Несносная Риша: другие произведения.

Ледяная: Проклятие драконов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:




    Черные волосы разметались по снегу. А сам снег был покрыт кровью девушки. Она уже умерла. Но ей придется научиться жить заново. Второй шанс на жизнь - подарок богов или не все так радужно? А впереди магическая академия, боевая магия, спасение мира и конечно же любовь...


    Закончено


    Данное произведение является ЧЕРНОВИКОМ


    Вторую часть искать тут (нажми)



   Пролог
  
   - Почему она? - удивленно спросил женский голос.
   - А почему бы и нет? Для нашей цели она вполне подходит. Сила есть, а остальное приложится - ответил второй голос и продожил сосредоточенно рассматривать паутину душ.
   - Ну, Рид! - закричала его сестра. - Посмотри! В ней же бездна боли! Как ТАКАЯ сможет что-то изменить?
   - Все меняется!
  
   Глава 1
  
   И снова такой же пустой день. А впрочем, как и вчера.. и позавчера.. и позапозавчера.. - расчесывая свои длинные волосы, думала я.
   Средней мятости футболка тоскливо напоминала в зеркале об утюге. Нет, не буду гладить. Толстовка поверх нее, джинсы с модным рваным коленом и затяганные кроссовки - вот и всё! Вид вполне сносный. Не на бал же!
   А отражение покажет все тоже: бледное-бледное лицо с тонкими бесцветными губами и светло-серыми глазами. Да... Мертвецы и то по-ярче будут.
   Ах, да! Самое важное забыла - представиться!
   Снежана Светличная, 20 лет, не замужем, живу одна (нет, кота тоже нет), учусь. Вредную привычку имею только одну: злоупотребляю кофем в больших количествах. Сами понимаете, не без сахара. Оттого и иду в такую темень на улицу.
   Вот с этого-то, собственно говоря, и началась моя история.
   Дорога в магазин была не слишком длинной, однако в этот раз она показалась мне бесконечной. Холодный ветер швырял отовсюду разноцветные листья. Маленький кусочек неба скромно поблескивал немногочисленными звездами. А единственный горящий вдалеке фонарь, раздражал и наталкивал на мысль, что свет стали экономить. И на людях тоже. Вон как пусто вокруг. Вымерли все что ли?
   Ой! Не все!
   Впереди шла девушка и громко ругалась по телефону. С чего я так решила? От того, что ветер донес до меня отрывки не четких девичьих фраз: "Не кричи..", "Да как ты смеешь..", "Только попробуй, и я..".
   Нет! Чужие проблемы меня мало волновали. Вот только.. шум приближающейся машины...
   А на пустынной дороге все та же девушка по-прежнему кричит в телефон.
   Что же ты стоишь, глупая?
   Кричу, но отчего, же она не слышит? А свет от фар беспощадно рвется вперед...
   Все превратилось в одно смазанное пятно. Вместо мыслей - пустота. Бег на грани и толчок вперед. Противный звук тормозов.
   Я задыхаюсь от боли. Ощущаю, будто все тело - слошная рана. И кровь из нее вытекает вместе с жизнью. Проклятый сахар рассыпался рядом и стал красным.
   Хотелось душевно так рассмеяться! Какова ирония! Сладкая смерть!
   Женский крик сбоку выдернул из забытья.
   Жива... Ну слава Богу!
   Ну а я...
   Боль не сделала меня слабой. Я уже ей была. Изначально. И с самого начала была мертва. Внутри. Сердце лениво отобьет еще пару ударов и остановится. Ведь я давно уже сдалась.
  
   ***
  
   С криком открыла глаза...
   Что это? Неужели кошмар? Тогда почему я чувствую, что сейчас умираю?
   Пытаюсь посмотреть вокруг, но тело не слушается. Боль заглушает разум. Сердце едва слышно бьется, а из ран хлыщет кровь.
   И снег. Вокруг много снега! Предсмертный бред?
   Что ж... Возможно... Ведь я успеваю заметить смутный силуэт мужчины, прежде чем снова закрыть глаза.
  
   ***
  
   Магистр Даниэль проводил занятие у второго курса на полигоне. Был ясный погожий день. Будущие боевые маги отрабатывали очередное выученное заклинание.
   Все шло по плану.
   Но раздавшийся женский крик, перечеркнул все в одночасье.
   Урок был сорван. Ведь на учебном полигоне лежала девушка и истекала кровью.
   Надо ли говорить, что вокруг нее шел снег и отчетливо чувствовался мороз?
   Но удивляться, не было времени.
   - Все свободны! - крикнул адептам Даниэль, исчезая в своем алом портале.
  
   ***
  
   Я попыталась открыть глаза, но это оказалось невероятно сложно. Веки, словно налились свинцом, а вместо лица - была маска. Тело болело, будто меня переехал поезд. Пошевелиться не получалось. Мысли были вялые и никак не хотели собираться в кучку. Сознание уплывало. И я провалилась в сон.
   Следующая моя попытка проснуться оказалась более успешной.
   Я лежала в комнате с белыми стенами и устойчивым запахом трав. Наверно, это что-то вроде больницы... У кровати стояла молодая женщина с русыми волосами и каким-то теплым зеленым взглядом. Скорее всего - это врач. Вот только одежда у нее странная. Как мантия, что ли. Зеленая такая.
   Возле окна сидели двое мужчин и тихонько переговаривались. Первый был уже достаточно седой и одет в серебристую мантию, другой же - в красной мантии. И вообще, он мне показался каким-то смутно знакомым.
   - Как вы себя чувствуете? - это меня врач спрашивала. Я наверно так увлеклась разглядыванием всего вокруг, что не сразу услышала ее вопрос.
   - Как будто по мне проехалась машина. Вроде и не болит уже ничего, но чувствуется ужасная слабость.
   На мой голос отреагировали мужчины и теперь уже три человека внимательно вглядывались в меня. Первым заговорил мужчина в серебристой мантии:
   - Меня зовут Анистон, я директор Эрминской академии магии. А это магистр Даниэль, наш преподаватель - он кивнул в сторону соседнего мужчины, и продолжил допрос - Вы помните, как вас зовут и что с вами произошло? - я в шоке уставилась на предполагаемого директора сего магического заведения.
   Магия? Как она может существовать? Но несостыковки увиденного и услышанного с тем, где я раньше жила, заставили задуматься и в некотором роде даже поверить в то, что я в другом мире. Мире, где есть магия. Ой, что-то я увлеклась, от меня же ответа ждут.
   - Я Снежана Светличная. Все что помню какое-то смутное. Кажется, я умерла, или умирала...
   - Я нашел вас на полигоне, всю в крови и со смертельными ранами. А еще вокруг вас шел снег, хотя ранее его не было - это уже заговорил магистр в красной мантии. Он оказался красивым мужчиной с черными волосами и завораживающими черными глазами. По-моему, это его я видела, перед тем как отключится.
   - Что ж Снежана, в любом случае, теперь вашей жизни ничего не угрожает.
   - Директор Анистон, скажите, а я в каком мире нахожусь? - мне показалось или директор удивился моему вопросу?
   - Вы в мире, который называется Меридос. А вы из другого мира?
   - Выходит, что да. Мой мир называется Земля. Хотя теперь уже не мой... Там я уже умерла...
   Вспомнилось мое тело на белом фоне и кровь. Стало грустно. Я не хотела там жить. Я вообще не хотела жить.
   Может мне дали второй шанс?
   Все! Решено! Отныне начинаем жить заново!
   - Снежана? С вами все в порядке? - забеспокоилась доктор.
   - А? Да. Простите, задумалась.
   - Тогда у меня есть к вам предложение. Как вы смотрите на то, чтобы учится в нашей академии? У вас очень сильный дар. С вашими способностями из вас получится хороший боевой маг. Ну, так как?
   Я как то сразу засомневалась. Вот какой из меня боевой маг? Я же слишком слабая и вообще ничего не умею. Меня же убьют в бою. Хотя... Я же решила начать жить заново, значит, будем стараться стать боевым магом.
   - Я согласна!
   - Вот и отлично! Поправляйтесь, а затем решим все с вашим поступлением. Ах, да! Совсем забыл! Познакомьтесь - это госпожа Биата, ваш лекарь.
   - До свидания, Снежана! - сказал черноволосый, и вышел вслед за спутником.
   А я все еще пребывала в прострации. Ведь он так мое имя произнес, что захотелось услышать его снова.
   Тааак... Что-то я не о том думаю! Хорошо же я все-таки стукнулась, раз всякая глупость в голову лезет.
   Госпожа Биата оставила мне лекарственный настой, порекомендовала больше отдыхать и не напрягаться, а затем ушла, оставив меня одну. И мне было о чем подумать.
   Я все пыталась понять, что же произошло.
   Так, помню, что вечер был, я еще в магазин пошла, за сахаром. Даже купила его. А на обратном пути спасла девушку и.. умерла.
   Я уверена, что тогда умерла. Но тогда почему сейчас я живая?
   Тааак.. Что еще? А то пазлы как-то не слаживаются...
   Свет яркий. От него не спрятаться. И голоса еще какие-то...
   Может это "местные" Боги? Хм, это бы все объяснило. Значит, они вернули мне жизнь и швырнули в этот мир...
   Хорошо еще, что тут люди оказались. Но вот почему я понимаю их речь?
   И вообще, почему пошел снег? Может это как-то связано с моей магией? Директор что-то об этом говорил.
   Надо, наверно, бумагу с ручкой попросить и записать свои вопросы, а то их слишком много. Вдруг забуду, а мне ответы нужны. Как-то не особо хочется во второй раз умирать.
   А пока.. все не так плохо. Посмотрим, что будет дальше.
  
   ***
  
   Спустя несколько дней я пошла на поправку. Госпожа Биата заходила каждый день и проверяла состояние моего здоровья. Мне было безумно скучно, поэтому я уже успела составить список вопросов для директора Анистона.
   И вот, наконец-то настал день моей выписки. За окном ярко светило солнце. Голубое безоблачное небо. И, конечно же, прекрасный вид из окна на густой зеленый лес. Хотя, я еще ничего не видела, но уверена, Меридос - это очень красивый мир.
   - Снежана - и когда лекарь успела зайти? - ты уже здорова, так что приводи себя в порядок, и я отведу тебя к директору. Я зайду к тебе через полчаса.
   - Хорошо госпожа Биата.
   Быстро собравшись, я была готова как раз вовремя. И вот я в первый раз вышла за пределы своей палаты. Мы шли по длинному коридору с множеством дверей. Стены и потолок были такого же цвета, как и у меня в палате. Белые. Как будто сами стены поглощают все болезни и при этом остаются такими же чистыми и нетронутыми.
   Вышли мы из массивной деревянной двухстворчатой двери. Перед моими глазами сразу же появилось огромное здание. Оно с первого взгляда поражало своей величественностью. Темно серый цвет с черно-белыми орнаментами, высокие прямоугольные окна и три островерхие башни, расположенные в виде равностороннего треугольника, к которым плотно прилегало само здание. Я насчитала в нем пять этажей. В общем, выглядело ну очень круто, прям как замок.
   После изучения внешнего вида академии я все же решила посмотреть, как же выглядело здание, где я все это время находилась. Это было длинное прямоугольное строение светло зеленого цвета с тремя этажами. Окна были не слишком большими, скорее средними по размеру с белыми рамами. А перед самой лечебницей и до академии была дорога, выложенная камнями. Слева от нее находился не большой парк. Вот мимо него мы и пошли. А я смогла рассмотреть его лучше. Справа было несколько лавочек, расположенных вокруг фонтана. В центре небольшой чаши на одном колене стоял скелет и протягивал цветок, а из его черепушки лилась вода. В общем, выглядело это очень оригинально. Ну и вокруг, конечно же, росли красивые цветы, кусты и неизвестные мне деревья.
   Так мы и дошли к самой академии. Внутри она оказалась еще красивее. Коридор был пустым, наверное, все сейчас на занятиях. Высокие стены с причудливым черным орнаментом на серебристо-сером фоне. Кое-где мелькали картины с неизвестными мне лицами.
   Спустя множество дверей, что периодически встречались нам с обеих сторон коридора, мы дошли до огромной черной двери с табличкой "приемная директора". Внутри оказалась женщина за столом, это наверно секретарь. Перед окном стояла пара кресел и небольшой столик. Уютненько.
   - Мы к директору, у нас назначено. Скажите, что пришла иномирка Снежана - почему сразу иномирка? Как-то коряво это звучит. Ну да ладно, я же и правда с другого мира, так что не будем заострять внимание на словах госпожи Биаты.
   - Конечно. Проходите, Снежана, вас уже ждут.
   И вот стою я перед кабинетом директора и понимаю, эта дверь в новую жизнь. Я со стуком распахнула дверь. Это был большой кабинет с огромным столом из темного дерева у окна. Справа был большой книжный шкаф, а слева небольшой кожаный диванчик и маленький столик. Но больше всего мне понравились часы, они были похожи на песочные. Только вместо песка там как будто падал голубоватый свет.
   - Директор Анистон, здравствуйте! У меня к вам много вопросов!
   - А Снежана, рад вас видеть! Как вы себя чувствуете?
   - Спасибо, хорошо. У вас прекрасные лекари. Я давно хотела спросить, а почему я понимаю вашу речь, я же иномирка?
   - Дело в том, что пересекая границы мира Меридос вы автоматически получаете знание речи, кроме того вы должны уже уметь читать и писать по-нашему.
   - А почему, когда я сюда попала, шел снег? И что у меня за дар? - я с волнением начала теребить рукава своей кофты. Что-то долго он молчит...
   - Понимаете, Снежана, у вас сильный и уникальный дар. Таких как вы больше нет. Если углубиться в историю, то много веков назад здесь жили драконы. Но что-то произошло, и они покинули этот мир. Если я не ошибаюсь, то вы потомок ледяного дракона. Когда вы испытываете сильные эмоции, то непроизвольно используете свой дар. Тогда результатом был снег - мамочки! Это что ж я дракон что ли? Не, я, конечно, всегда знала, что у меня что-то не так с родней, ну чтоб настолько? Что-то в комнате как-то похолодало.
   - Не волнуйтесь, а то так вы нас здесь заморозите. А лучше глубоко вдохните и выдохните - сделала, как сказал директор, легче не стало, но зато в комнате стало чуточку теплей.
   - Мы обязательно выясним больше и научим вас использовать свой дар. Значит так, теперь вы адептка первого курса факультета боевой магии. Хотя учебный год уже две недели как идет, но думаю, вы сможете догнать своих одногруппников. Учителя выдадут вам список пропущенного материала. А теперь если из вопросов пока все, то пойдемте, вам еще многое предстоит сделать.
   Как-то долго я осознавала факт того, что я потомок каких-то там драконов. Последние слова директора услышала лишь частично. Поэтому, когда он стремительно обошел меня и направился к выходу, я чуть не врезалась в него.
   В приемной оказался посетитель. Он развалился на одном из кресел и внимательно уставился на нас. Я же все пыталась понять, а человек ли он? Вроде и высокий, и фигура крепкая, каштановые с пепельными прядями волосы и косая челка, а еще удивительные желтые глаза. Вот они то и не давали мне покоя. Как будто смотришь в глаза зверя. В то же время он внимательно изучал меня.
   - О, Боги! Ведомский, опять ты! Фирана, и что на этот раз он натворил? - интересно, чем же это он так достал директора?
   - Ну, сегодня он "почти" не виноват. Из-за него две боевички чуть пол общежития не разгромили. Комендантша очень просит запретить ему посещение женского общежития - и вот тут я задумалась, откуда она столько знает? Может у директора везде свои шпионы, ну или что-то в этом роде? А иначе как сидя в приемной можно быть в курсе всех событий академии? Надо бы узнать об этом подробнее.
   - Надеюсь все остались в живых?
   - У девушек лишь незначительные повреждения, ими уже занимается лекарь. Зато общежитию так не повезло. Там придется несколько стен восстанавливать.
   - Ясно. Тогда как вылечатся, пусть сразу зайдут ко мне. На счет посещения, составьте магический документ о запрете Ведомскому входа в женское общежитие. Нарушит - будет наказан. Для восстановления стен отправьте магистра Рихтера. Что ж, с этим все решили. Так, Ведомский, в качестве наказания устраиваешь экскурсию по академии нашей новой адептке. Знакомься, твоя новая одногруппница - Снежана Светличная - елки! И это мой новый одногруппник?
   - Очень приятно. Я Патрик, можно просто Рик. А ты будешь Снежкой! - и он так хитро подмигнул своими желтыми глазами. Да, чувствую, мне здесь будет весело.
   Мы вышли из приемной в полном молчании, лишь тихая фраза госпожи Фираны донеслась нам вслед: " И почему мне кажется, что мы с ними еще намаемся?"
   - И как такую очаровательную девушку занесло к нам в боевики? - на эту шаблонную фразу я лишь хмыкнула. Там, в другой жизни, меня тяготило даже само мое существование, но теперь хотелось узнать жизнь в других, ярких красках. Так что будем познавать себя, не зря же у меня предок дракон.
   - Я так понимаю мне сначала в общежитие надо, а там уже за книжками и в столовую. Как раз по пути покажешь, где тут что.
   - Ага. А ты откуда?
   - С другого мира - я не захотела вдаваться в подробности, не стоит доверять всем подряд, тем более кое-что осталось не понятным.
   - А тут как оказалась? И вообще как тебя только приняли, учебный год уже две недели как начался, - какой любопытный. И вот что ему сказать? О, придумала, поведаю ему о высшем предназначении, вдруг поверит.
   - Я ниспослана свыше. Миру грозит опасность - и вот если б я тогда знала, как правдивы, окажутся мои слова... Но серьезное лицо Рика, и чуть подрагивающие уголки его губ, свели на нет всю важность данной миссии, через миг мы уже весело хохотали.
   Путь к общежитию пролегал через парк. Вблизи он оказался еще красивее. Историю его возникновения мне и поведал Рик.
   - Как твой сегодняшний экскурсовод я расскажу тебе историю возникновения парка и этого чудесного фонтана в частности. Дело было давно. Лет сто назад некроманты и целители сильно повздорили. Все началось с того, что целители обвинили некромантов в отсутствии любви к природе, и вообще в превратном понятии красоты. Ведь нет места прекраснее для некроманта, чем кладбище. И черная обида вылилась в месть. Неделю по крылу целителей ходила нежить, безвредная, но попугать могла. И дабы опровергнуть ошибочные суждения, некроманты решили создать парк. Его главной изюминкой, безусловно, стал фонтан. Точно неизвестно кто был творцом этого шедевра искусства, но после его создания, целители признали свою неправоту.
   Так мы и дошли до общежития. С виду оно было ничем не примечательным зданием бледно желтого цвета. Наверно общежитие во всех мирах одинаковое.
   - Так, Снежка, ты иди, там сразу на входе ваша комендантша сидит. Вот она то и продолжит твою экскурсию. А я пока здесь на солнышке посижу, надо как раз придумать, как обойти магический договор.
   И он быстренько уселся на лавочку и задумчиво уставился в небо. Ну а я отправилась обзаводиться комнатой. Слева от входа действительно обнаружилась комендантша.
   - Девушка, вы к кому? - с виду маленькая, но крепкая женщина смерила меня взглядом "аля сканер". Бррр! Аж не по себе стало. Вот как будто у меня в мозгах поколупались.
   - Значит новая студентка...Интересно, интересно... - я в шоке уставилась на эту чудо-женщину, я ж ей ничего еще не говорила! Хотя здесь это наверно в порядке вещей.
   - Ты слишком громко думаешь. Пошли - и она, не дожидаясь меня, быстро зашагала вперед.
   В самом конце коридора на первом этаже обнаружилась дверь с табличкой "Завхоз". Женщина-сканер без стука отворила дверь и впихнула меня туда. В комнате я увидела женщину с виду лет так тридцати.
   - Здравствуйте! Я новая студентка. Мне бы получить все необходимое.
   - Здравствуй. Ты на каком факультете?
   - Боевой магии
   - Тогда подожди немного.
   Через пять минут я стала обладательницей большого свертка с формой и комплектом для практических занятий. Кроме того мне выдали еще полотенце, постельное белье и кусок мыла. За все полученное я расписалась в двух документах и вышла. За дверью обнаружилась все та же комендантша. А я боялась, что она уйдет, так и не назначив мне комнату.
   По лестнице мы поднялись на третий этаж. Нам постоянно встречались девушки, которые постоянно здоровались с моей провожатой. Возле комнаты N 33 мы остановились.
   - Гляди это твоя комната. Занимай свободную кровать, там уже живет твоя соседка. Ванна и туалет общие, они в конце коридора.
   - Спасибо.
   Но моих слов комендантша уже не слышала, так как быстро шла обратно. А я, набравшись смелости, открыла дверь своей новой комнаты. Надеюсь, мне попалась нормальная соседка. Соседки в комнате не оказалось. Это была светлая комната с большим окном, бежевыми стенами и не большим коричневым ковром на полу. Справа и слева у стенок стояли кровати, возле каждой была маленькая тумбочка. У окна обнаружился письменный стол и пара стульев, а чуть правее в углу стоял вместительный шкаф для одежды. В общем неплохо. Даже уютно, вот только на окно надо бы занавеску какую-нибудь.
   При внимательном осмотре кроватей правая оказалась занята, там постельное белье было застелено. Справившись с кроватью и убрав в тумбочку мыло и полотенце, я приступила к осмотру моей новой формы. Это была длинная мантия красного цвета с эмблемой на груди - круг из четырех цветов: желтого, голубого, зеленого и красного, а посередине были скрещенные мечи. Наверно это герб моего факультета. Интересно, как он расшифровуется. Вот мечи то понятно, а что цвета значат? Надо будет допросить Рика. Кроме того в свертке с одеждой я еще нашла черные низкие сапожки и такого же цвета комбинезон, только вместо привычной для меня молнии, на нем было много крючочков. Уже нужно было идти, а я все сомневалась, надевать мантию или нет. А то Рик был в обычной одежде. Хотя... Мои джинсы с кроссовками не обычная одежда. Не хочу выделяться. Я натянула мантию, обула сапожки и поплелась на выход. Рик все также сидел на лавочке, но теперь уже гипнотизировал дверь в общежитие.
   - Долго ты. С соседкой знакомилась?
   - Неа. Интерьер изучала - он скептически выгнул бровь.
   - Пятый угол искала что ли? И как поиски?
   - Не нашла. И соседки тоже нет. Ходит где-то.
   - Ну и ладно, потопали в деканат.
   - Кстати, а ты чего в мантию вырядилась?
   - Так форма же...
   - И чего? Какая-то ты неправильная девушка. Все из шкуры вылазят чтоб лишний раз покрасивее себя преподнести. А ты вон в первый же день бесформенную мантию нацепила.
   - Так я ж вроде как учится сюда пришла - чего это он ко мне прицепился? - а что это за эмблема на мантии?
   Рик лишь тяжело вздохнул и начал объяснять. Оказалось, что это действительно герб нашего факультета. Цвета в круге обозначали четыре стихии: желтый - воздух, голубой - вода, зеленый - земля, красный - огонь. Сам круг является щитом стихий, а скрещенные мечи на нем - это символ борьбы со злом. Этот знак защищает, сохраняет непоколебимый дух, готовый отразить великое зло и соблазны.
   Кроме того, у каждого боевого мага есть своя стихия. Например, у Рика - воздух. Интересно, а у меня какая стихия? Я же потомок ледяного дракона, значит у меня либо стихия лед (а такой вроде нет), либо у меня стихия воды и воздуха. Надо срочно окопаться в библиотеке, мне нужно больше информации.
   Так мы и дошли до башни боевых магов. Она тоже содержала черно-белые орнаменты, я похожие уже видела внутри академии. Нам пришлось подниматься аж на самый верх башни. Убила бы того, кто придумал сделать там деканат. Это ж, сколько ступенек то? Пока я медленно плелась вверх, Рик меня обогнал, и я в полном одиночестве боролась с лестницей. Но видать удача мне сегодня все-таки изменила, так как я все-таки оступилась на ступеньке. А все эта длинная мантия виновата. Как они вообще в ней ходят? И вот, когда я уже начала падать вниз, кто-то ухватил меня сзади за талию. Меня крепко прижимали мужские руки. А я застыла, как вкопанная. Стою в полном шоке.
   - И снова ты свалилась, как снег на голову. Мне тебя всегда спасать придется? - тихий шепот на ухо вызвал у меня толпы мурашек.
   - Даниэль... Эээ. Извините, магистр Даниэль - Боже, что я несу?
   - Хм... Видимо всегда - это откуда он такое взял? Я вообще, можно сказать, что новую жизнь начала и умирать в мои планы пока не входило.
   Даниэль выпустил меня из своих крепких объятий и молча, направился вперед. Лишь только когда он ушел, я двинулась вперед. Но теперь уже на полном автомате поднимала ноги и мантию повыше, чтоб не оступиться в очередной раз. Врят ли мне второй раз так повезет. Все мои мысли занимал сейчас лишь один вопрос: почему магистр всегда оказывается рядом, когда мне нужна помощь? Хотя, это ведь было всего два раза, может просто совпадение? Так за своими мыслями я и не заметила, как преодолела ненавистную лестницу. Рик стоял на площадке и с закрытыми глазами опирался на стену.
   - Долго ты - и как он узнал, что я здесь? Он же с закрытыми глазами стоял.
   - Повторяешься
   - Вот же ж.. - это он чего злится так? У него аж глаза как-то ярче сверкать начали. Странный он...
   - А чего такая пришибленная? Случилось чего?
   - Эээ. Неа, просто задумалась... - ну не говорить же ему, что меня магистр Даниэль поймал на лестнице. А то еще подумает чего не так...
   В этот раз Рик просто ухватил меня за руку и молча, потянул меня к деканату. А я усиленно вертела головой, рассматривая все вокруг. Стены здесь красиво переливались из синего в зеленый, из зеленого в желтый, а из желтого в красно-оранжевый цвет. Безумно красиво. Столько цвета внутри, и такая же темно-серая снаружи башня. Есть в этом какой-то тайный смысл.. Так же как и люди: обычные снаружи и такие разные внутри.
   Так меня и дотянули до деканата. Теперь мы стояли перед красивой деревянной дверью с резными орнаментами.
  
