Неклюдов Вячеслав Викторович: другие произведения.

Тату

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.56*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Уважаемые читатели! Хочу познакомить вас с новым романом, где ГГ - обычный парень 30 лет, проживающий в Самаре неожиданно становиться обладателем странных татуировок в стиле "биотех". Он не помнит, когда и кто ему наколол эти рисунки, но то что после этого его жизнь кардинальным образом поменяется - он убедится воочию. Да и то, что станет имперским гвардейцем, который окажется вообще на другой планете и помыслить не мог...


  
   ТАТУ
  
   Часть 1.
  
   - Рендер! - Димон от радости даже хлопнул в ладоши. - Уфф, всё! Сейчас комп просчитает последнюю картинку к проекту и можно отдыхать. Нет, всё-таки классно, что мне перепал этот жирный заказ. Для дизайнера - фрилансера такой проект - просто мечта. - Димка встал из-за стола и оправился на кухню приготовить себе бодрящего кофе.
   Дизайн-проект коттеджа для состоятельного клиента обещал принести солидную прибыль в килотоннах рублей. Димка над ним месяц уже корпел. И главное, как удачно он выпал - летом! Для дизайнера интерьеров такие заказы редкость в Самаре. Чаще всего приходится выполнять проекты квартир, да и то, в основном, студий, или редко когда двухкомнатных апартаментов. Да и цена на этом рынке колеблется от многих факторов, в среднем его коллеги берут от 800 рублей за квадратный метр. И чем больше площадь квартиры, тем выше заработок. А много ли заработаешь за дизайн студии, площадью в 40 кв.м.? Тридцать две тысячи рублей за месяц работы - скажите вы, нормальная зарплата! Ага... Щас! Обычно такие клиенты и очень требовательные, они хотят за небольшие деньги сделать несколько вариантов планировки и все их просчитать в 3D модели. А потом сделать для них подбор материалов, мебели, нарисовать все планы и чертежи, а так же включить в эту сумму авторский надзор. Димка на первых порах рвал жилы на мелких заказах, но всё равно однажды проиграл суд клиенту, который всё требовал и требовал новых проектов, мотивирую это тем, что он вчера передумал, а через неделю у него концепция поменялась. А когда вышел месячный срок по договору, а проектов, удовлетворяющих его последние требования у Димки не оказалось, то он, гад такой, подал в суд и выиграл дело. Пришлось платить ему из своей заначки.
   Теперь-то Диман стал умнее, он заранее в бумагах прописывает сумму невозвратного аванса и указывает, что за эти деньги он делает максимум два варианта интерьера. И если клиента ни один из них не устроит, то его обязательства, как дизайнера считаются выполненными. Проекты клиент оставляет себе, а договор считается исполненным без возврата предоплаты.
   Не все заказчики были согласны на такие условия, и поток работы резко сократился. Но те, кто оставался, получали за свои деньги стандартную комплектацию проекта. А если они хотели еще и авторский надзор, то стоимость этой услуги оплачивалась отдельно.
   Диман налил себе большой бокал крепкого кофе, и посмотрел на висящие кухонные часы. Они показывали три часа ночи, или уже утра... Он привык так работать. В подобных случаях - отсыпался днем, вечером, утром. Молодой организм был неприхотлив - лишь бы выспаться, а когда - не важно. Он вдвоем с мамой жили на четвертом этаже в двухкомнатной хрущевке, окнами, выходящими на Московское шоссе. Дима привык к постоянному шуму одной из самых загруженных улиц Самары. И хоть утро еще только вступало в свои права, но машины так и продолжали передвигаться по широкой, многополосной и никогда не пустующей дороге.
   - Так... Компьютер будет рендерить картинку еще около часа, - в очередной раз Дима глянул на часы, прихлебывая горячий кофе. - Пойду на ноутбуке допишу техническую записку к проекту. - Он тихонько прошмыгнул в свою комнату, боясь разбудить маму, которой нужно было в 6 утра уже вставать, чтобы собираться на работу. Конечно, можно было бы и на основном компе это делать, но Дима был суеверным. Вроде и компьютер пару лет назад поменял на более мощный, и оперативка огромная, но всегда оставался шанс, что если его чем-то еще занять, то он может глюкнуть и весь не быстрый процесс рендеринга (отрисовки и визуализации) придется запускать заново. Поэтому на подобный случай у него был старенький ноутбук, который как раз годился для текстовых работ.
   Проходя на цыпочках по коридору в свою спальню, он машинально глянул на свое отражение в коридорном зеркале. И увидел в нем обычного парня в трусах, в возрасте тридцати лет. Не толстого и не худого. С короткой белобрысой стрижкой и с воспаленными от долгого сидения за компьютером зелеными глазами. Без рельефных мускул, но и без жировых складок на совершенно незагорелом теле.
   - Да уж, - скептически оценил он свой внешний вид. - Живу на Волге, а сходить позагорать времени так и не выбрал. А ведь на календаре август идет. Нет, вот сдам проект, слава богу, клиент не настаивал на авторском сопровождении процесса строительства - и автостопом на море, да в палатке! - От этой приятной мысли на лице Димки заиграла легкомысленная и мечтательная улыбка. - Хотя, можно и на сайте "Бла-бла-кара" найти попутчика с автомобилем, - подумал он. Дима там был постоянным клиентом под ником "Серебро", это было производным от его фамилии - Серебряков. Нет, деньги у Димы водились, он постоянно копил на свои нужды, не требуя ни копейки от матери, даже наоборот, постоянно оплачивал из шабашек все коммунальные услуги и покупал необходимые продукты. Но страсть к подобным поездкам, видимо, передалась ему с молоком матери.
  
   Дима рос без отца. Мама сначала рассказывала, что он был летчиком и погиб. А когда Димка стал старше и эти сказки его уже не устраивали - мама призналась ему, что с его отцом она провела всего лишь один незабываемый день, когда еще молодой студенткой отдыхала в Крыму в палаточном лагере на берегу Черного моря. Однажды она, как-то вечером забралась на одинокую скалу, мечтая насладиться видами звездного неба, и увидела падающую звезду. Тогда мама загадала, чтобы она нашла своего суженного. Метеор оказался необычайно ярким, и как ей показалось, упал прямо далеко в море. Но больше ничего в этот вечер не произошло. А когда она пришла на эту же скалу на следующее утро, чтобы просто позагорать в одиночестве, мол, надоел шум и суета её друзей и подруг, то увидела, что вакантное место было занято неизвестным, в меру молодым и симпатичным мужчиной. Мама подумала, что она знает уже всех жителей палаточного городка, всё-таки более недели они здесь жили. Но этот парень был явно из только что приехавших. Она сначала хотела подойти и познакомится, но приближаясь, заметила, что руки незнакомца, от кисти до локтя были в синих татуировках. Мама говорила, что она испугалась. В тот период времени в СССР татуировки были не в моде. Их носили только отсидевшие срок люди. Потом она заметила, что и на груди виднеется странный синий рисунок, а потом и на ногах разглядела какие-то иероглифы. Она застыла в изумлении, увидев впервые разрисованного человека, а когда очнулась и хотела убежать, парень открыл глаза и, повернувшись на бок, приятным баритоном произнес:
   - Я, видимо, занял ваше место? - Его открытая улыбка так приглянулась маме, что она забыла про испуг и с вызовом ответил:
   - Да мне-то что? Лежите. Место мной не куплено.
   - Не бойтесь меня, - добавил парень, - Я не причиню вам вреда.
   - Только попробуйте, - опять с вызовом произнесла мама. - Я так закричу, что сюда сбегутся все мои друзья.
   - Очень любопытно! - усмехнулся парень. - Хотелось бы это увидеть. Давайте, кричите.
   - Вот еще, - фыркнула она. - Вы же ведёте себя пока прилично.
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся он. - Меня, кстати Сергеем зовут, - он протянул руку для знакомства.
   - Лида, - мама осторожно подошла и пожала крепкую и теплую рук, в то же время с удивлением рассматривая синий рисунок. - А это что? - кивнула она на тату.
   - Да так... ошибки молодости, - усмехнулся Сергей. - Не обращайте внимания. Вот загорю, и их будет почти не видно.
   - Ну, это вам не один день попотеть придется, - улыбнулась мама в ответ. В общем, слово за слово так они и познакомились. Сергей оказался образованным, умным и достаточно весёлым парнем. Они купались, загорали, шутили. Мама привела его к палаткам и познакомила со своими подругами. Те чуть не лопались от зависти, пытаясь отбить красавца от Лиды, но Сергей словно и не замечал этих грубых попыток. К вечеру они, забрав из палатки теплое одеяло и кое-какие продукты, ушли далеко в сторону от кемпинга и провели незабываемую ночь любви на морском берегу. Сергей рано утром отпросился, сказав, что ему необходимо срочно уехать в ближайший город и больше так и не появился. Мама каждое утро ходила на их скалу и на место ночевки, но парень, словно сквозь воду провалился. На следующий год родился Димка, и мама не могла уехать на море. Отчество он получил от отца Сергеевич, а вот фамилия ему досталась мамина. А когда сын окреп, мама стала брать его в ежегодные летние поездки, надеясь отыскать отца своего ребенка. Но годы шли, а сын так и рос без папы.
   После настали тяжелые времена, денег катастрофически не хватало, мама бралась за любую дополнительную работу, чтобы её сын ни в чем не нуждался. Здесь было не до поездок на море. Это, естественно, подорвало её здоровье и в свои 59 лет, она хоть и получала пенсию, но не бросала трудиться на предприятии, продолжая заботиться о великовозрастном сыне. Нет, мама его не пилила, ставя в пример его бывших одноклассников, которые давно уже обзавелись семьями и детьми. Она просто не могла поступить иначе, всю себя, отдавая единственному ребенку...
  
   Димка закончил набирать пояснительную записку и вздохнул с облегчением, когда увидел на рабочем мониторе основного компьютера, что рендеринг успешно завершен. Распечатав небольшие превьюшки с видами коттеджа, он скопировал все фотографии, чертежи и планы в отдельную папку и сохранил материал на рабочей флешке, планируя в обед отдать заказчику окончательный вариант. После чего, сладко зевнул и, выключив все компы - лег хоть немного поспать. Провалившись в крепкий сон, он и не слышал, как мать уходила на работу. И если бы не заранее заведённый будильник в телефоне, он мог бы проспать до самого вечера. Нащупав рукой свой "Meizu M6 note" и выключив бодрящую мелодию, Димка с трудом открыл глаза. Хотелось еще поваляться в постели, но время поджимало, и сладко потянувшись, он рывком откинул простыню и побежал в ванную комнату.
   Встречу клиент назначил в кафе одного из торговых центров, так что ехать было недалеко. Димка, прихватив свой ноутбук и папку с фотографиями и актами выполненных работ, сел в первый попутный троллейбус. Там как раз оказалось свободно место и, устроившись у окна, он сразу же полез в телефон, проверять почту и мессенджеры. По-лайкал фотки друзей, написал парочку комментариев. Почитал рассылку анекдотов. Поучаствовал в дискуссии на тему последних политических новостей, ругающих российское правительство, и довольный, еле успел выскочить из закрывающихся дверей общественного транспорта на нужной ему остановке. Кафе было ему знакомо, и он не разглядывая витрины торгового центра, сразу же направился к месту встречи.
   Заказчик - крупный деловой мужчина, практически одновременно с Димкой зашел в заведение. Пожав друг другу руки, и заказав по чашечке кофе, он с интересом стал рассматривать распечатанные черно-белые фотографии своего будущего интерьера.
   - Надеюсь, все это есть в цвете и в хорошем разрешении? - поинтересовался он у Димы. Тот кивнул, демонстрируя ему флешку с материалом.
   - Здесь есть всё! И виды при разном освещении, и описание мебели и декоративных материалов с ценами, чертежи и схемы электрической проводки. Вам остается только всё это закупить и следить за выполнением работ.
   - Хорошо, - произнес мужчина. Он достал из барсетки "Айфон" и через минуту у Димы звякнула входящая смс-ка. Достав свой телефон, он увидел сообщение от Сбербанка, что на его счет зачислены сто двадцать тысяч рублей.
   - Класс! - обрадовался он. Включив свой ноутбук, он вставил в него флешку, и стал выводить на экран виды комнат в цвете и 3D проекции.
   - Шикарно! - оценил его работу заказчик. - Вы действительно хорошо поработали. - Дима продемонстрировал, что там присутствуют и все текстовые документы и чертежи, после чего они подписали акты выполненных работ, что заказчик не имеет претензий к его творчеству.
   - Теперь я буду рекомендовать вас своим знакомым, - подсластил пилюлю клиент. - У вас на данное время есть ещё заказы?
   - Я пока не беру их, - вежливо ответил Дима. - Лето заканчивается, а я еще в отпуске не был...
   - Да, - кивнул мужчина, - отдыхать надо, если бы не это строительство, - он тоскливо возвел очи к небу. - Я бы сейчас тоже был где-нибудь на островах. А вы, простите моё любопытство, куда собираетесь, за границу?
   - Нет, - улыбнулся Серебряков. - Был я и в Турции и в Египте, не моё всё это. Предпочитаю горы, море, палатки...
   - Да, - мечтательно прикрыл глаза заказчик, - палатки это здорово, но моя жена не одобряет такого отдыха. Ей, видите ли, подавай комфорт и "всё включено"...- Он видимо хотел ещё пообщаться на эту тему, но Дима решительно встал со стула и протянул мужчине руку.
   - Рад был нашему знакомству. Надеюсь, что вы ещё не раз воспользуетесь услугами нашей фирмы, - улыбнулся он и добавил. - Как говорил еще Генри Форд: "Время не любит, когда его тратят впустую", извините, но мне нужно срочно бежать. - Заказчик ошарашено кивнул в ответ, а Димка, прихватив ноутбук и радостно чему-то улыбаясь, быстрым шагом отправился по своим делам.
  
   А дела были, да ещё какие! И одно из этих дел звали Юля.
   Полгода назад их познакомили на одной тусовке. Димка на таких встречах предпочитал не вылезать на передний план. Но иногда, под давлением своих друзей, он мог превращаться в оторвягу парня, умеющего развеселить любую компанию. Шутки, анекдоты, витиеватые с юмором тосты - он мог каждому присутствующему за столом придумать такое "реноме", что вроде и смешно, но совершенно не обидно. За это друзья его и ценили, а завидуя его холостяцкой жизни, всеми силами старались подогнать парню очередную пассию, надеясь, что он наконец-то станет окольцованным. Вот и в тот памятный вечер, сидя в одной из кафешек, кто-то из друзей привел знакомую своей жены - Юлю. Стройная, в обтягивающих брючках и простой светлой блузке, с большими зелёными глазам , с тёмными, до плеч распущенными волосами - она сразу же завоевала расположение Серебрякова. Девушка стеснялась незнакомой компании, стараясь казаться незаметнее, но от этого всё больше и больше вызывала симпатию Димы. А он в этот вечер был в ударе. Взяв на себя роль тамады, он устраивал смешные застольные конкурсы, которые помогли девушке раскрепоститься и чувствовать себя более уверенной. А когда вечером он провожал Юлю до дома, то им обоим казалось, что они знают друг друга уже очень долгое время.
   Девушке было двадцать три года. Она только в прошлом году получила высшее образование по специальности "дизайн архитектурной среды" и устроилась работать в одну из строительных фирм. Общие интересы и схожесть профессий помогли ещё быстрее наладить контакт в общении. Уже около подъезда Дима осмелился первым поцеловать девушку в губы и неожиданно получил в ответ не менее жаркий поцелуй. Специфика работы Димы и Юли не позволяли им ежедневно встречаться. Её строительная компания заканчивала строительство очередного жилого микрорайона, находящегося в другом городе. И девушке приходилось часто ездить в длительные командировки. Да и Серебряков, если брался за работу, старался не откладывать её в долгий ящик, а как можно быстрее и качественнее сделать очередной проект. Чаще всего они общались по месенджерам и по звонкам на телефоне. Поэтому их встречи были редкими, но меткими. И в этот день они договорились заранее по телефону, встретится после обеда на Набережной Волги. Димка летел как на крыльях. Приятная сумма денег на карточке плюс аванс, да и прошлые накопления позволяли даже шиковать. Он лишь немного опоздал и еще издали, среди фланирующей публики, разглядел легкое короткое, развивающееся на ветру платье своей любимой. Осторожно прокравшись сзади, он громко произнес:
   - Девушка, только не говорите мне, что у вас всё хорошо - мне от этого ужасно плохо!
   - Димка! - радостно засмеялась Юля и кинулась в его объятия. Совершенно не стесняясь прохожих, они горячо поцеловались.
   - Ну, что? Сдал проект?
   - Ага! И деньги жгут мне ляжку. Предлагаю для моей принцессы устроить сегодня день разврата!
   - Да ну тебя, похабник! - Юля сделала вид, что оскорбилась, хотя смеющиеся глаза её выдавали. И ей очень нравилось, когда Димка называл её принцессой.
   - Тогда давай начнем с шашлычка и по бутылочке пива, - предложил Дима. - Здесь есть один знаменитый шашлычник, который всем посетителям рассказывает, что его приезжало снимать московское телевидение, именно как мастера шашлыка. И его коронной фишкой является фраза: - "Если вам шашлык не понравиться - я не возьму с вас денег"
   - Ого! После такой рекламы я просто обязана попробовать этот кулинарный шедевр! - засмеялась Юля.
   Шашлык из свиной шейки, действительно, практически таял во рту, пришлось даже сделать ещё один заказ на порцию жареного мяса. Пока они сидели под зонтиком и наслаждались вкусным жаркое, Дима рассказывал, как он провел последний месяц и что хочет поехать дикарем на море. И естественно, звал с собой Юлю. Но девушка огорчила его отказом.
   - Дима, я бы с радостью, но моей маме два дня назад сделали операцию. И теперь я ежедневно утром и вечером навещаю её в больнице. А потом будет реабилитационный период, так что в этом году ну никак у меня не получится.
   Серебряков, естественно, расстроился этими обстоятельствами. Он планировал отправиться в путешествие вдвоем, тем более, что еще зимой ему удалось с приличными скидками купить новую двухместную и трехсезонную палатку "Bask Shark Fin Green". В компактном виде её вес составлял всего три килограмма. Она как раз предназначалась для любителей пешего и горного туризма, отличаясь большой ветроустойчивостью. И он надеялся испытать её именно с любимым человеком, а тут такой облом. Но парень не хотел так просто сдаваться.
   - Моя принцесса, а давай на выходные махнем на "Грушинский фестиваль"? Это и не далеко на территории Мастрюковских озер. Там можно и на электричке добраться?
   - А он разве уже не завершился? - удивилась девушка.
   - В этом году его сдвинули на август месяц, в связи с пятидесятилетним юбилеем самого фестиваля и 100-летием ВЛКСМ.
   - Ну не знаю, - засомневалась девушка. - А как же мама?
   - А что мама? Мы её утром в пятницу навестим, ты оставишь ей еду, а в воскресенье вечером - будем уже дома. Но лучше задержаться ещё на ночку...
   - И...? - заинтриговалась Юля. - А Димка перешёл на шёпот.
   - Мне по секрету сообщили, что в ночь с 12 на 13 августа можно будет наблюдать самый грандиозный звездопад года -- поток Персеиды. По небосклону одновременно будут проноситься до 100 метеоров в час! Ты представляешь!? Это же все наши желания сбудутся! Там конечно, все лучшие места для палаток уже разберут, - скривил лицо Дима, - но, да и фиг с ними! Чужого нам не надо, но свое мы возьмем, чье бы оно ни было! - Юлька рассмеялась и чмокнула Диму в щечку. - Уговорил, бестия языкастая!
  
   Как и предсказывал Серебряков, все лучшие места для палаток были разобраны, но как оказалось, это было даже к лучшему. Из прошлых посещений этого фестиваля он уже знал, что там всегда самый большой шум и гам. И вечером уснуть необыкновенно трудно, если вдруг твои соседи весьма "компанейские ребята". Дима любил бардовские песни, и даже сам неплохо играл на шестиструнной гитаре. Но пел в основном произведения других авторов. А подобные фестивали он посещал из-за особенной атмосферы и единения совершенно разных людей. Не важно, какая у тебя профессия, возраст и занимаемая должность. Всем дается шанс, и кто окажется лучшим - предсказать очень трудно. Народ приезжает, кажется со всех уголков необъятной России. И этот юбилейный фестиваль обещал быть самым незабываемым. Дима любил подобные тусовки не только из-за музыки, практически всегда ему удавалось познакомиться с людьми, которые позже становились его клиентами. Так что творчеству время, а о работе не стоит забывать.
   Разбив палатку, ребята пошли знакомиться с предстоящей программой. Порадовало, что количество участников было просто громадным. Да и помимо выступлений здесь было еще, чем заняться. Множество разнообразных аттракционов, эпатажных личностей, известные исполнители, такие как Александр Розенбаум, Олег Митяев, Сергей Никитин. Разнообразные выставки-продажи, спортплощадки, да и купание в самих озерах обещало быть приятным. Тут же нашлись старые знакомые, и жизнь закипела чередой развлечений, выступлений и ночных посиделок. Количество выпитого алкоголя превосходило все разумные нормы. И возвращаясь в палатку, Дима и Юля мгновенно проваливались в крепкий сон, чтобы с утра вновь окунуться в бурлящую музыкой и смехом кочевую жизнь. Фестиваль завершился в воскресенье 12 августа, но народ практически и не разъезжался. Дима знал, что многие зрители останутся на месте еще, если не на неделю, то на два-три дня точно. Поэтому, как он и обещал Юлии, в ночь на понедельник они, прихватив продукты, напитки и спальник, забрались подальше от лагеря, свет которого мешал бы наслаждаться чистым звездным небом. Время шло, а метеоры все не появлялись, лишь одинокие звёздочки высоко летящих спутников, периодически чертили маршруты по темному небу. Бутылка вина, прихваченная с собой, быстро опустела. Димка вытащил припасенный из города коньяк и разлил его по пластиковым стаканчикам.
   - Ну и где твои Персеиды? - с хитрецой в голосе спросила Юля, отказываясь от крепкого напитка.
   - А зачем нам чьи-то падающие звезды, - махнув очередную порцию спиртного, Димка стал настойчив, - если рядом со мной лежит самая настоящая звёздочка-принцесса, - прижимая девушку к себе, сыпал он комплиментами. Серебряков постепенно расстегивал рубашку на любимой, добираясь до самых интимных уголков манящего женского тела.
   - Может, признаешься, что просто захотел меня, и поэтому утащил ночью подальше от свидетелей? - с хитрецой в голосе, но, совершенно не сопротивляясь, поинтересовалась Юля.
   - Да, ваше высочество, - целуя её нежную кожу и опускаясь всё ниже, хриплым голосом признался Дима. - Тем более, что с голой девушкой - очень трудно спорить.
   - Ну, ты нахал! - усмехнулась Юля и тут же стала снимать одежду со своего партнера.
   После бурного и продолжительного секса, они, забравшись вдвоем в спальный мешок, лежали, обнявшись прямо под звездным небом.
   - Смотри, звезда падает, - вдруг вскрикнула Юля.
   - Где? - осоловелыми глазами Димка пытался рассмотреть светящуюся траекторию.
   - Да уже всё, погасла.
   - А ты успела загадать желание?
   - Нет, - опечалилась девушка.
   - Тогда ждем следующую звезду, её мы уже не упустим, - Димка, приобняв девушку, опять полез руками исследовать её желанное тело.
   - Ну, хватит уже, ненасытный, - стала отбиваться Юля.
   - Почему хватит, - обиженным голосом произнес Димка. - Я тебя постоянно хочу.
   - Димка! - приподнялась над ним Юля. - Если ты не прекратишь, я уйду в палатку, а ты останешься здесь один. - А Серебряков не унимался. Выпитое спиртное, свежий воздух и присутствие желанной девушки напрочь сняли у него все тормоза.
   - Как говорил один известный философ, - продолжал он распускать свои руки: - Если нельзя, но очень хочется, то нужно обязательно.
   - Ну, ты, козел, - зло произнесла Юля и выскочив из спального мешка, стала натягивать на себя сброшенную одежду. - И не ходи за мной, - девушка, вытащила светодиодный фонарик и отправилась в темноту.
   - Да не больно и надо было, - обиженно закричал Димка ей вслед. - Он достал едва початую бутылку коньяка и со злости, налив полный стакан крепкого спиртного - залпом его выпил. - Подумаешь, цаца какая. - Он улегся поудобнее в спальнике и стал смотреть на ночное небо. - И чего этим бабам надо? - стал рассуждать он вслух. - Когда рядом такая красота, лежи себе, наслаждайся падающими звездами. Хочешь выпить - нет проблем, хочешь перекусить - вон всё есть. Звезды так... ого! - он замер от восторга, заметив крайне яркий метеор, летящий, кажется прямо на него. - Офигеть! Красотища! Огненный след держался в небе несколько секунд. - Так, всполошился Димка, - надо же желание загадать! А какое? - Мысли лихорадочно сменялись у него в голове. - Денег, власти, секса, здоровья? А-а! - осенило его. - Пусть мама, да и я узнаем все о моем отце! - Метеорит в финале своего пути вдруг вспыхнул особенно ярким пятном, как бы подтверждая желание к исполнению.
   - Класс! - восторгался Дима.
   - Да, действительно очень красиво, - произнес в тишине чей-то мужской голос.
   - Кто здесь? - Серебряков нащупал валяющийся рядом фонарик и стал светить им по кустам.
   - Да свои, свои, - закрывая ладонями глаза от мощного светового потока, из кустов вышел виденный ранее на тусовке парень.
   - Толик, ты что ли? - переспросил Димка.
   - Да, я, кто же ещё. - Толяна Димка знал, он тусовался со старыми знакомыми Серебрякова. Стройный, симпатичный, и даже не глупый, он запомнился Диме странными татуировками на обеих руках. Димка не видел, есть ли у него еще татушки на других частях тела, потому что Толик носил длинные камуфлированные штаны и такую же майку с короткими рукавами. Но необычные рисунки на руках запали в память Серебрякова.
   - Выпить есть? - поинтересовался Толик.
   - Коньяк будешь? - Димка нашарил початую бутылку.
   - Нормально! - оценил выпивку Толик. Набулькав по полному стакану себе и Димке, он провозгласил: - Ну... будем! - Машинально, выпив залпом за ним свою порцию, Серебряков переспросил.
   - А ты как тут оказался?
   - Да, примерно, так же как и ты, - махнул рукой Толик и потянулся к закуске. - Познакомился тут с одной кралей, - запихнув в рот большой кусок сырокопченой колбасы, он стал рассказывать с набитым ртом. - Мы тут недалеко от вас расположились. Вроде всё нормально сначала было. И до секса дело дошло, а потом она словно взбесилась, обозвала меня кобелём и ушла в лагерь.
   - Моя меня козлом обозвала, - горько усмехнулся Дима.
   - А это я уже слышал, - признался Толик. - Вы уже на повышенных тонах стали разговаривать, когда я остался один. А потом думаю, а чего я здесь в одиночестве буду делать, пойду к собрату по несчастью. И чего этим баба надо?
   - И не говори! - оживился Димка. Тоже вроде всё путем шло, а потом мол, чего руки распускаешь, тоже мне... принцесса...
   - Давай еще по писярику, - потянулся к бутылке Толик.
   - А давай, - легко согласился Серебряков. - Кому-нибудь мы обязательно понадобимся такими, какие мы есть.
   - Точно! - обрадовался Толик, - за это и выпьем!
   Бутылка закончилась быстро.
   - А чего мы здесь в одиночестве будем сидеть, - Толян посмотрел на Димку. - Спиртное кончилось. Пошли в лагерь?
   - Да не хочу я со своей видеться, - кисло прищурился Серебряков.
   - А мы и не пойдем по своим палаткам, - Толик начал собирать мусор в пластиковый пакет. - Ща приберемся здесь и пойдем к моим знакомым. У них и выпить есть, и закусить и компания приятная.
   - А пошли! - Димка стал упаковывать вещи.
   - Ты тогда собирайся, а я мигом свои вещички прихвачу, - Толик метнулся куда-то в кусты. А Дима упаковал вещи и прихватил мусор в пакете, чтобы выкинуть его в специально отведенных для этого местах. Он хоть и прилично уже выпил, но не привык оставлять после себя беспорядок. Тут и Толик вернулся, таща на спине баул со спальником. Дима хотел идти впереди, чтобы фонариком освещать путь, но Толик предупредил, что не нужно, он и так хорошо видит в темноте.
   - Ты главное иди строго за мной, - предупредил он. Пройдя немного по лесу, Толик вывел его на вершину сопки, с которой открывался живописный вид на сияющий огнями палаточной лагерь.
  
   Серебряков проснулся в своей палатке.
   - Блин, башка как трещит, - схватился он за пульсирующую в висках голову. Со стоном оглядев внутренне убранство, он заметил, что вещей Юли, как и её самой здесь не было. - Понятно, уехала без меня, а я видимо вчера переборщил со спиртным. В голове стали мелькать обрывки ночных видений. Так... мы пришли в лагерь, потом сидели у костра в большой компании, вроде опять выпивали. Мы с Толяном скорешились, даже вроде я что-то пел под гитару. Потом опять уже внутри чьей-то палатки пили. О чем-то мы с Толиком спорили. А-аа... он показывал свои татушки , я вроде о них и расспрашивал. Так...что потом? Вроде еще куда- то мы ходили, а вот куда? Димка хотел почесать вдруг за зудевшие руки... Блин, комары меня, что ли покусали? Он заметил, что спал не в привычной тенниске, а в чьей-то спортивной рубашке с длинными рукавами. Откуда это у меня? - удивился он, но зуд не прекращался и Димка с удовольствием стал расчесывать руки через материал одежды. Под ней что-то зашелестело.- Да что за черт? Целлофан-то как туда попал, - изумился он. Задрав рукава рубашки, он с удивлением обнаружил, что его левая рука от кистей до локтей прикрыта прозрачной пленкой, под которой он заметил перевязочный материал. Куски целлофана были приклеены к коже кусочками лейкопластыря.
   - Да что у меня за хрень? - выругался в голос Димка. Он стал осторожно отклеивать крайний кусочек пластыря и с удивлением заметил часть синего рисунка на коже.
   - Мля... У меня что татуировки на руках? - Эта мысль его так поразила, что он на мгновение забыл о гудящей голове. Нет, он спокойно относился к этому виду самовыражения. Но никогда не думал, что сам решиться на подобные выкрутасы. Предохраняющая повязка оказалась и на второй руке.
   - А ну-ка? - вдруг стал он ощупывать свое тело и с ужасом выяснил, что подобные повязки есть и на груди и на спине, а так же на обеих ногах.
   - Вот это я вчера нажрался?! - Димка сидел на полу палатки и не знал, что можно сделать. Совершенно потерянным взглядом он огляделся вокруг и увидел запотевшую банку пива "Балтика". Обрадовавшись нежданному подарку, он одним движением откупорил емкость и, не отрываясь, с удовольствием выпил пенный напиток до дна. После чего стал размышлять.
   - Ну, хорошо, факт остается фактом и у меня появились татуировки. Но как за ними ухаживать? Где мой смартфон? - Димка переворошил разбросанные по палатке вещи и отыскал свой любимый "Meizu". - Что там пишут в интернете? Ага! Судя по моей повязке, она из разряда дышащих и её можно не снимать до восьми часов. Нормально, как раз вернусь домой, так что потом? Промыть теплой кипячёной водой с мылом, чтобы удалить остатки мази, сукровицу и лишний пигмент. Смывать аккуратно... ну это понятно. Что там дальше? А-аа, вот! - нашел он очередной совет. - Место высушить, не вытирая его полотенцем. После этого смазать место рисунка специальными средствами... Мда.. А где мне их искать? Так читаем дальше: - Если их нет, то подойдут такие мази как "Бепантен" или "Пантинол", - это уже проще куплю в аптеке. После наложения мази опять закрыть татушку дышащей повязкой. Процедуру повторять три-четыре дня промывая рисунок каждые четыре часа. Потом рисунок покроется тонкой пленкой как при солнечном ожоге. Её нельзя ни снимать, ни чесать и тереть. Тату необходимо оберегать от солнечных лучей и механических воздействий. И до полного заживления необходимо её намазывать увлажняющим кремом. На это может уйти в среднем две недели. Ну, мне всё понятно! - выключая телефон, обрадовался Димка. - Вернусь домой, хоть перед зеркалом разгляжу, чего мне за ночь наваяли. Места нанесения татушек зудели, но приходилось терпеть. Димка осторожно почесывал кожу около повязок, боясь её сильно натягивать, чтобы не повредился рисунок. Выглянув из палатки, он увидел, что количество соседей уменьшилось. Часы показывали десять утра, поэтому он решил так же не задерживаться на поляне и стал упаковывать палатку и вещи. Толика он не нашел, место нахождения его палатки было пустым, да и многие знакомые, приветствуя взъерошенного Димку - так же собирались в дорогу. Поэтому, решив позже всё подробно выяснить, он не стал задерживаться на месте и отправился пешком на ближайшую станцию электрички.
  
   Вернувшись домой, он заметил записку на столе, оставленную мамой, в которой говорилось что и где ему поесть. Желудок уже урчал, требуя закинуть в него продукты, но Серебряков решил сначала произвести ревизию своего тела и дальнейшие профилактические работы с татушками. Раздевшись догола, он подошел к старому трюмо в коридоре, и осторожно сняв все повязки, стал внимательно рассматривать своё новое тело.
   Первое, что бросилось ему в глаза - то, что рисунки сделаны на диво профессионально. Но вот что они собой представляли, для Димки оставалось тайной. Во-первых, его удивило, что все рисунки выполнены только одной синей краской, но с разными оттенками. Во-вторых, что все рисунки на руках и на ногах исполнены только на внешней стороне конечностей, и совершенно не затрагивают внутренние стороны кожи. В-третьих, они были совершенно не похожи на модные брутальные символы и орнаменты. Никаких стилизованных тигров, драконов, львов, грифонов и черепов, слава богу, Димка на себе не увидел. Но нанесенные орнаменты так же не походили на кельтские и древнеславянские узоры. Скорее всего, их можно было отнести к непонятным механизмам, мастерски выполненными в стиле 3D графики. Различные оттенки синего цвета создавали оптическую иллюзию переплетающихся механических узлов с непривычными для земного взгляда формами. Лишь на груди и на спине они были смутно знакомыми. На спине из переплетенных колец и позвонков явно вырисовывался меч с небольшими крылышками. А на груди - своеобразный щит. Причем эти рисунки были и самыми скромными по размерам, не более десяти-пятнадцати сантиметров по длине. А вот на руках и ногах мастер выполнил их гораздо длиннее - практически от сустава до сустава.
   - Тонкая, однако, работа, - заценил татушки Димка, но вот что его поставило в тупик, так это сроки исполнения этих рисунков. Он сам прекрасно рисовал и знал, что на подобный узор, выполненный простым карандашом на листе бумаги, у него ушел бы не один час, а здесь их шесть! Шесть прекрасно выполненных татушек, которые надо было тщательно набивать специальной машинкой. А ему их набили приблизительно за шесть часов! Час на рисунок! Это было просто немыслимо. Но факт - вот он, перед его глазами. Димка еще раз внимательно оглядел своё новое тело и, пожав плечами, отправился в ванную, чтобы и самому умыться с дороги и не повредить рисунки. Перекусив, после приведения себя в порядок он прилег отдохнуть и незаметно провалился в сон. Сновидения судорожно сменялись перед ним с огромной чередой. То вот они с Толиком сидят и пьют коньяк, то в какой-то палатке шумно с кем-то обсуждают выступающих исполнителей на фестивале. То вот они с Толиком поют на два голоса, потом опять пьют, потом Толян показывает ему свои татуировки, чем - то похожие на его нынешние, а потом они хлопают и пожимают друг другу руки и Димка стягивает с себя тенниску...
   Проснувшись, от звука открывающегося дверного замка, Серебряков судорожно вскочил с дивана и быстро натянул на себя спортивные штаны и майку с длинными рукавами - зачем раньше времени травмировать мать.
   - Сын, ты дома?
   - Да, мам, перед обедом вернулся.
   - Ну и как отдохнули? - с усталыми глазами, но с улыбкой на устах, мама вошла в зал, где собственно постоянно и обитал её сын. - Ты чего это в такую жару оделся как бабай? - изумилась она.
   - Да нормально отдохнули, даже обгорел немного, - Димка взял из маминых рук пакет с продуктами и понес его на кухню. - Вот намазался кремом, и чтобы диван не запачкать одел старьё...
   - А-аа! - мама пошла в свою комнату. - А как Юля? - донесся её приглушенный голос.
   - Да тоже всё хорошо, - сын не стал признаваться, что они поругались. - Мама у неё сейчас лежит после операции в больнице. Мы её в пятницу утром навещали, но вот со мной на море она не сможет поехать.
   - Надеюсь, ничего страшного? - взволновано переспросила мама.
   - Да, нет. Всё в порядке. У неё сейчас реабилитационный период, но уже идет на поправку.
   - Ну и хорошо, - согласилась мама. - Ужинать будешь?
  
   Димка еще четыре дня провел в городе. Юля категорически отказывалась отвечать на его звонки и смс-ки. Погода в эти дни была не очень жаркой, поэтому внешний вид сына для мамы казался обыденным. На удивление татушки через три дня совершенно перестали его беспокоить периодическими зудами. Он даже прекратил закрывать их повязками, но еще продолжал мазать увлажняющим кремом. Кожа вокруг рисунка потеряла воспаленный красноватый оттенок и татушки немного поблекли. Со стороны казалось, что им уже много лет. И хотя Димка постоянно носил длинные брюки и прикрывающие до кистей рубашки, не решаясь выставлять рисунки на общее обозрение, а тем более травмировать психику мамы, но их вполне уже можно было предъявлять обществу. Что он и сделал на третий день, встречаясь с друзьями вечером в кафешке. Общаясь на разные темы, он как бы от жары решил закатать длинные рукава рубашки. Проходящая в это время мимо их столика дамочка с сыном на мгновение приостановилась, потому как малец, вдруг указал на Димку пальцем и звонким голосом произнес:
   - Смотли мам, - дяди киболг! - Мамочка его обернулась, а тут и друзья обратили внимание на изменённого Димку.
   - Ни фига себе, Диман! И ты молчал? - А ну-ка... - все стали с интересом рассматривать рисунки на его руках.
   - Смотрите, а механизмы-то разные, - вдруг обратил внимание на его левую руку одноклассник Пашка. - Вроде и похожи рисунки, но вот здесь - указал он на определенное место, - видите? Такое ощущение, что устройство должно разблокироваться. У меня лично создается ощущение, что из руки может вылететь некий предмет.
   - Ага! - горящим от возбуждения голосом подтвердил его версию второй друг - Сеня, с которым они получали высшее образование. - А правая рука, наоборот, должна как бы захватывать предметы, или управлять ими... - Диман, а ну-ка поставь руки перед собой вместе, - неожиданно попросил Сеня. Серебряков никогда дома такого не делал, а тут эта мысль ему и самому понравилась и, выставив свои руки перед друзьями, он и сам словно впервые стал с любопытством рассматривать татушки. Действительно, на первый взгляд они были похожи, но приглядевшись в зеркальном отражении, сразу стали видны различия схем. На одной руке звенья слово зацеплялись одно за другое, а на второй руке, они должны были расцепиться.
   - Прикольно! А кто тебе их делал? - Пашка стал рассматривать и свои руки, - может и себе нечто подобное забубенить? - Димка замялся, как им ответить, он и сам был не уверен, что это именно Толик ему наколол.
   - Точно не сказу, - Серебряков потянулся к пивной бутылке. - Так, познакомился на фестивале с одним мастером, Толик зовут. Да вот по пьяни и решился себя разукрасить.
   - В смысле себя? - удивился Сеня. - Ты не только руки разрисовал?
   - Ага! - прихлебывая чуть теплое пиво, признался Димка.
   - Офигеть! - в унисон присвистнули оба товарища. - Давай колись! - Димке пришлось задрать и штанины на ногах.
   - Парни, у меня сейчас наступит "Когнитиивный диссонаанс"! - откинулся обалдевший от увиденного Сеня.
   - Сеня, в моем доме попрошу не выражаться! - подколол его с акцентом фразой из фильма "Кавказская пленница" - Димка. - У меня есть еще небольшие татушки и на груди и на спине.
   - Да, Диман, - допив пиво из бутылки, признался Пашка. - Такого мы от тебя точно не ожидали. Ну... тату на руках я еще могу понять, но всего себя разрисовывать, нет, это не для меня. Я с головой пока дружу.
   - Согласен, - стукнул своей тарой по бутылке товарища Сеня. - Это уже перебор. Ты с дуба, что ли рухнул? Или обкурился там чего-то?
   - Да ну вас, - огрызнулся, обидевшись, Димка. - Конечно, хорошего человека и обидеть приятно. Но от вас я этого не ожидал. - Парни ничего не успели возразить, как Серебряков встал из-за столика и, развернувшись, пошел неизвестно куда.
   Не замечая никого и ничего, Димка шел туда, куда его несли ноги. Сначала он бурчал на друзей, не оценивших его новый стайл, потом задумался, а чего он собственно вспылил. Они же правы. Он словно был накуренный и не соображал что делал. В трезвой памяти ему никогда бы даже в голову не пришло - согласиться на татуировки. А тут на тебе! - пнул он валяющуюся на асфальте пластиковую бутылку. - Нажрался как скотина и согласился себя разрисовать. Но что теперь делать? Даже если их сводить - не факт, что удачно всё получится и мой вид может стать еще хуже. Ему стало жалко себя, захотелось куда-то скрыться, уехать, убежать. - Да ещё и эта Юлька, навоображала себе там неизвестно что, - злился он на игнорирующую его девушку. - Так... А куда это меня занесло? - Серебряков поднял голову и осмотрелся вокруг. - Это что же? - удивился он. - Меня на железнодорожный вокзал завело? Ну, точно! Надо на время смотаться из города. Я же планировал уехать на море, значит это знак - пора. - Приняв решение, Димка никогда не откладывал его в долгий ящик.
   Придя вечером домой, он предупредил мать, что один отправляется дикарем на море. Мама спокойно относилась к этим поездкам, убедившись, что её сын всегда держит слово и не влезает в сомнительные аферы. Она только уточнила:
   - В наш старый лагерь?
   - Да, - подтвердил Дима.
   - Увидишь, кого из наших знакомых - передавай привет, - попросила она.
   - Обязательно!
   Деньги у Димки имелись, поэтому он решил изменить своим привычкам и отправиться в путешествие на самолете, планируя обратно добираться автостопом. Билеты на 19 августа он оплатил через интернет на одном из специальных порталов и уже в обед вылетал прямым рейсом в Симферополь. Маршрут был известен. До Севастополя на автобусе дорога занимала около двух часов. А дальше на попутках по трассе, уходящей в сторону Ялты, он добирался до указателя с поворотом к лагерю "Ласпи". Раньше все эти места были совершенно дикими, никто не брал денег за место или услуги. А теперь сервис позволял даже не везти свою палатку и питание. Были бы деньги - всё можно купить и оплатить на месте. От поворота дороги к самому лагерю, Димка добрался на попутном "москвиче-пирожке", везущем продукты для столовой. И заплатив за недельное размещение в своей палатке всего 1750 рублей, он пошел устраиваться на месте. В эту сумму ему кроме отведенного жилого места входило и пользование всей инфраструктурой лагеря: туалет, душ, умывальник, освещение, охрана и даже розетки для подзарядки аппаратуры. За 600 рублей можно было заказывать комплексное трехразовое питание. Димку радовал и тот факт, что для "индивидуалов" были предназначены специальные поляны, вдали от шума и суеты, так сказать, "евро-городки". То есть тех мест, где стояли комфортабельные палатки с кроватями для любителей комплекса "всё включено". Он не понимал таких людей, ты хочешь, чтобы за тебя всё делали, но при этом снимаешь не номер в гостинице, а ту же самую палатку. В чем смысл? Сэкономить лишнюю десятку тысяч рублей? Да вон, рядом отель отгрохали - иди, живи в нем! Ан нет, им хочется и типа они все на природе отдыхают и в тоже время за них всё делают. Серебряков не понимал таких компромиссов. Ты либо нежься в гостиничном номере и питайся в ресторане. Либо живи в палатке и готовь себе на костре. Хотя с другой стороны тот факт, что здесь есть недорогая столовая - его приятно радовал. Иногда ну просто не хочется себе готовить и терять драгоценное время.
   Установив палатку и распаковав вещи, Димка переоделся в плавки и спустился к морю.
  
   Бухта Ласпи - уникальное место в субтропической зоне Крыма. И хотя в ней отсутствовали песчаные пляжи, но зато вода всегда была кристально прозрачной. Рядом находился и мелкогалечный пляж, но Диме нравилось заходить в воду среди громадных валунов, торчащих из воды, словно обломки рухнувшей старой крепости. Волн практически не было и он с удовольствием, медленным брасом отправился подальше от берега. Прилично отдалившись от пляжа, он перевернулся на спину и, закрыв глаза, стал наслаждаться релаксом и покоем, слегка покачиваясь на мелких волнах.
   - Зарядка активирована, - вдруг послышался ему негромкий женский голос. Открыв глаза и оглядевшись вокруг, он никого рядом не заметил, зато на берегу разглядел девушку, машущую планшетом кому-то из отдыхающих.
   - То ли у нее динамик такой громкий, - подумал Димка, - то ли мне показалось. - Заново закрыв глаза, он отдался полной неге, но больше никаких голосов ему не мерещилось. Вернувшись на берег, он успел еще немного позагорать на огромных прибрежных камнях, ловя лучи заходящего солнца, а после вернулся к себе в палатку. Приготовив ужин на походной газовой печке, он с аппетитом проглотил его и отправился спать.
   Два следующих дня Серебряков только и делал, что купался, загорал и ел. После Грушинских посиделок, даже пиво не хотелось употреблять. Зато чай, приготовленный на сухих можжевеловых ветках - отличался необычайно вкусным ароматом. Его было приятно пить особенно вечером, когда солнце пряталось за горизонтом, и в палаточном лагере наступала волшебная вечерняя атмосфера. Старых знакомых он не нашел, зато успел на пляже познакомиться со своими соседями по лагерю. Особо близко ни с кем не сошелся, но загорая на камнях - они беседовали на разные темы. Были здесь и девчонки, чуть моложе Димы, которые периодически стреляли в него глазками и улыбками, предлагая вести себя смелее, но Юля крепко сидела в его сердце и он, хоть и не носил никаких колец, показывал всем на палец, что, мол, его сердце отдано другой. И хотя в интернете он прочитал, что татуировки в первое время необходимо прятать от сильного солнца, но они его совершенно не беспокоили и даже с каждым днем казались всё более тусклыми. Кожа его подзагорела, и со стороны уже никто бы даже и не подумал, что этим рисункам от силы неделя, а не несколько лет. Да и Димка уже привык к ним, и поэтому всё реже обращал внимание на это художество.
  
   На третий день безмятежного отдыха, в лагерь заехала шумная компания молодых ребят с девчонками, так называемая "золотая молодежь". Они разместились в "евро-зоне" и, стараясь показать свою значимость, постоянно на повышенных голосах кричали друг другу:
   - Санек! Сходи в "Порше" и принеси нам вискаря!
   - Там нет ничего!
   - Тогда посмотри в "Ягуаре"! Я же точно их брал.
   Местные отдыхающие тут же дали им прозвище "папенькины сынки". А этим было на всех наплевать. Вели себя шумно, развязно, задирая проходящих мимо них туристов.
   - Ну, всё, блин, - расстроился Димка, - накрылся отдых. - Да и не только он был обеспокоен новыми соседями. Зрелые мамаши, беспокоясь о своих чадах, стали указывать на эту шумную компанию администрации лагеря, но те только разводили руками: "После 23.00 они же не шумят, поэтому мы не можем никак на них воздействовать". И действительно в первый день они вечером не шумели, народ подумал, что может быть, всё обойдется. И это только в день заезда они вели себя так бесцеремонно. Но следующее утро показало, что все ошибались. К ним приехали новые друзья, и тихий палаточный городок превратился в танцплощадку. Музыка громыхала с утра, не переставая. Пьяная молодежь с визгом и бешеным ревом носилась по пляжу, распугивая детей и отдыхающих. Им несколько раз пытались сделать замечания, но молодняк полностью игнорировал чужое мнение. И даже Димка, заплывая подальше от береговой линии, всё равно слышал долбающие на огромное расстояние низкочастотные басы громыхающей музыки.
   -Так, хоть мной и было заплачено за неделю, - думал он,- но придется видимо сворачиваться и искать место потише. Вернувшись на берег, и по привычке разместившись на одном из камней, чтобы обсохнуть и позагорать он был потревожен чьим-то наглым голосом:
   - Слышь, ты, синюга татуированный, свали-ка отсюда. Не видишь, мы тут с девушкой собираемся позагорать. - Приоткрыв глаза, Дима увидел ухмыляющегося крепкого парня лет двадцати пяти, стоящего над ним и держащего за руку молодую стройную девчонку, уже познавшую все прелести силикона на губах и груди.
   - Мест вокруг много, идите и загорайте где хотите, - спокойно ответил Серебряков, махнув рукой на пляж, и вновь прикрыл глаза.
   - Ты видимо не понял, - пнул его по ногам парень. - Это наше место, а ты вали на все четыре стороны. - Дима был не конфликтным человеком, но хамское обращение он терпеть не собирался.
   - А если не свалю, то от тебя словлю?
   - Ага! Словишь по самое не хочу! - заржал довольный своей шуткой парень.
   - Миш, да ладно тебе, - пыталась образумить его девушка. - Пошли вон туда, - указала она на свободные валуны.
   - Нет, - жестко отрезал он, и уже зло пнув Димку по ногам ещё раз, с угрозой произнес:
   - Ну, ты, рэпер недоделанный, не понял что ли? - Серебряков не любил драться, предпочитая миром решать конфликтные ситуации, но если уж выпадала такая хреновина, то остановить его было трудно. Не вставая с места, он вдруг пнул Мишу в голень. Удар получился неожиданно сильным. Нога парня подломилась, и он со стоном свалился с камня на прибрежную гальку, ударившись лицом о поверхность валуна. Девушка с визгом кинулась спускаться к поврежденному кавалеру.
   - Да я тебя, сука, урою, - сплевывая сгустки крови с разбитых о камень губ и носа, заорал откуда-то снизу парень. - Кровавыми слезами умоешься. Пацаны, наших бьют! - закричал он в сторону отдыхающих неподалёку друзей. Те, увидев окровавленное лицо товарища, с криками и угрозами, прихватив ножи для разделки мяса и ещё чистые шампуры - кинулись на выручку.
   - Ну, сука, мы из тебя сейчас шашлык сделаем! - орали они. Димка, после удара сразу же вскочил с места и приготовился к драке. Он понимал, что внизу его могут быстро зажать и, накинувшись толпой банально завалить грубой силой, а вот на вершине камня для драки было самое удобное место. Здесь нападающим снизу его не достать, и приходилось бы залезать на камень по одному, а уж поодиночке Димка мог бы легко атаковать драчунов. Так и произошло. Толпа скопом попыталась забраться наверх, но обломки камней этого не позволяли, а заняв выгодную позицию, Серебряков мастрески сбивал атакующих сверху вниз ногами, успевая добавить и руками. Кто-то из них пытался достать его снизу, тыкая шампурами по ногам, но роста им не хватало. Тогда другие стали кидаться в него эти металлические стержни. Но по какой-то случайности ни один из них не воткнулся в тело Серебрякова. Даже кинутый кухонный нож не прикоснулся к телу парня, хотя Дима и не видел, откуда он летел, только услышал звон упавшего на камень лезвия.
   Уже почти все из нападавших обзавелись кровавыми ссадинами, но доставить Димке хлопот у них так и не получалось. Самое удивительное, что никто из отдыхающих не стал помогать отбиваться одинокому парню, многие наоборот предпочли собрать свои вещи и быстрым шагом удалиться к палаткам. Серебряков так и не заметил, что как раз Миша и не лез больше в драку, но он, оказывается, решил действовать более крутыми методами. И когда Дима сбил очередного нападающего, то вдруг услышал звук выстрела и крик Миши:
   - Я же говорил тебе сука, что кровью харкать будешь. Пацаны отошли все! - Нападающие стали оглядываться на своего орущего товарища, стоящего неподалеку от валуна и держащего в руках пистолет. Димка тоже заметил угрозу, и во время второго выстрела, направленного уже в него - время для Серебрякова вдруг замедлилось резким скачком. Звуки стали тягуче растянутыми. Ему показалось, что он даже заметил пулю, летящую к нему на встречу. Решение в доли секунды промелькнуло у него в голове. Пригнувшись, он как метеор метнулся вниз. Ему почудилось, что воздух стал более плотным, притормаживая его тело и с трудом входил в легкие, но ноги с легкостью справлялись с этим сопротивлением, толкая Димку вперед.. Он неожиданно сильными толчками разбрасывая недоумевающих и заторможенных нападающих, мгновенно оказался около Михаила. Глаза того еще только смотрели на валун, где должен был находиться его противник. Палец стрелка медленно начал своё движение по курку, как Димка резким захватом вывернул руку Михаила с пистолетом в сторону и ударил того ногой по яйцам. А потом, продолжая выламывать кисть с оружием - ударил со всей силы коленом и по ребрам парня. Время тут же вернулось к нормальному течению. Раздался резкий хруст и стрелок обмяк, потеряв сознание. Забрав у того пистолет, Дима повернулся к валяющимся по разным от него сторонам стенающим парням. Вытащив обойму из рукоятки, он оттянул затворную раму и увидел выскочивший из ствола боевой патрон, - Оружие- это вам не игрушки, - пояснил он изумленным пацанам. - Разрядив пистолет, Серебряков заметил подбегающих к пляжу охранников лагеря. Протянув им отобранный ствол, Дима предложил:
   - Я бы на вашем месте вызвал полицию. Патроны боевые, парни пьяные и первыми затеяли драку.
   - Да, да, конечно, - ошарашенные охранники не знали, что им делать.
   - По-моему у этого - кивнул Серебряков на Мишу - ребра сломаны. Я не хотел, но видимо так получилось. Нужно оказать ему медицинскую помощь. - Один из охранников стал раздавать распоряжения, кому и куда идти и что делать, а после подошел к собирающему свои вещи Диме и спросил его:
   - Вы еще сколько дней здесь планируете отдыхать? - Дима пожал плечами:
   - Да я вообще сегодня уже хотел уехать, надоели этот шум, - кивнул он на притихшую толпу.
   - Я попрошу вас задержаться. - Охранник запаковывал отобранное оружие в целлофановый пакет. - Мы вызвали наряд полиции и им понадобятся ваши показания.
   - Хорошо, - кивнул Серебряков.
  
