Эванс: другие произведения.

Кайт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Дождь моросил без перерыва уже неделю. Беспросветное серое небо находилось гораздо ниже обычного и давило своей бесконечной тяжестью. Голова ныла и казалась разбухшей, как намокшая губка.
  Кайт шёл по улице, втянув голову в плечи. Зонт сломался ещё два дня тому назад, новый он так и не купил. Да и зачем? Так, морось. Любой уважающий себя британец не сочтёт это дождём и обойдётся без зонта.
  Сквозь туман, саваном накрывший Нью-Лондон, просвечивали огни вывесок. Текст, впрочем, было не различить - он сливался в неоднородные пятна. Да даже если бы и не было тумана, он бы всё равно не понял ни слова: Чайна-таун пестрел иероглифами, что было вполне закономерно.
  Этот район города Кайт знал, как свои пять пальцев. Именно поэтому наличие тумана не помешало ему найти забегаловку, в которой была назначена ставшая уже традицией субботняя встреча с другом и сослуживцем.
  - Кайт, дружище! Добрался-таки, не заплутал в тумане, - Лео встретил его радушной улыбкой. Он был, как всегда, полон оптимизма. На фоне не утихающей головной боли это раздражало.
  - И не надейся, - буркнул Кайт, садясь за столик и машинально проводя пальцами по его поверхности, вызывая меню.
  - Я уже всё заказал. То, что ты обычно берёшь, - сказал Лео.
  - А может, я сегодня хочу что-то другое?
  - Ну извиняй, старичок.
  - Ладно, это была шутка, - улыбка вышла кривоватой.
  - Ты что? - участливо поинтересовался Лео.
  - Голова, - поморщился Кайт. - Этот город не для меня. Сырой и серый. Давит.
  - Попроси перевод, - предложил друг. - Куда-нибудь на юг.
  - Посмотрим, - ответил Кайт. Обсуждать это не хотелось.
  Робот-официант принёс всё заказанное: лапшу с мясом для Лео, с морепродуктами - для Кайта. И саке - куда же без этого.
  - Ну что, к первому бою готов? - спросил Лео, ловко орудуя палочками.
  Кайт поморщился: его, в отличие от друга, предстоящий боевой вылет совсем не радовал. Все из их отряда рвались поскорее на войну, но Кайт, будь на то его воля, и вовсе бы не пошёл в боевые пилоты. Просто так хотел отец, и силы воли настоять на своём у парня не хватило. И если тренировки на симуляторе проходили нормально - способности у него всё-таки были, хоть и не было желания, - то воевать он вовсе не стремился. Но военный пилот - человек подневольный. Куда послали - туда и летит.
  "Напиться, что ли, - отстранённо думал Кайт. - Чтобы хоть в воскресенье без мыслей". Но всё-таки решил не напиваться.
  Лео весь вечер болтал о предстоящем вылете. Кайт вяло комментировал, но друг отсутствие энтузиазма не замечал.
  Кайт пил саке и становился всё мрачнее, чему способствовала и раздражающая, ноющая боль в голове.
  
  ***
  
  Воскресенье прошло уныло и тревожно. Вечером переправились с Капитолия на космическую базу.
  Ночью Кайт спал плохо, а расплывчатые, неспокойные сны настроение не улучшили.
  В понедельник, после того, как приземлились на Кариопее, он стоял в строю вместе со всеми, а на душе было тягостно и мрачно. Ему хотелось уже начать - чтобы это всё поскорее закончилось. Но куда же без инструктажа.
  Вот, наконец, и взлёт. Вроде бы мир сделал такой технологический скачок, освоил космос, заселил необитаемые планеты, а одна вещь осталась неизменной: жажда людей драться за всё мало-мальски полезное, что попадается им под руку. Технология, может, и далеко ушла, а вот человек - нет.
  На этот раз воевали из-за залежей редкого газа - алтана, несколько месторождений которого были обнаружены на Кариопее, что находилась на окраине системы Дайана-9. Местные, которые практически ничем не отличались от землян, поначалу не проявляли интереса к пришельцам, но когда те проявили агрессию - ответили. Защищались отчаянно, но силы были неравны. Война близилась к концу, оставалось нанести последний удар - именно в этом и предстояло участвовать Кайту.
  Он искренне не понимал причин этого кровопролития. Необходимость делать что-то, что он считал бессмысленным, нервировала, теребила где-то там внутри. Но, в отличие от своего отца, он был бесхребетным. Он не мог сопротивляться, когда на него давили.
  