   Даниэль
  
   Я поднимался в деканат, когда увидел, как оступилась адептка моего факультета. Не задумываясь, подхватил ее и прижал к себе. И тогда уже понял, я знаю эту девушку. Перед глазами всплыла картина: она лежащая на кровавом снегу. Такая хрупкая и безумно холодная. Словно лед. Да, это она. Снежана. Странная девушка. И почему я всегда оказываюсь рядом? Хотя нет, это просто совпадение.
   - И снова ты свалилась, как снег на голову. Мне тебя всегда спасать придется? - прошептал ей на ухо. Девушка вздрогнула.
   - Даниэль... Эээ. Извините, магистр Даниэль - хм, а мне определенно нравится, когда она называет меня по имени. Эта мысль удивила меня, но я не придал этому значения. Меня сейчас больше интересовало другое. Что будет, если я в следующий раз не успею?
   - Хм... Видимо всегда - у меня появилось неведомое ранее желание - защитить.
   Выпустил ее из своих объятий и молча, направился вперед. И все думал, почему так важно, чтобы она жила?
  
   ***
  
   Внутри деканата мы увидели нескольких преподавателей, каждый был чем-то занят и на нас никто не обратил внимание. Рик потянул меня к дальнему столу у окна, там сидела единственная женщина и она была в обычной одежде.
   - Здравствуйте, госпожа Нэрая! Нам бы расписание первого курса боевиков, а еще список литературы по пропущенному материалу - женщина удивленно вскинула брови.
   - Ведомский, у тебя что, провалы в памяти? Ты ж уже две недели как на занятия ходишь, так что расписание должен знать.
   - Так это не мне. Это новой одногруппнице Снежане Светличной.
   - Ааа. Так вот ты какая. Ну и навела ты здесь шороху. Многие преподаватели возмущались, что ты не сможешь учиться у нас на факультете. Но директор всех убедил. Тебе придется постараться, чтоб всех догнать - говоря это, она смотрела мне прямо в глаза, а затем протянула несколько листов бумаги - Держите, это расписание, а это список литературы. И брысь отсюда, и так дел полно, еще вы тут отвлекаете.
   Я пробормотала спасибо и поплелась к выходу, уверена Рик где-то сзади идет.
   Уже в коридоре он снова меня обогнал. А я со злостью уставилась на ненавистную лестницу. Ну, теперь то полегче будет. Это не вверх карабкаться. Так с горем пополам я оказалась внизу, там Рик подпирал очередную стенку.
   - Ты вообще когда-нибудь придешь раньше меня?
   - Ну, разве что когда-нибудь... - он с сомнением покосился на меня.
   - Нам в библиотеку, она на первом этаже, на нем ты уже бывала. Так что хватит тут кости раскладывать, пошли за знаниями.
   И мы снова шли по длинному коридору. Только тогда меня госпожа Биата вела. Возле большущей деревянной двери с узорами мы остановились. Над дверью была надпись: "Всяк входящий, найдет то, в чем нуждается". Хм, интересная у них библиотека. Внутри было много-много стеллажей с книгами, они были настолько огромными, что казалось, будто они подпирают потолок. Справа за стойкой сидел старец.
   - Здравствуйте. Мне бы получить учебники для первого курса боевой магии, а еще вот по этому списку нужна литература.
   Дедушка с интересом взглянул на меня, а затем забрал мой список.
   -Так, я пока вам учебники принесу, а вы возьмите себе дополнительную литературу. Я тут вам пометил, где что искать - я кивнула и пошла, добывать знания.
   Знали б вы, какое это не легкое дело. Найти то я нашла, а вот достать оказалось проблемой. Большинство книг на верхних полках лежали, а я туда не дотягивалась. Пришлось идти искать лестницу, должны же ей здесь пользоваться. Лестницу я нашла, и даже взобралась на нее, но вот доставая книгу, случайно задела другую. Она с грохотом упала на пол. Да, тяжелые, однако знания. Хорошо, что хоть не мне на ногу упала.
   Когда собрала всю необходимую дополнительную литературу, у стойки уже стоял библиотекарь. А еще там обнаружилась внушительная стопка учебников. Расписавшись в формуляре, с тоской глянула на свою ношу. Пришлось тащить все это к выходу. А там Рика припрягу, он сегодня мой гид, так, что пусть помогает, а то заблужусь еще. С такой кипой книг это будет не сложно. Я за ними почти ничего не вижу.
   Ой, во что это я врезалась? Выглянула, препятствием оказалась дверь. Но лишней руки не было, пришлось пинком ноги ее открывать. Тяжелая она, кстати, и твердая, теперь, синяк будет наверно. И тут я услышала стук удара и приглушенный рык, там еще слова какие-то были, но я их не разобрала. Жертвой двери стал Рик.
   - Да ты для общества опасна! - это он про меня что ли? Ой, а откуда у него шишка на лбу? Последнюю мысль я и озвучила вслух.
   - Рррр! Ты вообще нормальная? Мало того, что ждать тебя вечно приходится, так еще и дверью меня огрела! - а чего это он рычит? И глаза так и сверкают. Вот он точно не обычный человек. Так профессионально рычит, прям заслушаешься! Но я то не специально, я ж не знала, что так выйдет. И мне его стало жалко. Положила книги в сторонке на пол и пошла, каяться и извинятся. А то я такими темпами умру слишком быстро, а чувство самосохранения во мне иногда все же появляется. Поздно, правда, но и на этом спасибо.
   - Я случайно. Прости - и с самым виноватым видом посмотрела на жертву обстоятельств. Он лишь вздохнул, а я потянулась поправлять ему челку, надо же скрыть это безобразие, благо у него челка имелась. На мои попытки исправить положение он никак не отреагировал, просто дождался, когда я закончу, и молча сграбастав в книги, пошел вперед.
   Через пару минут безостановочного бега (моего) по коридорам, я все же догнала Рика. Он, завидев меня, улыбнулся и задумчиво произнес:
   - А ты не такая уж и беззащитная, вон как меня дверью приложила! - он подмигнул мне и продолжил - наконец-то не так скучно будет! А то все барышни только что и умеют шмотки обсуждать, да косточки другим перемывать. Вон наши боевички и те туда же. А ты - другая, и это безумно интересно! Так что преподаватели зря волновались.
   - Мне бы твою веру. Я ж про магию вообще ничего не знаю. Да и оружия никогда в руках не держала - и тут я поняла, в какую большую попу попала. Мне будет очень трудно.
   С кислым выражением поплелась вперед. Рик больше не лез ко мне с разговорами, и я была этому рада. Слишком многое произошло. Да и мне не мешало бы все обдумать.
   До общаги дошли быстро. Я уже хотела отобрать у Рика книги, но он не дал, только подмигнул. А затем поднялся ветер. Он воронкой начал виться возле книжек, а Рик только и спросил какое окно. Я тыкнула пальцем и в этот же миг воронка с книгами вырвалась, а окно моей комнаты распахнулось и захлопнулось после того, как там появилась воронка с ношей.
   Я была в восторге! Это ж и заходить не надо. Три этажа и коридор до комнаты с кипой книжек в руках, казались непреодолимым препятствием.
   - Спасибо! - сказала довольная я. И именно в этот момент мой живот жалобно заурчал. Я скривилась, а Рик лишь задорно рассмеялся.
   - Пошли уж, голодное чудо. Сейчас как раз обед будет.
   И мы снова потопали в академию. По пути Рик рассказал, что мужское общежитие находится сразу за женским. Еще я узнала, что у нашей академии есть несколько своих полигонов с мощной защитой, и даже кладбище есть, там некроманты практикуются.
   Как же хорошо, что столовая на первом этаже! И никаких тебе лестниц. Правда она была достаточно удалена от административных кабинетов и библиотеки, поэтому идти пришлось долго.
   - Снежка!
   - А? - что-то я опять на эти орнаменты засмотрелась.
   - Ты всю дорогу на стены пялишься!
   - Тогда может, скажешь, что эти орнаменты значат?
   - Так это защита. То, что ты видишь - это сложнейшее защитное плетение, оно опутывает всю академию. Ее создателями были основатели академии. Три сильнейших мага. Говорят, что больше никто не смог повторить эту защиту, а повредить тем более.
   Я заинтересованно смотрела на так называемую защиту, но видимо Рику это надоело и он, сцапав меня за руку, потащил вперед.
   Так меня до столовой и дотянули. Громадная двухстворчатая дверь была открыта. Туда уже спешила толпа студентов в цветных мантиях. Внутри, столовая была отделена на четыре зоны. Первую занимали целители. Все адепты были в зеленых мантиях, а стены и столы со стульями напоминали лес. Корни деревьев переплетались, образуя подобие лавочек. Столы были в виде огромных белых грибов с круглыми, но плоскими шляпками. Стены были обвиты лианами, а пол устлан зеленой травкой и редкими маленькими цветками. Красиво. И какой-то умиротворяющий покой здесь чувствуется. Будто ты долго шел по пустыне и наконец, встретил источник с водой.
   Следующая зона была наша. Тут были обычные столы с лавками, простой каменный пол и цветные стены, как в башне боевых магов. А еще, тут было очень шумно.
   Рик потянул меня в сторону раздаточной. Нам выдали что-то похожее на суп, какие-то овощи с зажаренным мясом и сок. Уже стоя с полным подносом, задумалась, куда бы мне сесть. И пока крутила головой в поисках столика, увидела зону некромантов. Ну, они особой оригинальностью не отличались, все было в типичном "некромантском" стиле. Черные стены, черный каменный пол, а столы и лавочки стояли не на ножках, а на костях. В общем миленько. Очень практично кстати, грязи же не видно.
   Эх, и куда он снова меня потянул? А это пока я стояла, меня Рик к столику прибуксовал. Хорошо хоть он оказался свободен.
   И чего он ко мне пристал? Я ж и сама ходить умею, совсем необязательно меня тягать за собой. Все, я обиделась!
   Молча села за столик и начала есть. Рик покачал головой и возвел глаза в "небо".
   Пока ели, начала осматриваться. Все столики были заняты и студенты уже заканчивали трапезу. Парни за соседним столиком все время кидали на нас любопытные взгляды. Внезапно возникло зудящее чувство опасности. А раньше такого не было. И кем я стала?
   Обернулась. Сзади сидели две девицы и просто сверлили нас взглядами. Мда... У меня определенно талант находить врагов. А вообще, будем разбираться с проблемами по мере их поступления.
   Рик уже поел, и, не спросив, отобрал у меня поднос. Ну и ладушки! А от него определенно есть польза.
   - Эй, Рик! Что это за красавица с тобой? - и кто это там такой любопытный? Это оказались те самые парни, что на нас поглядывали. Четверо высоких парней окружили нас. И все красавцы, как на подбор. И вот почему на Земле такую красоту днем с огнем не сыщешь, а тут прям на каждом шагу, хоть оптом всех бери.
   - Вообще-то я сама с собой. Но за красавицу спасибо! - и улыбнулась своей самой милой улыбкой. А чего они меня сразу к Рику приписывают? Мне проблемы не нужны, на меня и так из-за него уже зуб точат.
   - Оу, старик, да ты теряешь хватку! От тебя уже даже за просто так отказываются - и все это было сказано самым смазливым из всех имеющихся. Вот не люблю блондинов. Что на Земле, что тут - все на голову стукнутые. Скосила глаза на Рика, как-то сильно он напрягся, аж желваки на лице появились, и глаза стали сверкать ярким желтым светом. Враги что ли? И чего не поделили...
   Постояла, помялась, и решила что надо бы все разрулить, а то еще передерутся тут, а кто меня потом до общаги провожать будет?
   - Сладкий, просто он слишком занят, чтобы везде успевать. А ты-то я смотрю совсем никому не нужный, да? - фее, меня мысленно уже несколько раз перекосило. Вот не люблю я всю эту "розовую муть", поэтому от кисы, зайки, сладкой и т.д. и т.п. меня аж выворачивает. Зато блондинчик впечатлился, вон как глазами сверкает! Остальные же тихонько посмеиваются, а Рик и вовсе уже с кем-то болтает. Фух, гид есть, так что можно сваливать.
   Но не тут то было. Кое-кто не хороший, и очень неблагодарный (не будем тыкать пальцем) вцепился в мой локоть.
   - Ну и чего опять? - поинтересовалась усталая я. Мне улыбнулись счастливейшей улыбкой.
   - Так господа! Знакомьтесь, эту очаровательную леди, что только что опустила нашего клыкастого графика (ну до графа он явно не дотягивает), зовут Снежана, и теперь она будет учиться с нами.
   Мама родная! Я что, только что с вампиром поцапалась? Аааа. Он же меня теперь сожрет, то есть выпьет, причем досуха. Вот где это чувство самосохранения, когда оно так нужно?
   Пока я тихонько обдумывала варианты спасения своего бренного тельца (вот как то не хочется, чтоб мной отобедали), мне поочередно слюнявили руку, ну еще что-то говорили при этом. Кстати блондинчика уже и след простыл. Наверно от злости пошел клыки точить. Я покивала всем для приличия, и отобрала свою руку. И вот что у них за традиции? Теперь еще идти руки мыть после них.
   - Риик - тихо звала этого засранца, при этом усилено дергая его за рукав. А он как болтал с шатеном, так и треплется. Ну вот что за бабы базарные?
   Эх, придется самой дорогу искать. И расстроенная я побрела на выход из столовой. Вышла, оглянулась, и поняла, что не знаю куда поворачивать. И почему я стены разглядывала, вместо того чтоб дорогу запоминать. А теперь придется проверять у себя отсутствие топографического кретинизма. Пошла налево. С виду вроде такой же коридор, что и там. Только дверей вроде больше. О, а это что за поворот? Мы вроде никуда не поворачивали. Повернула и поняла, что попала. Вот что за невезуха? С той стороны прямо на меня шли девицы, что в столовой на нас пялились. Ближайшая из них была более высокой и изящней что ли. Вторая была чуть ниже и фигура у нее была более спортивная и подкачанная. А вот когда они значительно приблизились, смогла разглядеть их лучше. Я уже говорила, что блондинок не люблю? Так вот, именно сейчас я их просто ненавидела! Потому что, мне хищно скалилась клыкастая блондинка. Вторая тоже зубы показывала, но они у нее по проще были, без клыков. Только вот глаза мне Рика напомнили, у него такая же форма глаз, только у этой они были орехового цвета, что в сочетании с каштановой шевелюрой выглядело достаточно симпатично. А вот блонди сейчас смотрела на меня голубыми глазами с ярко-красным зрачком. И чего такие глаза делать? Я ж вроде не последнюю кофточку у нее из под носа стянула.
   И вот эти две "красоты" сцапали меня, и как-то уж через чур быстро доволокли до женского туалета. Не, я, конечно, не обрадовалась такому повороту событий, но даже дернуться не успела. Видать это была хваленая скорость вампиров. Значит не врут земные сериалы про вампиров.
   Меня с силой швырнули в сторону подобия раковин (там крана не было, а в целом было очень даже похоже). Я упала и сильно ударилась затылком об камень. А эти две курицы стояли и лыбились.
   - Ну что, допрыгалась? Сначала с Патриком весь день шляешься, а потом еще и мило улыбаешься Леаргу. Тебе жить совсем надоело? - я вот не поняла, они совсем тупые? Да я вообще Леарга не знаю. Но если припомнить, то самой приторно сладкой улыбкой одарила только одного персонажа - блондинистого вампира. И вот как можно было подумать, что я к нему заигрываю? Да у меня такой оскал получился, что даже слепой наверно скривился бы. Хотя эти мымры скорей всего из-за Рика меня "учить" в туалете вздумали.
   - Девочки, вы в очередь становились? А талончики брали? Нет? А зря - на меня ошарашено смотрели две пары глаз.
   - Ты чего мелешь? Какие к черту талончики? - это уже каштанка возмутилась.
   - А, ну так уже занято, так что на сегодня свободны - и если вторая была готова свалить по дальше от невменяемой меня (а вдруг это заразно?), то блонди только больше разозлилась. В результате в меня хлынул поток воды. И где столько взяла? Вот тогда я психанула. Стою тут вся мокрая, из-за этого кобеля, с его девицами разбираюсь, а он с пацанами треплется. Вот где справедливость?
   А справедливость все-таки есть, потому что я не зря психовала. Эти две "красотки" покрылись инеем, а их волосы стали похожи на ледяные сосульки. Правда стекла тоже заледенели, но это уже мелочи. Так что я не такая уж и беззащитная. Подумала, и за секунду до падения в обморок, увидела вбегающего Рика. Все-таки хорошо я затылком приложилась. А дальше была темнота.
  
   ***
   (все тот же женский туалет...)
  
   В то время, когда Снежка потеряла сознание, Рик уже подхватил ее на руки. Мгновением позже, в женский туалет ворвались еще несколько адептов. Картина, открывшаяся им, была не утешительной: чуть подмороженные студентки (две штуки), потерпевшая студентка (одна штука) и заледеневшие стекла и пол. Все были в шоке.
  
