раз этот Денни не числится среди гвардейцев, то искать его отца на Шерри не имеет смысла.
   - Тогда летим в созвездие "Семи морей"? - Сарти, как всегда был спокоен.
   - Летим! Дед, курс на Шанти, - приказал Димка.
  
  
   Пока корабль прыгал через варп-тоннели, члены экипажа и их единственная пассажирка, встречаясь по вечерам в рубке, разрабатывали план ассимиляции на предстоящей планете. Альбинос убедил Зарину, что ей не нужно будет светить новые документы, а предстоит сыграть роль реальной рабыни, владельцем которой будет он. И только после получения необходимой экипажу информации, они увезут девушку на любую по выбору планету, где ей и пригодится новый паспорт. В тоже время он консультировал остальных, как им предстоит себя вести. Ведь никому из них прежде не приходилось жить и выступать в светском обществе.
   Акцент делался на Линду. Её трехбуквенная фамилия принцессы из другой империи - играла ключевую роль. Типа, взбалмошная девица, захотела приключений на свою голову. Она арендовала космический корабль Наутилус, капитаном которого был он - Сарти и отправилась в соседнюю галактику. Бывший звездный офицер, что подтверждается его официальными документами, бросил воинскую службу, а на накопленные деньги купил Наутилус и вместе с личной рабыней путешествует по разным мирам, подрабатывая тем, что предоставляет свой корабль для частных заказов. По пути, они останавливались на курортных планетах, где и познакомились с наследником переработчиков астероидов. Димка должен был изображать великовозрастного сынка, которому надоела опека предков, и он аналогично отправился в свободное плавание, тратя родительские накопления. Там же на курорте, они с Линдой и познакомились. Между ними возникла взаимная симпатия, и девушка предложила присоединиться к ней в этой поездке. Но Серебрякову строго-настрого запрещалось показывать навыки гвардейца. Его цветные татуировки уже не походили на стандартные рисунки имперских воинов. Поэтому они никого не насторожат, а даже наоборот сыграют роль дополнительного фактора бестолковости их носителя.
   На очередной планете к ним прибавилась еще одна спутница - Лидия. Ей надоело жить на окраине галактики, и дамочка, сменяя космические корабли, отправилась покорять просторы империи, надеясь повстречать состоятельного мужа. И вот в таком обществе группа и прибыла в созвездие "Семи морей".
   Сарти объяснял, что необходимо будет постараться, чтобы сыграть предстоящие роли. Зарине и выдумывать ничего не нужно было, у девушки чувствовался недюжий опыт в подобных аферах. Димка заявил, что ему это будет не трудно, он успел насмотреться на "золотую молодежь" родной планеты, так что имеет представление об их поведении. Линда, как актриса, игравшая принцесс, словно и была рождена для подобного образа жизни. Единственная трудность существовала для Лидии. Она не обладала актерским талантом, да и вела ранее скромную жизнь обычной земной труженицы. Поэтому за её подготовку взялись все вместе. Сарти объяснял краткие правила этикета, Димка отрабатывал с мамой различные жизненные ситуации в общении с мужским полом, девушки учили, как нужно говорить, кого можно "отшить", а кому мило улыбнуться. А когда мама устала от всех этих "уроков" и в сердцах высказал, что она обо всём этом думает, то все бывшие "тренеры" в один голос воскликнули: "Зафиксируй этот образ! Это именно то, что и требовалось!"
   - Вот так и веди себя, что ты от всего устала, тебя всё раздражает, но если ты встретишься с богатым кандидатом, то делай вид, что это твой начальник, а тебе от него срочно необходимо получить отпуск, - посоветовал сын. Мама рассмеялась, но уроки от этого стали более продуктивными.
   Помимо работы над образами, Зарина советовала выбирать соответствующий стиль в одежде, как более опытная в сфере имперской моды. Планету Шанти, можно было отнести если не к земной столице, то, как минимум, к городу-миллионнику. Соответственно нужно было не выделяться, словно "белая ворона", но в тоже время и не выглядеть вычурно вызывающе. Дед помогал делать копии имперских нарядов, которые на первый взгляд ничем не отличались от оригиналов на все случаи жизни.
   Димка как-то даже завел с искином разговор, откуда это всё у него берется. Почему кораблю не требуется заправка топливом, и откуда возникают органические вещества для продуктов и одежды.
   - Капитан, это очень просто! - пояснил Дед. - Люди строят космические корабли, чтобы они экранировали экипаж от излучений, отражали любую помеху, препятствие в виде метеоритов. Моя же структура изготовлена так, чтобы все это поглощать. А космическое пространство очень богато, как минералами, так и органикой. Я в полете собираю все подряд, сортирую, и этого вполне хватает на топливо, воздух, воду, продукты и остальные траты для более-менее комфортного поддержания и нужд экипажа. Так что чем чаще я передвигаюсь, тем больше могу сделать необходимых запасов для своего и вашего существования.
   Зарина как-то пожаловалась, что для поддержания статуса неплохо было бы иметь ещё слугу-андроида, который мог бы носить их вещи, служить помощником и посыльным. На космических кораблях мужчины часто держали таких девушек-роботов, и она удивлена, что здесь нет подобного сервиса. Капитаны по статусу, да и по потребностям часто заводили искусственных слуг. Димка отвечал, что у них пока не было возможности приобрести такую помощницу, хотя идея действительно стоящая и он лично был бы не против. И как неожиданно все удивились, когда зайдя в рубку утром для очередного приёма пищи, они увидели, что у стола их ожидает девушка-андроид. Димка мгновенно вспомнил Ингрид с корабля "Аттила", но здешний вариант был гораздо симпатичнее и даже проявлял на лице эмоции. Красавица была наряжена в копию латексного костюма, в котором Линда играла на Корсте роль принцессы. Только в отличие от реальной девушки, у андроида было все более гипертрофированным. Более узкая талия, более широкие бедра и пышная грудь, глаза, губы, ярко-рыжие и длинные волосы, а так же умопомрачительные ноги. Трудно было представить живую девушку в подобном теле, но для искусственного человека она выглядела сногсшибательно. Да и черное латексное платье в обтяжку с глубокими вырезами и гораздо выше колен по длине - словно специально подчеркивало все эти приятные мужскому глазу изгибы.
   - Дед, откуда это чудо здесь появилось? - восторженно стали спрашивать искина все подряд. - И что это за дизайн?
   - Это компиляция мужских предпочтений, собранная по моим наблюдениям в единый образ, - с гордостью ответил искин. - Я создал небольшой свой клон, который поместил в это существо и теперь вы всегда сможет напрямую получить мою консультацию или поддержку. Девушка мило всем улыбнулась и стала вещать голосом Деда:
   - Несмотря на такое хрупкое телосложение, я очень сильная, в случае необходимости могу нести на себе вес равный одной тонне. Развивать скорость не менее ста километров в час, служить силовым щитом, но в ограниченном временном режиме. Меня очень трудно повредить, но всё же и у моего тела имеются свои пределы прочности.
   - Дед, рассмеялся Димка, - тембр смени, а то как-то непривычно слышать мужской голос от девушки. - Андроид тут же перешел на другую модуляцию. Голос был не писклявый и вполне приятный.
   - Вы можете дать мне имя, а то аналогичное обращение к девушке, как "Дед" может быть неадекватно оценено посторонними людьми.
   - Тогда пусть будет Джессика! - предложил Серебряков. - Очень она напоминает одну героиню земного фильма "Кто подставил кролика Роджера".
   - Точно! - согласилась с ним мама. - Только та была в длинном вечернем платье.
   - Хорошо, пусть будет Джессика! - мило улыбнулась девушка-андроид, - но в вечернем наряде я не смогу быстро передвигаться.
   - И так хорошо, - оценили её мужчины.
   - Тогда приглашаю всех на завтрак, - мило улыбнулась Джессика и стала отодвигать стулья, помогая рассаживаться членам экипажа у стола.
   Зарина завтракала у себя в каюте, но как изменилось её физиономия, когда она позже увидела Джессику. Откровенная зависть промелькнула в первое мгновение по её лицу, но она тут же взяла себя в руки и с восторгом стала интересоваться, откуда появился этот андроид. Лидия пояснила, что это искусственный интеллект (ИИ) корабля создал для них такую помощницу. Она же сама, - напомнила мама, - говорила, что неплохо было бы иметь подобного слугу. Вот Дед и постарался.
   - А что ещё может делать ИИ? - стала забрасывать расспросами Лидию Зарина. - Я уже знаю, что одежда ему под силу, да и продукты откуда-то появляются.
   - Много чего, - без задней мысли отмахнулась мама. - Я и сама не в курсе, но думаю, что для него не существует невозможного.
   - А он делает это для любого человека, находящегося на корабле?
   - Нет, - улыбнулась Лидия, здесь решает только капитан. Вот он, - кивнула она на сына.
   - Повезло ему, такой корабль отхватить! - Зарина вновь поглядела на Джессику, которая уселась на дальний диван, закинув ногу за ногу.
   - Интересно, - как бы размышляя вслух, стала "наводить мосты" бывшая рабыня. - А где такие корабли производят и сколько они стоят?
   - Я не знаю, - беспечно ответила Лидия. - Он говорил, что нашел его на какой-то планете и корабль признал его капитаном. А создала его какая-то древняя раса.
   - Очень любопытно..., - прищурилась девушка. - Но давайте продолжим занятия по вживанию в образ.
  
   Наутилусу потребовалось пара дней, чтобы добраться до нужной планеты. И когда он, не прячась под маскировочным полем, входил в звездную систему, то еще на окраине с ним на связь вышли представители Звездного флота, держащие под контролем местное космическое пространство.
   - Неизвестный звездолет, вы вторглись в пространство, контролируемое Имперским Звездным флотом подчиняющимся Императору Артэгору, - раздался голос в динамиках корабля. - Назовите себя, маршрут и цель вашего посещения этой системы. - Все заранее договорились, что роль капитана будет играть альбинос, поэтому именно он вышел на связь.
   - Звездному флоту, - с вами говорит капитан пассажирского корабля Наутилус Сарти Ат Верд, идентификационный номер 230948К21ИБО44. Боевого вооружения на борту не имеется.
   - Минуточку мы вас сканируем и проверяем по базе, - предложил подождать собеседник. - Действительно, через минуту продолжил он, - этот номер принадлежит бывшему офицеру Звездного флота, но он числится у нас пропавшим без вести. К кораблю - претензий не имеется.
   - Как слышите, я жив и здоров. Включите видеосигнал, чтобы убедиться в этом лично. - На огромном мониторе рубки появилось изображение серьезного мужчины в темно-синем кителе с пятиугольными погонами на плечах.
   - Минуточку, - попросил он. - Идет сканирование и видео-опознание субъекта. Идентификация подтверждена. Рады видеть вас живым и здоровым тик-офицер! - наконец-то улыбнулся он. - Как так случилось, что о вас позабыли?
   - Это долгая история, - отмахнулся Сарти, - но, по-моему, это я должен был у вас об этом спросить. Как получилось, что нас никто не стал искать и спасать выживших.
   - Не могу знать тик-офицер.
   - Ладно, это уже не важно. Мы следуем транзитом через планету Шанти. На борту у меня находятся пассажиры в количестве четырех человек и одного представителя расы квиркли. Люди хотят хорошо провести время на этой планете, квиркли не собирается высаживаться. У пассажиров имеются документы установленного имперского образца.
   - Принято! - улыбнулся дежурный офицер. - Вы занялись частным извозом?
   - Жить на что-то надо коллега, - усмехнулся Сарти.
   - Хорошо. Вам дается коридор 55Пк 489. Посадка на саму планету вашему судну запрещена, но если у вас имеется более скромный корабль типа десантного или пассажирского бота, то заплатив пошлину, вы сможете им воспользоваться. Посадочный причал 32/5. Скорость передвижения по системе не должна превышать имперских стандартов в 1/10 скорости света.
   - Принято, - скупо отчеканил альбинос и отключил связь.
   - Слушай Сарти, - подошел к нему Серебряков. - А что значит тик-офицер?
   - Это высший чин, ранг, статус, понимай, как хочешь. Младший офицерский состав имеете приставку "лит", средний "пит", а у высшего "тик".
   - Так ты чем командовал, а то я всё забывал спросить?
   - Десантным легионом. Мы первыми высаживались на планеты, где возникали вооруженные конфликты.
   - А что входило в ваш легион?
   - Десять десантных ботов, которые имели на борту по пятьдесят человек. Десять транспортников, несущих на себе по пять боевых машин с экипажами, десять ботов спецвзвода. Это были: наводчики артиллерии, снайперы, разведка, саперы, ракетчики. А так же боты с техниками, связистами, медиками и поварами. Всего в моем подчинении находилось около двух тысяч человек.
   - Солидно! - оценил Димка. - Когда я проходил воинскую службу, у нас в полку было примерно тысяча человек, а здесь уже два полка набирается. То есть по нашему, ты в воинском звании соответствуешь земному полковнику.
   - Может быть, - пожал плечами альбинос.
   - Так скажите мне тик-офицер, сколько нам лететь до точки прибытия? - Но вместо Сарти Димке ответил Дед.
   - При такой скорости перемещения, дорога до финиша займет около двух суток. Нам необходимо пройти орбиты ещё пяти промежуточных планет.
   Делать нечего, пришлось ждать, а свободное время посвящать очередным боевым и физическим тренировкам под руководством "нового капитана".
  
   А когда до финиша оставалось около часа, члены экипажа, кроме Зарины, собрались в рубке, чтобы насладиться непривычным зрелищем. Даже Напу-ома приполз из мастерской, в которой он колдовал над устройством, позволившим бы разблокировать рабское кольцо. Да и было на что посмотреть.
   Монитор рубки пестрел разноцветными маркерами телеметрии, обозначавшими различные космические суда, сновавшие на орбите планеты словно пчелы, вокруг улья. Да еще и оказалось, что это небесное тело на высокой орбите было окружено громадным искусственным кольцом, опоясавшим Шанти по экваториальной плоскости и вращающимся с одинаковой скоростью вместе с самой планетой. А когда Наутилус приблизился на достаточное расстояние, экипаж увидел, что поверхность этого кольца была испещрена различными техническими и жилыми сооружениями, как сверху, так и снизу обода. Постоянно от поверхности планеты к нему сновали сотни, а возможно, что и тысячи мелких судов, перевозящих различные грузы и пассажиров. Жизнь в космосе кипела.
   Неизвестно, как реагировали на подобное зрелище остальные члены экипажа, но у Димки по спине пробежал короткий озноб, от восхищения открывшейся перспективой. От кольца в этот момент отходил просто огромный, клиновидный крейсер, борта которого украшали мощные турели космических орудий. Наутилус поравнялся с ним и люди в этот момент ощутили, как скромно выглядел их корабль на фоне этого монстра. Дед тут же доложил.
   - Длина этого крейсера составляет примерно три километра в земных системах измерения или три лева по принятой системе измерений планеты Корста, - где ранее жили Линда и Сарти.
   - Это еще не самое крупное судно в Звездном флоте, - пояснил альбинос. - Длина корабля, на котором размещался мой бывший легион, составлял шесть левов. Но и это был не предел. - Крейсер, не замечая никого меньше себя, важно проплыл в стороне и постепенно стал удаляться. А на экране продолжала увеличиваться поверхность искусственного кольца. Наутилус, ведомой "уверенной рукой" Деда, шел к одному ему известному причалу. И вот уже всю поверхность монитора украшали сооружения и фермы причального комплекса. Теперь и люди заметили мигающие сигнальные огни, обрамляющие поверхность стартовой площадки, куда медленно приближался их корабль.
   - А как мы будем выходить, ведь понадобятся скафандры? - спросила всех Линда.
   - Нет, - Дед стал разворачивать корпус Наутилуса, и на мониторе рубки появился вид края сооружения, изломанной линией обрывавшемся в космическом пространстве. - Я сейчас причалю со стороны грузового трюма, там имеется технический выход для людей, а у причала есть вакуумный коридор, который и состыкуется с нами. Так что можно будет посетить эту станцию и в то же время ничто не помешает нам вылетать из корабля на челноке. - Их корабль застыл на месте, а на экране монитора появилось новое веснушчатое лицо молодого человека, одетого в серый, технический комбинезон.
   - Пассажирский рукав пристыкован, - доложил он, глядя немного в сторону. - Герметичность не нарушена. Кислород запущен. Давление выровнено. Можно выходить! - наконец-то он посмотрел экипажу прямо в глаза. - Приготовьте документы на проверку и пройдите регистрацию те, кто собирается посетить поверхность Шанти. Полученные пропуска-жетоны, рекомендую всегда держать при себе. После приземления на поверхность их нужно будет предъявить пограничному офицеру, без этого вас не выпустят с территории космопорта. Приятного вам время пребывания! - пожелал парень и отключился.
   - Ну что? - обернулся к товарищам Сарти. - Берем Зарину, Джессику, паспорта, деньги и на выход. Напу - ты остаешься дежурным по кораблю на все время нашего пребывания на планете! - Усики квиркли завибрировали, а люди услышали перевод его речи. "Вас понял дабл-капитан".
   Пройдя через металлизированный рукав в недра станции, люди попали в небольшой тамбур, где на настенном экране появилась надпись предлагающая остановиться для проверки на опасные вирусы, оружие и вещества. На несколько секунд что-то вокруг них загудело, засверкало и всех обдало жаркой струей воздуха.
   - Ничего опасного не обнаружено, - доложил синтезированный голос, и двери тамбура открылись, выпуская пассажиров на свободу.
   - Уфф! - громко выдохнул Димка, с любопытством оглядывая длинный коридор, где указатели предлагали пройти к посту таможни. Люди двинулись в путь, а Серебряков сравнивал ощущения с теми, когда он так же попадал в заграничные аэропорты и шел на паспортный контроль. Здесь себя он чувствовал похожим туристом, но старательно делал вид, что все это ему давно наскучило. Лицо Линды аналогично выражало скуку, а Зарина шла, молча погруженная в свои мысли.
   Лишь мама была вся напряжена, но шедшая за ней Джессика, вдруг взяла её под ручку и принялась щебетать и восторгаться окружающим пространством. Словно это она в первый раз попала на другую планету. Лидия, слушая эти восторги, успокоилась и дальше шла, словно всё это не раз уже видела.
   На паспортном контроле не нужно было проходить через турникеты. Огромная дежурная стойка в просторном с большими панорамными окнами зале, напоминала кассы земного аэропорта. Лишь в этих окнах виднелась не взлетная полоса с самолетами, а космическое пространство и мелькающие периодически суда. Люди подошли к свободным окошкам и протянули сидящим там женщинам свои карты-паспорта. Лишь Джессика не стал ничего протягивать, а милым голосом защебетала.
   - Я робот-андроид класса "Ингрид", серийный номер 3490027364бис 00 - спецмодель по персональному заказу. Сверху над ней вдруг появился зеленый светящийся конус, который окутал её словно лазерный туман. Несколько секунд он покружил вокруг Джессике, после чего исчез.
   - Подтверждаю, - раздался в ответ голос сидящего за стойкой персонала и ей протянули жетон на цепочке.
   Для людей предназначалась аналогичная процедура - светящийся конус и протягивание жетона на цепочке. Единственное отличие состояло в том, что Сарти, как капитан корабля, заплатил сразу за всех таможенный сбор в размере двадцати крон за персону. Документы оказались на высоте, так что, получив улыбки персонала, члены экипажа в полном составе вернулись на борт Наутилуса. Разрешение на посещение было получено, жетоны выданы, чемоданы с вещами загрузили на борт челнока и уже через час тот с пассажирами стартовал на поверхность планеты.
  