  ***
  
  Небо вокруг взрывалось каждую секунду. Кайт раз за разом нажимал на кнопку "открыть огонь", стараясь не думать, что в тех, других, истребителях тоже сидят такие же, как он, пилоты. Он представлял, что он в симуляторе, что это всё ненастоящее. В конце концов, он выполнял приказ, как и полагается военному.
  Он не сумел ускользнуть от очередного залпа - зацепило хвост. Кайт изо всех сил пытался удержать управление истребителем, но ещё один провороненный снаряд, пришедшийся на всё тот же многострадальный хвост, довершил дело: машина, охваченная огнём, полетела вниз. Сработала функция автоматического катапультирования, и Кайт полетел уже отдельно от догорающего истребителя.
  Приземлился где-то в лесу, целый и невредимый, спасибо тренировкам. Далеко уходить нельзя - на главный компьютер уже поступил сигнал о том, что он сбит и катапультировался, так что его найдут и заберут самое позднее к вечеру, а точное время сообщат на коммутатор, закреплённый у него на руке.
  Сигнал сообщения раздался минут через пять: "Направлен борт U-7289. Расчётное время прибытия (Кптл): 12:28:03,72". Координат посадки нет, значит, забирать будут оттуда, где он сейчас находится.
  Кайт посмотрел на часы: за ним прибудут только через два часа. Отвязал от кресла вещмешок и проверил кислородную маску - местный воздух чуть более разрежённый; пять минут - ерунда, но вот через часа полтора может начать слегка кружиться голова.
  Какое-то время Кайт послонялся по поляне, затем, включив на коммутаторе навигатор, направился в лес - сидеть на одном месте было тяжело из-за водоворота гнетущих мыслей в голове.
  Теперь, когда горячка боя прошла, он думал обо всём, что произошло этим утром, и о своей жизни вообще. Зачем он делал то, что вызывало у него лишь неприятие? Почему не нашёл в себе силы поступить по-своему? Может, он подсознательно хотел что-то доказать отцу, который, когда Кайт был ребёнком, не особо им интересовался? Как его жизнь стала настолько серой? Когда он наступил, этот переломный момент, ознаменовав собой начало конца - конца для него, для Кайта, для его возможности быть свободным? Когда всё зашло так далеко? А теперь он уже убил десятки людей, если не сотни - он не считал. Но ведь ещё не поздно?.. Как хочется верить, что ещё не поздно повернуть назад!
  Кайт сам не заметил, как вышел к очередной поляне. Услышав голоса, он резко остановился и отступил за дерево - это были местные, и если они его заметят, всё может кончиться очень плохо - для него.
  И всё же любопытство - плохая черта для военного, но никак не искоренённая в Кайте даже через годы службы, - дало о себе знать. Осторожно выглянув из-за дерева, он увидел стоявший на поляне вертолёт, куда грузили какие-то коробки. Помимо мужчин, там находились две женщины с детьми и сумками, определённо собранными в дорогу - видимо, не всех ещё вывезли, но эти явно одни из последних.
  Вертолёт был очень искусно раскрашен, так, что в небе с земли его заметить было сложно. Но сколько ни крась - радар капитолийцев засечёт что угодно, будь оно хоть невидимое. Кариопейцы уступали им в плане техники, но как отчаянно они сражались за право жить на этой планете, право сохранить свой дом! Сколько внутренней силы у них было - но против грубой силы... Они уже проиграли - это понимали все. Добивать врага... Кайту было противно даже думать об этом. Внутри что-то заворочалось, какое-то чувство, доселе ему незнакомое...
  Насмотревшись на вертолёт и погрузку, Кайт развернулся и неслышно направился обратно, ориентируясь по навигатору - нечего ему здесь делать, его это не касается.
  Посмотрел на часы: далеко же он ушёл, целый час проходил, сам того не заметив.
  Обратно пришлось добираться быстрым шагом, чтобы успеть.
  