   ***
  
   Открывать глаза не хотелось из-за ноющей боли в затылке. Сделав над собой усилие, все же разлепила их и первое, что увидела - это обеспокоенные желтые глаза Рика.
   - Ты как?
   - Ну как видишь, сравнительно живая - а сама подумала, что сегодня умирать ну совсем не хочется. Последние дни были другими. Сегодня был очень сложный и в то же время интересный день. И какие-то ревнивые мымры не смогут испорть мне настроение. Сегодня я хочу жить.
   - Встать сможешь?
   -Угу. Только у меня голова болит. Я затылком ударилась - и меня опустили на пол, так как до этого держали на руках. Голова кружилась, затылок ныл, и я сама слегка пошатывалась, но сама стоять смогла. Рик понаблюдал за мной, отвел и прислонил к стеночке. А сам пошел с подмороженными разбираться. В итоге его монолога каштанка и блонди совсем головы опустили. Видать отчитал он их знатно. Интересно, это не они в общаге стены громили из-за него? Надо будет поинтересоваться. Да и вообще, вынос мозга ему обеспечен. Не зря ж я тут страдала, пусть и он пострадает чуток.
   Минут через пять какой-то парень (ну вот не помню я как его звать, ибо не слушала тогда) вытянув руки вперед, начал высушивать все вокруг. И лед на волосах дамочек тронулся! Все таяло, а через пару минут все было, как и до погрома, ну кроме провинившихся, у них там вообще "красота" была. А потом они ручками махнули, что-то сказали и у них снова идеальные укладки. Обидно. Все, как и было, одна я тут еле стою и вообще чувствую себя не "айс". Я конечно девушка не злопамятная, но память у меня хорошая.
   Про меня вспомнили и, подхватив на руки, куда-то потащили. Мда, я так точно сама ходить разучусь.
   - Рик - позвала этого засранца - а ты куда меня тащишь? - но эта нехорошая редиска лишь молчал. А когда я увидела знакомые очертания здания лечебницы, то услышала лишь тихое "Прости". И вот как-то сразу обижаться расхотелось, но мозг я ему все равно вынесу, для профилактики. А то какой из него боевик, если он со своими бабами разобраться не может?
   В лечебнице меня быстро подлатала госпожа Биата. Она поводила над головой руками (они зеленоватым светились), и боль прошла. А еще мне восстанавливающий настой дали.
   Будучи уже здоровой, поблагодарила лекаря и, обогнав Рика, поплелась в общежитие. Дорогу отсюда я помню. А Рик обязательно догонит.
   - Вот ты засранец! Мог бы и предупредить, что этот блондинчик - клыкастик. А так скоро целая очередь вампиров выстроится, чтоб мной отобедать.
   - Неее. Отравятся - со всей серьезностью заявил этот нахал. Соврал бы, что ли для приличия, а так это мной то отравятся? Да я вообще милая и черная с ангельским характером. Ну ладно, не с ангельским. Но вполне хорошая, "ага, и с огромными тараканами" - это уже ехидно добавила моя совесть. Себе врать как-то не комильфо. Так что ладно, остановимся на доброй, вон даже тараканов с головы не выгнала!
   - Ну Рииик - заныла я, и глазки такие по грустнее, чтоб соглашался со всем - А ты знаешь, что бардак в половой жизни приводит к травматизму? Нет? Так вот я тебе поведаю, что те барышни, с которыми ты любовь крутишь, опасны не только для тебя, но и для общества. Вот сегодня в ход стены общежития шли, потом я, а что ж дальше будет? В общем, как говориться: не умеешь - не берись! Раз не можешь контролировать своих девушек, то хотя бы уменьши их количество, и тогда конец света этому миру не придет, по крайней мере, не так скоро.
   О, кажется, задумался. Может и правда дойдет до него. Хотя, бабник он и останется бабником. Главное, чтоб другие от этого не страдали.
   - Да понял я, понял. А тебя они просто приревновали. Лучше б гордилась, что тебя приняли за достойную соперницу.
   - Угу, - скептически посмотрела на него, - а когда меня в следующий раз прибьют, мне тоже радоваться?
   - Ты не волнуйся, если что - некроманты тебя поднимут, будешь на новом уровне бытия! - и этот гад рассмеялся!
   Хотела стукнуть засранца, но поймать его оказалось достаточно сложной задачей. В итоге мы, смеясь, носились по парку, пока запыхавшаяся я не улеглась, прям на траву. Вот не могу больше, ну не спортсменка я. Да и в той жизни такой необходимости не было. Так лежала и смотрела на небо. И мысли все время ускользали назад, туда, где я одна, и жизнь пуста... Была... Теперь же кажется, что все к лучшему, я девушке жизнь спасла. И умерла. Вот странно, но я никогда не боялась смерти, а иногда были такие моменты, когда даже желала ее. У всех они были, когда, кажется, что уже больше не выдержишь, но ты все равно продолжаешь жить. Потому что так нужно. Только кому? Иногда, лучше не задавать себе таких вопросов, если не хочешь услышать ответ...
   - Снежка?
   - А?
   - У тебя глаза как будто льдом покрылись. Ты вообще кто?
   - А ты?
   - Что я? И вообще не уходи от ответа.
   - Человек.
   - Не верю.
   - Ну и ладно. А сам то?
   - Я полуоборотень. Но животной ипостаси у меня нет. Я не могу превращаться.
   - Ммм. Бывает...
   - ? - на меня как-то недоуменно глянули.
   - У меня в предках дракон затесался. А так все ж как у людей. Ну почти... - даааа, и кому я вру? Даже умереть по-человечески не могу. Ну да ладно, это уже лирика.
   - А ты действительно интересная девушка - как то задумчиво проговорил Рик.
   - Ага
   - Я завтра забегу. Так, что если будут вопросы по учебе - спрашивай. Правда, учитель из меня плохой.
   - И то хорошо - а сама начала свои кости поднимать, как же тут хорошо валятся! Но надо ж еще гранит науки грызть, да и соседку не мешало бы увидеть, - спасибо за увлекательную экскурсию со спецэффектами!
   Махнула рукой, и пошкандыбала. Веселенький день выдался. Теперь бы доползти до комнаты.
   Эти три этажа показались мне бесконечными. Ненавижу лестницы! Так что дверь комнаты открывала пинком ноги.
   Тут кстати с замками на дверях полнейший напряг. Как мне сказали: магам двери ни к чему. Так что я сделала вывод - надо быстрее учиться ставить защиту на двери.
   Так вот многострадальная дверь с грохотом ударилась об стенку, а в комнате стояла растрепанная рыжая девушка в зеленой мантии. На ней так же присутствовала эмблема. Это было похоже на цветок из шести разноцветных лепестков, которые перекрывая друг друга, образовывали внутри серединку тоже из шести лепестков. Но в этот раз верхние три лепестка и нижний посередине были закрашены в черный цвет. Это больше напоминало какой-то символ что ли. В общем, оригинально вышло. Надо будет поинтересоваться ее значением.
   Девушка моргнула, и задумчиво разглядывая меня, проговорила:
   - Видимо ты моя новая соседка.
   Я тоже присмотрелась к ней. Красивая. А еще у нее глаза болотного цвета. Яркая, и видимо добрая. Не могла же пойти на целителя злобная стервочка, хотя.. Это ж другой мир, тут вон вампиры и оборотни водятся, так что все может быть.
   - Угу. Я Снежка - выпалила на автомате, наслушалась за целый день от Рика, теперь так и называюсь.
   - Милана. Ты уже тут осмотрелась?
   - Ну вроде. Правда ванну с туалетом еще не видела - перевела взгляд на свою кровать и увидела раскиданные на ней книжки. Вот бы Рик еще их и поскладывал. Эх, мечтать не вредно. А убрать этот срач все-таки пришлось. Ибо спать то надо где-то, а стратегически важное место занятно - а это явно не порядок.
   Ура! Наконец мои кости отдохнут! Пока убирала знания с кровати, выбрала себе ночное чтиво. Выбор пал на историю мира Меридос. Такая себе сказочка на ночь. Вот пока жила на Земле, как-то не особо любила фэнтези, да и читать то времени особо не было. Зато теперь читай - по самое не хочу.
   Открыла на первой странице и углубилась в чтение.
   Мир Меридос был создан много веков назад Высшим Творцом (о, это наверно что-то вроде нашего земного Бога). В подчинение своим детям, богам неба и земли, он создал две могущественные расы. Одни такие прекрасные, умиротворенные, и с огромной любовью к природе и самой жизни, а именно - эльфы, стали подопечными Меранты, богини земли. Других же сделал не похожими. Мудрые и эмоциональные, преданные и отважные, и, конечно же, безгранично влюбленные в небо. Драконов опекал старший сын Творца - бог неба Ридомис.
   Творец покинул созданный мир, и ушел в высшие миры, а его дети стали приглядывать за отцовским творением. И прозвали его они Меридос, часть от земли и часть от небес.
   Существует множество версий трактования значения слова "Меридос". Но эта версия является самой распространенной. Таким образом, это мир меж небом и землей.
   Да уж, все как у нас. Ведь как говорят: Библию тоже писали люди. Так же и тут. Откуда они знают про возникновение мира? Не сам же Творец диктовал историю под запись. Ладно, продолжим информироваться.
   Две высших древнейших расы. Творец подарил им долгую жизнь, а их кровь смешал с магией. Так в Меридосе возникли первые обитатели. Лес заняли эльфы, и прозвали его Великим. А Северные горы обжили драконы.
   Шли годы, и богам стало скучно. И тогда каждый сотворил своих созданий. Меранта создала людей. Противоречивые, вечно метающиеся в поисках самих себя, люди заселили степи. Ридомис же, словно в противовес, создал вампиров. Холодные, быстрые, словно тени передвигающиеся в темноте, и жаждущие человеческой крови.
   И наступило кровавое время для человеческих созданий, ибо не знали предела своей жажде вампиры. Разгневалась тогда богиня земли, и обрушился ее гнев на детей небес - драконов. И покинули те чертоги Меридоса.
   Так вот как мои предки потеряли свою силу. Хотя, это может быть всего лишь легендой. Нужно обязательно докопаться до истины. Должна же я знать, кто я.
   Драконы исчезли, и Северные горы снова начали пустовать. Но не долго, ибо богиня сотворила гномов. Преданных детей, с неугасающей любовью к камню. Поселились они в самой глубине Драконьих гор (так впоследствии стали называть Северные горы), в долине которых жили вампиры. И называли ее Долиной Теней.
   В ответ, бог Ридомис создал оборотней. Дети с двумя сущностями: человека и животного. Опасные для всех, кроме вампиров и драконов (т.к. драконы в какой-то мере являются тоже оборотнями), одним укусом превращали врага в оборотня. И хотя в них было больше от природы, лишь луна имела над ними власть. Так оборотни и прозвали свое царство - Лунным.
   Но не одна из этих рас не могла сравниться с древнейшими. А негласная борьба богов так и продолжалась.
   Со дня сотворения шести рас начинается отсчет времени нашего мира.
   На этой фразе я погрузилась в сон.
  
   Глава 2
  
   Я спала беспокойным сном. Мне снова снилась моя смерть. Кровь, боль, безразличие. А еще, в этот раз там шел снег. Вынырнуть из воспоминаний оказалось не легко. Будто даже во сне я борюсь сама с собой. Почему то резко стало холодно. А меня кто-то тряс за плечо.
   С трудом открыла глаза, меня продолжала тормошить моя соседка по комнате.
   - Т-ты к-кричала во с-сне - постукивая зубами говорила Милана - У н-нас м-мор-роз. Это т-ты сде-ллала, д-да? - она стояла в тоненькой белой ночнушке и дрожала от холода.
   А я лежала, и от холода не могла произнести ни слова. Мысли мои еще были далеко. Постаралась найти в себе силы кивнуть. Вышло плохо. А говорить не получалось - зуб на зуб не попадал. Но Милана меня поняла, и быстро кинулась к тумбочке. Оттуда она достала небольшой флакончик с мутноватой желтоватой жидкостью. Отхлебнула половину и протянула оставшееся мне. На вкус горькая гадость, но зато по телу начало разливаться приятное тепло. Мороз в комнате стал не так заметен.
   - Спасибо. И извини. Это мне плохой сон приснился, вот у меня и проявились мои способности. Я их еще не умею контролировать - виноватыми расстроенными глазами посмотрела на соседку. Вот и кто захочет со мной жить, если я по ночам в комнате холодильник устраиваю? Но Милана удивила меня:
   - Зато мои настойки дольше сохранятся - и все это было сказано со счастливейшей улыбкой. Однозначно оптимист по жизни.
   - Ага, холодильник нам теперь точно не нужен - улыбнулась, ведь не смотря на все, за окном светило солнышко, и жизнь продолжалась.
   Встали мы как раз вовремя, потому как через пару минут начал звенеть будильник. Мелодия напоминала какой-то громкий марш. И, тем не менее, просыпаясь под нее, ты встаешь каким-то бодрым и полным энтузиазма получать новые знания.
   Глянула на свое расписание. Так, у нас сегодня вроде понедельник. Значит у меня в наличии:
  
   Понедельник
   1.Физическая подготовка (полигон 1)
   2.Расоведение (203)
   3.Бытовая магия (210)
   4.Физ. подготовка (полигон 1) / Основы алхимии (313)
  
   Дааа, печаль подкралась незаметно. Если я сегодня доползу обратно до комнаты - это будет счастье. И почему я физ-ру никогда не любила? Да я даже фитнесом не занималась. Зато теперь по ходу придется наверстывать все упущенное в прошлой жизни. Эх, ладно, будем мыслить позитивно. Что там у нас дальше в расписании?
  
   Вторник
   1.Основы боевой магии (201)
   2.Стихийная магия (201)
   3.История (205)
   4.Физическая подготовка (полигон 1)
   5.Техника боя (109)
  
   Среда
   1.Бытовая магия (308)
   2.Физическая подготовка (полигон 1)
   3.Основы лечебного дела (407)
   4.Стихийная магия (109)
   5.Нежитеведение (012)
  
   Четверг
   1.Физ. Подготовка (полигон 1) / Основы леч. дела (310)
   2.Основы алхимии (407)
   3.Стихийная магия (109)
   4.Техника боя (109)
   5.История (205) / Расоведение (203)
  
   Пятница
   1.Физическая подготовка (полигон 1)
   2.Нежитеведение (214)
   3.Основы боевой магии (109)
   4.Техника боя (109)
  
   Мыслить позитивно не получилось. Ибо с таким расписанием я точно сдохну на этом первом полигоне. А еще ж и техника боя имеется, а я драться то совсем не умею. Одно в этом расписании радует, я буду усиленно изучать магию. А значит - научусь управлять своим даром. И нам с Миланой не придется мерзнуть по ночам.
   - О, у тебя и лечебное дело будет! Надо же! И даже алхимия! - с энтузиазмом вещала Милана, разглядывая через плечо мое расписание.
   - Угу. А ты мне письменные принадлежности какие-нибудь одолжишь? А я как смогу сразу все верну! - умоляюще просила я.
   - Так у нас же стипендия есть - на меня непонимающе смотрела соседка.
   - Эээ - вот я как то даже и не подумала об этом.
   - Так ты не знала что ли? Вот держи, тебе для начала хватит, а потом все купим.
   Я взяла толстую тетрадку и аналог нашей ручки. Поблагодарила Милу, и мы потопали умываться.
   В коридоре уже бродили сонные растрепанные адептки. Так что у умывальников уже успела образоваться небольшая очередь. Пока ждали, присматривалась к народу. Несколько девушек были бледными и черными (может некромантки?). Еще здесь обнаружилось пару сногсшибательных блондинок (и чего у них кожа так сверкает?). Даже с красными волосами я насчитала троих (может они не вкурсе, что красный цвет волос уже не модный?), но были и обычные девушки. Себя я тоже к ним относила.
   Подошла моя очередь, и я направилась к умывальнику. Но как только оказалась там, в меня хлынул поток воды из раковины. Ну, блин! И вот как это называется? Обернулась и увидела своих старых знакомых. Видать плохо им Рик воспитательную беседу провел. А эти еще стоят и лыбятся. Улыбнулась им своей самой очаровательной улыбкой, правда это больше оскал напоминало. А потом молча гордой походкой, прошла мимо них. Этих даже перекосило от злости. Плевать! С ними я потом еще разберусь, а сегодня мне нельзя опаздывать, первый учебный день как-никак.
   Уже в комнате задумалась над тем, что одеть. Вроде и комбинезон нужно одеть, так как физ. подготовка будет, но и целый день шлятся в нем не положено. В итоге нацепила комбинезон и сапожки, а сверху накинула мантию.
   Что ж вперед к знаниям! Ну, или куда там мне нужно...
   Мила еще собиралась, когда я, махнув ей рукой, потопала на выход. Опять лестница. Не люблю их. И почему здесь не придумали лифтов? Так размышляя о превратности бытия, я выбралась из общежития. А там меня ждал сюрприз в виде Рика.
   - Утро доброе! - фее, от его довольной лыбы тошно становится.
   Молча, пихнула его в бок локтем. Он видимо не ожидал, поэтому не успел увернуться.
   - За что? - и глаза такие удивленные, а брови вроде и хмурятся, и в то же время подскочили вверх от удивления.
   - За доброе утро!
   - Эээ. Это ты так мне с утра бурно радуешься что ли?
   - Неее. Это благодарность за внеплановый душ от твоих пассий.
   - Вчерашний что ли?
   - У тебя устаревшая информация. Утренний - эк, его перекосило! Вон глаза ярче светить стали, а губы скривились как от кислющего лимона.
   - И да, доброе утро, кстати! - мне определенно стало легче от дружеских препираний с этим врединой.
   - Ууу, какая ты злюка! - состроил он обиженную мордашку, ну вернее попытался, так как кончики губ так и норовили поползти вверх.
   - Агась, ты тоже лапочка!
   Вот так мы весело шагали на урок. Рик кстати уже был в комбинезоне и мантии на нем не наблюдалось. И именно из-за этого, все встречные нам адептки тупо пялились на него. Хотя надо признать, что там было на что глянуть. Фигура у Рика действительно то, что надо. Широкий разворот плеч, узкая талия, накачанные руки, да и сзади наверно тоже вид вполне симпатичный. Не зря же большинство жертв его обаяния смотрят нам вслед. Комбинезон кстати, вместо того чтобы скрывать, будто больше открывал. Но, даже не смотря на то, что он полностью облегает фигуру, движения он не сковывает, его вообще почти не чувствуешь.
   - А поведай-ка мне про эту физ. подготовку, чем мы там страдать будем, и кто у нас ее ведет - ну должна же я хоть к чему-то быть готовой.
   - О, ты сейчас сама все увидишь! - и он так загадочно улыбнулся, что меня это только еще больше насторожило.
   На первый полигон мы шли через парк. Нужный нам полигон расположился, прям за ним.
   Это было большое поле, разделенное на две части. Первая часть была пустой и более утоптанной что ли, да и по площади она была больше. Вторая часть поля была устлана травой и всяческими ямами, а еще здесь имелось много каменных холмиков. Короче что-то вроде пересеченной местности.
   Там уже собралось большинство адептов. А чуть в стороне медленно прохаживался наш преподаватель.
   Вот если Рик был накачанным, то про преподавателя можно сказать - сплошная гора мышц. Рост был прямо таки огромным, а плечи раза в полтора шире, чем у Рика. Да если я за ним спрячусь, меня наверно и видно не будет.
   Черные короткие волосы, ярко голубые глаза с еле заметными морщинками, как у тех, кто часто смеется, или улыбается.
   Все присутствующие были в подобном комбинезоне как у меня. Так что пришлось снять мантию, и вместе с Риком присоединиться к группе. В общем, мы, как я поняла, пришли последними и ждали только нас. Так что преподаватель сразу направился к группе. Здесь было двенадцать парней и пять девушек, я была шестой. Нескольких я уже знала, с четырьмя парнями меня уже знакомили в столовке, да и две девицы из общей массы тоже старые "знакомые". Среди парней я заметила двоих небольшого роста и коренастого телосложения. Это наверно гномы. И несмотря на наше земное фэнтези, у этих гномов не было и намека на бороду, и вообще они были довольно симпатичными. Остальные же не так сильно выделялись и не привлекли моего внимания. Надо ли говорить, что с женской частью коллектива у меня как-то не срослось? Меня сразу же авансом не взлюбили. Просто за то, что я есть, здесь, и конкретно с ними.
   - Так, доброе утро адепты! Кто еще не знает, у нас пополнение. Можно не любить, но хотя бы горло не перегрызите - и все это он сказал таким будничным тоном, будто вообще про погоду разговаривал. И вот как это называется?
   Неее. Меня нельзя грызть, я не вкусная. И вообще в горле застряну. А бабсовет сразу хищно оскалился. Наверно в мыслях меня уже загрызли. Но я ж так легко не дамся. Ну и на худой конец подавятся они.
   Мы нестройным хором промямлили приветствие, за которым последовало избиение младенца. Не, ну а как еще это по-другому назвать? Нас сначала со старта заставили пятьдесят кругов пробежать. И всем хоть бы хны. А я уже на двадцатом готова была легкие выплюнуть, а ноги так вообще отваливались. Еще и эти курицы, каждый раз пробегая мимо, старались меня задеть. Рик бежал где-то в серединке, причем вразвалочку. После пятидесяти кругов я уже почти была согласна умереть повторно, лишь бы меня больше не трогали. Но это было только начало. Затем была разминка. Нас гнули, заставляли отжиматься и качать пресс. Но самым тяжелым для меня оказались турники. И вот откуда спрашивается, они взялись? Их же вроде не было. Но знакомство с этим орудием пыток было неизбежным. Еще и преподаватель дольше всех измывался надо мной. И зачем столько внимания маленькой скромной мне?
   О, а потом нас заставили бегать по второй части полигона, той, что с препятствиями. Вот это поистине адский полигон. Мало того что нужно было оббегать камни, и трава была усеяна всяческими ямками в самых неожиданных местах, так еще и болото. Вот не углядел ты небольшой холмик и все, летишь носом вниз, прям в грязь. Благо хоть оно практически не засасывало, так только ноги вязли чуть-чуть. И все это время нам наставительно втирали, что боевой маг должен передвигаться быстрее тени, быть ловким и уметь выйти из любой ситуации. Не можешь? Тогда ты мертвый боевой маг, и сразу можешь топать к некромантам как практический материал.
   А теперь представьте себе, какая я красивая доползла до финиша. Причем самое обидное, что грязной была только я, остальные были чистенькие и всего лишь слегка запыхавшиеся.
   - Светличная! У тебя пятая пара тоже физ. подготовка! И вообще, теперь у тебя каждый день дополнительно будет физ. подготовка. Радуйся, я на тебя свое драгоценное время потрачу. Так что, если не дай Всевышний, решишь к праотцам уйти, знай, некроманты тебе не помогут. Верну и устрою тебе пожизненное обучение на этом полигоне! - это меня магистр Торвальд так обрадовал. Вот стою (вернее висну на каменном столбике, а то стоять уже сил нет) и радуюсь. А может мне здесь палатку поставить? Ибо вылазить с первого полигона я не буду...
   - Да магистр - покорно кивнула. А что мне еще остается? Мне ж еще куча материала прочитать надо, чтоб всех догнать. Так что физ. подготовка это в принципе не так уж и плохо, а то вечность на этом полигоне - вот истинный ад.
   Пара уже заканчивалась, но звонка еще не было. Нас отпустили раньше, чтобы мы успели в душ. Подхватила свою мантию и поползла в общагу мыться. Рик и еще пару человек шли рядом. Жаль только, что придется в таком виде через весь парк плестись. Вот и где эти психованные со своим внеплановым душем? А так хотелось бы прийти чистой. Эти вон разве что только потные, и то это не делает их менее привлекательными. Прохожие девчонки все равно шеи чуть не сворачивают. Вот с такими думами я и дотопала.
   Как же хорошо в душе! Вот прям другим человеком себя чувствую. Как будто вода смыла не только усталость, но и все горести. Переоделась в свою одежду (хорошо, что уже высохла) и накинула мантию. На выходе из общежития меня уже ждали четыре человека. Это к Рику еще трое добавились (ну те, что из столовой).
   - Снежан, ты всегда так долго? - вопрошал русоволосый парень. По-моему он еще туалет сушил. Вот только я опять не помню как его зовут. И вот кто просил их ждать?
   - Это ее единственное сходство с нашими барышнями - фи, как грубо. Я ж тоже девушка и хочу выглядеть хорошо. Но вслух Рику этого не сказала. Все равно что-нибудь не то ляпнет.
   - А что у нас следующее?
   - Расоведение. Нам вроде про вампиров должны рассказывать - о, наконец, узнаю что-нибудь полезное.
   Расоведение у нас было в 203 аудитории. Мы вошли в нее аккурат по звонку. Так что за нами уже шел преподаватель. Свободных мест сзади не было, так что я села на вторую парту, остальные тоже пристроились рядом.
   Лекцию нам читал магистр Ванжел. А вот он выглядел как типичный гном: бородка и небольшой рост. Для классичности образа только топорика за спиной не хватало.
   - Адепты, сегодня мы рассмотрим некоторые особенности расы вампиров - жду не дождусь.
   - Как вы знаете, территория вампиров расположена в долине между Драконьими горами. Ее еще называют Долиной Теней.
   Итак, вампиры могут рождаться (высшие), и вампирами могут становиться (низшие). Мы с вами более подробно будем знакомиться с высшими вампирами. Про низших вы узнаете на нежитеведении.
   Высшим вампирам не опасны солнце и серебро. Они так или иначе обладают врождёнными способностями к быстрому передвижению, большой силе и гипнозу. Но с возрастом их способности становятся всё сильнее. Молодой вампир, возрастом до ста лет, может быстро передвигаться и имеет значительную физическую силу. А уже после ста лет, начинает развиваться способность гипноза. Долина теней получила свое название именно из-за быстрого передвижения ее обитателей.
   Главное отличие вампиров от других рас это то, что они вынуждены "питаться от живых".
   Древнейшие пили кровь веками. После их сила увеличилась на столько, что они обрели способность питаться не только человеческой кровью, но и усваивать саму "чистую" энергию жизни. Солнечные лучи, энергия от растений, а также энергия эмоций, разлитая в пространстве - все это пополняет рацион древних. Хотя самим высшим крови требуется не много, всего лишь глоток в день, но эта особенность делает древнейших на ступень выше своих собратьев.
   Также стоит отдельно рассмотреть их политическое устройство. У них нет королевства как такового. Во главе правления стоят древнейшие. Остальные посты распределяются дальше в зависимости от возраста.
   Вампиры считают свою расу одной большой семьей. Поэтому правящая династия играет роль "родителей". А прочие вампиры - братья и сестры. Но это не значит, что браки между высшими, если все они братья и сестры, является чем-то порочным. Так как семья - это не более чем идеология. Таким образом, вампиры живут сплоченно, хоть конфликты иногда все же и случаются. Взаимопомощь, понимание, хорошее отношение и доброта - вот что воспитывает в "своих детях" правящая семья. И, несмотря на то, что люди, а точнее их кровь является пищей для вампиров, они получают от этого достаточную прибыль. Это что-то вроде взаимовыгодных отношений. Правда, так было не всегда, первоначально человечество не один год страдало от вампиров. Тогда было много крови выпито и множество человеческих смертей.
   Но об этом вы подробнее узнаете на уроке истории. А на этом все. Можете идти.
   Все сразу подорвались и пошли в одном направлении. Через несколько аудиторий нашлась и наша. Теперь у нас был урок бытовой магии.
   Магистр Рихтер объяснял нам сегодня новое заклинание. Оно должно было чинить сломанную мебель. Но вот самое горькое то, что я абсолютно ничего не поняла. С виду казалось, будто он что-то пробормотал, махнул рукой и вуаля - мебель как новая. А вот на самом деле он еще и плетение плел. Это мне уже Рик объяснил.
   Но самое печальное, что во второй половине урока мы должны были сами научиться применять заклинание на практике. Я была в паре с Риком. У него практически с первого раза получилось починить стул, а вот у меня с этим были проблемы. Ну, вот не понимала я, что нужно сделать. Я и заклинание произносила и рукой делала нужный пасс, но вот без плетения ничего не выходило. Наблюдая за моими потугами, Рик принялся все объяснять мне. Перейти на магическое зрение - у меня раза с третьего вышло. Вот тогда, я и увидела сей шедевр макромэ. И, вот это я должна повторить? Да они издеваются! Я рукоделие никогда не любила. А повторить все с первого раза, как моя группа я не смогу. Фотографической памятью я не обладаю. Ну что ж, придется постараться.
   После пятнадцати минут моих потуг, Рик совсем нос повесил. А тут еще и клыкастая блонди со своими язвительными замечаниями:
   - Что Светличная, ручки не из того места растут? - я бы вот лучше промолчала, но видимо Вселенная была против, и меня понесло. Сильно она меня сегодня достала.
   - Ну а сама то? Что учишься убирать за собой? Конечно, ты ж только что и умеешь как за мужиками бегать и стены крошить... - о как у нее глазки засверкали. Видимо задела за живое. Ща я ей покажу, откуда у меня ручки растут.
   Да уж, психованная я и плетение заклинания это опасная смесь. Вместо того чтобы вернуть стулу первозданный вид, я превратила его в ледяной трон. И как так вышло?
   В общем, оставшееся время мы с Риком слушали причитания преподавателя о неразумности и криворукости адепток. Благо хоть до звонка пять минут оставалось.
   - Умоляю, скажи, что у нас сегодня алхимия! Три пары физ. подготовки мой бедный организм не выдержит.
   - Так алхимия. Это на следующей неделе будет аж две - безразлично вещал Рик.
   - Ну хоть так. А вы на алхимии чего хоть учите?
   - Вещества, травы, камни и их свойства. Пока только научились варить заготовку для оборотного зелья. Полностью его готовить мы научимся уже на старших курсах. Кроме того это действительно полезная штука. Кидаешь его в противника (мага-оборотня) и он неосознанно принимает животную ипостась. Так с ним немного проще бороться, так как он не может магичить. И если противник сильнее в магии, тогда применение этого зелья идеальный вариант.
   - Полезно однако. Надо бы и мне научиться варить подобное - я вот даже призадумалась. Мало ли чего еще опасного в этом мире есть. Так, что надо обязательно научиться защищаться.
   Алхимия была ну очень скучной. Нам полтора часа сухонький старичок надиктовывал что-то вроде лекции ботаники. Тут, правда, растения были не знакомые. Вот как-то я никогда не любила растения. И сейчас внезапной любовью не воспылала. Хотя примерно половина группы была такого же мнения. Остальные же пытались вслушиваться в лекцию и даже пробовали задавать вопросы. Так вот пара и пролетела. В общагу шли молча. Только у моего общежития Рик все же соизволил пожелать мне удачи. Ну, если так можно перевести слова: "Постарайся не пасть смертью слабых. Магистр Торвальд тогда тебя точно замучает, в посмертии".
   Так что на дополнительные занятия шла как на казнь. Просто иначе это никак не назовешь.
   Если я думала, что над нами на паре издевались, то теперь я понимаю - я глубоко ошибалась. Настоящий ужас был именно сейчас. Я бегала. Нет не так. БЕГАЛА. Всю пару. Впрочем, об этом я даже и не задумывалась.
   - О, Светличная! - это мне бедной так магистр Торвальд обрадовался - Готова стать НЕ мертвым боевиком? О, я вижу безмерную радость на твоем лице! - и вот последнее было сказано с явным сарказмом, ибо ничего кроме смертельной скорби там не наблюдалось.
   - Итак, давай пятьдесят кругов для начала - я же как то прифигела от того что снова бежать как на первой паре.
   - Чего стоим? Кого ждем? Бегом марш!
   И я побежала. Хотя это бегом можно было назвать с большой натяжкой. Вот как если бы улитка бежала, так и я примерно быстро ползла. Пробежав очередной круг, глянула на учителя, он сначала был хмурый, а потом на его лице засияла улыбка, голубые глаза будто зажглись озорным огнем. И почему я тогда не додумалась бежать нормально?
   И так ничего не подозревающая я, имитировала бег, пока за спиной не услышала дикий волчий вой. И дернуло же меня обернутся! А там за мной гнался огромный черный волк размером с теленка. Кто б знал, как я испугалась! Сразу же набрала невообразимую скорость. Теперь я не бежала, а практически летела. А сзади периодически раздавался стук зубов, вой, и топот лап. Это еще больше заставляло меня бежать, и вот когда у меня уже не было сил, я остановилась, и уже мысленно приготовилась умирать. Но там никого не оказалось. Никакого намека на волка. А сам преподаватель вольготно развалился на травке.
   - Неплохо, Светличная - и выражение лица главное такое довольное - Но можешь и лучше - и мне подмигнули. Я, конечно, удивилась такому поведению, но все же решилась спросить так волнующий меня вопрос.
   - Магистр Торвальд, а вы здесь огромного волка не видели?
   - Я, нет - и выражение лица такое честное и даже чуточку удивленное, что я начала верить в свое сумасшествие. А что, вполне может быть. Я вон умерла недавно, а теперь живая и вокруг меня маги. Чем не повод сойти с ума?
   До общежития я добрела в полу трансе. Вот только сейчас поняла, что полдня ничего уже не ела. Мы с ребятами пропустили завтрак из-за физ. подготовки. И пока мы приводили себя в нормальный вид, все адепты после первой пары завтракали. Так что есть хотелось жутко.
   Захватила все необходимое и потопала в душ. Надо же смыть с себя весь пот. Кстати здешний душ напоминал наш земной. Только здесь не было крана. Вода лилась прям из стен. И как они так сделали? Включалась и выключалась вода по хлопку. Удобно. У умывальников все немного отличалось. Для включения нужно было тыльной стороной ладони махнуть вверх, а для выключения - вниз. При этом вода лилась из стенки квадратного умывальника. Туалет тоже отличался от земного. Несколько кабинок, внутри каждой было отверстие в полу. С виду оно кажется глубоким, но на самом деле это не так, а его дно зачаровано заклинанием самоуничтожения содержимого. Об этом я от первокурсниц услышала, пока ждала свою очередь в сие часто посещаемое место.
   На обед практически бежала, уж очень голодно было. Хорошо хоть не заблудилась. Сегодня нам подавали рыбную юшку, что-то вроде жаркого, пару булочек и компот. Сесть решила рядом с Риком и его компанией. Они уже увлеченно поглощали пищу, поэтому мне просто кивнули, не отрываясь от процесса. Все было ну очень вкусно. Или это я была такая голодная? В общем, съела все кроме булочек, их решила припасти на ужин. Вряд ли я сюда на ужин попаду. После чтения книг я скорей всего снова усну.
   Поев, попрощалась и пошла в общагу. В комнате уже была Мила.
   - Привет. Как первый день?
   - Привет. Как в аду. Две физ. подготовки (про волка разумно решила умолчать, а то вдруг запрут еще в местный дурдом), бытовая магия с непонятными заклинаниями, а еще нудная алхимия. Правда на расоведении было интересно - вещала с кровати. Как же хорошо. Вот так лежала бы и вообще не вставала.
   - А чего в бытовых заклинаниях непонятного? - на меня так глянули, будто я таблицу умножения не знаю.
   - Я не понимаю, как создавать плетение - Мила задумчиво глянула на меня. Наверняка они в Меридосе с детства учатся использовать магию. Но я-то не здешняя...
   - Вот держи - мне протянули небольшую бутылочку с прозрачной жидкостью - это зелье от боли в мышцах, выпьешь, и утром не так сильно будут мышцы болеть. Там нужно пару капель развести на стакан воды.
   Я очумело уставилась на этот волшебный эликсир. Вот это настоящий клад, а то я чувствую завтра совсем не смогу встать. Так что в порывах благодарности была готова расцеловать свою соседку. Но все же, с чего это она такая добрая?
   - Спасибо огромное. Но почему ты мне его просто так даешь? Разве не выгоднее мне его продать?
   - Выгоднее. Но ты моя соседка, и во-первых мне с тобой еще очень долго жить в одной комнате, во вторых благодаря твоим способностям мои зелья и так дольше будут хранится, ну и наконец мне просто не хочется слышать твои стоны завтра с утра, когда ты и с постели то с трудом встанешь.
   В этом определенно есть здравый смысл. Значит, мне просто повезло. И эта девушка не только заядлая оптимистка, но еще и добрая.
   С зельем решила не откладывать, а сразу выпить сегодняшнюю порцию.
   Из учебников сегодня взяла основы алхимии и расоведение. Так как я пропустила примерно три занятия и там и там, то читать мне вроде не много.
   На улице еще светило солнце, и я решила пойти заниматься в парк. Ухватила плед и книжки, ну еще и пирожки взяла, как же без них.
   В парке было пусто, наверно одна я такая оригиналка. Умостилась на самой дальней лавочке. Пледом замоталась, надкусила пирожок и принялась за нудную лекцию алхимии.
   Читать было ну очень скучно. Поэтому эти три темы показались мне просто бесконечными. Но я все же дочитала их. Единственное что запомнила это состав заготовки для оборотного зелья. Надо поинтересоваться у преподавателя как бы мне попрактиковаться в ее варке.
   Расоведение читала уже зевая. На первой теме я благополучно отключилась.
  