   Наряд приехал неожиданно быстро. Вместе с патрульной машиной появился и микроавтобус скорой помощи. Старший наряда первым опросил и записал рассказ Серебрякова, а потом полицейские ушли собирать свидетельские показания с "золотой молодежи" и других отдыхающих. Дима, не ожидая ничего плохого, стал спокойно упаковывать свои вещи в рюкзак и уже собирался разбирать палатку, как к нему наведался старший наряда в звании старшего лейтенанта, которого сопровождал вооруженный автоматом сержант.
   - Дмитрий Сергеевич, - официально обратился он к Серебрякову. - Вам придется проехать с нами в город.
   - Зачем? - удивился Димка, - я же всё рассказал.
   - У нас появились некоторые обстоятельства, - ничего конкретного не стал объяснять офицер, - которые требуют вашего присутствия у нас в участке. - Дима молча посмотрел на старлея и вцепившегося в оружие напряженного спутника, понимая, что если он станет артачиться, то его закуют в кандалы, но все равно доставят в участок.
   - Хорошо, - согласно кивнул он, - но мои вещи?
   - Рюкзак можете взять с собой, а палатка ваша никуда не денется, - облегченно вздохнул офицер. Понимая, что обстоятельства не на его стороне, Дима упаковал остающиеся вещи и, прихватив рюкзак, спокойно пошел за старлеем и его спутником к патрульному уазику. Подойдя к машине, сержант забрал у парня рюкзак и открыв заднюю, зарешеченную дверь - указал на жесткую скамейку.
   - Залезай! - для убедительности махнул он автоматом.
   - Я что, подозреваемый? - изумился Дима.
   - В салоне нет свободного места, - как бы извиняясь, но пряча ухмылку, произнес сержант. - Так что придется немного потерпеть. Да тут и ехать недалеко не успеешь задницу отбить. - Серебрякову ничего не оставалось, как принять эту наглую версию за правду. Сержант уселся за руль, а к старлею подошли еще два лейтенанта и свободно разместились на заднем ряду уазика. Машина развернулась и направилась к городу.
   Димка сидел молча и думал: - Почему забрали только его одного? Ну, пусть врачи "скорой" оказали этому Мише первую помощь. Но его нужно было в первую очередь забирать, а не меня!
   Он первым стал меня пинать, он стрелял из пистолета. Я его обезвредил, а забрали только меня. Что за дела?
   Страшно Серебрякову не было, но полное недоумение действиями полицейских - явно читалось на его лице.
   Добравшись до участка, сержант, как под конвоем завел Серебрякова в дежурную часть и, отперев ключом решетку дежурной камеры, предложил Диме заходить в неё.
   - Я что, арестован? - Тогда предъявите мне обвинения? - Димка не собирался отсиживаться за решёткой.
   - Давай, давай, - толкнул его в спину сержант. - Сейчас придет следователь и всё тебе объяснит.
   В "предвариловке" на скамейке, тянувшейся по периметру трех стен, уже сидели два бомжеватых на вид мужика и молоденькая девчушка с размазанными от слез тушью под глазами. Серебряков демонстративно сел в стороне от всех, скрестив руки и насупившись. Он никак не мог понять, за что его заперли. Да, он читал в интернете, что подозреваемого, в чем либо, могут задержать на срок до 48 часов. Но это если по "арестной статье". А он здесь причем?
   Через три часа его вызвали в один из кабинетов, где человек, представившийся дежурным следователем капитаном Семёновым Андреем Павловичем, наконец-то разъяснил все неприятные нюансы его задержания. Ему инкриминировали нарушение по статье 111 часть 1. - Умышленное причинение тяжкого вреда здоровью, опасного для жизни человека, или повлекшего за собой потерю зрения, речи, слуха либо какого-либо органа или утрату органом его функций и т.д. И по этой статье ему грозит срок до восьми лет лишения свободы. Как оказалось, после удара по паховой зоне Михаила, а потом и по его ребрам, Серебряков умудрился нанести тяжелые увечья, после которых врачам пришлось полностью удалить яички потерпевшего и у него уже никогда не будет детей. А так же сломанные ребра повредили легкое. Родители парня оказались очень влиятельными людьми, и они хотят, чтобы Диму наказали по-полной и, скорее всего, в суде будет предъявлено ему обвинение уже по статье 111 часть третья, где подозреваемому грозит лишение свободы уже до пятнадцати лет. Деяния, предусмотренные частями первой или второй настоящей статьи, если они совершены:
   а) группой лиц, группой лиц по предварительному сговору или организованной группой;
   б) в отношении двух или более лиц, - Как оказалось, Серебряков умудрился нанести тяжелые повреждения и другим участникам потасовки.
   - Но я ведь оборонялся, они первые затеяли конфликт! - вскрикнул Дима. - Я, конечно, не сдерживал себя, но этот Миша стал стрелять из боевого оружия!
   - Я вас понимаю, - спокойно согласился следователь. - В подобном случае речь могла идти о статье 114 УК РФ "Превышение пределов необходимой обороны, если оно повлекло за собой причинение вреда, здоровью нападавшего, тяжелой степени". Согласно этой статье вы могли бы получить срок до одного года. Но адвокат потерпевшего настаивает на 111 статье УК РФ часть 3. А показаний против вас у меня большинство. - Следователь достал папку с бумагами и показал Серебрякову кучу исписанных листов. - Вот, одиннадцать человек, мужского и женского пола дали показания против вас. Мы опросили отдыхающих, но они все заявили, что не в курсе, кто первым затеял драку, и никто не видел, откуда у вас появилось оружие в руках. Охранники подтвердили, что вы добровольно его им отдали, и на нем имеются ваши отпечатки пальцев.
   - Ну, верно, я же его разрядил, когда отобрал. - Димка всё не верил, что судьба настроилась против него.
   - А вот отпечатков пальцев Михаила Громова на пистолете марки "Беретта 92" - обнаружено не было. Вот заключение экспертизы, - протянул он очередной листок. - Поэтому все показания, имеющиеся в данном деле - против вас. Здесь и незаконное владение оружием, и умышленное применение его и тяжкие повреждения, нанесенные вами нескольким лицам. Если вы чистосердечно признаетесь и раскаетесь, то суд может быть к вам снисходительным и скостить пару-тройку годочков.
   - Я ни в чем признаваться не намерен, - Димка ушел в глухую защиту. - Я только защищался и требую адвоката.
   - Конечно, - следователь стал убирать показания свидетелей в папку, - если у вас нет своего постоянно адвоката, то мы вам предоставим бесплатного. Но можно всё решить и с помощью других бумаг. Следователь достал небольшой кличёк бумаги и написал на нем цифру в десять миллионов рублей.
   - Как вам это предложение? - с интересом уставился он на Диму. Такой суммы у него в наличии естественно не было. Даже если мама продаст квартиру, и тогда не набралось бы.
   - Это просто не реально, - вздохнул Серебряков.
   - Жаль, - следователь скомкал листочек, и спрятал его в карман пиджака. - А пока вам придется переехать в спецприемник.
  
   Милицейский "воронок" доставил Серебрякова по месту назначения. Его рюкзак конвойные занесли в приемное отделение. Димку полностью обшмонали, забрали деньги, документы, сотовый. Разрешили взять только личные вещи: - полотенце, мыло, пасту, зубную щетку, кружку, ложку, трусы, носки и легкую ветровку. А так же некоторые продукты быстрого приготовления, упакованные в рюкзаке. Всё остальное описали и выдали справу об изъятых вещах. Его спросили, курит ли он, и узнав что нет, выдали бельё и повели в камеру для некурящих.
   По времени это было раннее утро и, зайдя в помещение, Серебряков увидел, что там все ещё спали. В камере находились четыре двухъярусные кровати, две из которых были заняты спящими сокамерниками. Конвойные предложили парню выбирать любое место, и с пугающим металлическим лязгом, заперли за ним дверь. Димка огляделся вокруг. Потолок высокий, - оценил он размеры помещения. Справа от входа находился толчок - туалет. На небольшом возвышении - обыкновенная дыра в полу и ручка слива на стене. Рядом висел ржавый умывальник. Одна сторона туалета была огорожена небольшой стенкой, а с другой стороны на веревке висела обыкновенная тряпка. Койки железные с давно облупившейся краской. На каждой лежали старые матрасы и подушки, а так же в ногах было сложены грубые шерстяные одеяла. Рядом с кроватями стояло несколько тумбочек. На одних лежали продукты, на других книги и газеты, а так же личные вещи арестантов. Посреди комнаты стоял железный стол с лавками, намертво залитый в бетонный пол, на котором лежали доминошки и карты, а так же пластиковые тарелки и алюминиевые кружки. Над дверью висел в металлическом кожухе неяркий ночник.
   Димка тяжело вдохнул спертый воздух, и поплелся к кровати, стоящей подальше от толчка.
   Ночью он практически не спал. В голове метались мысли, но ничего путного Серебряков придумать так и не смог. Он до сих пор не мог поверить, что его банально подставили и сделали крайним. Да и бил он хулиганов не в полную силу, откуда вдруг у многих появились переломы, гематомы и отбитые внутренности, вспоминал он прочитанные показания свидетелей. Ну да Мишке, этому он врезал от души. Громов оказался он по фамилии, ну не мог же я отбить ему яйца, чтобы их удалили врачи? Или мог? Димка стал вспоминать и прокручивать в голове прошедшие события. Да, вроде, как все впали в оцепенение, когда он кинулся к стрелку. А сложение скорости тела и силы удара вполне могли нанести серьезные увечья. Ему и раньше приходилось в драке бить оппонента по яйцам, да и самому получать, но чтобы полностью их отбить - такого в жизни не случалось. А тут врачи ампутировали их. Хотя так этому гаду и надо. А то возомнил из себя невесть что...
   Так он проворочался на койке до утра и уже почти закемарил, как раздался звук открываемой двери и в камере зажегся более яркий свет.
   - Мусор выносим! - заорал кто-то звучным голосом. Димка приоткрыл глаза и увидел, что один из сокамерников с тюбетейкой на голове, прихватил большой пакет и пошел на выход. Он быстро вернулся и дверь за ним опять с лязгом затворилась.
   - Мужики, у нас нованкый! - произнес он характерным восточным акцентом, с интересом рассматривая Димку. Остальные арестанты стали, позевывая подниматься со своих мест. Димка так же присел на кровати.
   - Ну, рассказывай, кто ты, что ты и откуда, - попросил один из старожилов. Серебряков оглядел своих новых товарищей по несчастью. Четыре арестанта в возрасте примерно от тридцати до пятидесяти лет. Одеты кто как, без особых изысков. Все, практически, небритые, помятые с характерным запахом потных тел.
   - Дмитрий Серебряков из Самары, - представился он. Задержали вчера за то, что отбился от хулиганов, пытающихся набить мне морду. Отобрал у них пистолет, да и надавал по мордасам, а мне шьют 111 статью часть третью.
   - Ого! - уважительно протянул спрашивающий. - Однако. Даже не превышение мер самообороны. За что же тебя так?
   - Да, по крайней мере, у одного из них, которому я сломал ребра и так отбил яйца, что пришлось их отрезать - папаша оказался большим начальником.
   - Тогда всё понятно, - кивнул он. - Меня зовут Сергей Степанович Корыстов, местный я, обвиняют в растрате казённых денег 159 статья часть 4. Это вот, - указал он на своего более молодого соседа, - Пашка Мельников, из Севастополя, так же как и ты отобрал у хулигана нож, который его пытался ограбить и порезал того. Но ему шьют 114 статью - превышение мер самообороны. Этот вот, - указал он на сидельца с восточной внешностью, - Салямов Жанибек, - попался на квартирной краже статья 158, часть 3, приехал блин на заработки из Таджикистана. Ну и Карагач Семён, - указал он на Димкиного ровесника - за хулиганство отбывает 15 суток. - Серебряков всем кивнул, не поднимаясь с кровати. - А кормят здесь как? - поинтересовался он у Корыстова.
   - Да никак. - Есть можно, но сам понимаешь не курорт. Кстати скоро завтрак начнут носить. Ты голодный?
   - Да со вчерашнего обеда - ни крошки во рту не было, - признался Дима.
   - Тогда присаживайся, чем богаты, - пригласил он к столу. Пока Серебряков набивал рот тем, чем поделились арестанты, они по очереди знакомили его с местными нюансами.
   - Душ будет завтра. Нам дают помыться раз в 5 дней, - рассказывал Мельников. - После обеда выводят на прогулку, но там только подышать свежим воздухом - стены высокие, и проволока сверху. Завтрак в восемь часов. Обед примерно в час, ужин около семи. Отбой в десять вечера. Охрана здесь более-менее нормальная, не лютуют, да и передать что-то с воли могут за деньги.
   - Да у меня здесь никого нет, - с набитым ртом пожаловался Димка.
   - Это плёхо, - согласился с ним Жанибек. - Мине пириносят иногда земляки.
   - Вот, что было в рюкзаке, - кивнул Димка на свою тумбочку и лежащие там продукты, - но их надо кипятком заваривать.
   - Кипяток здеся есть! - улыбнулся Жанибек. - Не пержевай, усё скушаем!
   - А сам-то кто по жизни, - указал на его татушки Семён. - Сидел или так, ради творчества?
   - Ради творчества, - согласился с ним Серебряков. - По-пьяни как-то решил себе заделать. А работаю дизайнером, сюда приехал на море в палатке отдохнуть, вот и отдохнул...
   - Прикольные тату, сразу видно хороший мастер делал, - завистливо цыкнул языком Карагач. Дизайнер говоришь? Может, и мне нарисуешь?
   - Не такое, но нарисовать могу, но вот колоть... нет, я не мастак, - доедая бутерброд, оглядел свои руки Димка. - А на бумаге - без проблем, было бы чем...
   - Ну, бумага и ручки у нас имеются - успокоил его Сергей Степанович.
  
   После обеда, когда все собрались на прогулку - Димку вызвали на встречу с адвокатом. Тщедушный, худощавый мужичок, с суетливыми движениями рук - не произвел на Серебрякова никакого впечатления. Да и судя по беседе, адвокат даже и не пытался придумать ловкие ходы в его оправдание. Он заранее настраивал Димку, чтобы тот признался и обещал свести дело к части первой, а это уже мол, не пятнадцать, а всего восемь лет. А там, мол, половину срока отсидишь и выйдешь за примерное поведение. Но Серебряков не собирался ни в чем уступать. Он не чувствовал за собой никаких угрызений совести и твердил адвокату, что он и в следующий раз поступит так же и не намерен уступать всякой сволочи, а тем более "папенькиным сынкам". И что этот Громов получил по заслугам. Адвокат, постоянно вытирая потный лоб замусоленным платочком, ничего от него так и не добился, но предупредил Серебрякова, что завтра в 12.00 назначено первое слушание по его делу в суде. Вернувшись в камеру, он поделился своими сомнениями в своей бесплатной защите. Мужики попросили его подробно рассказать, как было дело и дали несколько дельных советов.
   Следующий день не принес никаких новых сюрпризов. На заседании суда, адвокат, практически никак не защищал Серебрякова, поэтому он прямо там отказался от его бесполезных услуг и сам стал выступать в свою защиту. На вопросы судьи, откуда у него появился пистолет, он честно рассказал, как было дело. И тут же предъявил обвинение следствию в том, что не проводилась баллистическая экспертиза, которая могла бы доказать, что это не он стрелял из него, а как раз всё было с точностью до наоборот. И на счет только его отпечатков на оружии высказал свое сомнении, что он прекрасно помнит, как он держал пистолет в руках, когда его разряжал, не касаясь курка, и отпечаток человека, стрелявшего из него, должен был тогда остаться на нём, но почему-то это не отражено в экспертизе. И то, что никто не брал мазки с его рук на наличие пороховых газов. А так же, высказал сомнение в профессионализме эксперта, который не сделал анализа отпечатков от ножей и шампуров, которыми толпа кидалась в него. Он описал некоторых отдыхающих, запомнившихся ему в тот день и присутствующих на пляже, которые могли видеть начало драки. На вопросы судьи владеет ли он приемами рукопашного боя, или экзотическими единоборствами уж разительно эффективными были его удары? - Димка ответил, что он, как и положено, отслужил в армии и ему там показывали некоторые приемы, против ножа, пистолета или автомата, но специально он нигде не тренировался.
   Суд закончился тем, что, не смотря на значимые заявления Димы в свою защиту, судья всё равно вынес меру пресечения Серебрякову Дмитрию Сергеевичу содержание под стражей, пока будет проводиться дополнительное расследовании инцидента и отправил его в СИЗО на два месяца.
  
   Следственный изолятор отличался от КПЗ в лучшую сторону. Коридоры с камерами были даже отделаны плиткой. Здание само было в три этажа. Камера, куда разместили Серебрякова, находилась как раз на самом верхнем этаже. И из её окон можно было наслаждаться видами города. Да и в помещении двухъярусные кровати были окрашены свежей серой краской, а стены арестантской недавно отремонтированы и сияли новой побелкой. Камера была рассчитана на шесть мест. Все кровати стояли со стороны окна. В помещении находились два небольших столика со скамьями, как и койки, закрепленные в полу. Толчок был более цивилизованным, и даже имелась почти новая раковина. Под высоким потолком висели две лампы дневного света, и казалось, что здесь даже дышится легче. Димке достался второй ярус на кровати, стоящей посередине, между двумя другими койками. Места у стен были в большем почёте. Да и сокамерники не проявили никакой агрессии к новичку. Хотя кое-кто обратил внимание на необычные татуировки Димки, но только с чисто эстетической точки зрения.
   Его быстро ввели в курс дела, рассказав, что чалится здесь не так уж и плохо. И жратва терпимая и медицинские услуги даже можно получить, например, вылечить больной зуб. Есть небольшая библиотека, скромный спортзал и даже типа компьютерного класса. Но это не для всех, - предупредили его, а только тем, кто "дружит со следствием". Есть и церковный уголок, можно будет ходить помолиться, если он верующий. Опять же все удивились, что за драку ему шьют такую крутую статью. Посетовали, что "зажравшиеся папики" не смотрят за своими чадами, а когда жареный петух их клюнет, то мол, бабки решают всё. Димка признался, что следователь предлагал ему откупиться, но сумма была просто фантастическая. И даже, продав всё скромное имущество им с матерью никогда не собрать таких денег.
   Два следующий дня он притирался к местному образу жизни. Познакомился с сидельцами и их занимательными "историями". С любой можно было книгу писать или фильм снимать. Как не странно, но и о нем быстро навели справки. "Малявы" - сейчас редко кто шлет, всё решается быстрее по телефонам. Ему так же дали возможность отправить смс домой маме. Он не стал её пугать, написал, что у него всё в порядке, просто телефон уронил в воду и попросил у соседа отдыхающего другой, чтобы предупредить о временном затишье, пока он не поедет в город и не отремонтирует старый, или купит новый смартфон. Вроде за маму он был спокоен, но тревога в душе не утихала.
   Уже две ночи ему снился странный один и тот же сон. Он как будто ощущал присутствие рядом родного человека, и это была не мама, а скорее брат. Хотя Димка точно знал, что он единственный сын. Ситуация во сне была разная, но всегда в голове держалась мысль, что рядом с ним находится близкий человек. Идет ли он по городу, сидит ли в кафе, даже снился тот самый пляж, и опять было четкое ощущение наличия рядом родни. Он просыпался в камере, потом долго ворочался, а когда вновь засыпал, его опять терзали чувства единения с кем-то.
   А на третий день к нему заявился тот самый следак Семёнов. Он опять стал склонять Серебрякова к чистосердечному признанию, но видя, что слова на него не действуют - пригрозил, что хоть СИЗО и не зона, но здесь тоже всякое может случиться. Димка не стал праздновать труса, а спокойно заявил, что ничего он признавать не собирается, так как ни в чем не виноват и писать "чистосердечное" не будет. Следователь ушел ни с чем, а Димку в камере предупредили, что для него готовится "подлянка" и чтобы он был настороже.
   Неприятность случилась под вечер следующего дня. Когда охранник, открыв дверь, приказал Серебрякову выходить с вещами на выход. Сидельцы зароптали, куда это, мол, на ночь глядя повели нашего товарища, на что охранник злорадно оскалился и со смехом пояснил: "В люкс его переводят".
   - Диман - держись! - только и успел услышать Серебряков крики товарищей, как дверь в камеру захлопнулась и его повели куда-то на второй этаж.
   Новая камера, практически ничем не отличалась от предыдущей. Только там кроме трех двухъярусных кроватей стояла ещё и одна обособленная одноярусная. Это место было даже отделено от всех своеобразной ширмой, как персональный кабинет. Димка понял, что здесь обитает местный авторитет. Но ещё в "своей" камере его предупредили о возможном переселении на перевоспитание, хотя никто не знал куда. Попасть можно было и в "красную" и к "зекам". Причем считалось, что хуже всего именно в "красной", то есть там обитали те, кто работал на администрацию СИЗО. Эти, мол, не придерживались никаких "понятий".
   Диму там уже ждали, потому что когда он вошел, его с ехидной ухмылочкой встретил один из арестантов:
   - А вот и Робин Гуд наш пожаловал. Чего встал на пороге, проходи, садись, разговор будет. - Серебряков, стараясь не показывать страха, сложил вещи у свободной стенки и прошел к столику, за которым уже сидела парочка мужиков.
   - Присаживайся, - указал на свободное место напротив них один из арестантов. - Рассказывай, - предложил второй, внимательно наблюдая за реакцией парня.
   - А чего рассказывать, - взъерепенился Дима. - Я так понимаю, что вы и так в курсе моих приключений.
   - Да, слышали кое-что, - не стал скрывать первый арестант. - Но нам интересна твоя версия событий. - Димка пригляделся к сидельцам. Эти двое вызывали опасение, своим спокойным видом, но в тоже время чувствовалась их уверенность и спокойствие и витающая в воздухе напряженность атмосферы. Столик стоял посередине комнаты и когда Дима стал рассказывать, что и как было, он боковым зрением заметил, что к нему за спину зашла парочка других сидельцев. Они вроде и не стояли строго за его спиной, а ходили к тумбочке, якобы за продуктами, или какими-то вещами, но Серебряков просто нутром ощущал, что это неспроста.
   - Значит, говоришь, умудрился одиннадцать человек оприходовать? - вроде даже выразил искреннее изумления первый из вопрошающих.
   - Судя по показаниям следствия - получается так, - не стал спорить Дима.
   - То есть, ты действительно получаешься вроде Робин Гуда, который умудрился надавать по морде богатеньким отпрыскам? - продолжал беседу первый.
   - Ну, какой я Робин Гуд, - усмехнулся Серебряков. - Я же их не грабил и не раздавал добро бедным.
   - А это ты зря, - улыбнулся второй мужчина из сидевших за столиком. - Тогда было бы хоть за что сидеть. - Но, понимаешь ли, какое тут дело, - перешел он к другой теме. - Нам, конечно, насрать на этих папенькиных сыночков и с моей точки зрения им досталось по заслугам. Но этот папик, сына которого ты по крупному оприходовал, периодически "подогревает" пацанов на зоне, и мы не можем всё спустить на тормозах. Поэтому ты либо подписываешь "чистосердечное" и всё берешь на себя, либо...
   - Либо что? - нахмурился Димка. - вы меня покалечите?
   - Хуже! - улыбнулся первый. - Гораздо хуже.
   - Надругаться над собой я никому не позволю, - сжал кулаки Серебряков, готовясь подороже продать свою жизнь.
   - Это ты книжек начитался? - усмехнулся второй. - Нам твоя задница на фиг не нужна. Достаточно будет провести по твоим губам членом, а потом рассказать всем об этом и считай, что твоя жизнь станет хуже рабской. Это будет несмываемое клеймо на всю твою оставшуюся жизнь. Ну, так как? Не передумал артачиться?
   - Я под ментов не прогнулся и вам не позволю! - вскочил со скамейки Димка.
   - Жаль, - вздохнул первый и тут же сзади на Димкину шею накинули полотенце и стали душить. Он рефлекторно схватился за ткань, а в это время, его ударили нижней подсечкой по ногам. Тело стало заваливаться к полу. В глазах его потемнело, и вдруг он услышал женский голос: - "Опасность жизни носителю, активирую защитные системы".
   - Воздух медленно хлынул в горло, разум прояснился, зрение стало необычайно четким и время, как и в прошлый раз замедлилось. Звуки камеры превратились в нудно звенящий гул. Серебряков видел, что он всё ещё падает на пол. Его за шею продолжает душить полотенцем один человек, а второй пытается зажать Димкины ноги. Те, кто вел с ним беседу так и сидят за столом, а вот от других коек к нему кинулись еще двое постояльцев. И вряд ли на его защиту. Мозг работал с огромной скоростью. Полотенце не мешало свободно дышать и Димка, отпустив ткань, вдруг схватил руками стоящего позади него арестанта. Тело получило необходимую опору, и он с разворота ударил правой ногой со всей силы того, кто пытался зажать ему ноги. После чего он резко присел вниз и кинул душителя через себя в набегавших подельников. Воздух опять стал плотным, как будто он действовал в воде. Тело душителя еще не успело приземлиться, когда Серебряков метнулся к бегунам и прежде чем летящий сокамерник сбил их с ног, умудрился врезать им по ребрам с обеих рук. Мужики еще не успели сообразить и почувствовать силу удара, а Серебряков развернулся к сидящим за столом авторитетам. Заметив лежащие рядом с ними парочку столовых ложек, он схватил их обеими руками и неожиданно сильным ударом, одновременно вогнал их в руки вопрошающих. Время вернулось к нормальному течению и тут помещение наполнили жуткие крики боли пострадавших сокамерников. Димка сам стоял и не мог понять, как это всё ему удалось совершить так быстро. Но больше всего его удивил не тот факт, что четыре человека за пару секунд оказались полностью выведенными из строя, а то, что он исхитрился обычными ложками так пробить руки сидящих арестантов, что мягкий алюминий, пройдя сквозь конечности, умудрился пробить насквозь и железную поверхность стола. Душитель лежал без сознания на полу камеры. Тот, кто пытался схватить Димку за ноги сидел у стены с закатившимися глазами и окровавленной челюстью. Два бегуна, пытаясь подняться с пола, орали благим матом, держась за свои животы. А авторитеты, с ужасом глядя на свои прибитые к столу конечности, вопили в унисон, вызывая срочно охрану. Дверь камеры лязгнула, открываясь, вошедший дежурный офицер и парочка охранников увидев это беспредел - заматерились от избытка эмоций. Димке, заломив руки за спину, ударили несколько раз резиновыми дубинками по спине и почкам, но боли он совершенно не почувствовал. Мозг выдал команду не оказывать сопротивление, и он позволил увести себя из камеры.
   - Этого в карцер! - заорал дежурный офицер, - и срочно врача сюда! - Серебрякова отвели в темное помещение, с маленьким окошком под потолком, через который еле пробивался свет, а над дверью горела тусклая дежурная лампа. Взгляд его тут же выхватил откидную кровать, состоящую из металлической рамы и настеленных на неё досок и небольшой откидной столик. Толчок был обычной дырой в полу, но грязная раковина тоже присутствовала. Затолкнув его внутрь, охранники заперли за ним дверь.
  
   Время в полном одиночестве течет медленно. Но Димка был совершенно спокоен. Присев на нары, и прислонившись к холодной стенке, он продолжал анализировать результаты схватки.
   Во-первых, женский голос. Он его уже слышал, когда купался в море. Тогда он произнес фразу: "Зарядка активирована". В тот момент он подумал, что ему просто послышалось. Но сегодня этот же самый голос произнес другую фразу: "Опасность жизни носителю, активирую защитные системы" и его тело стало смертельно опасным. А вот был ли голос тогда, во время драки? Димка не мог вспомнить, да и не обратил бы он внимания в той ситуации на этот тихий голосок.
   Во-вторых, - время, оно замедлялось. Или точнее, это он становился быстрее. Его тело двигалось в другом ритме, его мозг работал как скоростной компьютер. Руки и ноги превращались в смертельное оружие благодаря скрытой мощи и скорости. В обычной жизни ему никогда бы не удалось перекинуть тяжелого мужика через себя. Да и штангу в сто килограмм он раньше как не пытался, не мог выжать стоя, да ещё на вытянутых руках. А тут как пушинку метнул крепкого человека.
   В-третьих, как давно он такое может? И откуда эти способности у него вдруг прорезались. Получается, что он действительно нанес увечья тем подонкам, кинувшихся на него на пляже. Ведь в бою главное не физическая сила, а умение распорядиться этой силой. И он вдруг научился чувствовать момент необходимый для атаки, или это у него все на уровне инстинктов?
   Вариантов было множество, но информации - кот наплакал. Самый главный вопрос, мучивший Серебрякова, можно было охарактеризовать так: - Если прежде он спрашивал себя, на что он был способен, то теперь его мучил вопрос - кому это все нужно? И главное - для чего? Жил себе раньше молодой человек, в меру умный, в меру раскрепощенный, физически не очень крепкий. А тут вдруг стал, чуть ли не суперменом, да еще разрисованным татушками. Стоп! А не связаны ли между собой эти два непонятных для меня события? - подумал он. - Я же не помню, когда стал физически сильным, так же как и не помню момента нанесения этих рисунков. В темноте Димка ощупал свои руки. - Хм... руки, как руки. Мышцы такие, какими он их помнил - не стальные и расслабленные. Ноги - тоже без особых изменений. А ведь, когда меня били автоматами, я не ощущал болевых синдромов, - всплыла запоздалая мысль. И тут же вспомнился звук падающего лезвия тогда, на камнях. Получается, что пацаны попали в меня, но лезвие не пробило кожу, а отскочив от тела - просто упало рядом. Значит, защита действовала и тогда? - Живот предательски заурчал, требуя пищи, но Димка не знал, будут ли его кормить и когда, поэтому прилег на нары и неожиданно крепко уснул.
  
   Разбудил его звук открываемого окошка в двери и голос баландера (* заключенного развозящего под присмотром работника ФСИНА еду) - "Завтрак!". Димка получил свою пайку: - суп баланду, пересушенную кашу-сечку, кусок хлеба и стакан чая.
   - Мда, - попробовав на вкус свою порцию, скривился Серебряков. - А здесь жрачка еще хуже, чем в камере. - Но делать нечего, пришлось всё умять. Посуду через некоторое время забрали, и он опять разлегся на нарах и впал в раздумья. Обед был ничем не лучше завтрака, а вот на ужин Димка неожиданно от баландера получил небольшой сверток.
   - От братвы, - тихо успел шепнуть тот. Когда окошко раздачи закрылось, Дима развернул бумагу и увидел радующий глаз кусок соленого сала. Это было уже кое-что! В этот день Серебряков лег спать, впервые наевшись до отвала. Трое суток провел он в карцере, и каждый ужин получал неожиданный продовольственный паек. А утром четвертого дня его вернули в прежнюю, уже родную "хату".
   Когда он вошел в старую камеру - его все встречали как героя. Мужики кинулись хлопать его по плечам, радостно подбадривать и тут же усадили за импровизированный стол, выложив на него домашние припасы.
   - Ну что, Робин Гуд, - обратился к нему старшой Алексей Сергеевич, когда Серебряков утолил первый голод. - Привыкай к новому погонялу.
   - В смысле? - удивился Серебряков.
   - Так тебя прозвала уже вся братва. Мы наслышаны о твоих подвигах. Своим неожиданным поступком, а точнее разборкой в той камере - ты оказал братве неоценимую услугу. - Димка непонимающе смотрел на своих радушно улыбающихся сокамерников.
   - Дело в том, - продолжал пояснять Алексей Сергеевич, - что в этой хате находился один "ссученный авторитет" со своими подельниками. И братва никак не могла его достать и сделать предъяву. Он ушел под "красную крышу" и стал оказывать различные услуги операм. Типа, как и тебя, хотели сломить. Но ты вдруг неожиданно для всех умудрился, двоим из них сломать ребра и отбить внутренности, третьему сломать челюсть так, что местный хирург не взялся даже за восстановление. Четвертому, которого ты бросил через себя - раздробило тазобедренный сустав. И он еще долго не сможет ходить. А вот авторитета и его ближайшего соратника - прибить ложками к столу! Это вообще что-то из ряда вон выходящего. Пацаны до сих пор не могут в это поверить, но факт остается фактом. Охрана сделала снимки, и показал братве. Причем, ментам пришлось даже разрезать ножовкой по металлу эти ложки, чтобы освободить пострадавших. А охрана слышала, что они тебя называли Робин Гудом - вот погоняло и прилипло.
   - Так это от них мне в карцер "грев" приходил?
   - От них, от кого же еще, - усмехнулся старшой. - Но дело не только в этом. - Пойдем-ка, присядем ко мне на койку - есть тема для разговора. Остальные мужики тут же сделали вид, что заняты чем-то своим, а Алексей Сергеевич и Дима
   уселись в уголочке.
   - Братва благодарит тебя за оказанные услуги и готова помочь в твоем не простом деле, но для этого тебе нужно будет согласиться сделать чистосердечное признание...
   - Да я..., - собирался рассердиться Дима, но старшой успокоил его.
   - Ты погоди, не кипятись. Тут вот в чем фишка. Папик этого Мишы Громова - не простой человек, и он так просто не успокоится. Это сейчас ты дал отпор, но сам понимаешь, тебя могут банально толпой задавить, или начнут через мать твою угрожать, и ты сломаешься. Поверь, это лишь вопрос времени.
   - Так что мне делать? - Димка потерянно смотрел на взрослого мужика. Слова про родного человека - его напугали.
   - Братва придумала хитрый ход. - Они знают характер этого карьериста следака Семёнова и хотят подставить мента, надеясь расквитаться за его проделки с их товарищами. Они давно на него зуб точат. Ты, якобы, соглашаешься на добровольное и чистосердечное признание, берешь всю вину на себя...
   - И на оружие?
   - И на него! - улыбнулся Алексей Сергеевич. - В этом и состоит хохма. Если бы ты просто написал, что так, мол, и так, я начал драку на камнях, потом она перешла уже на территорию пляжа - опера всё опишут и тебе дадут немалый срок. А вот с наличием оружия, - тебе придется объяснить, откуда оно у тебя и ты должен будешь сделать вот что...
  
   Через день Серебрякова вызвали на встречу с капитаном Семёновым.
   - Вижу, ты одумался, - весело скалился тот.
   - Да, - спокойно кивнул головой Димка. - Я готов написать чистосердечное признание, что это именно я затеял драку.
   - Отлично! - Следователь сиял как звезда на новогодней ёлке. - Вот ручка, бумага, - достал он из портфеля всё необходимое. - Пиши.
   - Но... простите товарищ следователь, а что мне писать про пистолет?
   - Как что? - удивился Семёнов. - Пиши, что привез его с собой.
   - Самолетом? Да кто мне в этом поверит.
   - Хм.. действительно. Тогда напиши, что ты его купил уже здесь.
   - Опять нестыковочка, - развел руками Дима. - Это легко можно проверить по времени. Дата и время прибытия самолета известны. Билет на автобус сохранился, - время регистрации в лагере зафиксировано. Я просто физически никуда не успел бы съездить, чтобы купить оружие.
   - Мля...,- разозлился следователь. - Тогда пиши, что его нашел.
   - Где?
   - В горах.
   - А как я опишу место, которого никогда не видел?
   - Погоди, - задумался капитан. Через минуту его лицо вновь засияло как звезда. - А давай напишем так, что ты гулял по горам и случайно нашел тайник с оружием, завернутым в тряпки. Пистолет ты забрал, а тряпку бросил.
   - А если кто решит проверить эту информацию? - Димка старался себя ничем не выдать.
   - Да это проще простого! - радостно заявил следак. - Я возьму в вещдоках пистолет, заверну его в любую тряпку - на нем останутся следы смазки, потом отвезу эту тряпку в горах и брошу там.
   - А я как узнаю, в каком это было месте?
   - Ха! - осклабился капитан. - Да если ты напишешь, что нашел тайник с оружием, тебя повезут на следственный эксперимент, чтобы ты указал место. Мало ли что там еще может быть спрятано. Я тебя естественно буду сопровождать. И как бы ненароком буду указывать место, где я спрячу эту тряпку. А за этот тайник глядишь мне, и премия перепадет, а там и очередное звание не за горами. Сразу два дела раскрою!
   - Ну не знаю, - как бы задумался Серебряков. - Кто поверит, что там тайник спрятали отдыхающие туристы?
   - Да за кого ты меня принимаешь? - обозлился капитан. - Я сделаю всё так, что комар носа не подточит. Уже приходилось не один раз выкручиваться. Выберу место, к которому и из вашего лагеря можно пройти, и с другой стороны любой прохожий может добраться. Там же дорога идет с транспортом. Так что, не боись! - он даже откинулся в предвкушении приятного события на спинку стула. - Гипс снимем без шума и пыли! - попытался спародировать он Папанова.
   - Так что мне писать? - поинтересовался Дима. Я же еще не видел этого места.
   - Ладно, погоди пока, - забрал листки и ручку следователь. - Я оформлю заявку на следственный эксперимент, как акт твоего согласия на "чистосердечное". Выедем на место, ты расскажешь, как происходила драка, всё запротоколируем, а потом поднимемся в горы и ты "покажешь", - многозначительно поиграл он бровями, - где нашел пистолет. И тогда уже всё подробно опишем.
   - Хорошо, - пряча улыбку, покорно согласился Серебряков.
   Вернувшись в камеру, он подробно рассказал результат беседы Алексею Сергеевичу.
   - Отлично! - потирая руки, обрадовался тот. - Это именно то, что нам и нужно. В общем, Робин Гуд ты наш, главное не дрейфь и все будет пучком, а за капитаном этим есть, кому присмотреть.
  
   Через два дня Серебрякова, заковав в наручники, в сопровождении следователя Семёнова одетого в гражданский костюм, одного охранника полицейского с автоматом и оператора с видеокамерой, водитель на милицейском уазике повез на место происшествия. Димка, пытаясь скрыть мандраж, с удовольствием вдыхал свежий морской воздух, наслаждаясь им, как изысканным лакомством.
   Приехав в лагерь, водитель остался с машиной, а Серебрякова в сопровождении трех человек, повели на берег моря.
   На пляже отдыхающие с ужасом глядели на человека в наручниках, который давал пояснения на камеру. А Димка не обращал на них никакого внимания. Он рассказывал, что когда к нему на камень забрались Громов с подругой, он, то есть Дмитрий Серебряков стал приставать к девушке, а потом и оскорблять. Миша, якобы пытался защитить словами от оскорблений свою подругу, а Серебряков первым ударил того по ногам, свалив с камня на берег. И что когда Мишины друзья бросились к нему на выручку, он сначала бил их, а когда понял, что не одолеет - достал спрятанный под полотенцем пистолет и произвел несколько выстрелов в воздух в сторону моря. Поэтому найти пули и не представляется возможным. После чего спрыгнул с камня и вероломно напал на Громова, нанеся ему тяжелые увечья, пока не подоспела охрана лагеря. Семёнов, довольный, поддакивал на камеру и задавал "наводящие" вопросы, заранее согласованные с Димой. Группа стала подниматься в горы, а капитан заливался соловьем.
   - Именно этой тропой вы поднимались на скалы?
   - Да, - соглашался с ним Дима.
   - Вы мне говорили, что потом повернули направо?
   - Так и было, - не перечил Серебряков.
   Следователь вывел всю группу на скальную площадку, заваленную различными валунами. Глазами, указав Диме на один из них, он поинтересовался:
   - Ну и под которым камнем вы нашли тайник?
   - Димка стал якобы вспоминать, медленно прохаживаясь по площадке,
   - Вроде этот, или нет.. этот, - останавливался он перед камнями. - А, вспомнил, вот под этим! - указал он скованными руками на "нужный" камень.
   - Так,- стал по-хозяйски распоряжаться капитан. - Оператор возьми крупно этот валун. - Пока шла съемка, Димка огляделся вокруг. С вершины скалы виднелось море, можжевеловые заросли, и лежащая внизу трасса, на повороте которой стояли пять спортивных мотоциклов без номеров и людей.
   - А вот и тряпка! - услышал он радостный голос следователя. - Снимаем крупным планом, вон там ниша в глубине под камнем. А тряпочку мы приобщим к уликам...
   - А баксы наши где? - неожиданно раздался чей-то хриплый и слегка глуховатый мужской голос. Димка, хоть и ожидал нечто подобное, но и сам удивился, как тихо подошли незнакомцы. Из кустов, держа в руках оружие, выходили пятеро парней в спортивных мотоциклетных одеяниях и полностью закрытых щитками шлемах. Разноцветные вставки в кожаной одежде и выступающие щитки специальной защиты делали мотоциклистов, какими-то пестрыми и нескладными, но стволы они держали уверенно. Чувствовался немалый опыт. У четверых были пистолеты, а у пятого - помповое ружье, в высшей степени опасное на близкой дистанции. И как только полицейский с автоматом дернулся было за своё оружие, человек с ружьем мгновенно отреагировал.
   - Но-но, - повел стволом он на охранника. - Медленно опустил автомат на землю, - приказал мотоциклист ему, - поднял руки и отошел в сторону. Это всех касается на счет рук.- Охраннику ничего другого не оставалось, как подчиниться. А капитан и оператор застыли истуканами с поднятыми вверх руками.
   - Шило проверь их на предмет оружия и сотовые собери, - приказал главарь с ружьем своему соседу. И пока тот обыскивал членов следственной группы, продолжил задавать вопросы:
   - Вы кто такие и чего здесь делаете? - вновь переспросил он.
   - Чисто, - доложил Шило,- а сотовые у меня..
   - Мужики, - взвился Семёнов. - Вы понимаете на кого наставили стволы? Я капитан полиции...
   - Да хоть генерал, - заржали парни. - Документики предъявите? Но медленно и осторожно. - Семёнов с разгневанным видом достал удостоверение и протянул его главарю.
   - Так, так... капитан Семёнов Андрей Павлович - следователь... ага. Понято. Ну, так скажи нам капитан, куда пропали наши баксы?
   - Какие баксы? - изумился тот.
   - А те самые, которые вместе с пистолетом были заныканы под этим камнем. Сто тонн бакинских.
   - Не было здесь никаких денег! - фальцетом выкрикнул Семёнов.
   - Ага, не было, - усмехнулся главарь. А чего же вы сюда приехали с камерой, охраной... вон и тряпочка из-под оружия, - указал он на ткань. - Кстати, Шыло, - повернулся он опять к соседу. - По-моему, оператор нас скрытно снимает, а ну-ка изыми у него вещдок. - Шило направился к побледневшему видеографу и, отобрав камеру - вытащил из нее карту памяти. Сломав пальцами пластиковую оболочку, он положил обломки в один из карманов кожаной куртки и вернулся на место.
   - Итак, вернемся к нашей беседе. - Где наши бабки? И чего вы здесь снимаете?
   - Мы проводим следственный эксперимент, - побледнел капитан. - Вот этот подозреваемый нашел здесь пистолет и...
   - Ах, так это ты сучонок прикарманил наши бабки? - повернулся главарь к изумленному Димке.
   - Да я, э-ээ ничего...- не успел вымолвить ни фразы Серебряков.
   - Разбор полетов окончен, - властно заявил авторитет. - Этого с нами, - указал он на Димку, а вас, - повернулся он к остолбеневшим полицейским, - я попрошу остаться. И будьте добры, прилягте на землю и очень попрошу вас не вставать, пока мы не уедем. А ваш автомат, - кивнул он одному из мотоциклистов, мы оставим внизу, чтобы вы не наделали глупостей. - Товарищ главаря, прихватив оружие охранника, стал спускаться вниз к дороге. Шило потащил Димку за руки, а старшой, наклонившись к следователю через забрало шлема произнес:
   - Значит так, Семёнов Андрей Павлович. Если этот парень нам не скажет, куда он дел деньги, или наоборот, вдруг мы узнаем, что это вы их прикарманили, я знаю, где тебя найти и спрос уже будет с тебя, Да и наш ствол - за тобой. Понял? - После чего вернул тому удостоверение и быстрым шагом пошел за своими товарищами.
  
   - Быстрее, быстрее - ворчал Серебрякову Шило, помогая не упасть на каменистой дороге. - Пока эти не очухались. - Во время спуска он умудрился снять с затекших Димкиных рук наручники и выкинул их в кусты. Подбежав к байкам, парни с ходу их завели и резко стартовали с места. Димку Шило посадил позади себя, приказал крепко держаться за него, и так же резво стартовал в путь. Главарь замыкал их группу.
   Спортивные мотоциклы, развив бешеную скорость, стали удаляться от места разборок. Буквально через пять минут, свернув куда-то в лес, они узкими тропками, перепрыгивая через канавы, припустили в лесную чащу. А когда лесная растительность закончилась и кустарники перешли в бескрайние поля, они, помахав друг другу руками и разделившись, ушли каждый в свою сторону. Лишь Шило продолжал везти Серебрякова в неизвестность. Минут через тридцать поле вывело их на очередную трассу. Подъехав к одиноко стоящему у дороги Жигуленку универсалу, с полностью тонированными стеклами, Шило наконец-то остановился. Сняв шлем, он с улыбкой поглядел на непонимающего Серебрякова. Лицо мотоциклиста было сильно загорелым, с выцветшими от моря и солнца волосами. Улыбка его с белоснежными зубами вызывал симпатию.
   - Ну что Робин Гуд! - С освобождение тебя!
   - Спасибо, парни! - растрогался Димка.
   - Сейчас сядешь в Жигуленок, там свежая одежда, переодевайся, а то воняет от тебя...
   - Так не на курорте был, - улыбнулся Серебряков в ответ.
   - Да знаю, самому приходилось чалиться... В общем, там водила старичок - Петрович, отвезет тебя в одну почти заброшенную рыбацкую деревеньку. Тебе придется там отсидеться некоторое время, пока обстановка не нормализируется. Продукты в доме есть, вода и электричество имеется, но нет телевизора, зато есть что почитать, в общем, он всё покажет. Вот чистый телефон держи, - протянул он старенькую мобилку с зарядником Серебрякову. - По нему и связь будем держать. Сейчас можешь позвонить матери - предупредить, что у тебя всё в порядке, но симку тут же сломай и выбрось в море, там под крышкой лежит другая - по ней и будем с тобой держать связь. Если что-то срочное - мой экстренный номер там забит. Давай братан - держись! Они крепко пожали друг другу руки и Шило, надев шлем и залихватски развернувшись на месте, укатил куда-то по своим делам.
   Петрович, как будто сам себе, рассказывал всю дорогу, как им хорошо жилось при Советском Союзе. Да и когда Крым вернули России, все думали, что вернутся прежние счастливые времена, однако пока лично он никаких улучшений не замечает. Димка сначала поддакивал, но потом понял, что Петровичу важен сам процесс разговора, а не мнение собеседника. Поэтому он достал мобилу и, набрав мамин номер - поговорил о том, о сём. На вопрос - когда он намерен вернуться, Димка честно сказал, что не знает. Но преподнес это всё, как появившийся заказ здесь на месте. Мол, он будет жить в коттедже, и рисовать на компе заказчика. - А домик, - приукрасил он, - стоит на берегу моря. И я буду каждое утро купаться в заливе. Мама порадовалась за сына и просила не забывать, хоть смс-ками сообщать, что у него всё в порядке. Он опять предупредил маму, что звонит с чужого телефона, так как свой не удалось восстановить - морская вода повредил все микросхемы безвозвратно. Но вот он как раз заработает и купит себе крутую модель. И тут одна здравая мысль пришла в его голову.
   - Мам, а скажи ты, случайно не помнишь, какие татуировки были у моего отца?
   - Ой, сынок, это так давно было, - всплакнула мать. - Помню, что узоры такие странные у него были на руках и ногах. На груди тоже что-то похожее на щит, а вот на спине не помню... Какой-то рисунок вроде с крылышками.
   - С крылышками, говоришь, - задумался Дима.
   - Да точно! - вскликнула мама. - Точно были крылья, а вот что там еще было нарисовано, уже не помню. А что тебя это так заинтересовало?
   - Да нашел здесь молодого паренька, с необычными рисунками, захотел у тебя поинтересоваться.
   - Ну... - усмехнулась мать, - это вряд ли твой отец. Ему сейчас должно быть лет шестьдесят минимум. Так что обращай внимание на более зрелых мужчин...
   - Ну ладно, мам пока, пошел мыться и кушать. Да и телефон нужно отдавать уже.
   - Хорошо сынок, не пропадай.
  