  ***
  
  Борт U-7289 прилетел ровно в назначенное время, с точностью до сотых секунды. Не простой борт - идеальный преследователь, даже странно, что залететь за ним направился именно он. Разве что время терпит.
  - Вице-маршал Роузберг, коммандор Стейтон, - Кайт, вытянувшись по струнке, как написано в Уставе, отдал честь старшим по званию.
  - Вольно, сержант, - вице-маршал едва уловимо кивнул.
  Кайт чуть-чуть расслабился.
  - Офицера Найрингтон не смог участвовать в сегодняшней операции по состоянию здоровья. Коммандор Стейтон считает, что Вы сможете его заменить. Приступайте.
  - Есть, вице-маршал Роузберг!
  Спустя пару минут Кайт, сняв кислородную маску, которую надел ещё во время своего марш-броска до места посадки борта, сидел за одним из штурвалов преследователя. Старший пилот вёл борт, навигатор неотрывно корректировал курс.
  Преследователь стремительно нагонял жертву.
  Вскоре Кайт увидел объект - это был тот самый вертолёт.
  - Приготовиться к поражению, - произнёс коммандор Стейтон и, чуть повернувшись в сторону Кайта, пояснил: - Груз не пострадает, он надёжно защищён.
  А Кайт смотрел на вертолёт и думал о тех шестерых гражданских - двух женщинах и четырёх детях, - что там находятся.
  - Сержант Стейтон, - снова голос коммандора, - стреляйте.
  Кайт медлил.
  - Стреляйте, - с нажимом повторил коммандор Стейтон.
  Рука Кайта дёрнулась, но он всё ещё не мог заставить себя прикоснуться к кнопке "открыть огонь".
  Он почувствовал брошенный на себя взгляд старшего пилота, который, впрочем, тут же отвернулся, чтобы не отвлекаться от управления бортом.
  Вице-маршал сделал шаг по направлению к Кайту и коммандору.
  - Стреляй, сын! - тихо скомандовал последний.
  Кайт вздрогнул и положил палец на кнопку.
  А перед глазами его был взрывающийся вертолёт, огненными обломками падающий вниз, среди которых, он знал, есть две женщины и четыре ребёнка.
  - Нет.
  - Что Вы сказали, сержант Стейтон? - коммандор едва сдерживал гнев.
  - Я не буду стрелять. Там женщины и дети. Я видел погрузку.
  - Не будешь стрелять?
  Кайт выдержал взгляд отца:
  - Не буду.
  - Невыполнение приказа! Под арест! - взревел коммандор. - Офицер Уильямс, займите место сержанта и выполняйте приказ!
  Два лидера, из числа сопровождающих вице-маршала, встали по бокам от Кайта. Ещё один пошёл впереди, и Кайт под конвоем последовал за ним.
  
  ***
  
  Его заперли в специальном отсеке - что-то вроде тюремной камеры прямо на борту. Предусмотрительно.
  Кайт не знал, сколько времени он там провёл - по ощущениям, не больше часа, - прежде чем дверь открылась.
  На пороге стоял коммандор Стейтон.
  Он вошёл, закрыв за собой дверь. Кайт встал с пола, на котором сидел, и привычно отдал честь старшему по званию.
  - Почему отказался стрелять? - спросил коммандор Стейтон.
  - Не хотел и не хочу больше убивать, - ответил Кайт.
  Коммандор посмотрел на него своим фирменным, тяжёлым взглядом, но на этот раз Кайт выдержал его, не опустил голову, ответил другим, не менее тяжёлым взглядом.
  И коммандор дрогнул, будто что-то сломалось в нём.
  - Тебя будут судить по законам военного времени, сын. Прости, я ничего не могу поделать - на этом настаивает вице-маршал.
  - Всё правильно, отец. Всё правильно.
  Коммандор постоял ещё несколько секунд, глядя на сына, который вдруг так изменился, и покинул отсек.
  А Кайт снова опустился на пол, думая, что он наконец-то поступил правильно, так, как считал нужным, пусть даже это последнее, что он сделал в своей жизни.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"