   Даниэль
  
   Я шел с полигона, у меня там занятия со вторым курсом были. Устал жутко. Решил не обходить и пойти прямо через парк. На одной из лавочек увидел закутанную в плед девушку. Лицо было почти полностью прикрыто пледом, только длинные черные волосы выглядывали. Рядом лежали книги по расоведению и алхимии. Наверняка замерзла. И чего спать в парке? Подошел ближе, чтоб разбудить и так и замер. Я узнал эти волосы. Черные на белом снегу. Это она, Снежана. Сейчас спящей, она казалась еще более беспомощной, чем тогда. Откинул прядь, что упала ей на глаза. Она и правда холодная. А ее кожа сейчас кажется настолько белой, что вот еще чуть-чуть и станет прозрачной. И почему она себя не бережет?
   Взял ее книги и, укутав получше пледом, подхватил девушку на руки. Ну не здесь же ее оставлять? Я ж все-таки ее куратор, так что если с ней что случится, мне это только прибавит проблем. Так убеждая себя в этом, шагал к женской общаге. Встречные студенты удивленно косились на нас, а адептки еще и с завистью. Они каждый год всячески старались привлечь мое внимание, а некоторые еще и опоить приворотным зельем. Хорошо, что хоть у преподавателей есть амулет, защищающий от подобного влияния. Так что на приворотное зелье у меня что-то вроде иммунитета.
   У дверей общаги приостановился, я ж не знаю, куда ее нести.
   Какая же она легкая и хрупкая, держу ее и практически не ощущаю ее веса. Посмотрел еще раз на нее и решил все узнать у комендантши.
   - Добрый вечер! А вы не подскажете, где проживает Снежана Светличная? - спросил, а сам постарался закрыть свои мысли, знаю же, что она мысли читать умеет.
   - Добрый, магистр Даниэль! Какими судьбами? - женщина внимательно вглядывалась в меня, но видимо после неудачной попытки прочесть, решила рассмотреть мою ношу - О, вижу, вижу... Она в тридцать третей на третьем этаже.
   - Спасибо
   Я быстро поднялся на третий этаж, комнату нашел быстро. Пинком ноги отворил дверь, а там застыла статуей удивленная адептка.
   - Куда ее? - и взглядом указал на девушку.
   - Снежана? - и немного позже - Ааа.. Туда.
   Положил свою драгоценную ношу на кровать и укрыл ее нормально пледом. И только после этого мне пришла в голову мысль: что я делаю и зачем? Но в очередной раз отмахнулся от нее и, не прощаясь, покинул комнату. Я и так слишком много сделал.
  
   ***
  
   Спала я сегодня отлично. Улыбаясь солнышку и хорошему настроению, начала потягиваться. И только теперь сообразила, что я на кровати. А засыпала вроде как в парке. И как тут оказалась? Может я лунатик? Вроде не замечала за собой такой особенности.
   Мила уже проснулась и крутилась возле шкафа. Кстати может она знает?
   - Утро доброе! А ты случайно не видела, как я до комнаты добралась - спросила, а у самой все внутри напряглось.
   - Случайно? Ну ты даешь! Да об этом уже вся общага знает, а ты - нет? - смесь удивления и возмущения читалась на ее лице.
   Она глубоко вздохнула, и уже через минуту раздосадовано произнесла:
   - Да ты хоть представляешь, что теперь начнется? На этого магистра половина адепток со всей академии охотиться.
   - Какого магистра? - чего-то я не поняла, как он к моей транспортировке в кровать относится...
   - Даниэля конечно! Это он тебя вчера на руках в комнату принес, да еще пледом заботливо укрыл. И ушел. Ни здрасте тебе, ни до свидания.
   И кто его просил мою спящую тушку в общагу тянуть? А мне теперь выпутывайся из этого как хочешь. Одно дело, когда две полоумные ревнивые девицы из-за Рика на меня зубы точат, так я ж хоть знаю, что он нормальный и при любой возможности головы им поотрывает. И совсем другое, когда малознакомый преподаватель (да еще и всеобщая женская мечта) не с того ни с сего помогает мне. И ведь уже не в первый раз. Со стороны это действительно странно смотрится, так что чувствую меня теперь точно не оставят в покое его воздыхательницы.
   Вот почему мне так не везет? Вроде ж и умирала в сахаре, а в этой жизни всем солю. Причем глобально. Такому количеству людей насолить - это явный талант, и фортуна меня явно ненавидит...
   А может пока не поздно, сразу где-нибудь по-тихому прикопаться? Тоскливо глянула в окно. Ну а что, это будет "весело". Почти как тогда...
   Помню, тогда я ногу вывихнула на физ-ре. И меня отправили в медпункт. Идти было больно. Я старалась не нагружать ногу, поэтому шла, опираясь на стену. Внезапно рядом распахнулась дверь в класс. Испугалась и отскочила, но не учла, что нога-то у меня больная.
   - Ай! - вскрикнула от боли. А перед глазами все как то померкло и саму меня тряхнуло, так что я еле устояла.
   Ко мне сразу же подскочил "виновный". Бывший ученик, а теперь уже студент, мечта всей женской половины школы - Макс Нивязов. Он, конечно, был довольно симпатичным, но я все равно не понимала, что они все в нем находят. Хотя посмотреть действительно было на что. Высокий, со спортивным телосложением, блондин с голубыми глазами, да еще и мордашка довольно смазливая. А от его "фирменной" улыбки все девчонки сходили с ума.
   Только вот у меня создавалось впечатление, что он был пустышкой. Эти его улыбки, взгляды, фразы - все были словно под копирку. И в них определенно не было и капли чувств. Словно все, что он делает - это ложь, и сам он - фальшивка.
   Так я думала, наблюдая за ним со стороны. Но этот случай изменил все.
   - Ты в порядке? - на меня смотрели обеспокоенные глаза, а сам он уже придерживал меня за руку. Так что я могла свободно на него опереться.
   - А по мне не видно?
   - Ууу, такая красивая, но такая язва - он осуждающе посмотрел на меня, и даже головой покачал. Вот же ж...
   - Пусти, я спешу вообще то - соврала, потому что этот как вцепился в мою руку так и не отпускает, а у меня вообще то ножка болит..
   Но у Макса, похоже, были другие планы. Он подхватил меня на руки и понес. Судя по маршруту - несли меня в медпункт. У самой двери он приостановился, и пинком ноги отворил дверь. Медсестра удивленно вскинула брови на такую наглость, но после "фирменной" улыбки просто растаяла.
   Наверно если б можно было, то меня сразу же выдворили бы из медпункта. Медсестра у нас была молодая и еще не замужняя, а тут такой экспонат, да еще и сам пришел.
   Но к счастью, меня все-таки полечили: дали обезболивающее и зафиксировали ногу. Это оказался вывих голеностопного сустава. Теперь мне придется идти в травматологию, где должны наложить гипс.
   После этого меня вытолкали за дверь, а я задумалась, как же добраться хотя бы до класса. Но буквально через минуту я снова была подхвачена на руки. Звонок уже прозвенел и коридор начал заполняться школьниками, когда у меня все же спросили где мой класс.
   - 37 кабинет, 11А
   - Ооо - он счастливо улыбнулся, видимо у него есть знакомые в моем классе, хотя что я несу, его же и так вся школа знает.
   В итоге, меня принесли прям в мой кабинет и посадили за парту. Так я смогла собрать вещи, а Макс о чем-то поговорил с Димкой Острожниковым. Входящие одноклассники были очень удивлены, а вот одноклассницы от злости как будто дыру во мне прожечь пытались.
   Меня так и унесли со школы на руках. Наверно вся школа пялилась на нас в окна. Мне было неуютно от такого количества внимания, а вот Максу казалось было все равно.
   В травматологии мне вправили ногу, наложили гипс и приказали не нагружать ее. А потом врач меня и вовсе смутил.
   - Молодой человек! А вам я бы посоветовал, и вовсе носить девушку на руках, пока ногу не вылечит. А то девушки они все такие безответственные, думают что оно и так все заживет, и при этом напьются обезболивающих и идут как будто так и надо. А ногу беречь, кто будет?
   Макс улыбнулся и пообещал так и сделать.
   Так и начался мой персональный ад.
   Утром, он отвозил меня в школу, причем в класс я попадала исключительно на руках у Макса. После школы меня тоже забирал он.
   Но время, что я проводила в школе, было невыносимо. Меня ненавидела вся женская половина учащихся, просто потому, что их мечта проводит время со мной. Про меня распускали разные слухи, будто я специально притворилась хромой, чтоб залезть к нему в постель, ну и все в том же духе. Но если б было только это. Мне рвали тетради, обливали водой, ставили подножки, опрокидывали поднос с едой (якобы случайно) и это далеко не весь список.
   Я терпела все только ради встреч с Максом. Время, проведенное с ним, казалось мне самым счастливым. Казалось...
   - Снежка, - меня трясла Мила, - ты как? Ты вся бледная и глаза у тебя побелели.
   - А? Да все нормально. Пошли уже умываться.
   Мила еще раз взволнованно глянула на меня и все же отступила и не стала больше ничего выспрашивать.
   В умывальню пришли одними из последних. Нас там явно уже ждали. Меня сразу же окружила стайка девушек.
   - И чего он в ней нашел? Вон ни рожи, ни кожи - вещала рыжая девица с пышными формами.
   - Дак пожалел наверно, вон какая маленькая и тощая. Вот и припер на руках.
   - Умолкли! - властный тон заставил обернуться. Это была шикарная брюнетка с офигительной фигурой в облегающих штанах и красном корсете, а на ногах были сапожки на небольшом каблучке.
   - Эй, ты! Заруби себе на носу, Даниэль МОЙ! - последние ее слова были больше похожи на рык.
   Но я то уже пуганная.
   - А он об этом знает? - спокойно поинтересовалась, а что, на нем же печати не стоит, да и таблички я тож не видела (типа не тронь - убьет).
   Мне не ответили, только посверлили меня всей толпой взглядом и все.
   А я что, я спокойненько умылась и пошла в комнату. Надо же проверить целостность своей тушки (а вдруг они во мне дырок все-таки напрожигали?).
   Я была пока что целехонькой. Почему пока что? Так они вряд ли угрозами ограничатся. Но это будет потом, а сейчас я пойду на уроки.
   Сегодня первые две пары у меня были как раз боевая и стихийная магия. Все никак не привыкну, что здесь есть магия и сама я тоже маг, правда будущий.
   На улице ожидаемо ждал Рик.
   - И? Ничего рассказать не хочешь? - чего это он такой злюка с утра?
   - Доброе утро, что ли - то ли сказала, то ли спросила.
   - Ага. Ты зубы то мне не заговаривай. Пол академии уже в курсе, что тебя наш куратор на руках в общежитие принес.
   - Эээ... - вот как-то до меня не сразу дошел смысл его слов, а когда дошел - я мысленно уже закапывалась где-нибудь в лесочке (под березкой, например, интересно здесь есть березы?)
   - Вижу, ты не знала, что он наш куратор. Так что поздравляю. У тебя удивительный талант находить приключения на свою тушку.
   - Эй, это не я, они сами меня находят! И вообще я тут жертва! Пожалел бы хоть что ли - а чего? Это ж и правду не я. Я вообще о второй жизни даже не мечтала.
   Рик рассмеялся, и уже более серьезно заявил:
   - Пожалел? Да тебе знаешь, сколько народу завидует?
   Прикинула в уме, вышло, что много. И это только из академии.
   - Так вот ненавидят тебя еще больше народу.
   - Да ладно, ладно. Поняла уже. Вот закончатся пары, пойду гробик мастерить, он мне теперь точно пригодится.
   Но вместо ответа на меня лишь скептически глянули. И схватив за руку, потянули в направлении академии.
   В аудитории уже было многолюдно. Мы с Риком плюхнулись на вторую парту, хотя первая тоже была свободна. Через минут пять появился ОН. И вот как назвать этого недооборотня? Чего это Рик не сказал мне, кто ведет боевую магию? Убить его - мало. А лучше - убить, а потом воскресить, благо некроманты в академии имеются. Вот и попрактикуются как раз.
   Знала бы, что именно магистр Даниэль будет преподавать этот предмет - забилась бы в самый дальний угол аудитории. Авось пронесло бы. А так дала лишний повод его полоумным фанаткам.
   А тем временем, пара уже началась и все записывали новую тему. Ну что ж, вперед к знаниям, и пусть только кто-нибудь попробует меня остановить.
  
   Даниэль
  
   День сегодня вышел отвратный. Первой парой у меня стояли мои первачки. Надо бы их тыкнуть носом в свод правил академии. А то что-то последнее время разборки в стенах сего учебного заведения стали нормой. И ладно если бы на магической дуэли сражались. Так нет же. Надо общежитие разгромить (да, да, мне директор с заведующей общежитием такую головомойку из-за них устроили). А все из-за пресловутой любви. И кто в такую чушь верит? Например, я за учебный год выпиваю буквально литры приворотных зелий. Вот зачем девушкам все это? Разве что затащить меня в постель. Но для этого любовь не обязательна. Так что все это миф и на самом деле любви нет.
   Когда я вошел, в аудитории уже все собрались. На второй парте увидел вчерашнюю любительницу поспать на природе. Она смотрела куда угодно, но только не на меня. Хм, видимо спасибо мне не скажут. Ну и ладно. Вот так и делай добрые дела.
  