   Дорога заняла около двух часов. Петрович привез Диму в полуразрушенный поселок, стоящий особняком на высоком берегу моря.
   - Когда-то здеся была большущая рыболовная артель, - пояснял водитель, ведя парня к одному из более-менее целых домов. Гоношили рыбку, коптили, солили, да и свежую везли на рынки ближайших городов. А щас вишь? - обвел он руками пустые полуразрушенные дома. - Никого не осталось. Все разъехались хто куды. Старики померли, я и сам здеся когда-то жил, а таперича перебрался в другой хутор. Но свет, видимо забыли отрезать, так что он тута на халяву. Во дворе дома колодец есть, вода там вкусная, родниковая. В саду можно фрукты пошукать, они конечно ужо почти дикие, и мелкие, но витамины... - Заведя Диму в дом, он по-хозяйски стал раскрывать шкафчики в скромной кухне.
   - Здеся крупа всякая, тут макароны, сахар, соль, перец, чай, картопля в погребе есть и соленья, - указал он рукой на виднеющийся в полу люк с металлическим кольцом. - Хлеба нет, но вот здеся, - достал он из-под стола бумажную коробку, - сухарей полно. - В старом холодильнике нашлось сливочное и растительное масло, замороженный минтай с куриными окорочками, большой кусок копченого сала и палка сырокопченой колбасы, несколько бутылок водки и куча охлажденного баночного пива. - Лук и чеснок нарвешь в саду, - махнул он руками на окно. - В тумбочке есть посуда и столовые приборы. В комнате в шкафу - есть чистое бельё и мужская одежда. Я не знаю, чего туда мужики понатаскали - сам потом разберёсся. Во дворе есть небольшая банька, она правда топится "по черному" - сдюжишь? - Дима согласно кивнул - банька была весьма к месту. - Дрова во дворе,- продолжал пояснять Петрович. - Топор в сенях найдешь. Спички там, где и соль. Ну, чего ишо я забыл тебе рассказать? А, там во дворе рыбка висит вяленная - под пивко в самый раз. Ну, кажись все... Али чего не понятно? - прищурился дед.
   - Да вроде мне всё понятно, и так после камеры - как на курорте.
   - Ну, тады я вертаюсь назад. Через пять дён навещу, привезу ишо продуктов. - Петрович, бормоча себе что-то под нос, ушел к Жигуленку, а Димка, скинув пропахшую тюрьмой одежду, натаскал воды в баню и растопил печку. Пока банька готовилась, он успел с удовольствием умять большой шмат сала с вкусными сухарями и выпить под него сто грамм для снятия стресса. В жилой комнате дома, обставленной по-деревенски - с большой железной кроватью, уложенной периной и грудой подушек, шкафом, комодом и потертым диванчиком - Димка разглядел на стенах выцветшие старые фотографии прежних жильцов. Многие уже пожелтели так, что лица было трудно разглядеть, но даты, написанные чернилами поверх фото - вызывали уважение своей стариной. Самая ранняя датировалась 1879 годом. Самая свежая был уже 1982 года.
   - Сколько же народу тут прежде жило? - Думал парень, с удовольствием разглядывая старинные фото. - А в комоде, интересно, что лежит? - Он потянул верхний ящик, оказавшийся неожиданно тяжелым, в котором лежала целая кипа старых журналов "Роман-газета". Димка с удивлением рассматривал эту находку. Самое ранее издание было от 1932 года! - Да здесь целое букинистическое сокровище! - обрадовался он. Серебряков любил читать. Чаще всего это были фантастические произведения, но и популярными авторами и историческими книгами он так же интересовался. Особенно ему нравилось читать про путешествия. Где главному герою приходилось преодолевать бури и штормы, засухи и тропические дожди. Он с удовольствием перелистывал пожелтевшие страницы журнала, предвкушая занимательное чтиво. Но оказалось, что и другие ящики комода содержат целые сокровища старых книг, как Советских, так и зарубежных авторов. Видимо прежние жильцы так же, как и Дима, любили читать. Особенно он обрадовался находке любимой фантастики известных мастеров этого жанра - Братьев Стругацких, Кира Булычева, Ивана Ефремова и даже Жюля Верна. Серебряков даже зачитался одной из книг, не отходя от комода, но вспомнив, что необходимо подкинуть ещё дров, бережно положил книги и пошел в баню...
   Распаренный, отмытый, переодевшись в чистое бельё - он пожарил себе картошки и под рюмочку, другую, закусывая ароматным салом и сорванными перьями зеленого лука, с удовольствием поужинал. Димка радовался солнцу, воздуху, морю и свободе. В дом заходить не хотелось, поэтому он вытащил во двор железную кровать и установил её прямо среди бурьяна под яблоневым деревом. Солнце ещё только клонилось к закату, как Серебряков уже крепко спал с младенческой улыбкой на лице.
  
   На следующее утро, Димка проснулся полностью счастливым. Ночью его не беспокоили кошмары, да и непонятного "родственника" он не ощущал. Позавтракав, парень схватил полотенце и легкой пробежкой стал спускаться по узенькой тропке к морю. Дорога привела его на заброшенный пляж, с полуразвалившимися рыболовными баркасами, намекающими о ранее бурной жизни на этом берегу. Дима медленно обходил разрушенные остовы и проржавевшие стапеля. Везде валялись обломки досок и обрывки старых сетей. Остатки утвари, и расколотые бочки со смолой. Лишь на одном из скромных стапелей, уходящих рельсами в воду, лежала кверху днищем небольшая лодка, рассчитанная как раз на два-три рыбака. Её, видимо, давно приготовили для заделки швов, но так и бросили, не закончив работы. Димка хозяйским взглядом осмотрел днище. Некоторые щели были толщиной в мизинец, доски рассохлись и вызывали сомнение своей прочностью.
   - Но если забить щели ветошью, да просмолить, - думал Серебряков, - то для рыбалки недалеко от берега вполне сойдет. Из обрывков сетей, можно соорудить что-то приличное. - По соседству в ржавом длинном ящике обнаружились и старые весла. - Можно будет выбрать парочку, - прикинул он. - Делать мне всё равно нечего, так будет хоть полезно-созидательный труд. А пока - море зовёт!
   Народу на пляже никого, поэтому Димка не стал стесняться, а раздевшись догола с удовольствием, кинулся в морские просторы. Заплыв подальше от берега, он перевернулся на спину и, прикрыв глаза, полностью отдался морской неге.
   "Зарядка возобновлена" - вдруг услышал Серебряков знакомый женский голосок. Открыв глаза, он судорожно огляделся вокруг, но только шум волн и редких чаек нарушали его полное одиночество.
   - Да что же это такое со мной? - в очередной раз озадачился Дима. - Эй ты! Кто там у меня в голове? Отвечай! Как долго будет идти эта зарядка? - мысленно завопил Серебряков, и неожиданно получил ответ на свой вопрос:
   - На полную зарядку устройств, требуется ещё 30 часов в Земном эквиваленте.
   - Но почему я слышу про зарядку, когда нахожусь в воде? - вновь вскликнул Димка.
   - Для зарядки устройств - требуется водно-солевой раствор, как идеальный проводник энергии ядра планеты, - спокойно пояснил голос.
   - Ошизеть! - вслух произнес Серебряков. - Или я сошел с ума и у меня раздвоение личности. Или... А что или? - вдруг задумался он. - Женский голос вполне разумно мне всё объяснил. Что мое тело, или какие-то устройства в моем теле заряжаются энергией ядра планеты. "Вот потому и не кусают"..., - вспомнил Дима фразу старой рекламы против комаров. - А точнее, поэтому у меня и проявились вдруг скрытые силы и новые возможности организма. Но как эти устройства попали ко мне?
   - Эй, ты, головняк! - опять мысленно вскрикнул он. - А как я обзавелся этими устройствами.
   - Нет информации, - прозвучало в ответ.
   - Ну, точно шиза! - расстроился Димка. Он как-то читал в интернете, что люди страдающие шизофренией, слышат голоса, которые с ними разговаривает, отвечают на все вопросы и советуют, как поступать. А здесь вроде ему и отвечают, но не на все вопросы.
   - Эй, голос! - завопил он у себя в голове. - А ты вообще кто?
   - Я базовая программа "доспехов бога".
   - Бога?
   - Это условное наименование, - пояснил женский голос. - Но вы, как носитель этих доспехов можете дать мне кодовое имя.
   - Кодовое имя... имя... хм, - озадачился Серебряков. - А какое мне имя выбрать? Мама? Тоже из разряда - "он от страха позвал мамочку", - скривил губы Дима. - Так какое же? Джеки Чан? Хм... Голос программы женский, может Юля?... Да ну нафиг... Тоже мне принцесса, - обозлился на девушку он. - А вот!
   - Присваиваю тебе ник "Принцесса"! - торжественно провозгласил он.
   - Имя зафиксировано! - подтвердил голос.
   - Слушай Принцесса, а почему у тебя женский голос?
   - Специфические особенности воспитания организма учитываются при инсталляции устройств. - Понятно, - сообразил Дима. Он рос без отца, и постоянным авторитетом у него всегда была мама. Парень не превратился в "маменькиного сыночка", но слово матери - для него было непререкаемым законом. Его мама об этом знала, но как мудрая женщина - старалась не давить на сына.
   - Ладно, разберемся, - подумал он. - Слушай Принцесса, а эти доспехи они, как в порядке? Ну, в смысле функционируют?
   - Для полной активации доспехов требуется 30 часов. Не рекомендуется использовать их, пока не произойдет полная зарядка, - доложила программа.
   - Но я так понимаю, что ты уже пару раз их включала?
   - Да, когда жизни носителю доспехов угрожала физическая опасность, я включала на пару секунд необходимые минимальные защитные функции.
   - Ни фига себе! - изумился Димка. - Оказывается, это были только минимальные мои возможности. Что же тогда будет, когда доспехи войдут в полный рабочий режим?
   - Принцесса, а что входит в перечень моих новых возможностей?
   - Как только произойдет полная зарядка всех устройств, вы получите доступ к меню настройки и управлению доспехами.
   - Понятно, - немного разочаровался Серебряков. - Ну что же подождем.
   - Скажи Принцесса, а зарядка идет только тогда, когда я нахожусь в воде?
   - В основном, да. Когда носитель доспехов находится не в морской воде, зарядка уменьшается в сотни раз.
   - А если я, например, наберу воды в ванную и добавлю туда соль - зарядка будет происходить?
   - Будет, но точно так же, как если бы вы и не лежали в ванной. Оптимальная зарядка происходит только в морях и океанах. Здесь решающую роль играют два фактора. Первый - это водно-соляной растров, как идеальный проводник, а второй - уменьшение экранизации и сопротивления земной коры к излучению энергии ядра планеты. Чем глубже, по отношению к земной поверхности морская среда, тем сильнее и быстрее идет зарядка устройств.
   - Ага! - сообразил Серебряков. - Если бы он купался в океане, причем например, над Марианской впадиной, глубина которой достигает одиннадцати километров, то там излучение неизвестной энергии ядра планеты было бы оптимальным. Он озвучил свои соображения базовой программе.
   - Вы правы, - согласилась она. - При полной разрядке системы и такой глубине океанского дна, на полную перезарядку доспехов потребовалось бы максимум пара часов. Если у вас имеется возможность отправиться в подобное место...
   - Нет, - отрезал Димка, - такой возможности у меня нет.
   - При зарядке в данной местности - у вас остается 29 часов и пятьдесят минут.
   - Да я понял уже. - Димка медленно поплыл к берегу, размышляя о новых вводных. - Значит, мне необходимо не менее 6 часов в день находится в морской воде. Тогда за пять дней система моя полностью загрузится. Ну что, это вполне реально. Часик поплавал утром, потом завтрак, после займусь лодкой с перерывами на купание, обед, опять часик - два в воде, заново лодка, ужин, часик перед сном и так в течение пяти дней, пока не приедет Петрович. К его прибытию он должен быть уже в полной боевой готовности.
   Когда план разработан, необходимо ему следовать.
   На первый взгляд казалось, что всё так и будет, но жизнь стала преподносить незапланированные сюрпризы. Первые два дня, Димка более-менее соответствовал расписанию, но на третий день на море разыгрался настоящий шторм. Дождь и сильный ветер не позволяли купаться в море, да и с лодкой не повозишься, поэтому Димка провел весь день дома, за чтением. Когда погода успокоилась, оказалось, что и с яликом было не все так просто. Смолу приходилось растапливать в больших кастрюлях, найденных в заброшенной деревне, но её объём был не великим, поэтому процесс покрытия лодки смолой был не очень быстрым. К приезду Петровича, Димка не успел полностью завершить все работы над судном. Да и на зарядку доспехов так же требовалось дополнительное время.
   Петрович, привез продукты и поделился последними новостями. За эти пять дней, все трассы строго проверялись вооруженными патрулями. Был объявлен план "Перехват" в связи с побегом особо опасного преступника, то есть его Дмитрия Серебрякова. Контролировались все вокзалы и аэропорты. Следователя Семёнова отстранили от занимаемой должности и сейчас с ним проводится служебная проверка по обвинению того в пособничестве к побегу. Петрович передал привет от Шило, который предлагал Димке не дергаться и тихо сидеть в деревне минимум еще неделю. Да и матери пока не звонить, мол, у них предположение, что за его Самарской квартирой и телефонами ведется круглосуточное наблюдение. Петрович, помимо всего прочего привез и пару буханок свежего деревенского хлеба, которому Димка особо обрадовался, так как сухари уже надоело грызть. На вопросы чем он здесь занимается, Димка повел деда на берег и показал свою работу над лодкой. Петрович рассмеялся до слез, а потом объяснил, что вся эта работа - коту под хвост. Оказалось, что хоть Серебряков самостоятельно догадался, что паклю необходимо связывать в жгуты, но старую паклю так же необходимо было бы удалять. Она плотности пазам не придает, а наоборот при разбухании досок в воде может помешать доскам сблизится. Помимо этого необходимо было убрать и всю сгнившую конопатку. Так же требовалось править плохие пазы, так сказать придать им правильную "разладку". В таком пазе конопатка будет надежно удерживаться при попеременном разбухании и усыхании досок. Важно, чтобы щель имела одинаковую разладку по всей длине паза, иначе более узкие места будут препятствовать уплотнению остальных участков. Да и вгонять жгуты в пазы необходимо с определенной сноровкой. Вгонишь слабо - паз потечет, чрезмерно и разбухшие в воде доски сильно нагрузят и даже могут срезать заклепки, крепящие обшивку к шпангоутам. Да и после проконопачивания необходимо оставлять в пазах по 2-3 миллиметра для шпаклевки. А всё, что парень здесь наваял - годится для того, чтобы торжественно потопить лодку через полчаса, после спуска на воду.
   - Ну и пусть - ничуть не расстроился Димка. - Полчаса, но они мои.
   За эти дни он прилично успел загореть и набить мозоли на обеих ладонях, от непривычной работы.
   Петрович опять уехал, а Серебряков, получив полезные советы, кое-что заново стал переделывать, но не бросил полностью свою затею. По ночам ему опять стал сниться сон, что где-то рядом бродит "родственник". Он уже не просыпался в ужасе, но связав свои прошлые видения и последующие события, Димка ясно понимал, что спокойная жизнь должна скоро закончиться.
   Через три дня он завершил работы над лодкой и осторожно спустил судно на воду. При отсутствии пассажиров - лодка держалась на воде и даже не промокала. Чтобы дать доскам немного разбухнуть, Димка из куска железной балки изготовил импровизированный якорь, выбрал парочку подходящих вёсел и, загнав лодку метров на тридцать от берега, оставил её на волнах. Проверив судно утром следующего дня, он не увидел просочившейся воды. Решив целый день посвятить зарядке своих доспехов, Дима на всякий случай перетащил в лодку немого консервированных продуктов, баночного пива и воды, планируя на целый день с утра отправиться на рыбалку. Сети метров пятнадцать длиной были готовы. Продукты и вода уложены, кусок брезента, найденный им в сарае домика, мог служить неплохим укрытием от палящего солнца, старая кастрюля - черпаком, если вдруг станет просачиваться вода. Поэтому Димка счастливый, в предвкушении отличной рыбалки отправился отсыпаться домой. Но утро не принесло ожидаемой радости. В пять утра зазвонил его до сих пор молчащий мобильник и голос Шыло заорал в трубку.
   - Робин Гуд, вали с хаты срочно! - Петрович через сына успел сообщить, что его "взяли за жабры" молодцы отца Громова, видимо кто-то из "наших" раскололся. Папаша отпрыска не успокоился, а наоборот стал усердно рыть носом землю. Дед тебя сдал, но не вини старика за это. Он говорил, что ты там лодку восстанавливал - вот на ней и вали. Греби прямо в море, у тебя форы максимум пара часов. Мы потом тебя, постараемся там отыскать. Мобильник сохрани, по нему будем пеленговать твою лодку.
   - Димка уже судорожно надевал на себя одежду. Открыв холодильник, он прямо в наволочку от подушки стал сгребать подходящие продукты и баночное пиво. Воду запасать было уже некуда. Прихватив еще какую-то более теплую одежду из шкафа, он с вещами кинулся к берегу моря. Лодка стояла на воде, поэтому Димке пришлось, не раздеваясь кинуться вводу, чтобы подогнать судно к берегу и загрузить его вещами. После чего сев на весла, он стал яростно грести, стараясь за короткое время как можно дальше удалиться от берега. Солнце еще только начинало свой бег по небосклону, а Димка уже совершенно сухой от тяжелой работы, не останавливаясь ни на минуту, продолжал из всех сил работать веслами, уводя тяжелый ялик как можно дальше от побережья.
  
   Берег скрылся из виду, и Серебряков сбавил темп гребли. Ноющие мышцы быстро забились от непривычной и тяжелой работы, и он задумался, от чего бы это так. Ведь если он наделен необычной силой, то, скорее всего, мог бы грести, не переставая несколько дней, а здесь два-три часа и всё.
   - Принцесса! - обратился он к программе. - А как включить выносливость?
   - До полной зарядки устройств осталось три часа, - доложила она. - По завершении процесса вы получите доступ к необходимым настройкам.
   - Да, чтоб тебя, - чертыхнулся Серебряков. - Тут грести надо, а сил уже нет, да и зарядиться полностью всё никак не удается. О! А может мне прыгнуть в воду и толкать ялик с помощью ног? Я и в воде буду, и руки со спиной отдохнут. - Скинув одежду, он осторожно спустился с борта в море. Подплыв к корме и держась за лодку руками, он стал работать исключительно ногами, как лягушка. Но ялик был тяжелый и никак не хотел нормально двигаться. Димка устал еще больше. Через тридцать минут он сдался. Забравшись обратно в лодку он, подложив на скамью одежду, прилег отдохнуть. Небо потихоньку стало заволакивать кучевыми облаками, да и ветерок стал более ощутимым. С одной стороны это было приятно - солнце не так сильно палило, а с другой стороны - возможно, что погода собиралась испортиться. Димка даже немного задремал, но его разбудил пронзительный звонок телефона.
   - Робин Гуд, ты где? - через треск услышал он в трубке озабоченный голос Шила.
   - Я... в море, - не зная как точнее сказать, изумился Серебряков.
   - Ушел?
   - Ушел.
   - Молоток!
   - Слушай, Шило, а вас когда ждать? - он посмотрел на экран мобильника. Тот показывал слабый уровень приема сигнала. - А то у меня связь может пропасть.
   - А вот здесь проблемка нарисовалась, - произнес, извиняясь, его товарищ. Голос его периодически пропадал, но Серебряков понял, что неприятности еще не закончились. Из порта катер не выпускают, объявлено штормовое предупреждение. У них есть в одной деревеньке моторная лодка, но до неё еще нужно добраться. Да Шило и не уверен, что хозяин согласится в шторм выйти в море. Но на всякий случай он сейчас едет туда, мол, даже без хозяина, а он сам с товарищем на свой страх и риск выйдут на поиски Робин Гуда.
   - Так что ты там продержись, сколько сможешь, - попросил Диму собеседник.
   - Я, конечно, постараюсь, но боюсь, что лодка не выдержит сильной качки, - признался Димка. - Я не такой уж мастер, чтобы профессионально её подготовить к морской прогулке, тем более в шторм.
   - Держись, главное телефон от воды береги, а иначе не найдем тебя.
   - Хорошо! - Димка отрубил связь и стал искать в вещах, чем бы уберечь мобильник от воды. Тряпки не годились, и он уже почти отчаялся, когда вывалив продукты на пол лодки, увидел кусок сыра, запакованный в полиэтиленовую пленку. - То, что надо! - обрадовался Серебряков. Тщательно завернув телефон, он для надежности обвязал его пеньковой веревкой и, сделав ремешок - повесил мобильник себе на шею. А погода портилась на глазах. Ветер рвал пенные шапки с набегающих волн. Да и само море перестало быть спокойным, волны становились все выше и выше. Димка, решил надеть теплую одежду, уж страшно неуютно становилось в ялике. Но ветер, кроме резких порывов нес уже и брызги дождя. Одежда стала намокать.
   - Блин, так и замерзнуть не долго, - озаботился Димка, - придется опять грести, чтобы согреться. - Сев на весла он, уже совершенно не понимая, в какую сторону движется его лодка, стал равномерно грести, чтобы просто согреться. Небо полностью потемнело. Волны кидали ялик как игрушечный, и внутри стала появляться вода. Димка не мог понять - это доски разошлись, или ветер с волнами забрасывает к нему морскую воду. Привязав сетью остатки одежды и кое-какие продукты ко второй скамье, чтобы они не намокали, Серебряков продолжал исступленно работать веслами. А шторм всё еще только зарождался. Лодка жалобно скрипела, взлетая на очередную волну, и вода вдруг стала прибывать гораздо быстрее. Димка уже не в первый раз кастрюлей вычерпывал воду, периодически возвращаясь к работе на веслах, но он понимал, что это финал. Ялик не выдержит напора стихии. Догадываясь, что ему придется какое-то время держаться на воде, он связал два весла обрывками сетей. Импровизированной "авоськой" прикрепил к ним же четыре банки с пивом, сыр и сало, надеясь, что уж они точно не успеют быстро испортиться в морской воде и отдался на волю волн.
   Ялик быстро набирал воду. Еще где-то примерно полчаса Диме удавалось вычерпывать и выливать за борт кастрюлей воду, но лодка была обречена. Не дожидаясь её полного затопления, Серебряков, столкнув за борт связку весел, кинулся и сам в воду. Он уж не думал, что идет ли в это время зарядка его тела или нет. Было бы обидно утонуть при полной "батарее". Сейчас главным было держаться на воде. Весла тоже были не надежным плавсредством, но запас продуктов и воды - они держали. Поэтому Дима не старался на них лечь, а прихватив весла подмышкой, стремился не выпустить ценный груз из рук. Ветер и волны продолжали кидать человека как пушинку, стараясь расплющить того и утопить, но живое существо не намерено было сдаваться и упорно продолжало цепляться за ненадежную связку из пары досок.
   Димка замерзал. Одежда стала тяжелой и очень холодной. Он выбивал непрекращающуюся дробь зубами и практически не услышал, что голос программы произнес долгожданную фразу: "Зарядка завершена". Он думал только о том, чтобы не расцепить ослабевшие руки и не пойти камнем ко дну. Разум впал в забытьё. Ему казалось, что кто-то его зовет, может это был Шило, или кто-то другой. И он вроде кричит в ответ, хотя на самом деле только еле слышный сип издавался его онемевшими губами и ртом. Глаза парня были закрытыми. Он спал и в тоже время опять ощущал присутствие "родного человека". И во сне ему казалось, что он вот-вот появится рядом с ним. Димка хотел крикнуть, что он здесь, он живой, а голос родственника на это отвечал ему одной фразой - "Включи...", "включи..." А вот что нужно включить, Димка не мог понять. Его засыпающий разум никак не мог сообразить, чего от него хочет этот человек. Перед его глазами мелькали непонятные символы, но он уже не мог сосредоточиться. Тело замерзло настолько, что даже мысли у парня текли в голове, словно капля меда стекает по стеклянной банке. Даже отвечал он голосу медленно: Че-го... вклю-чи-ть... не по-ни-и-и-ма-ю... Дима знал, что спать нельзя, но уже ничего не мог с собой поделать. Тело закоченело полностью. Замерзающий разум успел выдать в голове кадр из фильма "Титаник", где Кейт Уинслет и Леонардо ДиКаприо держались на плоту в холодной воде, но даже пошевелиться сил уже не было. А голос зовущего родственника превратился в пищащий звук: - Включи-и-и-и-и-и..., после чего полностью пропал, и Димка погрузился в спасительную темноту, так и не услышав очередного голоса Принцессы.
  
   Глаза никак не хотели открываться. Тело согрелось, и было весьма приятно лежать на мягких простынях, но чей-то назойливый женский голос всё твердил:
   - Вставай, хватит валяться.
   - Ну, мам, - отмахивался он, - еще немножко. Мне сегодня никуда идти не надо.
   - Встава-ай!
   - Да, ну мама! - Димка наконец-то присел на кровати, с трудом пытаясь продрать глаза. Еще толком никого не видя рядом с собой, он руками нащупал странную кровать.
   - Упс, а это не моя домашняя постель, - дошло, наконец, до него. - Да и комната, - обвел он мутным взглядом помещение, - больше похожа на медицинскую палату. - Дима поднял глаза наверх и увидел, что над его постелью висит в воздухе стеклянный купол, который видимо полностью закрывал спальное место. А рядом на стене мигает пиктограммами огромный светящийся экран.
   - Барокамера что ли? - удивился он. Помещение оказалось очень скромного размера. - И видимо местный дизайнер внедрял здесь концепцию "хай-тека", - профессиональным взглядом оценил работу "коллеги" Серебряков. - Но зачем такой стиль в медицинской палате? Хотя... Возможно в подводной лодке, такое и сгодилось бы... Блин! А может меня как раз, и подобрали на таком судне, я же практически тонул в море? - Димка, оглянулся назад и увидел женщину, голос которой его и разбудил. Стройная фигура, небольшого росточка, одетая в обтягивающий белый комбинезон, который мог служить, как медицинской формой, так и профессиональным комбинезоном. Вот только лицо этой женщины было каким-то непривычным. Димка сразу и не понял, что его напрягло во внешности дамы. Приятное молодое лицо, практически девичье, с короткой прической и практически без косметики. Большие голубые глаза, немного припухлые губы, естественного цвета, но лицо совершенно безэмоциональное, словно маска.
   - А чего ожидать ей от неизвестного человека, случайно попавшего в этот стационар? - подумал Серебряков.
   - Здрасьте, - кивнул ей Димка. - Вы пограничники? - вежливо поинтересовался он.
   - Здравствуйте, - опять совершенно без эмоций ответила девушка, - как я могу к вам обращаться?
   - Э-ээ... Дмитрий Серебряков. А где я нахожусь?
   - Вы находитесь на судне, которое называется "Аттила"
   - Ну, точно, на подводной лодке, - пришел к выводу Дима. - А куда мы направляемся? Или где мы сейчас стоим?
   - Наш корабль направляется в порт назначения под наименованием "Селеста".
   - Хм... Серебряков задумался. В районе Черного моря он не знал городов с таким названием, но в голове его всплыл один старый аргентинский телевизионный сериал, где героиню звали Селеста. Точно! - обрадовался он. - И имя это вроде испанское, или итальянское, а в переводе означает "небесная". Но Испания и Италия омываются Средиземным морем. Значит, мы должны будем проходить через Босфор! Или уже прошли?
   - Подскажите мне, а пролив Босфор мы уже прошли? - поинтересовался у нее Димка.
   - Да, кивнула она. - Но наш капитан называет его туннелем Босфор.
   - Ну что с них взять, - мысленно усмехнулся Серебряков, - одно слово подводники. У них своя терминология. - Простите девушка, а вас как звать? - Димка судорожно прикрылся руками, только сейчас сообразив, что на нем нет никакой одежды.
   - Обращайтесь ко мне, как Ингрид.
   - Странное у неё построение фраз, - удивился Серебряков. - Не зовите меня Ингрид, ни "меня зовут", а обращайтесь ко мне... Видимо из Прибалтики девушка, - подумал он. И лицо без эмоций, и построение фраз...
   - Хорошо, Ингрид, а где моя одежда? А то ведь сами понимаете, что раз вы увидели голого парня, то вам придется выйти за него замуж! - попытался он схохмить. Но ответной улыбки от неё Димка так и не дождался.
   - Здесь в шкафу, - подошла девушка к дверце, еле просматриваемой в стене, - есть рабочие комбинезоны и плавки. Выбирайте любые. Там же стоит и обувь. Она эластичная с изменяющимся размером. Переодевайтесь, я вас подожду в коридоре. - Ингрид плавно развернулась и, нажав рукой на сияющий квадратик противоположной стены, которая оказалась раздвижной дверью - вышла из отсека. Димка успел заметить длинный коридор за дверью, которая сразу же автоматически закрылась за девушкой.
   - Ну, точно, подлодка, - успокоился он и, подойдя к шкафу, стал выбирать одеяние. Плавки или точнее трусы "боксеры" были все черного цвета из дышащего материала. Мешковатые комбинезоны с огромной горловиной, висевшие в шкафу, оказались только серого цвета. Димка, словно длинные брюки по самую шею, натянул на себя это одеяние, недоумевая, как такое можно носить, чтоб оно не спадало. Но через секунду одежда, словно живое существо, обтянуло тело парня словно латексное.
   - Мля! - выругался Дима. - Как такое носить, я же не баба. Чувствую себя в нем словно проститутка! - Он попытался схватить себя за бок и оттянуть ткань немного в сторону. И тут произошло очередное чудо. Комбинезон "отпустил" свою жертву и стал более свободным. - Ну вот! - обрадовался Серебряков, - другое дело! - Хотя он немного и охренел от подобных технологий, никогда ранее не виданных, но быстро выкинул из головы мысль о "неправильной лайкре" - перейдя к обуви.
   А вот ботинки Димку удивили в очередной раз. Он видел нечто похожее в спортивных магазинах из дайверской экипировки. Такую обувку называют или пляжными тапочками, или коралловыми ботинками, или дайверской обувью. Рифленая нескользящая подошва, прочный носок и усиленная пятка, а весь остальной материал ботинка состоял из эластичной дышашей ткани, которая несказанно удобно обхватывала и держала ногу. Размеры нигде не были указаны, и Серебряков с опаской стал натягивать выбранный ботинок, но тот, неожиданно легко наделся на ногу и оказался идеально впору. Попрыгав на месте, он удивился их легкости и комфортном расположении на стопе.
   - Надо будет у них попросить себе такую парочку обуви, чтобы дома носить, - подумал Димка, поднося ладонь к светящемуся окошку на стене, как это делала Ингрид. - Ведь могут же делать нормальную обувь. Естественно... для подводников всё лучшее. - Выйдя в коридор, он увидел, что Ингрид развернулась и пошла быстрым шагом по овальному проходу куда-то вперед. Ступор от технологичной одежды сменился новыми интерьерными впечатлениями.
   Коридор казался цельным, но Димка не обольщался, уяснив, что возможно он просто не успевает заметить очень тонкие контуры дверных проходов. Тем более что освещение коридора, непонятно откуда идущее, было приглушенным. Девушка подошла к цилиндру, находящемуся в конце прохода с двумя прозрачными продолговатыми окошками, который оказался лифтом. Привычно поднеся к дежурному проему руку, она открыла дверки и приглашающее махнула Димке рукой. Зайдя в лифт, он увидел, что на стене светятся всего три кнопки. Ингрид нажала на самую верхнюю, дверки закрылись, и лифт мягко устремился вверх.
   - Ни фига себе подлодка, - удивился Серебряков. - Как минимум три уровня. И самое прикольное, что никакой вибрации от работающих двигателей. - Окна дверей на миг потемнели, и через мгновение перед пассажирами лифта в них появилось просторное помещение, напоминающее холл гостиницы или престижного офиса.
   - Однако! - изумился Дима, выходя за спутницей в этот просторный зал. - Никогда не думал, что на подводной лодке могут быть такие громадные помещения. Да тут метров двадцать в ширину будет, - окинул он взглядом пространство, уставленное мягкими диванчиками, креслами, столиками и странными комнатными растениями. Помимо мебели, одну из стен украшала настоящая барная стойка, с витринами разномастных бутылок, но без самого бармена. В помещении никого не было, лишь из-за одного, самого разлапистого куста с широкими листьями выглядывали чьи-то ноги сидящего там человека обутые, в похожую на Димкину обувь. Но штанины их прикрывающие были абсолютно черного цвета. И уже совершенно невозможно было определить мужчине или женщине они принадлежат.
   Ингрид повела Серебрякова через весь холл к одной из матовых дверей. Ладонь, поднесенная ею к сенсору - открыла дверной проем, и перед изумленным парнем появилось совершенно неожиданное помещение для подводного судна. Высокие куполообразные апартаменты высотой примерно метров в десять. Потолок был усеян мириадами звезд, словно Димка зашел в Планетариум. Посреди помещения находился огромный круглый стол, над которым прямо в воздухе сияла голографическая проекция неизвестной планетарной системы. Вокруг стола, по кругу были распложены уютные кресла, и только на одном из них, самом дальнем от входа, сидел мужчина, лицо которого пряталось за сияющей голограммой.
   - Капитан, - обратилась к нему Ингрид. - Кадет Дмитрий Серебряков по вашему приказанию для дальнейшего прохождения службы - доставлен. - Димка стоял позади девушки совершенно опешивший, не зная, что и подумать. Он, оказывается, кадет и куда-то прибыл для дальнейшего прохождения службы. Что за хрень? Какая служба?
   - Подойдите ко мне, кадет, - раздался негромкий, но приятный баритон капитана. Серебряков обошел стол и увидел, что этот мужчина сидит в кресле, развернувшись ему на встречу.
   - Присаживайтесь, - указал он рукой на соседнее кресло. Димка сел, моментально оценив удобство спинки и мягкость подушки этой мебели.
   - Вижу, у вас много вопросов? - улыбнулся капитан. Его лицо с небольшой светлой, а возможно, что и седой бородкой было приветливым, но в тоже время жестким. И эту серьезность Димка чувствовал по взгляду, внимательно изучающих его серых глаз. На взгляд, капитану можно было дать где-то примерно лет около пятидесяти и то, только из-за седых волос, из которых состояла его бородка и короткая спортивная стрижка. Одет он был в светлую рубашку с закатанными рукавами, поверх которой виднелась распахнутая темная жилетка. В полумраке помещения было трудно судить о качестве и материале одежды, но в сочетании с темными брюками, капитан смотрелся как плейбой в гламурном журнале и совершенно не походил на бравого офицера. Заметив внимательный взгляд Серебрякова, он как будто понял, о чем тот думает.
   - Да, вы правы, - опять улыбнулся он. - Я сейчас нахожусь не на вахте и ношу то, в чем мне удобно находиться. Разрешите представиться- капитан космического корабля "Аттила" Сверк Дар Ат, - протянул он руку ошарашенному парню. - Планета Селеста.
   - Дмитрий Серебряков, - пожал Димка крепкую руку и совершенно машинально добавил, - планета Земля.
   - Это естественно, - усмехнулся капитан. - Кто кроме Землян способен носить "доспехи бога".
   - То есть вы хотите сказать, что вы не человек? - Димка совсем потерялся от избытка впечатлений.
   - Но почему же не человек, - капитан обернулся к девушке и попросил, - Ингрид, принеси нам парочку коктейлей, а то у нашего гостя ум за разум может зайти. Девушка развернулась и ушла в соседний зал, где стояла барная стойка, а Сверк продолжил разговор.
   - Я, как и вы, гуманоид. По-моему именно так говорят у вас на Земле?
   - Но всё же не человек? - настаивал на своей версии Дима.
   - Да, человек я, человек, - усмехнулся капитан. - Есть небольшое различие в ДНК, но на 99,9 процентов мы с вами схожи.
   - Тогда откуда вы так хорошо знаете русский язык? - не унимался Серебряков.
   - А с чего вы решили, что мы с вами вообще на земном языке разговариваем?
   - А на каком же? - Димка все не мог поверить в реальность происходящего. В это время к ним вернулась Ингрид и протянула на подносе парочку высоких бокалов с икрящимся напитком.
   - На межгалактическом, - беря один из коктейлей, пояснил Сверк. - В различных галактиках множество разнообразных языков. Один из самых распространенных - межгалактический, но есть, например, Квантианский, - он вдруг зачирикал резкими обрывистыми звуками. Есть язык Шантонов, - он вновь стал смешивать странные горловые звуки. - Я владею шестью самыми популярными языками Галактики, но знаю всего несколько слов на вашем русском языке. - Отхлебнув из бокала, капитан закатил глаза вверх и, морща лоб произнес: - "У-уу билат, я так и знал". Димка сначала не понял, о чем тот говорит, а потом до него дошло, что это матершиное слово! Так мог его произнести иностранец, плохо владеющий русским языком. И он действительно до этого общался со всеми на другом языке. Осознав это, Димка расхохотался:
   - Нужно говорить не билат, а бл*ть!
   - Бл*т?
   - Да нет, - смеялся он. Звук "Т" нужно смягчать "ТЬ"
   - Бл*ть?
   - Вот теперь верно! - оценил он старание капитана. - Но откуда я владею вторым языком?
   - Пока вы приходили в себя, после переохлаждения, гипноизлучатели вносили в вашу память новые знания о межгалактическом языке, - пояснил Сверк.
   - А как я к вам попал? - Дима отхлебнул коктейль и замер от удовольствия. Напиток оказался сладковатым на вкус, газированным и живым. Он словно взрывался во рту, мелкими подводными детонациями, приятно покалывая язык и нёбо, как взрывная карамель, продающаяся на Земле.
   - За это нужно благодарить вашего товарища по оружию, Сергея.
   - Какого моего товарища? - не понял Дима. - Он тоже с этой вашей... Селесты?
   - Нет, он как раз ваш земляк и, по-моему, тоже русский, - отсалютовал Димке бокалом с коктейлем капитан. - Ингрид пригласи сюда, пожалуйста, Сергея, он там, в кают-компании сидит. - И пока Серебряков переваривал неожиданную информацию, в помещении вошел высокий стройный парень, визуально вряд ли намного старше Димки. Он, как и капитан носил светлую рубашку с закатанными рукавами и черные брюки. Но вот совершенно неожиданно Дима заметил у него на руках похожие татуировки.
   - Капитан,- отозвался тот.
   - Знакомьтесь, Дмитрий, - представил его Сверк. - Это ваш спаситель Сергей.
   - Половцев, - протянул он руку Диме.
   - Серебряков, - ответно пожал он сильную ладонь. Лицо Сергея украшал небольшой шрам, идущий по левой щеке, который придавал ему мужественность, так нравящуюся девушкам. Лицо приятное, молодое, практически без особых морщин, - осматривал нового знакомого Димка. - Рукопожатие сильное, не то что у меня... Да и внешний вид - более крепкий, - сравнил он свою и его фигуры. - Такие парни обычно нравятся девушкам...
   - Серёжа, - обратился к нему Сверк , - введите в курс дела нового кадета. Покажите ему его каюту под номером восемь и обеспечьте всем необходимым.
   - Есть, капитан, - кивнул головой Половцев.
   - Рад был познакомиться, - вставая с кресла, пожал на прощение Сверк руку Диме. - Думаю, сработаемся.
   - Аналогично, - вскочил со своего места и Серебряков. Прихватив с собой недопитый коктейль, он пошел за Сергеем.
   - Да поставь ты эту бодягу на стойку, - указал на коктейль Половцев. - У меня водка есть,- он зашел за барную стойку и откуда-то снизу достал запотевшую бутылку беленькой. После чего оттуда же вытащил тарелку с мясной нарезкой. - Вяленая оленина, - пояснил он, причмокивая от удовольствия языком. Потом достал вторую тару, похожую на пластиковый контейнер, в которой виднелась непонятная темная масса. - Держи, - протянул он посуду Димке и, нагнувшись в очередной раз, достал самую настоящую двухлитровую упаковку с земным томатным соком.
   - До ужина еще далеко, а это нам будет в самый раз! - усмехнулся он. - Ты водочку кушаешь? - вроде с угрозой поинтересовался он.
   - И водочку, и коньячок и балычок, - усмехнулся Димка. - Всё кушаю!
   - Наш человек! - радостно хлопнул он Серебрякова по плечам. - Давай хватай закуску и пошли к тебе в каюту. Там и продолжим наше знакомство. - Димку уговаривать два раза не нужно. Радостно подхватив тару, он направился за новым товарищем к лифту. Оказалось, что им нужно спуститься на нижний этаж. Из небольшого холла третьего уровня вели два коридора.
   - Слева нечетные каюты, - пояснил Сергей, - справа четные. Нам туда, - указал он на правый коридор. Остановившись перед еле видимой в стене четвертой дверью, он попросил Димку поднести руку к дверному сканеру.
   - Раз это теперь твоя каюта - указал он на него, - то никто другой эту дверь не откроет. - А я обитаю в третьей каюте. - Димка, пожал плечами и поднес ладонь к сканеру. Дверь медленно уплыла в сторону, открывая вход в каюту судна.
   Стиль "хай-тека" присутствовал и в жилом помещении. Всё здесь было практично и минималистично. Каюта, по прикидкам Серебрякова, походила на "студию", где спальное место было отделено от общей комнаты небольшой перегородкой, в которой, как позже, оказалось, был спрятан шкаф для одежды. Окон не было вообще, но небольшой кухонный уголок присутствовал, как и мягкая мебель, состоящая из небольшого двухместного диванчика, столика и парочки уютных кресел. Половцев по-хозяйски первым вошел в каюту и сразу же стал раскладывать выпивку и закуску на столике.
   - Смотри, здесь всё как на Земле, - стал показывать он убранство каюты. - Это типа нашей микроволновки, - открыв небольшую дверку в кухонном уголке, показал он на устройство. - Время выставлять не нужно. Анализатор сам определит оптимальный нагрев пищи, чтобы ты туда не положил. Здесь питьевая вода, указал он на краник в стене. Тут посуда, открыл он еще одну нижнюю дверку. Это окошко утилизатора, - обратил он внимание Серебрякова на красный настенный контур. Нажав на него рукой, то словно лючок провалился в глубину стены.
   - Что нужно выбросить - кидай в него. Но если кинул - обратно не вернешь - уничтожиться всё, - усмехнулся Сергей. - Тут внизу небольшой холодильник, - кивнул он головой на нижний ящик кухонного гарнитура. - Нас кормят на корабле в общей столовой, но иногда мы покупаем что-то лично для себя, так что продукты не пропадут. Свет включается автоматически, когда открывается входная дверь. Захочешь спать, просто произнеси - "Свет выключить" и он погаснет, - комната сразу же погрузилась в мрак, - "Свет включить" и он зажжется, - вернул освещение в каюту Половцев. - Постельное белье меняется раз в неделю, здесь ванная комната, - открыл он одинокую дверь в каюте. - Всё управляется словами, - пояснял он. Скажешь, "вода теплая" - польется теплая, скажешь "горячее", нагреется, скажешь "кипяток" - можешь и свариться, - усмехнулся он. - Это правило действует и в душевой и в раковине. Здесь экран для развлечения и доступа в корабельную сеть для поиска информации, - указал он на чуть темное поле примерно в метр по диагонали, распложенное на стене рядом с мягкой мебелью. - Всё управляется аналогично. Экран включить! - произнес он. Стена засветилась, и стала прозрачной. Через пару секунд на ней появилась темная надпись, которую Димка без проблем перевел как - "Что вы желаете?", наконец-то полностью осознав, что он действительно может и говорить и читать на другом языке.
   - Включи нам легкую музыку, - попросил Сергей, - без изображения. - Из скрытых динамиков заиграл блюз. - Чуть тише, - попросил Половцев. - Громкость автоматически убавилась.
   - Ну, всё понял? - Димка согласно кивнул, пораженный возможностями своего нового жилья. - Так что у тебя везде голосовое управление всей бытовой техникой. - Сергей за это время успел достать из ниши столика рюмки и бокалы для сока, открыть и разлить напитки и, предложив Димке присаживаться, он тут же предложил первый тост: - Ну... за знакомство!
   Выпив до дна тягучую водку, Димка с удовольствием запил её вкусным томатным соком и кинул в рот копченую нарезку.
   - Попробуй вот это, - улыбнулся Сергей, открывая принесенный контейнер. - Этого у нас на Земле не купишь! - В ёмкости ровными кубиками лежала сиреневая масса. - Вилки не нужно, - ответил он на немой вопрос Димки, - её едят руками. - Он с удовольствием прихватил первый кусок и с наслаждением закинул его себе в рот. - М-мм, - причмокивая, застонал он, блаженно прикрыв глаза. Серебряков с опаской потянулся за следующим кубиком. На ощупь он оказался мягким, словно силиконовый. Осторожно положив его в рот, в первое мгновение он не ощутил никакого вкуса, а когда раскусил кубик зубами, то неожиданно из него в рот потекла чуть вязкая масса с морским креветочным привкусом. Кубик тут же полностью распался, превращаясь в тягучую жидкость, которая с каждым пережевыванием стала менять вкусовые ощущения. Димка уже не мог понять, что он ест- или это мясо, или овощи, а может экзотически фрукты. Вкусовые ощущения сменялись с каждым движение его челюстей. Он даже прикрыл глаза, наслаждаясь таким обширным кулинарным букетом необычных вкусовых эмоций. Проглотив всё, что было во рту, он изумленно уставился на товарища.
   - Серёга, что это было?
   - О, брат! - подмигнул тот, хватая следующий кусок. - Это можно назвать моллюском, который обитает на одной из далеких планет. Редкий деликатес и не всякому по карману, но с нами как-то рассчитались хорошим его запасом, за оказанные услуги, так что, наслаждайся. - Димка закинул в рот очередную порцию моллюска и, наслаждаясь богатой палитрой вкуса, попросил Сергея ввести его в курс дела. Почему капитан назвал его кадетом, и какая служба от него требуется?
   - Давай ещё по одной, - предложил тот и после выпивки стал рассказывать.
   - Чтобы тебе стало понятно, придется рассказывать издалека. Ты наверняка слышал об исчезнувшей цивилизации Атлантов? - Димка согласно кивнул. - Так вот, эта цивилизация, исчезнувшая с лица Земли, существовала примерно за 10 000 лет от настоящего периода. И они действительно достигли определенных высот в различных технологиях и науках. Вплоть до возможности полётов в космос. Но не об этом сейчас речь. Ученые Атлантиды, кроме всего прочего изучали и строение нашей планеты. Тебе наверняка в школе рассказывали о строении Земли. Что в центре планеты расположено внутреннее ядро, состоящее в основном из железа и никеля, затем идет внешнее ядро из железа. Над ним расположена вязкая и жидкая мантия из силикатов и оксидов, причем её так же разделяют на нижнюю и верхнюю. А завершает все твердая кора. И даже на сегодняшний день - все эти предположения довольно приблизительные. Ученые основывались исходя из результатов вулканической деятельности, сбора образцов при бурении, наблюдении за горными породами, анализе сейсмических волн, а так же топографических, батиметрических и гравиметрических данных. Ну и естественно при проведении опытов с кристаллическими твердыми телами при температурах и давлениях, характерных для довольно больших глубин. Но на самом деле не всё так просто. Есть ещё один глубинный слой, которому Атланты дали название "ратиосфера", по крайней мере, именно с таким названием он дошел до наших времён. "Ратио" с латыни переводится как "разум".
   - То есть ты хочешь сказать, - удивился Дима, - что наша планета разумная? - Сергей улыбнулся. - По крайней мере, такие гипотезы до сих пор никто не смог подтвердить, но и никто не опровергнул. Многие исследователи считают, что душа планеты, заключена в ноосфере и там остается информация о каждом жителе планеты, но никто не знает, где её разум. Это, как и в человеческом теле, только всё наоборот, ученые знают, где распложен наш разум, но до сих пор не знают, где хранится душа. Так вот этот довольно узкий промежуток между мантией и ядром Земли, заполненный уникальным сплавом, по предположениям Атлантов и является вместилищем разума планеты. Атлантам удалось пробурить скважину до этого слоя и взять образцы этого сплава, хотя это оказалось и очень сложно, ведь по отношению к размерам ядра и мантии - этот слой толщиной, как человеческий волос, по отношению к телу. Нужна была просто филигранная точность, чуть переборщил с глубиной - и эту сферу никогда не найти. Планета, от такого акта вандализма - возмутилась и соответственно отреагировала. Атлантида оказалась стертой с лица Земли. Но многим жителям удалось спастись в космосе. Куда они впервые отправились, история умалчивает, есть множество предположений, но спустя десять тысяч лет в нашей Галактике образовалась и расцвела большая космическая империя, куда входит несколько сотен разнообразных планет и несколько десятков видов разумных существ. Причем люди составляют не самый большой процент этого конгломерата, хотя и стоят во главе этой империи. Почти семь тысяч лет звездная держава росла и развивалась, пока не пришел враг из другой галактики. Причем он пришел так незаметно, что практически никто и ничего не понял. Как позже оказалось, эти пришельцы - метаморфы, и могут принимать облик любого существа. Они постепенно, из года в год, из столетия в столетие стали занимать ключевые посты в империи, распространяясь как вирус, пока не разрушили её изнутри. Причем со стороны всё казалось стабильно и прилично. Но представители этой расы метаморфов, на нашу беду, оказались ещё и ментальными вампирами. Они стали задерживать развитие цивилизаций в интеллектуальном плане, постепенно превращая разумных существ в подобие безмозглого стада. Ведь стадом удобнее управлять. Многие планеты превратились в тупые дойные фермы, задачей которых стало единственное условие - питать своими эмоциями и ощущениями этих пришельцев. Секс, разврат, насилие, наркотики, беспредел и войны - вызывают самые яркие эмоциональные всплески, что и требуется этим вампирам. Многие цивилизации стали возвращаться в варварство, но когда в империи спохватились, было уже поздно. Враг распространился по всем ключевым позициям власти. И тогда Великий Император Артэгор, собрав толпу единомышленников и ученых, а так же свою личную гвардию, всего из пятисот человек, скрылся на одной из затерянных планет, чтобы подготовиться к битве с врагом и создать необходимое оружие.
   Вот тогда ученые и вспомнили о Земных образцах, добытых из ратиосферы. Метаморфа практически невозможно отличить от настоящего человека, даже на уровне ДНК крови они становятся полностью идентичными поглощённому образцу живого существа. Только по его поступкам можно было хоть как-то спрогнозировать предположение о враге. Однако, как позже выяснилось, именно образцы "умного сплава" - безошибочно реагируют на них.
   Сначала ученые пытались создавать из образцов - детекторы, но как показали дальнейшие исследования сплавов, которым дали имя "эрго" из них можно создавать и эффективное оружие. Причем самым великим открытием стало то, что эрго-сплавы вступают в симбиоз с человеческим телом, но только с теми, кто рожден на Земле. Технология добычи подобного сплава, оказалась полностью потерянной. А экспериментировать с родной планетой - никто не захотел. Про Землю давно забыли, и начался период её нового поиска. Много лет прошло, пока случайный зонд не отыскал нашу Землю. И примерно триста лет назад с неё стали набирать новых кадетов для императорской гвардии. Эрго-сплав оказался привередливым к выбору кандидатов. Не каждый человек подходил для симбиоза. Приходилось подолгу искать потенциальных гвардейцев. Но, так или иначе, эрго-сплав указывал на того, кто ему подходит, или как позже выяснилось - дети симбионтов автоматически могли уживаться с ним. Но если у гвардейца не оказывалось потомков, то приходилось опять искать кандидатов на Земле.
   - Видишь? - показал Сергей на свои татуировки.
   - И у меня такие же есть, - похвастался Серебряков.
   - А помнишь, как они у тебя оказались? - хитро прищурился Половцев.
   - Точно не помню, - признался Дима. - Я на Грушинском фестивале отрывался, познакомился там с парнем - Толиком звали. У него тоже были подобные татушки на руках, но на других частях тела - я не видел. Мы всю ночь пробухали, а утром я проснулся у себя в палатке и обнаружил татуировки. Но в памяти ничего не осталось, как их мне набивали.
   - А их и не набивают! - улыбнулся Сергей. - Знаю я Толика, позже увидитесь. Просто всё дело в том, что эрго-сплав - жидкий! И тебя заставили его выпить.
   - Кха...Я пил расплавленный металл? - Димка чуть не подавился нарезкой.
   - Успокойся, этот сплав, вряд ли можно отнести к металлам. Я тебе его сейчас покажу. - Сергей вышел из каюты и, вернувшись через пару минут, продемонстрировал Димке обычную стеклянную колбу, в которой находилась радужная маслянистая жидкость.
   - По структуре и по вкусу она, скорее всего, напоминает масло, - протянул он емкость Серебрякову. Пока Димка с удивлением рассматривал эту субстанцию, Сергей продолжил рассказ.
   - Так вот, ученым удалось создать из неё эффективное оружие под кодовым названием "доспехи бога", которое располагается в теле земного носителя и может активироваться только им. А татушки, наш отличительный знак - это элементы управления доспехами. Их "свести" уже не возможно. Ты, кстати, успел полностью зарядиться? - поинтересовался он.
   - Да, - смутно вспоминая своё плавание в Черном море, признался Дима.
   - А имя управляющей программе дал?
   - Дал.
   - Тогда вызови её и попроси показать тебе меню управления "доспехами бога".
   - Принцесса! - мысленно обратился к ней Серебряков. - Покажи мне меню. - И пред его глазами, казалось, будто в воздухе на расстоянии вытянутой руки, появились несколько символов.
   - Все системы полностью заряжены и протестированы, - отчиталась Принцесса.
   - И что дальше? - спросил Дима у Сергея.
   - Смотри - первый символ это защита - ему соответствует рисунок на твоей груди, второй - меч - рисунок у тебя на спине.
   - Меч? - удивился Серебряков.
   - Да, меч, а что тут странного? - переспросил его Половцев. - Только таким мечом ты сможешь пробить защитное поле противника, а так же разрезать практически любую преграду, естественно не толще длины клинка. Я тебе потом покажу всё. ... дальше. Третий символ - ударная волна - это как раз дальнобойное оружие, располагается на твоей левой руке, четвертый - комбинированный режим - правая рука. Это или медицинская помощь товарищу, или взлом компьютерных систем. Пятый символ - силовой, он ускоряет все процессы твоего организма. Ты становишься более сильным и более скоростным. - Димка тут же вспомнил, как время для него замедлялось, и как он умудрился перекинуть через себя тяжелого мужика.
   - Это - твои ноги, - пояснял Сергей. - Шестой символ - сканер для метаморфа. Активировав его, ты всегда сможешь отличить реального человека, от его копии. Ну и седьмой символ - полная аннигиляция организма носителя. - Это уже на самый крайний случай, когда у гвардейца не осталось никакой энергии, и чтобы не попасть в плен - он может мощным взрывом разрушить всё вокруг себя в радиусе пятидесяти метров. В таком случае от человека остается небольшая лужица эрго-сплава, которую его товарищи могут позже собрать и активировать следующего земного кандидата. - Димка, обалдев от таких возможностей, молча налил себе полную рюмку водки и залпом выпил её не закусывая.
   - Верно, - оценил его действия Сергей, - про выпивку не нужно забывать. - После чего так же закинул себе в горло пятьдесят грамм.
   - А теперь смотри сюда, - указал он на свои руки. - Обращаясь к своей программе - произнеси команду "волна", только не сжимай руку в кулак. - Димка мысленно произнес - "Принцесса - Волна". Перед его взором один символ стал более ярким, и над его левой рукой прямо в воздухе появилось голографическое сияние татуировки.
   - Мля, - только и сумел сказать он. Над рукой Сергея так же появилось подобное сияние.
   - Обрати внимание, что все твои, назовем их "шестеренки" - стали более явными, - указал он на голографию. - Это система управления ударной волной. Нажимая на каждый рисунок, - он стал показывать действия на своей руке, - ты увеличиваешь или уменьшаешь мощность оружия. - При нажатии на символ, он становился более ярким. - Здесь пять градаций мощности, - бегая пальцами по голограмме, пояснял Половцев. - Самая слабая - собьет с ног любое существо, но не убьет его. Два символа - собьют и нанесут серьезные увечья живому организму. Три - убьют его. Но это если он будет без какой-либо защиты. Четыре символа - убьют человека в боевых доспехах. Ну и максимальный - пятый уровень - сможет расплющить даже земной танк. Но учти - чем выше мощность, тем быстрее идет разрядка накопленной энергии. Команда для стрельбы - сжатие ладони в кулак. Команда "отбой" - выключат устройство.
   - А насколько вообще хватает полной зарядки? - переспросил его Дима, отключая управление оружием.
   - Ну...,- задумался Сергей. - Если все устройства полностью активировать и вести активные боевые действия с тяжелой техникой, то максимум часа на три их хватит.
   - А заряжаться?
   - А вот зарядка, к сожалению, возможна только на нашей планете, - развел руками Половцев. - Но здесь есть и плюс, чем больше ты воюешь, тем чаще будешь в родных пенатах! - улыбнулся он, и тут же поправился, - если будет чего возвращать. Да и транспорта до Земли не так часто бывает свободного, Но ты не переживай, - хлопнул он по плечам товарища. - Я уже не один раз был на Земле, а воюю... щас прикину, ага... С 1954 года. Именно тогда меня и инициировали в гвардейцы.
   - Офигеть! - откинулся на диван Димка. - Я думал, что ты мой ровесник, а тебе, сколько же лет?
   - Я родился в 1934 году, - улыбнулся Сергей.
   - Восемьдесят четыре года, - подсчитал Димка. - А выглядишь ты лет на тридцать пять.
   - Это один из плюсов симбиоза с эрго-сплавом. Мы практически не стареем, - подмигнул ему собеседник. - Теперь и у тебя есть шанс прожить пару-другую сотню лет.
   - Такую новость надо запить, - потянулся к бутылке Серебряков.
   - Категорически с вами согласен! - протянул ему свою рюмку Сергей. После чего он показал, что активируя аптечку или взлом систем, рисунок татуировки от этого меняется над его правой рукой. А индикация показывает течение выбранного процесса. Аптечку можно применять как к обычным людям, так и к товарищам гвардейцам. Но у обычных людей идет процесс регенерации пораженного участка, а у гвардейца - перекачка недостающей энергии.
   При активации - защиты, - голограмма не появляется. Щит сам регулирует свою мощность в зависимости от действий противника. Увеличение скорости перемещения и силы - тоже визуально не проявляется. Только в самом меню становиться видно, что символы постепенно исчезают, показывая остаточную мощность зарядки. Половцев хвастливо заявил, что в этом режиме ему приходилось прыгать с высоты пятиэтажного дома и никаких повреждений организма.
   Но самым эффективным и зрелищным оказался меч. Сергей как будто вытащил его из-за спины. Причем меч был не голограммой, а настоящим физическим предметом и если быть точнее, то по форме напоминал скорее не меч, а шпагу с тонким клинком. Его не полную материальность выдавали только две светящиеся голографические дуги, уходящие гвардейцу за спину. Со стороны они походили на крылья. При совершении нескольких фехтовальных выпадов, эти дуги за спиной Половцева двигались, словно размахивающие крылья.
   - Вот откуда, наверное, пошли легенды о небесных ангелах, - подумал Дима, с восторгом наблюдая за действиями товарища. Он встал рядом и, произнеся команду "Принцесса - меч" протянул правую руку себе за голову и неожиданно почувствовал реальную рукоятку предмета. Вытащив чуть светящийся клинок, длиной сантиметров в семьдесят, он попытался взмахнуть им, повторяя движения Сергей.
   - Но-но! - остановил его пыл товарищ, - осторожнее! Ты пока еще не имеешь опыта, а клинок тут разрежет всю мебель к чертовой матери. Причем смотри, что он может. - Половцев левой рукой схватил за лезвие меча, а правой отпустил его рукоятку. Клинок повис в левой руке, как обычный предмет, не разрезая её. - А вот если меч уронить, - разжал он и левую руку, и Димка заметил, что как только лезвие коснулось поверхности пола - клинок тут же исчез, словно его никогда и не было. Сергей тут же опять занес руку себе за голову и вновь вытащил клинок.
   - То есть твое тело и одежду, как бы ты был неосторожен - меч никогда не повредит. И даже если ты его уронишь, он не попадет в руки противника. Но о меч партнера, - он легонько ударил по лезвию Димы и тот почувствовал удар по своему клинку, - он будет отражаться как от металлического меча. То есть вы можете тренироваться в спарринге с оружием товарищами, или с другими его аналогами.
   - А что, есть и у противника подобные мечи? - изумился Серебряков.
   - Не именно такие, но имеются, - признался Половцев. - "Звездные войны" смотрел?
   - Смотрел.
   - Так вот нечто подобное есть и у других цивилизаций. - Это не киношные джедаи, но защита и мечи у них вполне эффективные. А на близкой дистанции - они лучше стрелкового оружия, тем более что и не всякую защиту оно пробьет. Ты можешь, если меч тебе больше не нужен, или бросить его на пол, или убрать за спину, - тут же показал он, как предмет исчезает у него за головой. Димка повторил его движение, заведя клинок за голову, и отпустил рукоятку - меч исчез.
   - Круто! - разулыбался он.
   - Так вот, - продолжил историю Сергей. - Привлечение на службу императора подобных гвардейцев, которые как живые индикаторы могли определять метаморфов и уничтожать их - оказалось разительно эффективным. Но в масштабах галактики - это капля в море. Хотя как, говоря у нас на Земле "капля камень точит". Вести полномасштабные боевые действия отрядом подобных нас с тобой гвардейцев - всё равно, что толпой гоняться за одним комаром. Да и количество эрго-сплавов - конечное. Их всего было изготовлено сто восемьдесят штук. В данный период времени на вооружении империи состоят только сто двадцать четыре человека, ты будешь сто двадцать пятым. Некоторые образцы эрго-сплавов утеряны, в связи с невозможностью определить место гибели их носителя. Некоторые попали в руки наших противников. Неактивированных устройств в данное время осталось всего три штуки. В это посещение Земли, мы пока не смогли отыскать новых подходящих кандидатов, кроме тебя. Ведь есть ещё одно ограничение по половому признаку, - улыбнулся Половцев. - Почему-то только особи мужского пола подходят для ношения доспехов.
   После прохождения начального курса обучения, кадеты поступают в напарники к опытным бойцам. И уже в жизни на практике начинают постигать все тонкости и премудрости оперативно-тактических, разведывательных, стратегических и боевых действий. Чаще всего императорский гвардеец действует или в одиночку, как диверсант, или в составе боевого подразделения, от взвода до заместителя командира роты, или батальона. На какой планете, и в какой звездной системе ты окажешься - никто спрогнозировать не может. Но за последние двести лет с нашим непосредственным участием удалось освободить практически четверть планет, ранее потерянных для империи. Чаще всего в таких местах цивилизация скатывается до уровня варварского апокалипсиса. Где наряду с редким высокотехнологичным оружием существует и древнее стрелковое пулевое оружие, а так же металлические доспехи, луки и мечи. Метаморфы так запудрили мозги своим "подданным", что имперские войска в таких местах встречают вооруженными столкновениями, думая, что их пытаются поработить. Поэтому нам приходится маскироваться. Мы, как путешественники, торговцы или беженцы перемещаемся из мира в мир, отыскивая закамуфлированных врагов, и безжалостно уничтожаем их. Пытаемся поставить у власти нормального человека, который постепенно вносит в умы подданных новые идеи и перспективы выхода на контакты с империей. К сожалению, процесс этот не быстрый и иногда затягивается на десятилетия. Но нам сидеть на месте некогда и наша работа щедро оплачивается. Например, у меня на одной из освобожденных планет есть практически свой собственный замок, - приосанился Сергей.
   - А жена, дети есть? - спросил его Дима.
   - Постоянной жены нет, - вздохнул он. - С моей работой не всякая девушка станет терпеть мои частые отлучки. Или сама загуляет, или сбежит. А на счет детей - кто его знает? Возможно, в каких либо мирах и живут мои отпрыски.
   - То есть, потенциально они могут стать гвардейцами? - уточнил Серебряков.
   - Если родились пацаны - то могут, но искать в каком мире они живут - проблематично. Я за свои годы столько покуролесил, проще уже на Землю слетать. А тебя этот вопрос, почему интересует?
   - Да, я вроде тоже как без отца вырос...
   - А ты откуда родом?
   - Из Самары.
   - Хм... никогда там не был, это у Толяна нужно поинтересоваться. Поволжье- это его регион поисков кандидатов.
   - А у вас какой регион?
   - А вот я, как раз и не занимаюсь подобными поисками. Я тут вроде куратора. Разводящий! Развожу членов моей команды по разным уголкам планеты. Хотя, надо признать, исколесил Землю - матушку вдоль и поперек. У нас ведь кандидаты не только из России, даже негры имеются!
   - Сейчас их принято называть афроамериканцами.
   - Да? Но мне пох... Мы общаемся по именам, а не по цвету кожи. Ты за свою жизнь таких расцветок в галактике насмотришься, что мама не горюй! - разливая по очередной рюмке, усмехнулся Сергей. - Но и на нас идет постоянная охота. Причем, метаморфы могут быть и не человекообразными представителями разумных существ. Так что, наш космический корабль "Аттила" сейчас как бы в секретной миссии.
   - Извини, Сергей, - держа в руках очередную рюмку поинтересовался Дима, - а меня ты как отыскал... Ну, там в море...
   - Ах, да! - Серёга выдохнул воздух и залпом выпил свою порцию. - Я же тебе забыл сказать. Сканер в режиме поиска может не только искать метаморфов, но и твоих товарищей - гвардейцев. Вот активируй сейчас его. - Дима с удовольствием вызвал Принцессу и приказал ей включить сканер. Символ зажегся зеленым цветом и от него, словно лучики побежали отростки в разные стороны. Один из них строго указывал на Половцева.
   - Видишь? - спросил его Сергей. - У тебя должно быть восемь указателей. Один из них показывает на меня, семь других на наших коллег, которые сейчас находятся на борту "Аттилы". Ты девятый по счету. Но сканер видит наших братьев на расстоянии всего в пять километров, впрочем, как и метаморфов. Только если среди нас был бы пришелец, символ и указатель стал бы красного цвета. Понимаешь, что здесь существует определенная трудность, когда среди толпы народа, необходимо найти цель. Так и тебя я запеленговал. Сначала, пролетая ночью над городом на десантном катере, у меня появился слабый пеленг. Затем я начал сужать радиус поисков, пока не завис над охраняемой вооруженными людьми территорией. А туда лезть - это гарантированно засветиться.
   - Я в СИЗО сидел, - вздохнул Серебряков.
   - А за что?
   - Да надавал наглецам и хамам по мордасам, а меня обвинили, чуть ли не в убийстве. Там папаша одного из отморозков оказался очень крутым, а я оказывается, именно его сыну нанес адски тяжкие повреждения...
   - Подожди... получается что ты находился в боевом режиме?
   - Я не знал, как его можно активировать, действовал на автомате.
   - Хм... Но раз твоя программа его активировала, значит действительно существовала угроза твоей жизни. В этом и плюс подобного мониторинга. Ты не всегда можешь заметить неожиданную атаку. Поэтому гвардейца не так просто уничтожить. Чаще всего гибель наших братьев происходит из-за полного истощения энергии. Это одна из стандартных тактик метаморфов, севших на хвост носителю доспехов. Истощить его энергетические запасы постоянными атаками, а затем уже спокойно уничтожить. Поэтому, если за тобой начинается подобное преследование - никакого геройства, лучше убежать, как можно подальше. Но этому тебя будут еще учить. Вот... А когда я в шторм вылетел на очередные твои поиски, то найти тебя было уже не так сложно. Да и лишних глаз рядом не оказалось. Хотя, надо признать, ты уже был без сознания и если бы не твоя программа, которая умудрилась скомбинировать несколько боевых режимов, чтобы не дать тебе замерзнуть - то всё могло бы закончиться плачевно.
   - Спасибо! - искренне поблагодарил его Дима.
   - Сочтемся! Ладно. Ты давай ложись, отдыхай. Нам лететь еще минимум сутки до Селесты.
   - Последний вопрос, - замялся Дима. - А как тут, вообще с девушками? Вот эта Ингрид, она с кем-то мутит?
   - Ха-ха,ха! - не удержался от заливистого смеха Сергей. - Ну, ты даешь! Видимо давно у тебя не было бабы. Хотя... почему бы и нет, но должен тебя предупредить, что Ингрид не человек.
   - Как не человек? А кто же она?
   - Это дроид, похожий на человека, но искусственного. Имя Ингрид так и расшифровывается - Интеллектуальный гражданский искусственный дроид.
   - Так вот оно что! - хлопнул себя по лбу Димка. - А я-то смотрю, что-то лицо у неё какое-то странное. Вообще без эмоций.
   - Да, это служебный вариант искусственного помощника. Но есть и такие, что хрен от человека отличишь. И улыбается и плачет, даже мимика такая естественная, что ошибиться проще простого. Такие "фифы", кстати, чаще всего предлагаются нашему брату - путешественнику - в публичных домах. Их содержать дешевле, чем живого человека. Никогда не болеют, не устают, формы тела - просто идеальные и на любой вкус и цвет. Хоть четыре сиськи! - гоготнул он. - Да и не подцепишь от них никакой заразы - одни плюсы!
   - А ты сам-то таких пробовал?
   - И не один раз! Даже подумывал себе подобную жену завести. А что? Всегда тебе рада и в сексе просто профи. Можно закачать в неё кулинарную программу - и вот тебе уже личный шеф-повар.
   - А как же чувства, любовь, дети?
   - Вот на счет детей - ты прав, а чувства... Она любые изобразит, всё от программы зависит.
   - Так чего не завел?
   - Не знаю, - развел руками Сергей. - Что-то сдерживает, наверное, потому что вроде всё они могут, но вот не ощущается вблизи с тобой реально близкого тебе человека. Который с тобой поделится сокровенным, а ты с ним. Который без слов тебя поймет, хотя на первый взгляд вы совершенно разные. Который пойдет за тобой не по приказу, а по зову сердца. Бездушные они - вот! Поэтому и не завел...
   - Понимаю, - вспомнил Юлю Серебряков. - И чего ей ещё надо было? Вроде интересы общие были, и профессии, да и взгляды на жизнь. Ну... в сексе она была чуток зажата, так это со временем бы исправилось, а тут... даже и не позвонила ни разу.
   - Ладно, - выкидывая в окошко утилизатора пустую тару, - заметил Половцев. - Разбередил ты мне душу последним своим вопросом. - Давай отдыхай пока. Через три часа ужин. Я тебе моллюска и сок в холодильник положу. Так что если проголодаешься - поднимайся в кают-компанию, там слева есть дверь в столовую - не перепутай. В ней весь экипаж судна питается. У нас всё просто, как на курорте - подходи и накладывай, чего хочется. Отбой в десять по корабельному времени, подъем в семь утра. Завтра начнем с тобой заниматься и учиться тонкостям гвардейского "этикета", - хохотнул он.
   Сергей ушел, а Димка прилег на кровать поразмышлять, как круто изменилась его жизнь за последние часы. Всего несколько дней назад он, сидя на "нарах", и не мог предположить, что окажется в космосе, да еще в качестве имперского гвардейца. Он успел мельком заметить, что его никак не шокировало сообщение о космическом корабле, о существовании межзвездной империи, пришельцах-захватчиках, дроидах, многовкусовых моллюсках и т.п. Он воспринимал это как должное. То ли его психика после всех злоключений стала невосприимчивой к подобным обстоятельствам. То ли это одно из свойств "доспехов бога", а возможно, что это и наследственное. Но вот вопрос с поиском отца - так и остался открытым. Два кандидата - Сергей и Толик - отпадают. У Толяна другой регион и он никак не мог быть его отцом, а Половцев оказывается, вообще не занимается такими поисками. Но надо будет у него поинтересоваться, кто тридцать лет назад курировал Черноморское побережье. Ведь судя по описаниям матери у отца были подобные татуировки. Это теперь он сообразил, что татушками здесь и не пахло. Всё проще и в то же время намного сложнее, но факт остается фактом - он потомок такого гвардейца. Да и понять поступок своего отца - стало проще. Во-первых, он воин, и жизнь его полна опасностей. Во-вторых - это возраст, а точнее внешний вид. Ведь моя мама, при встрече с до сих пор молодым отцом, если он конечно еще жив - вряд ли адекватно отреагирует. В-третьих, - отец возможно и хотел бы вернуться, но опять же неизвестно куда его могли направить, да и был ли он потом еще хоть раз на Земле? В четвертых, - а он вообще знал, что у него родился сын? Это же был так... мимолетный роман и всего одна ночь. Может человек приезжал просто подзарядиться, а тут симпатичная девушка. Ну, был у них секс, еще не факт, что от одного раза можно забеременеть. Вон, Сергей рассказывал, что успел оторваться в разных мирах, где возможно и остались его дети. А найти родного отца из более чем, ста двадцати человек, разбросанных на просторах галактики - это практически не реально. - Димка вздохнул. - Так что, мамочка, - мысленно парировал он, - пока поиски отца временно откладываются. - Рот непроизвольно широко зевнул. - Мда, - подумал Серебряков, - а водочка хорошая оказалась. Покемарить что ли перед ужином? Свет, пожалуй, не буду выключать, а то просплю. - И устроившись поудобнее на кровати, Димка сладко и крепко уснул, словно провалившись в темноту.
  