   Космопорт Шанти напоминал растревоженный улей. Малые суда приземлялись и взлетали на больших скоростях, словно все торопились по своим делам. Огромное посадочное поле было забито самыми разнообразными по формам и размерам космическими аппаратами. По полю сновали юркие машины, развозящие грузы и пассажиров от кораблей к терминалам порта. Члены экипажа с любопытством осматривались по сторонам, в ожидании транспорта, который должен был их доставить к зданию космопорта. Корпуса терминалов ветвились, словно ветки на деревьях, составляя единое целое, которое и зданием назвать, было уже трудно.
   Но вот и к ним подкатил небольшой обтекаемый и практически стеклянный вагончик без водителя, где на удобных креслах разместился экипаж Наутилуса с багажом. Только Джессика была одета в привычный черный латексный наряд, а люди выбрали фасоны, принятые в этом сезоне. Умеренно жаркая погода не требовала носить строгого одеяния. Поэтому мужчины имели в своем гардеробе свободные укороченные бриджи, мягкую дышащую обувь и рубашки в стиле спортивных маек, с яркими абстрактными принтами.
   Девушки оделись в светлые юбки-шорты, аналогичную мягкую обувь, а так же носили легкие блузки, похожие на мужские рубашки. Лишь мама предпочла вместо юбки расклешенные лёгкие брюки, светлого оттенка, а вместо блузки надела рубашку широкого покроя с разноцветными этическими орнаментами. Ну и какая женщина откажется от украшений. Яркие браслеты на каждой руке, да ветвистые бусы в тон одеянию украшали каждую из них. Компания устроилась в салоне автоматического шаттла и с комфортом отправилась к приемному терминалу.
   Пройдя через проход пассажирского терминала, они вновь попали в длинный коридор, который вывел их к пограничному контролю. Предъявив документы и жетоны, экипаж благополучно прошел через кордон и, выйдя на улицу, их встретил дежурный персонал космопорта в лице мужчины-андроида. Тот вежливо поинтересовался, куда они хотят попасть и мгновенно возле них остановилось такси, похожее на шаттл, который их вез от челнока. Но здесь присутствовал живой водитель. Открыв заднюю дверь багажного отсека, он помог Джессики, играющей роль обслуживающего персонала, загрузить багажные сумки пассажиров и, убедившись, что его клиенты заняли свои места, резко стартовал с места, увозя экипаж к виднеющемуся на горизонте городу.
   Водитель оказался словоохочий. Сразу представился, что его можно звать Ником и стал выспрашивать, с какой целью они посетили этот мир. Узнав, что его пассажиры впервые на этой планете, он принялся нахваливать местные достопримечательности, не забыв упомянуть, что они попали как раз на время прохождения ежегодного карнавала "Святой Девы". Именно поэтому в космопорте наблюдалась такая суета из множества желающих посетить Шанти.
   А когда пассажиры попросили его доставить их в самую лучшую гостиницу, тот так обрадовался, что сможет заработать и получить приличные чаевые, что стал напрашиваться на постоянную аренду его машины, мотивируя это тем, что никто лучше него не знает всех достопримечательностей и злачных мест столицы.
   Город имел красочное название "Столица утренней зари" или кратко Суз. Ник стал рассказывать, что это имя столица получила благодаря природному феномену. Когда-то на этом пустынном месте приземлились первые поселенцы-колонисты. Они не ожидали, что данная территория окажется не только богатой на природные ископаемые, но и местные земли станут очень плодородными. А когда первые влюбленные парочки принялись уходить на морской берег, чтобы провести там ночь с любимым человеком, то они увидели, что утреннее солнце окрашивало прибрежные скалы в разноцветные краски. А находящийся в скалах минерал "терсит", играя в солнечных лучах, выдавал в воздухе такие красивые радужные эффекты, что бухта сияла, словно над ней висели сотни радуг одновременно. Минерал стали добывать и изготавливать из него дорогие украшения, но эти скалы никто не трогал, чтобы не нарушить природную гармонию. И с тех пор они охраняются государством и служат приманкой для звездных туристов.
   Ник так же рассказал, что этот карнавал, посвящен одной из ранее живших на побережье девушек, которую в данное время считают покровительницей всех влюбленных и зовут "Святой Девой". Она был реальным человеком по профессии геммолог (*специалист по изучению драгоценных камней, их состава и происхождения). Именно она впервые установила тот факт, что "терсит" не просто красивый и драгоценный минерал, но имеет одно уникальное свойство. Влюбленные парочки, которые хотели проверить себя подходят ли они друг к другу, изготавливали из него кулоны. Так вот, если вибрации людей совпадали, то эти кулоны, словно магниты, тянулись друг к другу. И у них стало популярно искать спутницу жизни с помощью подобных украшений. Не факт, что такие браки были долговечными, часто быт, здоровье, проблемы на работе и прочие причины могли внести разлад в семьи, но первые годы жизни практически у всех были самыми лучшими.
   - Так что если они захотят проверить себя или найти спутника по жизни, то он гарантирует, что доставит их в магазин, который продает оригинальные украшения, а не подделки.
   - А что бывают и реплики? - поинтересовался у него Димка. - Как можно подделать такой камень? Он же не будет тянуться к своей половинке?
   - Ха-ха-ха! - заливисто рассмеялся водитель. - Еще как тянутся и даже не к противоположному полу. - Сейчас на рынке у них есть масса синтезированных подделок, которые сверкают ничуть не хуже оригинала, но внутри имеют микрочип, который играет роль магнита. У него существует как минимум один брат-клон, а то и сотня, настроенных на эту же частоту. А вот кому продадут такого клона - это вопрос... Так что никто не гарантирует, что ваше украшение не потянется, например, к бабульке, или мужчине, а то и к ребенку или вообще к не гуманоиду. И пол партнера уже не играет никакой разницы. Такие украшения покупают те, кто ищет развлечений на стороне. Это своеобразная лотерея, с кем ему сегодня переспать. Да и стоят они не так дорого, как настоящий камень. Поэтому не специалисту определить оригинал трудно. Но это опять же оказалась отличной приманкой для карнавала, куда люди приезжают, чтобы оторваться по-полной! Да вы и сами всё увидите! - бросил он. - Как раз послезавтра начнутся эти три сумасшедших дня. Так что если вы не ищите истинной любви, можно пользоваться и суррогатом. - Димка обернулся к Линде и заметил, что та с любопытством посматривает на землянина.
   - Что, хочешь нас проверить? - подколол он её.
   - Мне не важно, потянутся ли наши камни, - прижалась она к парню. - Я и так тебя люблю, но просто интересно было бы посмотреть на этот эффект. Даже если у нас они и не сработают, будем носить кулоны как украшения. Димка обнял девушку и горячо поцеловал.
   Такси влилось в многополосную дорогу, как только приблизилось к границам города, который сплошной стеной высоток поднимался на глазах пассажиров. Ловко перестраиваясь из полосы в полосу, водитель продолжал рассказывать о столице.
   - Вы обратили внимание, какая плотная у нас здесь застройка? - Это не просто так, все сделано с дальним прицелом. Верхушки зданий представляют собой открытые парки и экологические зоны, с озерами, садами, и даже фруктовыми угодьями. Причем практически все сооружения соединены поверху мостами, эстакадами и пролетами, представляя собой единое целое.
   Архитекторы умудрились на огромной высоте зданий так проложить системы ирригации, что люди их практически не видят, но в тоже время они орошают всю растительность автоматически. Поэтому вся верхняя часть города отдана под пешеходные прогулки, отдых и развлечения. Перемещаться на дальние расстояния можно или внизу по дорогам, или по воздуху, на специальных эколетах. Но и на верхнем ярусе можно переезжать от дома к дому с помощью эко-скутеров. Это трехколесные коляски на два, четыре или шесть пассажиров, которые можно брать там же наверху в аренду, на специальных парковках.
   - А как у вас на счет преступности? - поинтересовался Сарти. - Вечером ходить безопасно?
   - На верхнем ярусе круглые сутки дежурят полицейские-андроиды, так что там практически всегда спокойно, а вот здесь внизу вечером, я бы поостерегся выходить на улицу без особой надобности или без солидного вооруженного сопровождения. Преступность имеется, как ей не быть, тем более в столице. Здесь крутятся громадные деньги. Кстати о деньгах, - повернул Ник голову к пассажирам. - Я бы рекомендовал вам положить их в гостинице на депозит. Чтобы не носить с собой наличные, можно воспользоваться браслетами вашего отеля. Эта услуга бесплатна для клиента. Гостиница получит с продавца свой процент, а клиентам удобно. Там всё просто. Именной браслет, с которого можете оплатить различные услуги или товар - только вы. Даже если у вас его украдут, или вы его потеряете, не стоит волноваться. Вор не сможет снять с него деньги, или что-то по нему купить. Как только браслет теряет контакт с телом владельца, он автоматически блокируется. То есть пока он у вас на руке - вы можете с помощью него расплачиваться.
   - А если мне приставят оружие к голове и заставят заплатить за товар? - Сарти как всегда был практичен.
   - Такое возможно, если вы в одиночку станете вечером гулять по нижнему уровню, - согласился водитель. - Так я и говорю! - тут же эмоционально воскликнул он, - нечего вечером внизу делать, все развлечения наверху. Или идите туда без браслета.
   Наконец такси добралось до отеля. Им оказалась одна из высоток, отличающихся от себе подобных, наличием выпуклых фасеточных окон. Здание было словно усыпано огромным глазами насекомых до самого верха. Ник, выгрузив багаж и получив плату за проезд с хорошими чаевыми, протянул анимированную визитку со своими координатами.
   - Как только я вам понадоблюсь - вызывайте меня в любое время дня и ночи! - Он помог Джессике занести вещи в просторный холл отеля и, раскланявшись, уехал по своим делам. Она мгновенно умудрилась найти дежурную тележку, на которой и везла весь багаж группы.
   Ресепшн был отделан в стиле сверкающих скал, с вкраплениями минералов, Димка сразу же подумал, что это стилизация под "терсит". Холл отеля походил на земные варианты, по зонированию и расстановке мебели. Но самое главное отличие от привычных стандартов было как раз не в дизайне помещения, а в его посетителях. Здесь впервые им повстречались инопланетные существа, внешне вроде похожие на людей, но совершенно разных по форме головы, конечностям, глазам, росту и цвету кожи. Димка, вместе с мамой и Линдой шли, раскрыв рот от удивления, забыв изображать из себя бывалых путешественников. Лишь Сарти с Зариной шли так, словно никого рядом с ними и не было. Ну и что, что мимо них идет существо с лицом ящерицы красного цвета, а вон тот, с четырьмя глазами - весь зеленый в крапинку. А у тех двоих по две пары гипер волосатых рук.
   - Матерь божья! - дернулась в сторону Лидия, когда перед ней проползла громадная гусеница, держащая в лапках красочные пакеты с покупками. Да и речь, звучащая в холле отеля была не везде на межгалактическом языке. Обалдевшие от впечатлений, группа подошла к стойке администрации отеля. За ней дежурили несколько разных существ, в том числе и с человеческим обликом, но со стороны Димка не мог определить живые это существа или андроиды. Мужчина администратор, заметив приближающихся посетителей, вежливо улыбнулся и на понятном, межгалактическом языке приветствовал новых клиентов.
   - Добро пожаловать в наш отель "Галактион". Мы рады будем предложить вам весьма широкий спектр услуг, которые удовлетворят любые ваши потребности. Как видите, у нас размещаются не только человекообразные существа, что говорит как о высоком профессионализме нашего персонала, так и о прекрасных условиях размещения для отдыха, практически любых рас. Могу я поинтересоваться, какие жилые номера вы желаете получить и на какой период? - Линда оглядела команду и, выйдя вперед, стала распоряжаться.
   - Меня зовут Линда ти Мей. Я с моими спутниками хотела бы снять у вас номер люкс, предназначенный для проживания пяти человек. Оплата имперскими кронами.
   - С полным пансионом или...
   - Только с завтраком.
   - Минуточку, благородная леди,- администратор наклонился за перегородку, и через мгновение перед посетителями прямо над поверхностью стойки появилось три голографических изображения номеров.
   - Вот что у нас на сегодня осталось. Это обычный люкс, - указал мужчина на первую картинку. Он состоит из трех спален, просторного холла и трех ванных комнат. Он расположен на пятидесятом этаже нашего отеля. Стоимость размещения в нем за сутки составит пятьсот имперских крон. Понимаю, что эта сумма не маленькая, но что поделать, - развел он руками. - У нас на карнавал прилетают из разных уголков вселенной. И стоимость в этот период резко взлетает вверх.
   Вот это номер супер-люкс, - указал он на вторую картинку. Здесь уже четыре спальни и столько же ванных комнат, плюс холл с повышенной комфортностью мебели и с балконом. Он находится на восьмидесятом этаже и стоит уже тысячу крон в сутки. Но если вам позволяют средства, я рекомендовал бы вам королевский номер. Он находится на самом верхнем этаже отеля. Шесть спален с персональными ванными комнатами. Холл для отдыха, комната с массажными и релаксационными услугами. На одном уровне с номером идет уже пешеходная зона. Посмотрите, какие виды открываются из его окон, - на голограмме встали сменяться картинки. - Вам будет казаться, что вы живете прямо среди леса, а над вами только небесная высь. Из него нет необходимости подниматься на лифте, чтобы подышать свежим воздухом. Вы будете жить, словно под вами и не находится сотня этажей гостиницы. Вам не нужен балкон, у королевского номера есть закрытый от постороннего взгляда просторный двор с персональным бассейном. Естественно приняты все меры безопасности. Дорогая мебель, личный лифт и персональный андроид-дворецкий - прилагаются автоматически. Но стоит он уже пять тысяч крон за сутки. - Линда даже не стала оборачиваться к товарищам, как тут же заявила.
   - Это именно то, что я хотела бы. Зарезервируйте номер пока на пять дней, а там посмотрим. - Она властно посмотрела на альбиноса, а тот нисколько не смущаясь, открыл один из чемоданчиков и отсчитал из него двадцать пять тысяч крон. Лишь мама тихо шепнула на ухо сыну: - если Сарти говорил, что за семнадцать тысяч можно купить замок, то мы только что подарили полтора таких замка этому заведению. - Димка не стал ничего говорить, только прищурив глаз и губы, легонько покачал головой. Там же на ресепшине они положили остальные деньги на депозит и получили фирменный браслеты для оплаты других услуг. Причем Линда распорядилась так, чтобы у неё и Димы были самые крупные суммы, затем шли Сарти и Лидия. И лишь у Зарины на браслете числилось всего пятьсот крон, так сказать положенных по статусу персональной рабыни капитана.
   Администратор тут же вызвал отельного боя-андроида, в фирменной одежде прислуги, который и повел группу к ближайшему персональному лифту.
   Цифры сменялись с огромной скоростью, пока лифт поднимал пассажиров на самый верхний сотый этаж. После чего внутри раздался мелодичный звук, и двери лифта выпустили гостей в просторный коридор.
   - Как в фильме "Красотка", - пробормотал Димка, идя к очередной резной двери. А когда дворецкий в виде учтивого взрослого мужчины, наряженного в одежду, похожую на фрак, открыл им вход и предложил заходить, то ахнула даже Зарина. Огромный холл с панорамными, но в тоже время, придерживаясь общего стиля - фасеточными окнами, поражал богатой мебелью и отделкой. Было здесь что-то общее с каютой, построенной Линдой на Наутилусе, но все это нужно было умножать на десять. А вид на шикарную, зеленую лужайку с искрящимся голубой водой бассейном, многочисленными деревьями, садиками, скамеечками, фонтанами и беседками - поражал какой-то нереальной сказочностью.
   - Обалдеть! - только и смог произнести Серебряков.
   - И правда, как в сказке про Алладина, - отметила обстановку его мама.
   Линда с Димкой выбрали соседние спальни, двери которых находилась по левую сторону громадного холла, третью комнату отдали Джессике. А остальные три помещения с правой стороны разделили Сарти с Лидией и Зариной. Разложив личные вещи, они встретились в общем холле, где приставленный к номеру дворецкий уже успел накрыть фуршетный столик с фруктами и напитками, как комплиментом от отеля и разлил бутылочку вина на пять кристально прозрачных фужеров.
   Отведав угощения и искупавшись в бассейне, все разлеглись на шезлонгах, чтобы порелаксировать и заодно обсудить план дальнейших действий. Линда вызвала наружу дворецкого, поинтересовалась, как его зовут и попросила познакомить их со здешними ближайшими достопримечательностями. Куда местные жители и приезжие предпочитают ходить, где развлекаются, да и какие развлечения у них в моде.
   - Можете звать меня Трикс, - склонил он голову, словно дворянин. - Вас интересуют места в пешей доступности или куда необходимо добираться на транспорте? - поинтересовался андроид низким бархатистым голосом.
   - Давай начни рассказывать, что есть в пешей зоне, - попросил его Дима. - А потом и что подальше.
   - Я вас понял, - вновь учтиво поклонился он. - Здесь наверху в пешей доступности есть парочка приличных ресторанов, аквапарк для людей и гравитон-парк для инопланетников. В него так же пускают гуманоидов, но только если вас не смущают виды других существ, у вас нет ксенофобии, и вы спокойно переносите разную силу тяготения. Но это так сказать развлечения для приезжих туристов. Если брать в аренду эко-скутер, то примерно в получасе езды, можно найти уже казино, театры с реальными актерами или андроидами. Опять же есть для людей, а есть и для инопланетных существ. Еще немного дальше вы сможете найти развлекательные заведения. Там, кроме гастрономических изысков с разных уголков вселенной можно попробовать и наркотические удовольствия, а так же сексуальные утехи для самых изысканных или озабоченных людей. Множество виртуальных развлечений, вплоть до полного погружения в другую реальность по вашему выбору. А вот местная публика предпочитает посещать гладиаторские бои, где любой желающий может принять участие с профессиональными гладиаторами и выиграть солидный приз. Или просто наслаждаться зрелищем битвы с бойцами из разных уголков галактики. Есть и специальный ипподром, где опять же в забегах участвуют всадники на совершенно разных существах и животных. Тотализатор и куча эмоций - прилагаются. Но есть и закрытые места для широкого посещения, куда могут приходить только члены этих клубов. Там кроме приятных бесед и деловых встреч, так же присутствуют аналогичные перечисленные мной или совершенно противоположные развлечения не доступные широкой общественности. Но попасть в эти элитные места не так просто, тем более для приезжих. Необходима протекция кого-либо из местных членов клубов. Если вы, благородная Мей, - поклонился он Линде, - сумеете обратить на себя внимание подобной публики, то у вас есть все шансы попасть в эти закрытые заведения.
   - Погоди Трикс, - перебил его Дима. - То есть в них принимают по статусу происхождения или по кошельку, я что-то не понял?
   - Нет, уважаемый Денни ди Капри, у вас так же есть шанс попасть в этот круг людей, но все же фамилия из трех знаков будет предпочтительнее. Вам всем по прилету выдали персональные жетоны. Теперь куда бы вы ни зашли, владельцы заведения сразу же получают о вас всю информацию. Кто вы, что вы и откуда родом. Поэтому не удивляйтесь, если к вам подойдет, например, хозяин ресторана и обратится сразу же по имени. На нашей планете трудно остаться неизвестным, но все это делается в первую очередь для безопасности наших гостей, - поклонился Трикс.
   - Теперь мне стало все более-менее понятно, - пробурчал Сарти. - Можете быть пока свободны, - отпустил он дворецкого. И как только тот удалился, альбинос присел на шезлонге и, обращаясь к остальным, произнес:
   - Ну, как мы и планировали - акцент делаем на Линду.
   - И куда мы для начала пойдем? - как бы нехотя поинтересовалась Зарина.
   - Я предлагаю сегодня вечером начать с казино, - высказался Серебряков. - Там хозяева частенько на месте находятся. И не важно, выиграем мы там или проиграем кучу денег. При любом раскладе такую клиентку заметят, а узнав, что она из благородных, возможно, захотят и поближе познакомиться.
   - Самое главное никаких махинаций, - произнес Сарти. - Дима,- это тебя в первую очередь касается. Там везде камеры, всё под контролем, никаких имплантов или компьютерных штучек не берем.
   - А у тебя, что встроенный имплант? - шепотом поинтересовалась Зарина у Димки.
   - Да какой там имплант, - протянул с ленцой он. - Так, хотел прихватить одну интересную штучку, но наш капитан верно говорит - не стоит рисковать.
   - Ну, так-то да..., - вроде успокоилась рабыня, но Димка в голове сделал отметку об её любопытстве. Да и вообще, как-то не нравилась ему эта спутница. Какая-то скользкая девица, о себе ничего не рассказывает, но пытается побольше выведать у него и его товарищей. Он, конечно, благодарен ей за помощь в оформлении документов, но нужно будет поскорее избавиться от такой "любопытной Варвары". Как только получим необходимую информацию, и если квиркли сможет снять рабское кольцо, то дадим ей денег и "гуляй Вася". Но вслух произнес совсем другое.
   - Во что будем наряжаться? Какие здесь правила, требования?
   - О-о-о! - оживилась Зарина. - Здесь лучше меня консультанта не найдете! Еще там, на Престо я с моим... гм... хозяином, часто посещала подобные заведения. Редко, но и у нас были инопланетники. Так что основное требование у всех казино - это чтобы одежда по возможности больше всего скрывала обнаженные участки тела, которые могут шокировать других существ. Поэтому у мужчин длинные брюки и рубашки с длинными рукавами, а у женщин длинные под горло платья, но так же прикрывающие руки рукавами или складками ткани. Везде на входах стоят сканеры, так что пронести оружие или компьютерные импланты - просто невозможно, - посмотрела она на Димку. - Украшений и бриллиантов - это не касается.
   - Ну и хорошо, - кивнул Сарти. - Тогда сейчас закажем обед в номер, а вечером собираемся в казино. - Он попросил дворецкого заказать обед в номер то, что у них здесь считалось фирменным блюдом. И каково же было удивление людей, когда им принесли множество порций (сетов) с разноцветными желе и пеной в форме кубиков, шариков, трубочек, звездочек и других заливных форм. А когда Лидия поинтересовалась, что это такое, Трикс гордо произнес, что это, то же самое мясо, овощи и фрукты, но изготовленные по технологиям высокой молекулярной кухни. Димка решил попробовать и согласился, что вкус мяса чувствуется в этом желе, но он сильно разочарован, так как привык, есть натуральный мясной продукт, а не желатин со вкусом мяса. И хотя все попробовали для себя новинку здешнего шеф-повара, но позже решили питаться по старинке из натуральных продуктов, как они привыкли.
  
   До казино группа добралась на эко-скутерах по верхней пешеходной зоне. В отличие от земных стандартов, здесь здание алчности и порока выглядело очень скромно. Невысокий, скромный купол, над которым в воздухе сияла меняющаяся на разных языках надпись, гласящая, что перед вами находится казино "Удача". Через широкие мозаичные двери сновали как люди, так и разнообразные жители других миров и галактик.
   Мужчины вышли из экипажа и помогли выйти из него дамам. Парни были одеты в темные прямые брюки, без особых изысков, а верхние красные шелковые рубашки с золотой вышивкой из драконов, напоминали китайскую национальную одежду. Девушки в отличие от своих спутников, нарядились в просторные, разноцветные, струящиеся до земли шелковые платья. Причем, когда мама находясь еще в гостинице, вышла из своей спальни и продемонстрировала, как оно на ней сидит, то только сын понял её реплику, которая гласила: "Я в нем как Пугачева в молодости". Но, тем не менее, вся пятерка людей смотрелась изысканно и гармонично. Джессика осталась в номере, так как на нее распространялось условие "Никаких имплантов и компьютерных штучек".
   Персонал казино состоял только из живых существ. В основном это были люди, но встречались и другие расы. И только зайдя внутрь и увидев висящий световой план заведения, люди поняли, как они ошибались. Казино так же состояло из ста этажей, но они опускались вниз.
   Димка на Земле никогда не был в реальном казино, видел его только на экранах телевизора. Но имел представление, что здесь все устроено так, чтобы посетители не могли определить ни времени суток, ни вообще, какой сейчас час. Поэтому у каждого из группы имелись наручные часы, изготовленные еще Дедом на корабле.
   - Я предлагаю всем разойтись, и встретится на этом самом месте часика через два, - предложил Димка.
   - Мы с Лидией пойдем вместе, - взял под руку маму альбинос. - Я как капитан корабля, - приосанился он, - не могу допустить, чтобы беззащитная женщина гуляла в подобном заведении совершенно одна. А Зарина пусть идет с нами, или если есть желание поиграть, то постарайтесь не набрать долгов, - предложил он бывшей рабыне.
   - Я, пожалуй, попытаю счастья самостоятельно, - усмехнулась та.
   - Тогда мы тоже погуляем совместно, - приобнял Линду Серебряков. - Договорились, первая встреча на этом месте через два часа. - И люди разошлись кто куда. Причем Зарина специально замедлила шаг, чтобы понаблюдать за "сладкой" парочкой, пока они проходили через детекторы казино. Но ничего не произошло, предупредительных сигналов она не услышала, никто из охраны не подошел к ребятам, и она разочарованная прошла за ними следом.
   Сверяясь с планом здания, Дима с девушкой опустились на тридцатый этаж, чтобы для начала попытать счастья на различных автоматах.
   И хотя большинство устройств было им неизвестно, но принцип выпадения картинок, рисунков, схем, цифр, голограмм, и даже звуков - был понятен для множества существ. Обменяв деньги на карты оплаты, они стали экспериментировать с устройствами. Выигрывая по мелочи, они в основном больше тратили "игровые баллы", пока в очередной раз Димка не заматерившись от проигранной суммы не повернувшись к спутнице, произнес вслух.
   - Послушай, принцесса, так мы здесь ничего не выиграем. - И не успел он встать с места, как услышал у себя в голове голос дежурной программы.
   - Активировать сканер для взлома?
   - Да ты что! - мысленно стал он общаться с ней. - Здесь нельзя этого делать. - Линда удивленно смотрела на парня, а тот только махнул ей рукой, типа погоди немного, и чтобы никто и ничего не заподозрил, стал запускать автомат по-новому.
   - Принцесса, здесь везде стоят камеры наблюдения, и если я активирую сканер, то нас засекут.
   - Можно не активировать его, а использовать боевое меню в режиме сканирования, - доложила она.
   - А как?
   - А вот так! - услышал Димка фразу, и перед его глазами появилась рамка визира. В это же мгновение игровой аппарат окрасился разноцветными графиками.
   - Я вижу, - стала докладывать программа, - что генератор случайных чисел выдает на этом устройстве определенный алгоритм. Он вроде бы и случайный, но я могу уловить математическую закономерность. Оглянись на другие игровые устройства, - попросила она Димку. В окне визира заплясали новые схемы, пока землянин осматривал аппараты.
   - Сканирование завершено! - доложила Принцесса. - Вот в этом аппарате в скором времени должен выпасть солидный куш. - Серебряков увидел, что над одним из устройств появился маркер. - Делай ставки на нём. - Димка встал с кресла, с ленцой потянулся и, оглянувшись на Линду, произнес.
   - Пойду, попробую удачу на других машинках. - И подойдя к нужному агрегату, приложил карту оплаты и через три запуска аппарат заверещал и заморгал световым табло, сообщая всем присутствующим, что на нём посетитель выиграл солидную прибыль.
   - Ага! - заорал от радости Димка. - Живем! - радостно тряс он картой оплаты, на которой появилось сумма уже в два раза превышающая начальный капитал. Он не мог сказать девушке, что научился определять какой механизм готов выдать приз, но поиграв с мелкими ставками для отвода глаз на том или ином устройстве, он шел к вычисленному экземпляру и, увеличивая ставки, добивался вновь солидного выигрыша. Линде быстро наскучили игровые аппараты, и она предложила сменить зал и попытать удачу, на чем-либо ином. На разных этажах были свои способы развлечься и сорвать куш. Где-то требовалась ловкость, которой обладали оба наших претендента, но выигрыши были скромные. Где-то всё решал случай. Через два часа они вышли, как договаривались наружу и поделились впечатлениями, что в сумме они двое пока в выигрыше. У Сарти с мамой всё обстояло проще, они пока много не проиграли, но и выигрывали понемногу. Зарина, тоже похвасталась, что ей удалось выиграть несколько партий в местные разновидности карт, но начальная сумма у нее была не великой, так что быстро сорвать денежный приз было нелегко. Они вновь разошлись, договорившись встретиться уже через три часа. Теперь и Линда загорелась попробовать свои силы не с автоматами, а с реальными игроками за карточным столом в местном покере. Они нашли зал, где шла игра за общим столом. Линда знала местные правила, поэтому Дима не стал рисковать, а встал за ее местом и принялся болеть за девушку. Поначалу всё шло ровно, но вот девушка вдруг повысила ставку в два раза, кто-то из игроков сбросил карты, а кто-то ответил и даже перебил более высокой суммой, девушка подмигнула землянину и вновь повысила ставку. А когда партнеры вскрылись, крупье объявил, что выиграла Линда ти Мей! И после этого игра пошла как "по маслу". Оказалось, что у девушки был просто дар. Она чувствовала игроков, как саму себя и знала, когда нужно сбросить карты, а когда поднимать ставки. Через два часа, за столом больше не оказалось желающих соревноваться с красавицей. Но сменившийся ранее крупье, вновь подошел к парочке и, поздравив с выигрышем, предложил попробовать свои силы на более крупных ставках. Их провели к персональному лифту и подняли на предпоследний этаж.
   Здесь было уже не так многолюдно и как выяснилось, не каждый мог сюда пройти. Перед выходом из лифта стояла охрана, но увидев сопровождающего парочку крупье, они вежливо посторонились, предлагая проходить. Работник казино провел их по коридору и пригласил зайти в одну из многочисленных дверей. Внутри оказалось уютное помещение с огромным карточным столом, за которым сидело три человека и парочка гуманоидных существ, которых выдавал другой цвет кожи и строение черепа. Крупье представил вновь прибывших и предложил присоединиться к игре. Дима вежливо отказался, что он не умеет играть в местные карты, но безмерно раз предоставить свой кошелек его спутнице. Линда устроилась на уютном кресле и игра пошла.
   Как Димка и думал, первые ставки девушка проигрывала понемногу, тщательно изучая партнеров по игре, но вот и она стала поднимать банк. И когда казалось, что удача на её стороне, неожиданно весь куш достался одному из инопланетников. Тот радостно закудахтал, видимо так выражая свой восторг. Но Линда ничуть не расстроилась крупным проигрышем, а вновь стала делать небольшие ставки. И когда инопланетник вновь стал поднимать банк, девушка неожиданно поставила "all-in". Все за столом замерли, но противник, неожиданно издал пищащий звук и подтвердил согласие на "ва-банк". Вскрывая карты, он радостно закудахтал, но Линда, ничуть не смутившись, открыла свою комбинацию. Дима не знал, что она означает, но остальные игроки неожиданно стали аплодировать. Крупье, видимо тоже ошарашенный выпавшей комбинацией, озвучил победу благородной Линды ти Мей.
   Серебряков не видел, каков был выигрыш, ведь в отличие от земного покера, здесь ставки делались с карты, а перед каждым игроком на столе был смонтирован небольшой экран, невидимый постороннему глазу. Инопланетник издал шипящий звук, кинул на стол свою карту оплаты, которую и забрала девушка. Она тут же перевела хорошие чаевые крупье и предложила всем присутствующим отметить её выигрыш дорогими напитками на их вкус. Мгновенно появились девушки-официантки, они закатили столик, уставленный разнокалиберными бутылками и сосудами, а так же знакомыми и незнакомыми землянину фруктами и закусками, после чего народ стал отрываться. Об игре все забыли. Неожиданно в зале появились спутницы игроков, являющихся представителями других рас. С Линдой все хотели познакомиться и тянули то в одну, то в другую сторону. Да и Димку неожиданно окружили две инопланетные красавицы, которые могли общаться на понятном землянину языке. Он, как и планировали, играл роль богатого сынка. Рассказывал, что его зовут Денни ди Капри, и он путешествует по миру, вот так и познакомился с благородной Линда ти Мей. Инопланетянки с сиреневой кожей, и глазами, словно у кошки, со странными прическами, но имеющие привычные для землянина выпуклости и конечности, представившись именами Кэтти и Мутти, стали просто клеиться к парню, предлагая отправиться в какой-нибудь клуб, где можно было провести время гораздо интереснее, чем сидеть за игровым столом. Поймав одобряющий взгляд Линды, он неожиданно громким голосом предложил всем присутствующим присоединиться к их компании и поехать в другое место, мол, он угощает.
   Все с радостью согласились. Спустившись на лифте на самый нижний этаж, Димка неожиданно повстречал там Зарину, как раз входящую с улицы в казино. Радостная толпа новых знакомых просто несла их к выходу, но Серебряков, отпросившись на минуточку, попросил бывшую рабыню предупредить Сарти с Лидией, что у них все идет по плану, и они едут веселиться в ночной клуб. После чего Кэтти и Мутти буквально на руках вынесли его наружу, и он уже не видело завистливого взгляда Зарины.
   Ночь пронеслась словно в пьяном угаре. Проснувшись днем на своей кровати, Димка даже не помнил, как он тут очутился. Но стеная от похмелья, он заметил, что рядом с койкой стоит Джессика, держа в руках большой стакан с напитком зеленого цвета. Зарекшись так отрываться, он залпом выпил кисловатую жидкость и через десять минут почувствовал зверский голод, но все похмельные симптомы мгновенно прошли. Поблагодарив андроида, он поинтересовался, как сюда попал.
   - Вас привела Линда, - сообщила Джессика. - Вы шли самостоятельно, но вид у вас был, словно ваш организм употребил множество порций алкоголя. Хотя, как нам сообщила Линда, вы практически его и не пили, но вот ваши подружки, некто Кэтти и Мутти уговорили вас попробовать подышать экзотическим веселящим газом с их родной планеты и тут вас "накрыло". Вы там и пели, и танцевали, братались со всеми подряд, что только положительно сыграло на ваш образ заезжего "деревенского оболдуя". Линда так же веселились, но держала себя под контролем, постоянно наблюдая за вашим поведением, и как только поняла, что еще немного и вы просто отключитесь, извинившись перед гостями, щедро расплатилась за всех и увезла вас сюда в гостиницу.
   - Мда..., - горестно вздохнул Серебряков, поднимаясь с кровати и вспоминая веселые моменты их вчерашней гулянки. - Знатно оторвались. А у нас пожрать чего-нибудь есть?
   - Да, - Джессика пошла в холл номера, - там вас ожидает завтрак.
  