   ***
   Лекция прошла скучно. Мы записали несколько боевых заклинаний. И в конце пары нам еще пропесочили мозги темой о нашем недостойном для боевого мага поведении. Вроде как каждый боевик в первую очередь думает об опасности для окружающих, а затем уже и про остальное. А мы мало того казенное имущество портим, так еще и подвергаем окружающих ненужному риску. То, что боевики владеют как магической, так и физической силой, еще не делает из нас особенных. Мы ничем не лучше тех же лекарей и некромантов. А свои личные проблемы нужно решать в соответствии с правилами. То бишь на магической дуэли.
   И вот вся эта мозгомойка досталась нам из-за двух крайне непредусмотрительных особ - каштанки и клыкастой блонди. Правда, их имена не упоминались, но куратор их буквально убивал своим свирепым взглядом.
   Хорошо, что нас отпустили с пары вовремя. Мы сегодня хоть поесть успеем. В столовой уже было много народу. На завтрак предлагалась каша и пирожки с чаем. Мне каша чем-то нашу земную овсянку напомнила. Никогда ее особо не любила. Но тут ее очень вкусно приготовили, на молоке и еще аромат у нее был как у сладостей. В общем вкусняшка.
   На стихийной магии нам предстояло медитировать всю пару. Вот если б я до этого не поела, может и сосредоточилась бы на самом процессе, но после завтрака единственное что хотелось - спать.
   Вот сижу я такая и пытаюсь представить свою стихию. Правда мне так и не сказали, какая она у меня. Я ж вроде лед создавать умею, но такой стихии нет. Может вода и воздух? Спрашивать не стала, лучше потом у директора спрошу. Он-то на меня как на дуру точно не посмотрит. А то тут все такие способные и умные, одна я как пришелец.
   Представляла я себе, представляла, как в облаках летаю, и совсем нечаянно уснула. Там, в прошлой жизни, я хорошо умела спать и сидя и стоя, и вообще спать как и где угодно. Просто тогда обстоятельства были такие.
   Мне снова снилась моя смерть. Но теперь я смотрела на нее со стороны наблюдателя. Видела, как бледнеет мое лицо, как одна эмоция сменяет другую. Боль, отчаянье, усталость - чувствовала все как наяву. Чувствовала, как умирает та, земная я. Как начал идти снег. Как похолодало и ветер начал швырять его отовсюду. Этого не было. Не было раньше. Это уже другой сон. Видела как появившаяся, откуда-то вода, быстро покрывается льдом, а сверху ее укрывает покрывало снега. Было холодно, но я чувствовала лишь пустоту. Как будто все эмоции заморозил и стер снег.
   Очнулась от внеплановой встряски. Меня тормошил наш преподаватель. Красивый эльф с сине-зелеными глазами.
   - Светличная! Да очнитесь же вы!
   Оглянулась и увидела, что идет снег, а вокруг на полу уже лежал как белый коврик. Студенты толпились у выхода.
   - Простите, магистр. Это все я что ли?
   - Вы, вы. Надо же. Так быстро смогли войти в транс. Но ваша проблема в отсутствии контроля над стихией. Вам еще работать и работать.
   Я удивленно уставилась на преподавателя. Это я так в транс вошла? А, по-моему, просто уснула.
   - А сейчас, Светличная, идите к директору. Пусть он сам с вами разбирается.
   Мда. Дела... Не успела начать учиться, как уже к директору посылают. Чувствую, я стану у него частым гостем.
   Дорогу в приемную директора я помнила, так что быстро пришла. За столом как всегда сидела секретарша Фирана.
   - Добрый день. Меня к директору послали с занятия по медитации.
   - Тебя уже ждет директор, проходи.
   В кабинете все было по-прежнему. Директор сидел на кожаном диване и задумчиво смотрел в окно.
   - Здравствуйте.
   Директор Анистон обернулся на мое приветствие и, кивнув, прошел к столу.
   - Снежана, нам нужно поговорить о случившемся. У вас действительно необычные способности. И так как вы родились не в нашем мире, то естественно о них не знали и не развивали. К тому же, если у остальных магов может быть одна или несколько стихий из четырех известных, то у вас уникальная. Я бы сказал, что это сочетание стихий воды и воздуха. Однако ими вы не владеете. Они идут скорее как части от стихии льда. Поэтому у вас должны хорошо получаться заклинания для этих двух стихий. Но только при условии, что вы научитесь контролировать ваш дар. Думаю, сейчас вам необходимы дополнительные занятия.
   Я покорно слушала директора. Теперь все начало проясняться.
   - Для начала вам нужно усиленно заниматься медитациями, но только в 109 аудитории. Там стоит достаточно мощная защита.
   Я задумалась, и у меня по этому поводу возникло только два вопроса: когда можно заниматься, и кто будет руководить данным занятием. Это я, собственно говоря, и спросила.
   - Зал к вашему распоряжению в любое удобное для вас время, ну и в соответствии с расписанием конечно. А на счет руководителя... - директор замолчал, видимо задумался о подходящей кандидатуре. Все время пока думал, он отстукивал пальцами по столу. В этом определенно была какая-то последовательность, вроде: 1,2,3 и, 1,2,3 и... ну и дальше в этом же темпе.
   - Давайте так. Вы медитируете, скажем, так недели две, и если ваш контроль над стихией улучшиться, тогда вам добавится еще и практические занятия по стихийной магии. Консультироваться по вопросам медитации можете со своим преподавателем. А вот на счет стихийной магии, о вашем руководителе я сообщу позже.
   Вроде все понятно. Но все таки очень интересно, кто же будет меня учить по стихийной магии. Ведь поскольку я поняла, все боевики могут подойти на эту роль.
   - Спасибо, директор Анистон. И извините, за произошедший инцидент. Я не хотела доставлять вам проблем.
   - Да что уж там, - на меня махнули рукой и с добродушной улыбкой отослали восвояси.
   В приемной меня окликнула секретарь.
   - Светличная, ты стипендию уже получила?
   - Неа
   - Тогда марш к казначею. Прямо по коридору пятый кабинет слева. Скажешь, что новая студентка тебе все выдадут.
   - Угу - и головой еще закивала, а вдруг еще передумают? Так, что благодарности моей не было предела.
   - О, пока не забыла, тебе ж еще в договоре расписаться надо.
   Мне протянули магический договор, с виду вроде похож на земной. Вот только тут расписывались кровью. Пробежалась глазами по тексту, и поняла, что хоть на Земле, хоть тут присутствует бюрократия. Пусть мне и платят стипендию и обучение бесплатное, но на летней практике студенты выполняют задания. Естественно оплату за задания получает академия. Так вот это ж еще не все. По окончании обучения нужно отработать три года на Объединенное королевство магов. Это позволяет, и отработать навыки по своей специализации, и возместить государству плату за обучение. Но зато, пока я адептка Эрминской академии магии, ответственность за меня несет сама академия. Вот правда если моя тушка потеряет жизнеспособность, ущерб никому не возместят, разве что некроманты поднять могут (это было мелким шрифтом написано, а еще таким вот привидениям обещают рабочее место в академии). В общем если что - жить я буду долго.
   С кровавым автографом вышла заминка. Кинжала то у меня не было, да и клыков в наличии тоже не имеется. Пришлось взять у Фираны канцелярскую скрепку. Это конечно не слишком приятно и удобно, но свое предназначение она выполнила. На всякий случай всунула ее в карман, мало ли вдруг тут у них какие-нибудь ритуалы на крови делают, а мне лишние проблемы ни к чему.
   Когда капля крови упала на договор, он вспыхнул белым светом.
   - Теперь магический договор заключен. В случае его не выполнения это угрожает пренеприятнейшими последствиями.
   Вот я услышала это, и сразу как то расхотелось знать подробности о таких последствиях. А что, они маги могут и не такое. Так что будем учиться.
   Попрощалась и потопала к казначею. А то мне много чего купить надо. Например сумку и канцелярские принадлежности, раз уж я учиться собралась.
  
   ***
   (все тот же кабинет директора...)
  
   Тем временем архимаг и директор в одном лице все раздумывал, как же ему поступить. Девчонка имеет удивительные способности и к ней нужен особый подход. Плюс ее нужно научить еще многим аспектам в магии. Оригинальностью в обучении и упорностью отличается только один человек - Даниэль. В свое время он сам был его наставником. С тех пор его ученик уже стал достаточно сильным боевиком и ответственным преподавателем. Так что если кому и доверять потомка дракона так это ему.
   - Фирана
   - Скажи Даниэлю, чтоб зашел ко мне - на этом мыслеразговор с подчиненной был окончен. Ему не нужно было разговаривать с людьми, он и так мог передавать свои мысли.
  
   ***
  
   У казначея я сразу же побывала. Мне под роспись выдали черный тряпичный мешочек с монетами. Тут, в Меридосе, деньги представляют собой монеты из разного металла. Чем дороже метал - тем выше стоимость монеты. Итак, 1 золотая монета приравнивалась к 100 серебряным, а она в свою очередь к 100 медным. Моя стипендия составляла 50 серебрушек и 93 медяка. Все это мы вместе с казначеем пересчитывали.
   Жаль вот только времени я не знаю. А мне еще на историю надо. Поднимаясь на второй этаж, столкнулась с Миланой.
   - Привет - выглядела соседка достаточно воодушевленной. Вот как если б я миллион выиграла.
   - Привет. А ты чего не на парах? - спросила, а сама-то такая же прогульщица.
   - У нас не будет пары. Магистр отбыл из академии по семейным делам.
   - Так ты из-за этого такая довольная что ли?
   - Неа. Я ж теперь снова смогу в лечебнице помочь - при этом выражение лица Милы стало даже как-то серьезней.
   Я ж говорила, что она добрая. Еще и людям помогать любит. Вот и правда врач по призванию.
   - А ты чего тут делаешь? - соседка вопросительно приподняла бровь.
   - Так меня в приемную к директору вызвали. А я на пару еще ж успею?
   - Угу, она только недавно началась. Так что беги давай.
   И я побежала, правда недолго, потому, что врезалась в кого-то.
   Первое что я увидела, это черную мантию. На груди была эмблема в виде черепа, на лбу которого была какая-то закорючка. В пустых глазницах изображался зеленоватый свет. Череп - это понятное дело, символ смерти, а зеленый является цветом жизни. Таким образом, получается ожившая смерть. Ну и эта руна (а что это еще может быть?). В общей сложности это явно был некромант.
   Подняла взгляд и увидела недоуменный взгляд синих глаз. На голове был накинут капюшон, но из него все равно было видно белые с пепельным отливом волосы. Вот я бы даже сказала, что цвет у них больше похож на серебристый.
   - Извините, - проговорила, отходя в сторону.
   Некромант кивнул и пошел дальше. Было что-то легкое и наверно даже изящное в его походке. Может эльф? Хотя кто его знает. Но я наверно быстрее в оборотня целителя поверю, чем в эльфа некроманта. Они же дети жизни, и с силой смерти это никак не вяжется.
   В общем, до урока истории я все-таки добралась. Извинилась, объяснив причину. Сам предмет у нас вел вампир. А сегодняшняя лекция была не по учебнику. Нам рассказывали про историю возникновения академии.
   Много лет назад, после трагедии с драконами, все чаще начали рождаться дети с даром. Сначала это не приносило больших проблем. Но спустя какое-то время, одаренные объединились и стали использовать свой дар в ущерб жителям Меридоса. Они проклинали сёла, сжигали дома и устраивали наводнения, а где-то шалила восставшая с местных кладбищ нежить.
   У них не было предпочтений по странам. Страдали все без исключения. Их группу называли детьми Хаоса, ибо только он стремится поглотить этот мир. Для борьбы с ними объединились все пять рас: эльфы, люди, оборотни, вампиры и даже гномы. Во всех странах создавались отряды. Для большей эффективности было решено сделать их комбинированными. Так в одной команде оказывались несколько разных представителей.
   Решающее сражение с детьми Хаоса было на территории королевства Астен, в одном из уже уничтоженных селений. В живых людей там не осталось, отряд пришел практически на пепелище. Однако команда из четырех - эльфийки, вампира и двух людей, смогли уничтожить детей Хаоса. Платой за победу стала смерть одного товарища.
   Спустя некоторое время команда освободителей (так прозвали победивший отряд) переселись на нейтральные земли, и построили академию магии. А в честь их умершего товарища, его именем стала называться академия. Теперь это была Эрминская академия магии. Поступить в нее мог любой желающий не зависимо от расы. Тут открыли три факультета: Селиан ле Гофман (вампир) создал факультет некромантов; Аниэла Каменгиль (эльфийка) создала факультет целителей; а Риовен Литерский (человек) создал факультет боевых магов. Для своего детища они разработали собственную уникальную систему защиты. Вязь заклинаний защиты окутывает все стены академии. Повторить такую защиту не смог никто, хотя и пытались. При этом со дня основания не было ни одного успешного вражеского вторжения. Эрминская академия магии как была, так и осталась неприступной крепостью.
   Лекция пролетела быстро. Уж очень интересно рассказывал магистр Тэардел. И я теперь знала хотя бы часть полезной для меня информации.
   На физ. подготовку меня практически насильно тащил Рик. Просто я еще от вчерашнего не отошла, мышцы хоть и не болели, но ощущение будто по мне кто-то проехался, осталось.
   - День добрый, адепты! - вот не знаю, это мне показалось или магистр Торвальд и, правда задержался на мне взглядом и подмигнул.
   - Здравствуйте - не стройным хором ответили мы.
   - Вижу, вы полны энтузиазма. Так, что кругом марш вокруг площадки. Сегодня вы бегаете. А разомнемся мы на технике боя.
   Услышав это, я поняла - сегодня я сплю здесь, ибо физ. подготовка, техника боя, а потом еще одна физ. подготовка с магистром Торвальдом это выше моих сил. А ведь еще вчера думала, что это был ад, нее настоящий ад был сегодня!
   Под конец пятидесятого круга я уже не то что бы бежала, а именно ползла. А к концу пары меня уже Рик подбадривал. Если б не он, я бы наверно взяла и легла, прям на площадке, ибо сил вообще не на что не было.
   На технику боя нас повели в зал. Как раз в тот, где мне предстоит заниматься медитацией. Он был огромным. Его площадь была поделена на две части: одна тренировочная (там были устланы маты, а с боку стояли шкафы, видимо со спортинвентарем или оружием, или что там они применяют), вторая часть была для поединков. Если перейти на магическое зрение было видно, что здесь установлен магический экран, как своего рода защита помещения от магии на поединках.
   Мы прошли на маты. А потом я услышала свой приговор.
   - Так делимся на двойки, и чтоб никому не было обидно - двойки назначу я. Светличная и Урштинова - магистр указал на меня и каштанку.
   А я так надеялась, что мне повезет!
   - Ведомский и фон Миркаст - тыкнули на Рика и того клыкастого вампирчика из столовой, кажется блонди-вампирша говорила, что его Леаргом зовут.
   Теперь я точно верю, что фортуна существо вредное. Выжить - еще не значит прожить долго. Впрочем, эта пара в любом случае покажется мне незабываемой.
   Такой она и была. Сначала магистр заставил нас всех разминаться, причем парами. Вот представьте себе обычное упражнение на растяжку: вы сидите, ноги вытянуты вперед настолько широко, как это возможно, и, нагибаясь, тяните руки то к одной, то к другой ноге, а затем и вперед. Представили? Так вот теперь добавьте еще и вашего недоброжелателя, который не то чтобы давит вам на спину, а с силой ударяет вас об пол. Причем сделано все настолько быстро, что и не сразу заметишь, а к результату не подкопаешься, ибо ты ж действительно, хорошо растянулся. И плевать, что на лбу у меня будет шишка.
   Правда мы еще игрались по сравнению с Риком и Леаргом. У тех так вообще чуть ли не боевые действия были. И главное преподаватель и слова им не сказал. Как я поняла тут главное правило магию не применять. А так это ж техника боя, так что отрабатывать удары друг на друге и пинать по залу это здесь в порядке вещей.
   После разминки нас заставили отрабатывать удары друг на друге. Ну как заставили, мужская часть группы с удовольствием занялась этим, женская же с чуть меньшим энтузиазмом. И одна я бедненькая была не рада. А кому понравится, что его используют вместо боксерской груши? Каштанка с такой скоростью наносила удары, что я не всегда могла вовремя удрать.
   В общем, итог пары такой: хочешь жить - хотя бы быстро бегай. Теперь я поняла, зачем меня столько бегать заставляют. Вот еще бы драться научиться! Это было бы верхом удовольствия, достойно ответить в поединке с каштанкой и ее клыкастой подругой.
   - Так все молодцы, все свободны! Светличная задержись! - магистр с хмурым лицом позвал меня. Он наверняка мной не доволен, хотя я и сама собой не довольна, что уж там говорить.
   - Светличная! Да ползи уже сюда скорей! Сколько я тебя еще ждать буду? - ой, мне это показалось или я сейчас рык слышала? Я определенно смертница, потому что разозлила магистра Торвальда.
   Я на паре видела, как один из двойки в спарринге использовал запрещенный прием, в смысле магию, так вот магистр был страшно злым. Причем страшно - это не преувеличение, он как будто в плечах стал шире, и мышцы так и бугрились, а на руках, по-моему выросли черные когти. В общем улыбающимся он мне больше нравится. Вот так я рассуждала, пока боясь собственной казни, плелась к страшному магистру Торвальду.
   - Я говорил тебе, что даже в загробной жизни тебе покоя не дам?
   Молча кивнула.
   - Так какого лешего ты тут творишь? А если б это настоящий бой был? Тебя бы прибили еще на первой минуте. Я тебя зачем бегать учил? Для развлечения что ли? - глаза магистра яростно сверкали, а изо рта того и гляди еще слюна потечет. Страшный он. Лучше из тренировочной площадки не вылезать, чем злить нашего преподавателя.
   Покаянно опустила голову, а глазами уставилась в пол. Ну не успевала убежать. Но я ж не специально!
   Пока изображала свое отсутствие, магистр вроде успокоился. Он сопеть перестал. И судя по звуку, куда-то пошел. Подняла голову и увидела удаляющуюся спину магистра Торвальда.
   - Два часа на отдых, а потом встречаемся на тренировочной площадке - сказал, уходя из зала. И уже совсем еле слышно - я еще сделаю из тебя настоящего бойца!
   Я решила зря времени не терять и стремительно направилась в общежитие. Надо привести себя в порядок и сходить на обед, а то есть хочется. А до ужина мне еще дожить надо.
   В комнате Миланы не оказалось, так что я там особо не задержалась. Схватила сменную одежду и ванные принадлежности и помчалась на встречу с прекрасным (знали бы вы как хорошо поотмокать в душе после "таких" тренировок, тоже бы так думали).
   Мантию я одевать в этот раз не стала. Просто пошла в своей земной одежде. А что, мне ж еще до города как-то добраться надо, чтобы купить местную одежду. Ну а до выходных еще целых три дня, так что и так сойдет.
   В столовой народу уже было маловато. Из моей группы никого уже не было, так что обедала я в гордом одиночестве. Как и вчера захватила с собой булочку, вдруг на ужин сюда не доберусь.
   Остальное время была в комнате. Просто лежала на кровати и читала очередной учебник, на сей раз это была история.
   Со дня появления вампиров на Меридосе, люди познали много горя. То ли Ридомис был столь немилосерден к людям, то ли новая раса только начинала жить, делая новые и новые ошибки. Но эти времена зовут по истине кровавыми. Сведения, дошедшие до нас, пересказывают в основном эльфы, для вампиров это слишком больная тема. Они хотя и помнят о своем кровавом безумии, но все же предпочитают не бередить старые раны.
   Семья древнейших выпивала целые поселения. Люди, не имея тогда еще своего государства, не могли достойно противостоять столь сильному врагу. Поэтому двадцать кровавых лет страдал человеческий народ, а затем создал свое королевство - Астен. Уже тогда правитель смог договориться с вампирами. Набеги прекратились. Теперь вампиры получали дань в виде трех человек с каждого поселения. Эти жертвы жили в землях вампиров и были фактически рабами. Такова была плата за мир в Астене.
   Через столетие, у древнейшей семьи появились уникальные способности питаться энергией жизни. Это послужило сигналом к реорганизации вампирского общества. В итоге возникла Семья (идеология на которой основано общество).
   Таким образом, с кровавыми временами было покончено. Люди и вампиры перешли на договорной вид отношений, где насилию и рабству не было места.
   К этому времени в Меридосе как раз возникли еще две новые расы, и исчезла одна из древнейших, а именно - драконы. Достоверные сведения о причине исчезновения драконов отсутствуют, поэтому бытует мнение, что причиной стал гнев земной богини Меранты.
   Гномы поселились глубоко в Северных горах, где впоследствии было создано подземное царство - Дагварден.
   Оборотни же, имея вторую сущность волка, поселились в лесостепях. Восемь кланов волков образовали Лунное царство. Государственные проблемы решались советом, в который входили главы кланов.
   Власть луны здесь была безгранична. Как восемь состояний луны, так и восемь кланов волков. Именно луна была здесь королевой, это было ее, Лунное царство.
   С тех пор начинается отсчет нашего времени.
   Фух, дочитала. Вроде и интересно, но столько информации сразу в мозг не влезает. Да и мне наверно уже пора. Жаль, что у меня часов нет, чтобы наверняка знать опаздываю я или нет.
   В общем, я переоделась и пошла на первый полигон. Теперь у меня была цель. Я обязательно догоню свою группу и докажу всем, что я достойна учиться здесь! Не зря же я потомок дракона!
   Пришла на первый полигон и не узнала его. Сейчас он выглядел по-другому. Кроме турников, теперь были еще какие-то тренажеры, ну если их так можно назвать. А вот на второй площадке с препятствиями появились раскачивающиеся мешки. Завершающим акцентом был довольный магистр Торвальд, казалось, будто шире улыбки и быть не может. Но нет, у него даже глаза улыбались, что в целом создавало впечатление вполне счастливого человека.
   - Светличная, как тебе обновленный полигон? Давно просил его переоборудовать, но все никак не давали разрешение. А тут всего пару снесенных дверей и идеальная площадка для тренировок готова.
   А я смотрела на эту "идеальную" площадку и с ужасом понимала, что легко мне точно не будет.
   - Хорошая площадка. А что это за раскачивающиеся мешки? - я, конечно, приврала, хорошей мне она явно не казалась, скорее уж адской. А вот, что эта за махина качающаяся определенно интересно.
   - Нравится? Это моя идея. Это качественная осязаемая иллюзия. В общем, если ты не увернешься от мешка, то удары от него вполне реально почувствуешь. Так что советую быть внимательной - и вот пока он все это рассказывал, даже глаза от восторга закатил.
   А мне стало страшно. Просто страшно за сохранность своей тушки. У меня тут и так не курорт, можно сказать в условиях негласной войны живу (кто знает, что такое разгневанная толпа фанаток, поймет). Теперь еще и эти орудия пыток.
   Эх, была - не была. Наши не сдаются! Так что вперед и с песней!
   В общем, на этом занятии я узнала много. После новых тренажеров у меня болела каждая мышца, даже те о существовании, которых я не догадывалась. Но настоящее "веселье" началось на площадке для бега с препятствиями. Вот представьте, бежишь, пытаешься, груды камней оббежать, как вдруг слева на тебя летит раскачивающийся мешок. Ты естественно пытаешься уйти вправо, а он за тобой. И все это с такой скоростью, что не всегда успеваешь подумать, не то что бы увернуться. Короче после этой тренировки я была грязная, потная и ужасно злая, ибо болело абсолютно все. По моим ощущениям я сейчас была просто большим синяком.
   Как назло в общежитии наткнулась на утреннюю компанию фанаток. Хотя надо еще подумать, кому будет хуже. Ибо просто злая я - это плохо, а вот злая я с неконтролируемой магией - вообще конец.
   - О, да я вижу, ты нашла свое место. Да, да, именно в грязи - со злорадством вещала главарь (ну та, что мнимая хозяйка Даниэля). К слову, она оказалась тоже с моего факультета, правда курс у нее наверняка был старший.
   Хотела промолчать, но вместо этого вышел скрип зубов. В итоге плюнула на них и пошла в душ. Так безопаснее, в первую очередь для них, ну и для стен общежития, не думаю, что они бы выдержали нашей стычки.
   Отмывшись, захватила пирожок и потопала в обитель знаний. Нужно добыть информацию. В первую очередь чего-нибудь по медитации, а еще какой-нибудь учебник по магии для чайников.
   Библиотека тут действительно странная. Даже если ты не ищешь книги - они тебя сами находят. Так и в этот раз было.
   Я искала две книжки по указаниям библиотекаря. Иду себе ничего не трогаю, как вдруг с верхней полки стеллажа свалилась книга. И куда как вы думаете? Ага. Прям мне на голову, а пыль с нее прям как снег посыпалась. И сколько же здесь пыль не протирали? Хорошо хоть книжка была тоненькая и маленькая, правда с виду она была слишком ветхой. Ее даже листать страшно.
   Нужные мне книги нашла уже без приключений. Меня только один момент удивил. Я все же решила взять с собой упавшую на меня книжку. Так вот библиотекарь, когда записи в формуляре делал, глянул на меня, как на умалишенную. И чего он там такого увидел?
  