  
   - Боевая тревога! Боевая тревога! Экипажу занять места согласно боевому расписанию. - Именно от этого искусственного и совершенно роботизированного голоса Димка проснулся у себя в каюте. Он так и не попал на ужин. Протерев заспанные глаза и повернувшись к настенному экрану, он приказал.
   - Покажи мне корабельное время. - Часы высветили 3.10 утра. Не успев сообразить о дальнейших действиях, Серебряков услышал громкий стук в дверь каюты. Вскочив с кровати, он отворил двери и увидел взволнованное лицо Половцева.
   - Сиди в каюте, - приказал он. - Следи за экраном, там, в случае чего появится необходимая информация...
   - А что случилось то? - крикнул Димка убегающему по коридору Сергею.
   - Я не в курсе, но, по-моему, на нас напали! Мы только что вынырнули из очередного тоннеля, и сразу же появилось сообщение о боевой тревоге. Наш маршрут никто не знал, будем надеяться, что это не метаморфы, а случайные пираты. - В этот момент корпус судна ощутимо вздрогнул.
   - Ого! - на мгновение остановился Половцев. - А это уже наше орудие стреляло. Значит всё серьезнее, чем я думал. Сиди в каюте! - крикнул он, скрываясь за створками лифта.
   - Легко сказать сиди в каюте, - обозлился Дима. - Сам же знает, что ждать и догонять - это хуже всего. А тут сиди и жди неизвестно чего. - Он решил, что будет лучше привести себя на всякий случай в порядок. Зайдя в ванную комнату и открыв один из шкафчиков, Димка увидел странное приспособление, похожее на градусник. И если бы не нанесенный рисунок на ручке белоснежных зубов с этим предметом между ними, он не догадался для чего это нужно. Поднеся градусник тонким концом к своим зубам - он почувствовал легкую вибрацию и прохладу, мгновенно наполнившую его рот, будто он прополоскал его мятным настоем. Глядя в висевшее рядом зеркало, он с удивлением обратил внимание, что тот зуб, к которому прикасался прибор, становился значительно светлее своих собратьев.
   - Прикольно! - оценил он удобство пользования подобной щеткой и поднося устройство ко всем остальным зубам - добился соответствующей белизны и у них.
   - Класс! - наслаждался он настоящей белоснежной улыбкой, рассматривая свой рот в зеркале. После чего умылся холодной водой и вернулся на кровать. Экран все так же показывал текущее время. Делать было нечего, поэтому он достал из холодильника упаковку с соком и контейнер с моллюском, решив немного перекусить, раз уж он не попал на ужин. Корпус судна периодически встряхивался от вибраций, но Димка так и не мог понять - это они стреляют или по ним? Страха не было вообще. Всё происходящее воспринималось как обыденное. Он сидел на кровати, запивая вкусный деликатес охлажденным томатным соком, как вдруг сильный удар, чуть не сбросил его с койки, на мгновение, погасив освещение комнаты. Но через мгновение свет восстановился, хотя я и не так ярко, как ранее. И каюту наполнил звук аварийной сирены.
   - Пробитие корпуса! - тут же доложил роботизированный голос. - Аварийная секция заблокирована. Поврежден генератор защитного поля. Перехожу на резервное энергоснабжение.
   - Да что же там происходит? - Димка не знал, как поступить. Сидеть на месте в бездействии он не хотел, но и мешать другим - было не в его правилах. Хотя по последнему сообщению выходило, что им достается. Но и бегать, как слепой котенок по космическому кораблю, совершенно не представляя, где и что находится - он не желал. Но и сидеть в бездействии уже не было сил. Димка уже хотел сорваться и идти в неизвестность, как на экране появилось сообщение, предназначенное для него. Оно гласило: "Пассажиру каюты N8. Немедленно взять личные вещи и следовать к аварийным капсулам ориентируясь по светящимся индикаторам".
   - Блин... Какие вещи? У Димки из личного ничего еще не было. Но приказ отдан и нужно ему следовать. Что обычно берут в таких ситуациях, - думал он. - Документы, но у меня их нет. Средства гигиены. Так... - Он вернулся в ванную комнату, взял устройство для очистки зубов и гель в упаковке с дозатором, в котором он ранее обнаружил мыльную жидкость. Всё это он по тюремной привычке завернул в мягкое полотенце. - Так здесь всё, - вышел он из ванной. - Что еще? А-аа! Похавать! - Из еды у него оставалась ополовиненный контейнер с молюском и четверть из первоначальных двух литров сока. Но и это еда. Жизнь заставила его быть предусмотрительным, быстро вылив сок в раковину, он заполнил пластиковую тару чистой питьевой водой. Все это он так же завернул в полотенце. Так, что еще брать? Одежду. Но его старой нигде не оказалось, а вот на верхней полке шкафа лежала вязаная шапочка. Он сразу же натянул её на голову и, осмотревшись ещё раз, решительно открыл входную дверь. По полу коридора от его двери светилась на полу индикаторная дорожка, где бегущие огоньки показывали нужное направление. Они вели в другую сторону от лифта. Не мешкая, Серебряков отправился следуя индикации. Коридор привел его к очередной двери. Прислонив ладонь к индикатору, он дождался открытия прохода и попал в очередной коридор. Индикация вела его вперед. Буквально через десять метров, пред ним оказалась небольшая площадка, с которой по обеим сторонам шли вниз пожарные лестницы. Зажав полотенце с багажом под мышкой, он спустился на один уровень вниз. Следующее помещение напоминало небольшой вытянутый ангар с круглыми люками в стенах корабля. Световая дорожка привела его к одному из них под номером восемь. Заметив на стене индикатор открывания, Димка решительно поднес ладонь. Люк медленно открылся и парень увидел, что проход ведет его в небольшую комнатку с одиноким полулежащим ложементом в виде кресла-кровати. Перешагнув довольно высокий порог люка, Дима осторожно подошел к креслу. Перед ним на небольшом экране мигала надпись "Займите кресло пилота". Оглянувшись назад, он увидел, что створка люка медленно закрывается, отсекая его от ангара. Заметив рядом со створкой приоткрытый ящик, Димка, не мешкая, разместил в нем свой не хитрый скарб. После чего, подошел к ложементу и с удобством устроился в нем. Откуда-то справа вдруг появились дуги, которые мягко прижали его тело к сиденью. На экране появилась очередная надпись "Предстартовая готовность", "Пункт назначения Селеста".
   - Блин! Куда это меня сейчас запульнут? И как управлять этим судном? - думал Серебряков. - Ведь я же не пилот! И где здесь вообще пульт управления, хоть рычаги какие-то были бы, - но ничего подобного перед ним не появилось. На экране замигали цифры отсчет от десяти до нуля. Вдруг стенки капсулы содрогнулись от очередной сильнейшей встряски. Димка не мог понять - это был старт или в корабль опять попали? Ведь удар выпал на нулевой символ. Окон в его кораблике не оказалось, поэтому он не мог понять - полет начался или он еще находится на "Аттиле". Но ощутимое вдавливание в кресло подсказало, что Дима движется куда-то. А надпись на экране вновь сменилась на тревожную: "Аварийная ситуация!", "Поврежден микро-варп двигатель" и затем "Смена маршрута!"
   - Ага, - сообразил Серебряков. - Что такое варп-двигатель он знал из книжек и фантастических фильмов. Даже в сериале "Звездный трек" скорость космического корабля "Энтерпрайз-D" равнялась 9,8 варп, что приблизительно соответствовало 9000 скоростям света. По фильму такой корабль на максимальной скорости мог преодолеть за стуки расстояние в 24 световых года. А сам принцип работы подобных двигателей заключался в деформации пространства позади и впереди звездолета. Оно сжималось впереди и разворачивалось позади космического корабля. Само же судно как бы находится внутри "пузыря", в котором эта деформация не ощущается, а перемещается само пространство. Опять же по фильму он знал, что на подобные прыжки требуется уйма энергии. Скорее всего, на "Аттиле" стояли мощные установки, а вот в его кораблике - все скромнее. Поэтому и сообщалось о микро-варп двигателе. А на экране появилась очередная надпись: "Рассчитан минимально-доступный прыжок в ближайшую населенную систему". "До прыжка осталось 30, 29..." - пошел отсчет обратного времени. В момент ноль - Димке на пару секунд стало муторно. Он даже подумал, что это от выпитой водки его замутило, как следующая надпись всё разъяснила. "Прыжок завершён", "Осуществляется коррекция маршрута на ближайшую населенную планету". -Димку вновь вдавило в кресло. "До посадки осталось 3 часа" - проинформировала его следующая надпись. - Ну... три часа, это не три дня, - подумал Серебряков. - Можно и подождать. - Мочевой пузырь напрягся, намекая, что не мешало бы сходить по малой нужде. - Блин, а вот в туалет он не подумал заскочить, но что же придется три часика потерпеть, - не зная, есть ли в капсуле туалет, или что его тут заменяет - Димка предпочел не вставать с кресла.
   За эти три часа, Серебряков весь извелся, стараясь не думать о нужде, но от этого в туалет хотелось всё сильнее и сильнее. А когда корабль вдруг затрясся как лихорадочный, Димка чуть не обмочился. Надпись на экране информировала что "Совершается вход в атмосферу планеты". Тряска продолжалась около пяти минут. После чего вибрация совершенно прекратилась. А еще минут через пятнадцать Димка ощутил сильный толчок, потом вибрацию и частые удары по корпусу судна. Он не знал, что творится снаружи, ожидая самого плохого. Но удары всё замедлялись и через несколько секунд полностью прекратились. "Посадка завершена" - появилась надпись, которая чуть позже сменилась новым сообщением: "Аварийный маяк поврежден", "Невозможно связаться со службой спасения", "Рекомендуем самостоятельно добираться до ближайшего населенного пункта", - после чего экран погас.
   - Приехали! - подумал Димка. Не зная как отцепить дуги безопасности, он попытался руками приподнять их над телом и вдруг устройство само разблокировалось. Дуги спрятались, освобождая измученное полетом тело человека. Димка вскочил и кинулся к входному люку, но он и не думал открываться.
   - Мля... Да что же это такое, - приплясывал в нетерпении Серебряков. - Как тебя открыть то? Обоссусь ведь...- Но дежурного окошка индикации внутри не обнаружилось. Да и никакой подходящей рукоятки тоже не было. Он в сердцах ударил рукой по крышке люка, но только ушиб ладонь.
   - Не будите во мне зверя -- он и так не высыпается! - заорал Димка во все горло.
   - Не корректная команда! - услышал он похожий роботизированный голос в помещении.
   - Да ёкарный бабай! - обругал себя мысленно Серебряков. - Ведь говорили же мне, что в корабле голосовое управлении, похоже, что и здесь так же.
   - Разблокировать люк! - приказал он.
   - Люк разблокирован, - доложил голос, и створка люка медленно стала открываться. Димка, не дожидаясь его полного открытия, полез наружу и, увидев вокруг себя поваленные посадкой корабля деревья, кинулся к ближайшему стволу, нащупывая ширинку в комбинезоне...
  
  
   Часть 2.
  
   - Вот это настоящий кайф! - думал Димка, оправляясь у дерева, и только после совершенного дела огляделся вокруг.
   - Ёксель-моксель, барабан мне на шею и электричку навстречу! - присвистнул от увиденного пейзажа он. Да и было чему удивляться. Его корабль, приземлился в непривычном на вид лесу. Деревья имели толстые и волнистые стволы, словно увеличенная рифленая пластиковая бутылка. Такие же волнистые ветви пышными кронами обрамляли мощные верхушки деревьев. А вот листьев, подобных увиденным в своей жизни, Серебрякову еще не приходилось наблюдать. Длинные, толстые и мясистые, словно кактусы, но без колючек - они имели желтовато-зелёный цвет, словно здесь так же наступала осень, и листва меняли окраску. В воздухе носилась удивительная смесь разнообразных запахов, и каких-то мелких насекомых, но ничего определенного и знакомого Димка не мог выделить. Оглянувшись на своё судно, он присвистнул в очередной раз. Спасательный челнок внешним видом напоминал вытянутое яйцо, причем одна из его сторон была словно обрубленная. И именно в этой обрубленной части и виднелся входной люк.
   - Хм... странно, - осматривая судно, подумал Димка. - А где же здесь двигатели? Ни парашюта, ни крыльев не видно, но я же как-то летел и пусть и не совсем удачно, но приземлился. - Он обошел капсулу и увидел далеко тянущуюся лесную просеку с поваленными в разные стороны деревьями.
   - Вот это я чихнул! - усмехнулся он, вспоминая старый анекдот про девочку в песочнице. - Прилично лес разворотило. И главное, корпус корабля нигде даже не помялся. Так... испачкался немного, - потрогал он обшивку спасательной капсулы, обратив внимание, что в одном месте из корпуса торчали обрывки кабелей. По более темному овалу, он сообразил, что как раз именно здесь - что-то оторвалось. Но что это было - он не мог предположить, поэтому стал исследовать корпус дальше. Оказалось, что судно не очень большого размера. В длину вряд ли более трех-четырех метров и в высоту около двух, - подумал он. Но как же оно летела? Хм... Может, как у наших земных космонавтов, - двигатели отсоединились и сгорели в атмосфере? Тогда понятно, почему корабль стал такого скромного размера, но он ведь сам еще и приземлился!? На это ведь тоже требуется какое-то устройство? Мда... без пол-литра не разберешься!
   Обойдя капсулу по кругу, Димка стал осматривать окрестности. Лес густой стеной окружал его со всех сторон.
   - Ну... и куда мне идти? Где здесь ближайшая остановка автобуса до города? Ни дороги, ни людей.
   - Э-эй! Люди! - закричал он во всё горло, но только эхо повторило его последний слог: - Ди..ди...
   - Ну что в подобных случаях делают герои любимых книг, - стал вспоминать Димка прочитанные ранее сборники. - Нужно определиться в какую сторону мне идти. Но возвышенностей здесь я не вижу, значит, придется залезать на дерево, - он стал выбирать самый высокий ствол. Заметив чуть в стороне подходящий экземпляр, он опять задумался. - Дерево выбрано, но ствол необыкновенно толстый, я его руками не обхвачу. Нужна верёвка. А где мне её взять? По идее в каждой капсуле должен быть аварийный комплект инструментов, аптечка, продукты и вода. Значит, идем в капсулу.
   Забравшись внутрь своего корабля, он стал внимательно осматривать стенки корпуса и без проблем обнаружил рядом со шкафчиком, в который он положил личные вещи, створку другого ящика, где и лежали необходимые ему предметы. Кроме длинной и прочной веревки, в нем находился отличный нож на поясном ремне, универсальный рабочий мультитул с набором отверток, пилок, пассатижей и других необходимых гаджетов. Похожая на туристическую небольшая лопатка, так же с креплениями для ремня и сменной головкой в виде топора. Серебряков сначала удивился знакомым инструментам, но поразмыслив, пришел к выводу, что, не смотря на высокие технологии в аварийной ситуации самые простые вещи, будут служить надежнее, чем приборы, требующие тонких компьютерных технологий. Он вспомнил множество прочитанных и виденных по телевизору историй, хот бы о нашем автомате Калашникова. Где хваленое американское оружие от пыли, влаги, грязи, или выходе из строй копеечных батареек - не могло выполнять свои функции. Зато наш автомат - без проблем продолжал работать в любых условиях.
   Следующей полезной вещью оказалась небольшая металлическая шайба с кнопкой расположенной на боковине. Нажав на неё, из центра шайбы появился голубоватый огонь. - Ага! - обрадовался Дима, - портативная плитка для приготовления пищи. - В отдельной коробке лежали какие-то тюбики с надписями. Взяв один из них в руки, Серебряков прочитал на торце контейнера - "Обезболивающее". - Понятно - аптечка! А так же в специальной нише был закреплен предмет, похожий на фонарик. Димка взял его в руки и стал с удовольствием рассматривать устройство. Торцевой линзы на нём не было. Фонарик походил на открытый с одной стороны пенал. Димка потряс тубу, но из неё ничего не вылетело. Тогда он стал осматривать его дальше.
   Оказалось, что на корпусе устройства есть три кнопки с нанесенными на них символами. Первый изображал солнышко, второй был в виде молнии, а третий походил на салют. - Пожалуй, здесь не буду пробовать, - подумал Серебряков, - а то мало ли что из него вылетит. - Его обрадовало, что в самой нижней упаковке, которую он разорвал зубами, лежал обычный походный рюкзак, куда можно было сложить все инструменты. В стене напротив он обнаружил шкафчик с упаковками продуктов и воды. Причем, на каждой упаковке был схематично нанесен рисунок, как еду правильно употреблять. Вода так же была расфасована в плоские мягкие контейнеры, для удобного размещения в рюкзаке. Обрадовавшись, что голодная смерть ему в ближайшее время не грозит, Дима взял только нож и отрезал два подходящих куска верёвки. Сделав на их концах небольшие петли для рук и ног, он направился к выбранному дереву.
   Есть несколько способов взбираться на высокие стволы. Если дерево не очень толстое, можно сделать две самозатягивающиеся петли вокруг ствола. Концы верёвок связывают, и получается ещё одна петля для ног. Встают туда ногами. Стоя на одной ноге, поднимаем вторую с петлей вокруг дерева, затем переносим центр тяжести уже на эту петлю и так постепенно можно подняться. Но вот когда ствол толстый, тут подойдет способ взбирания на пальмы. Одна веревка накидывается вокруг дерева - это для ваших рук, а вторая небольшая надевается на обе ноги - она служит своеобразной ступенькой. Здесь частая ошибка, когда для рук выбирается довольно большая веревка, но потренировавшись - можно легко отрегулировать необходимую длину. Диме повезло еще и в том, что ствол был волнистым, позволяя хорошо упираться ножной верёвкой и петлей для рук.
   Серебрякову понадобилось около пятнадцати минут, чтобы взобраться на самый верх к пышной кроне дерева. А там, уже цепляясь за ветки и до самой вершины.
   Исследуя с высоты местные окрестности, Димка только в одной стороне заметил невысокую горную гряду и мелькающую в просветах листьев воду. Зная, что люди часто выбирают места для жительства около рек, он решил идти к воде, а там уже определиться вверх или вниз по течению лучше будет добираться.
   Вернувшись в капсулу, он набил рюкзак всем необходимым, не забыв прихватить и личные вещи. Заперев люк судна, он решительно направился по выбранному маршруту.
  
   Погода была изумительно комфортной, без изнуряющей жары, но и без холодного ветра. В служебном комбинезоне идти было в самый раз. Вязаную шапочку Дима положил в рюкзак, и с удовольствием рассматривая совершенно новый для себя мир, перешагивая через поваленные ветки и прислушиваясь к посторонним звукам, быстрым шагом продвигался к реке. Мошкара надоедливо лезла в лицо, но пока никто его не укусил. Поэтому, сорвав несколько веток какого-то кустарника с длинными тонкими листьями и обмахиваясь им как веером, Серебряков продвигался к намеченной цели. Отойдя от судна примерно на километр, Дима заметил, что лес наполнился новыми звуками, в отличие от места посадки, где шум падающего корабля и ломающихся деревьев разогнал всякую живность. Кто-то невидимый заливался звонкими трелями, периодически слышался чей-то хриплый рык и неясное ответное бормотание из нескольких голосов. В такие моменты парень хватался за рукоять ножа и внимательно осматривался по сторонам, но никто из кустов не собирался на него нападать. Постояв пару мгновений, Димка продолжал своё движение к реке. Грозные рыки больше не повторялись, зато в какой-то момент Серебряков услышал настоящую мелодию сотового телефона. От неожиданности, он даже присел, оглядываясь вокруг и пытаясь определить источник звука. Мелодия затихла, но через короткое мгновение заново повторилась уже немного с другой стороны.
   - Мля... Там кто-то с мобильником бегает что ли? - удивился Димка. Медленными шагами, чуть пригнувшись, он стал двигаться в другую сторону. Мелодия повторилась, но звук как будто поднялся от земли наверх и вновь заверещал. - Да кто там такой шустрый? - успокоившись, с любопытством оглядывал ветки ближайшего дерева парень. И вдруг заметил небольшого лупоглазого, чуть рыжеватого с короткой шерстью зверька, похожего на обезьянку. Тот сидел на ветках дерева, держа в лапах зеленый, с шипами плод, и так же не сводил своего взгляда от человека.
   - Это ты тут звонишь? - улыбнулся ему Димка. Зверек открыл рот, и вновь прозвучала мелодия сотового телефона. Мда..., - Серебряков вспомнил старую КВН-овскую шутку: "В джунглях обнаружен продвинутый хамелеон -- 40 тысяч цветов и полифония". А зверек, увидев, что человек не предпринимает никаких опасных действий, смело устроился на ветке и с аппетитом стал поедать свою добычу.
   - Надо же, голос как на звонок телефона похож! - удивился Дима, но, боясь спугнуть животное, медленно отошел в сторону и вновь направился в выбранном направлении.
  