  
   Выйдя из комнаты, он увидел, что его порция закрыта в контейнер, а его товарищи отдыхают около бассейна. Быстро перекусив, он вышел на воздух.
   - А вот и наш герой пожаловал, - улыбнулся ему альбинос, приподнявшись с шезлонга. - Как самочувствие?
   - Уже гораздо лучше, - Димка скидывал с себя одежду, направляясь к бассейну, где плавала Линда. Прыгнув с разбега в воду, он вынырнул и быстро подплыл к девушке.
   - Прости меня, я сильно вчера набедокурил?
   - Да ладно, - усмехнулась она, - всё было более-менее прилично, хотя ты и умудрился произвести неизгладимое впечатление как на Кэтти и Мутти, так и на остальных посетителей клуба. В следующий раз будь осторожен, дегустируя незнакомые тебе вещи.
   - А что я там творил? Пел что-то похабное?
   - Да нет, пел ты нормальные песни и танцевал как бы прилично, но вот для расы "тифи" к которой и принадлежали твои спутницы, ты принес практически сексуальную революцию.
   - Не понял? - изумился Дима. - У меня там, что был секс?
   - Ну, если бы был, я бы тебе оторвала все причиндалы, - усмехнулась Линда. Но ты предложил бармену сделать для всех земно-тифианский коктейль "секс на пляже". А когда тот заявил, что ему он не знаком, ты объяснил, что напиток может быть любой, желательно крепкий, у вас он называется "текила", но для этого соски женской груди намазывают лаймом и посыпают солью, чтобы после выпивки слизать всё это языком. Этого экзотического фрукта у него так же не оказалось, но твоя идея зажгла подружек, а позже и всех остальных посетителей бара. Поэтому они начали экспериментировать, подбирая ингредиенты с тобой, а позже присоединились остальные посетители заведения, пока не подобрали самое интересное сочетание. Теперь этот коктейли вошел в меню заведения под именем, догадаешься каким? - Девушка с хитрецой наблюдала за обалдевшим землянином.
   - И каким? - сиплым голосом поинтересовался тот.
   - Коктейль "Ди Капри"!
   -Уфф! - Димка нырнул под воду, чтобы прийти в себя. Вынырнув, он заявил. - Хватит с меня клубов.
   - Ты прав, - повернулась в его сторону девушка, - но нас сегодня пригласили на местный ипподром. Через два часа нужно будет уже собираться. Там в заездах верхом, будут участвовать звери с планеты Мелиста. Скачки приурочены к открытию завтрашнего карнавала. Это что-то вроде громадных ящериц. Наездники из разных рас галактики, есть и люди, но в основном это жители Мелисты. Они в принципе похожи на людей, но у них четыре руки. Так что готовься к новому зрелищу, да и нужно прихватить деньги для тотализатора.
   - А у нас после "вчерашнего" что-то осталось?
   - Даже более чем! - улыбнулась девушка. Я вчера сорвала банк в размере пятисот тысяч имперских крон. Поэтому с нами все стали такими дружелюбными.
   - Так как это тебе удалось?! - изумился в очередной раз Димка. - Я наблюдал за игрой и понял, что ты каким-то образом чувствовала людей, но когда проиграла инопланетнику, я подумал, что всё... плакали наши денежки.
   - Да, ты прав, - стала плавать вокруг Димки девушка. - С людьми, я словно ощущала их эмоции, желания, страхи и азарт. Не знаю, как мне это удалось, но я словно становилась ими. А вот с другой расой - возникли проблемы. Мне никак не удавалось, скажем, так "залезть в чужую шкуру". И когда я вроде поняла, то и поплатилась, проиграв ставку. Поэтому мне пришлось идти другим путем. Я стала наблюдать за его дыханием, позой, жестами, зрачками, хоть они и другие, но всё это было не тем, что я искала и вот, когда он стал в очередной раз поднимать небольшие ставки, я ощутила странный и очень легкий запах, словно прошла девушка, и после неё остался шлейф женских духов. Сначала я не придала этому значения, но ощутив его вновь, стала следить. Запах менялся периодически. Я не уверена, что осязала его носом, но именно такая ассоциация с запахом помогла мне понять, когда игрок блефует и когда у него действительно сильная карта. А потом, - улыбнулась она, - мне просто повезло. Выпала очень редкая комбинация и хотя я ощущала, что у противника сильная карта, то всё же решила рискнуть и сыграть "на все"!
   - А если бы продула?
   - Тогда взяла бы твою карту и вернула бы себе наши деньги.
   - А ты, оказывается рисковая девица! - брызнул в нее водой Серебряков.
   - Да, - согласилась она. - И если ты еще раз будешь лизать грудь у других дам...
   - Да я даже у себя на Земле такого не позволял, но тут, что-то сняло все ограничения, - искренне стал бить себя в грудь парень.
   - Я так и поняла, что это действие веселящего газа, поэтому и простила тебя, но в следующий раз...
   - Дорогая, клянусь, в следующий раз лизать только твои очаровательные соски! - обнял он девушку и страстно поцеловал.
   Димка, немного поплавав, вернулся позагорать на шезлонг и услышал, как Сарти, словно ни к кому не обращаясь, произнес:
   - Еще в годы моей службы мне попалась на глаза информация, что в соседней галактике есть раса, властители которой обладают редким даром ощущать своего собеседника, как самого себя. Их практически невозможно обмануть, но я не слышал, что им был дан дар понимать и другие расы, как это умудрилась сделать Линда.
   - Так ты думаешь, что она действительно настоящая принцесса? - повернулся Димка к товарищу.
   - Всё может быть, - философски заметил альбинос, - но может если и не прямой потомок, то, несомненно, у нее присутствует частица той крови.
  
   Перед тем, как поехать на местный ипподром, Линда вызвала таксиста Ника и предложила отвезти их в магазин, чтобы купить кулоны из "терсита". "Ювелирный" ничем особенно не отличался от земных аналогов. Много света, стекла, зеркал, контрастных оттенков, но стенды из этого загадочного минерала делились по гендерному типу. Для мужчин - отдельно в одном конце помещения, для женщин в противоположном конце просторного зала. Даже для инопланетян были персональные стенды.
   Ассортимент разнился по размерам, богатству отделки, по формам, цвету и естественно цене. В основном этот камень представлял оттенки бирюзового цвета, но мелкие вкрапления превращали его в сверкающий бриллиант. Дима сразу же вычеркнул из предлагаемого ассортимента обработанные камни. Он был сторонник естественных форм, поэтому подойдя к одному из прилавков, он сразу же вычленил экземпляр, подходящий его натуре. Камень был практически необработанным, размером с каштановый орех. В него было впаяно только колечко, позволяющее носить минерал как украшение. Камень можно было с натяжкой отнести к турмалину, но в отличие от земного собрата, он состоял из бирюзовых оттенков, с вкраплениями ярких золотистых точек. "Терсит" чем-то приглянулся землянину и он, услышав цену в семьсот имперских крон, даже не стал торговаться. Прикупив еще скромную цепочку из золота, он надел украшение на шею и увидел, что мама и Сарти не стали себе ничего покупать, а вот счастливая Линда, сияя, как новогодняя ёлка, гордо шла землянину на встречу. Когда между парой расстояние составило около двадцати метров, Димка вдруг ощутил, что его кулон легонько завибрировал. Он в замешательстве остановился и стал следить за камнем. А тот, словно живое существо, поелозил на сцепке туда-сюда и через мгновение, оторвавшись от груди человека, стал постепенно подниматься в воздух, натягивая за собой цепочку. Серебряков поднял голову и увидел, что Линда, с сияющими глазами приближается к парню, и у нее на шее висит аналогичный необработанный камень, который тянется навстречу своей половинке. Димка еще не успел сообразить, как вдруг услышал поздравительные крики и аплодисменты посетителей магазина. Оглянувшись по сторонам, он увидел, что большинство клиентов заведения смотрят на их пару и откровенно радуются за них. Владельцы магазина, тут же проявили расторопность и, выбежав из-за прилавков, торжественно поздравили влюбленных и преподнесли им сертификат на скидку, при покупке других украшений. И хотя парочка больше ничего не собиралась покупать, но приняв подарок, они ушли из магазина вместе, держась за руку, а их кулоны в это время были сцеплены друг с другом, словно магниты. Они не замечали влюбленного взгляда мамы, усмехающегося прищура Сарти, спокойного взора Джессики, и завистливого выражения глаз Зарины. Даже таксист Ник, увидев, это зрелище, радостно поздравил пару и, болтая на тему, какой это чудесный минерал и как повезло нашим влюбленным найти свою половинку на просторах вселенной, он повез пассажиров к ипподрому.
  
   Арена для скачек была огромной. Серебряков, вспоминая Самарского собрата, окруженного жилыми домами, недалеко от улицы Московское шоссе, невольно сравнивая объемы, отдавал пальму первенства местному варианту. Кроме размеров, здесь присутствовали уютные, и как оказалось позже, мобильные кабинки, гроздьями висящие около стартовой линии беговой дорожки. Да и беговой, её можно был назвать с натяжкой. Скорее всего, предстоящий маршрут напоминал полосу препятствия. На земной лошади умудриться, все это преодолеть - было просто не реально. Поэтому Димка ждал, когда на арену выйдут участники соревнования на загадочных зверях.
   Пока публика занимала свои места, над полем в огромном голографическом экране появлялись фотографии с именами наездников. Отдельные кабинки зрителей были рассчитаны на десятерых посетителей, а когда в соседнем отсеке Димка увидел машущих ему руками Кэтти и Мутти, в сопровождении знакомых по вчерашней вечеринке лиц, то он мысленно поморщившись, так же радостно приветствовал девушек, показывая свой восторг. Тифи, мгновенно заметили периодически сцепляющиеся кулоны из "терсита" и, указав на этот феномен своим спутникам, принялись поздравлять нашу парочку. После чего стали интересоваться на кого люди хотят сделать ставки в тотализаторе. Линда спросила, на что здесь можно ставить?
   Как оказалось варианты были похожими на земной аналог. В зависимости от ставок, можно было выиграть или немного, или громадную сумму. Самая простая игра - угадать, кто придет к финишу первым. Далее шли варианты, какая двойка придет к финишу, здесь уже неважно было, кто из них будет первым. Или угадать, кто займет первые три места. Далее шли ставки на два, три или четыре заезда подряд. Но самый крупный выигрыш - если вы угадаете победителей шести заездов. Для ставок не было необходимости идти в кассы, все делалось на небольшом дисплее, установленном около каждого зрителя. Благодаря выданному жетону, происходила автоматическая регистрация участников ставок в тотализаторе.
   На голографическом экране в это время стали появляться изображения зверей с планеты Мелиста. Линда правильно их охарактеризовала. Это были настоящие "колючие дьяволы". Димка ранее видел похожие существа, живущие в Австралии. Правда эти ящерицы были скромного размера и по сути своей безобидные. Здешний аналог был размером с две лошади, а шипы на спине превосходили сидящего там же наездника по высоте. На голове, лапах и хвосте, они были уже скромнее в размерах. Для удобства всадника, место около головы было вообще без шипов и даже оснащено хитрым седлом с ремнями, позволяющих наезднику не свалиться во время скачек. Да и сбруи, как таковой, Димка тоже не заметил. Но на свой вопрос, как же ими управляют, Сарти пояснил, что для этого всадники используют определенные тонкие шипы, искусственно имплантированные в определенное место, находящееся в конце головы этих рептилий. Нервные окончания получают сигналы от этих имплантов и заставляют ящеров выполнять определенные команды, не только изменять направление движения, но и взбираться на препятствия, прыгать, кусать, бить хвостом и практически мгновенно разворачиваться. Во время забега здесь разрешены любые атакующие действия, чтобы не дать сопернику прийти первым. Так что это не только забег, но и настоящая борьба.
   Для полноты впечатлений наконец-то на поле появились и десятка реальных участников предстоящего забега. А Димка впервые увидел четырехруких жителей Мелисты. Они внешне походили на людей, но черепа наездников были абсолютно лысыми и немного вытянутыми в затылке. Руки были мускулистые и четырехпалые. Все участники заезда носили на себе защитные панцири и щитки, которые прикрывали как плечи, так и ноги, оставляя свободными только накаченные руки. Среди участников находились три наездника и из людской породы, одетых в похожие защитные доспехи. Но как прокомментировал альбинос, четыре руки были более выгодны в управлении этими ящерами. А из людей в наездники шли те, кто обладал отличной реакцией.
   Толпа стала приветствовать своих любимцев криками, шумом и свистом. Всадники, гарцуя вдоль трибун, заставляли своих ящериц подниматься на задние лапы, прыгать, издавать резкие, но очень громкие звуки, совершать настоящие кульбиты, бить по земле мощными хвостами, всячески демонстрируя свою власть над животными. Лишь один из участников людей, не старался произвести на публику впечатления. Димка мгновенно вывел на экране около его кресла описание этого игрока. Оказалось, что это новичок в скачках и его зовут Тили де Грасс. В появившейся информации указывалось, что он много лет прожил на Мелисте. И в отличие от остальных участников соревнования, сам вырастил зверя для забега. Уже только этим он понравился Серебрякову. Неожиданно у землянина включилось меню боевого визира. И на экране стали подсвечиваться некоторые внутренние органы ящериц.
   - Принцесса, что это? - мысленно поинтересовался он.
   - Это кибернетические устройства, вживленные в организмы этих существ, позволяющие усиливать те или иные возможности рептилий.
   - Сарти, - повернулся он к соседу. - А разве здесь не запрещено модифицировать животных? - Тот удивленно посмотрел на землянина.
   - Ты это сам смог определить?
   - Да, но ты не ответил на мой вопрос.
   - Это разрешено, но у этого усовершенствования есть и другая отрицательная сторона. Для заезда требуется определенный вес животного, и если он будет выше стандартов - то зверя просто не допустят к забегу. Поэтому владельцы, усиливая те или иные функции организма ящериц, вынуждены делать это за счёт других возможностей. Например, зверь может быстро бегать, но у него уменьшается ловкость, у этого сильный удар хвостом, но он плохо передвигается по стенам. Этот отлично прыгает, но не сможет низко пригнуться. Поэтому наездник должен учитывать сильные и слабые стороны своего зверя.
   - А если у животного совсем нет имплантов? - спросил он, разглядев это в понравившемся ему экземпляре.
   - Значит, всадник полностью уверен в своем выборе, или у него просто не хватило денег на модернизацию, - пожал альбинос плечами. - Димка вновь стал рассматривать тихого наездника. Было не похоже, что этот человек боится, или чувствует себя неуверенно. Возможно, что у него и не было денег на импланты, но Димка ощущал его спокойствие.
   А когда он увидел, что на него практически никто не ставит, или делает мелкие ставки, а в случае его победы выигрыш удесятерялся, то решил поставить именно на него. Вводя с карточки сумму в пятьдесят тысяч крон, он толкнул локтем, сидящую рядом девушку.
   - Как тебе вон тот экземпляр? - Линда пригляделась внимательно к кандидату и вдруг заявила.
   - Я бы точно на него поставила.
   - А я уже это сделал, - похвастался Димка.
   - И сколько?
   - Вот! - указал он на экран.
   - А ты у меня тоже рисковый парень! Тогда и я столько же поставлю. - Димка заметил, что сидящая неподалеку Зарина аналогично сделала небольшую ставку, но на кого из игроков, ему не было видно.
   Наконец-то все звери выстроились на линии старта и когда вместо выстрела из пистолета, над ареной распустился красочный фейерверк салюта - ящерицы резко стартовали с места.
   Первый участок трассы был совершенно открытым и ровным, поэтому те из наездников, у кого звери были усилены беговыми имплантами - стали вырываться вперед. Неожиданно их кабинка, вместе с соседними капсулами стала двигаться в сторону заезда.
   "Удобно, - оценил это новшество Димка. - А то я уже подумал, как наблюдать за участниками на таком громадном поле". Его фаворит Тили де Грасс находился в средней позиции. Ящерицы на огромной скорости словно летели над землей, извиваясь всем телом. "Мда... Без ремней, наездника давно бы выкинуло со спины, - думал Димка, глядя на извивающиеся движения рептилий". Но вот на дороге появилось первое препятствие в виде кучи из обломков скальных пород. Первый четырехрукий всадник, взобравшийся на самый верх горы, не стал двигаться дальше, а развернувшись к противникам, ждал их появления на вершине, и как только следующий участник почти взобрался наверх, тот, управляя ящером, отдал приказ и мощным ударом хвоста, опрокинул претендента на спину. Димка подумал, что наездника просто раздавит туша ящерицы, но увидел, что мощные шипы - играют здесь роль защитных балок для человека. Пока опрокинутый зверь пытался подняться, первому игроку удалось скинуть еще парочку претендентов, и только после этого он кинулся вперед. Тили де Грасс ловко уворачиваясь от катившихся на него зверей, умудрился без потерь пройти эту преграду и занял уже третью позицию в гонке.
   А участников далее ожидала сплошная стена высотой примерно в девять этажей. Форвард с разбега запрыгнул на вертикальную поверхность и, извиваясь, цепляясь за стенку когтями мощных лап, словно гекон, стал подниматься кверху. Второй претендент также родом с Мелисты, немного отставал от соперника, но его зверь оказался более ловким на этой преграде. Догнав форварда он стал атаковать того с помощью ударов хвоста рептилии. И одним из удачных попаданий, ему удалось наконец-то сбить претендента. Ящер кувыркнулся, но в одном из кульбитов, умудрился вновь зацепиться за стену, хотя уж практически внизу. Тили де Грасс словно приклеенный, выдерживая безопасную дистанцию, следовал за новым фаворитом. Уже на самом верху препятствия, тот замедлил подъем и попытался аналогично сбить человека, но неожиданно ящер Тили, прыгнул в сторону и вверх, избегая опасного удара и вскарабкавшись на вершину, пополз вниз, выходя на первую позицию. Зрители заревели. Одни от восторга, другие от разочарования. А Тили де Грасс, ускоряя ход зверя, стал разрывать дистанцию, вырываясь вперед. Вновь появился ровный скоростной участок дороги, на котором его смогли догнать два первых претендента, и идти "ноздря в ноздрю", постепенно обгоняя Димкиного кандидата. Зрители вновь стали радостно приветствовать своих любимчиков. Но очередной сюрприз на полосе препятствий, мог внести новые коррективы. Им оказался участок-лабиринт, из камней, труб, ферм, досок и балок. Здесь скорость передвижения значительно снизилась, а ящерицы, словно состоящие из одних шарниров стали протискиваться сквозь сложные переплетения и преграды. И здесь сказывалось все мастерство управления зверями. Тили де Грасс, прижавшись к зверю, словно слился с ним в единое целое. Со стороны казалось, что даже человеческое тело синхронно изгибается вместе с ящерицей, помогая той обходить препятствия. Он явно вырывался вперед. Выйдя из лабиринта, его ящер вновь ускорился на прямой дороге. Но два других всадника, проиграв ему на предыдущем участке, стали вновь догонять соперника.
   Очередная преграда в виде длинного водяного рва, с одиноко торчащими и совершенно гладкими камнями ждала участников забега. Ящер Тили, влетая в эту преграду, неожиданно поскользнулся на одном из камней и провалился в воду, этой заминки хватило другим претендентам, чтобы обогнать бывшего фаворита. И вновь борьба завязалась между жителями Мелисты. Но на удар хвостом, никто из них уже не попадал, поэтому ящеры принялись прыгать на соперника стараясь укусить чужака, заставляя того или отпрыгивать в сторону, либо замедляться и уклоняться от летящего на них тела. Но это противостояние вновь сыграло на руку Димкиному избраннику. И как только один из претендентов в очередной раз прыгнул на своего соперника, Тили не стал ввязываться в драку, а словно змея проскользнул между ними, вырываясь вперед. Бассейна закончился, Тили гнал своего ящера к последнему препятствию. И вновь его стала догонять эта не уступающая двойка мелистян. Публика бесновалась от кипевших на трибунах страстей. Зрители уже не могли спокойно сидеть в креслах, а свешиваясь за бортики капсул, орали, подбадривая любимцев.
   Последнее препятствие оказалось очень сложным. Оно сочетало в себе все прежние элементы, да еще вдобавок было утыкано острыми и длинными шипами. Это была настоящая преграда из камней, рвов, отвесных стен, запутанных канатов и торчащих пик из самых неожиданных мест. Но все же, несмотря на переплетение преград, зрителям сверху была хорошо видна единственная тропа, по которой и возможно было протиснуться поодиночке. Все понимали, что этого никто из участников ни кому не позволит. Как Димка догадывался, на финише наездников ожидало настоящее побоище. Здесь скорость была уже не важна. Кто первый успеет проскользнуть в проход, у того и появлялся шанс стать победителем.
   Линда так же внимательно следила за Тили. Тройка фаворитов пришли к финальной преграде практически одновременно. Никто не хотел уступать, и перед входом на тропу завязалась настоящая битва. Ящеры, управляемые наездниками принялись вертеться около узкого прохода, прыгать, кусаться, бить лапами и хвостами, оттаскивая и отбрасывая соперников, появились первые раны у животных, и потекла синего цвета кровь. В это время подоспели и остальные участники забега. Мощным ударом ящера, управляемого Тили де Грассом выкинуло из толпы бьющихся претендентов. Наездник отвел своего "скакуна" немного в сторону и принялся рассматривать преграду. Сделав для себя какие-то выводы, он не стал вновь лезть в беснующуюся кучу зверья, а отойдя немного в бок, направил ящера по обломкам, осторожно обходя опасные шипы. Медленно и осторожно он продвигался вперёд, пока нарастающие крики зрителей не обратили на него внимания других участников забега. А Тили в это время прошел уже половину пути и наконец-то спрыгнул на ту самую единственную тропу, позволяющую пробраться к финишу. Один из мелистян, умудрился вырваться из грызущейся толпы собратьев и кинулся в погоню, но было уже поздно. Тили де Грасс, ловко скользя по тропе, умудрился развить приличную скорость и даже "прокаченному" собрату не удалось его догнать на этом участке трассы. Победитель был налицо! Толпа зрителей восторженно орала, приветствуя финалиста забега, а Димка заметил, что и наезднику досталось в этой нелегкой битве, раны на его руках кровоточили, смешиваясь с синей кровью его скакуна. Но Тили не замечал этого и гордо проехался перед зрителями, помахивая им в ответ правой рукой.
   Да! - радостно вскричала Линда и кинулась обниматься с Димой. - Мы выиграли! - Их соседки Кэтти и Мутти, узнав, что люди поставили на этого человека приличные деньги и выиграли в десять раз больше, фальшиво стали поздравлять счастливчиков с победой. Сарти с Лидией и Зариной, аналогично порадовались за своих "детей", одни откровенно, а другая сконфуженно пряча пустую денежную карту. Прислонив карты к терминалу, они получили свои выигрыши. Несмотря на то, что забеги продолжались с другими участниками, Линда немедленно загорелась идеей познакомиться с победителем, и даже их новые знакомые приняли эту идею с воодушевлением, подозревая, что вскоре эта странная компания отправится отмечать выигрыш, а где "халява" там и они.
   Пройдя запутанными коридорами до "конюшен", пару раз спрашивая проходящий персонал о дороге, они наконец-то добрались до здания, где располагались ящеры. Запах был здесь специфический, но точно не лошадиный, определил Димка. Пройдясь вдоль стойл, они насладились зрелищем ящеров, но не увидели искомого. Димка вновь спросил у обслуживающего персонала, как им найти Тили де Грасса, на что получил ответ, что его здесь нет. Что он размещается на заднем дворе в собственном фургоне, так как у него не хватало денег на аренду помещения и обслуживание.
   Выйдя на хозяйственный двор, люди наконец-то увидели небольшой фургон, около которого стоял Тили с повязками на руках и промывал раны своему ящеру. Линда, радостно улыбаясь, первая подошла к наезднику и поздравила того с победой. Мускулистый наездник, на две головы превышавший рост девушки, с достоинством принял поздравление и, продолжая ухаживать за зверем, косился на большую толпу зевак, которые с любопытством осматривали вблизи неизвестного им зверя, пытаясь осторожно потрогать его мощные шипы. Ящер стоял совершенно спокойно, никак не реагируя на людей. А Линда, спросив разрешение погладить зверя, поинтересовалась, почему он не воспользовался услугами ипподрома, а делает всё сам, ведь наверняка за победу ему причитается крупный денежный приз.
   - Простите, как вас зовут? - вежливо спросил этот богатырь.
   - Линда ти Мей.
   - Так вот, благородная ти Мей, - склонил он голову. - У меня просто нет на это средств.
   - Но, как так, - изумилась девушка. - Неужели здесь такие непомерные цены на услуги?
   - Цены? - хмыкнул он. - Как цены. Не меньше и не больше, чем на любых других ипподромах. Но..., - перебил он пытающийся сорваться новый вопрос. - У меня были некоторые долги. Теперь они погашены, но на остальное просто не хватит денег. Хотя буквально перед вашим приходом ко мне подходили местные воротилы и предлагали купить моего зверя.
   - А вы их....
   - Да, - усмехнулся тот, - послал подальше. Во-первых, друзей не продают, а во-вторых, никто кроме меня не сможет управлять этим существом.
   - Он такой особенный, - заглянула к нему в глаза Линда.
   - Мы такие особенные, - потупился Тили, продолжая ухаживать за ящером. - Я чувствую его, а он понимает меня. Вот смотрите. - Тили замолчал, а ящер поглядел на своего наездника и, издав небольшой рык, лег полностью на брюхо. - Видите? Это я попросил его лечь. Поэтому во время состязания, мне нет необходимости дергать за управляющие шипы, как это делают мелистяне. Я мог даже и не сидеть в седле. Но условия скачек требуют наличие наездника.
   - Так у вас ментальная связь, - восторженно прошептала девушка так, чтобы никто их больше не услышал. А Тили только усмехнулся в ответ.
   - Я поняла, - задумалась Линда. - Так что вы планируете делать дальше?
   - Пока не знаю, - вздохнул тот. - Наверное, чуть позже, как Зерд восстановиться от полученных травм, вновь подам заявку на участие в гонках. Даже если не займу первого места, то должно хватить денег хотя бы на грузовой транспортный корабль, чтобы убраться с этой планеты и попытать счастья на других.
   - Подождите минуточку, - попросила его девушка. Отозвав в сторонку свою команду, она спросила их.
   - Я хочу помочь этому человеку. Тем более что у меня появилась задумка, как эту помощь можно использовать в нашем "деле".
   - И как? - удивился Серебряков.
   - Смотрите. Мы выступим в роли благодарных меценатов. О том, что мы выиграли кучу денег, вскорости, - покосилась она на сопровождающую их тусовку, - узнают все, кому не лень. Затем, мы начнем якобы искать транспортный корабль, который сможет доставить человека и необычного зверя в другую звездную систему. Поэтому мы сможем сначала выйти по указанным координатам на связь с менеджером, но объясним, что хотели бы переговорить именно с владельцем его фирмы, так как перевозка не стандартная. А раз мы оплачиваем этот заказ, то хотим быть уверены, что все пройдет на высшем уровне.
   - Точно! - согласился Дима. - Мы пригласим Тили присоединиться к нашей компании, я думаю, что он не откажется. Обеспечим хорошую охрану его зверя, раз было официальное предложение выкупить ящера, так может наступить и форс-мажорный вариант.
   - Вполне возможен, - кивнул Сарти.
   - Жить он сможет в шестой спальне, ведь Джессике не нужна отдельная комната.
   - Я могу и в уголке постоять, - улыбнулась она.
   - Вот и чудесно! - Димка оглянулся на наездника. - А как только мы побеседуем с владельцем фирмы, то отправим Тили туда, куда он захочет...
   - Или нам самим придется его довезти, - заявил альбинос. Димку недоумённо уставился на товарища, а тот пояснил свою мысль. - Всё будет зависеть от того, как сложится наша беседа. Если нам придется "надавить" на клиента, то...
   - Понятно, - кивнул Дима. - Ну, что же, раз сами, то сами. Мужик он вроде не плохой, мне такие люди нравятся. Вижу, что ему не сладко, но ничего не стал просить.
   - Тили, - вернулась к нему девушка. - Скажите, а где вы сами живете?
   - В этом же фургоне, - кивнул он на повозку. - Там с обратной стороны стойла есть небольшая комнатка.
   - Понятно, - Линда вновь подошла к ящеру и неожиданно замерла на месте, внимательно глядя в глаза существа. Ящер сначала не обращал на девушку никакого внимания, но вот неожиданно издал короткий рык, повернул голову к хозяину, а потом вновь посмотрел на Линду и вдруг опустил к ней голову. Девушка стала почесывать его в области ноздрей. А ящер даже прикрыл глаза от наслаждения.
   - Это как это вы? - удивился Тили. - Зерд! - попытался он обратить внимание зверя на себя, но ящер лишь на мгновение приоткрыл один глаз, опять коротко рыкнул и тут же прикрыл его, наслаждаясь лаской.
   - Не вам одному дано понимать других существ,- мило улыбнулась наезднику Линда, продолжая почесывать зверя. - У нас к вам предложение. Вы не хотели бы на время карнавала присоединиться к нашей компании? - Тили огляделся вокруг, и увидел, что Сарти с Димой и Лидией радушно ему улыбаются. А так же, что кулоны из "терсита" тянутся от девушки к одному из парней, с аналогичным украшением.
   - Но у меня...
   - Все расходы мы берем на себя, - пояснила девушка. - Даже те, о которых вы не думали. Мы вам поможем улететь с этой планеты туда, куда вы захотите.
   - И чем же я заслужил такое благодеяние с вашей стороны?
   - Мы поставили в забеге на вас и выиграли кучу денег. Так что в благодарность можем себе позволить потратить на вашу команду некоторую сумму. Можете считать это моим капризом, но если у вас есть другие планы, то я не настаиваю. - Девушка прекратила чесать ящера, а тот открыл глаза и укоризненно посмотрел на человека. Тили замолчал на мгновение, после чего улыбнувшись, заметил:
   - А вы и Зерду понравились!
   - Тем более, - вновь почесала она ящера. - О вашем питомце можете не беспокоиться, мы берем его содержание и охрану на себя. Жильем и питание вас обеспечим. Ну что по рукам? - протянула она ему правую руку. Тот еще раз оглянулся и согласно кивнув, протянул руку на встречу.
   - Капитан, - приказала она Сарти, протянув ему свою денежную карту. - Организуйте и оплатите все услуги по содержанию Зерда на территории ипподрома, а вы Тили приведите себя в порядок и мы поедем отмечать вашу и нашу победу.
  