   ***
  
   После библиотеки я все же решилась сходить на ужин. Было достаточно многолюдно и Рик с компанией уже сидели за столиком. Ужинали мы запеченной рыбой с овощами. В общем вкусно. Здесь я как-то слишком много ем, и куда мне маленькой все это влезает?
   Ребята как-то приуныли, когда я им поведала об обновках на полигоне. Они-то мне и поведали, что магистр Торвальд если чем-то займется, то доведет это до идеального состояния. С одной стороны это мне только на руку - значит я стану хорошим бойцом, а с другой - если еще выживу.
   А еще мне рассказали, что наш преподаватель по физ. подготовке - оборотень. Он иногда в своей животной ипостаси (большой черный волк) студентов гоняет. Мда, а я вот думаю, и чего он так улыбался, когда я его про волка спросила.
   До общаги шли все той же компанией, лишь у входа в женскую, ребята меня покинули. А я пошла домой. Теперь комната N33 мой дом. Пора к этому привыкать.
  
   Глава 3
  
   Утро выдалось хмурым. За окном стояла сырая и прохладная погода. Милана с утра громко копошилась в комнате, вот от очередного громкого захлопывания шкафа я и проснулась. Одно радует - я хотя бы выспалась. Вчера не стала ничего читать, а просто завалилась спать. Хорошо хоть лечебные капли выпила, а то сейчас бы с кровати точно не встала.
   Вроде и крепко спала, и мне сегодня даже кошмары не снились, но вот в комнате все равно было холодновато. Может снова я со своими способностями что-то учудила? Не зря же Мила злая ходит. Решила не надумывать, а просто спросить.
   - Мил, ты чего такая недовольная с утра пораньше?
   - А ты на пол глянь - и глазами еще на пол указала.
   Приподнялась на кровати и узрела вместо пола грязь, густую такую вязкую черную грязь. Мда, убью, эту мымру!
   В общем, чтоб убрать сие безобразие, надо было к коменданту шлепать, а нам обоим лень, так что решили не заморачиваться. Нам все равно на пары надо.
   Из комнаты вывалились по щиколотку в грязи, хорошо хоть обувь не надевали. А ноги и так помыть можно, чем мы собственно и планировали заняться.
   В умывальне был сегодня явно аншлаг. Я даже знаю на кого они поглазеть пришли. А вот фиг им! Как там говорят? Упал в грязь - встань и убеди всех, что она лечебная? Так и сделаем! Но вот свой сюрпризик мы тоже приготовим, надо только информацию разузнать...
   В общем, бабы то поверили! А я всего лишь проговорилась, что это маска для ухода за кожей ног, мол пяточки как у младенца. Всеобщему развешиванию лапши не поддались только каштанка и клыкастая блонди. Они стояли у самого входа и о чем-то перешептывались. Видимо сюрприз с грязью это от них. У одной точно знаю - стихия вода, у второй видимо стихия земли. А кто их надоумил я и так знаю. Ну что ж, надо и им ответный подарок сделать, а то как-то невежливо получается.
   У самой двери столкнулась с главной занозой. И мне вот сразу не понравилась ее злорадная улыбка. Но не может, же эта мымра сегодня еще какую-нибудь подставу сделать, хотя...Может я уже параноик?
   Возле дверей общаги меня как всегда ждал Рик. Только вот увидев меня, он впал в ступор, и спустя секунд тридцать разразился громким хохотом. И чего он такого увидел?
   - Ахаха-ха-хох. Ой не могу - этот нехороший овощ тупо стоял и ржал с меня. Может его в ледышку превратить, а? По-моему, будет хорошее украшение входа в общагу. Да и комендант страсть как обрадуется.
   - А если серьезно, кто тебя так? - Рик хмурясь, вглядывался в меня.
   - Эээ. А чего со мной?
   Он не ответил, просто схватил за руку и потянул в сторону корпуса.
   А шли мы, как оказалось к женскому туалету. Туда-то меня Рик и впихнул.
   Ну я и глянула в зеркало. Вот если честно, лучше б не смотрела. Из огромного зеркала на меня смотрел скелетик в красной мантии.
   - И вот это вот я??? - да, кричала я знатно, вон даже Рик заглянул.
   - Чего? Ты конечно. Это иллюзия. Мы ее только на третьем курсе проходить начнем.
   - Иллюзия? И как ее снять? - умоляюще вопрошала я.
   - Ну можем к куратору сходить, вот он и снимет - и вот так он это обыденно сказал, будто это не к тому самому куратору, а к обычному торгашу сходить.
   - А по-другому нельзя? - ну вот никак мне не хотелось лишний раз видеть магистра. Меня и так достают. А тут еще и это.
   - По-другому мы еще не умеем - объясняли мне как маленькой - А возиться с нами станет только магистр Даниэль.
   Страдальчески возвела глаза к потолку. Ну что ж. Придется какое-то время так походить. А что, нежить ходит, а мне нельзя?
   Нашей первой лекцией была бытовая магия. И, к моему огромному сожалению, она объединяла сразу две группы, нас и некромантов. Так что народу в аудитории было много. Ряды располагались как в амфитеатре, каждый ряд был выше другого. И вот где тут свои кости спрятать?
   Так будем думать логически. Преподаватель обычно видит середину. Чтобы увидеть верхние ряды ему нужно поднять взгляд выше. При этом все, что у него под носом, нижние ряды, остаются незамеченными. Вот туда-то мы и пойдем.
   Схватила Рика за рукав и потянула к первому ряду. Там было как раз два места, правда, самое крайнее было занято каким-то некромантом. Но нам и так сойдет. Пока шла, старалась загородить себя Риком. Маскировка вышла прескверной. Иллюзия была видна поверх всей одежды. Вот это и было огромной проблемой.
   Среди некромантов я явно обрела популярность, ибо меня все же заметила их группа. Боевики же, по-моему, не обратили внимания. Видимо к причудам некромантов уже все привыкли, вот меня к ним и причислили.
   Нет, вы не подумайте, у меня комплексов по поводу моей внешности нет. Я всегда считала себя обычной, не хуже и не лучше кого-то. Сейчас же, я с сарказмом воспринимала происходящее. Вот если б это случилось с той же клыкастой блонди или каштанкой, я уверена, визгу было бы много. А я вот даже улыбнулась. В прошлой жизни, одноклассники не отличались такой оригинальностью. А здесь, в Меридосе, где магия - это повседневность, моя жизнь стала не только насыщенной, но и интересной в каком-то роде. Вот когда б я еще побродила в виде такого милого скелетика?
   В общем, примеченные места мы все-таки заняли. А через пару минут вошел преподаватель, и мы начали писать лекцию. Мой сосед слева, некромант, особого внимания на меня не обратил, только раз посмотрел. И это безумно радовало. Так я смогла полностью сосредоточиться на лекции.
   А по звонку, снова пришлось думать, как бы так незаметно слиться с толпой. Нельзя, чтобы магистр заметил мои кости. В итоге я снова отгораживалась Риком.
   - Милый скелетик - услышала, как прошептали мне на ухо. Оглянулась и увидела все тот же черный балахон и белые, словно серебристые волосы. Он быстро скрылся в толпе, а я задумалась, где же я уже видела этого некроманта.
   Вот сейчас мне и завтракать не хотелось. Да и я бы все равно не успела, надо ж еще было переодеться на физ. подготовку. Поэтому в столовую был отправлен гонец за булочками. Потом их слопаем. Я вот даже не сомневаюсь в том, что мы будем уставшие и голодные.
   Самой веселой парой была именно физ. подготовка. Ребята хоть и расстроились из-за усовершенствованной тренировочной площадки, но настроение это им все равно не испортило. И причина была во мне.
   Вы когда-нибудь видели, как скелет бегает? А как пресс качает? Ооо, забавнейшее зрелище! И магистр Торвальд отрывался по полной!
   - Светличная, быстрее тащи свои косточки! - кричал он, улыбаясь. А в глазах отражалось веселье и смех.
   И как я ему быстрее побегу? Я ж и так еле ползу. А вот моя группа наоборот бодренько бежит, и лыбы у всех до ушей. Особенно веселилась каштанка с подружкой. Но с ними-то я и так разберусь. А на счет остальных - мне давно стало все равно на общественное мнение. Да и не со зла они, ведь это ж и правда забавно выглядит.
   Помню, тогда в школе, мне доставалось гораздо сильнее. Да и было обиднее что ли. Я тогда еще не понимала, почему всеобщим объектом издевательств выбрали меня. Но теперь то я знаю.
   Чего они только не делали. Сначала это были мелочи: тетради рвали, учебники сжигали, выносили мою парту на улицу, а мою физкультурную форму облили краской. И все это постоянно сопровождалось ужасными слухами обо мне. Самым неприятным было, когда они поместили мой номер в интернет с объявлением об оказании бесплатных интимных услуг. Это окончательно взбесило меня. Но я не хотела, чтобы Макс узнал, потому и терпела все, стиснув зубы. Но легче не стало. Все только ухудшилось. Теперь издевательства были более серьезные: меня обливали водой, запирали в кладовке, обрезали волосы и даже пытались макать головой в унитаз. У меня синяки на руках не проходили, и я, боясь вопросов мамы и Макса, носила кофты с длинным рукавом.
   Все это я терпела только ради любимого. Я всегда думала, что он бездушная кукла, но он оказался любящим, нежным и заботливым, таким он был всегда со мной. И я влюбилась, как последняя дура. А иначе меня никак не назовешь. Полгода издевательств и разбитое сердце - вот что я получила в итоге.
   Вынырнула я из своих воспоминаний, когда почувствовала холод. Над полигоном шел снег.
   - Так все свободны. Светличная задержись - магистр обеспокоенно посмотрел на меня.
   А я обреченно поплелась к преподавателю.
   - Ты как? Это из-за иллюзии? - махнул рукой в направлении лежащего снега.
   Отвечать не хотелось, поэтому я просто отрицательно помотала головой.
   - Сходила бы ты к Даниэлю. Он все равно твой куратор. Так что нянчится с вами это его обязанность. А помогать так тем более.
   В словах магистра определенно был смысл, но пусть лучше все будет так, как есть. А с иллюзией я разберусь. В конце концов, развеять ее может и любой другой боевик.
   - Тебе бы сейчас медитация не помешала. Неосознанное использование магии может и навредить. Так что учись себя контролировать. И не забудь, у нас сегодня еще физ. подготовка.
   - Спасибо за совет. Я пойду - и я, развернувшись, пошла вслед за всеми.
   Настроение было, откровенно говоря, паршивым. А мне еще на основы лечебного дела идти.
   И снова у нас пара совместно с некромантами. На сей раз, я сидела одна. Теперь мне было уже все равно, увидит меня преподаватель или нет.
   Этот предмет у нас вела приятная молодая женщина - магистр Лиора. Она очень интересно рассказывала, а ее голос звонко разлетался по аудитории. Так что, хоть я и не сильно люблю растения, но этот урок был довольно познавательным.
   На стихийную магию я шла с твердыми намерениями заняться медитацией, но и тут мне помешали...
  
   Даниэль
  
   Сегодняшний день будто прошел мимо меня. Вроде и пары вел, но мои мысли постоянно возвращались к вчерашнему разговору с директором.
   - Дан, она особенная. Ты должен ей помочь.
   - Почему я? В академии достаточно преподавателей боевиков.
   - Ты надежный. И не забывай, она - единственный потомок драконов на Меридосе. Если она выживет, то древнейшая раса возродится.
   - Да знаю я! - моему возмущению не было предела. У меня и так пары у каждого курса боевиков, плюс еще и курирование первачков. И вот когда мне с ней заниматься?
   Директор Анистон молчал, и, заломив руки за спину начал ходить по кабинету. Усталые глаза щурились, а брови были нахмурены. Он не мог иначе. Доверить Снежку можно только Даниэлю.
   - Вот что хочешь делай, но заниматься с ней будешь именно ты! И вообще директор я тут, или как? - последняя фраза была усиленна магией, так что это слышал как минимум весь первый этаж.
   Все было действительно так. Ей нужна была помощь, и помочь ей мог в данной ситуации только я. Но сам факт, что у меня нет выбора, сильно раздражал.
   Вот и сейчас я шел проверить своих первачков, и все думал о ней, Снежане. Такая хрупкая девушка с огромной неконтролируемой силой. Так же не сочетаемо, как и вода, что обжигает.
   Вошел в тренировочный зал, где они должны были медитировать и обомлел. Вместо маленькой черноволосой девушки стояла иллюзия скелета. Мысли пришли в хаотический бег. Я все пытался понять, кто посмел ее тронуть и вообще, как так быстро можно найти врагов?
  
   ***
  
   Как только у нас началась пара, в тренировочный зал вошел магистр Даниэль. И замер. А я, очень захотела слиться с полом.
   - Светличная! - грозный крик магистра разразился по всему залу.
   Все сразу притихли, даже преподаватель замолчал и заинтересовано уставился на нас. И вот почему этому эльфу было абсолютно плевать на мой "забавный" вид, а куратор так бесится?
   Мне ужасно не хотелось подходить к магистру, и тем более смотреть на него. Так что я не придумала ничего лучше, чем опустить голову и уставиться в пол. Мои длинные волосы сразу же упали на лицо.
   "Меня здесь нет!" - настойчиво повторяла себе в уме. Зато теперь стало как то спокойней, ну или это я поверила, что слилась с полом.
   - Адептка Светличная! Какого лешего, вы в таком виде?
   Вот не знаю, как магистр сейчас выглядел, но по моим предположениям так же грозно, как и кричал.
   А мне стало так обидно, что я плюнула на все и посмотрела на злого куратора. Вот чего он на меня кричит? Не я же на себя иллюзию наложила!
   В душе снова заболели старые раны. А в мыслях, грозилось поселиться отчаянье. Теперь-то мне точно не избежать новой порции "внимания" его двинутых фанаток. Я просто обязана держаться от него подальше. А иначе, моя жизнь снова станет адом, как тогда...
   И вот каково было мое удивления, когда спустя минуту, магистр спокойно подошел ко мне и, коснувшись моего плеча, развеял иллюзию. Он не сказал мне больше ни слова. Только кивнул преподавателю и все так же молча, ушел.
  
   Даниэль
  
   Я был дико злым. И чего спрашивается, сорвался на нее? Не она же на себя иллюзию наложила. Даже если бы и хотела, все равно бы не смогла. Но почему тогда не обратилась ко мне за помощью? Я же не кусаюсь, в конце концов...
   Сейчас все мои мысли были только о произошедшем. Я не мог забыть тот взгляд. Как же не выносимо было смотреть в ее прозрачно серые глаза. Как будто она и сама сделана изо льда. В этих глазах, я сегодня увидел отчаянье и боль. И не смог больше злится. Весь запал разбился об ледяные стены ее боли.
   Теперь решение было принято. Я обязательно должен ей помочь.
   Понять бы еще, кто наложил на нее иллюзию... Если и адепты, то только от третьего курса и старше. Раньше их не изучают. Значит, придется все-таки наведаться в женское общежитие. Да, в последнее время я стал часто там бывать. И чего моим студентам неймётся?
  