   До реки путь занял еще около часа. Солнце склонялось к горной гряде, намекая, что скоро наступит вечер и неплохо бы найти подходящую берлогу для ночлега. Дима вышел к воде на высоком обрыве. Закатывающееся солнце, оставляло на её спокойной поверхности желтоватый оттенок. Русло реки было широким, похожим на родную Волгу. Недалеко от уступа, где стоял Серебряков, река вальяжно заворачивала, образуя два почти одинаковых рукава, в середине которых виднелся лесной пляж небольшого острова.
   - Вот бы на нем переночевать! - размечтался парень. - Хрен его знает, кто здесь в лесу по ночам шастает, а у него ни оружия, ни крыши над головой. На острове все же спокойнее было бы. Он решил идти по течению, в сторону этого речного оазиса. Обрыв постепенно снижался, и уже через десять минут Димка шел практически вдоль берега реки. Еще через полчаса он мог различать отдельные деревья на том берегу острова.
   Как часто бывает в горной местности, ночь наступает практически мгновенно. Только что еще было светло, но вот прямо на глазах резко потемнело. Димка всё не терял надежды отыскать поваленное дерево, на котором он мог бы переправиться на остров. Нет, он умел плавать и легко бы смог переплыть подобное расстояние, но без тяжелого рюкзака, а вот чтобы переправить вещи, нужно было найти бревно. Рубить толстый ствол небольшим топориком, да по темноте - занятие бесполезное и скорее всего опасное. Опять же, неизвестно кто пожалует на шум. Но подходящего ствола всё никак не попадалось на его пути. Он уже бросил надежду найти что-либо стоящее и, достав фонарик, нажал на кнопку с символом солнышка. Как он и предполагал - устройство выдало мощный луч света. В темноте подобный гаджет становился очень весомым аргументом в спасении жизни его обладателя. Димка стал выбирать соответствующее дерево, чтобы предстоящую ночь провести в относительной безопасности над землей. Он искал такой экземпляр, чтобы тот стоял особняком от других собратьев, или, по крайней мере, выше остальных. Ведь есть хищники, передвигающиеся по веткам ближайших деревьев.
   Подходящий вариант отыскался довольно быстро. Дима с помощью своих двух верёвок уже более шустро добрался до разлапистой кроны и, устроившись на развилке, решил перекусить . Выключив фонарик, он полез в рюкзак нащупывая в нем упаковку с едой. В это время ему вдруг захотелось посмотреть в сторону острова, и Дима увидел вдалеке мелькающий отблеск костра, огонек которого робко пробивался сквозь лесную чащу.
   - Люди! - обрадовался он. Забыв про ужин, он шустро спустился на землю и, рискуя сломать ноги, бросился бежать вдоль берега, стараясь выйти как можно ближе к огню. Спотыкаясь, но умудрившись нигде не застрять, Димка обогнул крутой поворот русла и увидел странное судно, причалившее к берегу острова. С одной стороны оно походило на обыкновенную баржу, нагруженную всяким хламом. Издалека фонарик выхватывал лишь необычные контуры стоящих на нем предметов, но огонь костра виднелся немного в стороне и подальше от берега, прикрываемый бортом судна. Димка стал кричать, стараясь привлечь к себе внимание, но никто так и не появился на его зов. Тогда он стал светить и махать мощным фонариком, надеясь, что его заметят, но опять - никакой реакции. Помахав световым лучом, парень сообразил, что люди, сидящие у костра, при всём желании не заметят его, даже если увидят отблески света на верхушках деревьев. Это всё могли отнести на блики от костра. Но как привлечь внимание к своей персоне он не знал. Присев на берег, он стал машинально светить лучом на медленно текущую воду. Отблески света давали на ней яркие всплески, похожие на фейерверк салюта.
   - Точно! Салют! - вспомнил он один из символов, нанесенный на кнопке прибора. Направив фонарик, под углом в сорок пять градусов в сторону острова, он с надеждой нажал на соответствующую кнопку и не разочаровался. Из его сопла вылетел небольшой светящийся шарик, который достигнув максимальной высоты полета, вдруг расцвел в небе множеством ярких огней. Димка сам замер в изумлении от подобного представления. А огоньки салюта медленно падали на землю и при этом безгранично долго светили. Как только фейерверк завершился, Серебряков заметил, что около баржи стали мелькать несколько световых лучей. Он в ответ замахал своим фонариком и закричал от радости:
   - Э-ге-гей! Я здесь!
   От борта баржи отвалило небольшое судно и направилось в его сторону. Димка стоял на берегу и фонариком показывал, куда лучше будет причалить. Лодка приблизилась, демонстрируя в свете луча необычные формы и обводы. И чем ближе она приближалась к Серебрякову, тем он всё больше убеждался в своей ошибке. Судно вообще, никаким боком не относилось к лодкам, скорее уже это был плот. Да и как он успел заметить, за ним не оставалось никакой кильватерной струи. Словно предмет на небольшой высоте летел над поверхностью воды. На этом судне, держа фонарики в руках, стояли два существа неопределенного пола. Издалека Димка не смог определить, кто это- мужчины, женщины или дети, но то, что они соответствовали человеческому облику - Серебрякова успокаивало. Подойдя к берегу один из них вдруг закричал непонятную фразу на неизвестном парню языке.
   - Я вас не понимаю, - ответил ему Дима. - Вы горите на межгалактическом языке?
   - Да, говорю, - перешел незнакомец на понятную речь. - Я вас спрашивал, кто вы такой, к какому клану принадлежите и что вообще здесь делаете?
   - Я не местный, - стал объяснять Серебряков. - Моя спасательная капсула приземлилась на этой планете, но она не смогла связаться со службой спасения из-за повреждения блока связи. На наш корабль кто-то напал и завязался бой...
   - Так вы пилот космического корабля? - перебил его второй незнакомец. - А с какого?
   - Нет, я не пилот, а судно мое называется "Аттила".
   - "Аттила"? - с удивлением в голосе переспросил первый.
   - Да. А что такого?
   - По моему он нам врет, - обернулся спрашивающий к своему товарищу.
   - Да не вру я! - не зная как доказать свою правоту, Димка чуть не расплакался. - Челнок лежит в паре часов пути отсюда, я могу показать.
   - Хм... если это действительно так, то мы утром сможем это проверить, - стали советоваться мужчины. По крайней мере, именно так стал их Димка считать, учитывая грубый тембр голосов.
   - Хорошо, - махнул один из них рукой. - Мы сейчас причалим к берегу, но чтобы без глупостей, иначе за твою жизнь никто не даст и фаранга. - Видимо, это местная монета, - сообразил Серебряков. Плот практически бесшумно подошел к берегу и Димка, прихватив рюкзак, перепрыгнул на его борт.
   - Присаживайся на ящик, - указал ему один из незнакомцев на темнеющийся предмет у борта. Судно развернулось и всё так же бесшумно направилось в сторону острова. Не делая резких движений и практически неподвижно, Димка сидел на металлическом предмете и не оглядывался на своих спасителей. Плот обогнул темные борта баржи и, не останавливаясь, неожиданно для Димки двинулся по песчаному берегу острова.
   - На воздушной подушке у них катер что ли? - думал Серебряков. - Тогда почему шума винтов не слышно? Судно неторопливо приблизилось к горящему костру, вокруг которого сидело несколько темных силуэтов.
   - Одиннадцать человек, - посчитал их Дима, - Да еще двое на катере, итого тринадцать. - Судно остановилось. Мужики спрыгнули с его борта на землю и вальяжно раскачиваясь, пошли к сидевшим у костра товарищам.
   - Спускайся, - предложил один из них, махнув парню рукой. Димка, закинув рюкзак за плечи, осторожно спустился на берег и направился к толпе, сидевшей у огня. Приближаясь, он стал различать новые лица и странную одежду людей. Практически все из них походили на привычные цивилизованные человеческие облики. Лишь у двоих из них, самых крупных по комплекции, виднелись густые бороды и длинные волосы, собранные в узлы на затылке. Мельком он заметил среди присутствующих и четыре похожих на женские лица самого разнообразного возраста, от практически юного, до убелённого сединами. Остальные попутчики, на первый взгляд, относились к мужскому полу, так же всевозможного возраста. А вот стиль одежды у них был для Димы очень непривычным. Так могли одеваться или бомжы, или люди, у которых со вкусом были большие проблемы. Ещё на Земле Серебрякову на разных мероприятиях попадались подобные экземпляры. В кругу друзей их за глаза называли "Всё лучшее надену сразу". А тут - совершенно невообразимое сочетание белоснежных рубашек и оборванных жилеток, растянутых свитеров и похожих на кожу или латекс курток, с элементами из металла, пластика, кружев и лент - всех сидевших у огня делали сборищем антисоциальных представителей общества. Серебряков оглянулся на своих сопровождающих и в свете костра наконец-то различил, что это действительно были мужчины. Один, походил на мощного и мускулистого и волосатого викинга, которому в бою выбили часть передних зубов. Из одежды на нём имелась похожая на кожу жилетка-безрукавка, надетая прямо на голое тело и под стать - обтягивающие штаны. В отблесках костра тело викинга пестрело разнообразными татуировками, которые затрагивали не только торс и руки, но и переходили с шею на лицо. Второй был более щуплой наружности, но в подобном же одеянии. Тело, казалось каким-то белоснежным, которое встречается у альбиносов. А когда Димка разглядел и длинные белые волосы, связанные на затылке, а такие же светлые ресницы на красноватых глазах, то он утвердился в своем предположении. Но вот тело альбиноса, хоть и было более худощавым, казалось, словно перевито крепкими жилами.
   - Опасный боец, - сразу же проникся уважением к нему Серебряков. - Этот, пожалуй, всех здесь уделает.
   - Тебя звать-то как, пришелец? - грубо поинтересовался у него викинг.
   - Дмитрий Серебряков, планета Земля.
   - Земля-яя? - раскатисто протянул викинг. - Никогда не слышал. Но ты же говорил, что сам с корабля "Аттила"?
   - Да.
   - А чем докажешь? - ехидно поинтересовалась одна из сидевших у костра женщин в возрасте.
   - Я не знаю, - потерялся он. Одна из особей женского пола, с короткой светлой стрижкой, встала и подошла к Серебрякову. Это была самая юная представительница сего сообщества и очень симпатичная на лицо. Девушка по кругу обошла парня и, повернувшись к своим товарищам, вдруг приятным голосом подтвердила:
   - По крайней мере, комбинезон у него точно с этого корабля.
   - И как ты это определила? - спросил у нее один из сидящих бородатых громил.
   - Элементарно! - усмехнулась он. - На спине у служебных комбинезонов всегда размещается шильдик с названием судна. - О, как все просто! - изумился Димка, а он и не знал. Ведь за всё это время ему так и не удалось разоблачиться.
   - Но это комбинезон не пилота, а механика, - заявила девушка. - У пилотов другой цвет.
   - А я и не говорил, что пилот, - парировал Серебряков.
   - Тогда кто ты? - поинтересовался викинг.
   - Я... гвардеец, - не ожидая подвоха, ответил Дима. Что тут началось. Всё без исключения повалились от громового хохота на землю.
   - Ма-мо-чка моя, - гвар-деец, - держась за челюсть, еле выговорила от смеха одна из женщин. Викинг, сидя на земле - бил в экстазе кулаками по песку, и уже не хохотал, а просто выл: - У-уу! Ну, ты и комик! - Молодая девушка заливалась от хохота, держась руками за живот. Даже альбинос, хоть и стоял на ногах, - вытирал выступившие от хохота слезы на глазах. После чего, еле сдерживаясь от нахлынувших эмоций, подтолкнул Димку ближе к огню. - Давай садись, гвардеец к костру. Уморил ты меня. Давно я так не смеялся. Может, ты голоден? - Неожиданно смешная разрядка, как-то сбросила напряжение всех присутствующих, и они уже более дружелюбно стали относиться к нежданному гостю.
   - У меня есть с собой, - Димка, ничего не понимая, стал доставать из рюкзака аварийные пакеты с едой.
   - Эту еду можно только на крайний случай есть, - отмахнулся альбинос. - Убери пока. Линда! - повернулся он к молодой девушке. - Принеси нашему гостю котелок с супом. Мы-то уже перекусили, - пояснил он парню. Диму посадили на один из ящиков поближе к огню, дали в руки деревянную ложку и кусок какой-то лепёшки. Линда принесла ему круглый небольшой и еще горячий котелок, в котором виднелась пюреобразная жидкость с неизвестными кусочками чего-то. Дима осторожно откусил лепешку. - Хм.. не хлеб, но тоже нормально. - Зачерпнув ложкой суп, он осторожно подул на порцию и положил её в рот. - А вкусно! - оценил он аромат еды. И никого уже не стесняясь, приступил к приёму пищи. Во время ужина его никто не тревожил. Все разлеглись около костра и стали горячо обсуждать его шутку про гвардейца.
   - А давайте эту сценку вставим в наш сценарий, - вдруг услышал он предложение Линды.
   - А что? Хорошая идея! - оживились все вокруг. - Тогда нам нужен будет новый персонаж?! А кого назначить на эту роль? И концепция тогда должна измениться, - стали слышны выкрики со всех сторон.
   - Концепция от этого станет даже выигрышей, - радостно заявила Линда. - А вот на роль гвардейца? - возникла пауза. Дима поднял глаза от котелка и увидел внимательный взгляд голубых глаз девушки, смотрящий прямо на него.
   - Э-ээ, - издал он непонятный звук. - Вы чего?
   - Дмитрий, - официально обратилась к нему Линда. - Как вы относитесь к театру?
   - Кто, я?
   - Да, вы.
   - Ну-у..., замер он, не зная как ответить на этот простой вопрос.
   - Вы сможете выучить небольшой текст и выдавать репризы, когда от вас это потребуется по сценарию? - Димка в недоумении хлопал на девушку глазами, никак не соображая, причем тут он и театр.
   - Вы знаете хоть один стих, или песню? - не унималась она.
   - Но почему же одну? - наконец-то улыбнулся он. - Думаю в моём репертуаре, - сделал он акцент на последнем слове, - найдется не менее сотни песен и стихов.
   - Даже так! - оживилась Линда. - Тогда возможно вы нам их продемонстрируете?
   - Я бы мог, - доедая последние остатки супа, признался Дима. - Но дело в том, что они все на моём родном языке, на русском. И вряд ли вы их поймёте. Но я не понял, причем здесь театр?
   - Ах, вы же еще не в курсе! - прощебетала девушка. - Позвольте вам представить, - Линда сделал реверанс, - Странствующий Императорский межгалактический театр "Путь Дракона" под управлением Великого Гарт Ат Дина! - Все присутствующие с достоинством кивнули головами.
   - Так вы бродячие артисты! - обрадовался Серебряков.
   - Ну... можно и так сказать, - выразил свою мысль викинг.
   - И вы хотите предложить мне роль в вашем спектакле?
   - Да, - улыбнулась Линда.
   - Но мне же срочно нужно вернуться на корабль или попасть в ближайший космопорт...
   - А куда вы летели? - поинтересовался альбинос.
   - На Селесту.
   - Я слышал об этом мире, - признался он. - Но дело собственно вот в чем. - Вас занесло на планету под названием Корста. - Вы что-нибудь слышали о ней? - и, увидев недоумевающую физиономию Серебрякова, усмехнулся. - Я так и знал. Тогда спешу вам сообщить, что у нас остался единственный космический порт, который расположен в нескольких тысячах левов от нашего сегодняшнего местоположения.
   - А лев - это сколько? - не понял Дима
   - Лев - это тысяча шагов, если так вам будет понятно. - Димка расстроился. Далековато идти. Даже если "один лев" - приблизительно около километра, то всё равно их немало нужно пройти.
   - Но самое главное препятствие для вашей цели, - положил он руку на плечо Димы. - Состоит в упадническом развитии нашей цивилизации. Здесь нет службы спасения. Нет своих космических кораблей. Нет многих благ развитой цивилизации, к которым вы, разумеется, привыкли у себя там на родине. Даже наш "Борк", - указал он на плот, доставивший их к острову. - Это уже большая роскошь для многих жителей нашей планеты. У него уже слабый антигравитационный движок, хотя раньше он умудрялся перемещать космические корабли на стартовом поле. По сути, это обыкновенная робо-тележка, или служебный буксир. Но ему пока хватает мощности тянуть по воде наши пожитки. А вот по суше - он уже вряд ли это сможет. Да и связи как таковой не существует. Я имею в виду радио, квази, ВЧС и прочего. Ретрансляторы разрушены. Здесь сообщения доставляют на верховых животных. Мир разделен на кланы, которые контролируют разные области планеты. Одни из них занимаются грабежом, другие сельским хозяйством, не брезгуя разводить и наркотические культуры. Есть ремесленники, кожевники, строители и прочие кланы людей, занимающихся определенными видами производства. Но творчеством или искусством - мало кто хочет заниматься. Поэтому мы своего рода изгои, которые, тем не менее, имеют постоянный спрос во всех землях Корсты. И нас никто особо не задирает, потому что развлечений в жизни так мало, а мы несем людям позитив и хорошее настроение.
   - Так получается, что во главе у вас стоят метаморфы! - оживился Серебряков. - Раз у вас не идет регресс цивилизации...
   - Я не знаю, кто там у нас стоит во главе, - поморщился альбинос, - но и тактику гвардейцев не одобряю.
   - Это почему же?
   - Понимаете, Дмитрий, - это с какой стороны смотреть. - С точки зрения имперских гвардейцев - они борются со злом, которое, как они считают, пожирает наши эмоции и ведет к регрессу цивилизации.
   - А разве это не так?
   - Это опять же с какой стороны смотреть. Если вас устраивает мир, в котором отравлен воздух, истощены недра, человек уже сам не может воспроизводиться и повально осуществляется искусственное оплодотворение. Нарушена экология и пища мутировала настолько, что вносит изменение в ДНК человека - то с такой точки зрения - они правы. Это их выбор и их цель. Но вот, что скажу я вам. Когда-то и эта планета была похожей на мной описываемый мир. Такое положение дел грозило мировой катастрофой, которая погубила бы полностью всё живое на Корсте. И выход оказался один - назад к натуральному хозяйству и воспроизводству. Путь был не легким, кровавым и занял более двухсот лет. Много народа умерло не своей смертью. Но природа оправилась, кровь жителей очистилась от всего инородного. Полностью исчезли "болезни цивилизации", такие как аллергия, сердечнососудистые патологии, нарушения иммунной, пищеварительной и эндокринной системы, а так же сахарный диабет.
   - Сарти, откуда ты всё это знаешь? - удивленно переспросила его Линда, присев рядышком.
   - Я люблю много читать, - устало улыбнулся он. - И за эти годы у меня сложилось своё видение идеального мира.
   - То есть вы считаете, что Корста стала идеальной планетой? - переспросил его Дима.
   - Нет, конечно, - усмехнулся он. Подойдя к куче валежника, альбинос выбрал несколько веток потолще и подбросил их в огонь.
   - Для идеального мира необходимо переформатировать и сознание его жителей. И если экология постепенно возвращает свои позиции на планете, то вот мировоззрение жителей, практически не изменяется. А наша миссия как странствующего театра и заключается в воспитании нового образа мышления, внедрения доброты и сочувствия, которые мы пытаемся донести до своих зрителей, через шутки, песни и спектакли нашей труппы.
   - Но ведь одна ваша труппа - это капля в море, для всей планеты? - изумился Серебряков.
   - Возможно, - улыбнулся Сарти. - Но у нас есть мудрое изречение, что капля воды...
   - Камень точит, - добавил Дима.
   - Приятно видеть образованного молодого человека, - поклонился ему альбинос. - Но мы не единственный подобный театр. И вам в этом еще предстоит убедиться. Ведь на протяжении ближайших пары сотен левов - нет ни единого жилого поселка. И если вы планируете добраться до космопорта, то вам придется присоединиться к нашей компании. Прибыль мы делим поровну на всех, но, чтобы стать, как говорили раньше - акционером нашего сообщества, вам неплохо было бы внести определенный взнос. Это могут быть деньги? - вопросительно посмотрел он на Диму. - Нет? Тогда бриллианты? Тоже не имеется? А что у вас есть? - Оружие, наркотики в конце концов...
   - У меня только вот, - вывалил он содержимое своего рюкзака.
   - Не густо, - обронил один из проходящих мимо громил.
   - Но вот это более-менее стоящий предмет, - указал на фонарик альбинос. - Парализатор в нем отличный, но этого маловато.
   - Подожди Сарти, - вмешалась в беседу девушка. - У него же есть капсула!
   - И что?
   - Да как ты не понимаешь! - оживилась Линда. - Мы... прости. Вы, притащите её на "Борке" сюда.
   - И что дальше?
   - Я читала, что в подлобных спасательных капсулах есть свой антиграв, и ты бы мог взять необходимые детали для нашего тягача.
   - Да.. принцесса., - задумался Сарти. - Эта идея хорошая!
   - Мало того, - оживленно защебетала девушка. - Там встроен душ и туалет, функционирующий по замкнутому циклу. А я уже замучалась кипятить воду для всех, чтобы нормально помыться. Уже не лето, и погода будет холодать.
   - А вот это ощутимый вклад в наш коллектив, - оживились остальные три дамы. Давно пора жить с удобствами, а не гадить под каждым кустом.
   - Да еще и спальное место там нормальное, ведь Дмитрию надо будет где-то спать! - Линда сияла от счастья. - А для нашей баржи - это капсула практически ни что, да и движок у "Борка" станет мощнее!
   - Хорошо! - сдался альбинос. - Ну что, Дмитрий - вливаешься в наш коллектив? - Дима смотрел на новых товарищей не решаясь произнести ни слова. Да, ему хотелось вернуться домой, или на борт корабля, но он понимал, что в ближайшее время это практически невозможно. А артисты... ну и пусть что артисты - эта компания, по крайней мере, не бандиты, и его не будет преследовать ни полиция, ни богатые "папики", ни братва. А там время покажет. Да и Линда начинала ему нравиться, было в ней что-то такое живое, непорочное и притягательное. Лицо без косметики смотрелось очень юным и фотогеничным. Большие глаза, острый носик, губы, не испорченные силиконом и белоснежная улыбка, не смотря на бесформенную одежду - придавали ей благородный облик. Да еще значимую роль сыграло обращение к ней альбиноса, когда он услышал, что тот назвал её принцессой. Хотя и девушка на него смотрела с пристальным интересом.
   - Ну, так что, ты с нами?- робко поинтересовалась Линда.
   - Я... с вами! - широко улыбнулся он в ответ.
  
   Спать ему постелили у костра, выделив серый матрас из прорезиненного материала. Костер согревал, дым отгонял мошкару, поэтому нацепив на голову вязаную шапочку - Димка мгновенно провалился в крепкий сон. А рано утром викинг, которого звали Кодри и альбинос Сарти, разбудили его, сунув кружку горячего напитка и огромный бутреброд. После завтрака, погрузившись на Борьку, именно так стал называть погрузчик Серебряков, они переправились через реку и, ориентируясь, по словам Димы, отправились вглубь леса. Скорость передвижения на антигравитационной тележке была выше, чем у пешего человека, но и габариты были значительно шире. Поэтому часто приходилось искать подходящие пути обхода густых зарослей. Димка даже сначала немного заблудился, забыв, куда им необходимо было передвигаться, но заметив оборванный кустарник с длинными листьями, из которых он делал веер и, указав на него, он скорректировал маршрут. Заметив эти кусты, мужики почему-то стали радостно хлопать друг друга по плечам, выражая сильный восторг. Когда Дима поинтересовался, чему они радуются, то Кодри, спрыгивая с Борьки и подбегая к этому растению, с восторгом заявил:
   -Да как ты не понимаешь! Это же деньги! - Они вместе с альбиносом оборвали все длинные листья с веток куста. Аккуратно сложив их на палубе в один из ящиков, они пояснили, что это растение является весьма ценным лекарственным средством. Отвар из этих листьев снимает боль, успокаивает организм, стимулирует внутренние резервы тела, а в большой концентрации - оказывает и наркотическое действие. Один этот куст - принесет им доход равный десяти выступлениям их театра. Они обежали всё вокруг, но больше подобных кустов рядом не оказалось. И так в приподнятом настроении их компания добралась до спасательной капсулы корабля.
   Борька, оказывается, имел в своём арсенал специальные захваты и выдвигаемую платформу, на которую без проблем парни и погрузили капсулу. Обратный путь, тележка с ценным грузом шла уже на автопилоте. Всё это время Дима старался разжиться новой для него информацией по миру Корста.
   Здесь, как и на его родной планете, существовало четыре сезона. Сейчас шла средина осени, но погода в это время редко опускалась до низких температур. Хотя дожди случались. Да и зима на этой широте была не очень морозной. Снег лишь изредка выпадал и быстро таял. Лес изобиловал ночными хищниками, поэтому путешественники и выбирали для безопасного ночлега островки. Река, по которой путешествовали артисты, относилась к одной из самых протяженных. Их труппа так и путешествовала по воде, чтобы зимой оказаться как можно ближе к южным широтам, а летом - наоборот. Не всегда большие города, более коммерческие с точки зрения выступлений, стояли по берегам реки. В некоторых случаях им приходилось оставлять баржу под наемной охраной и небольшим караваном отправлять по суше. На вопрос Димы- на сколько прибыльным был театр - парни рассмеялись.
   - Если бы мы жили только за счет своих выступлений, - пояснил Кодри, - то мы не имели бы в своем распоряжении ни баржи, ни Борка. Да и жили бы впроголодь. Поэтому мы не чураемся иногда и "грязной" работёнки. - Из сумбурных и витиеватых фраз викинга, Дима выяснил для себя новую и полезную информацию. Мужской коллектив труппы - представлял из себя не только артистическую богему, но и вполне сложившийся боевой коллектив. Где лидером был, несомненно, Сарти, который виртуозно владел любым оружием и даже без оного мог представлять опасность большинству крепких представителей недружелюбных кланов. Иногда они и подворовывали, прибирая к рукам то, что "плохо лежит". Торговали всем, чем придется. Объединялись во временные союзы с членами других кланов, для щепетильной работы. Проучить кого бы ни было, наказать, по возможности стараясь не доводить дело до смертельного исхода.
   - Хотя чего греха таить, - вздохнул Кодри. - Приходилось и убивать, но только в том случае, когда другого выбора не было. Или ты - или тебя. А так в артистической среде они все имели определённые роли и амплуа. Кодри играл - грубых варваров, Сарти - по ситуации - или герой любовник, или наоборот отчаянный злодей. Линда... хм... у неё всегда положительные роли. Чаще всего она принцесса или дочка знатных, богатых родителей, которую похищают злодей - это роли для двух наших громил братьев Кира и Тира, те, что с бородами - пояснил викинг. - Три женские роли, опять же по сценарию положительные или отрицательные по очереди делили Мара, Шира и Гарла, - это самая старшая из женщин. Роли слуг и прочих массовочных персонажей, так же по очереди делили остальные пять мужчин. Причем все они владели и так сказать смежными профессиями. Олаф - музыкант на "гебре", это такой восьмиструнный инструмент. Жак - на духовых играет, трубач. Стим на "шенте", это тоже духовой инструмент, но состоящий из кучи трубочек разной высоты и диаметра, размещенных по кругу. Там нужно иметь сильные легкие, потому что необходимо дуть в раструб, а звук меняется за счет закрытия нотных отверстий. - Димка в голове пытался представить себе подобный предмет. Выходило, что это нечто напоминающее или духовой орган, или волынку, но без воздушного мешка. "Надо будет подсказать парню, что вместо него в раструб можно подавать накачиваемый воздух" - подумал Серебряков. - А два брата Кори и Дирк, - продолжал знакомить Диму с членами своей труппы викинг, - они гимнасты, акробаты, фокусники и жонглеры. Создают зрелищную атмосферу.
   - Но теперь и для тебя что-то придумают! - улыбнулся Кодри.
   - У меня вопрос, - замялся Димка. - А кто из вас тогда Гарт Ат Дин?
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся викинг. - На самом деле это мифический персонаж. Его не существует, но мы всегда преподносим это так, что он наш руководитель и дьявольски не любит публичности. Что он всегда скрывается в своем жилище даже от нас, приходя только на репетиции.
   - А ты что умеешь, кроме знания песен и стихов на языке, который здесь никто не поймет? - поинтересовался у него доселе молчавший Сарти. Дима задумался. Что он может здесь показать?
   - Я могу рисовать и играть на гитаре, - это тоже музыкальный инструмент, но состоящий из шести струн.
   - Это уже кое-что, - скептически заметил альбинос. - Твою гитару мы здесь не отыщем, а вот сможешь перенастроить нашу "гебру"?
   - Нужно посмотреть, возможно, и смогу, - пожал плечами Серебряков.
   - Да, и на счет рисовать, думаю тоже пригодиться, - размышлял вслух Сарти. - Декорации давно пора обновить, или новые нарисовать... Там кисточкой только подправить нужно...
   - Я могу не только кисточкой махать, - обиженно заметил Дима. - Я, например, твой портрет, могу даже куском угля на холсте за десть минут набросать.
   - Портрет? - изумился викинг. - А меня сможешь?
   - Да хоть вас всех!
   - Портреты - это уже хорошо, на них неплохо можно будет на ярмарках заработать, - задумался альбинос. После чего поднял на Серебрякова глаза и заявил. - Но и тебя для сценок нужно будет поднатаскать. У нас все универсалы, а вот молодого парня в труппе как раз и не хватало. Так что придется и в спектаклях покрутиться. Ты хвастался, что вроде как гвардеец? - Димка потупился... - А меч то хоть раз в руках держал? - Димка отрицательно покачал головой. - Оно и видно, - оскалился Сарти. - Не беда! - хлопнул по плечу Димку, довольный новыми перспективами Кодри. - Ты же его научишь? Я прав Сарти? - Альбинос скривился, но согласно кивнул головой, как бы говоря и корову можно научить танцевать, но выйдет ли из неё балерина? Так за разговорами они и добрались до острова.
  
   Остальные члены труппы, при виде новой "добычи" - были радостно возбуждены. Особенно женщины никак не могли дождаться, когда же капсулу наконец-то пристроят к нагроможденным контейнерам их баржи. Все мужчины с удовольствием включились в этот монтажный процесс. Баржа при свете дня представляла собой занимательное зрелище. Ржавый корпус судна был длиной не менее пятидесяти метров, а палуба возвышалась над поверхностью воды метра на полтора. Нос и корму занимали уставленные друг на друга разнообразные контейнеры, высотой в два метра и длиной метров по пять. Они все были выкрашены в сине-зеленые полосы. Когда Димка поинтересовался, отчего такие рисунки на стенках, то ему ответили - что это расцветка, как раз и является отличительным знаком странствующих артистов.
   Пробегающую мимо девушку, Серебряков схватил за руку и поинтересовался:
   - Слушай, Линда. А неужели для Императорского межгалактического театра не нашлось транспорта и жилья получше? - Девушка рассмеялась:
   - Да это мы просто так себя назвали для престижа. Громкое имя - сам понимаешь - уже половина успеха. На самом деле почти все члены нашей труппы - местные жители. Но я, как и ты родилась на другой планете.
   - А как сюда попала? - Тоже крушение или специально прилетела, чтобы постигнуть все азы актерского мастерства? - съязвил Димка.
   - А ты, оказывается, можешь быть злым, - кинула на него странный взгляд Линда.
   - Прости, - тут же стушевался он. - Это на нервной почве. Сама понимаешь, еще два дня назад я и не мог предположить, что окажусь чёрте где, на неизвестной планете и возможно не в нашей галактике. Да еще и вольюсь в коллектив бродячих артистов.
   - Мы не бродячие, - обиделась девушка.
   - Еще раз прошу меня извинить, - Дима не знал куда деться. - Язык мой - враг мой. Я не имел ввиду ничего плохого. Просто у меня на родине есть замечательная песня про бродячих артистов, которая до сих пор пользуется популярностью в стране, где я жил.
   - Да? - тут же успокоилась Линда. - Интересно было бы послушать...
   - Я постараюсь перевести её на межгалактический язык, и как-нибудь специально для тебя исполню.
   - Хорошо, я подожду, - мило улыбнулась она. - А насчет - как я сюда попала? Так меня никто и не спрашивал. Я была маленькой девочкой, когда Сарти меня отбил у одной из шаек местных бандитов. А вот как я у них оказалась, я не помню. Но из разговоров тех людей, у меня сложилось впечатление, что они меня похитили, за большие деньги... Точнее нет, не так. Меня похитили одни люди с моей планеты, а спрятали у других уже здесь на Корсте. В общем, я не здешняя, но откуда меня привезли, и с кем я раньше жила - мне неизвестно. На память о прошлой жизни у меня осталось только вот это. - Девушка оттянула ворот эластичной куртки и вытащила наружу небольшой круглый кулон на темной цепочке. Материал самого кулона походил на потемневшее серебро. Димка машинально, взяв украшение в руки, стал протирать его пальцами.
   - Это металл такой, - улыбнулась Линда. - Это не серебро, и не золото и не платина, я даже не знаю, что это за сплав. На кругляшке, размером с двухрублёвую монету был изображен странный витиеватый символ, окруженный по кругу небольшими звездочками.
   - Это что здесь изображено? - Димка повернул медальон к свету. Символ, словно живое существо тут же изменился на другой рисунок. Дима опять наклонил украшение уже в другую сторону, и рисунок заново полностью поменялся... Он крутил медальон под разными наклонами, следя за постоянно изменяющимися изображениями.
   - Здесь написано моё имя, - пояснила девушка. - Под определенным углом видно каждую букву моего имени.
   - А что это за шрифт? - удивленный мастерством исполнения кулона спросил Дима.
   - Это язык моей родной планеты. Но никто не смог мне подсказать, как она называется и где расположена. Межгалактический и другие языки я выучила, находясь уже здесь.
   - Так может ты на самом деле похищенная принцесса! - воскликнул парень. - Я слышал, что тебя Сарти так называл.
   - Ага! - заливисто рассмеялась она. - Я такая же принцесса, как ты гвардеец. А Сарти меня так называет потому что, я чаще всего исполняю роли принцесс в наших спектаклях.
   - Кто знает, - многозначительно усмехнулся Серебряков и оттянул длинный рукав комбинезона на своей руке. - Видишь? - хитро спросил он, демонстрируя синий рисунок.
   - Ну и что? - ничуть не удивилась девушка. - Татуировки такие я часто встречала и не только у мужчин, но и у женщин. Многие хотят казаться не тем, кем являются на самом деле. А вот сможешь ли ты устоять против Сарти не то что с мечом, а даже просто в рукопашном бое? - Димка потупился, не зная, что ответить. - Вот и весь сказ! - улыбнулась она. - Суперспособности надо кроме татушек иметь!
   - Ну да, ну да... Серебряков отвернулся от девушки и пробурчал на родном языке. - Как говорят у нас на Земле: "Меня укусил паук, почему понос, а не супреспособности?"
   - Ты что-то сказал? - не поняла она его русского юмора.
   - Да так, - не стал уточнять фразу Димка. - Это не относится к делу.
   - Тогда я побежала! - и тут же упорхнула туда, где мужики устанавливали капсулу. Для неё выделили самое центральное место на барже. Сарти работал манипуляторами Борьки, а викинг с громилами устанавливали капсулу на специально расчищенном постаменте. Чтобы она стояла устойчиво, им пришлось достать настоящие огромные гаечные ключи, и закреплять корабль на специально сооруженном постаменте, который за время их отсутствия успели соорудить другие члены труппы. Капсула на ажурной конструкции, походила на космический корабль, который везут на стартовую площадку. Когда всё было надежно закреплено, Кодри позвал Диму.
   - Открывай своё сокровище! - весело скалясь, предложил он.
   - В смысле? - не понял он.
   - Ты разве не знаешь? - удивился викинг. - Раз ты прилетел на этом корабле, то все устройства подчиняются теперь только тебе.
   - И что? Мне теперь придется каждый раз бегать и открывать всем двери, когда вы захотите сходить в туалет? - не понял его Серебряков.
   - Зачем каждый раз? - изумился Кодри. - Ты открой капсулу и отдай команду дежурному интеллекту "Общий доступ". И всё! Она станет работать для всех одинаково, а не только для тебя.
   - А-аа, - дошло до Димы, - простите, я этого просто не знал.
   - Слушай? А ты сколько раз вообще летал на космических кораблях? - решил уточнить у него один из громил.
   - Это было первый раз...
   - Ну, тогда понятно, что ты действительно настоящий гвардеец! - рассмеялся он и его смех тут же подхватили все остальные. Дима насупился, - Ладно, ладно, хорошо смеётся тот, кто смеётся последним, - пробурчал он и направился к капсуле. Открыв люк, и зайдя внутрь, он произнес необходимую команду. Зашедший следом за ним Сарти, тут же попросил его выйти, чтобы не мешать дальнейшей модификации. Он смело стал откручивать панели на стенах и рассматривать датчики и ветвящиеся провода, ведущие в недра корабля. Димка понял, что ему тут не место и вышел наружу. Видя, что до него никому нет дела, все поглощены новым зрелищем, он пробрался на нос баржи и выбрав тихий уголок развалился на палубе. Закрыв глаза и делая вид, что спит, Димка вспомнил, что ему рассказывал на борту "Аттилы" Сергей. Вызвав Принцессу, он приказал активировать сканер, надеясь, что тот возможно сработает, но символ никаким образом не отреагировал. По близости не было ни метаморфов, ни братьев гвардейцев. "Понятно" - расстроился Дима. Видно, действительно здесь придется задержаться. Мысли его перекинулись на капсулу. "Подождите, - стал размышлять он. - Но раз я открыл общий доступ в отсек, то все туда начнут ходить в туалет и помыться, а где я буду спать? Вдруг кому ночью приспичит? И как мне это всё терпеть? И кстати, а как там всё это работает? А то, - прикинул он. - Лежу я значит, на кровати, заходит Линда, нажимает кнопку или что там у них... и тут из стены выезжает унитаз... И что?... Мне придется выходить на улицу?" От таких мыслей он даже присел на палубе. "Ну, нет, так дело не пойдет". Выглянув из-за контейнера, Дима заметил, что у капсулы работа идет полным ходом. Мужики тащат из неё какие-то блоки и провода, женщины несут в руках оставшиеся там упаковки с едой, а викинг укладывает через борт баржи на Борьку сверкающие в лучах солнца детали. Работа нашлась для всех, кроме Серебрякова. Поэтому он вернулся на своё пригретое место и стал переводить песню "Бродячие артисты" на межгалактический язык. Оказалось, что гипноизлучатели космического корабля постарались на славу и у него в запасе имелся огромный выбор слов и синонимов. Поэтому буквально за час ему удалось перевести и выучить текст песни на новом языке. Оставалось только найти этот странный инструмент под названием "гебра" и попытаться его настроить на земной лад. "Вроде мне говорили, что у Олаф на нём играет. Пойду его поищу" - решил Димка, и вернулся к капсуле.
   По дороге его перехватила Линда.
   - Ты где был? Я тебя обыскалась...
   - Да так, занимался переводами...
   - Пойдем, - потащила она его за руку. - Мы решили, что негоже тебе жить в капсуле, куда все будут приходить. Олаф с ребятами отсоединили ложемент в корабле, и перенесли его в освободившийся по такому случаю контейнер. Так что у тебя будет свой дом! - радостно сообщила он эту приятную новость. - И как раз недалеко от моего жилья, - с хитринкой посмотрела она на парня. - Он, конечно, не такой большой, как мой, но вполне пригодный для проживания. Димка не знал, как реагировать на это. Он, словно сомнабула шел за девушкой, куда-то наверх, поднимаясь по коротким металлическим ступеням. На крыше очередного контейнера, которая служила небольшой верандой для верхнего жилья, он заметил груду разнообразных вещей. От небольших деревянных полочек и шкафчиков, до табуреток, столика, горшков с цветами, кусков тканей, посуды и ковриков.
   - Это все скинулись на твоё жильё! - гордо произнесла Линда, ожидая адекватной реакции, но Димка словно впал в ступор. Его вдруг охватила паника. Увидев приготовленные для него вещи, он вдруг подумал, что это конец. Что ему так и придется всю оставшуюся жизнь влачить почти бомжовское существование, и в жару и в холода проживая в железном контейнере. Таскаясь на барже по разным городам неизвестной планеты, и никогда больше не вкушать всех прелестей цивилизованной жизни. Ни интернета, ни компьютера и даже телевизора. Не о таком доме он мечтал всю жизнь. Линда смотрела на него в недоумении.
   - Да ты не переживай, - по своему истолковала она его замешательство. - Это никому было не внапряг, все отдавали вещи от души! Ну, ты чего? - стала она тормошить обалдевшего парня.
   - Да... да, - наконец-то разлепил губы Серебряков. - Большое спасибо! Я не знаю, как мне вас отблагодарить...
   - Да ладно, - махнула она рукой. - Пойдем скорее устраиваться! - Потащив Диму к соседнему, более скромному контейнеру, она завела его внутрь.
   -Хм... а здесь лучше, чем я ожидал, - стал рассматривать убранство нового жилья Дима. Помещение было размером пять на два метра. Стены внутри были обшиты светлым деревом, и даже имелось небольшое окно с форточкой. Ложемент парни установили у торцевой стены, он как раз полностью занял всю ширину контейнера. Да и внешним видом он уже никак не походил на кресло. Не знаю, что там умудрились они делать, но спальное место отвечало всем требованиям для комфортного сна. Это была настоящая в метр шириной и вполне мягкая кровать с матрасом, подушкой, простынями и одеялом. Димка присел на неё и убедился, что визуальное восприятие соответствует тактильному ощущению.
   - Да, очень комфортно!
   - Смотри, - указала рукой на решётку в полу девушка. - Это наше отопление. Из отверстия идет теплый воздух, и зимой здесь не замерзнешь! У нас своя котельная в трюме. А на дверь мы вешаем плотную ткань, чтобы удержать тепло в доме, когда открываешь железную дверь. Пошли, занесем и расставим приготовленные вещи.
   Через час внутреннее убранство контейнера походило на уютную и вполне жилую комнату. Тумбочки, полочки, столик и табуретки, а также цветы и небольшие занавески на окнах придавали домашний вид помещению. Димка притащил свой рюкзак и расставил по полкам скромный скарб. Не успел он полностью насладиться полученным результатом, как в дверь осторожно постучались, и к ним заглянула одна из женщин.
   - Кхм... Я не потревожила вас?
   - Да нет, что ты Мара, заходи! - пригласила её Линда.
   - Вот, - протянула она стопку одежды. - Это всё чистое. Здесь и бельё, и теплые вещи, а то у нашего гвардейца более чем скромное приданное, - улыбнулась дружески она. - А за капсулу - огромное спасибо, мы уже все приняли шикарный и горячий душ. И туалет там уютный и теплый, - похвасталась она. - Чтобы не говорили о возвращении к натуральному хозяйству и образу жизни, а немного цивилизации нам всем безмерно не хватает, - призналась Мара. В общем, Линда, пойдешь мыться - закрой дверь и скажи "Душ" - там опустится прозрачный кокон и польется вода. Голосом сделаешь теплее или горячее. Так же и с туалетом, скажешь "Туалет" - в том же коконе появится унитаз. Чтобы всё убрать скажи "Стоп". Мы там рядом приготовили табличку, если кто-то занимает капсулу -то вешайте её на дверь. - Ещё раз спасибо, - попятилась она к выходу, - Уютно у вас тут стало, а я пошла...
   - У тебя хоть мыло, и зубная щетка-то есть? - обратилась к парню Линда.
   - Да, - показал он на пачку геля и продвинутую щетку. - Это я успел прихватить.
   - Ладно, ты тут обстраивайся, а я побежала помогать готовить обед. Да и нормальный туалет хочу опробовать! - улыбнулась она на прощание и упорхнула наружу. Дима тоже не стал задерживаться в доме, а прихватив умывальные принадлежности, направился к капсуле. Очень хотелось за долгое время по-человечески помыться. Он не знал, где взять полотенце и туалетную бумагу, но всё оказалось намного проще. Унитаз, выезжавший, как он и предполагал из стены, в действительности был "умным устройством". Мало того, что он подмывал то место, которые все вытирают бумагой, так ещё и осушал после этого теплым воздухом. То же самое было и с душем, помывшись, Дима произнес команду "Стоп" - вода прекратила течь, а сверху задула мощная струя теплого воздуха, осушая мокрое тело. После чего прозрачный кокон поднимался. Вода в полу во время процесса сливалась в появляющиеся отверстия, которые закрывались вместе с поднимающимся коконом. И опять в капсуле было уютно и сухо. Все панели стояли на своих местах. Правда, были видны оставшиеся в полу крепления от демонтированного ложемента, но кто-то постели между ними деревянный помост, который упирался в небольшую тумбочку. А на стену прикрепили крючки для одежды и повесили квадратное зеркало. Подойдя к нему, Дима стал внимательно рассматривать свое лицо и тело. Да, он исхудал от перенесенных приключений, да и за неделю, проведенную в деревне - он не успел отъесться. - Интересно как там мама? - думал парень. - Наверное, ей сообщили, что её сын - опасный преступник, был в тюрьме, бежал из неё и погиб, утонув в морской пучине во время шторма... Как бы сердце её не подвело. И главное - никак ведь и не сообщишь, что он жив и здоров.- Димка стукнул кулаком в стену от безысходности. Но поделать ничего не мог. - Нужно вживаться в новую реальность, - подумал он и поэтому, переодевшись в чистое белье, пошел на встречу к новым товарищам.
  
   В этот день, баржа еще оставалась на приколе у острова. Парни занимались модернизацией Борьки, заменяя вышедшие из строя детали антигравитационного двигателя. Не всё технически соответствовало устаревшему изделию, но если у тебя голова на плечах имеется, да и руки - тем концом вставлены, то любую вещь можно усовершенствовать.
   Димка тоже решил им помочь. И хотя его вмешательства были минимальными, но определённое уважения он этим успел заслужить. А вечером, за ужином сидя у костра, он попросил у Олафа его музыкальный инструмент. "Гебра" оказалась похожей на итальянскую мандолину, но в отличие от своего земного собрата, более крупную по размеру. На ней действительно имелись восемь струн и двадцать ладов, но музыкальный строй был отличным от шестиструнной гитары. Серебряков попросил разрешения у владельца перенастроить "гебру" под привычную гармонику. И добившись положительного результата, пробежавшись пальцами по ладам, он на несколько секунд прикрыл глаза, вспоминая собственный перевод земной песни, и запел:
  
   Мы по всей земле кочуем,
   На погоду не глядим.
   Где придется заночуем,
   Что придется поедим.
   Театральные подмостки
   Для таких как мы бродяг,
   Свежеструганные доски,
   Занавески на гвоздях.
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты.
  
   Все притихли, вслушиваясь в непривычный ритм и неизвестные слова:
  
   Никогда не расстаются
   С нами музыка и смех.
   Если зрители смеются,
   Значит, празднуем успех.
   Мы приедем, мы уедем,
   Летом, осенью, зимой,
   И опять приснится детям
   Наш вагончик расписной.
  
   На второй припев сначала Линда, а затем и остальные слушатели стали осторожно подпевать:
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты.
  
   А Дима улыбаясь, уверенно выводил, заставляя всех присоединиться к этой зажигательной песни:
  
   - Хоп... э.. гоп! Хоп... э- гоп! И следующий припев - уже вся дружная компания хором и с приплясываниями, притоптываниями и прихлопываниями повторяла вместе с исполнителем:
  
   Мы бродячие артисты,
   Мы в дороге день за днем.
   И фургончик в поле чистом,
   Это наш привычный дом.
   Мы великие таланты,
   Но понятны и просты.
   Мы певцы и музыканты,
   Акробаты и шуты. (*автор Левон Варданян)
  
   - Дмитрий! - кинула его обнимать Линда. - Какая замечательная песня!
   - Да, Дмитрий, - стали хвалить его и все остальные. - Это ты сам написал, или это песня с твоей родины? - Димка потупился.
   - Спасибо дорогие слушатели, за теплые слова. Но давайте так поступим. Дмитрий - это моё полное имя и звучит оно немного официально, а для друзей и товарищей можно обращаться ко мне как Дима, Димка, Диман. А на счет песни, я не в курсе. Это не мои слова и музыка. У меня дома её исполняла музыкальная группа "Веселые ребята". Здесь только перевод мой, но он довольно-таки близок к оригиналу.
   - Слушайте! - вскочила Линда на ноги. - А давайте эти слова сделаем нашим гимном, и все представления будем открывать этой песней!
   - А что?! - оживились все присутствующие. - Хорошая идея!
   - Только нужно будет сделать аранжировку для разных инструментов, - предложил Серебряков.
   - Так давайте сейчас и сделаем! - зажгла всех девушка. - Олаф, у тебя же была еще одна "гебра", Жак неси свои трубы, а ты Стим "шенту"...
   - Нужен ещё ударник! - заметил Дима.
   - Ударник? - удивился викинг. - Бить кого-то надо?
   - Да нет! - рассмеялся Серебряков. - Ударник, это человек, играющий на барабанах.
   - А разве от них есть какой-то толк? - удивились братья громилы Кир и Тир.
   - Да это практически основной инструмент! - оживился Дима. - А если их ещё и несколько, то можно так зажечь толпу слушателей, что они только от звуков ударных буду приходить в восторг. Две разновидности барабана - большой и малый - уже давно входят в состав симфонического и духового оркестров.
   - Синфо... - протянул Кодри.
   - Э-ээ не важно! - перебил его Серебряков. - Поверьте мне, даже если мы введем в наш небольшой оркестр хотя бы парочку барабанов - он от этого только выиграет.
   - А ты на них сам-то можешь играть? - ехидно заметил Сарти.
   - Могу и вас научу. А вот у вас-то они имеются?
   - Один точно есть! - засеменил к барже Кодри. Пока начинающий оркестр собирался, викинг притащил громадный напольный барабан, похожий на изделия земных индейцев, в который они бьют, вызывая духов.
   - Вот! - с гордостью продемонстрировал он инструмент. - Я в него колочу, когда мы созываем народ на представление.
   - Пойдет! - оценил "там-там" Дима. - Но нужен еще малый барабан. Он обычно не такой гулкий и по нему ударяют двумя деревянными палочками.
   - А-а! - я видел такой, - крикнул кто-то из братьев акробатов. - Мы как-то заехали в одну из деревень и там, у местных, я и увидел вытянутый и продолговатый барабан, по которому они били двумя тонкими тросточками. Звук получался высоким и громким.
   - Ну да, - согласился Дима. - Нам и нужен подобный вариант. А вы сможете его сами сделать?
   - Да корпус-то найдется из чего соорудить, а вот такой тонкой кожи у нас нет. А чем её заменить мы не знаем?
   - Дима, а ты знаешь, что подойдет взамен кожи? - спросила его девушка.
   - Ну..., - замялся он. - Обычно натягивается мембрана из плотного материала. Можно заменить или тканью, или латексом.
   - Латекс? А это что? - удивилась Линда.
   - Да вон у тебя на куртке из него вставки, - показал на полоски девушкиной одежды Димка.
   - Ах, это! - рассмеялась она. - Так у меня есть старая одежда полностью из этого материала, если её раскроить, то у нас получится малый барабан?
   - Думаю да.
   - Тогда делайте свой корпус, а я займусь тканью.
   Работа в это вечер нашлась всем. Акробаты с женщинами лепили кожух нового инструмента, где на деревянные ребра они натягивали куски ткани и пропитывали её клейким веществом. Музыканты вместе с Кодри сгрудились вокруг землянина, и он каждому персонально напевал нотные партитуры. "Шента" - действительно походило на духовой микро орган, и Серебряков предложил тут же усовершенствовать его, нарисовав простейший духовой мешок с трубкой и обратным клапаном. Он объяснил, что через эту трубку музыкант накачивает ртом воздух, а сжимая мешок - получает на выходе постоянный и сильный звук. Стим тут же загорелся идеей усовершенствования инструмента и побежал искать подходящие материалы.
   Сарти с громилами изготавливали натяжной обод для малого барабана, а так же барабанные палочки. А уже перед сном Дима угостил всех остатками инопланетного моллюска, доставив всем дополнительные положительные эмоции.
   Полноценной репетиции в этот вечер не получилось, а вот на следующий день, когда Борька резво вновь потянул в путь баржу с грузом, клей просох, ткань подготовили и натянули на барабан, "шенту" модернизировали. Музыканты более-менее разобрались со своими партиями, а один из акробатов овладел простейшим ритмом на малом барабане. И вечером, на самой барже, под руководством Серебрякова грянул первый, за долгое время регресса, малый симфонический оркестр - это было что-то! Не сразу, и даже не через час, но музыканты разобрались с ритмом и с громкостью. А Дима, Линда, Сарти и остальные три женщины разделили между собой вокальные партии и перед сном - песня звучала уже вполне достойно! На Евровидение её бы не взяли, но для здешней цивилизации - это было ощутимым прогрессом. В этот вечер Димка уснул практически полностью счастливым.
   Баржа двигалась по реке еще несколько дней. За это время оркестр сыгрался, и Дима стал вводить в репертуар и другие произведения, переведенные им на понятный жителям язык. Это были песни Александра Розенбаума "Утиная охота", Юрия Визбора "Ты у меня одна", Владимира Высоцкого "Песня о друге". Но когда Кодри попросил Димку спеть что-то более фривольное, он уточнил некоторые пикантные нюансы здешнего общества и к вечеру предоставил свой вариант перевода известной песенки " Кое-что еще...". Эти слова так понравились Маре, что она упросила всех дать ей шанс сольно исполнять эту песню, а в припеве уже все женщины хором подпевали ей :
  
   - Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я
   Графа, герцога, барона или короля
   А без мужа злая стужа, стынет кровь моя
   Хочу мужа, хочу мужа, хочу мужа я!
  