   Сарти быстро справился с поставленной задачей, и уже через пару часов умытый и переодевшийся Тили, присоединившийся к нашей компании, наслаждался хорошей едой и выпивкой в одном из очередных ресторанов столицы. Линда хотела сразу же найти ближайший "телефон", чтобы связаться с менеджером транспортной компании, но оказалось, что в этом нет необходимости. Андроид Джессика имела встроенный центр связи, по которому и соединила девушку с компанией. Менеджер вежливо выслушал её заказ и посетовал, что с владельцем фирмы сейчас нет возможности связаться, он появится на месте только после трехдневного карнавала. Тогда Линда попросила его, как только это произойдет, чтобы он дал знать им по определенным координатам, на что получила заверения в обязательности исполнения этой просьбы.
   В этот раз Димка не старался экспериментировать с неизвестными деликатесами, поэтому в гостиницу все вернулись хоть и уставшими, но в добром здравии. Зарина сразу же ушла спать, а остальные, заказав в номер чая, устроились около бассейна, восторгаясь видами ночного неба с сияющим искусственным кольцом вокруг планеты.
   Тили сначала смущался, но после того, как Лидия рассказала ему, что они все родом с разных планет, и только случайно повстречались на просторах вселенной, то он немного оттаял и поведал им свою историю появления на этих скачках.
   Оказалось, что он родился на планете, которая называлась Аттида, созвездия Тэллы. Она не входит в местную империю, а относится к союзному каганату (* Высший титул суверена в средневековой кочевой иерархии. Хан ханов.). Ему сейчас тридцать пять лет, но на Мелисту его привезли родители, когда ему было всего шесть лет. Отец Тили был на родине известным биологом, специализирующимся на крупных рептилиях. И как-то его пригласили перебраться на Мелисту, где в это время планировали разводить ящеров, которых хотели использовать в сельском хозяйстве, как в силовом, тяговом, так и в гастрономическом варианте. Парочка этих существ - была выведена искусственно из доисторических остатков яиц древних ящеров, которых звали "шиплефар" и чудом сохранившегося биологического материала. Хорошая зарплата, условия для проживания, интересная работа, плюс почет и уважение в научной среде не позволили его отцу долго сомневаться.
   Вот так юный Тили оказался в другой галактике. За первые десять лет, его отцу удалось вывести приличное потомство ящеров, которые стали поступать на местные фермы, показывая превосходные результаты как в области силы, качества мяса, так и в разумности и последующей дрессировке. А так же разработать систему имплантов, вживляемых в мозг, позволяющих управлять действиями ящеров. Шли годы, популяции ящеров росли, занимая пустующие ниши в сельскохозяйственной сфере. Кто-то из фермеров стал использовать их как скоростную тягловую силу, потом это быстро распространилось во всех хозяйствах. По праздникам фермеры стали устраивать даже скачки на ящерах. Сначала это было в шутку, но потом предприимчивые дельцы поняли, что это может приносить приличные деньги. Так появился новый вид состязаний, который постепенно совершенствовался, покинул область одной планеты, вышел на просторы галактики и дорос до того, что они и видели на ипподроме.
   И хотя основной контракт отца завершился, он остался на планете и продолжал экспериментировать с новыми выводками потомков "шиплефаров", пытаясь усовершенствовать породу так, чтобы совсем избавиться от имплантов. Сын вырос и стал сначала по мелочам помогать отцу, а потом и серьезно занялся процессом эволюции ящеров. В свои двадцать пять лет, он потерял маму, но это была неизлечимая болезнь. А вот пять лет назад, погиб и его отец, сгорел при пожаре в собственной лаборатории. Но это ему сказали, что он погиб, хотя Тили точно уверен, что его убили. Спасатели сообщили, что произошло короткое замыкание, и отец сгорел во сне. Он часто оставался в лаборатории до утра. Сгорели все его записи и электронные носители данных. Но самые ценные материалы исследований, находилось у них дома. Погибли экспериментальные животные, и только случайно осталось целым одно яйцо. Оно выпало из инкубатора при его загрузке андроидом, который так же сгорел. Тили позже на пепелище случайно увидел яйцо и забрал домой. Он законсервировал старый дом, забрал отцовские данные и уехал в другой город, где его никто не знал. Из яйца позже вылупился Зерд. Сейчас ему пять лет, он молодой самец, еще не достигший своего пика развития. Но никто на Мелисте не знает, что этот зверь обладает зачатками ментального общения. Тили неразлучен с ним все эти тяжелые годы. Деньги быстро закончились, официального высшего образования у него нет. Парень брался за любую работу, нужно было содержать зверя, который быстро рос и требовал все больше пищи. С работой были большие проблемы, так как он отличался от мелистян, имеющих по четыре руки и мог рассчитывать только на низкоквалифицированный труд. Поэтому он стал принимать участие в местных забегах. Никто не верил, что инопланетянин с двумя руками сможет побеждать на подобных скачках, ведь требовалось сочетать комбинации имплантированных шипов с огромной скоростью, но ему это удавалось. Он понимал, что здешние ставки за первое место - скромные, и нужно ехать туда, где крутятся большие деньги. Пришлось взять в банке кредит, оставив в залог дом отца и всё, что у него оставалось. И вот он здесь. Приз за первое место на сегодняшних скачках составил сто двадцать тысяч имперских крон. Но билет на космическом корабле до планеты Шанти встал ему в тридцать тысяч крон за ящера и в десять за него самого. Плюс он купил фургон для перевозки зверя, стоимостью в шесть с половиной тысяч крон, в котором и сам он жил. Вступительный взнос на скачках съел у него двадцать тысяч крон. Питание на него с ящером в дороге и здесь обошлось в совокупности примерно в пятнадцать тысяч. В общем, он погасил долги банку с положенными процентами, и после всех расходов, у него оставалось чуть менее пяти тысяч крон. У него не было спонсоров, которые могли бы дать ему заработать на рекламе. Это после сегодняшней триумфальной победы они, возможно, появятся, - думал он. Теперь у него есть имя, но пока нет денег. На оставшуюся сумму - не купить нового билета на корабль. Поэтому он планировал, что примет участие в новых забегах, которые состоятся после карнавала. Оставшихся денег хватило бы прожить дней десять или максимум пару недель, и он рассчитывал, что за это время обзаведется спонсорами, но первыми к нему подошли перекупщики, предлагая продать ящера. И парень теперь неуверен, что спонсоры вообще появятся. На вопросы членов экипажа, чем питается его друг, Тили ответил, что эти животные всеядные. Им, как и людям требуется мясо, зелень и злаки. При весе более тонны Зерду ежедневно требуется не менее пятидесяти килограмм продуктов. Он может два-три дня питаться одной зеленью, но потом ему обязательно требуется мясо, иначе мышцы начнут слабеть. "Шиплефар" - не совсем рептилия, он похож на нее, но его кровеносная система соответствует теплокровным существам. Причем благодаря своим шипам на коже, этот ящер может себя спокойно чувствовать, как на жаре, так и при низких температурах. Уникальное строение этих хрящей, позволяет ему, как сберегать внутреннее тепло, так и интенсивно его тратить.
   Тили рассказывал им краткую свою историю, одновременно о многом умалчивая. Он и сам подозревал, что эти люди, хотя и хорошо относятся к нему, но совершенно не те, за кого себя выдают. Он представился им своим коротким именем Тили де Грасс, умолчав, что имеет еще одно продолжение, которое в его родном галактическом каганате - очень многое сказало бы земляку. Полное имя этого аттидянина звучало как Тили де Грасс Аркардо. Именно последнее слово означало его причастность к одному из знаменитых кланов, обитающего в созвездие Тэллы. Это был не самый богатый клан, но знаменит он был тем, что все его члены обладали врожденным чувством эмпатического восприятия живых существ. Им не было нужды слушать, о чем говорит собеседник. Дар, закрепленный в их генах путем направленных мутаций, позволял определять врет человек или нет. Тили даже с закрытыми глазами, мог определить, что человек или животное чувствует, рад он или опечален, голоден или влюблен. Члены клана не читали мысли, но эмпатия помогала им в разных ситуациях. Именно так Тили определил, что спасатели сказали ему неправду о гибели отца. Что необходимо срочно исчезнуть из этого города, а позже и с этой планеты, унося тайну отцовского открытия о возможности управлять ящерами без всяких имплантов. Слишком опасно было это знание, позволяющее в будущем выращивать подконтрольных людей, а не только животных.
   Общаясь с членами экипажа Наутилуса, он смог определить, что они не несут в своей душе зла, хотя и пытаются использовать Тили в своих планах. Денни ди Капри имеющий разноцветные татуировки, стилизованные под доспехи имперских гвардейцев, если и не являются им, то на самом деле имеет внутреннюю силу и аттидянин мгновенно определил в нем опасного бойца. Линда ти Мей - возможно действительно имеет в своей крови королевские корни, но явно выросла и воспитывалась в другом месте.
   Он знал, что эти люди так же представились не настоящими именами, но Денни и Линда на самом деле влюблены друг в друга. Нателла ар Кара явно имеет родственные нити, связывающие её с Денни ди Капри, но в тоже время у нее зарождаются отношения с этим альбиносом, который единственный из всех носит реальную фамилию Сарти Ат Верд. И это тоже не менее опасный человек, имеющий за плечами долгие годы военной подготовки. Единственная проблема вышла только с этой рабыней Зариной Тогдес. Были смутные сомнения, что и это не её настоящее имя, а просто очередное. Но вот благодаря рабскому ошейнику, он никак не мог её просканировать эмпатически. Это в здешней галактике все считали, что подобное "украшение", которое можно надеть или снять с помощью определенного кристалла, является рабским кольцом. На самом деле, этот древний артефакт имел конкретное свойство - он экранировал разум своего владельца от любых попыток воздействия на него. Носящего подобное кольцо просто невозможно было загипнотизировать, воздействовать на него и заставить делать то, что он не желает, даже эмпатическое сканирование тут было бессильно. Поэтому Тили с настороженностью относился к этой странной особе. Он не знал, насильно или специально она надела подобное "украшение", поэтому аттидянин старался держаться от неё подальше, опасаясь "засланного казачка". Он не был уверен, что об этом свойстве ошейника известно и его новым спутникам. Но эти люди ему чем-то нравились. И очень хорошо, что сегодня вечером эта Зарина не присоединилась к компании, а ушла спать. Поэтому разговор получился более откровенным и душевным.
   Тили почувствовал в этой четверке тех, кому можно немного приоткрыться, и признался, что самый главный секрет у Зерда в том, что у него вообще нет имплантов, на голове приклеен просто муляж, чтобы зверь не отличался от собратьев. И даже сейчас он может с ним общаться, а так же ощущает его внутреннее состояние. Зверь спокойно спит, под надежной охраной.
   - Тогда и мы идемте, - предложила Линда. - Завтра начинается карнавал, нужно будет хорошо отдохнуть. - Тили еще немного посидел в одиночестве на шезлонге, думая, что его ожидает в недалеком будущем. Но он не сомневался только в одном, что эти люди ему действительно помогут, как бы ни сложились дальнейшие обстоятельства. Ну а если им понадобится его помощь, то в меру своих сил и возможностей он сделает всё что возможно. Поглядев на ночное небо, где среди звезд не было видно даже его родной галактики, он приподнялся с шезлонга и счастливый за долгое время, отправился в отведенную для него спальню.
  