   ***
  
   Остаток пары прошел спокойно. Правда на меня все время косилась женская часть группы. С медитацией ничего не получилось, но зато я выспросила все у преподавателя. Так что в сочетании с учебником, я думаю, смогу разобраться. И сделать это нужно как можно скорее, ведь у меня всего-то времени две недели.
   А ровно по звонку Рик утащил меня, чуть ли не за шкирку. Как и ожидалось, начались расспросы.
   - И вот чего это было? - он выжидающе посмотрел на меня.
   - Откуда мне знать о причудах куратора - сказала, пожимая плечами.
   Рик хмыкнул, и потащил меня на нежитеведение. А идти нам нужно было в подвал. По мере нашего продвижения все чаще начали встречаться некроманты.
   Кабинет был просторным и мрачным. Парты со стульями здесь отсутствовали, зато вдоль стен стояли простенькие кресла с широкими подлокотниками. Вот на них то и можно писать. В центре комнаты располагался стол. Видимо на нем и оживляют всякую нежить. Кроме всего этого, здесь ничего не было.
   Так как пришли мы одними из первых, то и выбрали самые лучшие места. А именно - ближе к двери. По словам Рика, предыдущий оживший источал не самые приятные запахи. Так что у двери есть вероятность, хоть какой-нибудь вентиляции.
   На предыдущих двух практиках они изучали скелетов и зомби, а на лекциях рассматривали их подробно. Теперь же, мы вроде должны разобраться с упырями.
   Нашим преподавателем был высокий вампир, типичной некромантской внешности - худощав, бледен, и с длинными черными волосами. Вслед за ним в аудиторию зашли два старшекурсника из некромантов, и тащили они явно тему нашего урока. Это был серый высокий и тощий гуманоид с вытянутой головой (ее отдельно несли и положили рядом с телом). Хорошо развитая челюсть с множеством острых зубов, а еще черные ногти где-то в сантиметр длиной, и дурно пахнущий "аромат".
   Я еще как-то сдержалась, чтоб прям здесь, не показать содержимое своего желудка. А вот Рику от запаха было явно хуже, обоняние у него было развито как у оборотней. И это мы еще сидели возле входа, представляю как "хорошо" остальным.
   В общем, магистр предложил нам изучить внешность упыря наглядно. И пока мы, закрыв носы, обследовали учебный материал, нам рассказывали об особенностях внешности и защиты от них.
   И вот, что я узнала. Упыри, известные также как гули, являются трупоедами, причем предпочитают именно человечину. Ими обычно становятся разбойники, захороненные не на кладбище или же вовсе оставшиеся без погребения. Несут в себе опасность их когти, они как кладезь всевозможных ядов. Ну а самое страшное - более-менее целые трупы, которые не до конца обглоданы упырем. Через время они поднимутся и начнут поиски "еды". Поэтому пара упырей, добравшаяся до места сражения, превратится уже в несколько сотен упырей. А это уже проблема посерьезней.
   Ну а если вам все же пришлось встретить гуля, то отрубленная голова упокоит его со стопроцентной вероятностью. Кроме того следует помнить, что он хоть и сильнее обычного человека, однако в бою не особо шустрый. Главное не давать себя укусить или поцарапать, ну и от вони еще не задохнуться. А вообще, неголодный упырь на вооруженного человека обычно не нападает, а вот подгнившим мясцом не побрезгует. Так что нужно уж постараться не походить на труп.
   Вот только я сомневаюсь, что увидев такого "красавца" вживую, да еще и рядом, не стану схожа с трупиком. Это сейчас он вполне беззащитный (ага, еще бы, без головы то), а там он вполне устрашающе выглядеть будет.
   Ровно по звонку всех как ветром снесло с подвала, меня естественно Рик прихватил. Только оказавшись на первом этаже, смогли нормально отдышаться. И как некроманты в своих подвалах учатся?
   - Фух, я уж думал, что и помру там. Это ж кем надо быть, чтоб каждый день с таким вот в подвалах возиться? - спросил, остановившись Рик.
   - Либо они полубоги, либо просто чудики. Других вариантов не вижу - вещала, осматривая очередную картину на стене коридора.
   Следующим нашим пунктом была столовая, ибо мы жутко голодные. Так, что набрали мы всего и побольше. И утолив немного голод, начали осматривать присутствующих. В результате, на подходе к нам была замечена моя соседка Мила. Правда, если честно, ее было сложно не заметить. Ярко рыжие волосы на фоне зеленой мантии, да еще и здесь, среди боевиков здорово выделялись.
   - Привет - Мила осторожно присела рядом со мной, - как день прошел?
   - И не спрашивай - ответила, грустно вздыхая.
   - Эй, подруга, а ты часом не в лесу выросла? - тыкнул меня в бок Рик - Не вежливо разговаривать о своем, о девичьем, и не знакомить меня с такой красавицей.
   Глянула на него осуждающе, жаль не подействовало. Придется знакомить.
   - Мил, этот шалопай, бабник и просто заноза в зад.. в общем, это Рик - фух, чуть не ляпнула лишнего, хотя судя по тому, как меня сверлят взглядом все же чуток с правдой переборщила. Ну конечно, Рик явно не так своим потенциальным "жертвам" представляется.
   - А это Милана, моя соседка по комнате.
   Все это время девушка изучающее смотрела на Рика, но видимо так и не увидев чего-то, снова обратила свое внимание на меня.
   - Слушай, я тут один отварчик сварганила, он икоту вызывает, испробуем? - шептала мне на ухо Мила.
   Я сразу же согласилась, месть должна состояться, ибо негоже в чужой комнате болото устраивать. Но вот тут возникает проблема - как подлить его жертвам? И тут подал голос Рик.
   - Девушки, что замышляем? У вас чего, с утра еще и филиал болота в комнате был? - Рик вопросительно посмотрел на притихших нас.
   Ну а мы чего? Взяли и кивнули. Его же бывшие пассии, так что пусть знает, с кем водился. Так и гадостей всяких понабраться можно, если с такими злобными истеричками водиться.
   Я вот правда не ожидала от него такой реакции. Его лицо на миг перекосила злоба, а желтые глаза яростно сверкнули. Так, кажется, кто-то вышел на тропу войны, причем вместе с нами.
   - Давайте отварчик, его сколько добавить надо? И быстрее что ли, пока они еще не доели.
   - Пару капель каждой, вполне хватит, чтобы они сутки не переставая икали. И кстати лекарь им не поможет. Состав отвара маскируется под обычное общеукрепляющее, а особые действующие компоненты слишком быстро распадаются в организме.
   - Ну ты мозг! - Рик восхищенно смотрел на Милу - Я вот теперь точно с тобой дружить хочу, ибо сориться с тобой явно опасно.
   Ну а я чего? Мне моя тушка еще целой нужна. Так что я тоже согласно кивнула.
   В итоге, мы выпихали Рика, а сами навострили ушки. К слову, появление лекаря в стане боевиков все же вызвало небывалое оживление, особенно мужской половины. Так к нам и подсели несколько одногруппников. Я, правда, имена не всех расслышала. Верхант - это тот, шатен с огненной стихией, и близнецы то ли Язвард и Альвард, то ли Язварт и Альварт, в общем, окончание я так и не запомнила.
   И пока Милану развлекали эти эталоны земной красоты, я краем глаза следила за нашими жертвами. Рик нахально уселся к ним за столик и усиленно начал их обольщать. Откуда знаю? Так у него эта улыбочка только для баб заготовлена. Ну а еще он вроде как хотел показаться джентльменом, так что чуть ли не с ложечки их кормил. Правда, на самом деле он подливал отварчик, но они то об этом не знают. Вот чуть ли не лопаются от радости, это же сам Рик обратил на них свое драгоценное внимание. Ведь он давно уже к ним не подходил.
   Минут через десять такого представления Рик все же вырвался из лап этих двоих. Так что теперь за столиком нас было еще больше, правда, мужчины теперь обсуждали свое, а мы решали как будем разбираться с болотом в комнате и добывать инфу о главной занозе (ну той, что свихнувшаяся фанатка магистра).
   Результаты нашей мести мы смогли наблюдать спустя пять минут. Когда мимо нашего столика стремительно пронеслись две икающие фурии. Хочу вам сказать, икающий вампир - это умора. Выражение лица такое растерянное что ли, и глаза перепуганные, а клыки то и дело прикусывают нижнюю губу, так что помада точно не нужна, они теперь и так красные. Парни удивились такому поведению, а мы втроем сделали совершенно безразличный вид и направились в сторону общаги.
   Рик всю дорогу не умолкал, все пытался развлечь Милу своими байками. Хорошо хоть меня этими сказками не кормил, а то я б от него сразу же слиняла. Правда на мою соседку они тоже особого впечатления не производили, она вроде и слушала, но, по-моему, кивала она сугубо из вежливости. У входа в нашу общагу мы остановились.
   - До завтра, девушки! Снежка удачи, ну и до комнаты постарайся доползти на СВОИХ двоих - при этом он выразительно посмотрел, явно намекая на куратора.
   Вот же пристал! Я это и так знаю. Кивнула ему, и потопала наверх.
   Проходя мимо комендантши, заметила ее изучающий взгляд. Снова мысли читает что ли? Хотя в этот раз она, скорее всего, просто смотрела с интересом. И вот чего она там увидеть пыталась?
   Мила догнала меня уже в комнате, когда я вошла и замерла. Слов не было. Только безграничное удивление. И куда наше болотце делось?
   - А где..? - Мила для большей достоверности обошла комнату, и даже под кровати позаглядывала.
   - Ты тоже это не видишь? А я уж думала, что рехнулась, на почве моральных потрясений. Или мы обе того.. ну как вариант.. - сказала, и разве что пальцем у виска не покрутила.
   - Да не, это я тебе как начинающий целитель говорю - удивленное лицо сменилось улыбкой с налетом легкой грусти - И вообще, нет так нет, нам и без болотца проблем хватит.
   - Что да, то да...
   Я решила не откладывать нежитеведение и прочитать пропущенное прямо сейчас, еще немного времени у меня оставалось.
   И то, пролетело оно слишком быстро. Так что я и не заметила, как нужно было идти на физ. подготовку. А растолкала меня опять же Милана. И что бы я без нее делала?
   Переоделась и бодренькой походкой направилась на выход. Но проходя мимо нашей комендантши все же решилась спросить.
   - Извините, а вы случайно не знаете, в 33ю комнату кто-то заходил? - а сама пальцы скрестила, чтоб да. Ну, в самом деле, не домовые же убрали? И вообще их нет.
   Женщина едва заметно улыбнулась.
   - Вообще-то есть. Правда они больше в Астене обитают, им там комфортнее, да и ведьмочки есть только там. А в 33ю заходили. Магистр Даниэль заглядывал, хотел что-то сообщить, но вас там не оказалось.
   Вот она сказала все, а я впала в полнейший ступор. Впрочем, уже не в первый раз за сегодня. Так молча, и ушла.
   Опомнилась только на полигоне, и то в конце занятия.
   - Что снова не так? Ты вот сейчас не занималась, а где-то летала. Но физическая подготовка требует тщательных раздумий и смекалки - на меня вопросительно смотрели синие глаза магистра.
   - Устала - постаралась как можно убедительней соврать, надеюсь, получилось и мысли он не умеет читать.
   Он только рукой махнул, мол - ну тебя, иди, чтоб я тебя не видел. Что я и сделала.
   Уже после душа наткнулась на фанатку Даниэля. Надо бы узнать, как ее зовут, ибо врага надо знать в лицо, а она так и напрашивается на эту роль. Вот и сейчас презрительно скривилась при виде меня. Ну и пусть, главное чтоб не трогала.
   А ведь магистр действительно очень красив. Наверно это и является определяющим фактором для женщин.
   Но его внимание ко мне кажется немного странным. И тот случай на лестнице с магистром вызвал у меня странные чувства, волнения что ли. Вот не могу точно сказать. Но если бы меня поймал, например Рик, я бы отреагировала совсем не так. В этом я уверена.
   Хотя если подумать, то было бы логично, что он просто за мной присматривает, я же иномирянка, тем более он еще и мой куратор. Поэтому и оказывается рядом, когда мне нужна помощь.
   Но точно ясно одно - пока Даниэль будет мелькать рядом, спокойная жизнь мне может только сниться, и то не факт. Так что нужно либо смириться, либо бороться. И в этот раз я выбираю себя, то бишь второй вариант. Ибо никакая любовь не сможет вернуть меня к жизни снова. Так я думала сегодня, но когда-то я все же пойму, что ошибалась.
   Время как раз уже подошло к ужину, правда есть не особо хотелось, но меня все равно затянули в столовую. Угадайте кто? Не, не правильно. Этот желтоглазый засранец все же нашел брешь в запрете на посещение общаги. Заходить нельзя - так он и не заходил, просто влез в окно. Надеюсь, хоть сразу наше нашел, а то барышни бывают нервными, так что и сбросить могут. А мне вот определенно лень потом его кости собирать, это ж еще к некромантам на поклон идти (ну в худшем случае), что само по себе слишком напряжно.
   Главный аргумент пойти - это поглазеть на икающих "подруг". Ну а чего? Надо же мне как-то настроение подымать, вон они весь день за счет меня веселились, теперь моя очередь.
   Кстати ужинали все в гражданском, без мантий. Да и четкое разделение на факультеты отсутствовало - сидеть можно было как угодно, с кем угодно и где угодно (в рамках приличия конечно). Так что ужинали мы за своим столиком втроем: я, Милана и Рик. Настроение определенно зашкаливало от позитивных эмоций. Даже повара постарались - приготовили не ужин, а прям произведение искусства. Жаль, что омрачило все мимо проходящая стайка девушек. Они как бы невзначай громко обсуждали сегодняшний визит магистра Даниэля к студентке. Но самое увлекательное, что он не сам пришел - его, то ли околдовали, то ли чем-то опоили. А кто-то даже предположил шантаж.
   Мда, в этой академии девушкам определенно нечем заняться. Вот бы и им физ. подготовку поставить. Дополнительно, как мне. Вот тогда бы точно времени на глупости не оставалось.
   Уже возле общаги мы выпроводили Рика (по крайней мере, мы так думали), и поплелись на третий этаж. И вот каково было наше удивление, когда в комнате, обнаружили его валяющимся у меня на кровати.
   - Эээ, а ну брысь отсюда! - грозно сдвинула брови, и даже ногой топнула для убедительности.
   - Я вообще-то не кот, а как минимум волк. Так что брысь в данном случае не уместно.
   - Фи, какой ты умный! - скривилась, и уже отчаянно зевая - Хоть подвинься, мне ж еще почитать надо.
   Рик разместился в конце кровати, а я умостилась, положив подушку к стене. Нужно было почитать про медитацию, да и вообще про магию в целом. Все-таки в этом я полный бублик (а то ноль слишком обидно).
   Сначала начала читать про медитацию. И вот что я поняла.
   Медитация оказывает благоприятное воздействие на разум, тело и дух. Но самое главное - она позволяет познать себя как в духовном, так и в магическом плане. Для будущих магов это практически фундамент на пути к развитию своих способностей.
   Основная цель занятий - контроль над силой, и чем дольше и упорней занимаешься медитацией, тем лучше он становится. Весь процесс можно поделить на этапы: сначала познаешь себя, затем принимаешь себя такой, какая есть, а затем стремишься стать лучше. Именно на третьем этапе и происходит обуздание своего дара.
   Про саму технику медитации было написано ниже.
      -- Медитацию проводят в слабо освещенной просторной комнате и в полном молчании.
      -- Необходимо сесть, скрестив ноги, руки раскрыты ладонями вверх. Все посторонние мысли из головы выбросить.
      -- Сосредоточить свое внимание на точке лба между глазами и мысленно представить, как через меня проходит поток силы (в данном случае имеется в виду дар, что есть у мага).
      -- Следующий шаг - слиться со своей силой. Обрести себя. Найти свое "Я" используя силу.
   После этого маг, медитируя, пытается принять и осознать себя. По достижению данных целей остается только обрести контроль. Данный этап является самым длинным и в какой-то мере самым сложным.
   Хм, в принципе не так уж и сложно. Надо обязательно попробовать, думала отчаянно зевающая я. Рик же в это время бессовестно спал, облокотившись об спинку кровати. И вот как можно сидя уснуть? Хотя, студенты обычно еще и не такое могут. Ну хоть это в наших мирах одинаково.
   Достала книгу по магии "для чайников" и погрязла в малопонятных объяснениях. В общем, так ничего и не поняла, и подумав, решила пойти в зал медитировать.
   Но одной скучно, поэтому начала тормошить этого засранца. И компания будет и помощник в одном лице. Уж у него то точно с медитацией все в порядке, вон как хорошо свою стихию контролирует.
   - Эй, ты чего толкаешься? - возмущенный вопль "сони"
   - О, проснулся? - и как это я его так легко разбудила? Думала, что с первого раза точно не выйдет.
   - Пошли - потянула Рика к двери.
   А он и не сопротивлялся. Просто шел сзади. Даже не спросил куда идем. Может он еще не проснулся? А чего, вдруг он лунатик какой-нибудь? Ну да ладно, на месте разберемся.
   Зал нашли быстро, благо здесь аудитории не запирали, так что ключ нам не понадобился. Рик зевнул, потянулся как кошак (а еще волком себя называет!) и лениво сел на лавку во второй части зала. Я же поплелась в противоположную сторону, защищенную от выбросов магии. Села, как и в инструкции, даже на нужной точке сосредоточилась, а вот мысли из головы выкинуть не как не получалось. Так и сидела, пока не вспомнила свою смерть. Вот тогда-то и пошел снег. Вернее повалил целыми хлопьями. И вот представьте себе: сидит девушка в полутемном зале, а вокруг нее белоснежными сверкающими хлопьями падает снег и сразу же исчезает, будто его и не было. Правда на мою одежду это не распространялось, так что я сидела мокрая, холодная и чуточку злая. Но прогресс все равно был, теперь я чувствовала, как меня окружает снег. Правда пока что, это было только на гране ощущений, может быть, потом я и научусь его контролировать, а пока и этого было достаточно. Главное, что прогресс есть.
   Рика пришлось будить снова, ибо этот засранец опять уснул. До общаги мы дошли быстро. Там-то я уже окончательно спровадила спать Ведомского. А сама пошла в комнату, мечтая о душе.
   Жаль вот только одежда была мокрой. Так что пришлось ее прополоскать. А самой после душа завернуться в полотенце.
   Уже сидя на кровати, я вспомнила про свалившуюся на меня книжку. Вот теперь-то как раз и можно узнать, о чем же она.
   Открыла эту ветхую книженцию и испугалась, потому как она засверкала ярким белым светом и буквально через миг потухла. Я ошарашено смотрела на книгу, с виду она выглядела теперь как новая, а на обложке красовалась надпись "Магия драконов". Не знаю радоваться мне или плакать. Но если честно, хочется удостовериться в своем стопроцентном зрении. Вдруг я здесь хуже видеть стала? А иначе это не как шутка какая-то. Ну не могла же я снова во что-то вляпаться?
   - Вот что за молодежь пошла? Им тут такое сокровище доверили, а они сразу - вляпаться... Эй, ты! - ворчал звонкий женский голос.
   Я даже оглядываться начала, вот откуда здесь могла взяться женщина если кроме меня с Милой здесь абсолютно никого нет. Потому убедившись в абсурдности ситуации, поступила еще более глупо - удивленно ткнула в себя пальцем, мол, я что ли? А еще ущипнула себя на всякий случай. Вдруг это сон?
   - Да, да, ты! Тебе чрезвычайно повезло, потому что у тебя теперь есть Я - и вот столько пафоса было в словах, что я решила не спорить. С собой вообще спорить нельзя. А если точнее - бесполезно.
   Не задумываясь, захлопнула книгу. С виду она теперь была все такой же старой и обшарпанной. И я подумала, это ж как надо было устать, чтоб мне ТАКОЕ причудилось.
   - Все, на сегодня хватит подвигов. А то я уже чувствую, как шифер на моей крыше тронулся.
   Убрала эту странную книгу и легла спать. Завтра снова сложный день, и мне нужны силы. Много сил...
  
   ***
  
   Это утро было по истине прекрасным. Одной из главных причин было отсутствие каких-либо сюрпризов, например в виде болота на полу. Солнышко любопытно заглядывало в окно, и его лучики игриво щекотали кожу. Вот так я и проснулась.
   Мила как всегда уже копошилась в комнате. А я с улыбкой оделась в любимые и единственные джинсы с толстовкой и потопала к общественности, в умывальню.
   Сегодня здесь было удивительно тихо. Народ не толпился как обычно. Да и не кому было, здесь всего то пара сонных адепток. Так что тут я не задержалась. Но действительно радовало другое - нет никаких неприятностей.
   - Ух! Как хорошо! Кажется мой любимый день теперь четверг - проговорила самой себе и счастливой походкой направилась в комнату.
   - Миил
   - А? - обернувшись, сказала она.
   - Сегодня что, день какой-то особенный? Всех как ветром сдуло. Тишина в общаге, а это в принципе почти не возможно.
   - Так сегодня день чистки.
   - День чего? - не вы не подумайте, я услышала, просто не поверила.
   - Интересно... - она задумчиво смерила меня взглядом - А с виду вроде не глухая, да и на отсутствие серого вещества не жалуешься...
   - Ну Мииииил - заныла я - Тебе чего объяснить сложно?
   - Ладно - тяжело вздохнула и продолжила - Сегодня в академии день чистки. А это значит, что в общаге наступает генеральная уборка. Так как генералить не хочет никто, вот и смылись все с утра пораньше.
   - Мда... Ситуация... А когда убирать-то?
   - После пар. Так что на сегодня общага вымерла, а кто останется - тот и убирает.
   Ага, все как обычно: кто с краю тот и крайний. Но я-то люблю убирать, значит для меня это не проблема. Кроме того, это хорошая возможность разузнать информацию.
   Итак, первой лекцией шли основы лечебного дела. И если в общаге никого не было, то на лекцию пришли абсолютно все. Ну да, это ж хорошая отмазка, если что.
   А еще в этот раз мы должны были пойти в лес собирать лечебные травы. Хорошо хоть лес тут рядышком, да и не опасный он. Как тут с боевиками и некромантами быть соседями? Вот и я думаю, что оно не стоит того. Поэтому опасные звери, разбойники и остальные неприятные сюрпризы здесь не водятся.
   - Так адепты! Не расходимся далеко. Поделитесь на пары и ходите вместе, так лучше травы собирать, да и безопасность не бывает лишней - магистр Лиора громко раздавала указания. Ее звонкий голос разносился по всей округе.
   - Снеж, а Снеж, ты же подруга мне, да? - Рик умильно хлопая желтыми глазищами, смотрел на меня.
   Я скептически хмыкнула на данное заявление.
   - А давай ты травки собирать будешь, а я вот пока тут на солнышке прикорну, м? - и снова это умоляющее выражение лица...
   Эх, вот что он за человек, а? Ну ладно, не совсем человек.
   Махнула на него рукой и пошла вперед. Мне нужно было найти веричавку. А она любит расти в темных укромных местах, так что я пошла в поисках тени и зарослей. В процессе обнаружила три дерева, что росли треугольником, а вокруг их окружали высокие кусты. Надо сказать довольно колючие кусты, ибо я вся так искололась, что по ощущениям стала напоминать себе ежа. А все из-за этой травы треклятой.
   С облегчением вползла внутрь этих зарослей. Там, между этих деревьев, густо росла искомая травка. Листики у нее были похожи на наш знак бесконечности на тонкой ножке. Нарвав достаточно (все срывать нельзя, так нам преподаватель говорила), я уже хотела возвращаться, но заметила в глубине кустов почти засохший синий цветок. И так мне жалко его стало, что я выкопала этого бедолагу, с твердым намерением посадить в горшок (или еще что-нибудь), а как поправится высадить обратно в лесу. В комнате я смогу его регулярно поливать. Надеюсь, он выживет.
   Вот не поверите, но раньше я не особо любила растения. Дома у меня, конечно, были комнатные, но поливать их я все время забывала. А тут нестерпимо захотелось помочь этому растению. Может потому что я хотела дать ему второй шанс, прям как мне подарили шанс на жизнь?
   Вернулась и застала Рика все на том же месте. Этот бессовестный недооборотень дрых на травке под солнышком. И вот как его б еще назвать?
   А разбудить его решила оригинальным способом. Сорвала травинку и начала водить ей ему по носу. Спустя минуту (а может и раньше) он подскочил и начал оглядываться. Но, не обнаружив ничего подозрительного поблизости (и на себе в том числе), вопросительно уставился на меня.
   - Ты б помог лучше что ли. А то я всю работу за тебя сделала. И, между прочим, теперь вся поцарапанная!
   Он, молча забрал у меня траву, и когда уже тянул руки за моим цветочком, я завела руки за спину, тем самым спрятав свою находку. Про это растение я решила ему не говорить. Да и вряд ли он в растениях хорошо разбирается. Лучше у Миланы спрошу, вот она может знать.
   Из-за этого пришлось спешить в общагу. Должна же я была оставить цветочек. Так как емкости никакой не нашла, то вытянула из кармана носовой платок и намочив его, обернула растение. Так оно сможет дождаться моего прихода.
   Обратно по лестнице я практически летела, так как ужасно торопилась в столовую. Хоть Рик и должен был взять завтрак и для меня, но мне же еще все съесть надо, а у нас следующая пара алхимия. Опаздывать на нее вот никак не хочется. Уж очень интересно, что мы сегодня будем делать.
   В столовой было ну очень много народу. И вот где они все прятались? Утром в общаге сплошная пустота, а как покушать так все сюда.
   - Сего так долхо? - промямлил с полным ртом Рик
   Мда... Когда он так разговаривает, мне определенно нужен переводчик. Интересно, а их тут в Меридосе, что, не учат: "Когда я ем - я глух и нем"?
   А поели мы быстро. Я практически не почувствовала вкуса какой-то каши, и так же не различая пила компот. А Рик уже настойчиво пытался отобрать мой поднос, мотивируя это тем, что мы опаздываем.
   Зато на пару мы успели. Сегодня нам доверили ответственную миссию - варить заготовку зелья для третьего курса. И естественно, мы не могли обойтись без неприятностей...
   Дедуля, наш препод по алхимии, в этот раз был не один. Ассистировала ему молодая девушка. Судя по внешности, она недавно окончила академию. Хотя в этом мире внешность - еще не показатель возраста. Маги живут дольше обычных людей и выглядят соответственно по-другому.
   Шаника, так звали ассистентку, быстро раздала нам требуемый инвентарь. Ингредиенты были написаны на доске, а брать их мы должны были сами. Это что-то вроде тренировки для нас. Ведь одно из главных умений алхимика - это набрать нужное количество правильных ингредиентов для зелья.
   Вот с этим у нас и произошла оплошность. Пока Рик дотошно выспрашивал у Шаники подробности о приготовлении зелья (а на самом деле лыбился ей и заигрывал), мне пришлось отмерять порции ингредиентов.
   Но, похоже, что из-за присутствия сзади икающей парочки, я набрала немного больше греницы. И поэтому когда Рик кинул ее в котелок, по аудитории разнесся ужасный запах.
   - Эм, Снеж. А ты точно правильно все набрала? - пробубнил мне, Рик зажимая нос.
   Отвечать не стала, ибо вот за точность замеров я не ручаюсь. Да и дышать в аудитории стало ну очень трудно.
   - Так все срочно покинули аудиторию! - кричал магистр. Ассистентка же бегала по аудитории, выпихивая студентов.
   - Ведомский! Светличная! Вот кто вас так ингредиенты отмерять учил? Что гласит первая заповедь алхимика?
   Мы с Риком переглянулись. Я вот смутно помнила про что там, а вот Рик удивил.
   - Будь внимательным, ибо не знамо что может сотворить неправильно сваренное зелье.
   - Верно. А вторая?
   И снова Рик ответил.
   - Пусть точность станет твоим вторым я - таков залог успешного эксперимента.
   - Вот знаете же. И чего тогда накуролесили? - последний вопрос был скорее риторическим, так как на нас махнули рукой и отпустили группу с пары.
   У нас было еще свободное время, но мы решили пораньше заняться медитацией. Все равно мне нужно практиковаться, да и Рик уверенно заявил, что ему нужно еще много над этим работать. Ага, это ему-то. По сравнению с ним мне тогда вообще надо жить в этом зале, чтоб хоть какой-то прогресс увидеть.
   А затем каждый погрузился в себя, люди и окружающая комната перестала для нас существовать. Медитация - это единственное что занимало наши мысли.
   Просидели мы так долго. На столько, что не заметили, как уже прошла пара, и в зал вошел магистр Торвальд. Теперь у нас по расписанию стояла техника боя.
   Из транса меня вывел громкий оклик: "Ведомский, Светличная!".
   Открыв глаза, увидела преподавателя по физ. подготовке. Уперев руки в бока, он внимательно смотрел на нас.
   - Вы б хоть на перемену вышли что ли. Уже полторы пары так сидите.
   - Откуда вы знаете? - Рик заинтересовано смотрел на преподавателя, но тот никак не отреагировал на вопрос, будто его и вовсе не прозвучало.
   - А можно я еще помедитирую? - умоляюще посмотрела на магистра. Он сначала нахмурился, а потом как зароет:
   - А ну марш отсюда, и чтоб вернулись не раньше чем через десять минут!
   Нас как ветром сдуло. Магистр в гневе это страшно. Так что свои конечности мы уносили быстро. Остановились уже возле парка.
  
   Даниэль
  
   Сегодня у меня снова был беспокойный день. Пар как всегда было много, студентки как обычно неугомонные (и сегодня тоже меня пытались соблазнить), и теперь снова меня вызывали в учительскую - мои первачки опять что-то учудили. И угадайте, кто? Ага, снова Ведомский, и снова эта черноволосая малышка.
   Хорошо хоть магистр сильно не возмущался. Так, лишь выражал недовольство по поводу их невнимательности, и очень сожалел, что урок был сорван.
   Да, с внимательностью у этой малышки явно проблемы. Подумал и завис. И вот когда это Светличная стала для меня малышкой???
   Данные мысли отогнал лишь тем, что она действительно мелкая и худая, а значит - малышка. И нет в этом какого-то скрытого смысла с моей стороны.
   Теперь нужно было отчитать этих вредителей. Преподаватель по медитации как раз вовремя мне сообщил, что они еще до начала его пары медитировали, и когда все ушли - тоже. Так что искать их не пришлось. И я телепортировался прям перед приоткрытой дверью зала.
   Эти двое расположились по разным углам площадки, Снежана - ближе ко мне, а Ведомский чуть дальше. Наблюдая за расслабленной фигурой девушки, перешел на магическое зрение. Ее магия сильно сконцентрировалась в области головы, и если сейчас не прерваться, потом будут жуткие головные боли. Все-таки она еще новичок и ей предстоит еще много работы даже в медитации.
   Уже хотел войти в зал, как за спиной прозвучал чужой голос.
   - Любуешься? - голос определенно принадлежал Тору.
   - Наказание придумываю. Они урок сорвали - а и, правда, чего это я тут так долго? Но про наказание почти не соврал, ведь хотел же. А сейчас они и сами уже себя наказали.
   - Ну-ну...
   - А если серьезно, у тебя же сейчас с ними пара?
   Он кивнул.
   - Она - указал в сторону девушки - слишком долго медитирует. Выгони их с Ведомским из зала. Ей и так вечерние головные боли обеспечены.
   Тор отреагировал как-то странно. Расстроился что ли. Обычно он не привязывается к своим ученикам, слишком быстро они иногда умирают. Сейчас же ему явно было жаль эту малышку. Он обогнул меня и вошел в зал. А я сразу телепортировался к себе в кабинет. Из головы все никак не выходила ОНА, а еще... я злился. Но хоть убей, не понимал почему.
  