   Через неделю пути у коллектива был уже солидный музыкальный репертуар. Но и Диме пришлось выучить несколько реплик для участия в старых постановка труппы. Ему достался комический персонаж, над которым все смеются и который постоянно попадает в неловкие ситуации. Но Серебряков не обижался, даже, наоборот, с удовольствием принимал участие в репетициях. На память он не жаловался, и через пару дней даже удостоился похвалы Гарлы за свои старания, как негласного режиссера всех постановок. В дополнение ко всем основным обязанностям, как артиста и музыканта, братья акробаты стали его дополнительно обучать и зрелищным трюкам, а именно - работе с горящими шарами. Димка по телевизору и в поездках видел подобные выступления артистов, когда они крутят вокруг себя по разным траекториям светящиеся диодные шары "пои" или уже подобные, но с реальным огнем. Он всегда поражался профессиональному мастерству и завораживающему зрелищу. А тут пришлось и самому осваивать подобные трюки.
   Конечно, ему сразу не дали работать с живым огнем, поначалу он учился владеть простыми деревянными болванками, привязанными за полуметровые веревки. Он набил себе множество синяков, пока не научился сначала очень медленно, а потом, постепенно увеличивая скорость вращении шаров выделывать разнообразные па, с меняющимися траекториями движения. И только через неделю впервые попробовал работать с живым огнем. Братья учителя намазали его обнаженное тело специальным маслом, объясняя это тем, что, во-первых, оно защитит его от возможных ожогов, а во-вторых, его тело будет более зрелищно смотреться в темноте. Параллельно они учили его и правильно двигаться во время представления. Даже Сарти, заметив его старания, указал на некоторые его ошибки и подсказал, как их исправить, намекнув, что это умение пригодиться ему и в уроках овладения работы с мечом. Научившись более-менее, уверено крутить шары на веревках, братья стали Диму обучать и владению работы с горящим шестом. Здесь использовалась уже другая техника, но и Серебряков был уже не новичком, постепенно тренируя свое тело и развивая необходимую координацию и навыки.
   Все это время их баржа выбирала стоянки для ночлега или у островов, или парни бросали якорь прямо посередине реки. Дима уже знал, что по ночам в этой местности лучше не останавливаться на берегу, а тем более не залезать на деревья. Вода служила отличной пограничной зоной для крупных и опасных ночных хищников. Но все предвкушали ближайшую стоянку, которая должна была появиться буквально через пару дней и на безопасной территории. Когда Дима спрашивал, что это за место, город, поселок или что? То получил неожиданный ответ, что это старые и крайне древние развалины. Никто не помнил, как давно они появились, но Сарти сказал, что в книгах ему встречалось упоминание, что этим останкам несколько сотен тысяч лет. Что они относится к брошенным строениям древней расы, жившей задолго до появления здесь местного населения. Чего предкам только не приписывалось, но единственное подтвержденное могущество состояло в том, что в этих развалинах можно совершенно не опасаться никаких хищников. По какой-то причине они никогда не заходили на эту территорию, а наоборот, предпочитали стороной обходить строения. Поэтому у всех путешественников подобные места пользовались большим почетом. Там была вкусная вода, и спокойная обстановка. Даже бродячие шайки, периодически грабящие путешественников, по негласной договоренности никогда и никого не трогали в подобных местах отдыха.
   Хотя посещая комнаты своих новых товарищей, Серебряков замечал, что практически у всех имелось какое-то оружие. Режущее, колющее и даже стреляющее, в виде луков, арбалетов и парочки старинных пулевых ружей. Но ничего суперсовременного он не заметил, хотя и подозревал, что, по крайней мере, у Сарти имеется что-то более серьезное. Ведь определил же он, что в его фонарике встроен парализатор. Именно ему соответствовала кнопка включения со значком молнии. Он и объяснил парню, что его устройство выдает парализующий прямой луч на расстоянии примерно в двадцать метров. Этот луч не убивает никого, но на полчаса обездвиживает жертву, будь то животное или человек. Да и сам он, как человек, казался совершенно не тем, за кого себя выдавал. Один лишь пример того, что он свободно разбирался в антигравитационных двигателях, несмотря на регресс местного сообщества, а в той же степени спокойно ориентировался в устройстве космической капсулы, на которой прилетел землянин.
   Дима узнал кроме этого, что в их скромном коллективе все женщины, кроме Линды принадлежат кому-либо из мужчин, но все эти отношения были в стиле гражданских браков, которые периодически позволяли меняться партнерами. Линда считалась приемной дочерью Сарти, но все остальные мужчины или очень уважали своего товарища, или возможно просто боялись, считая, что для их здоровья будет лучше всего, держаться подальше от юной девушки. Но хотя Линда и нравилась Диме, он старался никак не показывать этого, считая до сих пор своей избранницей Юлю. Серебряков видел, что юную красавицу задевает такое пренебрежение к её достоинствами, и она периодически обижалась на парня, но потом быстро отходила и вновь пыталась обратить на себя его взгляды. Сарти всё это замечал, но ничего не говорил, тихонько посмеиваясь, когда думал, что его никто не видит.
   Все знали, что у землянина есть татуировки, похожие на символы имперских гвардейцев, но не воспринимали этого всерьез. А Димка и не старался публично демонстрировать какие-либо из своих новых способностей. Да он практически и забыл, что они у него есть. Сутки были насыщены тренировками, репетициями, бытовыми делами и пролетали с огромной скоростью. И когда в один из очередных дней Сарти предупредил, что сегодня вечером они остановятся на берегу у развалин - то всех эта новость сильно обрадовала. Хотелось ощутить под ногами не железную палубу, а настоящую землю. Повалять на траве, и пока еще позволяла погода искупаться на прогретом мелководье. Требовалось запастись дровами, для собственной котельной. По возможности поохотиться и порыбачить, для пополнения запасов рыбы, свежего мяса, а так же собрать осенних грибов и ягод. Поэтому подобная стоянка обычно занимала не один день.
   Дима, как и все радовался очередной смене обстановки. И когда их баржа наконец-то причалила к долгожданному берегу, он один из первых сбежал по мосткам на пляж. Остатки полуразрушенных строений выглядывали в разных местах лесного массива. Издалека трудно было судить, что это было. Или разрушенные древние укрепления, или жилые дома, а возможно и храмы. Но строгие линии руин и виднеющаяся кладка подсказывали всем, что эти сооружения разрабатывали талантливые архитекторы и мастеровитые зодчие.
   На улице смеркалось, поэтому осмотр местных достопримечательностей Серебряков оставил на утро. Пока женщины готовили ужин, он с парнями на Борьке отправился расставлять сети, для ночной рыбалки. Ночью все с комфортом устроились на берегу. Дождика не предвиделось, да и мошкара куда-то подевалась, поэтому сон на свежем воздухе мгновенно сморил всех присутствующих. А утром, собрав ночной и богатый улов, братья громилы с Корби, отправились на охоту. Женщины ушли по грибы и ягоды, а Линда, на правах экскурсовода по просьбе Димы, повела его знакомиться с развалинами. Все остальные уже не раз их видели, но для землянина они представляли определенный интерес.
   Девушка рассказывала местные легенды об этом таинственном месте, что якобы где-то здесь запрятан мифический колодец, который не заполнен водой, а ведет в таинственные подземелья, естественно, где спрятаны несметные сокровища древней цивилизации. Но пока никому не удалось отыскать туда путь. Показывая на очередные руины, она шепотом поведала Диме, что это останки древнего храма, где избранные могли получать неземное могущество, но нужно было одолеть демона, чтобы овладеть новой силой. А в следующем здании проводились жуткие обряды, связанные с мирами духов и тьмы. Серебрякова такие страшилки ничуть не пугали, но он видел, что Линде нравиться запугивать его, и не перебивал девушку. Хотя проходя мимо развалин храма, где необходимо по рассказам Линды победить демона, Дима вдруг перед глазами увидел позабытое меню своей Принцессы. Причем там был активен значок сканера, но то, что он показывал, парень никак не мог соотнести с полученными ранее данными. Символ пульсировал разноцветными огнями. Никаких зеленых или красных нитей из него не выходило. Казалось, что он о чем-то хочет предупредить человека, но не знает как. Это не входило в его установки, но, тем не менее, сканер чего-то нашел. Дима оглядел руины и предложил девушки зайти внутрь.
   - Да чего там смотреть, - скривилась она. - Стены, обломки, даже фресок никаких нет, а вот если мы пройдем дальше... - Но Димка лишь отмахнулся, ему стало любопытно, почему сработал поисковый сканер.
   - Тогда подожди меня здесь, а я загляну на пять минут.
   - Нет, - качнула головой девушка. - Я лучше пройдусь вон к тому храму, - указал она рукой на останки, находящиеся метрах в ста впереди. - Там, на стенах остались интересные фрески и картины. Ты потом туда приходи.
   - Хорошо, - согласился он и, ускорив шаги, направился к интересующим его развалинам. Зайдя внутрь разрушенного комплекса, Серебряков заметил, что пульсация индикатора участилась.
   - Принцесса, - обратился он к базовой программе, - на что указывает сканер?
   - Нет данных, сигнал не определён,- сухо отчиталась она.
   - "Да чтоб тебя!" - мысленно выругался Димка.
   Внутри развалины представляли собой разрушенный кольцевой комплекс. Когда-то здесь видимо действительно был храм, или какое-то круглое здание. Димку поразило, что все каменные глыбы были огромного размера, но, тем не менее, швы, соединяющие эти блоки, не имели заметных зазоров. Наоборот, они практически оставались еле видимыми. Да и сами блоки располагались не горизонтальными прямоугольниками, как у нас кладут кирпичи, а вертикальными! И если снаружи стены здания были разрушены эрозией, природой и временем, то внутри останки стен имели идеально ровную поверхность. Словно с этой стороны время было над ними не властно. И только кто-то громадный и злобный разбросал куски бывших стен и крыши здания по всей округе.
   Дима осторожно прошел на идеально ровную площадку из утрамбованного песка и остановился практически в центре комплекса, оглядывая вокруг разрушенные стены. Поисковый маркер мигал с ускоренной частотой, превращаясь в пульсирующее пятно перед глазами. Парень сделал шаг назад - пульсация замедлилась, сделал шаг немного в сторону и вперед - пульсация вновь ускорилась.
   - "Ага!" - сообразил он. - "Значит, я еще не попал в самый центр". Он стал мелкими шажками искать точку фокуса, и как только он в неё вошёл - перед глазами вдруг замелькали полосы помех, словно в телевизоре пропадал сигнал. Все вокруг стал чёрно-белым, помехи усилились, а в голове раздался нарастающий гул. Димка испугался и хотел отойти в сторону, но ноги отказывались слушаться и через мгновение от мощной и яркой вспышки, весь мир померк перед его глазами...
  
   ... Сотни тысяч лет он ждал, что очередной избранный придет к нему на встречу, как это случалось в давние времена. Природа менялась, менялись животные, следуя по заложенному планетой пути эволюции. Были и люди, но не те, кого он ждал. Менялся и сам человек. Цивилизации развивались и угасали, исчезая в песках времени, но он не уставал ждать. Он и ему подобные были разбросаны в самых разных уголках галактики, и у всех была одна единственная задача - вступить в симбиоз с избранным. С тем, кто имел в своем организме частицу праматери. С тем, кто мог его принять и слиться в единое целое. С тем, кто мог стать во главе этого мира и не важно, тираном или богом, но вести народы за собой. Пусть на краткий миг, исходя из временного цикла вселенной. Пусть лишь на мгновение. Но в такие моменты он ощущал себя единым живым существом. Он помнил всех предыдущих своих носителей. С кем-то ему довелось прожить несколько сотен лет, с кем-то и десятка не набиралось, но ради таких моментов он и существовал. Ради этого его когда-то и создали. И вот несколько дней назад он в очередной раз ощутил такого избранного. Он никак не мог подать сигнал, или хоть как-то намекнуть о себе. Оставалась лишь надежда, что избранный сам догадается прийти на священное место. Но как раньше и бывало, люди не всегда находили пути к хранилищу, и он опять впадал в долгий период ожидания. Однако в этот раз судьба оказалась милостивой к нему. Избранный уверенно шел к цели, и как только человек оказался в точке фокуса - программа сработала, и процесс инсталляции начался. Но когда процесс компиляции с организмом носителя частицы праматери практически был завершен, что-то пошло не так. В прошлые разы он всегда был особью мужского пола, а в этот раз базовые алгоритмы хоть и подтверждали, что носитель мужчина, но по какой-то причине его синапсы вступили в конфликт с базовой программой, несущей в себе элементы женского начала. Конфигурация файловой системы накопленной базы данных получила неожиданный сбой и встала не корректно. Психологические пакеты данных не нашли компромисса у субъекта между его желаниями и потребностями к способам их удовлетворения и полностью заблокировались. Ориентация его ценностей и установок в познании вступили в конфликт между такими же понятиями у человека и привели к расфазировке сигналов и полной несимметричности при прохождении команд обратной связи. Разрядно-последовательные линии установились, отдавая львиную долю своей мощности именно разуму человека, а не ему, как бывало раньше.
   Инсталляцию невозможно было прервать. Он с ужасом понимал, что становится не полноценным существом, а попадает в зависимость к человеку. Впервые в жизни его обуяла паника. Он хотел вырваться из заточения и прервать установку, но процесс инсталляции подходил к завершению, и уже ничего невозможно было исправить...
  
   - Дима, Димка, Дмитрий, очнись! - как сквозь вату слышались в голове у Серебрякова чьи-то голоса. Перед глазами до сих пор мелькали черно-белые полосы, но постепенно теряя свою яркость и исчезая в темноте. Равномерный и посторонний шум, аналогично постепенно притуплялся, но в голове со стороны височных долей всё продолжала пульсировать противная боль. Димка даже застонал и, не открывая глаз, потянулся руками к больной голове.
   - Ну, наконец-то! Ожил! Отвар ему срочно принесите! - вновь послышались разные голоса, но уже более четко. Димка почувствовал, что его кто-то приподнимает за голову, а к губам подносят кружку.
   - Пей, давай, это тебе поможет! - произнес уже явно мужской голос. Димка глотнул пересохшим ртом теплый настой и с удовольствием продолжил судорожно глотать варево.
   - Пей, пей, но не торопись, - постоянно приговаривал голос. Жидкость побежала по пищеводу, разнося приятное и исцеляющее тепло по всему телу. Пульсация в голове стала уменьшаться, и парень наконец-то осмелился открыть глаза. Увидев знакомый деревянный потолок своего контейнера, Димка изумился, не понимая, как он здесь оказался. Последнее, что оставлялось в памяти - он вошел в развалины, а потом какие-то помехи и резкая вспышка по глазам. А что его заставило пойти в эти руины? Ах, да! - Поисковый маркер. "Принцесса!" - мысленно обратился он к базовой программе и страшно удивился, когда не услышал никакого отклика. Искаженное меню несколько раз пыталось появиться перед глазами, но потом полностью пропало. "Офигеть! - опешил парень. - Сломалось?! Это чем же меня там так накрыло?"
   - Дима ты как? - услышал он озабоченный девичий голос, и в его радиусе зрения всплыло испуганное лицо Линды.
   - Да вроде получше. - Он попытался присесть на кровати и заметил, что его поддерживает Сарти. Тот помог ему подняться на постели и, заняв вертикальное положение, откинуться спиной на стенку жилья. В его контейнере он увидел всех своих товарищей, которые с интересом и озабоченностью смотрели на него.
   - Рассказывай паря, это у тебя приступ или что? - услышал он вопрос Сарти.
   - Да нет, - оглядывая свое тело и пробегаясь по нему руками, ошеломленно произнес Дима. - Сам не знаю, что произошло. Я зашел в развалины, а в глазах вдруг появились полосы, как помутнение... Потом вспышка и все... Я уже здесь. А как я сюда попал?
   - Так это Линда тебя нашла, - пояснил альбинос. - Прибежала вся не своя со слезами, говорит, там Димка без сознания валяется. Я его мол, тормошила, но всё без толку. А тащить тяжело. Вот она и вернулась на баржу. Народу никого, все разбрелись по делам, я вот только задержался, ну и притащил тебя сюда.
   - А я что? - обалдело, спросил его Серебряков.
   - А что ты? Лежал как дохлая мышь и не пищал, - улыбнулся Сарти. - Линда тебе стала делать холодные компрессы, но не помогло, а дать лекарства никак не получалось, ты мог захлебнуться.
   - И сколько я был без сознания?
   - Да часов пять. Вон все успели собраться, переживают, - кивнул он головой в сторону коллег. - А как ты зашевелился, тут и дали тебе отвару.
   - А что за отвар?
   - А помнишь, мы с тобой куст нашли с длинными листьями? Вот из него и настой лечебный сделали.
   - Так это же наркотик?
   - Ну... наркотик он или нет, но тебе то ведь помог? Легче стало? - Димка прислушался к ощущениям. Действительно зрения ясное, голова практически прошла, осталось только легкое недомогание, как будто он перед этим долго таскал тяжести, и живот вдруг весьма громко заурчал, требуя к себе внимания.
   - Ну вот! - рассмеялись все. - Сразу видно идет на поправку, тело жрать просит. - И через минуту Мара принесла котелок с наваристой ухой, из ранее пойманной рыбы. Дима пересел за столик и с удовольствием накинулся на еду.
   - Давайте, все на выход, - скомандовал Сарти. - Пусть парень спокойно перекусит. Все, радостно галдя, пошли наружу, лишь Линда немного задержалась на пороге, оглядываясь на парня, но Димка не заметил этого взора, а с жадностью продолжал поглощать рыбный суп. Наевшись, он отвалился на кровати и стал думать, а что собственно с ним произошло. Попытавшись заново активировать меню, он убедился в его неработоспособности. "Вирусняк видимо подхватил, - пришел он к логическому результату. - И как мне сделать "бэкап"? В винде - там всё понятно. Можно отмотать назад контрольную точку и восстановить работоспособность программы. А здесь что нужно делать и где эта контрольная точка? Как отмотать назад базовую программу? А может, есть антивирусная программа для "доспехов бога", тогда где её установить? Вот ведь, обрел для себя головняк, когда меня об этом никто и не просил. Вроде и образованный и с компьютером на "ты". Однако, похоже, что кроме высшего образования - нужно иметь хотя бы среднюю сообразительность!". Но ничего подходящего в голову не приходило. "Кажется, легенды не врали, - думал он, - что в этих развалинах раньше находился храм. И человеку, чтобы получить могущество приходилось сражаться с демоном, в моём случае - это инопланетный вирус. Но почему именно он - Серебряков? Ведь до него это место посещало уйма народу. Даже все его новые коллеги не раз заходили в эти руины. Но если бы подобный случай происходил, в легендах бы это сохранилось, или Линда мне бы рассказала...". Размышляя, Дима пришел к выводу, что это именно из-за его доспехов. Прошлые посетители не имели в наличии устройств с управляющей программой. Наверное, глубоко под землей зарыт некий инопланетный механизм, который и пытается внедрить вирус в подобные гаджеты. А тут он оказался со своими доспехами и с базовой программой. Тогда что у нас получается? Вирус внедрился в меня, или нет? Никаких вредных последствий для своего организма, я не ощущаю. Да, но Принцесса-то не работает. Значит, вирус её повредил?.... Хм... Интересно, а должна появляться надпись, типа: "Перечислите столько денег, золота или алмазов на банковский счет такой-то планеты, чтобы восстановить работоспособность вашей программы". - Димка улыбнулся. - "Да, было бы прикольно! Но у него и денег никаких нет, не говоря об алмазах... Очевидно придется как-то жить с вирусом, - вздохнул он".
  
   Стоянка продлилась еще два дня. Он с Сарти вновь посетил эти развалины, но всё обошлось без эксцессов. Никаких полос, взрывов и потери сознания. Его товарищи пополнили закрома мясом, рыбой, грибами и ягодами и счастливые вновь отправились в путь. Альбинос, по вечерам, стал учить Диму владению мечом. Оказалось, что техника для силовых мечей отличается от обычного металлического оружия. В ней практически не существовало колющего удара. Все движения продольной оси меча во время атаки должны идти не под прямым углом, а вдоль всей плоскости нанося режущие удары. Такие удары обусловливались строением защитных полей противников, которые минимум на метр от тела держали защитную сферу. А рубящие атаки позволяли быстрее истощать энергетические запасы врага.
   Дима заметил, что Сарти, показывая некоторые приемы на обычной деревянной палке, использует как одноручную, так и двуручную хватку. Чем то его показательное выступление походило на работу японских мастеров с катаной. Он так же использовал неожиданные атаки и контратаки, ведя бой с воображаемым противником. Дима попытался повторять эти движения, но Сарти рассмеялся, сравнив его с беременной коровой. Мол, ему нужно учиться танцам. Танец и работа с мечом замечательно дополняют друг друга. И прежде всего ему необходимо научиться правильно двигаться, чтобы совершать "движения на расстоянии удара".
   - Ты же музыкант?! - пенял он ему.
   - И что? - не понял Серебряков.
   - Так научись использовать музыку себе во благо.
   - Это как это?
   - А так. Сначала освой способ -- исполнения пяти шагов в течение одного такта музыки. Потом -- исполнения трех и четырех соответственно более медленных шагов. Затем -- исполнение шести, семи, восьми или даже большего числа шагов. Это весьма полезное упражнение для тренировки ног и движений во время реального боя. Ты пой и держи воображаемый меч. А во время песни - учись двигаться словно в танце. Как освоишь подобное упражнение, тогда и продолжим учить приемы владения мечом.
   - Мастер, - обратился к нему Дима. - А есть такие приемы, которые позволяют выбить меч противника из руки?
   - Да, это круговой захват, - медленно показал он движение меча. - В отличие от старинных узких шпаг, которые были более гибкими, энергетический луч можно назвать - практически жестким клинком. Но и у него есть свой плюс - вес. И то, что раньше воин не мог совершить с саблей из-за её тяжести и инерции, то стало возможно для силового меча. Но для этого приема необходима очень большая скорость, ведь противник не будет ждать, когда ты оплетешь его руку с оружием. Поэтому его редко кто применяет. - Дима несколько раз медленно повторил урок с этим приемом, пока Срати не остался доволен.
   Альбинос ушел, а Дима, держа в руках палку словно меч стал пробовать двигаться в такт музыке, которую неслышно напевал у себя в голове. Проходящая в это время Линда прыснула от смеха.
   - И что тут смешного? - насупился Серебряков.
   -Тебе Сарти говорил о беременной корове?
   - Ну... говорил...
   - Давай я тебе покажу как надо.
   - А ты и мечом владеешь?
   - Немного, но я хотела тебе показать базовые движения. Одно из них называется "двойной шаг". Смотри, - сделал она несколько па. - И вот еще так, - быстро сменяя ноги, она прошлась уже в три шага.
   - Так какие же двойные шаги? - удивился парень, - это уже три шага.
   - Все верно, но этот термин не подразумевает, что все шаги будут двойными. Вот как мне раньше объяснял это Сарти: "Делай двойной шаг так: когда шагнешь правой ногой к его левой, а выбранный приём требует, чтобы ты шагнул ещё дальше, сделай шаг с левой ноги после шага с правой, оставляя снаружи или позади правую ногу; затем, едва ты опустишь левую ногу, шагни вперед правой, чтобы закончить двойной шаг" (*учебник фехтования Йоахима Мейера. "GrЭndliche Beschreibung der Freyen, Ritterlichen und Adelichen Kunst des Fechtens", 2-ое издание, Аугсбург, 1600, том I,)
   - Дима попробовал, но ничего не получилось.
   - Да нет, не так, - улыбнулась девушка. - Ты пробуй, словно танцуешь, вот так, - стала она показывать шаги.
   - А-аа! - дошло до Димы. - Это как в вальсе, на три такта, - закружился он в танце.
   - Похоже, - похвалила его Линда. - Только учись делать не вперёд-назад, а по двойной схеме, вперёд-вперёд, назад-назад. И успевай делать по несколько шагов за один такт и следи за центром тяжести, не заваливай его, а то противник поймает тебя на этом.
   - Порхай, словно бабочка и жаль как пчела, - повторил в движении Дима слова известного боксера Мохаммеда Али.
   - Совершенно верно! - оценила его старания девушка.
  
   Следующие три дня, пока баржа не подошла к настоящему причалу, около крупного поселения, Димка тренировался в движении ногами и оттачивал всего лишь один, показанный ему прием по круговому захвату. Он закрепил одну палку на стене жилого контейнера, а другой, играющей роль его меча, осваивал круговые движения, как бы оплетая руку противника. Но прибытие к настоящему жилому поселку внесло коррективы в его тренировки. Местечко называлась Галдри, и в нём планировалось совершить несколько выступлений их труппы.
   Артистов здесь знали и радостно приветствовали уже на территории небольшого порта. Димка наравне со всеми перетаскивал тюки, вещи и декорации на парочку арендованных телег, которые прикрепили в Борьке. Параллельно он с интересом осматривался в первом для себя инопланетном городе.
   Порт был не велик, у причала кроме их баржи стояли еще две длинные лодки с мачтами под паруса. На одной из них лежала гора тюков, а рядом прохаживались несколько человек с копьями и арбалетами в руках. "Видимо торговец пожаловал", - сообразил Дима. А на вторую лодку мужики, одетые в просторные рубахи и штаны из плотного материала несли громадные сети, которые сушились на рядом стоящих козлах. Немного вдалеке виднелись еще три скромные лодки, для двух-трех пассажиров. Чуть поодаль от берега, парень заметил парочку длинных, невысоких и деревянных бараков, скорее всего это были склады или пакгаузы. А за ними Димка разглядел и ближайшие крыши самого поселка.
   Грунтовая дорога, со следами от копыт, деревянных и даже с покрышками колес, широкой извилистой змеей поднималась на холм. Тягач-антиграв Борька нависая над землей примерно на тридцать сантиметров, без проблем тянул в гору караван из двух нагруженных огромных телег с артистическим скарбом, а артисты пешком поднимались за ним вслед. Редкие прохожие, судя по одежде, были видимо рыбками, и шли им на встречу, держа в руках или узелки с едой, или длинные удочки.
   Серебряков оглянулся назад и заметил, что их одинокую баржу аналогично стал охранять небольшой отряд наемников, но кто и когда его нанял - он не успел заметить. Чтобы не глотать пыль из-под колес, Дима догнал погрузчик и шел наравне с ним, поглядывая по сторонам.
   Поселок напоминал русскую деревню, где дома все строили в стиле "кто на что горазд". У одних зданий были видны и каменные стены, у других глинобитные или деревянные. Но на глаза попалась и парочка солидных домов, построенных из настоящего кирпича, да еще и в три этажа. Хотя большинство строений были одноэтажными. А когда дорога привела их на огромную площадь выложенную булыжником и окруженную высокими домами, возведенными в готическом стиле с различными каменными украшениями, то Димка понял - здесь раньше умели строить и имели представления об архитектуре и дизайне. Да и местная публика, которой здесь оказалось даже в избытке, щеголяла в разнообразных нарядах - от длинных до земли средневековых платьях, до футуристически современных одеяниях из кожи, и латекса. Причем опять невообразимые сочетания и комбинации в стилях одежды, говорили о странном вкусе местной моды. Но из ранних разговоров своих товарищей, Дима выяснил, что как раз вставки из редкого латекса - говорили всем присутствующим, что владелец этого наряда - состоятельный человек, раз может себе позволить подобные изыски.
   На площади, кроме виднеющихся тут и там торговых лавочек, прямо по центру уже был смонтирован театральный подиум из широких досок.
   Артисты стали выгружать вещи на землю и возводить позади сцены две матерчатые палатки. Для Серебрякова всё было в новинку, но он старался помогать, как мог.
   - Здесь мы будем переодеваться, - подсказала ему Линда.
   А когда палатки возвели, то все приступили и к монтажу сценических декораций. Из кусков металла, досок, ткани и фанеры на подиуме вырастал настоящий замок в два этажа.
   Работы закончили уже поздно под вечер. Усталые, голодные и грязные все вернулись на баржу. Приведя себя в порядок и поужинав, Димка еле добрался до своей каморки и мгновенно провалился в крепкий сон. Утром выходя на палубу баржи, Серебряков обратил внимание, что свободных мест у причала уже не оказалось. Вдоль пирса, да и дальше, побережье пестрело разнообразными большими и малыми судами. Да и народ, словно трудолюбивые муравьи сновал с грузом и без, во всех направлениях.
   Позавтракав и нагрузив телеги костюмами, музыкальными инструментами и реквизитом, все заново отправились на площадь. Вечером планировалось первое представление. Подходя к месту, Дима заметил, что количество торговых лавок увеличилось минимум вдвое. То там, то здесь раздавались крики зазывал, приглашающих купить, опробовать, продегустировать различные яства. Да и публики значительно прибавилось. Оказалось, что с сегодняшнего дня и далее всю неделю здесь будет проходить большая ярмарка. А вечером их театр будет давать представления. У Димки глаза разбегались от всей торговой суеты, но дел оставалось еще много, и он включился в работу. Оказалось, что нужно еще поставить занавес, приготовить факела для вечернего освещения. Хотя как оказалось, не все было таким отсталым. Сарти достал из ящиков настоящие прожекторы и они с Димой установили их, спрятав в декорациях. Да и кое-какая звуковая допотопная аппаратура здесь, в том числе имелась. Сарти достал квадратные пластины, к которым сзади был прикреплен небольшой квадрат и моток проводов.
   - Как ты думаешь что это? - спросил он у землянина.
   - Ну... - на пару секунд задумался тот. - Если к ним прикрепить провода, то они станут похожи на динамики. Я угадал?
   - Именно! - улыбнулся альбинос.
   Динамики крепились в нишах стен, а провода вели к усилителю с направленными микрофонами, спрятанных в люках подиума.
   - Приходилось с таким сталкиваться? - поинтересовался у Димы альбинос.
   - Не именно с такими, но принцип мне известен, - усмехнулся Серебряков. - Микрофоны будут ловить наши реплики и через динамики транслировать их на площадь. А то я уже испугался, что придется орать, чтобы всем было слышно.
   - Да многие театры и надрываю глотки, а мы же Имперский межгалактический! - хохотнул он. - За это нас и ценят, да и оплата идет по повышенному тарифу. Так же в эти люки запрятали и мониторные динамики. Подсоединив все устройства и подключив их к батареям погрузчика, они решили проверить качество звука. Сарти спрятался за декорациями, настраивая пульт, а Дима вышел на сцену, держа "гебру" в руках и легонько перебирая струны, запел песню группы "Любэ":
  
   Выйду ночью в поле с конём,
   Ночкой тёмной тихо пойдём.
   Мы пойдём с конём по полю вдвоём,
   Мы пойдём с конём по полю вдвоём...
  
   И хотя он пел её на русском языке, никому здесь неизвестном, но реакция последовала неожиданная. Допотопные микрофоны оказались на такой высоте, которой раньше на родной Земле Дима и не встречал. Мощный и качественный звук разнесся по всей площади. Прохожие останавливались и обращали свой взор на певца, указывая на него пальцами. Сарти выглянул из-за декораций и попросил:
   - Дима, сыграй что-нибудь весёлое! - Серебряков задумался на минуту и попросил одного из братов-акробатов взять малый барабан и подстучать ему ровный ритм. Показав рисунок, он кивнул ему и начал играть и петь, словно на банджо ковбой, как исполняли её на родине группа "Жуки":
  
   По северу ехал один эскимос.
   Везли его десять собак и Барбос,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз.
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   Народ не понимал слова, но веселый и зажигательный мотив стал постепенно стягивать к подиуму всех присутствующих. А Димка продолжал зажигать!
  
   Собаки хрипели, трясли языком.
   Веселый Барбос был у них вожаком,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз.
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   А когда в проигрыше он стал голосом напевать популярную еврейскую мелодию из "7-40" - толпа стала веселиться и приплясывать.
  
   Та песенка с паром из теплого рта
   Ушла, прославляя родные места,
   А сам эскимос, несмотря на мороз,
   На нартах веселую песенку вёз...
  
   Припев народ стал подпевать уже вместе с исполнителем!
  
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай... (*Слова Глеба Горбовского)
  
   Когда он закончил свое краткое выступление, народ стал кричать и хлопать от восторга. Многие кидали на подиум монеты, молодые девушки стреляли глазками в сторону исполнителя, предлагая ему не теряться и идти знакомиться, но вышел Сарти и стал успокаивать разошедшуюся публику.
   - Друзья! Вы еще успеете насладиться выступлением нашего исполнителя и нашей труппы, но вечером. Так что мы всех вас приглашаем на сегодняшний концерт! - Народ радостно закричал, но не спешил расходиться, а смущенный Дима поклонился всем и скрылся за декорациями.
   - Димка, а почему ты нам не показывал эту песню? - вроде с интересом, но в тоже время с ревностью в голосе поинтересовалась у него Линда.
   - Да у меня их знаешь, сколько в запасе? - удивился парень. - Разве все сразу упомнишь?
   - Тогда срочно переводи её на понятный язык, - категорически заявила она, - покажи товарищам их партии - и вечером повторишь её в своем выступлении.
   - О кей! - пожал плечами Дима.
  
   До вечера они успели немного прорепетировать новый текст песни, а так же прогнать сценки из постановок. Когда на улице стемнело, публики значительно прибавилось. Неожиданная музыкальная импровизация Серебрякова сыграла роль шикарной рекламы - собрала уйму народу. Но Дима был немного не в себе. До этого он ни разу не репетировал в костюмах, а тут ему пришлось напялить на себя непонятное одеяние, что-то среднее между костюмом Арлекина и бомжа. Но сильнее всего его смущал головной убор, который походил на шляпу волшебника, но почему-то завязывался под подбородком большим и ярким бантом. Но раз это написано в сценарии, то деваться некуда. А вот Линда его поразила. Её внешний облик никак не соответствовал привычному образу земной принцессы. Наоборот, увидев на Родине девушку в подобном одеянии, Димка бы подумал, что это или проститутка или фрик.
   Короткие белоснежные волосы были уложены так, словно её голову охватывал шлем. А сверкающее, обтягивающее черное платье из латекса, совсем не скрывало стройных ножек. Глубокое декольте и нашейный воротник чрезвычайно сексуально выделяли округлую грудь красавицы. На руках были натянуты длинные по локоть лайковые перчатки, с обрезанными пальцами, а ноги украшали такие же черные, обтягивающие выше колена сапоги на шпильках. Димка сначала даже потерял дар речи, А Линда гордо продефилировала мимо него, наслаждаясь произведенным эффектом. Потом он сообразил, что раз латекс здесь очень ценится, то одежда принцессы должна состоять именно из подобного материала.
   Музыканты были готовы, артисты на своих местах и Кодри вышел на сцену зазывать народ привычными ударами "там-тама". Публика шумела и улюлюкала, но когда открылся занавес и всем присутствующим предстал новая для этой планеты и времени - музыкальная группа, которая по команде Димы заиграла свои партии и над площадью разнеслись слова первого куплета: "Мы по все земле кочуем..." Публика затихла, а потом хором радостно подпевала слова припева: "Мы бродячие артисты..."
   Уже только одним этим исполнением - труппа умудрилась заработать большие деньги, летящие горстями на подиум. Среди медяков и серебра, нет-нет да и сверкали золотые монеты.
   Спектакль кроме того так же успешно прошел на "Ура". Публика смеялась над ужимками Серебрякова и радостно приветствовала красавца Сарти, одетого, словно пиратский капитан. А на Линду, наверное, только пожилые старики не капали слюной от зависти, наслаждаясь её красотой и сценарным обликом.
   Но и после спектакля, когда музыканты в финале исполнили несколько своих новых композиций, а Мара зажгла толпу новым хитом " Кое-что еще...", публика три раза просила группу и Димку спеть на "Бис" песню про эскимоса. Чертовски она им понравилась. И когда погасли факелы, занавес закрылся, и артисты стали смывать грим и разоблачаться, еще долго с разных сторон, слышались слова веселого куплета:
  
   Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай
   О-ой йо ёхар ёхар хала тын дыр бай
   Ой тын чер мет, Ой тын дыр бай...
  
   Мара, Шира и Гарла подсчитали доход за сегодняшнее выступление и огорошили всех заявлением, что только за один вечер они заработали столько, сколько в прошлом году за всю ярмарку.
   - Это дело нужно отметить! - хором предложили братья громилы Кир и Тир. Сарти уже успел договориться с местным ополчением о постоянной охране артистических пожитков, чтобы каждый раз не везти их на баржу. Но акробаты Кори и Дирк, тут же подпортили всем настроение, сообщив, что местный глава города приглашает их на званый ужин. Сарти и женщины мгновенно поморщились. А на вопрос Димы, что здесь плохого, ответила Линда.
   - Понимаешь Дима, мы обязаны платить ему определённый процент с нашего дохода, за разрешение здесь выступать. Он наверняка видел, что у нас успешный день и очень сильно желает получить свою долю. Но не это тяготит. Хрен с деньгами, а вот то, что он обязательно напьется и начнет приставать к нам с Марой и ещё неизвестно чем это всё для нас может обернуться. Но и не уважить главу - было бы большой глупостью, так как ему подчиняется местный военный гарнизон. Поэтому кому-то из нас нужно быть трезвым.
   - Давайте я не буду пить, - предложил Серебряков.
   - Да какой из тебя боец, - усмехнулся викинг Кодри. - Ладно, - махнул он рукой, - как обычно мы с Сарти возьмем охрану на себя. Да и акробаты у нас не употребляют алкоголь. Уж вчетвером мы сможем постоять на страже.
   Все переоделись в будничную одежду, и весело напевая эскимосский припев, двинулись к известному всем кабаку. Им оказался один из домов, выстроенных из обработанных кусков камней. Но внутри стены дополнительно были обшиты досками, и даже имелось искусственное освещение. Огромный зал с деревянными столами, оббитыми кожей стульями и куполообразным потолком, не смотря на электрическое освещение - казался довольно темным. Из декора на стенах висели сети, пучки трав, ржавые мечи и луки. У самой дальней от входа стены находился прилавок-стойка, за которым сновали два паренька, обслуживая многочисленных гостей. В уголке прилавка, принимая оплату, расположился тучный мужчина - хозяин этого заведения. Заметив артистов, он вскочил и растопырив в радушном жесте волосатые руки, выглядывающие из под закатанных рукавов рубашки, засеменил к ним на встречу. Длинная косоворотка из светлого материала напомнила Диме русские наряды. А вот выглядывающие из-под нее брюки, были широкими, словно восточные шаровары. Да и обувь, с длинными носками, можно было отнести к средневековым пуленам. (* пулен - poulaines -- нос корабля, Эту моду в 14 веке ввели рыцари, подчеркивая тем самым свою непричастность к труду.) Диме как-то еще на Земле попалась книга, в которой рассказывалось, что пустой носок ботинка забивали паклей. Длина носов была строго регламентирована: принцам крови разрешалось носить обувь с носами в 2,5 фута, родовитым дворянам -- в 2 фута, рыцарям -- в 1,5 фута, горожанам -- в 1 фут, простолюдинам -- в 0,5 фута. А сами пулены считались символом флирта. Ими, во время званых вечеров, под столом, могли довести до оргазма соседку, сидящую напротив. Он не был уверен, что здесь этот прием был известен, но на всякий случай сделал в уме зарубку, если кто-то еще в подобной обуви сядет к ним за стол. Чисто выбритое, совершено лысое, и круглощекое лицо хозяина, лучилось радушием и гостеприимством.
   - Я рад приветствовать в своем скромном заведении, - склонился он в поклоне, - лучших представителей Императорского межгалактического театра "Путь Дракона", под управлением самого Гарт Ат Дина! Но я так вижу, что вы опять пришли без него?
   - Да, - важно ответил Сарти. - Вы же наслышаны, что он чурается толпы народа и ведет почти отшельнический образ жизни. Мы сами-то его видим только тогда, когда находимся в поездке, и поблизости нет посторонних. Но нам очень приятно, что сам Зыба вышел нас встречать. Хозяин с достоинством поклонился и улыбнулся:
   - Да, да, я наслышан об этой его странности, - он повел коллектив к одному из свободных столиков, - что, тем не менее, не умаляет его высокий талант режиссера и руководителя вашей труппы. Да я гляжу и новыми артистами вам удалось разжиться? - кинул он хитрый взгляд на Серебрякова. - Уже одна только его песенка, как там у вас поется, - наморщил он лоб, - А-аа! - Тын дыр гим дыр дын хала дыр дын бай... Стала хитом, который распевают все, кому не лень. - Хозяин пригласил всю труппу усаживаться за большим столом и спросил, чего артисты желают?
   - Я желаю богатства, успеха, свой замок и в жены принцессу. - А сейчас бы пожрать чего-нибудь... - негромко пробормотал Димка, но Зыба его услышал.
   - Смешно! - коротко хохотнул он. - Сразу видно - артист! - хлопнул он Серебрякова по плечу. - Тогда всё самое лучшее принесу. - Хозяин засеменил к прилавку, а Линда тут же пристроилась за столом рядом с землянином. Местная публика в свою очередь обратила внимание на знаменитых артистов, и пока еще не принесли их заказ, местные почитатели талантов подходили к их столику и угощали актеров хозяйским вином и фруктами. Димка осмелился тоже пригубить здешнего пойла и чрезвычайно удивился неожиданному и приятному вкусу напитка.
   - Ты много вина не пей, - шепнула ему на ухо девушка.- Оно очень коварное, голова вроде трезвая, а ноги отказываются ходить.
   - Хорошо, - успокоил её он и стал налегать на закуску. В это же время пареньки Зыбы принесли огромный поднос с жареным мясом, второе блюдо было уставлено большой чашкой с дичью, которую они тут же полили ароматным травяным соусом. Еще на стол были водружены чеплажки с тушеными овощами, тарелки со свежей зеленью, нарезки из копченых рулетов, какие-то соленые коренья и грибы. А так же, официанты на стол водрузили три громадных кувшина с вином и один с ягодным компотом. Актеры с радостью накинулись на угощенье, не забывая прикладываться к вину. Однако, Сарти и Кодри с акробатами пили только компот, да и Дима лишь изредка прикасался к глиняному бокалу с вином, предпочитая заедать жареное мясо - зеленью.
   Не успела труппа утолить первый голод, как к их столику подошел важный сановник в сопровождении трех охранников. Серебряков сразу сообразил, что это и есть глава города. Он уже был одет не так аляписто, как большинство местных прихожан. В его одеянии прослеживался определенный стиль. Вроде и все скромно, но качество материала сюртука, отделка скромной, но витиеватой вышивки на его рукавах, добротные сапоги с нормальными носками, в которые были заправлены прямые брюки, чем-то напоминали офицерскую парадную форму, бежевого цвета. Поверх мундира на атласной ленте, висел сверкающий золотом медальон. Иссиня черные волосы уложены назад. Да и на лицо ему можно было дать всего около сорока лет. А охранники были похожи формой и вооружением на тех, кто охранял на реке баржу.
   - Здравствуйте друзья! - неожиданно приятным баритоном произнес он. - Давно не виделись, и я заметил, что у вас сегодня грандиозный успех! - сразу перешел он к делу. - А где успех, там и я! - попытался он пошутить. - Актеры кисло улыбнулись, но никто не засмеялся. Да и остальные посетители кабака, как заметил Димка, стали прятать свои лица от сановника. Лишь Марла, достала откуда-то из складок одежды увесистый кошель с деньгами и кинула его на стол.
   - Вот ваша доля, уважаемый мэтр Дортье, - спокойно произнесла она. - Не хотите ли присоединиться к нашему скромному ужину?
   - Ну, не такой уж он у вас и скромный, как я погляжу, - рассмеялся довольный собой глава. Он взвесил кошелёк на руке, потом для верности заглянул в него и, заметив сверкнувший блеск золотых монет, с удовольствием спрятал его себе в карман. Кивнув одному из охранников, который тут же выхватил стул из-под бедолаги соседнего столика, он с довольным видом уселся к ним за стол. Кодри тут же налил ему полный бокал вина, который он залпом и выпил.
   - Ну-с... рассказывайте, откуда у вас появился это прелестный юноша, - потянулся к мясу Дортье, с хитринкой поглядывая на Диму. - Мне уже доложили, что он, кроме того, что неплохой актер, еще и оригинальный поэт, не лишенный музыкального слуха. Весь город сейчас распевает эту его песню... ну про дыр дын дым! Я не был на самом представлении, но из моего дома и так всё прекрасно слышно. - И даже не дождавшись ответа, глава продолжил: - А вы Марочка просто очаровательны. И эта ваша новая песня про кое что ещё... Очень вам идет! А на счет припева... кхм, я ведь давно звал вас замуж. Так что мое предложение остается в силе! Ну а вы Линда в роли принцессы просто бесподобны и если Мара откажется от моего предложения о замужестве, то я готов его переадресовать вам. - Кодри в это время успел налить еще один полный бокал вина, который тут же был главой осушен до дна.
   - Да если бы не наши законы... - стукнул Дортье посудой по столу. - Я бы вас двоих взял себе в жены. Кто их придумал? Нужно срочно разрешить ик... многоженство...
   - Мэтр, - осторожно обратился к нему Сарти, - но ведь у вас и так есть законная супруга...
   - Да, есть! Ты наливай, наливай, - приказал он викингу. - Но кто её будет спрашивать, - повернулся он к альбиносу, - если я захочу привести в дом еще одну или двух, ик..., или трех женщин, - пьяно расхохотался вельможа. А Димка подумал: "Эк его быстро развозит. Еще стакан другой и всё... свалится...". Но как показали дальнейшие события, вельможа от вина стал буйным.
   - Музыку мне срочно! - на шатающихся ногах встал он посреди зала. Откуда-то из закутка, хозяин кабака привел двух музыкантов на "гебре". Те стали наигрывать средненький мотивчик, а глава вытащил из-за стола Мару и стал пытаться делать какие-то странные танцевальные па, пытаясь приобнять и потискать партнершу.
   - Ну, все, - обреченно произнесла Линда. Скоро и моя очередь наступит... Эта скотина и меня вытащит в круг.
   - А давай мы его разыграем, - хитро усмехаясь, предложил Димка.
   - А как?
   - А вот так, как это делают в моем мире. Сыграем в стульчик. - Димка вдруг взгромоздился на стул и закричал.
   - Уважаемы друзья! Извините, что прерываю танец мэтра Дортье, но у меня есть идея. Давайте соединим приятное с полезным. Вы все подходили к нам и восхищались красотой наших женщин. И у меня есть предложение - они поцелуют того, кто победит в танцевальном соревновании и не важно, мужчина это окажется или... женщина. Кто желает участвовать?
   - Я, я и я тоже, - стали раздаваться радостные голоса со всех концов зала.
   - Отлично! - обрадовался Серебряков. Но есть два условия. Первое - вам необходим партнер по танцам, не хватает женщин - берите мужчину! - Все рассмеялись. - И второе - возьмете один стул на двоих. Линда - составишь мне пару? - протянул он руку улыбающейся девушке. Та радостно согласилась.
   Пока желающие вытаскивали стулья в центр комнаты, Димка подошел к музыкантам и немного пошептался с ними. Набралось порядка двадцати пар.
   - Мэтр Дортье, я предлагаю вам участвовать вместе с Марой, - предложил Димка главе, у которого лицо начало менять выражение на озабоченное, но услышав, что его партнерша остается при нем - он вновь стал довольным.
   - Итак, - продолжил Серебряков. - Мы ставим все стулья спинками в круг. Звучит музыка, все танцуют. Как только она обрывается, - все должны усесться на свободный стул, держа своего партнера на коленях. Всем понятно?
   - Да, да, - стали раздаваться пьяные голоса, пока кто-то более трезвый не сообразил: -А в чем конкурс-то?
   - А в том, - усмехнулся Джима, - что один стул я заберу. - Кто не успеет занять место - выбывает и стульев аналогично на один становится меньше.
   - А-аа! - стали раздаваться радостные голоса. Димка подмигнул Кодри и Сарти, которые так же взяли себе в партнерши женщин из труппы. - Итак, поехали! - Музыканты стали наигрывать весёлую мелодию и пары пустились в пляс. Димка скакал, держась руками за счастливую Линду, но полностью контролировал ситуацию. По его сигналу - музыканты резко оборвали мелодию и все танцующие с хохотом стали хватать своих партнерш и занимать места на стульях. Как и ожидалось, первым вылетел мэтр Дортье с Марой. Но конкурс продолжился. Все посетители с удовольствием наблюдали за соревнованием. Кодри и Срати следили за командами Димы и не давали никому облапошить их. Но в финале, когда кроме них никого не оставалось, они подыграли землянину и предоставили возможность им с Линдой стать победителями! Естественно все радостно приветствовали их пару, и Димка получил два горячих поцелуя от Мары и Линды. Когда буря эмоций сошла на нет, все заметили, что мэтр куда-то подевался.
   - Ну и хорошо! - радовались женщины, и только Сарти был озабочен. Он предложил побыстрее заканчивать вечеринку и возвращаться на баржу, мол, у него нехорошие предчувствия. Олаф Жак и Стим успели хорошо набраться, поэтому женщины вывели их под ручки, следя, чтобы они не упали по дороге.
   Когда вся труппа шла по ночному городу в сторону порта, даже Дима ощутил висящую в воздухе тревогу.
   - Слышишь, Сарти, - подошел он к альбиносу и тихонько поинтересовался. - А у тебя оружие какое-либо есть?
   - Тот достал из-под рубашки приличного размера тесак.
   - И всё? - удивится землянин.
   - Надеюсь, этого хватит, лишь бы не убить кого-нибудь, а то, как раз от этого неприятностей и не оберёшься, - пробормотал он. И как накаркал. Из темноты домов к ним выскочили быстрые тени, которые при приближении оказались восьмью молодчиками, держащими в руках ножи, копья и мечи. Только у одного из них, стоящего чуть поодаль, Димка заметил арбалет.
   - Не мешало бы поделиться господа артисты, - произнес самый высокий из них. Лица грабителей скрывали тени, но по комплекции они почти все не уступали викингу.
   - Или это темнота делает их такими громадными - думал Димка.
   - Господа, - спокойно произнес альбинос. - Вы видимо не понимаете, что совершаете тяжкое преступление. Обидеть артиста - может всякий, но вот грабить его... Такого не позволяют себе даже самые оголтелые отморозки.
   - Значит мы еще хуже, - засмеялся дылда и его смех подхватили все подельники. - Быстро и без шума выгребайте всё, что у вас имеется. - Мара громко всхлипнула от страха, держась за пьяного Олафа, но один из грабителей направил в её сторону меч и женщина мгновенно замолчала.
   - Драки не избежать, - понял Димка, внимательно следя за действиями Сарти. А тот спокойно повернулся к женщинам и попросил.
   - Мара, отдай мне все деньги... Та ничего не понимая с испуганными глазами смотрела на коллегу, но альбинос был совершенно спокоен. - Отдай, Мара, так надо... - Женщина вытащила тугой кошелек и отдала его Сарти. А тот, с улыбкой протянул деньги дылде.
   - Вот возьмите, это всё, что у нас имеется. Тот, забрав кошель, взвесил его на руках и произнес.
   - Сдается мне, что они отдали нам только медяки, а вот золотишко припрятали.
   - Ну-ка обыщите женщин, - отдал он команду подельникам. И тут Димка еле успел заметить, как Сарти неуловимым движением, будто змея проскользнул к дылде и короткими ударами руками по телу вырубил его полностью. Кодри так же не стал стоять столбом и кинулся на одного из мечников. Братья громилы выбрали себе парочку вояк, а акробаты вдвоем накинулись на еще одного грабителя. И только пьяные музыканты замешкались, не успев сообразить, что настало время защищаться. Сарти не стал ждать их реакции и кинулся на следующего человека, стоящего с ножом в руках, но дальше всех находился стрелок с арбалетом. Он, увидев, что завязалась драка и их главарь валяется на земле без сознания, нацелил арбалет на самого опасного противника, каким он считал альбиноса.
   - Принцесса! - мысленно вскричал Димка и не удивился, когда время привычно замедлилось. Звуки стали тягучими, воздух плотным, а люди застыли в нелепых позах словно манекены, когда он кинулся к арбалетчику. До него нужно было добежать шагов за двадцать. Димка видел, что стрелок успел нажать на спусковой механизм и тяжелый болт, как в замедленном кино покинул ложе и устремился к своей цели. Серебряков прямо на ходу схватил рукой болт и со значительным усилием повернул его на сто восемьдесят градусов. Разумом он понимал, что если ударит арбалетчика, рукой или ногой, то может нанести тому непоправимые увечья, поэтому в его голове созрел простой план. Держа в руке болт, и подбегая к стрелку, он направил его прямо в ногу грабителя. После чего развернулся и кинулся к бандитам, банально выхватывая у тех все виды оружия. Отобрав у восьмого бандюгана копьё, он стал им подсекать ноги у всех грабителей. Но как только он замер на месте, оценивая обстановку - время вернулось к нормальному течению. Уши наполнил женский визг, мужская ругань и вопли боли у падающих бандитов. Арбалетчик схватился за простреленную ногу, главарь уже и так лежал на земле без движения, зато остальные, падая на землю, вопили, словно им переломали конечности. Кодри вместе с другими товарищами, еще машинально успели добавить по хорошему пинку, не понимая, как и почему это грабители оказались без оружия и уже падали на землю, когда они к ним подбежали. Лишь Сарти изумленно повернулся к землянину, обалдело стоящему с копьем, над сваленными в кучу мечами. А все валяющиеся на земле люди стонали и выли, держась за ноги. Альбинос подошел к одному из них, внимательно осмотрел нанесенные повреждения и повернувшись к труппе заявил:
   - А ведь у них у всех одна или обе ноги поломаны, или возможно выбиты ступни, очень уж под странными углами они располагаются. - Женщины тут же перестали голосить и закричали, что это чудо! А до Серебрякова стало доходить, что это он умудрился нанести такие увечья отобранным копьем. Учитывая скорость подсечки, грабители не только потеряли равновесие, но деревянное копье для них, сыграла роль настоящего лома, нанося дополнительно и мощные удары. На шум и вопли бедолаг из соседних домов стали появляться и местные жители, а чуть позже подбежала и ополчение. Артисты рассказали, что эти люди хотели их ограбить, но провидение было не на их стороне. Стражники потащили вопящих от боли грабителей в местную кутузку, а труппа, забрав свои деньги и трофейное оружие, отправилась на баржу. Все бурно обсуждали эту короткую схватку, так и не поняв, кто им так удачно помог. Лишь молчавший альбинос, внимательно поглядывал на землянина, несущего в одной руке копье, а в другой держа под руку Линду.
  