   Проснувшись по привычке рано утром, Тили ментально обратился к своему ящеру Зерду. Узнав, что его только что сытно покормили и раны его затягиваются, аттидянин решил еще немного поваляться в постели. Давно он так отлично не высыпался. Глаза его вновь стали слипаться, но посторонний шум, заставил его сначала присесть на кровати, а потом и подойти к окну. Картина, которая ему открылась, до глубины души поразила этого человека. На дворе его новые знакомые, кроме Зарины, занимались гимнастикой, переходящей в боевую тренировку. Денни и Линда отрабатывали приемы работы с мечами, роль которых играли обычные палки, а Нателла с альбиносом тренировалась в ближнем бое, осваивая простейшие приемы блоков, переходящих в атакующие удары, как руками, так и ногами. Причем у молодежи он отметил отличную координацию движений и отточенные приемы работы с холодным оружием. Недоумевая, кому это сейчас может быть интересно, заниматься фехтованием в век лазерного и импульсного оружия, силовых щитов и космических технологий, он, тем не менее, зажегся интересом и решил, что ему аналогично негоже валяться на постели, а стоит присоединиться к новым друзьям. Тренирующаяся четверка людей с радостью приветствовали Тили и предложили присоединяться к занятиям. Аттидянин посетовал, что у него нет партнера, да и весовая категория у него значительно выше, чем у всех остальных, на что неожиданно получил предложение от Джессики.
   - Я могла бы с вами потренироваться. Моя силовая конструкция рассчитана на удерживание веса в одну тонну, так что вряд ли ваши удары, если конечно они смогут пробить мои блоки, нанесут мне какое-либо повреждение. Я давно наблюдаю за техникой капитана Сарти и могу с легкостью копировать эти приемы. Вот только сниму каблуки.
   - Ну что же! - обрадовался Тили, - тогда я сейчас разомнусь и мы попробуем по-спарринговать. - Дождавшись окончания разминки аттидянина, все с интересом стали ожидать такого необычного боя мужчины с женщиной андроидом.
   - Как вы знаете, - Тили подошел к молодежи, - я вырос на Мелисте, и в детстве мне приходилось туго, при конфликтах с местными четырехрукими пацанами. В драках четыре руки оказывались более эффективными. Можно я возьму на время ваши палки-мечи? - попросил он Диму. - Спасибо! Так вот, мой отец достал откуда-то старый блок данных, где были уроки по старинной борьбе, где кроме ударов руками, можно было использовать обычные палки, или инструменты, которыми в древности выбивали зерна из колосьев. Это были две деревянные или металлические цилиндрические палки, скрепленные между собой небольшим шнуром или цепью. - Димка сразу сообразил, что речь идет о нунчаках. - Я до сих пор вожу их с собой, - продолжил рассказ аттидянин, - но сейчас они лежат у меня в фургоне. А сейчас и эти предметы сгодятся. - Взяв палки в руки, Тили зажал их посередине и, вращая кистями, заставил эти предметы крутиться по разным траекториям. - Сами понимаете, что с двумя руками я не мог противостоять своим соперникам, но овладев техникой с палками, я мог уже на равных биться с противником. - Тили подошел к Джессике и предложил: - Ну, что?... Попробуем? - Та только согласно кивнула, совершенно не меняя позы. - Нападайте, - предложила андроид, и аттидянин кинулся в бой. Джессика стояла совершенно ровно, лишь её руки мелькали с огромной скоростью, блокируя удары палками, сыпавшиеся на дроида со всех сторон. Зато Тили, пытался нащупать брешь в её обороне, атакуя Джессику с разных сторон. Он неожиданно приседал, метался как маятник из стороны в сторону, отпрыгивал, меняя дистанцию контакта, постоянно атакуя веером крутящихся палок. Димка услышал одобряющий возглас альбиноса и, повернув к нему голову, заметил, что тот радостно улыбается, наблюдая за спаррингом. Серебрякову не было понятно, за кого переживает Сарти и кем он восхищается, но не оценить мастерство этого аттидянинского богатыря, землянин не мог. Несмотря на, казалось бы, грузную фигуру и мощные руки, этот человек с легкостью передвигался по площадке, не замедляя ни на миг скорость вращения и ударов палками. Но вот и Джессика перестала стоять как столб, парируя удары, а стала сама переходить в контратаку, заставляя партнера потихоньку отступать в сторону бассейна. И когда до него оставалось максимум пара метров, андроид неожиданно сильным ударом ноги заставил тело противника оторваться от поверхности земли и, пролетев по воздуху эти два метра, свалиться в воды бассейна, подняв кучу брызг.
   - Браво! - стал первым аплодировать Сарти. Димка кинулся к воде, помогая охающему от боли Тили и прижимающему руку к грудной клетке, выбраться из водоема. Но и альбинос не остался равнодушным, он также подошёл к бассейну и помог аттидянину подняться на ноги. - Это был великолепный бой, - стал пожимать он руки мокрому великану. - И на месте Джессики, я давно бы проиграл этот спарринг, а если бы вы бились с тем оружием, о котором упомянули ранее, думаю и андроиду пришлось бы туго. Палка на гибкой сцепке имеет совершенно другие скорости вращения, траектории и силу удара, а если она ещё и из металла, то могла бы нанести и серьезные повреждения корпусу дроида.
   - Очень было круто наблюдать за вами! - похвалили и Димка богатыря.
   - Прошу прощения за последний удар, - воркующим голосом извинилась Джессика. - Но я смогла рассчитать брешь в вашей обороне и ударила туда, куда возможно было нанести самые минимальные повреждения.
   - Ты тоже молодец, Джессика, - похвалили дроида альбинос. - Не ожидал от тебя, честно словно, не ожидал такого мастерства от андроида. - Она мило улыбнулась и смущенно произнесла: - Это было не сложно, я сначала изучили его технику, проанализировала, а после было уже легко контратаковать. - Линда в это время сбегала за полотенцем и радушно улыбаясь, принялась вытирать смущенного вниманием аттидянина, приговаривая:
   - Вот и хорошо, что всё обошлось без тяжелых последствий. Давайте все приводите себя в порядок, дворецкий уже принес завтрак, а после него собираемся в гостиной, чтобы распланировать наш сегодняшний день.
   Пока народ завтракал, Димка решил поинтересоваться у Джессики, а что вообще известно про корабль "Аттила" и где бы найти информацию о его судьбе, а то он периодически смотрит у себя в спальне местный телевизор, но пока ничего не смог отыскать. Тем более, что не все каналы вещают на межгалактическом языке.
   Та заявила, что с момента приземления на планету, ей постоянно проводится мониторинг всей медиа-сферы Шанти. Там есть упоминание, что корабль пропал без вести и судя по последним данным до сих пор ничего неизвестно как о судне, так и о членах экипажа. Имперские гвардейцы провели очистку нескольких планет от метаморфов, но где сейчас они находятся, как и император Артэгор - в СМИ не сообщается. Последнее место, где гвардейцы засветились, была планета Теракс в созвездии Карат. Но путь до этой точки на Наутилусе займет не менее недели и не факт, что их там можно будет застать. Хотя она нашла сообщение, что Артэгор планировал устроить деловую встречу с королём из Туманности Дика, так что Линда имеет все шансы повстречаться с родственниками. Правда, на какой планете будет эта встреча, как и дата проведения нигде не указывается из-за секретности информации, хотя и упоминается, что будет рассматриваться вопрос совместной борьбы с метаморфами, которые были замечены и в Туманности Дика. Джессика проинформировала, что в относительной близости от Шанти участились случаи пиратского нападения на имперские гражданские корабли, поэтому сюда на постоянное дежурство перебрасывается полк Звездного флота, состоящий из более двух десятков тяжелых крейсеров класса "Ортего", имеющих на своих бортах не менее сотни средних десантных кораблей и тяжелых космических истребителей. Он будет базироваться на расстоянии одного варп-прыжка от Шанти, и в случае получения команды на боевые действия, способен уже через несколько часов оказаться в радиусе ближайших десяти звездных систем. И как минимум по одному кораблю буду постоянно курсировать в этих космических пространствах на боевом дежурстве.
   Услышав эту новость, Сарти удивился, заявив, что такие силы вряд ли пошлют на борьбу с одиночным пиратским рейдером. Скорее всего, где-то здесь спрятана целая пиратская база. А Джессика продолжала краткий курс местных новостей. Она огласила программу, мероприятий, запланированную столичным руководством, на трехдневный карнавал. Сегодня утром, на главной площади нижнего уровня состоится торжественное его открытие. Но это официальная часть, предназначенная для заезжих туристов. Там запланирован концерт звезд галактического масштаба, дегустация местных деликатесов, ярмарка-продажа сувенирной продукции, показательные демонстрационные выступления различный театральных коллективов. Позже эти театральные площадки будут размещены в разных уголках верхнего пешеходного яруса столицы. А вот местные жители готовятся к вечернему карнавальному шествию. Оно начнется от центральной площади нижнего уровня и пройдет почти три километра вдоль самого широкого проспекта, на котором будет перекрыто движение автотранспорта. Организаторы в конце шествия будут вручать призы за самые оригинальные костюмы и соответственно показательные выступления, как для участников одиночек, так и для целых коллективов. Принять участие в этом шествии может любой желающий, пришедший, или приехавший на транспорте или верховом животном, но обязательно в карнавальном костюме. Денежные призы очень существенные. Для одиночек - это сумма в двадцать тысяч имперских крон, а для коллектива в сто тысяч! Причем голосование будет проходить зрителями на протяжении всего пути шествия. Вдоль дорог установлены мониторы для голосования. Любой желающий может нажать кнопку, когда мимо него проходит понравившийся претендент. Все действия зрителей фиксируется автоматически, так что подтасовка результатов выборов исключена. Один человек просто не сможет сто раз проголосовать за одного и того же претендента.
   - Ребята! - повернулся Димка к товарищам. - А давайте, и мы примем участи в этом шествии?!
   - И что ты предлагаешь? - поинтересовалась Линда.
   - На моей родной планете есть такая сказка про великана огра Шрека. Джессика, ты можешь связаться с кораблем, у меня там в моем ноутбуке есть этот мультфильм.
   - Без проблем, - отозвалась она, - я даже могу вывести его сюда на экран телевизора.
   - Отлично! - обрадовался Серебряков. И пока Джессика выводила виды персонажей на экран, Димка продолжил рассказ. - Краткая история там такова, что этот Огр жил в одиночестве у болота, пока местный лорд Фаркуад не выгнал из королевства всех неугодных, которые и очутились у него на болоте. Шрек оформил сделку с лордом и пустился в путь, чтобы спасти красавицу принцессу - невесту этого лорда из лап дракона. Там был еще один болтливый персонаж - ослик, но мы обойдемся без него. Тили из-за своего телосложения сможет после наложения грима сыграть роль Шрека, дракон у него есть. Сделаем ему накладные крылья и вуаля! Послушай Тили, а как твой ящер отреагирует, если мы ему на морду временно наложим якобы цепи, которыми ты и будешь управлять?
   - Если я буду рядом, то он не станет противиться.
   - Великолепно!
   - Линда будет принцессой Фионой, Сарти с Нателлой королем и королевой - родители принцессы, Джессика будет у нас играть роль крестной матери Дамы Фортуны, а я её сына принца Чарминга. Никто всё равно не знает этой сказки, так что мы будем очень гармонично смотреться. Вот только где-то необходимо заказать все эти наряды...
   - Это как раз не проблема, - улыбнулась всем Джессика. - В челноке Наутилуса встроен мини-материализатор. Его мощности не хватит на большие предметы, но на одежду и маски - без проблем! Нужно будет только кому-то съездить на космодром и привезти все это сюда.
   - Простите, а кем буду я? - раздался смущенный голос Зарины.
   - Ну..., - задумался Дима. - У меня есть несколько предложений. Первое как вариант Фионы в виде жена огра. - Джессика тут же вывела на экран образ женщины-огра.
   - Ну, нет, - скривила губки Зарина. - Не хочу быть толстой и зеленой со странными ушами.
   - Тогда есть еще персонаж хозяйки таверны Дорис, - андроид вывела на экран мощную мужеподобную сводную сестру Золушки.
   - Фу-у-у! - заартачилась бывшая рабыня. - А есть там кто-то по-симпатичнее? - Картинки замелькали на экране, пока не остановились на еще одной второстепенной героине, бывшей подружки Фионы - Рапунцель, которая была возлюбленной принца Чарминга.
   - Вот эта ещё более-менее подойдет, - протянула Зарина.
   - Хорошо, - согласился Дима. - Про эту девушку у нас есть отдельная история, но у этого персонажа были такие длинные волосы, что она с трудом носила их на руках.
   - Ничего, - постаралась мило улыбнуться Зарина. - Если Тили посадит меня рядом на ящере, то мне и ходить не придется. - Тот, услышав такое предложение, только молча, пожал плечами. Типа раз надо, то посажу.
   - Тогда за дело! - выбралась из-за стола Линда и с помощью Джессики все стали моделировать внешний вид костюмов, париков и масок. Азарт охватил всех. Как только дизайн утвердили, они стали обговаривать варианты шествия. Кто и что делает, какое музыкальное и световое оформление будет для их компании, какие сувениры они будут раскидывать и дарить зрителям. Идеи принимались любые, самые интересные тут же заказывались Джессике или искались по местной компьютерной сети в ближайших магазинах.
   После чего Димка с Сарти, вызвав таксиста Ника, поехали за костюмами в космопорт, Тили с Линдой, отправились на ипподром, договариваться, чтобы пропустили ящера на карнавал и искать подходящий для него антураж. Лидия с Зариной и Джессикой отправились по магазинам, подбирать на всех недостающие аксессуары. Они договорились встретиться уже на площади перед самым началом шествия, чтобы успеть нарядиться и обговорить еще раз свои действия.
   Ящера, для безопасности окружающих, разрешили допустить на шествие только в сопровождении отряда местной полиции, имеющей на руках пистолеты с транквилизаторами на случай неадекватного действия животного. Линде пришлось дать порядочную взятку на это разрешение, но она так зажгла команду полицейских своей идеей карнавала и премией в случае победы, что те самостоятельно нашли старинные костюмы местных рыцарей, которые сопровождали бы их компанию.
   За час до начала карнавала, они встретились в обговоренном месте. Костюмы переодевали в машине Ника. Мягкий силикон полностью преобразил внешность Тили. В таком гриме Шрека он мог даже говорить и показывать эмоции. Ящеру накрасили губки, подвели глазки и наклеили огромные ресницы, ведь по сказке он был самкой. На спине закрепили легкие, но большие искусственные крылья, которые даже махали, благодаря простейшему механизму. Раз их сопровождал отряд полиции, то цепи на морду крепить не стали, но соорудили из них небольшой ошейник, который украсили световыми гирляндами.
   Рядом с ними множество участников карнавала аналогично готовились к шествию. Были здесь, как сказочные персонажи из разных миров, так и современные космические десантники, монстры и странные существа на ходулях. Присутствовали как местные верховые животные, так и небольшие механизмы, которые соседствовали с огромными самодвижущимися платформами с толпами веселящихся людей, где мелькали экзотические инопланетяне, как реальные, так и люди, которые просто одели похожие на них костюмы. Но Зерд, своим огромным ростом и экстравагантной внешностью сразу же выделялся среди толпы. А когда Тили стал тестировать машущие крылья, которые так же были оснащены мелкими, но яркими лампочками, то присутствующие рядом участники неожиданно для всех захлопали в ладоши от восторга. Зарина, одетая в длинное сверкающее платье с глубоким декольте, умудрилась соорудить золотой парик с длиннющими волосами, которые позже протянули по всей спине ящера. Джессика, исхитрилась из плотненькой крестной-феи, которую помнили по мультфильму мама с Димой, превратиться в такую сексуальную красотку с прозрачными стрекозиными крылышками за спиной, что увидев её в столь откровенном наряде, стоящие рядом участники мужчины, начинали исходить слюной, не догадываясь, что это дроид и пытались с ней познакомиться. В руках она держала волшебную палочку, которой собиралась не только махать, но и удивлять публику. Лидия вместе с альбиносом, превратились в солидную пару настоящих царственных особ, в сверкающих золотом коронах и меховых мантиях. Лишь костюм Серебрякова был скромен и прост. Золотистая рубашка со светлой жилеткой, такого же цвета простые брюки и черные сапоги. Единственный антураж, который он позволил себе - это расписной плащ и бутафорский меч на перевязи. А стоящая рядом Линда была прекрасна в белоснежном свадебном наряде принцессы, украшенном кулоном из "терсита", который тянулся к такому же собрату, надетому на шее у Димки. Кроме костюмов, у всех шести участников были приготовлены потайные мешки с сувенирами для публики. На спине ящера Дима с Тили умудрились укрепить портативный музыкальный центр с мощной акустикой, в который Серебряков закачал плей-лист с земными композициями. А когда вокруг них выстроился отряд полиции в рыцарских доспехах, то Димка даже усмехнулся, услышав, что публика завистливо вздыхает, глядя на такую подготовку к шествию. А разговоры зевак, которые обсуждали их наряды, звучали примерно так: "- Даже если они займут первое место, они все равно не покроют всех издержек на подобные затраты... - Но согласитесь, что это что-то новое, и никогда не виданное в прежние годы.... - Да людям просто денег девать некуда...".
   Не вступая в дебаты, они с нетерпением ждали сигнала, объявляющего о начале карнавального шествия.
   И вот над толпой в небо взметнулся красочный салют. Зазвучала музыка исполняемая местными оркестрами, толпа загомонила и стала постепенно приближаться к выходу на улицы города. Димка успел пробежаться вдоль команды полицейских, что-то шепча им на ушко и показывая движения руками, после чего довольный вернулся в голову колонны, которую они возглавляли вместе с Линдой. Перед выходом на улицы города дежурила команда распорядителей, которая выдерживала необходимый интервал перед выпуском очередной группы участников.
   Возле центральной площади собралась огромная толпа зрителей, приветствующая каждую новую группу участников. Над площадью и дорогой в воздухе летали небольшие автоматические камеры, которые транслировали изображения на висящие по стенам здания громадные экраны для тех, кто не мог пробраться ближе к шествию. И когда команда Наутилуса вышла на улицу города, Димка дал знак Джессике, которая включила на полную громкость спрятанную акустику. Впервые на просторах чужой галактики, далеко от родной Земли, на неизвестном для публики языке зазвучала песня английской рок-группы Queen "We Will Rock You" (*в переводе с англ.?--?"Мы вас раскачаем"). Димка успел шепнуть Линде: "Повторяй за мной" и стал в такт музыке делать два шага и прихлопывать в ладоши. Неожиданно и весь отряд полиции, аналогично стал повторять эти простейшие движения. Всего-то два музыкальных инструмента - ударная установка и электрогитара, но что они творят со зрителями. Публика заорала от восторга! Димка, думая, что это они зажглись от музыки, радостно обернулся и чуть не потерял дар речи. Толкнув локтем девушку, он заставил и её посмотреть за спину. А, оказывается, было на что посмотреть.
   Ящер Зерд, под команды Тили, точно в такт аккордам делал пару шагов и вместо хлопка издавал громкий рык вместе с взмахом крыльями. Что тут началось. Летающие камеры мгновенно окружили экзотическую команду, транслируя её выступление на всех экранах. И зрители не оплошали. Они синхронно с группой, стали притоптывать в так музыке и даже не понимая слов восторженно орать слова припева: "We will we will rock you!". И тут выступила Джессика, она взмахивала волшебной палочкой и в сторону публики летели настоящие радужные струи, которые превращались в мыльные пузыри и медленно падали в лучах сверкающих с улиц прожекторов подсветки. Это смотрелось просто волшебно.
   В отличие от земного варианта карнавала, местные дороги были огорожены небольшими силовыми барьерами, которые сдерживали толпу зрителей, но не мешали им протягивать руки к участникам карнавала. Видя эти сияющие от восторга глаза, Димка с Линдой стали подходить к толпе и особо понравившимся им людям, с пожеланиями любви и счастья, надевать на шею кулоны из фальшивого "терсита". Зарина с Тили, сидя на шее ящера, разбрасывали горстями конфеты и сладости. Аттидянин периодически заставлял Зерда подниматься на задние лапы и издавать звучный рык.
   Сарти из потайного баллончика с газом успевал надувать большие воздушные шары, а Лидия дарила их зрителям. Queen два раза подряд прозвучал из музыкальной установки, после чего сменился на другую роковую композицию в исполнении группы AC/DC "Highway To Hell". Те, кто шел пешком стали пританцовывать в движении, зажигая своим позитивом зрителей. Ящер перестал издавать рык, но периодически подмигивал публике, веселя тех. Классический земной рок зажигал толпу своим ритмом: Black Sabbath - "Paranoid", Guns N' Roses - "Welcome To The Jungle", а дальше их сменяли такие группы как Depeche Mode, Europe, Sex Pistols, Aerosmith и другие. Тяжелый рок переходил в легкий рок-н-ролл и обратно. Члены экипажа раскидали все припасенные сувениры, Джессика расстреляла все радуги, отряд полиции, опустил забрала шлемов, чтобы зрители не видели, что они устали. За время карнавала к ним несколько раз подбегали журналисты и просили представиться, восторгаясь тем, что публика так радушно встречает новичков шествия. А того, кто набрался смелости забраться к ящеру на спину и взять интервью у Тили и Зарины - показали на всех экранах города. Остальные, более трусливые журналисты, завистливо восторгались его смелостью. Команду Наутилуса уже узнавали и радостно приветствовали, выкрикивая имена. Шествие завершалось на второй, такой же огромной площади, куда приходил все участники карнавала. На одной из стен здания висел громадный экран, куда выводились результаты голосования зрителей с фотографиями участников шествия.
   Дима издалека заметил на этом мониторе, что их команда шла практически вровень с ещё одной группой участников, лишь немного уступая той в очках. Журналисты нахваливали их, называя бессменными ежегодными фаворитами карнавала. Но претенденты уже завершили своё шествие, а их группа ещё только приближалась к финишу. Нужен был какой-то красочный финальный аккорд. Он понимал, что все устали, несмотря на праздник, но для публики был нужен очередной центр притяжения внимания.
   - Джессика! - обернулся он к андроиду. - У тебя еще что-то осталось, чем можно удивить публику?
   - Нет, я все истратила. Остался финальный салют это небольшие ручные пиропатроны залпового красочного огня. Они работают почти две минуты. Но вот как их преподнести для публики, если только...
   - Что?
   - Я могу вас всех унести на руках.
   - На руках..., - задумался на мгновение Серебряков и тут же подбежал к ящеру и крикнул.
   - Тили, а какой груз может выдержать твоё животное?
   - В смысле? - не понял тот.
   - Если мы все вшестером на него заберемся, он нас удержит?
   - Секунду, - попросил тот, мысленно задавая вопрос другу. - Да, Зерд подтвердил, что унесет, но он уже не сможет вставать на задние лапы.
   - Этого и не нужно! - обрадовался Димка. - Все сюда! - позвал он свою команду. Помогая экипажу взобраться на ящера, раздавая каждому пиропатрон, он быстро рассказывал, что от них требуется.
   - Попробуем, - согласился Сарти. И как только все шестеро оказались на спине Зерда, андроид попросила их всех встать в кружок спиной друг к другу. Тили уступил свое место Джессике, а у той неожиданно руки стали увеличиваться в объеме. Она нежно и крепко ухватила пятерку людей и приподняла их в воздух. Со стороны это походило на чудо. Хрупкая с тонкой талией и длинными ногами красавица, стоя на спине рептилии, упираясь в её шипы, держала на своих руках пятерку не самых легких людей.
   - Джессика включай композицию Blue Man Group feat Venus Hum - "I Feel Love", закричал землянин. Забили басы, к ним присоединились ритмические барабаны, затем электрогитары и исполнительница запела куплет...
   - Цепляемся все за руки! - скомандовал Серебряков, превращая свою группу в архитектурную композицию "Дружба народов" с зажатыми в руках фейерверками. И как только солистка подобралась к припеву, Димка заорал:
   - Фейерверк! - и вся пятерка синхронно нажали кнопки пиропатронов. С интервалом в секунду в небо стали взметаться один за другим разноцветные огни. Зрители бесновались от восторга! Камеры, летающие над ними, показывали на больших экранах горящие глаза членов экипажа Наутилуса.
   - Да-а-а! - Орали и они вместе с толпой в радостном экстазе. Даже уставшие полицейские вновь открыли забрала шлемов и стали приветливо размахивать руками. Песня и салют закончились как раз в тот момент, когда они вошли на финальную площадь. Джессика осторожно опустила их на спину ящера, а Тили помог слезть на землю. Димка не видел монитора с результатами голосования, скрытого от них толпой участников. Но радостные выкрики и приветствия в их адрес раздавались со всех сторон. Даже вечно спокойный Сарти, коего, казалось бы, трудно чем-то удивить или вывести из себя, с широко открытой улыбкой удивлял не только Димку, но и Линду.
   - А классная у тебя на родине музыка! - в порыве чувств, обнял он Димку за плечи. - Надо будет порыться в твоей музыкальной коллекции.
   - Да без проблем! - ответно обнял его Серебряков. Они не обращали на соседей внимания, но шум толпы на площади усиливался.
   - По-моему там что-то случилось? - озадачился альбинос, прислушиваясь к гомону участников карнавала. А толпа неожиданно стала расступаться вокруг них. В воздухе зависли летающие камеры, вместе с ними, в небе появилась приближающаяся небольшая платформа, на которой стояли неизвестные люди. Платформа медленно опустилась на землю рядом с ящером и с неё к членам экипажа вышли три импозантным мужчины и одна обаятельная женщина. Димка не знал, чем они обязаны такому вниманию, пока эта четверка, мило улыбаясь, не подошла к членам экипажа и, пожимая всем руки, работая лицом на висящие в воздухе камеры, торжественно не объявила, что эти люди стали победителями в сегодняшнем карнавальном шествии, далеко обогнав предыдущих финалистов. Не стандартное музыкальнее оформление, красочные фейерверки, стили и костюмы участников большинством голосов зрителей сделали их сегодняшними победителями! И им торжественно вручается приз в сумме ста тысяч имперских крон. Женщина достала из платформы картонный чек, на котором крупно виднелась надпись и сумма приза. Вручив его ошеломленным участникам, они все по позировали на камеры после чего, еще раз поздравив уже тихо и спокойно вытащили небольшое устройство и зачислили призовую сумму на карту Линды. Чтобы никого не обидеть, девушка предложила поделить полученные деньги на три части. Одну часть отдать полицейским, вторую Тили за его ящера, а третью оставить им. Это предложение устроило всех без исключения. Даже Зарина радостно хлопала в ладоши, ожидая прибавления на свой счет сумму в шесть тысяч крон.
   Карнавал завершился, но праздник только еще разгорался в своём шествии по столице. Поэтому, Тили с Линдой и полицейскими вновь отправились в сторону ипподрома, увозя Зерда в стойло, чтобы там провести окончательный расчет. Дима с остальными, вызвали таксиста Ника, чтобы отвезти костюмы и антураж в гостиницу. Планируя там дождаться своих друзей, чтобы позже отметить этот день в приличном ресторане. Это удалось им с трудом, потому что они стали местными звездами. Уже просто невозможно было спокойно пройти по улице, не услышав приветственных криков и вежливо отбиться от желающих сфотографироваться с ними на память. Поэтому, когда они наконец-то добрались до своего пентхауза, Димка заказал парочку бутылок местного коньяка в номер, чтобы банально снять стресс у всей компании.
   А когда вернулись Линда с Тили, то ночь получила своё бурное продолжение. Они отрывались в клубах и ресторанах почти до самого утра. Зарина, неожиданно сошлась с Линдой, и они зажигали в танцах, словно близкие подруги. Их все узнавали, поздравляли, угощали, фотографировались, знакомились, приглашали в гости.
   Даже возвращалась эта парочка домой в гостиницу, идя, обнявшись как родные сестрички. А зайдя в номер, они всё никак не могли успокоиться, смеясь над каждой шуткой и обсуждая прошедшую вечеринку, на что Димка устало, заявил, что вы, мол, как хотите, но он пошел отсыпаться. Сарти с Лидией аналогично разошлись по спальням, и только Тили еще встречал рассвет, сидя во дворе у бассейна.
  
   Димке казалось, что он только прилег на кровать, как его кто-то усиленно стал трясти за плечо, пытаясь разбудить.
   - Ироды, - простонал он. - Да дайте же поспать.
   - Денни вставай, у нас проблема, - услышал он встревоженный голос Тили.
   - Да что случилось то? - зевая, пытался он протереть слипшиеся веки.
   - Девушки пропали.
   - Подожди... Как пропали? Они же были в номере..., - Он наконец-то сумел раскрыть глаза и увидел, что их новый друг действительно обеспокоен.
   - Были, - подтвердил тот. - Но я, сидя у бассейна, слышал, что Зарина уговорила Линду самим сходить еще за выпивкой в ресторан отеля. Я вернулся в холл и присел на диване, ожидая, что когда услышу их приход, то пойду спать в свою комнату. Я ждал, ждал... Неожиданно для себя я и сам уснул, а когда проснулся, то увидел, что они не возвращались. Джессика подтвердила, что никто из них не приходил.
   Я связался с рестораном, спросил, были ли они у них. Там подтвердили, что были, сели за столик, распили бутылочку вина, после чего одна из девушек явно стал засыпать. Их сотрудники хотели помочь добраться гостьям до номера, но вторая, по описаниям это была Зарина, подхватила подружку за пояс и заявила, что сама справится с этой проблемой. После чего они ушли и больше их никто не видел. Я позвонил в службу безопасности гостиницы, там тоже подтвердили, что девушки поднялись на верхний ярус и вышли подышать свежим воздухом. Куда они пошли дальше - им неизвестно.
   - Так..., - Серебряков стал лихорадочно соображать, что нужно предпринимать. Одна голова хорошо, но пять будет лучше. Придется всех разбудить. Сарти и мама проснулись быстро, как только услышали эту ошеломляющую новость. Собравшись в холле, они стали планировать дальнейшие действия.
   -Так, Джессика, - Димка лихорадочно тер лоб. - У тебя есть какая-либо возможность запеленговать Линду или Зарину?
   - Нет.
   - А если связаться с кораблем?
   - С Наутилусом связаться можно, тем более что уже час назад со мной на связь выходил Напу-ома, у него есть интересная для нас новость, но я его попросила подождать, так как вы все спали.
   - Давай, выводи его на связь, может у него имеется что-то дельное. - Изображение квиркли Джессика вывела на экран в холле номера.
   - Привет, Напу, - поздоровались с ним все члены экипажа. - Говори, что у тебя случилось?
   - Мои друзья, - зазвучал перевод его речи на понятный язык. - Я сегодня закончил монтаж установки, которая сможет разблокировать рабский ошейник у вашей пассажирки.
   - Это все великолепно, Напу, - перебил его Дима, - но у нас проблема. Пассажирка вместе с Линдой пропали, и мы не знаем, что с ними произошло и как их можно найти.
   - Мне жаль. Я расстроен этой новостью вместе с вами и готов уйти в кокон, чтобы пережить эту трагедию...
   - Да погоди ты уходить в кокон, - разозлился Серебряков. - Может еще не всё потеряно. У тебя есть предложение, как можно запеленговать наших спутниц?
   - Мне знакомы все ваши телесные вибрации, но чтобы собрать пеленгующее устройство может уйти два-три дня по вашему периоду исчисления времени.
   - Это много, - отрезал Сарти. - Другие варианты имеются?
   - Можно использовать мою установку по разблокированию рабского кольца, если немного её усовершенствовать. На это уйдет несколько часов, но тогда её необходимо будет доставить на планету, так как радиус поискового излучения составит всего пятьдесят размеров диаметра вашего корабля.
   - Джессика, быстро диаметр Наутилуса?
   - Сорок пять метров.
   - Чуть более двух километров, - мгновенно вычислил Серебряков. - Уже неплохо!
   - Но есть небольшая проблема, - услышали они голос квиркли. - Вибрации этого кольца не уникальны. Если в зону поиска попадут подобные предметы, то установка будет показывать их все. - Дима посмотрел на задумчивого альбиноса. Тот понял его немой вопрос и пояснил.
   - Предмет этот не уникальный, вполне возможно, что на этой планете имеются его "собратья", тем более что в дни карнавала сюда прилетают отдыхающие из разных уголков галактики. - Усики Напу на экране монитора завибрировали, а люди услышали его вопрос:
   - Если бы у девушек при себе имелся уникальный материал, вибрации которого я мог бы измерить заранее, то тогда найти пропавших было бы проще.
   - Если бы, да кабы..., - пробормотала мама и вдруг внимательно посмотрела на сына. - Дима, а ваши кулоны...
   - Точно! - обрадовался тот. Быстро метнувшись в спальню, он принес зажатый в руке кулон "терсита".
   - Напу, а если измерить вибрации этого минерала? - показал он инопланетянину украшение.
   - А чем он уникален? - поинтересовался тот.
   - Димка затараторил, что он преобразуют вибрации тела в поисковые волны, которые принимаются другим минералом, с подобными характеристиками и эти камни тянутся друг к другу.
   - Очень любопытно, - услышали они ответ квиркили. - Я мог бы своей установкой измерить эти характеристики и настроить поисковый луч.
   - Отлично! - возликовал Димка. - Напу собирай свою установку, мы с Сарти скоро прилетим за тобой.
   - Можно? - вдруг робко поднял руку Тили. И когда внимание переключилось на него, он откашлялся и предложил.
   - Я хотел бы так же принять участие в поиске. Дело в том, что у Зерда, еще в первую встречу там, на ипподроме - установился контакт с этой девушкой. И он может не точно, но ощущать этого человека. Я сейчас с ним беседовал и ящер мне передал, что Линда находится на планете, он её чувствует, но расстояние определить не может. И если бы мы смогли нанять трейлер, который возил бы мой фургон с ящером по улицам города или ближайшим окрестностям, то Зерд мог бы точнее сказать, где находится девушка. - Сарти тут же протянул ему свою денежную карту.
   - Вот, все расходы на аренду за наш счет.
   - Да у меня имеются деньги...
   - Не спорь. Джессика, ты иди с Тили, с помощью андроида мы будем с вами на связи. Кто первый найдет место с пропавшими девушками, туда перебираются все остальные. Лидия, ты остаешься в номере на связи. Все по местам. - Но не успели они разбежаться, как с ними на контакт вышли из службы размещения отеля. На экране вместо квиркли появился мужчина администратор, который извинившись за ранний звонок, предупредил, что для них внизу оставлен конверт, который пять минут назад, принес неизвестный молодой человек, одетый в форму посыльного из частного агентства. И если они желают его получить, то сейчас персонал доставит им его в номер. Через пять минут Димка в нетерпении разорвал мягкую упаковку, где лежал небольшой чип.
   - И как это посмотреть? - задумчиво перевел он взгляд на товарищей. Но Джессика, взяла чип и, откинув роскошные рыжие волосы, вставила его себе за ухо.
   - Здесь указаны координаты анонимного сервера связи, - сообщила она, - работающего в режиме инкогнито. То есть мы не сможем запеленговать абонента.
   - Та-ак, - протянул Сарти. - Становится понятно, что пропажа не случайная. - Соединяй! - Джессика вновь вывела изображение на экран зала. И все удивленно уставились на довольную Зарину, появившуюся на мониторе, которая устроилась в кресле совершенно пустого помещения.
   - Вижу, что вы ожидали увидеть кого угодно, только не меня?
   - Милая, что за шутки? - грозно поинтересовался у неё альбинос.
   - Да какие это шутки, - скривила девушка лицо в злой ухмылке. - Банальный "киднеппинг" (*похищение). - Ваша принцесса находится в одном, скажем так, условном месте и вы получите её назад в целости и сохранности в обмен на...., - девушка хитро усмехнулась, обводя взглядом ожидающих её ответа бывших товарищей. - На... ваш корабль!
   - То есть деньги тебя не интересуют? - как бы ненароком поинтересовался Дима.
   - Деньги никогда не бывают лишними, - усмехнулась Зарина. - Но ваше уникальное судно стоит дороже годового бюджета этой планеты.
   - Зариночка, - вступила в беседу Лидия, - подумай, зачем тебе это? Наш друг квиркли сможет разблокировать твое рабское кольцо, мы тебе и так дали бы кучу денег и лети куда хочешь?
   - Ха-ха-ха, - рассмеялась бывшая рабыня. - Вы до сих пор уверены, что это кольцо предназначено для рабов?
   - А для чего же? - удивилась мама.
   - Уважаемая Нателла, - повернулся к ней Тили. - Я думал, что вы в курсе, но этот артефакт не имеет к рабству никакого отношения.
   - Вот! - указала на аттидянина девушка. - Послушайте, что вам скажут умные люди.
   - Это кольцо, - продолжил Тили, - служит защитным устройством, которое экранирует своего владельца от любого сканирования, вплоть до ментального и эмпатического. Такого человека невозможно просчитать и подчинить.
   - Точно! - довольная собой Зарина откинулась на спинку кресла.
   - Но ты же говорила, что твой хозяин..., - не успела закончить фразу Лидия, как на экране к сидящей в кресле Зарине подошёл их старый знакомый Калисто Де Браго с планеты Престо. Он демонстративно вытащил из кармана кителя кристалл, вставил его в кольцо, надетое на шее девушки, и то мгновенно распахнулось. Авторитет убрал украшение заново в карман, и парочка продемонстрировала всем зрителя страстный поцелуй.
   - Не хозяин, - усмехнулся в камеру авторитет, - а полноправный партнер. - Встав позади кресла, он стал разминать Зарине плечи легким массажем.
   - Партнер, - подтвердила Зарина, - и мой любовник! Который и разработал весь план этой операции. Ему еще там, на Престо доложили, что на планету приземлился нестандартный корабль. Калисто давно увлекается поиском информации о Древних, их заброшенных базах и космических кораблях. А когда он увидел данные по вашему судну, то мгновенно смог определить, кому раньше принадлежал этот корабль. Он знает, что капитаном, а соответственно и владельцем корабля может стать тот, кому прежний капитан передаст свои полномочия. Добровольно вы вряд ли бы согласились с этим, так что пришлось разыграть небольшой спектакль. Пока вы отрывались в казино, я успела через передатчик гипер-связи отправить координаты этой планеты, получить необходимые здесь контакты для выполнения миссии, и вот сегодня мой возлюбленный прилетел сюда.
   - Да, кстати, - перебил Калисто девушку. - У вас осталось очень мало времени. Сегодня вечером я должен стать капитаном корабля. Как только это произойдет, я верну вам вашу принцессу, и мы улетим отсюда, а вы поступайте дальше как хотите. Насколько я информирован, у вас и здесь дела шли не плохо, так что вам хватит денег прикупить судно попроще. Да милая? - наклонился он к Зарине.
   - Да, дорогой! - потянулась она опять к губам любовника.
   - Мда, - вытерев губы после поцелуя, заметил он. - На вашем месте я бы не стал обращаться в местную полицию. Совершенно бессмысленная будет трата времени и денег. Так что сегодня вечером, скажем в 19.00, мы должны будем встретиться на орбитальной стоянке космических кораблей. Если вас там не окажется - Линда умрет.
   - Я хотел бы сначала увидеть девушку, и убедиться что с ней всё в порядке, - жестко отрезал Дима.
   - Это можно, - усмехнулся Калисто. Он протянул руку к экрану и тот переключился на другое изображение. Опять совершенно пустая мрачная комната, где стояла одинокая кровать, на которой лежала Линда.
   - Что с ней? - голос у Димки дрогнул.
   - Ничего страшного, - пояснил за кадром авторитет. Она спит под действием одного транквилизатора. Но... - парочка авантюристов вновь появилась на экране монитора. - Если ей не ввести антидот после двенадцати часов его действия, то девушка автоматически умрет, так и не проснувшись. Кстати, - посмотрел он куда-то за экран, - время тикает. В 19.30 -наступит крайний срок. И да еще..., - внимательно посмотрел он на всех, - я знаю, кто из вас настоящий капитан судна. Так что до встречи, - произнес авторитет и связь прервалась.
   - Что будем делать? - Лидия первая задала вопрос, видя, что её сын просто не в себе от злости.
   - Он не отпустит девушку, - высказался Тили.
   - Почему ты так решил? - прищурился альбинос.
   - Я не мог просканировать его ментально, так как это была видеосвязь. Но внимательно следил за его мимикой, жестами и дыханием. Он врал.
   - То есть Линда погибнет так и так? - вздрогнул Димка.
   - Не факт, - успокоил его аттидянин. - Информация, касающаяся транквилизатора - правдива. У нас есть время до вечера. Только я не уверен в том, что это за препарат.
   - Если мы вовремя доставим девушку на корабль, - Джессика взяла Димку за руку, - то я смогу нейтрализовать его.
   - Тогда, - успокоился Серебряков, - действуем так, как и планировали. Шансы у нас не так и велики...
   - Шанс у нас есть! - положил руку ему на плечо альбинос. - Я внимательно следил за картинкой и увидел, что кулон с терситом так и висит на шее у Линды.
   - Хорошо! - с одобрением глянул ему в глаза Димка. - Мама - ты остаешься здесь на связи, мы с Сарти летим за Напу, Тили ты с Джессикой. Времени у нас мало, так что если до 17.00 мы не сможем отыскать Линду, то я отдам корабль.
  
   Установка Напу размером всего не более метра по самой длинной стороне, представляла собой смесь из разнокалиберных трубочек, переплетенных, словно анимированные трубы, на компьютерной заставке. Квиркли пояснил, что сочетание замкнутых контуров, с текущими внутри жидкостями с различной плотностью под определенным воздействием силовых, магнитных, электрических и витонных полей, дают потрясающий резонансный эффект, который можно усилить и переконвертировать в поисковое поле. Таксист Ник, который вез их от космодрома, с удивлением следил за слизнем инопланетянином, которого, как он сам признался, никогда ранее не видел и с уважением косился на альбиноса, одетого в боевые доспехи. Димка же по причине наличия встроенной защиты не нуждался в подобном одеянии. А Напу уже засунул кулон терсита в небольшое окошко и многочисленными ложноножками, словно опутал установку, совершая ему одному известные операции.
   - Напу, - Дима осторожно потрогал установку, - а нам как лучше использовать твой прибор с поверхности или с воздуха?
   - Оптимальнее всего было бы с воздуха, - услышали они перевод его речи. - Скорость обработки сигнала - хорошая, это нам позволит сократить время поиска.
   - Ник, вези нас туда, где можно в аренду взять гражданское пилотируемое судно, - скомандовал Димка, следя за действиями квиркли.
   - Хм, - задумался таксист. - Сейчас праздник, и такие суда давно отданы в аренду, вряд ли вы найдете свободный флайер. Если только у военных....
   - У военных? - удивился Серебряков.
   - Да, точно! - обрадовался Ник. - Мой свояк служит здесь недалеко при рекрутинговом агентстве, где набирают кандидатов на воинскую службу, как в наземные войска, так и в звездный флот. У них точно есть в гараже несколько флайеров, но, - обернулся он к пассажирам с сомнением в глазах, - гражданским они вряд ли их дадут.
   - Едем! - коротко отрезал Сарти. - Это проблему я беру на себя.
   Кадровое агентство находилось по пути из космопорта, поэтому далеко ехать не пришлось. Ник лихо зарулил на стоянку около презентабельного пятиэтажного офиса, огороженного одинокими столбиками силовой защиты. Лишь около прохода на закрытую территорию находилась стеклянная будка, а внутри нее, взвалив ноги на стол, полулежал мужчина в военной форме, натянув на лицо квадратную фуражку. Заметив это не соответствие уставу, Сарти взъерепенился:
   - Дрыхнет на посту сволочь! - Подойдя к будке, они с Димой остановились в метре от стены, заметив, что их ближе не подпускает силовое поле.
   - Эй! Лит-офицер! - заорал альбинос, но дежурный даже носом не повел. - Вот скотина, - снова выругался Сарти. - Его теперь не докричишься. Даже камень поле не пропустит, а за стенами звуки ему не слышны. Что будем делать? - повернулся он к товарищу.
   - Камень может и не разбудит, а я попробую! - Димка активировал меню доспехов и, выбрав минимальную мощность ударного оружия, произвел выстрел с левой руки прямо в стену дежурной будки. Ноги спящего человека от приличной вибрации упали на пол. Кепка слетела с лица и наконец-то они увидели непонимающий и удивленный взгляд военного, смотрящего на них сквозь стеклянную стену. Сарти поманил того пальчиком, коротко приказав: - Выходи.
   - Вы чего это здесь устроили? - забурчал младший офицер, выглядывая из-за двери. - Я сейчас дежурную группу вызову.
   - Сарти Ат Верд - тик-офицер, идентификационный номер 230948К21ИБО44.
   - Услышав такую информацию, дежурный мгновенно поправил форму, надел кепку и, выскочив наружу, отрапортовал.
   - Дежурный лит-офицер Том Акски! - Отдав честь, он замер по стойке смирно. - Чем обязан тик-офицер?
   - Том, мне срочно нужен военный флайер. Речь идет о жизни королевской особы.
   - Но сегодня праздник, никого нет из высшего офицерского состава, - замямлил Акски. - А я не могу без их ведома пропустить вас на территорию агентства и даже до гаражей.
   - Код "Зеро-альфа-альфа три ноля"!
   - Так точно тик-офицер, - отдал честь дежурный, - но вы должны подтвердить этот код своим идентификационным жетоном. - Сарти вытащил из-за пазухи жетон и протянул его Тому. Поле уже не помешало тому принять предмет, зайти в будку и вложить его в небольшую панель, на которой он ранее складывал свои ноги.
   - Код принят, - через пару секунд вернул он жетон Сарти. - Но пропустить я могу только вас одного.
   - Не страшно! - остановил он жестом Диму. - Я умею управлять флайерами. Ждите меня здесь, - и, кивнув дежурному, альбинос быстрым шагом направился в сторону, указанную ему Томом.
  
   Через десять минут на площадь, прямо перед такси опустилось небольшое воздушное судно. Формой в профиль оно напоминало морскую яхту, но нос у аппарата был клиновидным, а по бокам торчали четыре реактивных сопла, из которых вырывались мощные струи воздуха, позволяющие флайеру зависать на небольшой высоте. Верх корпуса был из тонированного стекла, а сбоку, ближе к корме, имелся овальный люк, из которого выскочил Сарти и, подбежав к такси, помог Димке вытащить из него поисковую установку. Друзья понесли её в аппарат, а Напу полз за ними следом.
   Внутри флайер оказался даже просторнее, чем ожидал Серебряков. Удобные четыре кресла с автоматическими ремнями позволяли пассажирам вращаться в салоне на триста шестьдесят градусов. А на заднем диване, размещенным полукругом, могли бы уместиться еще шесть человек. Квиркли занял диван, установку опустили на пол перед ним, а Димка устроился в соседнем кресле. Сарти, управляя флайером, заставил того практически прыжком оторваться от земли и по гиперболе устремиться ввысь.
   - Процесс поиска запущен, - Напу оставил лишь один отросток на небольшой сфере аппарата, слегка водя по ней щупальцем. - Предлагаю выбрать зигзагообразный маршрут, - услышали люди его совет. Сарти лишь кивнул и, подняв флайер над зданиями, стал гонять его зигзагами над пешеходным ярусом столицы. В это время Димка услышал, что на связь с ним вышла Джессика.
   - Мы движемся по основным улицам города, но есть одна проблема. Мелкие улочки перекрыты для движения во время праздника, а Зерд иногда дает указания, что пеленг меняется. Приходится делать большие объезды, но общее направление уже известно. Так что рекомендую вам двигаться в юго-восточную часть города. Ящер подсказывает, что это где-то там может находиться Линда. Дима передал совет Джессики, и Сарти мгновенно заложил крутой вираж, изменяя траекторию полёта.
   - Стоп! - через короткое время вдруг скомандовал Напу-ома. Флайер задрав нос на мгновение, завис в воздухе на одном месте.
   - Немного назад, - попросил квиркли. Сарти с помощью реактивных сопел заставил флайер пятиться задом.
   - Похоже, что где-то здесь! - квиркли водил ложноножками по установке. - Но сигнал очень слабый я даже назвал бы его неуверенным.
   - Что это может значить? - наклонился к инопланетянину Димка.
   - У меня есть предположение, что объект находится под землей, а не в ближайших строениях. - А Сарти уже вел флайер на посадку, выбирая место прямо на газоне пешеходного яруса.
   - Внимание! - услышали пассажиры синтезированный мужской голос. - Посадка в данном районе запрещена. Рекомендую воспользоваться ближайшими разрешенными координатами. - Сарти, нагнулся под приборную панель и сильным ударом кулака сломал одну из пластиковых крышек. Выдернув из отверстия пучок проводов с соединительными клеммами, он разомкнул одну из них. Внутреннее пространство флайера мгновенно окрасилось множеством мигающих огней, зазвучал противный сигнал, и голос тут же доложил.
   - Внимание! Аварийная посадка! - Флайер взвыл двигателями реактивных сопел и практически плюхнулся на газон.
   - Выходим! - скомандовал альбинос и стал помогать землянину, вытаскивать поисковую установку наружу. - Дима передай Джессике, - выбивая входную дверь ногой, крикнул он, - что, судя по карте флайера, мы приземлились у здания Торговой биржи. Линда где-то рядом, но спрятана под землей. Мы спускаемся!
   - Понял! - Димка поудобнее подхватил установку, помогая товарищу нести довольно приличный по весу груз.
   Двери лифта биржи не реагировали на кнопку вызова. "Праздник" - сообразил Димка, поэтому активировав меню доспехов, он стал "колдовать", взламывая систему управления подъемника. Буквально через пару секунд, кнопка вызова загорелась, показывая, что лифт поднимается к ним. И уже через пять минут, Серебряков, взломав компьютерное управление дверями Торговой биржи, вместе с товарищами вытаскивал поисковую установку на улицу.
   - Нам туда, - одним из щупальцев Напу указал направление движения. Обойдя офисное здание, квиркли привел людей к небольшой служебной двери.
   - Здесь, - ткнул он щупальцем в массивную дверь. Сарти попытался открыть её, но та даже не шелохнулась. Дима вновь активировал хакерскую систему, но ползунок взлома, пройдя до самого верха шкалы - издал лишь легкий писк.
   - Здесь нет электронного запора, - доложила ему Принцесса, - рекомендуется силовое вмешательство. - Димка вынул из-за спины энергетический меч и, не мудрствуя лукаво, вырезал в двери солидное отверстие, через которое они смогли проникнуть внутрь. Затащив поисковое устройство, они увидели, что после небольшого коридора с тусклыми дежурными светильниками, вниз идет обычная бетонная лестница.
   - Нам нужно идти вниз, - услышали они голос Напу-ома.
   - Пошли, - хватаясь за установку, коротко обронил Димка. В это же время с ним вновь вышла на связь Джессика.
   - Мы добрались до места. Вы сейчас где?
   - Идите за нами, в прорезанную дверь, - приказал ей Димка.
   - Здесь нет никакой двери, тем более прорезанной? Здесь территория, огороженная высоким забором!
   - Каким забором? - Димка даже остановился, изумленно глядя на своих спутников.
   - Забор, высотой более двух метров, - доложила Джессика. - Я сейчас вышла в сеть и нашла информацию, что это территория относится к коммунальной службе города. - Димка передал разговор с андроидом Сарти.
   - Я понял, - кивнул тот. - Там официальный вход, а мы вошли через один из служебных. Тем лучше, пусть идут, будем атаковать с двух сторон.
   - Вы сможете там пройти? - Димка вновь с товарищами устремился вниз по лестнице. - Мы спускаемся под землю. Установка Напу показывает, что Линду прячут где-то внизу.
   - Понятно! - услышал он голос Джессики. - Тили предлагает мне и ему забраться на Зерда. Он говорит, что для ящера - это не преграда. Нам везет, что сейчас выходной день, и не видно никого из персонала. Мы едем.
   - Отлично! - обрадовался Серебряков. - Конец связи! - обернувшись назад, он увидел, что квиркили ползёт за ними, не отставая ни на шаг. Через четыре лестничных пролета, на каждой площадке люди замечали подобные металлические двери, как на входе.
   - Напу, а твоя установка случайно не показывает расстояние? А то хрен его знает, - Дима поглядел он вниз на совершенно темный провал, уходящий вниз, как им показалось в бесконечность, - сколько этажей нам придется спускаться, да и вес у нее не маленький, - перехватывая руку, заметил он.
   - Я слежу за показаниями детектора, - указал на сферу инопланетянин, - но у меня не было задачи настраивать расстояние. Вы просили поисковый радар, я его и собрал. Но могу вас успокоить, что мы не пропустим нужный уровень. Качество сигнала растет, пропорционально нашему спуску, как только уровень сигнала уменьшится, значит - это был наш коридор.
   - И то хорошо, - тяжело вздохнул землянин, продолжая спускаться по лестнице...
  
   ...Тили помог Джессике забраться на ящера.
   - Садись позади и держись крепко за меня, а то мои крепления к седлу двоих не выдержат.
   - Не беспокойся, милый, - андроид устроилась позади человека и, раздвинув удлиняющиеся руки, крепко вцепилась в ближайшие костяные шипы, - меня отсюда нелегко будет вытащить. Гони! - Тили отдал мысленную команду Зерду и ящер легким прыжком перемахнул через бетонное ограждение. За ним седокам открылась небольшая территория, уставленная служебной техникой в виде спец-автомобилей коммунальных служб, а по центру площадки располагалось офисное здание высотой всего в три этажа, от которого шло длинное крыло с большими гаражными воротами. Ящер бегом направился к этому строению. Территория была совершенно пустынна, и лишь один человек удивленный неожиданным зрелищем выглядывал из центральных дверей офиса. Тили резко затормозив животным прямо у крыльца, не слезая с ящера крикнул ошеломленному служащему.
   - Полицейская спецоперация! Где у вас вход в подземные уровни? - Тот не выходя полностью из-за двери, указал рукой в сторону крыла с гаражами.
   - Там... Последние ворота. - Аттидянин тут же погнал ящера в указанном направлении. Добравшись до входа, Джессика словно профессиональный акробат спрыгнув с ящера, подбежала к воротам и попыталась открыть их, но створки даже не шелохнулись.
   - Отойди! - услышала она крик Тили, который направил ящера прямо на двери. Неизвестно из какого материала были они изготовлены, но удар ящера оказался таким сильным, что одна из створок мгновенно треснула поперек, обнажая темный проход. Ящер отошел назад и ударил телом второй раз, полностью срывая поломанную дверь с петель.
   - Запрыгивая! - протянул Тили руку андроиду, но та лишь отрицательно покачала головой, первая входя в просторный туннель. За дверью их ожидала сплошная темнота, но Джессика вдруг обнажила от одежды свою грудь, которая превратилась в два мощных световых прожектора.
   - За мной! - скомандовала она и бегом отправилась по тянущемуся проходу. - Это служебный тоннель! - крикнула она Тили, который, не слезая с ящера, двигался за ней по высокому и широкому коридору. - Я нашла в сети его чертежи. Так что не отставай! - вдруг свернула она в один из боковых проходов, постепенно углубляющийся под землю. Проход оказался спиралеобразным. Дроид и ящер, накручивая круг за кругом, постепенно углублялись под землю. В свете прожекторов Тили были видны следы шин, так что он сообразил, что здесь часто проезжает коммунальная техника. На одном из витков вдруг появился уходящий в сторону коридор. Джессика остановилась и молча, посмотрела на аттидянина. Тот мысленно уточнив направление у ящера - крикнул:
   - Не тот, нам еще ниже нужно спускаться! - и андроид вновь возглавила группу. Им еще несколько раз встречались отходящие в сторону проходы, пока на одном из них, Тили не подтвердил, что им нужен именно этот. Свернув в него, группа собиралась прибавить хода, как вдруг Джессика остановилась. Коридор, виднеющийся в свете её прожекторов - ветвился, словно ветки дерева, разбегаясь по разным сторонам.
   - И куда нам теперь? - андроид смотрела на Тили, а тот в свою очередь мысленно общался с Зердом.
   - Он затрудняется указать маршрут. Говорит, что сигнал раздваивается. Один более сильный ведет его вперед, а второй очень слабый, слышится ему где-то в стороне. Просит, чтобы мы медленно шли по коридору, а он будет разбираться с направлением поиска Линды. Метров через пятьдесят, ящер указал, что им необходимо свернуть направо, но здесь остановилась уже Джессика.
   - Нет, не пойдет, - отрицательно покачала она головой.- По чертежам видно, что этот туннель короткий и ведет в тупик. Там нет скрытых помещений, а стоит очистительная установка.
   - Тогда идем чуть дальше, - согласился Тили...
  
   ... - Стоп! - скомандовал Напу-ома. - Сигнал стал слабеть, значит, нам не нужно дальше опускаться, а следует вернуться к предыдущему коридору. - Чертыхаясь, что необходимо будет подниматься, Димка, в очередной раз, сменив руку от тяжести установки, развернулся на лестнице и поплелся вверх за альбиносом, по лицу которого совсем не было видно, что он устал. Поднявшись до площадки, Серебряков попросил сделать перерыв на пару минут - дать отдохнуть рукам. Сарти лишь кивнул, опуская установку на пол. А Дима в это время попытался открыть металлическую дверь. На удивление она была совсем не заперта. Толкнув дверцу наружу, землянин увидел длинный коридор, все так же освещенный тусклыми дежурными лампами. Зато на одной его стене красовались огромные три цифры 983.
   - Джессика! - Вызвал он на связь андроида. - Мы находимся под землей в коридоре, обозначенном цифрами 983. Это тебе что-то говорит?
   - Минуточку! - Джессика сверялась по карте. - Да я нашла в скаченных мной данных этот проход. И по видимому наш путь так же ведет к этому кольцевому коридору. У меня на схеме он обозначен как уровень технических служб. Это подземное кольцо обслуживает шесть соседних зданий. Здесь расположены системы фильтрации и подогрева воды, мусоросборники и канализация. Очень много подсобных помещений. Буквально по несколько десятков стояков спускаются на этот уровень от каждого здания наверху. Системы автономны, но периодически обслуживаются служебным персоналом. Так что будьте осторожны. Скорее всего, девушку кто-то охраняет, и засада может быть в любом помещении.
   - Понятно, спасибо! - Димка посмотрел на часы, до 17.00 времени оставалось совсем немного. Он передал товарищу полученную им информацию от андроида и предложил оставить установку и квиркли здесь, чтобы не дай бог, инопланетянин не попал под раздачу. План, предложенный землянином, был прост. Он под силовой защитой идет первым. Так как стрелкового оружия пронести через таможню было невозможно, а на личный энергетический меч офицера - это правило не распространялось, Сарти с мечом прикрывает его тыл. Димка, активировав свой клинок, пошел осторожно по пустынному коридору. Буквально метров через тридцать он вывел их в тот самый кольцевой проход.
   - Ну и куда нам дальше? - шепотом спросил Серебряков. - Налево или направо?
   - Гадать не будем, - коротко отрезал альбинос. - Придется затащить сюда поисковую установку. - Чертыхаясь, парочка вернулась назад и, прихватив поисковое устройство, дотащила его до развилки коридора. Напу мгновенно определил, что идти нужно направо. Еще раз, напутствовав инопланетянина, чтобы он не вылезал под пули, друзья двинулись в указанном направлении.
   Первая дверь повстречалась им шагов через тридцать. Димка, кивнув товарищу, толкнул створку, но та не шелохнулась. Тогда он осторожно потянул её на себя, дверь и тут не сработала. Он хотел уже применить меч, но услышал голос Принцессы.
   - Активирую боевой визир. Здесь электронный доступ. Рекомендую использовать компьютерный взлом. - Дима, направив правую руку к двери, уже на первой позиции ползунка услышал характерный щелчок открываемого запора. Створка самостоятельно отползла в сторону, открывая проход в служебное помещение, которое тут же озарилось светом. На экране визира не появилось ни одного символа, указывающего, что здесь есть живые существа, да и голос Принцессы подтверждал это. "Удобно" - оценил Димка такую способность доспехов. А дальше пошло как по писанному. Он вскрывал запор очередной двери, проверял - есть ли кто живой и они шли дальше. Проверив более двух десятков подсобных помещений, Димка немного расслабился и если бы не предупреждающий голос Принцессы, они могли бы влипнуть в неприятность.
   - Внимание! Обнаружено излучение лучевого оружия. Три единицы, одна из них стационарная установка. - На экране визира одна из дальних дверей окрасилась в тревожный красный цвет. Димка остановился и, указав на неё товарищу, коротко прошептал: - Там. Не лезь за мной. - Осторожно подойдя к этой двери, он не стал применять компьютерный взлом, а выставив ползунок ударного оружия во вторую позицию, произвел выстрел прямо в дверь. Ту словно бумажную преграду сорвало с петель, а экран визира мгновенно окрасился тремя вражескими символами. Дверь на короткое мгновение накрыла одного из стрелков, устроившегося за мощным боевым лазером, а Димка уже перешел в режим ускорения.
   Да их ждали, но никто из стрелков не ожидал, что противником окажется гвардеец. А Серебряков и не думал останавливаться, Тремя движениями меча он располовинил стрелков, озираясь вокруг, но в визире больше не было вражеских символов. Вернувшись к нормальному течению времени, он позвал своего товарища, осматривая подробно комнату. Да, здесь стояли какие-то шкафы с дисплеями и небольшими пультами управления, скромная мебель в виде парочки столов и стульев, но среди галереи шкафов, он заметил еще одну дверь. Подойдя к ней, он с помощью Принцессы убедился, что излучения боевого оружия там нет, но, не снимая защиты, он потянул руками за дверную ручку. Проход открылся, и люди увидели в следующей комнате ту самую кровать, на которой должна была лежать их спутница, но на ней никого не было, зато рядом на скромном столике, стоял одинокий монитор, и лежало непонятное устройство, напоминающее шлем, украшенный световыми огоньками. А на кровати стопкой была сложена одежда девушки, поверх которой лежал и её кулон с терситом.
   - Что за хрень! - выругался Димка поднимая украшение девушки . Неожиданно монитор засветился и на нем появилось изображение довольного Калисто.
   - Как все предсказуемо! - засмеялся тот. - Я вижу, что вы не ожидали такого сюрприза?
   - Где Линда, сволочь? - заорал Димка.
   - Ну-ну, молодой человек. Не нужно повышать голос, этим вы ничего не добьётесь. Я знал, что вы попытаетесь найти вашу подругу и чтобы выиграть для себя немного времени, мне пришлось пойти на эту маленькую хитрость. Еще там, на Престо, я видел, что вы владеете некоторыми возможностями, характерными для имперских гвардейцев. Но вместо меча у вас оказался энергетический хлыст, поэтому я засомневался, гвардеец ли вы, но на всякий случай постарался предусмотреть разные возможности. Пришлось порассуждать, что если вы имеет отношение к императору, то мне нужно было время, чтобы убрать все концы на этой планете, ведущие к моей персоне, а если вы некто другой, то постараться обезопасить себя и не дать вам времени отыскать пропажу. На всякий случай пришлось снять все вещи с вашей спутницы, в которых мог быть зашит маячок. Зарина рассказал мне, что для девушки выправили документы, похожие на одну из пропавших принцесс из другой галактики. Я слышал про ту расу и знаю, что королевские персоны обладают ментальными возможностями. Возможно, что Линда внебрачная дочка одной из таких персон, поэтому наверняка и ей передались такие способности. Пришлось подсуетиться и оставить вам приманку. На столе, рядом с монитором лежит ментоскоп. Я снял с помощью него энергетическую матрицу с головы вашей спутницы, и поставил прибор в режим излучения. Вдруг, вы тоже наделены способностью её ощущать, и я очень рад, что не ошибся в своих предположениях. - Димка стоял, не зная, что можно возразить. Получается, их провели как младенцев. Противник просчитывал ходы на несколько шагов вперед и вел их туда, куда ему было нужно. А довольный Калисто на экране - поднял небольшой прибор, где шел отсчет обратного времени.
   - Напоминаю, - произнес он слащавым голосом. - У нас в 19.00 назначена встреча на орбите. И у вас практически не осталось времени, чтобы успеть к назначенному часу. И если вы хотите, чтобы ваша спутница умерла, - то можете и дальше её искать. Ха-ха-ха! - закатился он в истерике и отключился.
   - Сильный и опытный противник! - буркнул Сарти. - На поле боя я бы такого зауважал. Но похищать людей, ради собственной выгоды...
   - Джессика отбой! - произнес Дима, связываясь со второй группой. - Это была обманка. Мы нашли комнату, в которой ранее была Линда, но здесь лежит ментоскоп, её одежда и кулон, которые давали сигналы. А времени на дальнейшие поиски у нас не осталось. Только что с нами по монитору общался Калисто. Так что мы возвращаемся на корабль, чтобы отдать его. - У Димки глаза на лоб полезли, когда он услышал ответ андроида.
   - Подожди паниковать! Зерд нашел еще один сигнал. Он и ранее нам сообщал, что ощущает ментальное раздвоение. Одно более сильное, как мы поняли - вело в вашу комнату, а второе более слабое ведет куда-то еще. Разбей или отключи ментоскоп и возвращайтесь на корабль. Тяните время, а мы продолжим поиск. - Сарти удивился, когда Димка коротким взмахом меча разрубил ментоскоп и улыбаясь произнес.
   - Тили с Джессикой идут по второму следу, а мы возвращаемся на корабль, чтобы потянуть время...
  