   Утром после завтрака, Сарти сам подошел к Серебрякову и предложил возобновить занятия по рукопашному бою и работе с холодным оружием. Проведя с ним разминку, он стал показывать базовые точки на теле человека, которые могу гарантированно обездвижить соперника, при этом альбинос приговаривал:
   - Естественно, возможности имперских гвардейцев во много раз превосходят реакцию обычных людей...
   - Так вы поверили, что я действительно являюсь гвардейцем? - перебил его Димка.
   - Раньше я сомневался, но вчерашняя схватка развеяла эти сомнения. Никто другой не смог бы поймать тяжелый арбалетный болт и перенаправить его в ногу противника. Да еще и успеть подсечь ноги шестерым противникам.
   - Тогда почему вы решили меня учить приемам рукопашного боя?
   - Я слышал, что ваши умения зависят от запаса энергии, который не просто возобновить. А вот разрядится твоя батарейка полностью, и что ты будешь делать? - Димка, молча, пожал пле6чами. - Вот именно! Тогда и пригодятся мои уроки, чтобы спасти твою жизнь и жизнь доверившихся тебе людей.
   За два часа занятий Сарти показал землянину и приемы работы с энергетическим мечом. В этом Диме помогли тренировки с вращающимися шарами и работа с шестом. Он уже сносно умел двигаться, привычно напевая какую-либо песню, сопровождая свои танцевальные па - резкими и неожиданными выпадами палкой, которая на занятиях играла роль меча. Сарти слегка подправлял особо неудачные движения и приемы, но в целом было видно, что он доволен успехами ученика. А когда после душа, он впервые пригласил Диму к себе в жилище, Серебряков понял, что сейчас пред ним откроется одна из тайн.
   Контейнер альбиноса, по площади был значительно больше Диминого и даже разделялся на две половины - жилую зону и спальную. Жилая - походила спартанской обстановкой на контейнер землянина. Сарти предложив землянину присесть за столик, а сам направился к себе в спальню и через минуту вынес предмет, заботливо завернутый в мягкую ткань.
   - Разверни, - попросил он Серебрякова. И когда тот распаковал сверток, то увидел, что это был небольшой цилиндр, похожий по обхвату на эфес клинка, но без гарды. С одной стороны он заканчивался обрезанным конусом, словно набалдашник, а с другой его завершали три металлических кольца, расположенных на расстоянии пяти миллиметров друг от друга. Нижнее кольцо имело выемку для пальца, но, сколько Димка не пытался сдвинуть его в любую из сторон - кольцо крепко сидело на своем месте.
   - Я так понимаю, что это и есть энергетический меч? - поинтересовался Серебряков.
   - Да, - улыбнулся ему альбинос.
   - Но почему я никак не могу его активировать?
   - А у тебя ничего и не должно получиться! - Сарти забрал цилиндр и большим пальцем правой руки легко сдвинул нижнее кольцо. Из торца цилиндра мгновенно появилось сияние, длиной и цветом похожее на меч гвардейца. Альбинос сделал с ним несколько круговых движений, от которых меч стал издавать гудящие звуки, словно вибрировал на воздухе.
   - Каждый меч изготавливается персонально для своего владельца, - стал рассказывать Сарти. - И только он может его активировать. Для всех остальных это не более чем бесполезный предмет.
   - А у вас он как оказался, - зачарованно следя за движениями меча, поинтересовался Дима.
   - Это сейчас я актер, - усмехнулся Сарти, выключая меч. - А раньше я служил боевым офицером на огромном звездном крейсере, да и с реальными имперскими гвардейцами приходилось встречаться.
   - Так вы не местный?
   - Нет, я беглец...
   - В смысле?
   - Так случилось, что наш корабль потерпел поражение в одном из звездных скоплений, а я на шлюпке спустился к ближайшей жилой планете. Прожил на ней два года, но никто нас так и не стал искать. Потом попал к пиратам и занялся незаконными промыслами, хоть мне это и претило. На своем корабле мы мотались по просторам галактики, выполняя частные заказы или занимаясь собственным бизнесом, чаще всего контрабандой.
   Но когда наша шайка по заказу, умудрилась выкрасть младенца у одной из высокопоставленных семей, в одном из далеких миров, я понял что дальше мне с ними не по пути. Поэтому я тайком выкрал у них ребенка и отправился с ним в бега. Мы были на разных планетах, запутывая следы, пока не обосновались уже здесь...
   - А этим ребенком была Линда!
   - Точно! - горько усмехнулся он.
   - Но тогда получается, что этот мир не такой уж и заброшенный? - очумев от подобных новостей, Димка не смог сидеть на стуле и стал ходить по комнате рассуждая вслух. - Вы ведь сюда как-то добрались?
   - Да, я воспользовался услугами подобных контрабандистов. Они периодически прилетают на эту планету, и закупают траву... ну ту, которой мы тебя и отпаивали. Наркотик, который из неё получают - пользуется большим спросом в разных мирах.
   - Вот оно что! Получается, что отсюда можно и улететь?
   - Если у тебя есть деньги, золото, камешки или наркотики - то вполне возможно. Главное, чтобы долететь живым! - сделал он акцент на последнем слове. - Сам понимаешь, что жадность и алчность у подобных людей - стоят на первом месте.
   - А как их найти?
   - Кого? Контрабандистов?
   - Да.
   - Есть специальные устройства, типа портативных маяков, которые могут послать сигнал на один из форпостов, принадлежащих подобным людям. Они периодически проверяют полученные данные и в зависимости от своих возможностей или желания заработать, прилетают туда, откуда поступил сигнал.
   - А как быстро это происходит?
   - По-разному, когда как, может и день всего пройти, а может и месяц.
   - И как найти подобный маяк?
   - У многих такие устройства имеются, надо только выйти на заинтересованных в контрабанде людей. Ты не смотри, что большинство здесь из лука и арбалетов стреляют. Есть такие, у которых возможно и полные комплекты военных доспехов имеются, да и не только они...
   - А вот у тех, кто на нас вчера напал - может быть, такой маяк?
   - У вчерашних-то? - Вряд ли. Это так, мелкая шушера на побегушках, хотя сдается мне, что к этому нападению мэтр Дортье имеет самое непосредственное отношение. Уж очень существенно его вчера в кабаке "ударили по носу"...
   - Да кто его бил-то? Мы даже пальцем не трогали, - Димка изумленно смотрел на альбиноса.
   - Понимаешь парень, для этого не обязательно бить человека, его унизили в глазах общественности. Прилюдно, практически в начале соревнования, не смотря на его высокое положение, вытолкнув из числа претендентов на поцелуи, а такого он стерпеть, естественно не мог. Вот и решил отомстить.
   - Так может нам лучше уехать отсюда?
   - Может и надо, - Сарти посмотрел в окно на берег. Димка так же перевел взгляд туда же. За окном на причале охранники из ополчения весело смеялись и переговаривались. Всё было спокойно.- Но если мы сейчас покажем, что испугались, - продолжил альбинос, - то в следующий раз он обложит труппу таким налогом, что лучше и не приезжать сюда вовсе. Но и обвинять мы никого не станем. Дартье сейчас будет очень осторожен, а мы не дадим ему никакого повода. Поэтому вечернее выступление отменять не будем, но и нам придется быть начеку. А с твоими способностями... Кстати, а что все-таки случилось в том разрушенном храме?
   - Я сам не понял, - признался Дима. - Но меню базовой программы моих доспехов полностью вышло из строя. Я думал, что и все мои способности оказались утраченными, но вчерашний поединок показал, что скорость и сила - остались.
   - А меч? - с интересом в глазах спросил его Сарти. Дима завел правую руку за голову, и ладонь мгновенно обхватила появившуюся рукоятку меча. Вытащив светящийся клинок, он так же как альбинос сделал несколько круговых движения, стараясь нечего не задеть. Меч с лёгким гулом разрезал воздух. Сарти оперативно активировал и свой меч.
   - Давай попробуем поработать без резких выпадов с реальным оружием, чтобы ты потом не боялся его, - предложил он. Димка согласился. Работая мечом, парень нисколько не удивлялся адекватной реакции оружия. Ему казалось, что это простой металлический клинок. Сарти ему показал, что если он не сможет парировать удар и лезвие заскользит к рукоятке, то в этот момент над ней появляется защитная гарда - такое микро-защитное силовое поле, позволяющее задержать удар и сохранить руку. Закончив урок и убрав силовые мечи по местам, он предупредил Диму, чтобы он всё то, что сегодня узнал, держал в секрете, даже от Линды, не говоря об остальных.
   - Меньше знаешь, лучше спишь, - пробормотал Серебряков земную поговорку.
   - Просто замечательные слова! - согласился с ним альбинос.
  
   Сегодня решили вместо спектакля показывать цирковую программу, где и Серебрякову нужно было выступать с вращающимися огнями. Акробаты тренировались на барже, а Димка смотрел на них со стороны. Программа у ребят была не слишком сложной, хотя надо отдать должное профессионалам, все они были универсалами. Кроме различных акробатических приемов они вдобавок и жонглировали, да еще умудрялись показывать фокусы. Серебряков вспоминал трюки циркачей, виденные им раньше по телевизору, но все они достигались упорной и долгой тренировкой, а чтобы такого внести в эти выступления здесь и сейчас, чтобы поразить местную публику - Димка никак не мог придумать. Но его мозг тут же заработал в новом направлении. А почему бы не сделать под каждый номер музыкальный фон? Он собрал вокруг себя музыкантов, и они быстро набросали возможные партии, для конкретного выступления. Жонглеры мгновенно оценили этот положительный эффект, а Димка вдруг вспомнил один из клипов Майкла Джексона, где певец на сцене совершал невозможное - побеждал гравитацию. Он позже нашел в интернете секрет этого номера. - А почему бы и не сделать здесь нечто подобное? - подумал он. Попросив у ребят старые ботинки, он вооружился инструментами и приступил к работе. Через пару часов обувка и необходимые приготовления были закончены. Он собрал акробатов и, пройдясь перед ними в этой обуви, вдруг неожиданно встал прямо и наклонился к ним под углом более чем в сорок пять градусов. Парни опешили, как такое может быть? Они же видели, что он спокойно ходил, а тут, совершенно не падая, он совершил чудо. Димка опять выпрямился и вновь спокойно прошелся перед изумленной публикой. Но когда мужики на него насели, расскажи, как ты это сделал, он рассмеялся и открыл секрет. Весь фокус заключался в усовершенствованной обуви, которая с помощью небольших приспособлений хорошо держала стопу и голень, а в каблуке, прикрытом металлической пластиной находился треугольный вырез. В деревянном настиле, он заранее вбил парочку крепких гвоздей, которые лишь немного торчали из пола. Во время движения он подходил к этому месту и нанизывал каблуки на их шляпки. Обувь оказывалась, словно прибитой к полу, а дальше оставалось лишь эффектно наклониться и потом выпрямиться. Мужики поразились такому простому приему и все дружно стали переделывать обувь на манер Димкиного образца.
   На вечернем концерте эта новая фишка поразила всех без исключения. Особенно эффективно она смотрелась, когда артисты продолжали жонглировать разными предметами. Вдобавок и музыканты постарались, выводя в этот момент тревожную мелодию. Да и вращение огнями под ритмичный бой барабанов было просто фееричным. Пришлось в финале опять исполнить полюбившиеся песенные хиты, но за сегодняшний вечер они заработали не меньше вчерашнего.
   Разоблачаясь после концерта, они с опаской ждали сообщение о том, что глава города вновь пригласит их на "ужин". Но всё оказалось не таким страшным. Пришел его доверенный, которого они знали в лицо, и без скандала забрал причитающуюся сумму. Да и по дороге домой к ним никто не приставал.
   Последующие дни так же обошлись без сюрпризов. Днем землянин с музыкантами разучивали новые песни, переведенные им на понятный публике язык, а вечером исполняли их для зрителей. Причем он подобрал такие тексты, которые могли воплощать в жизнь по очереди, практически все без исключения артисты. У каждого исполнителя появились свои поклонники. Перед началом представления, Серебряков рисовал портреты и шаржи для всех желающих, на грубых кусках бумаги, что так же приносило хорошую прибыль.
   Популярность театра росла как на дрожжах. Деньги лились рекой. Димка успокоился, но Сарти предупредил его, что как раз такое положение дел сулит большие неприятности и мэтр Дортье еще преподнесет им новые каверзы.
   Меню "доспехов бога" всё так же не высвечивалось, когда Димка вызывал Принцессу, но отходя подальше в лес, где его никто не мог увидеть, он убедился, что стоит ему подумать о защите или мече, как они мгновенно активировались. А для ударного оружия - над его рукой появлялась голограмма управления. Не сразу, но еще одно существенное изменение Димка увидел в зеркале, когда мылся в душе. Ранее синие татуировки стали постепенно превращаться в цветные. Он не знал хорошо это или плохо, и к чему может привести, но спросить было не у кого. Даже Сарти, которому приходилось в жизни сталкиваться с гвардейцами - никогда не видел у них цветных рисунков, только синие.
   А перед финальным днем ярмарки, Димка проснулся от того, что вдруг четко в голове услышал голос Принцессы: "Рабочий режим восстановлен", и через паузу она добавила "Как же он меня достал..." Вот это было самым неожиданным. Димка привык к простому и функциональному языку базовой программы, а здесь было нечто новенькое.
   - Принцесса, ты это обо мне сейчас говорила? - спросил он.
   - Нет, конечно. Как я могу говорить о своем носителе гадости?
   - Тогда о ком?
   - Да... пытался здесь внедриться один тип, пришлось принимать соответствующие меры, но у него ничего не вышло.
   - Принцесса, но сдается мне, что и ты как-то прокачалась. У тебя появился новый словарный запас, ты стала рассуждать, да и вообще, производишь впечатления не программы, а живого существа.
   - М-мм, - на мгновение задумалась она. - Согласна. Я стала более разумной, у меня вдруг появились новые блоки данных, новые возможности, я еще полностью не протестировала всех улучшений, потому что не все базы встали корректно, многие оказались заблокированными, но я над этой проблемой уже работаю.
   - Так это в том разрушенном храме и пытался внедриться в меня... хм точнее в тебя чей-то вирус?
   - Это не вирус, но да... Там была такая попытка, и я практически ничего не могла сделать, но при инсталляции произошел сбой и мои логи показывают, что функционал программы не нарушен, а даже наоборот расширился.
   - Прости, но это связано с тем, что мои татуировки стали менять цвет?
   - Это побочный эффект из-за модификации встроенных доспехов. Сейчас я запущу полную диагностику твоего организма. Минуточку... - Димка полностью проснулся и сел на кровати. Такого он точно не ожидал, что программа станет разумной и с ней получается вести полноценные беседы, но то, что потом сообщила ему Принцесса - заставило его слегка опешить, а потом и рассмеяться.
   - Диагностика завершена, - доложила она. - Все органы работают нормально, но мои датчики показывают, что с момента моего внедрения в это тело, у вас ни разу не было менструации... - Глаза у Серебрякова полезли на лоб. - Поэтому я делаю вывод, что ваш организм - беремен. Мои рекомендации...
   - Как беремен! - вскричал Димка. - Да ты что? Я же мужик! У Мужиков не бывает беременности.
   - Почему мужик? - в голосе программы явно прослеживалось человеческое удивление. - Я же женщина?
   - Ты программа!
   - Я уже не программа, я разумна и я женщина! - с вызовом заявила Принцесса.
   - Хорошо, - сдался Дима. - Ты женщина, но я-то мужчина?
   - То есть ты хочешь сказать, что мой разум женщины засунули в мужское тело?
   - Послушай Принцесса, я сам ничего не понимаю. Сначала ты была простой программой, женский голос у тебя установился, как ты сама мне объясняла, что я, Дмитрий Серебряков - рос без отца, и моя мама - имеет для меня высший приоритет. А теперь после внедрения вируса...
   - Это был не вирус.
   - Хорошо, внедрения другой превалирующей программы, ты вдруг превратилась в разумное существо с женским началом.
   - Я им и была!
   - Хорошо, была, но в моём мужском теле! - сделал акцент он на слове мужском. - Ты понимаешь? В мужском!
   - И как мне быть? - в её голосе послышались плаксивые нотки.
   - Ну..., - задумался он. - Я не знаю, но может быть восстановить прежнее состояние? Так сказать отмотать назад винду?
   - Этого у меня не предусмотрено! - категорично заявила она.
   - Тогда привыкай! - хохотнул Серебряков. - И побыстрее, а то мне не хотелось бы, чтобы у меня в голове жила программа истеричка.
   - Я не программа...
   - Хорошо-хорошо не программа, - стал успокаивать её Димка. - Но нам ведь как-то придется вместе существовать, я же не могу выкинуть тебя из своего тела?
   - Хм..., - задумалась она. Из своей практики общения с девушками Серебряков знал, что торопить женщину -- то же самое, что пытаться ускорить загрузку компьютера. Программа все равно должна выполнить все очевидно необходимые действия и еще многое такое, что всегда остается сокрытым от вашего понимания.
   - Ну ладно! - через минуту услышал он примирительный голос Принцессы. - Придется нам как-то уживаться, хотя для меня это и не привычно.
   - Точно! - подбодрил ее парень. - Давай жить дружно!
  
  
   Ярмарка завершилась и, разобрав декорации, труппа вновь отправилась на свою баржу. Прибыль разделили на всех и Диме выдали приятный и увесистый мешочек с фарангами, где среди серебра и меди сверкали редкие золотые монеты. За время ярмарки он успел немного прибарахлиться по одежде и домашней утвари. Загружая реквизит на баржу, Димка постоянно оглядывался по сторонам, ожидая неприятностей, но Сарти заметив нервозность парня, успокоил того.
   - Дима, не дергайся. Здесь на причале нас никто не тронет, а вот как только мы отплывем подальше от города, там и нужно ждать неприятностей. А скорее всего на нашем ночлеге. Посреди реки мы, да еще и в движении, практически неуязвимы, но стоит нам остановиться...
   - Тогда может быть, эту ночь мы проведем в дороге? - предложил Серебряков.
   - Я тоже об этом думаю, но следующий участок пути очень труден в навигации, в темноте легко напороться на отмели...
   - Тогда давай я сяду в Борьку и буду светить фонарем с капсулы, у него очень мощный свет.
   - Можно попробовать, - согласился с ним альбинос.
   Сказано, сделано. Баржа, с помощью погрузчика вновь отправилась вниз по реке. С наступлением темноты, Димка, одевшись потеплее, пересел на Борьку и они вместе с Сарти всю ночь осторожно вели свой караван через сложный фарватер. Утром, когда они пошли отсыпаться - их сменил Кодри с братьями. Да и следующую ночь, ребята решили не останавливаться, торопясь как можно дальше уйти от возможной опасности. И только на третий день пути, выбрав небольшой островок, баржа причалила к берегу на ночную стоянку. Днем, Димка выкраивал пару часов, чтобы тренироваться с альбиносом, усваивая непростое искусство фехтования. Он был уже не желторотым юнцом, но до мастера ему было еще далеко. Альбинос оказался хорошим учителем, он не только показывал, как нужно владеть мечом, но и на рисунках объяснял те или иные ошибки, приводя примеры из соображений инженера и математика. Он демонстрировал связки движений, совершаемые разными частями тела при нанесении ударов на различных геометрических фигурах, поясняя ошибки с точки зрения механики. И почему в некоторых случаях выгоднее наносить удары одной рукой, а в других использовать уже двойной хват. Он так же учил землянина, что уйти от удара меча - гораздо предпочтительнее, чем парировать удар, а увернувшись - эффективно контратаковать. Для этого и нужно большое значение уделять ногам и гибкости тела. Но и урокам с блоками и защитой он уделял не меньшее внимание.
   Помимо этого они отрабатывали и приемы рукопашного боя. Сарти предложил делать основной акцент не на захваты и броски, а на точечные удары. Даже если у Димы полностью разрядятся доспехи, он со своей пока еще скромной комплекцией тела, сможет противостоять физически более сильному противнику. Для этого из подручных мешков и песка, альбинос соорудил манекен, на котором землянин и отрабатывал удары, не используя ускорители доспехов. К этим рукопашным тренировкам, на удивление Димы - присоединилась и Линда. Она, оказывается, владела многими уловками, но просто давно не тренировалась. Иногда они даже устраивали настоящие спарринги, естественно стараясь не наносить удары в полную силу. Не всегда это удавалось и они по очереди отлетали в стороны, охая от боли, а позже хвастаясь своими синяками и ссадинами. Эти совместные тренировки еще больше сблизили парня и девушку.
   И вот, когда вечером третьего дня пути Дима и Сарти вроде успокоились, что они оторвались. Все ушли отсыпаться кто на берегу, а кто и в своих комнатах, а на стражу заступили братья Кир и Тир - неприятности не заставили себя долго ждать...
  
   Димка проснулся от визга женщин, еще не успев сообразить, в чем дело. Он в этот раз лег спать на крыше своего контейнера, поэтому мгновенно натянул штаны и босиком кинулся к трапу. Подбегая к борту баржи, в свете костра он увидел, что на берегу находится толпа вооруженного народа. Братья охранники, валяются бездыханными около вязанки собранного накануне хвороста. Над женщинами, так же прижатыми к земле, нависли тени незнакомых мужчин. Причем Серебряков не мог издалека определить, которая из них Линда. Напавшие мужчины, практически все были в странных доспехах, но чем они вооружены - так же пока было непонятно. Альбинос бился обычным мечом, видимо отобранным у кого-то из нападающих, сразу против трех человек. Среди бликов костра Димка не мог подсчитать количество бандитов. Казалось, что их около пятидесяти человек. Кто-то тащил тюки с вещами к берегу реки, кто-то избивал, корчащихся от боли акробатов и музыкантов. Нигде не было видно викинга, да и на баржу по сходням в это время как раз поднималась четверка грабителей. То, что их грабят, у землянина даже не возникло сомнения. Поэтому мысленно завопив "Принцесса к бою", Димка с ходу ринулся на сходни.
   Время мгновенно стало тягучим, и вопли кричащих женщин слились в один заунывный тон. Фигуры напавших людей замерли под разными углами, в позах манекенов. Прорываясь сквозь плотный воздух, Димка летел к группе из четырех человек. Совершенно себя, не сдерживая, он словно таран ударил по бандитам, разбрасывая их с лестницы. Фигуры людей, сломанными куклами зависли в воздухе, еще не осознав, что с ними произошло, а Димка уже бежал к насильникам. Руками и ногами он бил их по головам, гарантированно выводя из строя. Среди сопротивляющихся и лежащих на земле женщин он не увидел Линду, поэтому кинулся к тем, кто наносил увечья акробатам. Вырубив и их, Димка хотел помочь Сарти, но время вдруг вернулось к нормальному течению. Женщины продолжали вопить, еще не осознав, что их насильники стали падать, безвольными телами закатив глаза. От берега раздались плюхающиеся звуки, от падающих в воду тел грабителей. Димка осознав, что ускорение больше не действует, завел руку за голову и, вытащив сияющий клинок энергетического меча, бросился на помощь к альбиносу. Сарти умело защищался от атакующих его бандитов, но и те оказались мастерами по работе с мечами, поэтому Димка сразу же атаковал ближайшего соперника. Бандиты заметили землянина, но противопоставить его оружию, уже ничего не могли. Серебряков словно кусок масла разрезал пополам первого из них, его партнер пытался отшатнуться, но Димка, словно в танце крутанулся в плавном движении и вторым выпадом, достал очередного противника. Третьего бандита в это же время мгновенно зарубил альбинос.
   - Ты на баржу, я к берегу! - скомандовал он парню, и они рассредоточились по разным направлениям. Пока Димка бежал к судну, он заметил, что женщины прекратили вопить и с изумлением сталкивали с себя бездыханные тела насильников. А с баржи по одному два человека из разных контейнеров вдруг стали появляться мужики с тюками награбленного имущества. Заметив, что на берегу ситуация резко поменялась, они бросив добычу, и выхватывая разнообразное оружие кинулись к подбегающему землянину. Первый, кто выскочил Димке на встречу, оказался вооружен непонятным предметом. Он навел его на парня, и с его торца на огромной скорости вдруг вылетела навстречу Серебрякову настоящая шаровая молния. Но щит доспехов без проблем для своего владельца расплескал энергию взрыва. Димка тоже не остался в долгу. Команда "Ударная волна", активировала оружие в левой руке и, наведя его на стрелявшего, Димка резко сжал ладонь в кулак. Казалось, что ничего не произошло, но атаковавший его бандит оторвался от палубы и на громадной скорости стукнулся о стену ближайшего контейнера. Серебряков удивленно уставился на сияющую голограмму управления оружием, но там был активен самый слабый уровень энергии. Не вникая, почему ударная волна стала такой эффективной, парень, словно в тире стал расстреливать появляющиеся фигурки грабителей, которые словно кегли отлетали кто к стенам контейнеров, а кто далеко в реку.
   - Димка! - вдруг услышал он тревожный крик альбиноса и, не поднимаясь на баржу, кинулся в обход корпуса, туда, где должен был стоять погрузчик Борька. То, что он затем увидел, заставило его забыть об остальных.
   Рядом с Борькой, находилось более крупное судно, но так же на антигравитационной платформе нависшее над поверхностью воды. Оно раза в четыре было длиннее их погрузчика и даже имело жилой корпус. Сарти стоял на берегу, рядом с ним валялись бездыханные тела бандитов, а на палубе чужого корабля, в лучах его прожектора, держа в одной руке энергетический меч, а второй рукой прижав к себе за горло испуганную Линду, усмехался незнакомец. Димка заметил, что его доспехи отличались от большинства грабителей. Казалось, что мужчина, одетый словно водолаз в неопреновый костюм, поверх него нацепил и металлический жилет, сотканный из сочленения разных пластин, которые прикрывали его грудь, спину и плечи. Его ноги, аналогично защищали вставки из подобной защиты, и даже ботинки состояли из металлических полосок. Глаза бандита прикрывали очки, но ехидная ухмылка на небритом лице, как бы говорила всем, что он чувствует себя хозяином положения. Димка на мгновение застыл на месте, на что незнакомец отреагировал усмешкой:
   - Надо же! Неужели настоящий гвардеец, - заметив огненный меч и отходящие от него сияния за спину землянина, съязвил грабитель. - Или вы пытаетесь напугать меня артистическим реквизитом?
   - Я не гвардеец, а только учусь, - сдерживая гнев и стараясь быть спокойным, произнес Димка. - Но ты точно не мужик, раз прячешься за спину девушки.
   - А может она мне просто нравиться?! - засмеялся незнакомец и провел языком по щеке Линды. Она попыталась вырваться и локтями ударить того по корпусу, но только отбила себе руки об металлическую защиту.
   - Спускайся, и поговорим по-мужски, - предложил Серебряков.
   - Зачем? - провел тот рукой с мечом по груди девушки. - Меня ждет приятное развлечение. Жаль, что вы этого не увидите. - Он отклонил голову немного назад и крикнул кому-то: - Гарет! Мы отчаливаем. - Судно медленно стало отходить от берега. А незнакомец, вдруг отпустил шею девушки, а левой рукой отцепив от пояса небольшой предмет - бросил его к ногам землянина.
   - Гаранта! - услышал он крик Сарти и время привычно вновь замедлилось. Димка неожиданно для себя разбежался и прыгнул на отходящий корабль. Ускорители ног подкинули его в воздух словно из катапульты. Уже в воздухе он умудрился поймать гранату и резким броском откинуть её далеко в сторону реки. А приземлившись на палубу судна, он подбежал к бандиту. Осторожно, боясь задеть Линду, уже своим мечом отрезал кисть противника с оружием, одновременно ногой нанося тому удар в паховую область, а потом и по ближайшему колену. Несмотря на свои босые ноги, удар получился знатным. Колено резко прогнулось в несвойственную ему сторону. Видя, что девушке больше ничего не угрожает, он кинулся в рубку управления судном и обезвредил второго человек, который управлял кораблем. И тут же мир вновь стал привычным. Заметив, что рычаг переключения хода был в положении "назад", он остановил судно, а после осторожно перевел рычаг в положение "вперед". На палубе раздался грохот падающего тела. Димка через стекло рубки видел, что Линда стоит, ничего не понимая, а рядом с ней на палубе валяется отрезанная рука, с автоматически отключившимся мечом и без сознания лежит её похититель. А еще через секунду под водой раздался мощный взрыв, от выброшенной гранаты.
  
   Когда на барже был наведен полный порядок, похищенные вещи вернулись на место, пострадавшим от рук бандитов артистам была оказана медицинская помощь, где Димка впервые смог применить действие аптечки доспехов. Тела убитых грабителей пересчитаны, разоблачены и перетасканы поглубже в лес, а двое оставшихся в живых, но раненых бандитов допрошены, Сарти - всех коллег собрал на берегу у костра. У Серебрякова начался настоящий "отходняк", он впервые убил живых людей. Альбинос, предвидя такую реакцию, заставил парня выпить настоя из собранной ранее травы, поясняя, что это нормальное явление и практически у всех бывает впервые в жизни. Димка успокоился и мандраж его пропал. Артисты уже знали, что к победе приложил руку их странный товарищ, которого они в шутку называли гвардейцем, а он в итоге действительно им оказался. Они словно впервые видели этого человека и с любопытством поглядывали, как он пьет травяной успокоительный настой. Альбинос обвел всех притихших коллег пронзительным взглядом и стал отчитываться.
   - Как вы знаете, на нас напал отряд в количестве тридцати человек. Все они были облачены в защитные современные доспехи пехотинцев. Пятеро из них оказались вооружены стрелковым и энергетическим оружием. У человека возглавлявшего отряд, которого, как и многих обезвредил наш товарищ Дмитрий, - кивнул он на смущенного землянина, - оказались доспехи офицера пехотного отряда, а так же силовой меч, что говорит о высоком его статусе и профессионализме. Мы бы никогда не справились с этими людьми, если бы не наш гвардеец, - вновь похвалил он Серебрякова. - В живых как раз и остались этот офицер, да ещё рулевой. Из их показаний следует, что они действовали по заказу мэтра Дортье. Это местная публика, но откуда-то очень хорошо подготовленная и вооруженная для здешних мест. Лишь офицер - приезжий. По его словам он находится на планете уже год в роли инструктора и как раз занимается подготовкой подобных боевых отрядов. С его слов таких отрядов сейчас наберется с десяток. Наемники используются для выполнения "щекотливых" поручений, получая кроме награбленного имущества - солидную оплату. В арсенале их тренировочного лагеря имеется даже боевая техника, контрабандой, доставленная на планету. Один этот антигравитационнный катер во много раз превосходит по мощности и возможностям наш погрузчик "Борк". Такое судно, кстати, стоит на вооружении десантных наземных частей. Оно может развивать скорость до ста левов в час, а так же преодолевать не только воду, пески и болота, но и преграды высотой более трех метров, используя прыжковые двигатели. Вдобавок ко всему именно это судно имеет модификацию камандно-штабного корабля. У него нет штатного вооружения, зато стоят системы пеленгации и блокирования вражеских установок наблюдения и связи, а так же поисковые радары, способные определять суда противника в радиусе не менее тридцати левов. "Тридцати километров - перевёл данные в привычные размеры Серебряков". Ещё у него имеются в наличии собственные системы коммуникации и позиционирования на местности, через космические спутники. И хотя на Корсте многие забыли, что такое спутник, тем не менее, я проверил оборудование и оно полностью работоспособное. А карта там - выше всяких похвал...
   - И что ты предлагаешь нам делать? - послышался чей-то женский голос.
   - Если бы нас просто ограбили, мэтр Дортье успокоился бы и все, - жестко отрезал Сарти. - Мы могли и дальше влачить свое жалкое состояние ещё не один десяток лет, пока не сдохли бы в какой-нибудь подворотне, или просто в дороге.
   - А теперь? - с испугом спросил тот же голос.
   - А теперь... Хм... Теперь мы изгои. По крайней мере, в этом регионе. Даже если мы убежим от Дортье, то нас будут искать те, кто вложил не малые деньги в лагерь наёмников. Судя по рассказам офицера - это не один человек. И у них на подобные отряды были определенные планы, так как никто не смог бы в ближайшие годы с ними конкурировать. А здесь, практически один человек уничтожил вооруженный отряд.
   - Но ведь они не знают, - поспешила вмешаться Линда, - что это сделал один человек? Да и если никто им не сообщит об этом, у нас появится дополнительное время, чтобы как-то решить эту проблему. Ну пропал отряд и пропал... На связь не выходят... Может они загуляли где-то?
   - Тогда мы не должны оставлять здесь свидетелей, - произнес Кодри, поглаживая раненную ногу. После вмешательства аптечки доспехов - рана на ноге у него затянулась, но болезненная пульсация продолжала еще беспокоить викинга.
   - А ты сможешь добить раненных наёмников? - поинтересовался у него альбинос. Тот пожал плечами.
   - Одним грехом больше, одним меньше... Но как нам потом поступить дальше? Куда идти и где прятаться? Или мы спокойно так и будем продолжать наши гастроли, пусть не на этой реке, переедем на другую, деньги же у нас есть?
   - Для Дортье - этого может быть и хватило, а вот для акционеров наёмников... Не уверен. Даже если мы ничего из их вещей себе не оставим, но главного инструктора мы же замочили...
   - Жалко оставлять, - глядя на груду сложенного оружия и доспехов, произнес Олаф. - Если все это продать... такими деньжищами не разбрасываются. Мы могли бы полностью прекратить свою артистическую карьеру и жить припеваючи, где-нибудь на юге.
   - Тут ты, верно заметил, - согласился с ним Сарти. - Даже простой пехотный доспех - стоит сейчас, как хороший дом. А у нас их около тридцати. Да и за оружие немало можно выручить и это только за колюще-режущие экземпляры. А вот за этот "Зерч", - достал он из кучи то самое устройство, из которого в Димку вылетела шаровая молния, - могут дать на много дороже стоимости нашего "Борка".
   - Тогда что ты предлагаешь? - спросил его один из братьев бородачей.
   - У меня только одно предложение, - Сарти замолчал и обвел всех внимательным взглядом. - Мы должны исчезнуть.
   - Ну, это понятно, - протянул Кодри.
   - Нет, вы меня не так поняли... Мы должны исчезнуть как артисты, как театр, бросив здесь всё свое имущество.
   - Как это всё бросить? - стали ахать женщины.
   - А так, - грозно посмотрел на них альбинос. - Оставляем здесь всё, чтобы те, кто придет следом подумали, что здесь всех перебил кто-то другой, а тела сбросили в реку. Технику и доспехи - естественно этот кто-то - реквизировал, как военный трофей. С собой берем только все ценности, деньги и минимум необходимых вещей - на первое время. Всё что понадобится, мы купим позже...
   Артисты стали шумно обсуждать предложение Сарти. Женщинам было жаль реквизит, шмотки и привычное жилье. Артистам - инструменты, акробатам - профессиональный реквизит, Кодри жалел Борьку, но альбинос был неумолим. У него имелся железный контраргумент на все претензии - хотите остаться в живых, необходимо отказаться от всего. Стоит вам что-то оставить из приметных вещей, которые могут опознать даже обычные жители - считайте, что вы мертвец.
   В конце концов - все согласились. Димке и брать-то было особо нечего - рюкзак с одеждой и фонарик с корабля. Поэтому он с интересом наблюдал за действиями альбиноса, да и помогал ему в реализации намеченного плана. Сперва они демонтировали космическую капсулу и перегрузили её на трофейный катер, планируя позже и как можно дальше утопить её в реке, чтобы не оставлять улик о пришельце из космоса.
   Потом им пришлось на Борьке отвезти тела убитых наемников на середину реки и выкинуть их за борт. Серебряков думал, что этого будет достаточно, но Сарти поразил его дальнейшими действиями до глубины души. Землянин понял, что он совершенно не имеет никакого представления о тактике, стратегии и военной хитрости. Альбинос приказал собрать огнестрельное и энергетическое оружие и заставил парней стрелять из него по разным траекториям. Они оставили парочку поломанных арбалетов и мечей в различных местах побережья, обрызгав кровью песок. Димка понял, что Сарти создавал картину, имитирующую нападение на остров кого-то ещё. Многие похищенные наемниками вещи артистов, остались на своих местах, там, где их бросили. Единственно, кого они не выбросили в реку, было тело инструктора. Альбинос специально оставил его труп под одним из деревьев, бросив рядом отрубленную кисть с мечом, чтобы было понятно - наемника допрашивали. Картина, составленная практичным альбиносом на берегу острова, вполне соответствовала тому, что артисты к этому побоищу - не имеют никакого отношения. И скорее всего их так же убрали, как нежелательных свидетелей. После чего вся труппа загрузилась на трофейный катер, не забыв прихватить трофейные доспехи и оружие, чтобы кануть в неизвестность.
   Во время пути, Сарти проинструктировал всех, чтобы женщины не светились на палубе катера, когда они повстречаются с посторонними. Всех мужчин он заставил переодеться и натянуть на себя военные доспехи. Офицерский панцирь - он отдал Серебрякову, как заслуженный трофей. Еще находясь на острове, специально для маскировки, он предложил всем сделать специальный отличительный знак, который мог ввести в заблуждение постороннюю публику. Димка вспомнил про земных пиратов и предложил всем надеть на голову банданы из черных платков, а на крыше катера вывешивать пиратский флаг. Идея прошла на "Ура". Под таким украшением, даже женщины могли прятать длинные волосы, а издалека уже трудно было бы отличить, кто там, в боевых доспехах находится на палубе - мужчина или женщина.
   Ткань имелась, краски тоже и Серебряков за десять минут наваял на ней символ "Весёлого Роджера".
   Вот под таким флагом и на новом судне, которое они по совету Димы окрестили "Черной Жемчужиной" - труппа отправилась в дорогу.
  
   ... - Свен Дал Гат, что вы скажите по поводу подобного беспредела, совершенного на этом острове?
   - Коллега, я могу сказать только одно. С нашим отрядом разобрался кто-то более, крутой, чем наши наёмники.
   - То есть вы хотите сказать, что кроме нашего лагеря на этой планете существуют подобные заведения, о которых мы ничего не знаем?
   - Возможно да, а возможно и нет...
   - Я вас не понимаю?
   - Мне кажется, что это пришлый отряд. Наши спутники смогли бы зафиксировать подобную базу, но я проверял отчеты - ничего подобного ими не обнаружено. Значит, это подразделение совершенно недавно появилось здесь.
   - Но чего им делать на этой забытой империей планете?
   - А что здесь делаем мы?
   - Но тогда получается, что о нашем секрете стало известно кому-то ещё?
   - Вот и меня настораживает такое неожиданное соседство, уважаемый Кор Ат Тин.
   - Свен, тогда, почему эти пришлые напали на наш отряд. Ведь этот остров находится не в зоне наших интересов?
   - Здесь может быть несколько причин. Первая - они оказались здесь случайно, а увидев конкурентов - банально от них избавились. Вторая - они постоянно следят за нашей базой и расправляются с нашими наёмниками постепенно. Третья - где-то поблизости у них свои интересы, о которых мы ничего не знаем, а наши люди случайно вторглись на их территорию. Четвертая, они увидели, что наши солдаты грабят артистов и решили им помочь...
   - Ага, а потом избавились и от самих артистов. Смотрите! Все вещи брошены, даже музыкальные инструменты. А такого бы никто из музыкантов не позволил бы. А уж на счет женских побрякушек... Я думаю, ни одна из женщин никогда не оставила бы такое "сокровище".
   - Вот тут вы совершенно правы, я так же обратил на это внимание, поэтому четвертая версия у меня под большим сомнением. Но бой, несомненно, состоялся. Мы проверили траектории стрельбы - наёмники явно в кого-то стреляли. Попали или нет, об этом трудно судить. Везде виднеются пятна крови, и мы отыскали на дне реки парочку наших солдат в полных доспехах. Это были те, кого неизвестным оружием сбивали прямо с палубы брошенной баржи. Остальных, скорее всего, бросили в воду позже, естественно забрав военные трофеи. Да и тела артистов, аналогично утопили, чтобы скрыть следы.
   - Но тело инструктора они оставили...
   - Я думаю, что это намек. Они знают о нашем нахождении на этой планете и предупреждают, чтобы мы не становились на их пути.
   - А вы не рассматривали такой вариант, что это сделали сами артисты, а потом, бросив все, скрылись на нашем судне?
   - Первоначально я рассматривал подобный вариант, но исследовав окрестности, утвердился во мнении, что это были профессиональные военные. Рука инструктора отсечена энергетическим мечом, а вы знаете, что это оружие может принадлежать только офицерам высокого ранга и никто другой не сможет подобным предметом воспользоваться. На некоторых местах берега, так же обнаружены значительные следы крови, будто тело разрезали подобным мечом.
   - А если это имперский гвардеец?
   - Откуда здесь он может быть? Эта планета никоим образом никогда не интересовала Его Императорское Величие. Она не имеет никакого стратегического и высокого экономического значения. А вот для частных корпораций, таких как мы и владеющих нашим секретом - это лакомый кусочек. Так что здесь на острове явно были военные, раз бросили меч инструктора рядом с его телом. Артисты бы забрали его, чтобы выгодно продать. А если бы это был гвардеец, то он так же не бросил бы подобный предмет. Уж не знаю, по какой причине, но все гвардейцы постоянно забирают энергетические мечи своих противников. А нашего человека, явно профессионально пытал именно военный.
   - Согласен, но Свен, вы обратили внимание, что на барже осталась ферма, с которой недавно демонтировали какое-то оборудование. Я перед поездкой сюда, собрал немного информации о внешнем виде баржи. Так мне сообщили, что там стоял предмет, напоминающий яйцо! А сейчас его нет.
   - Ну, тогда вообще всё сходится Кор! Если это была капсула с космического корабля, тогда мне становиться понятно - как здесь оказались наши конкуренты. Артисты, возможно где-то в лесу её нашли, и скорее всего там был нужный противнику человек. Отряд запеленговал капсулу и вышел на остров, где и встретился с нашими наёмниками. Стечение обстоятельств. Капсулу, они естественно демонтировали, чтобы не оставлять улик и увезли с собой, а всех свидетелей зачистили, вместе с артистами.
   - Свен Дал Гат, так что вы предполагаете дальше делать?
   - Как бы то ни было, но во-первых, ужесточить режим на нашей базе. Никаких самоволок и увольнительных. На "заказные дела" - отправлять удвоенные отряды. Во-вторых, усилить караулы на базе и на наших объектах. На них даже утроить охрану. В-третьих, - постараться собрать все возможные данные о наших конкурентах. Кто-то ведь пронюхал о планете, возможно и случайно, но наши незнакомцы оказались в курсе, что здесь существуют вооруженные подразделения. А может быть, утечка произошла и на самом верху. Кстати, катер ведь наши спутники так и нее обнаружили...
   - Да. Он постоянно находится в экранирующем режиме. Но мы и сами им всегда пользовались.
   - Тогда нам остается только одно - собирать информацию со всех ярмарок и ближайших жилых массивов. Возможно, конкуренты не станут у себя держать все трофеи, и кое-что захотят продать. И самое главное - о произошедшем - никому ни слова. Мэтру Дортье доложите, что его заказ выполнен, но все члены труппы стали оказывать сопротивление, и были полностью уничтожены, даже женщины. Можно будет ему вменить дополнительный иск, что он не сообщил нам о высоком боевом духе артистов, и что якобы члены нашего отряда получили серьезные увечья, что впрочем, не далеко от истины. Поэтому не мешало бы доплатить за понесенный ущерб. Ну, а все что здесь осталось - можно продать на сторону.
   - Ха,ха-ха! Свен, вы везде найдет способ обогатиться!...
  
   Пятый день мы двигались вниз по речке на приличной скорости, стараясь уйти как можно дальше от места столкновения с наёмниками. "Чёрная Жемчужина" была боевым кораблем, не предназначенным для комфортного проживания, но, тем не менее, кроме рубки у неё имелась парочка кают для командного состава, сантехнические удобства и большой десантный отсек. Каюты отдали женщинам, а все мужчины разместились на откидывающихся койках десантников. Сарти провел со всеми курсы по управлению судном, чтобы в критической ситуации любой смог взять управление на себя. В первый же день, внимательно изучив карту местности, он предложил сначала спускаться по реке, а затем, в одном из крупных городов, закупить всё необходимое для дальнейшего путешествия, и возможно продать кое-что из трофеев . После чего сделать вид, что мы опять ушли вниз по течению, а самим в удобном месте - выйти из русла и дальше пробираться по суше. Он объяснил, что наш корабль постоянно находится в режиме экранирования от спутников слежения и увидеть нас можно только визуально. Поэтому нам необходимо будет выбирать маршруты, проходящие как можно дальше от жилых массивов. Судя по карте, на суше нам предстоит пересечь пустыню, двигаясь на северо-запад. Мы опять вроде как поднимались к покинутой параллели по сетке координат, но шанс повстречаться с людьми в этих песках был крайне мал.
   А уже после пустыни, можно двигаться строго на запад, к южному морскому побережью. В том краю, все смогут чувствовать себя спокойно. Данная часть планеты находилась под протекторатом сильного клана промышленников "Краго", которые строго пресекали любое беззаконие, способное навредить их коммерческим интересам. Но с удовольствием будут рады принять вооруженный отряд под свое крыло. Можно будет либо поступить к ним на службу в качестве боевой единицы, либо всё продать и стать обеспеченными жителями побережья. Здесь у труппы возникли разногласия. Некоторые мужчины были не против, если придется повоевать, а женщины наоборот, предлагали полностью избавиться от трофеев и ассимилироваться в качестве состоятельных обывателей. Кроме того - путь к морскому побережью приближал и Диму к вожделенному космодрому. Пусть не так и близко, но как минимум вдвое сокращал ему маршрут.
   От спасательной капсулы удачно избавились в одном из рукавов реки, а к вечеру пятого дня добрались до крупного города. Сарти специально держал такую скорость, чтобы прийти к вечеру. Мол, торговля идет к завершению, на причале будет меньше любопытных глаз, да и в сумерках трудно будет опознать их лица. Хотя и здесь пришлось применять маскировку. Бородачей заставили сбрить свою пышную растительность на лице. Тем, кто шел на берег за продуктами и вещами, с помощью актерского грима изменили цвет кожи, сделав её сильно загорелой, и нарисовали шрамы. Судно их было очень заметным, поэтому все щеголяли в боевых доспехах и банданах, придерживаясь амплуа неизвестного боевого отряда. Хотя надо отдать должное Сарти, увидев покупателей в подобном виде, мало кто из торговцев старался бесчестно на них нажиться. Да и продажа ненужных доспехов, принесла очень солидную прибыль. Поэтому все торговые операции завершились успешно. И корабль тут же вновь отправился в дорогу.
  
   За время пути, когда Серебряков стоял в рубке на вахте, и вокруг не было посторонних ушей, Линда пыталась выяснить у Димы, что он планирует дальше делать, когда они прибудут на место. Он честно ей сказал, что подобная жизнь не для него, и он будет прилагать все усилия, что бы убраться с этой планеты. Он привык к цивилизации, компьютерам, удобствам и комфорту. Да и в конце концов, раз уж он стал имперским гвардейцем - не гоже ему сидеть дома, а нужно будет постигать все азы его новой профессии. Линда надолго задумалась, а потом поинтересовалась, что он думает о возможности завести семью.
   - Не знаю, - честно признался он ей. - Ещё когда я жил на Земле, естественно задумывался о создании семьи. Да и в моём возрасте уже многие мои товарищи завели жен и детей. Но, когда попал на "Аттилу" и поговорил с одни из гвардейцев, то он признался мне, что ранее пытался жениться, но его пассии не смогли выдержать подобный образ жизни. Постоянные отлучки, риски не вернуться домой - долго никого не могли удержать. И хоть у него и имеется свой замок, но постоянной спутницы - он так и не приобрел. Я думаю, - внимательно посмотрел он на девушку, - что гвардейцу нужна такая же безбашенная жена, которая, как и он могла кинуться в омут событий, не оглядываясь назад. Мне кажется, - задумался землянин, - что если бы у гвардейца жена сидела дома, то это могло бы быть слабым звеном. Противник, мог бы через неё воздействовать на решения и поступки человека. Оптимально было бы им вместе служить, но, к сожалению, женщины не могут стать именно имперскими гвардейцами, это связано со спецификой их доспехов.
   - Но, насколько мне известно, - Линда пристально посмотрела на парня, - имперские гвардейцы всегда действуют инкогнито. И их часто посылают на задания в сопровождении малой группы поддержки, а то одного или двух человек. Сарти мне рассказывал, что они высаживаются на разных планетах в качестве туристов, путешественников, торговцев, так сказать работают под прикрытием. И почему бы ему тогда не действовать в виде супружеской пары? А жена может быть не подставной, а реальной...
   - Ну... Может они так и действуют? - нахмурился Дима. - Откуда я знаю. Мне довелось общаться только с одним из них.
   - Вот! - обрадовалась девушка. - Не знаешь, а говоришь! Это у твоего знакомого нет жены, а у других может и есть!
   - Подожди, - перебил её Серебряков. - Я так понимаю, что ты готова стать женой гвардейца и сопровождать его по всей галактике?
   - А почему бы и нет? - в глазах девушки сверкал вызов. - Я ведь тоже не с этой планеты, и меня здесь ничего не держит.
   - А как же Сарти?
   - Его конечно жалко, - глаза её на мгновение потухли, но тут же вновь загорелись. - Он заменил мне семью, но мне кажется, что и он давно созрел для того, чтобы покинуть эту тихую гавань. Ведь он боевой офицер, и хотя империя забыла про него, но пришло время напомнить о себе. Такими людьми грех разбрасываться. Так что я уверена, он поддержит мое решение!
   - А ты его спрашивала?
   - Пока нет, но обязательно спрошу. Я ведь за это время многому научилась и могу определить, что нравиться человеку, а о чем он тоскует.
   - Хорошо, а гвардейца ты спрашивала, хочет ли он подобную супругу? - с хитринкой в голосе поинтересовался Дима.
   - А... Хм... - Линда полностью была огорошена таким вопросом. - А разве он откажется? - в её глазах стали набухать слезы.
   - Откуда я знаю, кому из твоих знакомых гвардейцев ты делала подобное предложение, - улыбнулся Серебряков.
   - А если тебе?
   - Мне? - Димка стал ходить по рубке, делая вид, что огорошен такой новостью. Девушка ему очень нравилась, он давно перестал вспоминать Юлю и даже во сне её не видел, а вот Линда снилась ему периодически и не всегда эти сны были целомудренными. Девушка с ожиданием следила за его перемещениями, ожидая ответа на четко поставленный вопрос. И Димка был давно согласен, но его земная противоречивая натура хотела немного помучить красавицу. Да вдобавок ко всему, ему впервые в жизни делала предложение именно девушка, а не он сам. Это нужно было посмаковать. Дима остановился перед Линдой, и глядя в её набухшие со слезинками глаза, произнес:
   - Я был бы самым счастливым в мире человеком!
   - Ну, ты нахал! - рассмеялась девушка и с кулаками кинулась на парня, но удары тут же перешли в нежные объятия, которые завершились долгожданным, горячим и обоюдным поцелуем.
  