   ... - Теперь Зерд говорит, что сильный сигнал пропал, но второй стал более четким, - Тили удивленно посматривал на Джессику.
   - Так и должно быть, - улыбнулась она, и пересказал разговор с Серебряковым.
   - Понятно! - согласился аттидянин. - Но и у нас есть сюрпризы. Зерд вперед! - Ящер прибавил хода, периодически заглядывая в появляющиеся коридоры. Сверяясь с планом Джессики, они, постепенно углубляясь, вышли в очередной широкий туннель, где увидели оживленное движение роботизированной техники. Небольшие юркие машинки, сновали, словно трудолюбивые муравьи, перевозя упакованные грузы. Здесь уже присутствовало дежурное освещение, и надобность в прожекторах андроида отпала.
   - Это транспортный туннель доставки, - сверилась с планом Джессика.
   - Нам туда, - указал по ходу движения Тили. Андроид заново забралась на спину ящера, а тот словно Годзилла, стараясь не раздавить тележки, вышагивал, приподняв хвост среди интенсивного движения. Джессика постоянно сверяясь с картой рекомендовала те или иные ответвляющиеся коридоры.
   - А мы вроде опять поднимаемся? - заметил Тили.
   - Да, - андроид указал на очередной поворот. - Нам лучше сюда свернуть. Еще полчаса они петляли по разным уровням, иногда возвращаясь к предыдущей развилке, но Зред подтверждал, что пеленг становиться всё четче. И если бы девушка не спала, то он быстрее бы смог найти её. Роботы-тележки пропали, коридор стал уже и ниже, а ящеру пришлось передвигаться на полусогнутых лапах. Тили с Джессикой давно спрыгнули с его спины и бежали рядышком, пока туннель не вывел их в высокое полукруглое помещение. Ящер с удовольствием распрямился и, поводив мордой по сторонам, передал своему другу.
   - В левом коридоре - люди. Трое. - Он втянул в себя воздух и мысленно пояснил. - Пахнет металлом и потом, - потом подумал и добавил, - пот самцов. Но есть и запах самки, возможно, той, кого мы ищем. - Тили передал информацию Джессике.
   - Ну и какие будут наши дальнейшие действия? - поинтересовался он у андроида. - Оружия у нас нет, а у них, скорее всего, имеется.
   - Минуточку, - замерла в неподвижности Джессика. - Я провожу сканирование окружающего пространства. - Судя по чертежам, в том коридоре имеется двойная комната, подходящая для содержания пленника и организации обороны. Туда идет кабель связи и есть беспроводные устройства. Но их я смогу заблокировать, а вот кабель...
   - А что кабель? Давай его разрушим, - предложил аттидянин.
   - Кабель идет в стене, и если мы станем долбить по ней, то нас услышат.
   - Ты можешь проследить, куда он выходит?
   - Да.
   - Тогда давай отойдем, и ты покажешь мне подходящее место, а мы с Зердом сможем его там повредить. Дроид повела группу назад. Идти пришлось далеко, но указав на одну из стен, Джессика подтвердила, что здесь на глубине в полметра идет связка разных кабелей, в том числе и нужный им.
   - Мы справимся, - заверил её Тили, приказав ящеру попробовать лапами стену на прочность. - Но Зерду понадобится время не менее десяти минут, - заметил он, - чтобы добраться до проводки. А что потом?
   - А потом идите ко мне. Я в это время попытаюсь решить проблему с охраной! - Джессика развернулась и отправилась к необходимому коридору.
   - Зерд давай, ломай здесь! - указал аттидянин на место в стене и, отойдя в сторону, стал следить за работой своего зверя. Ящер словно экскаватор с каждым ударом передних лап умудрялся постепенно крошить бетонную стену. Материал хоть и с трудом, но поддавался мощным когтям рептилии. Тили, поглядывая на часы, следил за временем, подбадривая ящера, чтобы тот ускорился. А когда в стене появились первые кабели проводки, аттидянин приказал рвать их все подряд. Финальный провод ящер порвал как раз в тот момент, когда по туннелям разнеслось эхо первого выстрела. Неуверенный в том, что Джессика сможет справиться с тремя вооруженными охранниками, Тили бегом направился к месту перестрелки. Заметив, что дверь в коридоре распахнута и из нее тянутся по полу клубы дыма, он осторожно прокрался на цыпочках к проходу, и низко пригнувшись к полу - заглянул в комнату. Перевернутая мебель, оплавленные стены, обрушенные металлические конструкции и чадящая коммунальная аппаратура не могли скрыть бойни, произошедшей здесь только что. Поврежденное тело Джессики, простреленное в нескольких местах, лежало без ноги у одного из металлических шкафов, держа в руках лучемёт, отобранный у одного из людей. Но и три охранника сполна поплатились за это. Как гражданский андроид, она не могла напрямую стрелять в противника, но её мозг просчитал другой вариант. Тили мысленно представил, как мог развиваться бой. Уворачиваясь от первого выстрела, она вытянула телескопические руки и умудрилась уронить один из шкафов прямо на первого стрелка, придавив того к полу. Отобрав оружие и получив первые пробоины в корпусе, она стала стрелять опять не по людям, а резать под потолком крепления вентиляционных коробов. Те сразу не сообразили, что ведут перестрелку не с живым человеком, за что и поплатились. Это дало время Джессике, чтобы банально завалить стрелков, рушащейся вентиляцией. Вдобавок она дополнительно уронила на них еще по служебному шкафу. Скорее всего, один из стрелков в последний момент умудрился отстрелить ей ногу, но было уже поздно. Тили заметил, что рука дроида дернулась к нему.
   - Ты цела? - кинулся к ней аттидянин.
   - Д-дда... Повр.. н реч... центр, - прохрипела она в ответ. - Ид..и к Лин... - Парень кинулся в соседнюю дверь, где увидел кушетку и лежащую на ней Линду, прикрытую одеялом.
   - Она здесь! Цела! - закричал он от радости. - Джессика ты сможешь связаться с Димой?
   - Д-дда... пр...рь лек...а...ва!
   - Понял! - Тили кинулся осматривать все помещения в поисках шприца, или упакованного лекарства-антидота, но ничего похожего ни у охранников, ни вокруг он не смог обнаружить.
   - Сообщай Димке наши координаты, - попросил он Джессику. - Он сможет прислать Сарти, чтобы забрать нас?
   - Мин... Д-дда. Он з-зза... бер... нас. - Тили позвал ящера и стал крепить на седло спящую девушку, укутанную в одеяло и поврежденного андроида....
  
   ...Димка злой и раздраженный шел по посадочной площадке космопорта к челноку, никого не замечая вокруг. И было от чего злиться. Развели как мальчишку. И если аттидянин со своим ящером вместе с Джессикой не смогут отыскать девушку, то он потеряет и её и корабль. Наутилус, конечно жалко, вздохнул Серебряков, вспоминая его возможности. Но, в конце концов, это всё-таки не живое существо, и его можно будет позже отыскать, а вот человеческую жизнь уже не вернешь. Димка вдруг усмехнулся, вспоминая ситуацию, когда они с альбиносом и квиркли вновь поднялись на пешеходный ярус Торговой биржи, и увидели, что вокруг их флайера стоит полицейский кордон, отгоняя всех зевак в сторону. И тут подходит странная троица в потной и грязной одежде, таща непонятное устройство, а за ними ползет громадный слизень. Один из людей одет в боевой доспех, второй сверкает татуировками, словно имперский гвардеец, а третий - вообще неизвестно кто! По крайней мере, Димка понял, что раса квиркли - очень редкий гость в этой галактике. Полицейские впали в ступор, когда они с Сарти молча, прошли сквозь толпу зевак и стали загружать установку в летательный аппарат, принадлежащий военным. А Напу остановился, и его усики завибрировали. Один из полицейских, видимо старший в патруле, набрался смелости и решил проявить бдительность.
   - Кхм, - откашлялся он. - Прошу прощения, но кто вы такие, что здесь делаете, и почему произвели посадку там, где она запрещена? Мы должны вас задержать. - Сарти, удивленно посмотрел на спрашивающего, словно это муха задала вопрос и вдруг резким командным голосом произнес.
   - Патрульный, а почему среди вас я не вижу даже лит-офицера? Вы, почему разгуливаете без старшего группы. Почему вмешиваетесь в военную операцию, а не обеспечиваете безопасность гражданских лиц? И кто дал вам право задавать вопросы тик-офицеру? - Лицо патрульного бледнело с каждым вопросом альбиноса, а тот словно распалился.
   - Почему офицер Звездного флота должен выполнять вашу работу? Похищено гражданское лицо, принцесса из королевской семьи, которая прилетела к вам на отдых, а какие-то подонки похитили её и требуют выкуп? Банда во главе с Калисто де Браго окопалась в туннелях коммунальных служб, и если бы вы тщательнее выполняли свои обязанности, то не стояли сейчас здесь на свежем воздухе, а ползали по уши в канализации и искали бы этих негодяев.
   - Но я..., - попятился тот, а Сарти словно танк пёр на испуганных патрульных.
   - Значит так. Вы сейчас срочно связываетесь со своим начальством, объявляете ему, что поступила директива от тик-офицера Сарти Ат Верда код "Зеро-альфа-альфа три ноля"! Похищена принцесса Линда ти Мей . И всей толпой спускаетесь на уровень коммунальных служб. Там в коридоре 983 найдете уже как минимум три трупа с тяжелым боевым оружием и комнатой, где содержали пленницу. Но мы не смогли её отыскать, видимо у них существуют еще контрольные точки, так что вам флаг в руки, а у нас время на исходе, необходимо срочно возвращаться на корабль. Вам всё понятно?
   - Так точно! - патрульные замерли по стойке смирно, но тут же старший группы стал вызывать начальство, а его команда бегом устремилась к лифту.
   - Ну, теперь они наведут там порядок, - посмотрев им вслед, прокомментировал альбинос. Эта небольшая стычка разрядила напряженную обстановку и позволила собраться с мыслями о дальнейших их действиях.
   Сарти предложил Димке, что когда челнок вернется на борт Наутилуса, он устроит там засаду, а Димка выйдет в терминал, где и встретится с Калисто. Дима проведет их на борт корабля в статусе временных гостей, а он нападет на них. Постарается обезвредить сопровождающих главаря, а того под угрозой жизни заставит рассказать, где бандиты прячут Линду.
   - Боюсь, - тяжело вздохнул Серебряков, - что этот авантюрист предусмотрел подобную ситуацию. И у него наверняка будет запасной "туз в рукаве". Скорее всего, все его телохранители, как и он сам будут защищены силовыми полями, а даже твой меч не сможет мгновенно нанести им непоправимый ущерб. Да и думаю, что кроме полей, они и скафандры наденут, чтобы искин корабля не смог навредить им, например, откачав воздух, или пустив сонный газ. Вдобавок мне кажется, у них будет с собой взрывчатка, которая в случае их смерти разрушит корабль изнутри. И тогда и мы погибнем, и Линда, и корабль.
   - Логично! - кивнул альбинос. - Тогда что ты предлагаешь? - Сарти соединил выдернутую ранее клемму и, запустив двигатели флайера, поднял его в воздух.
   - Пока не знаю, но как говорят у нас на Земле: "Ум хорошо, а два лучше", попробую посоветоваться с Дедом. Вдруг он сможет придумать выход из этой ситуации?
   - Это дело! - обрадовался Сарти. - Я и забыл, что ты с ним так сказать "на связи". Может у него какой сюрприз имеется, о котором мы еще не знали? - Димка стал мысленно вызывать Деда на связь.
   Сарти вел флайер к космопорту, задумавшись о своем, лишь искоса поглядывая на землянина, лицо которого менялось в эмоциях, выдавая оживленную беседу с искином. И когда посадочная зона космопорта появилась под судном, Димка озадаченно посмотрел на товарища.
   - И что Дед предложил? - ведя флайер на посадку, поинтересовался Сарти.
   - Он говорит - отдавай корабль и ничего не бойся.
   - Вот так вот просто отдать и всё?
   - Да. Он предложил не делать никаких глупостей, не устраивать перестрелок и силовых мер. Они попросят подтвердить, что на борту больше нет никого из других существ, и я должен буду с помощью Деда им это продемонстрировать. А после завести бандитов в рубку и сказать, что я отказываюсь от должности капитана корабля и передаю свою должность Калисто де Браго на условиях, что он должен будет после этого сразу же отдать команду, чтобы Линде ввели антидот. Дед сможет проследить уйдет ли сигнал или нет. Тебе и Напу он предлагает сидеть в челноке, где-нибудь поблизости. Лучше всего чтобы вы вообще здесь не светились. Высадите меня на борту Наутилуса и сразу же улетайте. Если все будет в порядке - я покидаю борт судна, а дальше от нас уже ничего не будет зависеть. Чуть позже он сообщит, когда можно будет вернуться.
   - Я, честно говоря, ничего не понял, - приземляясь, заявил альбинос. - Но доверяю Деду и тебе советую.
   Уже когда челнок влетал в грузовой трюм Наутилуса, с Димкой на связь вышла Джессика, которая сообщила, что Линда ими найдена и срочно требуется транспорт, чтобы доставить их на корабль.
   Радостный Димка сообщил об этой приятной новости товарищам и Деду, но тот заявил, что всё должно идти так, как они ранее запланировали. Поэтому, как только Серебрякова доставили на борт Наутилуса, Сарти с Напу тут же вылетели обратно на челноке, перейдя в режим "невидимки" прямо по указанным координатам, минуя наземный космопорт...
  
   ... Серебряков нервно прохаживался в зале посадочного терминала, ожидая Калисто с компанией. Он был на сто процентов уверен, что тот придет не один. Так и оказалось. Димка спинным мозгом почувствовал, когда из соседнего, служебного коридора к нему вышла группа в составе десяти человек, полностью одетая в одинаковые плотные комбинезоны, держа в руках шлемы скафандров. В руках пятерых из них были багажные кофры, а у шедшего впереди Калисто, на плече виднелась лямка рюкзака. Но Зарины среди них не было видно.
   "Подготовился, сука" - подумал Димка, мгновенно активизируя боевое меню. На экране визира появились силуэты бойцов, а голос Принцессы подтвердил:
   - В двух сумках лежит боевое оружие, в трех других мощная взрывчатка. Все люди оснащены силовыми щитами. А у человека несущего рюкзак, имеется биометрическое устройство, коммутированное с взрывчаткой. Мини-передатчиками оснащены все десять человек. Первичное сканирование показывает, что сигнал этого устройства продублирован через несколько спутников связи. Блокировка сигнала вызовет мгновенную активацию взрывчатки. Потеря биометрического сигнала от любого человека - вызовет аналогичный результат. - Довольный авантюрист, поравнялся с ожидающим Серебряковым, и радостно улыбаясь, словно они были закадычными друзьями, поздоровался.
   - Приветствую вас мой юный друг! Хочу сразу предупредить, чтобы вы не наделали глупостей, что у меня..., - потянул он лямку рюкзака.
   - Я знаю, что это такое, - резко отрезал землянин. - И что у вас биометрические датчики, вкупе с оружием и взрывчаткой, мне тоже известно, Вот только не понятно, как вам все это удалось пронести через таможню?
   - Даже так? - уважительно посмотрел Калисто на юношу. - Вы меня приятно удивили. Но, тем не менее, вы понимаете, что мне терять нечего. Либо я стану капитаном корабля, либо вы лишитесь его, или девушки.
   - Я понял, - кивнул Дима, - но и вас попрошу крепко запомнить, что вы получите корабль, как только я получу подтверждения о том, что девушка жива и ей ввели антидот.
   - Это естественно! - дружески улыбнулся тот. - Прошу, - широким жестом указал он направление. - Вы первый, а мы за вами. Всем надеть шлемы и разобрать оружие, - отдал он приказ своей команде. Димка шел впереди, не оглядываясь по сторонам вдоль металлизированного рукава, соединяющего станцию с грузовым трюмом Наутилуса. По его телу пробежала нервная дрожь, но он, взяв себя в руки, ничем не выдал своего волнения. Неизвестно, что придумал там Дед, но парень был уверен, что всё должно пройти благополучно, тем более, что Линда нашлась. Эта мысль вызвала на его лице улыбку, но он тут же вернулся к серьезному выражению лица, чтобы Калисто и его команда не заподозрили подвоха. Дед открыл шлюз, как только Димка объявил, что его сопровождают люди в статусе временных гостей. Пройдя через трюм, он вывел группу к лифту и поднялся с ними на верхний уровень. Но когда они подошли к двери, ведущей в боевую рубку судна, та даже не шелохнулась.
   - Дед, в чем дело? - громко произнес Димка.
   - Посетители в статусе временных гостей, имеющих к тому же с собой взрывчатые вещества, не имеют доступа в рубку, - пояснил тот.
   - А как нам быть? Мне необходимо показать им это помещение?
   - Вы должны сменить их статус на пассажиров с допуском к оружию.
   - Хорошо. Я меняю статус временных гостей на статус пассажиров судна с допуском и прошу открыть доступ им в рубку.
   - Принято! - Дверь распахнулись и довольный Калисто, лицо которого через забрало шлема лучилось удовольствием, первым вошел в помещение.
   - Пока все в порядке, - обернулся он к Серебрякову, но теперь предлагаю не затягивать представление и подтвердить, что на судне не имеется посторонних людей и любых других живых существа.
   - Дед, покажи ему схему судна и выдели маркерами всех живых существ на корабле.
   - На экране появилась карта Наутилуса, и голос искина стал бубнить.
   - Нижний уровень. Живых объектов не обнаружено. Средний уровень, - не обнаружено. Верхний уровень кроме рубки - не обнаружено. В рубке находятся одиннадцать существ в статусе - люди. В данный момент времени других живых объектов на судне не имеется. - В это время в ушах Димки раздался голос Джессики: - "Мы прибываем!".
   - Великолепно! - хлопнул от восторга в ладоши авантюрист. - Ну и последний этап нашей финальной встречи, - помахал он обеими ладонями, предлагая парню продолжать выполнение обязательств.
   - Я, Дмитрий Серебряков, снимаю с себя обязанности капитана судна Наутилус и передаю все права Калисто де Браго только на тех условиях, если он сейчас же не докажет, что моей спутнице по имени Линда будет введен антидот, который вернет её к нормальной жизни, без каких либо дальнейших последствий.
   - Принято! - услышали все голос Деда. - Ожидаю подтверждения условий передачи прав.
   - Да, пожалуйста, - как бы нехотя снял рюкзак со спины Калисто и вытащил из него небольшое устройство связи с экраном. Нажав на кнопку запуска, он подождал немного, а на экране в это время появилась Зарина.
   - Да? - услышали они её вопрос.
   - Милая, введи антидот нашей красавице, - попросил её бандит.
   - Хорошо, - кивнула та и, скрывшись на мгновение из вида, вновь появилась на мониторе, держа в руках инъектор. Подойдя к спящей Линде, она приставила его к обнаженному плечу девушки и нажала спуск. Линда буквально через мгновение открыла глаза и удивленно оглядываясь, спросила подругу: - Зарина, а мы сейчас, где находимся? - Калисто тут же оборвал связь и поглядел на изумленного Серебрякова.
   - Я выполнил ваши условия?
   - Дед, - спросил искина Димка. - А это не видеозапись?
   - Нет, - услышали все его ответ. - Сигнал шел с планеты, подтверждаю.
   - Тогда посторонних прошу покинуть помещение судна, - счастливый авантюрист, открыв забрало шлема с хохотом повалился на один из диванов.
   - Дмитрий Серебряков, - официально обратился к нему Дед. - Прошу вас покинуть судно через посадочный рукав. У вас имеется всего пять минут. - Димка, молча развернулся и, не оглядываясь, пошел к лифту. За его спиной раздался оживленный гул голосов бандитов, слышались щелчки отстегивающихся забрал шлемов и крик Калисто.
   - Искин, или как там тебя называл прошлый капитан? - А-аа! Дед! - Самого лучшего вина всем организуй! Мы должны отпраздновать такое грандиозное событие! - Димка спустился на лифте в трюм и увидел, что в это же время Сарти вытаскивает Линду, завернутую в одеяло из челнока.
   - Дед? - вскрикнул Димка, переходя на бег и направляясь на помощь к товарищу.
   - Да, капитан, - отозвался искин.
   - Как? - опешил Серебряков. - Я всё ещё капитан?
   - Как и прежде.
   - Ничего не понимаю, я же вроде как отрекся?
   - Вы видимо забыли, а субъект, называющий себя Калисто де Браго, и не знал, что капитан может отдать свои права другому человеку, только если он так же несет в своём организме частицу нашей праматери планеты "Аль". В моей директиве есть установки, что если такой случай возникнет под принуждением, то необходимо срочно изолировать лже-претендента и его сопровождение. Так что в данный момент времени, вся группа находится в стазисном силовом поле. Для этого мне требовалось отправить вас из рубки на другой уровень корабля. Сейчас они перемещаются в грузовой трюм в специально созданный для этого дела бокс. Так что можно нести Линду в медицинский отсек, оборудование уже готов к анализу и приведению члена экипажа к нормальному рабочему существованию. Джессикой я займусь сам. Помогая нести девушку, Димка спросил товарища:
   - А Тили где сейчас?
   - Они с ящером отправились на место постоянной дислокации - ипподром. Там на поверхности такая каша заварилась. Все медиа-каналы забыв, про карнавал вещают о пропаже королевской персоны. Количество убитых бандитов выросло уже в десятки раз...
   - Маме надо сообщить...
   - Ей Джессика успела позвонить ещё с борта челнока, так что она в курсе, что мы нашли девушку и возвращаемся на борт корабля.
  
   А дальше события закрутились, словно белка в колесе. Линду вернули в строй, и она больше слушала наши рассказы, чем участвовала в них сама. Последнее, что осталось в её памяти, это как ей стало плохо в ресторане, и как она проснулась в неизвестном помещении с вопросом: "Зарина, а мы сейчас, где находимся?" После чего бывшая подруга сказала, что она видимо, отравилась и ей необходимо сделать очищающую процедуру. Мол, девушка только что получила один укол, который привел её в чувство, но необходимо сделать еще один, чтобы вывести токсины. После второго укола Линда очнулась уже в медотсеке Наутилуса. Здесь уже Димка сообразил, что Калисто инсценировал разговор с сообщницей, а с планеты шла запись более ранних событий. Авантюриста с группой поддержки передали властям. Те уже были в курсе событий, получив показания от Сарти, представившегося патрульным как тик-офицер. Позже пришлось и всем остальным давать показания прямо на борту Наутилуса, куда заявилась целая толпа полицейских и следователей. Поисковыми группами в подземных уровнях
   были обнаружены кроме уже убитых и раненных бандитов, которых придавила Джессика - ещё много интересного и даже совсем не связанного с похищением Линды обстоятельствами. Да и Тили у нас стал чем-то вроде героя. Когда он на ящере выбрался на поверхность, там была уже толпа военных и полицейских. Но они не поняли, кого он вез на спине ящера, хотя и видели, что Сарти приземлился на космическом челноке прямо на территории города. Расталкивая военных, он кричал, что стоит вопрос жизни и смерти и те не стали мешать загружать Линду и поврежденного андроида в судно. Это уже позже, когда они все дали показания, об этом инциденте стали сообщать во всех СМИ. А Ящер Зерд и его наездник Тили де Грасс стали почетными гостями города, как спасители особы королевской крови. Калисто с подельниками захватили всех, но вот Зарину Тогдес - так никому и не удалось отыскать. Хотя её фотографии и данные разослали по всем уголкам планеты. Девушка словно в воду канула. И Димка даже подумал, а не она ли играла основную партию в этом криминальном дуэте.
   За похищение человека по имперским законам полагалась бессрочная каторга на одной пограничной планете, славящейся негостеприимными климатическими условиями и тяжелыми каторжными работами для провинившихся. И теперь Зарина оставалась единственной наследницей всего награбленного ранее имущества и финансовых активов бывшего партнера. А если это так, то Серебряков мысленно аплодировал незаурядному таланту и филигранному исполнению роли бывшей рабыни, чужими руками избавившейся от конкурента.
   Их экипаж стал местной достопримечательностью. С ними старались завести знакомства и приобщиться к славе, мелькая рядом в то время, когда у них брали интервью и фотографировали, приглашали в гости, напрашивались в друзья. Это сильно напрягало, но, тем не менее, приносила полезные дивиденды, в том числе и финансовые. Неожиданная шумиха вокруг них сыграла роль своеобразного катализатора, когда по завершению карнавальных дней с ними связался менеджер транспортной компании и пригласил на встречу со своим босом.
   На беседу было решено идти втроём. Линда, как заказчица транспорта, а Димка и Сарти, как её сопровождение. Переодевшись в статусные одежды, ребята не стали брать с собой кулоны из терсита, хотя Линда украсила свой облик дорогим ожерельем, купленным накануне встречи.
   Офис транспортной межзвездной компании находился на другом конце города, но знакомый таксист Ник, гордый от того, что он возит в своей машине таких знаменитостей, да ещё и довольно щедрых на оплату, был готов и днем и ночью выполнять все их заказы. У входа в солидное и высотное здание их встретила девушка адндроид, поприветствовав гостей, она повела их на верхний этаж офисного здания. Димка, как дизайнер, с любопытством осматривал непривычный стиль верхнего этажа. Только что они находились в сверкающем зеркалами и светом фойе, как лифт, с огромной скоростью поднимавшийся вверх, казалось наоборот, опустил их компанию в подземную пещеру. Прямо из дверей подъемника изумленным гостям открывался полумрак морского грота. Под прозрачным полом двигались волны, которые благодаря скрытому освещению создавали ощущения, что под входом лифтовой шахты имеется небольшое отверстие, через которое вода и попадает внутрь коридора. Стены и потолок, причудливо изломанные скальными выступами, сверкали минеральными вкраплениями и остатками морских брызг. Даже Линда ахнула от восторга, боясь переступить через проход кабины, но девушка-андроид, мило улыбнувшись, смело шагнула на водяной поток, предлагая гостям следовать за ней. Серебряков, восхищаясь мастерством и достоверностью исполнения отделочных работ, решился даже потрогать одну из стен, убеждаясь, что это реальный камень, или точная его имитация. Да и звуковое сопровождение в виде настоящего морского прибоя, вносило убеждение в реальности происходящего. Лишь Сарти невозмутимо шествовал позади друзей, не выражая никаких эмоций и восторгов.
   Андроид привела компанию к двери, искусно замаскированной под каменную кладку и, приоткрыв её, вежливо предложила гостям проходить в кабинет директора компании.
   Внутреннее убранство комнаты продолжало тему пещеры, но уже облагороженной сильными светильниками, которые как бы распахивали кабинет, делая его высоким и просторным. В уютных скальных закутках стояла мягкая мебель, кресла и столики. Напротив мебели, за облагороженными сталагмитами виднелась настоящая барная стойка, с громадной коллекцией разнокалиберных бутылок. А чуть в стороне от бара находился огромный и массивный каменный стол, служащий для встреч и деловых переговоров, за которым гости увидели скромного, худощавого мужчину, работающего за монитором. Приподняв голову и заметив, что у него посетители, он улыбнулся и, указывая на мягкий уголок, предложил устраиваться на нём, извинившись, что он сейчас освободиться.
   Пока члены экипажа усаживались на воздушном диване, владелец компании закончил работу, вышел из-за стола и направился к барной стойке.
   Дима внимательно рассматривал бывшего космического пирата. Рост выше среднего, худощав, но не от болезни, а скорее всего, поддерживает себя в хорошей спортивной форме. Лицо фотогеничное и немного слащавое. Волосы темные, короткие, одет мужчина не броско, но видно, что стильно. На левой руке носит массивное кольцо с крупным камнем, а когда тот нагнулся к барной стойке, то светильники выделили на его шее сзади фрагмент разноцветной татуировки. Владелец, прихватив одну из бутылок и четыре тонких фужера, присоединился к своим посетителям.
   - Я рад приветствовать у себя в гостях знаменитую принцессу Линду ти Мей и её спутников, произнес он тонким голосом, разливая вино по фужерам. - Меня зовут Гард от Фекс и как вы знаете, я являюсь владельцем компании "Звездный буйвол". - Димка с Сарти аналогично представились. Придерживаясь легенды, кратко пояснили, кем они являются для Линды.
   - Тогда давайте поднимем бокалы за приятное знакомство! - провозгласил Гард тост и первым пригубил напиток. Оценив изысканный букет, Дима, вежливо поинтересовался названием вина и миром, где его производят.
   - Вы правы, - усмехнулся владелец компании. - Это вино называется "Солнечный дар" и экспортируется из мира, который имеет короткое название "Закат". Планета вращается у звезды с индексом 12Арт-2, расположенной в системе "Меченосца". Планета аграрная, но их вино, ценится во многих мирах нашей Артэгоровской империи и даже за её пределами.
   - Да, мне тоже понравилось, - призналась Линда, - но я хотела бы перейти к делу, которое привело нас к вам.
   - Я наслышан, о вашем желании помочь отважному наезднику, спасшему вашу жизнь и готов предоставить самые лучшие транспортные корабли, - откидываясь на спинку кресла, Гард мелкими глотками смаковал вино. Линда пристально следила за лицом собеседника и, продолжая тему беседы, как бы ненароком произнесла.
   - Я более чем уверена в качестве ваших услуг, сколько бы они не стоили. - Лица Гарда засияло довольной улыбкой. Он расслабился, сообразив, что от него не будут требовать скидок и на этом заказе можно будет прилично навариться.
   - Я могу показать вам каталог наши звездных транспортников, и вы сами сможете выбрать тот корабль, который будет удовлетворять вашим самым изысканным требованиям. - Владелец собирался привстать с кресла, но Линда, повелительно махнув рукой, предложила не торопиться с этим.
   - К кораблям мы подойдем чуть позже. Но у меня есть всего один вопрос, требующий предварительного разъяснения. - Гард, удивился и, отставив пустой фужер на столик, всем видом выразил искреннюю заинтересованность.
   - Уважаемый Гард от Фекс, - всматриваясь в его глаза, медленно спросила девушка. - Что вам известно о моей особе?
   - Хм..., - задумался тот. - Наверное, то, что и всем жителям столицы. Что вы являетесь принцессой королевской династии Мей, из соседней галактики. Что вас недавно похитили и требовали выкуп, что вас спасли ваши спутники и...
   - Это знают все, - поморщилась девушка. - Меня интересует вопрос, что вы знаете о моей более ранней жизни, о детстве, о моих родителях?
   - Но простите принцесса, откуда я это могу знать? - совершенно искреннее изумление Димка увидел в глазах собеседника. - Вы, наверное, меня за кого-то другого принимаете, - всплеснул руками Гард. - Я могу точно вас заверить, что мы встречаемся впервые в жизни и о вашей юности и родственниках я не имею ни малейшего понятия. - Линда посмотрела на альбиноса, предлагая тому вступить в беседу.
   - Кодекс бойца удачи гласит, - негромко стал цитировать Сарти, - что пренебрежение своими обязанностями перед членами клана, карается смертью или ссылкой на безлюдной планете. Что глава калана бойцов удачи не имеет права быть последним, и обязан владеть всей полнотой информации по любому вопросу, касающемуся проведения любых операций членами клана. Он стоит на защите интересов любого члена братства, но если он проявит предательство и трусость - это карается смертью, либо ссылкой на необитаемой планете. Все члены кланы имеют равный голос в делах клана и долю в общей добыче. За укрывательство информации, позволяющей принести прибыль клану, а так же за предательство по отношению к его членам, этому человеку грозит...
   - Да кто вы такие? - испуганно закричал Гард, вскакивая с кресла и хватаясь правой рукой за массивное кольцо. - Димка мгновенно ускорился, и тут же активировав боевой визир, услышал голос Принцессы:
   - У субъекта имеется на руке устройство связи, коммутированное с системой защиты апартаментов. Рекомендуется заблокировать его с помощью хакерского взлома. - Димка поднял в направлении владельца фирмы правую руку. Над ней появилось голографическое сияние, и ползунок управления замер у второй позиции шкалы мощности. Вернувшись к нормальному течению времени, он заметил, что Гард пытается нажать на камень, но ничего вокруг не происходило. И только после этого владелец фирмы обратил внимание, что один из его гостей держит вытянутую в его сторону руку, над которой поверх татуировки сияет голограмма.
   - Вы имперский гвардеец? - голос Гарда задрожал, а лицо покрылось пятнами. - Но я же сотрудничаю с вашим управлением...
   - Если я и гвардеец, то точно не имперский, - заметил Димка. - Но вы явно поторопились, пытаясь активировать систему встроенной защиты в вашем кабинете. Поэтому вы сейчас снимите ваше "украшение", отложите его в сторону, и мы спокойно побеседуем. - Дождавшись пока Гард не выполнил этого пожелания, Серебряков повернулся к товарищу и предложил:
   - Сарти продолжай, а то этот господин не дал тебе возможности завершить свою мысль.
   - В принципе я уже все сказал, - флегматично заметил альбинос. - Осталось предъявить свои верительные грамоты. - Он из кармана кителя достал небольшой кулон на обычной веревочке, представляющий из себя круг, внутри которого переплетались четыре квадрата, смещенных на небольшой угол, относительно друг друга.
   - Вы... вы..., - залепетал Гард, с ужасом вглядываясь в кулон и в лицо собеседника.
   - Да, я входил в число членов клана бойцов удачи. - Сарти, спрятал украшение в карман, чтобы не шокировать им главу компании. - Как видите, я жив и здоров, но вот многие мои коллеги, почему-то не дожили до этого светлого времени.
   - Но я... но я, - стал заикаться бывший глава пиратского клана.
   - Сейчас разговор не об этом. - Сарти поглядел на Линду, потом на Диму, убравшему сияние голограммы над татуировкой. - Я не претендую на долю от "прежнего", - выделил он слово, - бизнеса. Но у меня, как и у этой девушки есть один вопрос, на который мы хотим получить, как можно более информированный ответ.
   - Да, да, я понял, - стал успокаиваться Гард.
   - В давние дни, моего активного участия в жизни клана, - стал рассказывать Сарти, - эта девушка была похищена в очень юном возрасте. Произошло это примерно пятнадцать, а может и больше лет назад, я уже и сам затрудняюсь назвать точный срок. Так вот, постарайтесь подробно вспомнить эту историю. Откуда и у кого был похищен ребенок, по чьему заказу, кому предназначался, за что её похитили, в общем, нас интересует всё, что вы сможете вспомнить, а еще лучше подтвердить документально.
   - Документально, вряд ли получится, - владелец компании присел на кресло. - Но я начинаю припоминать об этом инциденте. - Голос его перестал дрожать, и он внимательно посмотрел на Линду. - Я бы вас не узнал, да и честно говоря, в те времена и не видел лично. Было только фото девочки, с указанием координат планеты и места проживания, по которому в то время она находилась со своей семьей. Нам было дано краткое описание, что её отец, очень высокопоставленный вельможа, но преподнесли его как чиновника из приближенных к императору Артэгору, а не как короля из другой галактики. В то время, мы находились так сказать в противоречиях с империей и насолить верхушке, а тем более ещё на этом прилично заработать... Сами понимаете, что я согласился выполнить подобный заказ. Была назначена ответственная группа из опытных бойцов клана, которая с успехом и провела эту операцию. - Он взмахнул руками, предупреждая очередной вопрос, готовый сорваться с уст альбиноса. - Да, да... Я понимаю. Что вас интересуют подробности, но название планеты я не помню, а вот созвездие осталось в памяти - "Волосы Джюсси". Просто в те времена у меня была подружка с таким именем, вот и запомнил, - улыбнулся он.
   - Заказ и предоплата поступили через анонимный спутник связи, но много позже я узнал, что заказчиком был один из приближенных к нашему императору. И мои "коллеги" между собой называли его "Рвач". У него такая характерная внешность, крупное плотное тело, совершенно лысый череп, мелкие и злые глаза, а на правой щеке идет рваный шрам, который он демонстративно не хочет убирать с помощью пластической медицины. Какие цели там преследовались, хоть убейте - я не в курсе. Можно делать любые предположения, вплоть до причастности к этому самого императора Артэгора, но доказательств у меня - никаких. Операция завершилась, деньги нам полностью выплатили и предложили на время этого ребенка подальше запрятать, но кто-то из членов клана, уж не знаю по приказу своего командира, или по собственной воле умыкнул девочку неизвестно куда. Что впрочем, и хотел заказчик. Так что их особо и не искали. Как-то мне много позже приходило послание с вопросом о судьбе этого ребенка, но я ничего конкретного не мог дать, поэтому сообщил, что они пропали без вести. Там, наверху видимо, такой ответ всех удовлетворил и больше ко мне с этим вопросом никто не обращался.
   - Не густо, - задумался Сарти.
   - Он не врет. - Линда повернулась к товарищам, - я бы это почувствовала. Почему-то после всех моих "приключений" у меня стало обостряться, как бы это назвать... хм...интуиция, или точнее предчувствие. В общем, я стала более четко понимать людей и знаю, когда они врут или говорят правду.
   - Ну тогда..., - собирался вставать альбинос, но Димка его перебил.
   - Извините друзья, но я хотел бы задать свой вопрос. Послушайте Гард, вы обмолвились, что сотрудничаете с имперскими гвардейцами?
   - Д-д-да.
   - Меня интересует, как вы с ними обмениваетесь информацией?
   - Они сами выходят на меня...
   - Врет! - тут же подтвердила Линда. Владелец компании удивленно посмотрел на девушку.
   - Уважаемый Гард от Фекс, - Димка пошевелил правой рукой, как бы разминая кисть. - Не заставляйте нас применять насилие. Вы же знаете, на что способны гвардейцы? В это же время он вызвал меню и поднял вверх на два деления ползунок, отвечающий за приоритет власти. В это же время даже Линда с Сарти, как-то подобрались, словно почувствовали себя в окружении очень значимого лица.
   - З-зна-ю,- голос его вновь стал дрожать.
   - Вы главное не волнуйтесь, я не собираюсь ни вам, ни им причинять вреда, - стал успокаивать человека Серебряков. - Просто у меня имеется полезная информация, коей я хотел бы поделиться персонально с их командованием. И я почему-то более чем уверен, что у вас имеется канал экстренной связи, по которому вы можете с ними связаться. Но эту секретную информацию, я не могу доверить посторонним. И она жизненно необходима имперским гвардейцам. Вы же меня понимаете?
   - Д-да.
   - Ну вот! - радушно улыбнулся ему Димка. - Поэтому вас никто не обвинит, что вы добровольно поделились с нами этим способом связи. Так как?
   - Да, да, я сейчас, - Гард суетливо вскочил с кресла и принес от своего рабочего стола пластиковую визитку. - Вот! - протянул он её землянину. - Это координаты для варп-бота и частота спутника связи. Хоть у нас на планете и имеется гипер-передатчик, но с помощью бота будет быстрее. Обычно их представитель в случае форс-мажора прибывал максимум через два дня на место нашей встречи. Необходимо только в сообщение перед текстом поставить три точки, это кодовый сигнал для них.
   - А вот за это огромное вам спасибо, - забирая визитку, добродушно усмехнулся Дима. - Мы с ними обязательно свяжемся. И да..., - он с вызовом посмотрел прямо в глаза собеседнику. - Ваше сообщение для них - нам совершенно не повредит. Мы ни от кого не прячемся, но очень не рекомендуем вставлять нам палки в колеса. Ну, что идем? - оглянулся он на товарищей, одновременно отключая в меню доспехов символ приоритета.
   - Да, - поднимаясь с дивана, согласились его спутники.
   - Простите, а как же с вашим заказом на транспортные перевозки? - Гард смотрел на них расстроенным взглядом, словно его кинули на большие деньги.
   - Нам нужно будет посоветоваться с коллегами, - мило улыбнулась ему Линда. - Если возникнет такая необходимость, мы не будет тратить ваше драгоценное время, а свяжемся напрямую с менеджером.
  
   Собравшись в номере гостиницы, члены экипажа стали решать, как им поступить дальше. Они пригласили и Тили на эту беседу. Аттидянин встревоженным взглядом следил за лицами своих новых товарищей. Он понимал, что сейчас решается судьба и для него. Поэтому чтобы не тянуть резину, он первым попросил слово.
   - Друзья, позвольте вас теперь так называть, - смущенно начал он разговор. - Я понимаю, что вы хотите мне добра и даже ходили договариваться с владельцем компании по звездным перевозкам на счет меня. Но...., - не зная как сказать им о своем предложении, обвел он взглядом добродушные лица экипажа, - но я хотел бы, если это не противоречит вашим планам, то... я.... то мне....
   - Да не тяни ты кота за хвост! - подбодрил его Серебряков. - Говори прямо. Я так понимаю, что ты не хочешь, чтобы мы тебя отправили дальше?
   - Да, именно, - Тили взял себя в руки. - Но я хотел бы стать членом вашей команды. Вернее мы с Зердом хотим ими стать. Уфф, - выдохнул он, вытирая выступивший от напряжения пот на лбу. - Мне все равно некуда лететь, меня никто и нигде не ждет. А у вашей команды, я так понимаю, есть дела, которые заставляют вас отправиться в другие миры? Так почему бы вам не усилить отряд еще парочкой бойцов? - Аттидянин, с надеждой вглядывался в лица людей, от которых зависела его дальнейшая судьба.
   - То есть ты не хочешь продолжать карьеру в роли профессионального наездника на ящерах? - улыбнувшись своим мыслям, поинтересовалась Линда. Тот отрицательно мотнул головой в ответ. - И тебя, не страшит, что иногда нам приходится участвовать в стычках, мотаясь по просторам вселенной?
   - Я готов! - гордо ответил тот. Девушка вдруг показала язык Димке. - Ну что проспорил? - Тот лишь виновато развел руками. - Я же тебе говорила, что он захочет присоединиться к нам. А ты...
   - Да, признаю. Ты была права в своих предположениях и нам даже не придется его упрашивать присоединиться к нам. - Он протянул для пожатия руку аттидянину. Тот еще не успел сообразить, что вопрос о его членстве давно решён, но Димка не дал ему времени сомневаться.
   - Добро пожаловать в наш экипаж! - крепко пожал он его руку. - Дед статус Тили и его ящера Зерда меняется с пассажира на члена экипажа. Мы сможем организовать необходимое помещение для проживания и питания ящера?
   - Подтверждаю команду, - лаконично заявил искин. - Грузовой транспорт подготавливается для отправки за новым членом экипажа. - Все кинулись пожимать руки и обнимать изумленного аттидянина, радуясь за этого человека и рассаживаясь за гостиничным столиком, чтобы отметить это событие.
   А когда эмоции утихли, то Димка предложил новый план действий.
   - Значит так, что мы имеем. - Есть данные и описание человека, приближенного к императору, по кличке "Рвач", который и делал заказ на похищение Линды, когда она была еще ребенком, - пояснил он для Тили. - Есть данные, что это произошло на одной из планет системы "Волосы Джюсси". Но вот стоит ли нам туда лететь? - обвел он взглядом товарищей. - Вряд ли мы отыщем что-то стоящее, тем более прошло более пятнадцати лет. По моему мнению, нам необходимо выходить на контакты с верхушкой императора Артэгора. Или, по крайней мере, подобраться поближе к этой верхушке.
   - Именно поэтому ты интересовался координатами гвардейцев? - Сарти невозмутимо прихлебывал чай, принесенный починенной Джессикой.
   - И поэтому тоже! - согласно кивнул Димка. - Я хотел еще сообщить о пропаже корабля "Аттила". Координат я, естественно не могу им сказать, но посовещавшись с Дедом, он подсказал мне, что в спасательном челноке остаются координаты старта. Мы могли бы им указать, где затопили спасательную капсулу, возможно, им удастся найти пропавший корабль и экипаж. А так же сообщить, что кто-то полностью очистил планету Корсту от метаморфов.
   - Согласен, - кивнул альбинос. - Это дело доброе и возможно спасет кому-то жизнь.
   - А в награду за эту информацию, - продолжил Дима, - мы попросим их помочь выйти на приближенных к императору.
   - Вот здесь могут возникнуть разногласия, - прихлебывая чай, спокойно отреагировал Сарти. - Могут подумать, что мы хотим нанести вред высокопоставленным особям.
   - Но мы же хотим...
   - Это понятно, - не дал досказать Димке альбинос. - Но они об этом не знают, а давать информацию о чиновниках высокого ранга первым попавшимся людям - никто не станет. Здесь нужно действовать тоньше.
   - Хорошо, что ты предлагаешь?
   - Я предлагаю взамен попросить их об услуге.
   - Какой?
   - Легализоваться как предприятие с официальной лицензией частных детективов, берущее подряды на специфические заказы. Подряды могут быть такие как перевозка небольших секретных грузов, людей и техники. Ведь наш корабль в режиме экранирования не могут засекать имперские средства обнаружения. А также и как частный детективный (боевой) отряд наемников, специализирующихся на розыске и доставке определенных людей. Тем более что Линда с Тили у нас могут выступать в роли менталистов-поисковиков. Мы с тобой - как основные боевые единицы. Ящер вообще - как средство передвижения, поиска и силовой поддержки, а Лидия - будет нашим офис менеджером и так сказать лицом фирмы. - Сарти с одобрением посмотрел на смущенную маму Серебрякова. - Напу-ома станет нашим ученым-разработчиком разных гаджетов. Как он быстро перестроил свою установку, когда мы искали Линду. - Все с одобрением стали хвалить квиркли за его талант и мастерство исследователя. - А Джессика, - продолжил рассыпать комплименты альбинос, - так вообще супер-пупер -мега женщина! Интеллект, сила, скорость, сексуальность, связь и прочее.
   - Да, я такая! - андроид приняла одну из своих сексуальных поз, демонстрируя шикарные изгибы и формы тела.
   - А мы взамен получим официальную возможность собирать любую информацию, практически о любом человеке, ссылаясь на якобы полученные нами заказы. - Сарти допил чай и оглядел товарищей.
   - А что?! - откинулся Димка на спинку дивана. - Мне нравиться! Во-первых, это и работа, по крайней мере, интересная и не в офисе. Во-вторых, это дело позволяющее влезать туда, куда мало кого пускают. В-третьих, заводить полезные связи и находить нужную нам информацию.
   - Да еще и зарабатывать на этом, - заметила мама.
   - Да, - улыбнулся Серебряков, - деньги хоть у нас и имеются, но лишние нам никогда не помешают. - В это время все услышали перевод голоса инопланетянина.
   - Я тоже рад принять участие в предстоящем проекте, позволяющем мне заработать на покупку космического корабля, способного передвигаться на большие расстояния. Мне жизненно необходимо передать установку моим сородичам.
   - Слушай Напу, - вдруг спросил его Дима. - Мы так и не поинтересовались, а что делает твое устройство? Для чего оно предназначено?
   - Оно позволяет определить чужие вибрации особей нашей семьи.
   - Подожди, - не понял его Димка. - Объясни точнее, что за вибрации ты имел в виду?
   - Вы люди имеет специфические вибрации. Причем существуют определенные вибрации каждой особи, а есть единая для всего вашего вида. Так и у нас, есть вибрации полей, характерные для особи и для вида в целом.
   - Это пока понятно, - кивнул землянин.
   - Так вот, - завибрировал усиками квиркли. - Я без прибора могу определить ваш вид и ваш пол. А моё устройство способно не только определять вид моих сограждан, но и находить среди них чужаков.
   - Подожди, - перебила его Линда. - Чужаки - это другой клан, другая национальность, другой вид или что?
   - У меня нет терминов для обозначения перечисленных вами значений. Я попытаюсь показать на простом примере. Джессика могу я вас попросить принести сюда парочку любых фруктов и устройство для введения в него жидкости, которую вы сейчас употребляли. - Димка сообразил, что разговор идет о чае и шприце. Так и оказалось. Андроид принесла требуемые предметы квиркли и он, взяв в шприц немного заварки, ввел её в один их фруктов.
   - Вот, - показал он на два яблока, лежащих на столе. - У них одинаковые вибрации, как у вида, так и персональные от размеров и сортов фруктов. Вы видите их одинаковыми, но вам неизвестно, что в одном из них присутствует другой химический элемент, который уже изменил персональные вибрации предмета. Если вы разрежете фрукты, то сможете увидеть различия, но у живого существа, пока вы его не разрежете - узнать будет очень трудно. Чтобы не убивать живой организм, можно воспользоваться моим устройством. Оно покажет, что этот квиркли - уже другой и чужой. Что его разум это уже не его разум.
   - Подожди! - боясь поверить в удачу, воскликнул Серебряков. - Я так понял, что твой прибор может найти чужое существо, захватившее разум вашего собрата?
   - Не только разум, но вы правы. Это будет уже не квиркли, это будет чужой.
   - По-моему он говорит о метаморфах, - произнесла Линда. - Слушай Напу, а твой прибор сможет найти чужого в людях?
   - Если его немного перенастроить, то да. - Люди сидели на своих местах, изумленно оглядываясь друг на друга, лишь один Тили не понимал о чем идет речь.
   - Это многое меняет, - задумался Сарти. - За такое устройство, способное заменить функции поиска у гвардейцев, империя может отвалить такую кучу денег, что хватит не на один корабль.
   - Либо убрать всех причастных к этому открытию, - посмотрел на товарища Дима.
   - Мда... второй вариант я считаю даже более реальным, - задумчиво покусывая губы, стал размышлять альбинос. - Тем более что если об этом узнают метаморфы, они ни перед чем не остановятся, чтобы уничтожить нас. Я так понимаю, что в родной галактике нашего инопланетного друга их судно и пытались уничтожить местные метаморфы. Нужно будет подумать, как преподнести эту технологию империи и самим остаться в живых. Наверняка, кто-то из приближенных к императору сотрудничает с врагом. Большие деньги меняют даже добропорядочного семьянина, а уж стоящего у власти...
   - Тогда что мы решим? - Линда с мамой и Тили в ожидании смотрели на своих командиров. Димка откашлялся и решительно произнес.
   - Мы отправляет варп-бот по указанным координатам. Как и ранее мы все представляемся не своими реальными именами, а теми, что указаны в документах. Назначаем встречу с представителем гвардейцев. Я буду в режиме экранирования своих способностей. Мы сообщаем ему всё, что знаем о пропавшем корабле "Аттила" с ссылкой на то, что нами случайно была найдена спасательная капсула и о том, что кто-то полностью освободил планету Корсту от метаморфов. Просим помочь в оформлении лицензии на частное детективное агентство. Напу-ома занимается перенастройкой прибора, мы его тестируем и ждем подходящего случая, чтобы информация о нем, попала в надежные руки. Параллельно собираем данные о чиновнике по кличке "Рвач" и родителях Линды. Всё верно? - Сарти утверждающе кивнул. - Тогда все возвращаемся на корабль и приступаем к делу...
  
   Конец первой книги. Продолжение следует...
  
  
  
  
  

Оценка: 5.27*68  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | А.Сорокина "Blackday: Дневник Беглеца" (Антиутопия) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"