   Пустыню их аппарат преодолевал почти неделю. Несмотря на осенний сезон, днем там было очень жарко - кондиционеры "Чёрной Жемчужины" работали на полную мощность. Зато ночью температура падал практически до нуля градусов, и приходилось включать уже обогрев салона. Все эти дни, Дима вместе с Линдой продолжали совместные тренировки под руководством альбиноса. Для всех перестало уже быть секретом, что эта парочка предпочитает проводить время совместно. Мужики шутливо подтрунивали над землянином, что гвардейца охмурила простая девушка, которая теперь будет вить из него веревки, и лучше ему сбежать от неё, как только представиться такая возможность. Женщины так же не упускали возможности вставить и свою шпильку, что, мол, зачем гвардейцу нужна провинциалка? Они близки к самому императору, и уж если им жениться, то только на принцессах.
   Димка, аналогично за словом в карман не лез, и умело парировал насмешки коллег.
   - Вот вы надо нами сейчас посмеиваетесь, а сами находитесь в положении сперматозоидов из старого анекдота...
   - Ну-ка расскажи? - заинтересовалась труппа.
   - Разговаривают два сперматозоида: -- Вот, когда вырасту -- стану циркачом! -- А я когда вырасту -- буду артистом! Подплывает еще один: -- Хватит трепаться, нас обманули -- мы в заднице! - Анекдот всем понравился, но после него больше никто не пытался подкалывать Серебрякова.
   Пески преодолели без происшествий. А на подъезде к территории, контролируемой кланом промышленников, их остановил мобильный патруль на верховых животных, отдаленно напоминающих земных коней, выскочивший на полном скаку из-за холма.
   Пятеро всадников были одеты в защитные кожаные одеяния, с металлическими нашивками, вооруженные пулевым оружием. И лишь их шестой товарищ, видимо командир группы, имел в своем арсенале пехотные доспехи со шлемом, похожие на завоеванные трофеи. Да и вооружен он был знакомым всем "Зерчем". Патрульные вели настороженно, понимая, что справиться своим оружием с "Чёрной Жемчужиной" им будет не под силу. А когда на палубу судна вышли вооруженные мужичины, одетые в едином стиле в доспехи и банданы, то отношение патруля резко поменялось на дружелюбное.
   - Приветствую вас от лица главы нашего клана "Краго". С какой целью вы собираетесь посетить наши земли? - поинтересовался старший патруля.
   - Мы вольный отряд наёмников, - взял на себя обязанность вести переговоры Сарти. - Работали по найму в разных местах, но теперь вот хотим остепениться и осесть в вашем благословенном крае. Мы не ищем неприятностей, и грабить никого не собираемся. Если нам позволят, то мы готовы вложить свои накопления в ваш край, а возможно и послужить на благо главы уважаемого клана "Краго", если мои коллеги захотят этого. А если нет, то мы спокойно отправимся дальше - мир большой и кому-то пригодятся наши умения.
   - Речи твои незнакомец, ласкают мою душу. Я не вправе решать за главу клана, но ваше предложение мне лично нравится. Мы всегда рады принять отчаянных ребят, или тех, кто сумел накопить опыт... и преумножить капитал. Нищих бродяг у нас не приветствуют, а для состоятельных людей - двери всегда открыты! Я дам вам сопровождающего, который покажет дорогу к нашей базе, где и будет решаться ваша судьба. Но я думаю, проблем не должно возникнуть. Герд! - окликнул он одного из всадников. - Отведешь судно к нашим. Разговор ты слышал, так что доложишь, кому следует. - Всадник кивнул и, пришпорив животное, двинулся вперед. Наша "Жемчужина" поплыла за ним следом.
   Пограничная база, была похожа на настоящее военное подразделение. С охраной, плацем, казармами, персональными домиками для командного состава, конюшнями и даже небольшим колесным парком, со странными, непривычного вида машинами. Формы их были все угловатые. Одни служили для перевозки грузов, другие для транспортировки личного состава базы. Было в них что-то от земных бэтээров. Вот только колеса они имели очень широкие и скромные по диаметру. Самое минимальное количество пар, на одном из транспортов равнялось четырем. А у остальных Димка насчитывал пять, шесть и даже восемь пар колес.
   Их судно пропустили на территорию базы и показали, где можно припарковаться.
   "Чёрная Жемчужина" - вызвала необычайный интерес местных пограничников. Они подходили к судну и, прицыкивая языками от восхищения, нахваливали и восторгались непривычным видом техники, поражаясь, что у нее вообще нет колес, и аппарат висит над поверхностью земли. Хвалили доспехи и оружие труппы, прикидывая сколько может стоить подобное богатство. Димка решил поинтересоваться у одного из служивых, почему у них в парке столько машин, а патруль передвигается на животных.
   - Да этой технике в обед - сто лет! - горько хохотнул он. - Из всех машин, только две еле-еле на ходу. Запчасти никто не поставляет, да их и не производит никто. Наши умельцы и так уже поснимали все, что можно, чтобы хотя бы парочка транспортников в случае нужды смогла доставить людей к месту конфликта. Это всё из прошлой жизни осталось, а из новой, - кивнул он на конюшню, - только они. Хорошо еще, что оружейные склады в нашем регионе были просто огромные, этого добра нам пока хватает на всякие нужды. А у вас, откуда такое богатство? - Димка не стал распространяться, а коротко пояснил:
   - Был антиграв попроще, но после одной из стычек - добыли этот. Так что махнули не глядя! - улыбнулся он.
   Народ еще долго бы интересовался пришельцами, но видимо пришло начальство, которое быстро навело порядок, приказав выставить караул около катера и отгонять всех любопытных, а команду артистов пригласили на ужин в общую столовую. Когда все четырнадцать человек вошли в помещение для приема пищи, многие из ужинавших людей, даже перестали кушать, пристально наблюдая за пришельцами. Начальник указал на отдельный стол и предложил не стесняться. А Димка и не стеснялся, он с любопытством сравнивал армейскую земную столовую, когда служил в армии, с тем, что сейчас наблюдал. Многое было похоже. Такие же длинные столы на двадцать человек, с установленной посудой и емкостями с едой. И если в земном варианте столовая утварь была алюминиевой, то здесь, вместо кастрюль стояли большие глиняные котелки. Тарелки и бокалы, так же были из керамики, а вот ложки и вилки сверкали металлическим блеском. Помещение было более скромного размера, да и окна не такие огромные, а все остальное выглядело привычным и знакомым. Усевшись за стол, женщины быстро всем наложили огромные порции местной каши с кусочками мяса, и группа дружно принялась за ужин. Присутствие женщин не прошло незамеченным. Хоть они и были одеты подстать мужчинам, но их лица подсуетились разглядеть многие. Артисты еще толком не успели насытиться, как возле них стали останавливаться первые любопытные. И хотя в офицерский доспех был одет Дмитрий, но профессионалы быстро вычислили, кто здесь самый главный. Один из самых наглых вояк наклонился к альбиносу и громко поинтересовался, зачем в их отряде бабы? Сарти невозмутимо пережевывая пищу заметил:
   - Мы привыкли жить с комфортом, а какой комфорт без женского полу? Я не знаю, как у вас здесь принято, а мне в постели приятнее с бабой спать. - Дружки наглеца расхохотались. Тот понял, что его подкололи, и решил взять реванш.
   - Ну, с этими тремя еще можно переспать, а вот с этой старой каргой? - указал он на Гарлу, - кто будет спать? Да и на что она вообще годиться? - Сарти еще ничего не успел возразить, как Гарла подняла на наглеца свои усталые глаза и попросила.
   - Сынок, ты уже покушал?
   - Да, а что? - с вызовом ответил тот.
   - Тогда будь ласков, возьми вот эту тарелку, - протянула она ему чистую глиняную посуду и отнеси вон к той стене, - указала она на противоположную стенку. Наглец, под ухмылки товарищей развязным шагом понес тарелку на другой конец зала.
   - Ну, и что дальше?
   - Подними ей на уровень головы и держи так, - попросила его Гарла. Парень, ухмыляясь, поднял тарелку: - И что?
   - Димка даже не успел заметить, как Гарла вытащила откуда-то из складок одежды нож и метнула его в наглеца. Это землянину показалось, что в наглеца, но нож пропал точно в тарелку, разбив её на мелкие куски, и почти на половину воткнулся в стену столовой. "Метров двадцать не меньше, - присвистнул от удивления Серебряков". А Гарла уже держа в руке второй метательный нож, громко спросила обалдевшего воина.
   - Ты сынок там не обгадился? Тогда верни нож старой карге, или она следующий воткнет тебе в глаз. Пока под аплодисменты остальных зрителей, смущенный пограничник нес нож, Димка шепотом поинтересовался у женщины:
   - Гарла, откуда вы так хорошо метаете ножи?
   - Димочка, да я раньше выступала с подобным номером в наших представлениях, могла попасть даже в небольшой фрукт, а теперь глаз уже не тот, годы... Но в тарелку, как видишь, еще могу попасть! - хитро улыбнулась она. Дальше ужин проходил без эксцессов.
   Для ночлега им отвели один из пустующих домиков, который внутри был разделен на две комнаты. Большую заняли мужчины, а меньшую отдали женщинам. Нормальные кровати с бельем, горячий душ и теплый туалет - никого не оставили равнодушным и впервые за долгое время Димка выспался, словно в домашней обстановке.
   Утром перед завтраком, они с Линдой под руководством Сарти вышли на очередную тренировку. Деревянные палки - канули в прошлое и на тренировках они давно уже использовали трофейные мечи. Да и видимо, благодаря встроенным доспехам и отличной координации движений, землянин умудрялся очень быстро постигать все тонкости этого искусства. Вчерашний наглец, проходя с товарищами мимо тренирующийся группы, остановились и с интересом стали наблюдать за проходящими занятиями.
   - Странная, какая у вас школа фехтования, - громко заметил он Сарти. - Словно вы учите офицера или имперского гвардейца работе с энергетическим мечом. Но только парень, - тут же обратился он к Димке, - хоть ты и сделал себе татуировки в стиле гвардейцев, видимо тебе не успели сообщить, но они у них только синего цвета, а ты "деревня", разукрасил татушки! - Его товарищи рассмеялись.
   - Но ведь так они красивее смотрятся, - спокойно заметил Дима. А наглец тут же решил взять очередной реванш.
   - У меня предложение. Давай устроим небольшой спарринг. Ты и я без доспехов, с одними мечами. Бой идет до первой капли крови, или до тех пор, пока кто-то из нас, - подмигнул он своим товарищам, - не останется без оружия. Как, ты готов? Или сосунку еще "слабо"?
   - Но почему же слабо, - спокойно заметил Серебряков. - Только я не бьюсь на интерес. Сколько ты готов поставить на бой?
   - О-оо! А мальчик-то наш с характером! - засмеялся наглец. - Десять золотых у тебя найдется?
   - А у тебя?
   - Ха-ха-ха! Я если что - займу у товарищей.
   - Ну, а мне и занимать не придется.
   -Тогда такое условие - сможешь продержаться против меня хотя бы минуту - деньги твои.
   - Договорились, - все так же спокойно ответил ему Дима.
   - Парни, - повернулся он к товарищам. - Принесите мне из оружейки мой меч. - Пока кто-то бегал за оружием, воин демонстративно разделся, демонстрируя всем накаченное мускулистое тело. Димка тоже снял рубаху и остался только в штанах. Он уже не представлял собой, то жалкое зрелище, когда рассматривал себя дома в зеркале, но по сравнению с противником - явно проигрывал по всем статьям.
   Вокруг них собиралась уже значительная толпа пограничников, ожидая занимательное зрелище. Все, заметив, что у землянина татуировки есть и на груди, и на спине, - стали насмехаться над "несуразными" рисунками, имитирующими гравюры имперских гвардейцев. Димка, молча стоял и ждал, когда принесут оружие его противнику. А толпа подбадривала своего фаворита:
   - Давай Шарки! Покажи кто здесь настоящий гвардеец! - Меч принесли. Шарки взяв его в руки, тут же стал крутить клинок вокруг тела, перекидывая его из руки в руку, демонстрируя тем самым, что он свободно владеет боем на обеих руках.
   - Ну, гвардеец, - встал он в стойку напротив Димы, - даю тебе фору, - нападай первым! - Толпа радостно заулюлюкала, а Димка, молча, сделал первый шаг к противнику. Никто ничего не успел понять, но оружие Шарки словно по волшебству вылетело из руки, а меч землянина уже щекотал его шею.
   - Вы убиты, - улыбнулся ему Серебряков. - Я бы успел отрезать вашу голову, но кто тогда отдаст мне мои десять золотых? - Толпа онемела. А Сарти с удовольствием поглядывал на своего ученика. Он-то понял, что Дима включил на долю секунды ускорение и показанным ранее приемом выбил оружие из рук противника.
   - Давай еще раз, - обозлился наглец.
   - Не раньше, чем получу свои деньги, - заметил землянин. - В долг не бьюсь. - Димка развернулся и направился к своей одежде, а Шарки вдруг кинулся к выбитому мечу и схватив его в руки собирался ударить землянина в спину.
   - Димка! - испугано крикнула ему Линда. И опять толпа ничего не успела сообразить. Они лишь увидели, что тело парня стало разворачиваться, послышался громкий звук "Дзинь" и меч Шарки разломившись на половины, вновь вылетел из его рук. А этот гвардеец опять держал лезвие меча у шеи наглеца.
   - Вы должны мне уже двадцать золотых, - спокойно повторил он поверженному противнику. - За бесчестный поступок я вправе убить вас на месте, и никто меня здесь не осудит. Вы готовы оплатить свой проигрыш, или мне перерезать вам горло?
   - Дд-а, я заплачу, - хрипло просипел Шарки. Толпа безмолвно расходилась, а Димка не стал продолжать тренировки и, забрав одежду, они втроём вернулись в свой дом.
   На завтраке в столовой все были уже наслышаны о произошедшем поединке и с артистами вежливо и уважительно здоровались. А когда к их столику подошел сконфуженный Шарки и с извинениями протянул деньги, Димка понял, что их репутация в этом гарнизоне стала высока, как никогда.
   Они четыре дня прожили в части, пока не пришло подтверждение, что им разрешено поселиться на местной территории, но глава клана лично хотел бы посмотреть экзотический транспорт и возможно предложить им выгодный контракт на службу. Каждому артисту передали жетон, дающий право жить и заниматься бизнесом на территориях клана. Альбиносу указали дорогу к ближайшему поселку, но предупредили, что глава клана живет очень далеко. Необходимо будет добираться транзитом через крупный портовый город. Начальство поинтересовалось, смогут ли они самостоятельно найти дорогу или им нужен проводник? На что получили заверения Сарти, что на подобной технике - очень сложно заблудиться. И утром пятого дня вся часть вышла провожать их судно в дальний путь.
  
   Путь до морского побережья занял еще пару дней. Погода испортилась. Тучи затянули все небо. Холодные струи дождя не давали возможности выйти даже на палубу, и артисты прятались в теплых помещениях. За эти дни частые беседы коллектива сводились к тому, что лучше уж продать всё имущество и жить спокойной жизнью преуспевающих дельцов. Женщины мечтали открыть свои таверны, или магазины. Акробаты, хотели купить судно и заняться рыбным промыслом. Музыканты, которые как раз в это время исполняли роли очередных мужей, были так же согласны с выборами своих половинок.
   Лишь Кодри, а так же братья Тир и Кир - были не прочь еще немного послужить, если их устроит предложенный контракт.
   Линда подтвердила Диме, что и Сарти готов покинуть эту планету, поэтому они честно признались своим товарищам, что они трое точно не останутся в этом краю, а предпочтут добираться до старого космодрома. Остальные товарищи выразили сожаления, что им придется навсегда распрощаться, но возник спор о разделе имущества и трофеев. Женщины предлагали продать все, а на вырученные деньги Дима с товарищами могли купить что-то поскромнее для дальнейшего путешествия. Кодри с братьями, наоборот предлагали оставить "Черную Жемчужину" им, так как они планировали поступить на службу к главе клана. Сарти был не против любого из вариантов, но предупредил, что этот корабль слишком заметен. И рано или поздно слухи о нём дойдут до первых его владельцев. И уж если его продавать, то не там, где они собираются жить. Да и поступать на службу без изучения обстановки, он бы не советовал. Хотя был и нет против чтобы они могли встретиться с главой, и обсудить возможные перспективы. В приватной беседе, мол, можно выяснить много интересного. И если парням понравятся условия контракта, то, можно будет сдать судно в лизинг главе, на год, два или более. Тогда все останутся, так сказать "в шоколаде". На этом и порешили.
   Добравшись к вечеру второго дня до приморского города, все на ночлег устроились в гостинице. На следующий день, Сарти с братьями пошли на рынок изучать спрос и цены на пехотные доспехи. В большом портовом городе - за них давали солидные суммы и торговцы даже были готовы покупать оптом любое их количество. Димка предложил устроить аукцион среди желающих. Всем эта идея очень понравилась. Парни привели всё в порядок и на следующий день, заранее предупредив всех желающих устроили настоящий аукцион по распродаже военного обмундирования. Во время торгов страсти так накалялись, что порой доходило до драки, но Кодри лично успокаивал споривших торговцев, предупреждая, что если они не прекратят свару, их выгонят с торгов.
   Распродали все, кроме шести комплектов, оставленных для тех, кто уезжал или готовился к службе. Полученную прибыль всю без остатка отдали тем, кто решил остаться в городе. Обещая, что как только они смогут удачно пристроить "Черную Жемчужину", то обязательно принесут оставшуюся прибыль, за вычетом своей доли. Но даже и тех денег, что были выручены за трофеи, с избытком хватало всем, чтобы купить и по хорошему дому, и открыт собственный бизнес, да еще и положить остатки под проценты. Поэтому поводу вечером в гостинице была устроена прощальная вечеринка, а утром следующего дня судно отправилось в резиденцию главы города, до которой нужно было ехать целый день.
   Жалко было навсегда расставаться с людьми, которые стали тебе не просто товарищами, а настоящей семьей. Поэтому оставшийся путь, все провели в тоске и печали.
   Подъезжая к следующему городку, где и находилась резиденция главы клана, Димка заметил, что перед его глазами запульсировал значок поискового радара. Причем он стал окрашиваться в красный цвет.
   - Сарти! - вбежал в рубку взволнованный парень. - Поисковый радар определили, что где-то рядом есть метаморф!
   - Ну и чего орать? - спокойно отреагировал на эту новость альбинос. - Ну метаморф, и что?
   - Да, как ты не понимаешь? - возмутился Серебряков. - Мы должны его ликвидировать!
   - Дима, я тебе уже говорил о своем видении ситуации, что не считаю их такими уж врагами.
   - Но они же уничтожают цивилизации, ведя их к регрессу?
   - А с моей точки зрения, это многим во благо.
   - Сарти, но ведь они убивают выбранного ими человека, полностью замещая его на должности?!
   - Да, согласен, это плохо. Но ведь и тебе пришлось уже убивать людей.
   - Ты думаешь, я этому рад? - вскричал возмущенный Димка и стал ходить по рубке из угла в угол. - Да, я убивал, но только тех, кто хотел убить или меня, или моих друзей. Но я не уничтожаю целые миры и считаю, что жители должны сами выбирать, по какому пути им идти, а не слепо следовать за метаморфами. Ты же понимаешь, что кроме регресса они ввергают людей в войны, пропагандируя насилие и жестокость, а сами, как паразиты упиваются людскими эмоциями, не оставляя у них ничего светлого в душе.
   - Дима, но ты-то, откуда это знаешь? У тебя была всего одна беседа с коллегой, который дал минимум информации. Ты угодил в первый в жизни инопланетный мир и пытаешься уже судить его, прожив в нем всего три десятка дней. Дима, ты не пори горячку, а собирай больше информации. Вот когда сам лично будешь убежден, что метаморфы это зло для цивилизации и сможешь хотя бы мне, адекватно обосновать это, я готов идти с тобой по жизни и крушить всех подряд. Убеди меня...
   - Да... Блин, - Димка задумался. А ведь Сарти прав, у меня нет никаких подтверждающих документов и фактов. И чего я загорелся? Ну, метаморф он, а я землянин, ну живет он тут, кстати, как и я. Мне лично он пока никаких гадостей не сделал, на счет других, я тоже пока не уверен.
   - Хорошо, - согласился он. - Я пока буду собирать информацию и откажусь от необдуманных поступков. - Сарти согласно кивнул, а Димка попросил Принцессу убрать, или отключить раздражающий его маркер. Добравшись до гостиницы, они попросили владельца послать нарочного в резиденцию главы и сообщить, что отряд на антигравитационном судне прибыл по приглашению главы и остановился в его гостинице. Услышав о главе клана, хозяин тут же предоставил им шикарные номера, пригласив всех на ужин, когда его гости приведут себя в порядок после путешествия.
   Димкин номер напоминал обстановкой комнату из старинного фильма о дворянах. Высокие двустворчатые двери, железная кровать с массой перин и подушек. Резные шкафы, комоды, диваны и стулья. Даже присутствовал персональный рабочий стол, обтянутый зеленой тканью практически по всей поверхности. И лишь место для письма на ткани, было прикрыто небольшим квадратом из материала, похожего на земной картон. А зайдя в ванную комнату, Серебряков обрадовался настоящей ванне, по которой он так успел соскучиться. Набрав её полной горячей воды, он разделся и с наслаждением прилег в горячую воду, закрыв глаза, постепенно окунаясь в расслабляющую негу. Он даже немного задремал и очнулся от осторожного стука в дверь ванной комнаты.
   - Да?! - ответил он. Дверь приоткрылась и в помещении заглянула симпатичная служанка в чепчике, с загорелым лицом, в длинном до пола коричневом чопорном платье и с белоснежным передником.
   - Ой, извините, - смутилась она. - Я не знала, что вы раздеты, - девушка тут же отвернулась, а рукой протянула и повесила на настенный крючок мягкий халат. - Я хотела забрать ваши вещи, чтобы их постирать. У вас есть, во что можно переодеться? - Димка вспомнил, что они по пути успели разжиться некоторыми вещами, и ему будет во что переоблачиться.
   - Да, конечно... спасибо. Можете забрать мои вещи. - Девушка все так же, не поворачиваясь к клиенту лицом, попятилась назад и собрала с пола разбросанную одежду. После чего молча, упорхнула за дверь. А Димка, помылся, надел халат и, выйдя из ванной комнаты, ту же развалился на мягкой кровати.
   - Класс! - радовался он. - Словно дома на Земле. В дверь номера опять кто-то постучал.
   - Да кого еще там несет? - воскликнул он, раздражаясь от частых посещений. Дверь открылась и на пороге, замотанная в подобный халат стояла Линда.
   - Так... Это кто у тебя еще тут был? - вроде строго, но с улыбкой поинтересовалась она, заходя в комнату и тут же запрыгнула к Димке на кровать. - Я не потерплю конкуренток и расцарапаю им физиономии! - Димка обнял любимую и, целуя, прошептал.
   - Не нужно никого калечить, моя Принцесса. Это горничная приходила забрать грязное белье...
   - Ну, раз так, тогда прощаю. - И парочка занялась любовными утехами...
  
  
   Часть 3.
  
   Посыльный сообщил, что им назначено время встречи на завтрашнее утро, поэтому вечер все провели в гостинице, наслаждаясь изысканными блюдами и вином в ресторане гостиницы. А утром, приведя себя в порядок, загрузившись на "Черную Жемчужину", небольшой отряд отправился к загородной резиденции главы клана "Краго".
   Утром у Димки вновь замигал индикатор, сигнализирующий, что где-то рядом находится метаморф, но он раздраженно попросил программу вновь отключить его. Оказалось, что глава жил практически рядом, и уже через десять минут они подъезжали к огороженному забором громадному участку. Димка подумал, что ограждение выполнено из бетона.
   Первое что всем бросилось в глаза, это то, что вдоль периметра забора ходили вооруженные конные патрули. Причем у всех имелись современные доспехи и разнообразное оружие. Их аппарат заметили и ждали. У центральных ворот прохаживалась группа военных в количестве десяти человек. Да и вооружение они имели уже современное, не чета пограничникам.
   - Мы мирные люди, но наш бронепоезд..., - вспомнил Димка популярный лозунг, висевший около плаца земной военной части, где ему пришлось проходить срочную службу.
   - Сразу видно, начальство здесь живет! - высказался Кодри. На входе их попросили остановиться и, убедившись, что это именно те, кого здесь ждали и у них при себе не имеется оружия, створки ворот распахнулись и "Жемчужина" медленно и торжественно вплыла на охраняемую территорию. Судном управлял Сарти, а все остальные расположились на палубе, с интересом оглядывая открывшуюся им парковую зону. Димка рассматривал разнообразную и ухоженную растительность, за которой присматривали садовники. Их и сейчас было видно. Кто-то поливал насаждения, другие подстригали кусты и ветки деревьев, третьи уносили мусор. По выложенным ровным камнем дорожкам, проходил разнообразный служебный персонал. Это были и мужчины и женщины. Одни тащили какие-то устройства, похожие на садовые пылесосы, другие несли упаковки белья, третьи катили тележки, уставленные то ли бытовой химией, то ли посудой с емкостями. Причем существовала определенная униформа, у мужчин состоящая из коротких серых курток и широких брюк. А у женщин, одежда походила на стиль горничной в гостинице, только опять же серого цвета. Жизнь кипела, никто не бездельничал.
   Судно по широкой дороге подкатило к громадному дому, выстроенному, словно королевский дворец. Наметанным глазом дизайнера, Серебряков наслаждался оригинальной лепниной на стенах здания, арочным окнам, мозаикой, в которой явно прослеживались земные восточные орнаменты и узоры. Стиль было трудно определить, но учитывая виденные в других городах и поселках этой планеты здания - именно здешний дворец можно было отнести к шедеврам архитектуры, так всё архитектор грамотно и гармонично спланировал.
   У входа их компанию ждал настоящий дворецкий. Он уже был одет словно английский лорд, пришедший на прием к королеве. Но, тем не менее, мужчина с достоинством поклонился и распахнул широкие двери, приглашая всех заходить в дом. Внутри здания ощущения от посещения дворца - стали даже ярче. Димка был с экскурсией в Ливадийском дворце, так и здесь создавалось впечатление, что он вновь попал в Крымскую приемную самого императора.
   Дворецкий предложил присаживаться на уютные диванчики, стоящие в уголке огромного зала, сообщив, что глава сейчас к ним спустится.
   Братья Кир и Тир чувствовали себя не в своей тарелки, ослепленные местным великолепием, зато Кодри вальяжно, словно у себя в доме прошел к мягкой мебели и развалился на одном из диванов.
   - А шикарно глава живет! - довольным взором обвел он приемный зал. - Я бы мог привыкнуть к подобной роскоши.
   - За такую роскошь придется очень дорого заплатить, - тихо произнес Сарти. - Многие платят своей жизнью, и не всегда продолжительной.
   - Ну и ладно! - ничуть не опечалился викинг. - Зато пожил бы всласть! Долго рассуждать им не дали. Послышались шаги и с противоположной стороны зала, к ним вышли два человека. Один из них был ниже ростом и одет в обтягивающий его тело свитер и легкие брюки. Круглое лицо с небольшими усиками, придавали ему радушный вид. Второй, с лицом словно высеченном из гранита, был значительно выше ростом, а по телосложению даже превосходил Кодри. Кожаная черная жилетка не скрывала его мускулистых рук, а светлые брюки хоть и были просторными, но при каждом шаге великана, ткань четко прорисовывала мускулистые ноги. По мере приближения парочки к артистам, взгляд невысокого человека изменялся. А когда они приблизились на расстояние пяти метров до сидевших людей, Димка убедился, что серые глаза главы точно смотрят только на него одного. Их группа привстала с диванов. И вновь перед глазами землянина появилась яркая пульсация маркера словно солнышко, один луч которого строго указывал на этого мужчину. "Так это и есть метаморф!" - сообразил он, заново убирая маркер.
   - Вы гвардеец? - без всякого приветствия вдруг спросил он Серебрякова.
   - Э-ээ, - опешил Димка, - наверное, можно меня назвать и так. А вы...
   - Не важно, - резко отрезал он и, повернувшись к остальным, попросил. - Господа, я попрошу вас оставить меня с этим человеком наедине. Жард, проводи наших гостей в летний домик. Телохранитель, молча поклонился и жестом предложил пятерке следовать за ним. Линда с настороженностью посмотрела на Димку, но тот улыбнулся и прошептал:
   - Всё будет в порядке.
   Дождавшись, пока все покинут помещение, глава вновь внимательно посмотрел на Диму.
   - Простите моё любопытство, но почему вы не пытаетесь меня убить? - Димка пожал плечами.
   - Вы пока мне ничего плохого не сделали.
   - Но как же ваша присяга императору и клятва. Я точно не помню, какие у вас там слова, но что-то типа: "Искоренять врагов империи, где бы они не находились, и даже смерть не остановит меня от выполнения своего долга"
   - Я ещё никому не давал присяги, - развел руками землянин.
   - Очень любопытно! - улыбнулся глава. - Тогда давайте присядем и поговорим. Ещё никому ни разу в жизни не удавалось вот так, спокойно побеседовать с имперскими гвардейцами. А я поверьте, живу уже не одну сотню лет. - Дима с главой уселись на рядом стоящие диванчики и беседа продолжилась.
   - Вас как зовут?
   - Дмитрий.
   - А меня Гафтон, но это естественно не моё настоящее имя, как и это тело, - провел он руками по свитеру. Вы, наверное, знаете, что мы предпочитаем эмоциональное общение, поэтому имя, данное мне при рождении невозможно произнести человеческой речью.
   - Да, я немного наслышан о ваших особенностях и то, что вы предпочитаете эмоции, основанные на насилии, жестокости и убийствах. Что миры, куда вы проникаете - становятся на путь регресса с точки зрения развития цивилизации, - жестко ответил ему Серебряков.
   - Даже так? - с хитринкой в глазах поинтересовался глава. - Тогда давайте я вам расскажу своё видение ситуации. Когда-то, очень давно, сотни тысяч лет назад, по вашему летоисчислению наша цивилизация была в полном расцвете сил и возможностей. Причем мы не занимались наукой, как это принято у вас, скорее это можно было назвать философией. Мы не питаемся, как вы, поглощая белки, жиры и углеводы. Нам хватает различной энергии, от солнца, радиации, магнитных полей. Развиваясь, мы поняли, что эмоции других живых существ - это другая, но, тем не менее, насыщающая нас энергия. А примитивный животный мир нашей планеты давал самые яркие всплески энергии в моменты убийства себе подобных. И естественно наша раса стала получать дополнительный источник для существования. Мы могли жить и без него, но как бы вам проще объяснить - это стало сродни деликатесу. Не все его могут себе позволить, но хоть раз в жизни, даже человеческие существа желают насладиться тем, что не каждому по карману. В данный период времени нас можно назвать гурманами, которые путешествуют по галактикам и вкушают редкие деликатесы. Но и здесь не всё так просто. Так вот, в те давние времена, на нашу планету приземлился космический корабль. Это были совершенно не похожие на людей существа, но они были разумными и эмоциональными. Некоторые из нас, приняв внешний облик инопланетян, улетели позже с ними. Так постепенно у нашей расы стала развиваться звездная экспансия. Корабли, под руководством метаморфов стали возвращаться на родную планету, постепенно увеличивая количество наших представителей в разных регионах. Мы путешествовали инкогнито, оседая в других мирах на короткое или более продолжительное время. Мы не занимались регрессом, а были словно гастрономические путешественники, наслаждаясь новыми вкусовыми эмоциями.
   - Да, - перебил его Дима. - Но вы же убиваете оригинал, принимая его форму?
   - Здесь мы ничего не могли поделать, - развел руками метаморф. - Когда наша энергетическая оболочка внедряется в выбранное тело, то происходит полное его замещение. Я помню всех своих предыдущих носителей, их память, их разум, привычки, друзей и родственников. Но, энергетическая перестройка убивает оригинал как разумное существо. Мы старались занимать тела тех, кто не имел семей, чтобы нанести как можно меньший вред для расы. Но вернемся к истории.
   За десятки тысяч лет мы распространились, чуть ли не по всей своей галактике. И стали осваивать новые звездные скопления. На очереди оказалась и ваша колыбель. Экспансия росла, как и количество членов наших существ. Мы живем долго, - усмехнулся он. - Но случилось так, что вместе с очередными членами негуманоидной расы, наши представители прилетели на одну планету, находящуюся почти на окраине галактики. Там жили люди, как я понимаю далекие ваши предки. Но в отличие от предыдущих рас, у них была одна специфическая особенность - они могли нас идентифицировать. Мало того, они быстро сообразили, что мы являемся своего рода паразитами в чужих телах и открыли на нас охоту. Заключив союз сначала с прилетевшими, а позже и с остальными расами - они мгновенно вышли в космос и стали устраивать настоящие боевые действия против метаморфов. Не сразу, но им удалось практически полностью уничтожить всех представителей нашей диаспоры в вашей галактике. Мы надолго покинули эту систему. Но, сами понимаете, вкусив запретный плод, хочется его есть постоянно. Почему-то именно люди давали такие яркие всплески эмоций, которые не могут сравниться с другими расами во вселенной. И мы, опять стали очень осторожно проникать в вашу галактику. Наше присутствие долго оставалось незамеченным, но, как и в прошлый раз, люди не успокоились. Они создали симбионт, который на энергетическом уровне мог внедряться в человека и обнаруживать наших представителей. Но в следующий раз люди не остановились только на своей галактике. Они проникли и в нашу, где охота продолжилась. Метаморфы оказались на краю полной гибели. Единицы с точки зрения прежнего количества, прятались, где только можно. Люди ушли, мы вновь стали медленно и постепенно восстанавливать метаморфов как вид. Это был очень долгий период. В данное время мы имеем только треть, от прежнего количества. Мы стали изучать и собирать полную информацию о, простите за каламбур "противнике". Оказалось, что люди предусмотрели возможность нашего нового появления, и на ключевых планетах построили пограничные пункты. Там, глубоко под поверхность земли, они разместили специальные устройства, которые могут дать людям возможность вновь вступать в симбиоз с энергетической сущностью, что сможет нас вычислять и уничтожать. А тот, кто становился подобным воином, вел за собой целые миры, словно главнокомандующий, обладающий к тому же фантастическими способностями.
   И мы стали оккупировать именно такие планеты, уничтожая информацию о таинственных базах, вводя местные цивилизации в регресс, обходя стороной все другие миры. Мы просто хотим сохранить свою расу, чтобы люди уже в следующий раз не смогли окончательно стереть её с лица вселенной...
   - У Серебрякова в голове сложился очередной паз. - Здесь есть метаморф, и существуют развалины, в которых он вступил в подобный симбиоз. Эту сущность оставили здесь далекие предки землян, чтобы в случае необходимости подготовить воинов, способных находить и уничтожать метаморфов. И таких планет множество! А метаморфы, занимаются регрессом, там, где может появиться опасность для их вида. С их точки зрения, я могу понять тактику выживания, но с земной - они же занимают тело человека, разрушая его разум и поэтому их раньше, да и сейчас уничтожают. А как мне тогда поступать? - Димка полностью запутался. Метаморф вроде и признает, что они паразиты, но как наркоманы уже не могут жить без "человеческого наркотика". С другой стороны, они это делали по-тихому, стараясь наносить как можно меньше вреда для расы. Один паразит среди миллиона особей - вроде и не заметно, а если их уже тысяча, или больше, то такое соседство на хер надо нам.
   - И что, за такой длительный срок вы не нашли компромисса для человеческого наркотика? - спросил его Дима.
   - Скажите молодой человек, вы любите читать? - Глава прямо лучился дружелюбием.
   - Да, а какое это имеет отношение к нашей беседе?
   - Ваши эмоции, это как полюбившийся автор. Его истории так захватывают ваше воображение, что хочется читать его и дальше. Вы ждете его новые произведения, перебиваясь другими авторами, но понимаете, что те пишут, не так ярко, интересно и захватывающе. Вроде убили время и хорошо, но как только в свет выходит новое творчество вашего кумира, то вы словно погружаетесь в другой яркий и светлый мир, а не в серые будни. Так вот человеческие эмоции - это наши кумиры. И мы с нетерпение ждем с ними встреч. Мы не уничтожали расы, просто жили вместе с ними, наслаждаясь изысканным вкусом. А люди стали нас ликвидировать.
   - Тогда почему вы все это им не рассказали? Может, можно было бы найти точки соприкосновения? - поинтересовался парень.
   - Может, кто-то и рассказывал, - скривился глава. - Но мне этого не известно. Просто обычно с гвардейцами у нас не получалось общения. Они старались всеми силами сразу нас уничтожить.
   - А мне вы, почему всё рассказали?
   - Во-первых, вы не обычный гвардеец. Чувствуется в вас какая-то другая сила, я еще не понял, что это, но, по-видимому, вас только недавно инициировали. Во-вторых, я практически ни чем не рискую. Вы уже не выйдите живым отсюда. В-третьих, мне просто захотелось, как это у вас говориться - излить свою душу.
   - А с моими друзьями, что будет, - почему-то совсем не испугался Серебряков.
   - С ними? Успокойтесь, к ним у меня никаких претензий. Даже наоборот, я дам им работу и достаток. Но вот антигравитационный аппарат - придется уничтожить. Незачем здесь двигать прогресс и создавать ненужный ажиотаж.
   Димка задумался. - "Получается, что глава не в курсе, что на планете существуют и другие люди, имеющие в собственности продвинутую технику. Чего им здесь надо, он не знает, но и для землянина, пока эта информация не несет полезной нагрузки. Ну, есть они и есть. А вот, то, что он спокойно заявил, что Диме отсюда не уйти живым - эта новость ему очень не понравилась. Никто Серебрякову не успел рассказать, как убивают метаморфов, какие особенности их организма, на что они способны, чем еще могут дополнительно угрожать? Видимо придется до всего самому доходить".
   - Жаль Дмитрий, но пришло время нам расстаться. Прощайте! - все так же радушно сообщил ему глава.
   - Принцесса! Полная боевая готовность! - отдал команду Серебряков. Из других дверей комнаты вдруг стали появляться вооруженные люди и механизмы, летящие над полом.
   - Катер он хотел уничтожить, а у самого вон что имеется! - проскочила мысль у Димы. - Ускорение! - скомандовал он и вытащил из-за спины энергетический меч. Но ничего не изменилось, а глава вдруг телепортировался и оказался за спинами своих людей, откуда со смехом заявил.
   - Вам видимо не успели рассказать, что и нам доступно другое восприятие времени. А индикатор вновь пульсировал перед лицом гвардейца, показывая, что все эти люди метаморфы.
   - Ни хера, сколько вас тут, оказывается! - вскликнул Димка и бросился с мечом на ближайшего противника. Тот оказался опытным воином и сходу блокировал атаку гвардейца. Проведя парочку рубящих движений, землянин убедился, что и у противника присутствует силовой щит. Да и свой он теперь стал замечать, словно мыльный пузырь, когда меч врага пытался преодолеть его защиту. Понимая, что его через мгновение зажмут в плотное кольцо, Димка сжал ноги и вдруг высоко прыгнул через головы врагов, в сторону главы, у которого в руках не было никакого оружия. В глазах Гафтона показался страх, и он не стал вступать в поединок, а опять попытался переместиться на приличное расстояние от гвардейца, но и Димка, сообразив, что достать его мечом он не сумеет, навел на того левую руку и сжал её в кулак. И хотя метаморф и проявился далеко от Серебрякова, но модифицированная ударная волна вмяла его в стену зала. А Димка для верности еще пару раз успел выстрелить в обмякшее тело, расплющивая живые ткани, но пришлось вновь взяться и за меч, потому что его заново попытались зажать в кольцо. Расчистив с помощью ударной волны немного пространства, Димка вновь прыгнул к телу главы, так как заметил, что над трупом вдруг появилось марево, словно чей-то дух или призрак зависает над человеком.
   - Так вот вы, какие на самом деле! - подумал Серебряков и выстрелил в марево, но ударная волна разрушила только плитку на стене, не причинив никакого урона метаморфу. Тогда словно под наитием, Димка ударил по струящейся дымке энергетическим мечом. Тот словно волшебная палочка заставил марево ярко вспыхнуть и мгновенно исчезнуть. Но радоваться было рано, его атаковали даже висящие над полом аппараты. Они метали в него шаровые молнии, которые пока выдерживала его защита, но индикатор поля стал уменьшаться.
   - Понятно, - сообразил землянин. - Они стараются истощить мои запасы, чтобы потом без помех убить. Да вот хрен вам! Димка на голограмме управления ударной волной выбрал третий режим мощности и выстрелил в ближайший механизм. Результат оказался неожиданным. Аппарат словно ветром вынесло из помещения, проделав солидную дыру в стене.
   - Классная пушка! - обрадовался Дима и стал из нее стрелять по всем атакующим механизмам, умудряясь работать и мечом, отражая атаки метаморфов. Стены зала стали напоминать сыр с дырками, а когда от механизмов не осталось и следа, то Серебряков стал сбивать и атакующих его метаморфов. Тела тех были более хлипкими и уже не пробивали стен комнаты, зато заметив выходящее марево из поверженного тела, Димка прыгал в ту сторону и мечом добивал очередного противника. Уничтожив последнего метаморфа, он огляделся и выбежал на улицу. Время вернулось к обычному течению. Димка еще не успел оглядеться, как позади него послышался громкий шум. Резко обернувшись и ожидая нападения, он увидел, что дворец прямо посередине полностью обрушился, скрывая под собой останки тел. А из соседнего небольшого домика, похожего на оранжерею, выскакивают его друзья, отыскивая Димку глазами. Тот махнул им мечом и указал на стоящий поблизости катер. Товарищи подбежав, стали быстро на него грузиться, а Сарти успел крикнуть:
   - Что там случилось. - Димка быстро ответил, что его пытались убить, поэтому нужно уносить ноги. Охрана к тому времени, уже со всех ног, как своих, так и копытных неслась к разрушенному дворцу, открыв огонь по катеру и его пассажирам. Первого смерть настигла Кодри. Он уже находился на палубе и протянул руку, чтобы подхватить Линду, как его на вылет пробила шаровая молния из "Зерча" оставив в теле огромную сквозную дыру. Димка активировал защиту, прикрывая своих товарищей, и стал стрелять по охране из ударной волны. Сарти запустил в это время двигатели и резко стартовал с места, разгоняя "Жемчужину" для прыжка через стены. Линду загнали в рубку, а братья Кир и Тир, достав сложенное на борту судна оружие, вместе с землянином стали отстреливаться от атаковавших их охранников. Димка стоял на носу около рубки и расчищал путь выстрелами, одновременно держа силовой щит, который прикрывал и Сарти с Линдой. А браться поддерживали его с обеих сторон катера.
   - Держитесь! - услышали они предупреждающий крик альбиноса из открытых дверей рубки. Судно резко подпрыгнуло вверх и перелетело бетонный забор. Все успели ухватиться за спасительные ручки, расположенные на стенках катера, возможно именно для этого. Сарти на максимальной скорости погнал корабль в сторону от города. Охрана отстала. Димка деактивировал все системы доспехов, с горечью наблюдая, что индикаторы показывают половинный остаток энергии. Альбинос, приказал братьям расположиться на корме и следить, чтобы никто не сел им на хвост, а Димку пригласил в рубку, чтобы он поделился тем, что произошло в резиденции.
   Землянин рассказал и о беседе и о том, что случилось потом.
   - Так вот оно как всё на самом деле! - удивился Сарти.
   - А в тебя в том храме, вселилась энергетическая сущность древних! - хлопнув в ладоши от радости, воскликнула Линда. И тут же задумалась - А почему именно в тебя. Мы тоже люди и не раз были в этом храме.
   - Я не знаю, - затряс головой Димка. - Может потому, что у меня уже были доспехи?
   - Всё может быть, - задумчиво произнес альбинос, поглядывая на экран с картой местности. - Тогда мне становиться понятны эти странные метки, указал он на карту, где недалеко от курсора, указывающего их местоположение, мигал странный символ.
   - И что он значит? - подошел Серебряков к экрану.
   - Точно не уверен, но вот смотри. - Альбинос уменьшил масштаб карты и указал на второй похожий значок. - Здесь расположен тот самый храм, где тебя вырубило. А вот этот второй символ, находится почти по нашему курсу. Если немного изменить маршрут, то "Жемчужина" доберется до него... погоди, - вскинул он глаза к потолку, делая расчет. - Если сохраним максимальную скорость, то через десять часов.
   - Там тоже храм? - Линда внимательно рассматривала карту.
   - Не уверен. Я не слышал, что где-то есть второе подобное место, но надо признать, что символы одинаковые, значит, эти места имеют что-то общее.
   - Получается, - задумчиво произнес Дима, - что о подобных артефактах знают не только метаморфы, но и те, у кого мы отбили судно.
   - Получается так, - согласился с ним Сарти.
   - Но знают ли гвардейцы и сам император? - Линда переводила взгляд с отца на парня.
   - Опять ничего не могу тебе сказать, дорогая, - признался альбинос. - За время моей службы я ни разу не слышал о храмах древних и о спрятанном там оружии. А о развалинах узнал уже здесь.
   - И что ты предлагаешь? - Дима смотрел на альбиноса, но уже понимал, что он ответит.
   - Назад путь нам заказан, так что едем к помеченной на карте местности, может быть там, мы найдем для себя ответы и узнаем, как нам поступить дальше...
  
   Через два часа, удалившись на приличное расстояние от города, Сарти остановил "Черную Жемчужину", чтобы похоронить викинга. Выбрав место на вершине холма, они вчетвером выкопали яму и уложили туда Кодри. Постояв над могилой, они вновь отправились в дорогу. Братья громилы поддержали решение своих товарищей, сказав, что они готовы идти с ними до конца и не боятся смерти.
   Катер шел всю ночь, согласно проложенному маршруту. А рано утром их вновь атаковали. Димка как раз стоял за управлением "Жемчужиной" и увидев на одном из очередных холмов конный патруль, по громкой связи разбудил своих товарищей. Это были пограничники. Сарти предложил не нарываться и пройти немного стороной, но как позже оказалось именно там их и ждали. Видимо связь для подобных подразделений была современной, и столкновение оказалось неминуемым. Серебряков вновь встал на носу катера, активируя щиты, и стараясь работать ударной волной в самом слабом режиме. Кир и Тир прикрывали корму, и когда казалось, что они проскочили, залп из нескольких "Зерчей" - разворотил кормовую часть судна, мгновенно убив братьев и повредив двигатель. Скорость резко снизилась, а Димка перебежал назад и уже не сдерживаясь, накрыл стрелков мощным залпом ударной волны.
   Сарти уводил дымящуюся "Жемчужину" всё дальше и дальше. Линда оплакивала погибших друзей, которых они даже не смогли похоронить. Да и Серебряков был не в себе, он понимал, что люди ему доверились, а теперь их уже нет рядом. И всё это из-за него. Альбинос видел, что землянин замкнулся и тихо предложил Линде побыть возле её избранника, понимая, что самобичевание до добра не доведет. Девушка села рядом с Димой и ничего не говоря, просто обняла его, словно родная мама. А парень, уткнувшись в избранницу, тихо плакал, но от этого ему становилось все легче и легче.
   Двигатель был на издыхании, но всё еще продолжал работать, не выдавая полной мощности. Поэтому остаток пути у них занял ещё несколько часов.
   Природа менялась. Растительность постепенно исчезала, уступая место горному массиву. Многоцветные скальные породы, постепенно возвышаясь, превращали дорогу в настоящее горное ущелье. Лишь изредка в труднодоступных местах скальных образований, виднелись искривленные стволы деревьев, да небольшие участки с красноватым песком, который ярко сиял в лучах заходящего солнца. Зрелище было незабываемым. Путешественники откровенно наслаждались фантастическими пейзажами, сотканными причудливыми силуэтами камней и могучей красотой громадного каньона, взгромождающего вокруг них свои вершины на огромную высоту.
   - Я и не знала, что у нас есть подобная красота! - с восторгом заявила девушка. Судно медленно двигалось по каньону, а на экране монитора они видели, что они находятся практически на месте, как вдруг нос "Жемчужины" разнесло от мощного взрыва. Альбинос попытался затормозить и дать задний ход, но и позади них, следующим взрывом разнесло скалу, и обломки громадных камней перегородили проход.
   - Суки! В коробочку нас зажали! - крикнул Димка, активируя свои доспехи.
   - Держитесь! - закричал Сарти и двинувшись вперед включил прыжковые двигатели, оберегая корабль от очередного выстрела. Димка в это время в ускоренном режиме выбежал из рубки на палубу. "Жемчужина" уже висела в воздухе, и с высоты он разглядел, что по курсу их движения находится настоящая баррикада из обломков камней, в которой кто-то соорудил единственный проход, перекрытый массивными воротами. Причем высота баррикады превышала возможности прыжковых двигателей судна.
   - Да хрен вы угадали! - в боевом азарте закричал Серебряков и, выбрав средний режим ударной волны, он парочкой выстрелов расчистил путь. А обнаружив на каменных стенах непонятные орудия, которые вели по нм стрельбу, он и их не оставил "без внимания". Убедившись, что больше серьезных препятствий для них нет, он вернулся к нормальному течению времени.
   Судно приземлившись на поверхность на полной скорости, выдаваемую умирающим двигателем, пронеслось сквозь проход . Димка в это время перебежал на корму, планирую прикрывать товарищей, если противник ударит им в спину. Но выстрелов больше не было.
   - Димка, смотри! - вдруг услышал он крик Линды. Оглянувшись, он обнаружил, что в клубах пыли и дыма прямо по курсу движения виднеется неизвестное поле, куполом накрывающее всё ущелье.
   - Что нам делать? - кричала ему девушка. Димка не успел ничего ответить, как перед его глазами побежали непонятные символы, они сложились в странный переплетающийся витками знак, который через мгновение ярко засиял. А в клубах пыли все заметили расширяющееся отверстие в силовой защите.
   - Нам туда! - успел крикнуть Димка и "Жемчужина" влетела строго в проход...
  
   ...- Уважаемый Кор Ат Тин, вы можете мне объяснить, что произошло?
   - А в чём, собственно дело, не менее уважаемый Свен Дал Гат? Что такого могло случиться в нашем заброшенном захолустье, что вы решили оторвать меня от ужина?
   - Ах, вы видимо не в курсе?
   - Не в курсе чего?
   - А того, что украденный у нас штабной катер, неожиданно появляется вновь, и опять в интересующем нас регионе.
   - Это где же?
   - Где? Да бросьте вы жевать. А теперь сами подумайте, в каком месте мог появиться аппарат, которое и нас... вы слышите? И нас очень интересует?!
   - Неужели в Аномалии?
   - Вот именно! Дьявол вас всех побери. Я уже не знаю, что и думать. Все версии о случайном нападении на наш отряд - можно выбросить, как не нужные...
   - Свен, вы хотите сказать, что это появление не случайное? Но ведь у нас на карте были пометки в "наших" местах, означающие стандартные буровые работы. И если катер похитили случайно, то никто не смог бы догадаться...
   - Как видите, уважаемый Кор - смогли! Мало того, что смогли так мне и передали, что аппарат проник за силовую защиту, которую мы уже год, пытаемся взломать.... А они приехали и сразу же проникли туда без всяких проблем.
   - Подождите, Свен. Что же это получается...
   Нам в руки попались старинные документы, в которых сообщались координаты этого мира и была единственная пометка на заброшенный храм Древних. Мы просканировали все его окрестности, и нашли подземный ход, который привел нас, как вы говорили к информационному центру. Наши ученые нашли там некое устройство, которым они занимаются уже год и смогли всего лишь открыть один из последних файлов, где есть видеозапись о падении некоего космического тела в ущелье. Падение, или приземление, по их словам произошло десятки, а то и сотни тысяч лет назад.
   Мы нашли это место, но неизвестная нам сила, или аномалия не пропускали ни человека, ни технику, ни дронов, и даже никак не реагировала на все наши попытки пробить её из самых мощных боевых установок. Даже подкоп не смогли произвести из-за того, что силовое поле проникало и под землю... А катер спокойно взял и проехал?
   - Да! Именно так... Ну почти так. Наши люди пытались его остановить и даже нанесли значительные повреждения, но неизвестное оружие, которым видимо, обладали захватчики - уничтожило наши установки, пробило брешь в баррикаде. Никто не ожидал, что аномалия их свободно пропустит внутрь!
   - Свен, а не мог быть среди захватчиков имперский гвардеец? Хотя вы и отрицали такую возможность, но судя по вашему описанию боя, там мог находиться один или несколько его товарищей. Уничтожить космические орудия, которые мы там установили - мало кому под силу.
   - Кор, я уже не знаю, что и думать. Но факт остаётся фактом. Судно проникло под защитный полог, а что они там найдут - одному богу или дьяволу известно.
   - Свен, я могу сказать вам лишь одно. Если это были имперские гвардейцы, а аномалия их свободно пропустила, то мы в большом дерьме, и нужно срочно уносить отсюда ноги...
  
  

Оценка: 6.56*43  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Осипова "Дыхание будущего Сборник фантастических рассказов" (Киберпанк) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | А.Каменистый "Весна войны" (Боевая фантастика) | | В.Платонов "Департамент контроля" (Научная фантастика) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"