   ***
  
   Вернулись мы как раз вовремя - зал уже начал заполняться людьми.
   То ли удача была на нашей стороне, то ли у магистра было хорошее настроение, но сегодня нас не мучили. И даже партнеров поменяли. Я каким-то волшебным образом я стала в паре с Риком. Но совсем невероятно то, что на нашу явную халтуру на спарринге никак не отреагировали. А вот другим так не повезло. В общем, это занятие я с легкостью пережила.
   Дальше по расписанию стояло расоведение. И надо сказать, что эта лекция была действительно скучной по сравнению с предыдущей. Теперь я знала (ну ладно, не знала - а слышала, и максимум половину запомнила) кучу никому не нужных правил поведения в вампирском обществе. Вот кто мне скажет, нафига это боевому магу? Или я вместо боя буду с ними светские беседы вести?
   Хорошо хоть тренировки сегодня не было. И все из-за дня чистки. Так что после сытного обеда мы поплелись в общагу.
   Я даже прощаться с Риком не стала. Все равно в окно влезет.
   - Светличная!
   - А? - сначала отозвалась, а потом уже сообразила, что меня позвала комендантша.
   - Так как с вашего этажа вы единственные присутствуете в общаге, то и чистку будете делать тоже вы. На вас коридор, умывальня, душевые и туалет. И в комнате своей приберитесь. Да чуть не забыла, магией пользоваться нельзя, все ручками убирать придется.
   Вот она все это говорила, а у меня аж ступор начался. Просто я представила, сколько нам всего сделать надо. Я, конечно, люблю убирать, но не настолько же. Так что меня хватило только на то чтоб кивнуть. И хотела, уже было уходить, как в моей голове прозвучал голос: "Ведомского тоже к работе подключите. Хоть какая-то от него будет польза".
   Мысленно со мной еще никто не общался. Надеюсь это все не плод моей больной фантазии и крышу я нигде не теряла.
   Глянула на комендантшу, а она отрицательно помотала головой. Теперь стало спокойней, с ума я не сошла, и меня уже в который раз читают. Ну и главная проблема дня (хорошо хоть не моя) - присутствие Рика раскрыто. Надо его "порадовать".
   В комнате я застала гостя. Ну как гостя. Я бы сказала местного спайдермена. Рик, как и ожидалось, влез в окно и удобненько разместился на моей кровати. Вот же ж наглая личность!
   Подошла и села прямо на кровать (поправочка: свою кровать).
   - Эээ! Поаккуратней! - начал возмущаться этот, этот.. в общем, этот.
   А вот нечего тут свои кости раскладывать. Может для меня кровать - это стратегически важное место.
   - Кстати у меня для тебя две плохие новости.
   - Прям обе сразу? - на меня вопрошающе смотрели его желтые глаза.
   - Ну это смотря с какой стороны посмотреть. Вот если не придираться, то одна точно плохая.
   Рик задумался на миг и ответил:
   - Тогда начинай с менее плохой.
   - Сегодня ты помогаешь нам делать чистку на нашем этаже.
   - И это хорошая по твоему? - возмущался он - А плохая тогда какая?
   - Это приказ нашей комендантши. И она знает, что ты нашел брешь в запрете на посещение, и теперь регулярно тут бываешь.
   Он обреченно опустил голову на руки. И унылым голосом спросил:
   - Интересно, кто меня сдал?
   В этот момент дверь открылась и в нее вошла Милана.
   - Привет всем! - звонко поприветствовала нас сияющая девушка.
   - Мил, ты чего такая радостная? Заболел что ли кто?
   Рик как-то странно на меня посмотрел.
   - А? Нет. Больных и так хватает, чтоб их лечить. У меня хорошие новости.
   Вот теперь мы заинтересованно смотрели в ожидании подробностей.
   - Твою главную занозу зовут Райма Земаркская. Она из древнего рода оборотней, и папаша у нее как раз состоит в совете, то бишь является главой одного из кланов. Эта выскочка учится на третьем курсе, и говорят довольно хорошо.
   - И откуда сведения?
   Мила загадочно улыбнулась.
   - Нужные люди подсказали.
   - А подробней?
   - Знакомая старшекурсница рассказала. На первом курсе Райма у нее парня увела. А через год в академии начал преподавать магистр Даниэль, и Райма бросила того парня. Ну а дальше все и так понятно...
   Я задумчиво разглядывала стены комнаты. Хотя там вряд ли что-то занятное можно найти. Гораздо больше меня сейчас интересовало, что Даниэль появился здесь два года назад...
   - А сейчас самая главная новость! - широко улыбаясь, провозгласила Мила.
   - Какая? - Рик в нетерпении даже пододвинулся вперед.
   - Райма живет в комнате номер...
   - Ну? - и снова Рик...
   - 3/208
   - Это чего за номер такой? - я действительно удивилась.
   - У нас так нумерация идет. Первое число - этаж, а второе номер комнаты.
   - А зачем? Разве у нас не единственная тридцать третья комната?
   В ответ эти двое рассмеялись. Вот наверняка сговорились, паршивцы!
   - Эй, потише! Нам еще этаж мыть!
   Улыбка с их радостных лиц сползла мгновенно, будто ее и не было вовсе. Неужели одна я здесь люблю убирать???
   Да... Зря я так думала. Спустя час мытья полов, мое мнение кардинально изменилось. Рик же все это время вытирал пыль с дверей. Так что целый час я слушала его причитания о том, какие же ленивые студентки в академии учатся, и как килограммы пыли могут держаться на дверях? Правда, так было не всегда. Встречались и чистые, видимо там старшекурсницы живут, у них-то с бытовой магией все в порядке.
   Настроение улучшилось, когда Рик догнал Милу (она впереди меня кусок коридора мыла). И вот представьте себе: стоят эти два чудика и издалека интенсивно мне подмигивают, а еще руками влево махают.
   - Вы чего немое кино показываете что ли?
   Эти двое непонимающе переглянулись. А затем, сцапав меня за руки с двух сторон, поволокли в сторону какой-то двери. И вот разве что носом не тыкнули в ее номер. Не сложно догадаться, что там красовалась цифра 208.
   - И чего? - флегматично спросила я. А что я? Мне вон еще мыть столько всего, а они тут дверь Раймы разглядывают.
   Рик с Милой переглянулись и начали втолковывать мне, насколько важно держать врага в узде.
   Я и сама понимала, что эта девица и так меня вряд ли в покое оставит, но все же не очень хотелось марать об нее свои руки. И это даже не из-за того, что она на третьем курсе и наверно сильнее меня, просто я не хотела и все. Только воспоминания из прошлой жизни заставили меня передумать. Там я не защищала себя. Здесь же - до последнего буду драться с каждым, и за своих - оторву голову каждому.
   Я согласно кивнула Рику.
   - Значит так. Хоть замка здесь и нет, но присутствует какое-то плетение, наверняка защитное.
   Перешла на магическое зрение, и увидела множество сплетенных голубоватых линий.
   - И каков план действий? - Мила вопросительно посмотрела на Рика. Почему-то негласным лидером был выбран именно он. Может его частые вылазки в общагу сыграли свою роль, а может и вовсе его находчивость (все-таки он придумал, как обойти запрет на посещение общаги).
   - С защитным плетением мы не работали и вряд ли сможем что-то изменить. Но я предлагаю вот какой вариант...
   И вот сидим мы метров так пять от двери, и наблюдаем, как Рик, направляя свою силу, пытается спутать плетение. А не рядом, чтоб в случае чего нас последствиями не накрыло. Хотя не думаю, что третьекурсников учат на защиту ставить смертельные заклятия, так пустяки разные: небольшой молнией шугануть, внеплановый дождик устроить, ну или обувь подпортить (ну а кому понравится стоять по щиколотку в грязи). Так что не прошеные гости сразу теряют желание навестить вас.
   Спустя полчаса усиленного сопения Рика, и нашего напряженного молчания, что-то все же получилось. Но вот проверять мы точно не будем. Пусть лучше Райма вечером опробует. Надеюсь, ее соседка не пострадает. Хотя какая еще может быть соседка у этой мымры? Даже если б она и была, то ее давно бы из комнаты вытурила Райма и неважно как.
   Дальнейшую уборку мы продолжили в быстром темпе. Хорошее настроение этому только поспособствовало. И спустя два часа (по моим биологическим часам), мы уставшие, но довольные, с блаженными улыбками завалились в нашу комнату. Рик добровольно отправился в столовую за едой (у него и там оказались связи). А мы в это время привели и свою комнату в порядок.
   День удался! Так думали мы, мерно поглощая легкий ужин.
   И вот пока мы блаженно набивали свои желудки, в общаге началось оживление. А причина всему - громкий женский визг.
   Естественно мы не смогли устоять от соблазна и не посмотреть. В коридоре уже было достаточно многолюдно. И вот когда мы все-таки пробились к началу всей этой толпы, то нам открылась занятная картина.
   - Офигеть! - Рик во все глаза уставился на Райму. И посмотреть было на что.
   Она стояла по колено в грязи в подпаленной блузке (и вот кто б сказал, почему выжженным оказался именно воротник, теперь уже открывающий вид на внушительную грудь) с мокрыми волосами и потекшей косметике. Видимо, даже здесь, в магическом мире, косметику научились подделывать (не, ну а какая дура будет, будучи боевым магом, юзать НЕ водостойкую тушь?).
   И вот на это зрелище собралась посмотреть чуть ли не вся общага. Над ней никто не собирался смеяться. Да и мы не для этого старались. Это было скорее как предупреждение. И, смотря на лица окружающих, я начала понимать: здесь презирают слабость. Нет, не физическую, а слабость духа.
   Долго она там не стояла. Но и тех пару минут, что все увидели, хватило. Злость, удивление, растерянность, непонимание, стыд, и уже после гнев. Никто и не шелохнулся, чтобы подойти помочь ей или успокоить. А ведь обычно ее окружает чуть ли не целая армия девиц.
   Закрывая свою дверь, Райма пристально посмотрела на меня. И ничего хорошего это мне не предвещало. Сегодня, я действительно обрела врага.
   Рик смылся практически сразу после происшествия в коридоре. А у меня ближе к ночи жутко разболелась голова. Поэтому остальную часть вечера я провела в зале для медитаций. Не знаю, почему я туда пошла, а не осталась в комнате, но ноги повели именно в том направлении. Когда расслаблялась и освобождала ум от мыслей, мне становилось легче. Правда концентрировать силу в единый поток не получалось - тогда боли многократно усиливались. Вот я и сидела, прислонившись к стене, расслабленная и пустая. Знаете, как будто комната, из которой все люди вышли. Вот так вот и я.
   Только, несмотря на всю защиту, что здесь навешана, с потолка начал медленно падать снег. Вальсируя по залу, кружились снежинки. Прохладный морозный воздух заполнил пространство. Так ощущается свобода.
   То ли это я бредила, то ли это был полет моей фантазии, кто ж знает. Но я не открывала глаза, так и продолжала сидеть и медитировать. И вы не поверите - снова уснула...
  
   Даниэль
  
   Весь день ходил раздраженный. А вот причины такого состояния понять так и не смог.
   Вот и сейчас, нервно меряю шагами свой кабинет. Хотя уже давно пора отправится домой. Но я не могу. Внутри растет непонятное беспокойство. Словно я должен куда-то идти, а вот куда и сам не знаю.
   Может это из-за стресса нервы шалят? А что, нагрузка у меня в этом году бешенная, плюс еще и адептки сильнее обычного донимают. Неужели в этой академии больше нет других не женатых "жертв"? Почему именно я должен страдать от их чрезмерного внимания?
   Мда... А вопрос-то явно риторический. Жаль, конечно, но боги ничего не объясняют простым смертным. Вот и сейчас, кто мне скажет куда идти?
   Достал из заначки любимое вино. Смотрел на бокал сквозь свет в магическом светильнике, и видел, как алая терпкая жидкость придавала ему особой важности. А засмотревшись, вспомнил такие же алые капли, но уже не на бокале. Кровь на белом снегу и моя новая подопечная - Светлана Светличная.
   Мысли плавно перетекли к событиям сегодняшнего дня. И я понял, кто причина моего беспокойства.
   Не задумываясь, создал поисковик. По идее она должна сейчас быть в общежитии. С сильной головной болью по территории не побродишь. Да и вообще, любой здравомыслящий человек таком случае останется в комнате.
   - Вот бездна! - я начал быстро выстраивать портал в тренировочный зал.
   Через миг был уже там. И открывшийся вид меня удивил.
   На защищенной площадке облокотившись об стену, спала Снежана. Вокруг лежал снег.
   - Хм... А это уже входит в традицию - находить ее спящей.
   Подошел, чтобы поднять девушку на руки. И, о Боги! Она оказалась безумно холодной, но зато живой. Это меня и успокоило. Сегодня я успел.
   Портал выстроил прямо к двери в ее комнату. В этот раз в коридоре было уже безлюдно. И когда после стука никто не ответил, вошел вместе со своей ношей. Ее рыжеволосая соседка спала. А я бережно положил Снежану на кровать и, убрав пряди волос с ее прекрасного лица, укрыл одеялом.
   - Спи, малышка.
   Прикрыв за собой дверь, я исчез в открытом портале.
  
   ***
  
   Я проснулась от звука затворяемой двери. Стоп! А откуда я здесь?
   Тараканы в моей голове сонно заворочались, перебирая последние события. И последнее, что я припомнила, это как голова болела, и в тренировочном зале сидела. А вот теперь оказалась тут.
   Одно радует - я не лунатик. Ну, я надеюсь, по крайней мере...
   Что-то делать было уже поздно, и я просто легла спать. Утро вечера мудренее.
   И наступило оно как-то уж слишком быстро. Вроде только закрыла глаза. Бац! И уже пора вставать.
   Собрались мы быстро и без происшествий. Поэтому я еще успела посадить свой синенький цветок. Милана про него ничего не знала, но любезно одолжила емкость. Теперь на моей тумбочке красовался новый житель нашей комнаты - Сеня (ну надо ж его как-то называть).
   А у входа в общагу меня ожидаемо встретил Рик. И снова понеслось все по новой: наш любимый первый полигон и мы - теперь уже уставшие и безумно голодные.
   Так что можно сказать лекция по нежитеведению прошла мимо нас. Некоторые конечно пытались что-то накарябать в конспекте, но нормальный вменяемый человек на тверезую голову это явно не прочтет. А выучить все равно придется. Не скажешь же нежити в бою: "Изыди, мы тебя еще не проходили!"
   Занятие по медитации пролетело быстро. А потом началась техника боя, и я поняла: все хорошее когда-нибудь заканчивается.
   Мне снова поменяли партнера. Угадайте на кого! Ага, худшие из кошмаров сбываются, это действительно была светловолосая вампирша. И этот спарринг я наверно запомню надолго. Вот представьте себе, как играется кошка с мышкой (то отпускает, то снова ловит). И в роли грызуна естественно выступаю я (никогда не думала, что пожалею мышек). Все мои попытки убежать перечеркивала ее скорость. Я ее даже пальцем не задела, а вот она меня неоднократно. Так что к концу пары я была злая как собака (да простят меня оборотни).
   После сытного обеда, душевное равновесие было восстановлено. И мы втроем решили засесть в парке с учебниками. За книгами конечно же пошли мы с Милой. А через минуту через окно влез и Рик.
   - О, а это что за трава? - бегло осматривая комнату, спросил он, да еще и пальцем тыкнул в сторону Сени. Но вот того, что тот ударит в ответ плеткой - не ожидал никто. Все так и застыли в полнейшем шоке. А вот Рик присел, мимо кровати.
   - Ээээм... Сеень - я настороженно посмотрела на свой цветочек. И руку к нему протянула, чтоб успокоить. Раз спасла, значит, и отвечать мне.
   Растение повело себя странно. Своей плеткой и другими листочками Сеня крепко обхватил мою руку. Я даже испугалась. Но когда синие лепестки нежно потерлись, облегченно вздохнула.
   - Тише, малыш. Рик не хотел тебя обидеть - да, я определенно здесь сойду с ума. Уже с цветами разговариваю. Эй, тараканы! У нас крыша протекает!
   Лепестки обернулись в сторону ребят. Рик сидя на полу, энергично закивал головой.
   Конфликт был исчерпан. Сеня, равнодушно поглядывая на нас, замер в горшке. Мы же по-тихому смылись на улицу. И устроившись удобно на лавочке с учебниками, начали обсуждение случившегося.
   - Ты где это чудовище растительное откопала? - потирая пострадавшую часть тела, возмущался Рик.
   - Не чудовище, а ценный экспонат! И во имя науки, ты Снежка, просто обязана передать его мне для изучения!
   Осуждающе посмотрела на этих извергов. Вот как можно быть такими жестокими? Хорошо хоть Сеня рядом с моей кроватью стоит, если что - я рядом.
   Больше к вопросу цветочка мы не возвращались. Мила листала свою ботанику, а мы с Риком перечитывали сегодняшнюю лекцию по нежитеведению. Потом я ушла на тренировку.
   Магистр как всегда был беспощаден, а его пара бесконечно долгой и выматывающей. Но сегодня у меня был стимул заниматься. Я очень хотела догнать остальных. И теперь в общагу шла уставшая, но довольная.
   В комнате, Сеня приветливо помахал мне листочками. А я улыбнулась. Такого милого комнатного растения у меня точно еще не было.
   После душа и прихорашивания бодрой походкой отправилась на ужин. Рик с Миланой меня уже ждали вместе с порцией еды. Я даже сесть не успела, как эти двое чуть ли не хором сказали мне:
   - Снежка, мы завтра идем в город, и это не обсуждается.
   Вместо ответа я просто начала есть. Но эти две нехорошие личности так выжидающе уставились на меня, что я чуть не подавилась.
   - Мугу - сдавшись, пробурчала с набитым ртом.
   - Встаем рано, и я за вами зайду.
   Мы с соседкой понимающе переглянулись и разразились смехом.
   - Зайдет за нами! Ага! Скорее уж залезет за нами (угу, прям в окошко) - смеясь сквозь слезы, бормотала Мила.
   А вот Рик явно на нас обиделся. Вы когда-нибудь видели оборотня нахохлившегося, как воробей? Так вот он у меня прямо перед носом сидит. Еще и глазищами своими желтыми сверкает.
   В общем, поужинали мы весело. А остаток вечера провели в тренировочном зале. Причем все трое.
   А еще, сегодня до кровати я дошла на своих двоих. И сразу же отключилась.
  
   ***
  
   Утро для нас началось рано. Если точно, то еще затемно. И проснулась я от отборного мата. Поправочка: матом нас будил величайший из местных окнолазателей или просто засранец - Рик. Я даже сделала себе пометку запомнить парочку витиеватых выражений.
   Открыла один глаз и увидела Рика со связанными руками. Ногами он все еще стоял на подоконнике (а точнее скрючился) и нецензурно описывал тысяча и один способ убиения сорняка ненавистного (то бишь Сени).
   - Сам ты сорняк - сонно пробурчала Мила. И все так же не открывая глаза, запустила в Рика подушкой.
   А дальше все как в замедленной съемке. Подушка точным попаданием опрокидывает жертву за окно. Тот начинает свободное падение. Я же с перепугу проснулась и стремительно бросилась к окну, но не успела...
   Зато Сеня точно успел. Это я поняла по фразе: "Твою ж адептскую...Я люблю этот сорняк!". А потом было "Шмяк!". Видимо мой цветочек очень обидчивый. И это надо обязательно запомнить!
   В общем, утро выдалось веселенькое. Рик во второй раз залазить не стал, так что дожидался нас внизу. Я сегодня так за него перепугалась, а вот Милане хоть бы хны. Мы тут ей с Сеней утреннее представление показывали, а она хмыкнула и сказала, что надо было вместо подушки потяжелее снаряд выбрать, может ума бы прибавилось. И вот что интересно, после этих слов цветочек интенсивно закивал бутоном.
   Из академии мы выбрались, когда уже рассвело. Стоял ясный теплый день. Сегодня я впервые вышла за пределы моего нового пристанища. С волнением шагаю вперед и жду, когда же увижу город магов - Фагстон.
   Как и сказали ребята, наш путь занял около часа и впереди уже виднелись городские сооружения. Каменный забор будто уменьшился в размере рядом с огромными металлическими воротами. И что самое интересное - они были открыты нараспашку и никакой стражи рядом я не увидела. Зато за ними справа была небольшая сторожка, где сидел старик в серебристой мантии.
   - Здравствуйте! - это я такая вся хорошая и воспитанная.
   Ой, а чего это на меня так все глянули? Вроде ж обычное приветствие.
   Дедуля слегка улыбнулся и кивнул головой. Как я понимаю, это означало, что-то вроде "Проходите!"
   - Да, Снежка, ты просто чудо! Тебя только что прочитали, а ты тут со своим "здрасте"...
   - Ээээ... - вот я не сразу поняла, как так возможно? Я даже ничего не ощутила. С нашей комендантшей я хотя бы что-то чувствую, а тут раз - и твои мысли уже просканировали.
   - Да не э, а мастер Вокарт! - громко причитала Мила - Великий мастер магии разума! И вот как такого можно не знать!
   - Дак она ж не местная! Ой... - Рик быстро понял, что сболтнул лишнего и постарался отойти от меня подальше. Но я-то молодец! Локтем его двинуть все-таки успела!
   Пришлось и Милане рассказывать, что я как бы иномирянка и как бы немножко потомок дракона. Вот восторга то было! А потом были долгие расспросы о земной медицине. Так вот и начался наш с Риком ад, ибо Мила была не просто талантливым целителем, а и ужасным фанатиком своего дела. Так что один чрезмерно болтливый уже сто раз пожалел о сказанном и со страдальческой миной плелся рядом.
   Надо сказать, что я не особо горела желанием пересказывать сейчас основы земной медицины, но про кое-какие аспекты решила все-таки рассказать. Ведь это ее волшебные капли спасают меня от боли после каждой тренировки, и я просто обязана быть благодарной.
   Город я тоже успевала посмотреть. Вот и сейчас заинтересованно рассматривала все вокруг.
   Дома здесь были не слишком высокими, и имели не больше чем четыре этажа. Так что наша академия в этом плане отличилась. И даже дизайном она полностью была противоположна. Потому как местные здания были выкрашены в самые разные оттенки пастельных цветов: светло-серые, бежевые, бледно-розовые, бледно-желтые и много-много других. В целом они создавали образ уютного, красивого города, и в какой-то мере даже "теплого". Находясь здесь, чувствуешь себя как будто частью большой семьи.
   А еще тут широкие чистые улицы. Народ уже разбредался по городу, спеша по своим делам. Большинство встречных были одеты на подобии Рика и Миланы: мужчины в брюках и сапогах, а сверху в рубашках (еще безрукавки были, видимо их носит более простой люд); дамы же в длинных платьях и лишь несколько выделялись наличием брюк. А вот мы шли в мантиях. Как объяснили ребята - это ради безопасности. Адептов нашей академии трогать вряд ли кто-то станет. Все знают: наш ректор очень не любит, когда его подопечных обижают.
   - А еще это выгодно. В мантиях нам наверняка сделают скидку как ученикам магакадемии - Рик монотонно продолжал объяснять преимущества наличия на нас мантий - Так что не ной, сейчас зайдем в таверну перекусим и вперед за покупками.
   Мы подошли к красивому бледно-сиреневому домику с огромной оранжевой вывеской "У Бифарда". Там, конечно же, были небольшие прямоугольные окна и широкая массивная дверь, я бы сказала, что из дуба, но кто знает, может в Меридосе такое не растет.
   - Это лучший местный трактир с приемлемыми ценами. Он очень популярен среди наших адептов, да и городских завсегдатаев тут тоже хватает.
   - Так и скажи, что обычно сюда своих баб водишь - и вот так это Мила сказала, что змея бы точно удавилась от зависти. Интересно, чего это ее волнует его кобелиная сущность (ну я ж любя, вы же знаете)?
   Рик смерил ее придирчивым взглядом и видимо решил промолчать.
   Внутри трактира было светло и людно. В конце большого зала с множеством столиков обнаружилась длинная стойка, а за ней - не высокий коренастый мужчина. И при нашем приближении, он вопросительно посмотрел на Рика.
   - Мне как обычно, только на троих.
   Ему кивнули и чуть заметно улыбнулись. А вот мы пошли за столик. Почему-то выбран был именно крайний справа от стойки. Но мне же не принципиально. Да и другие моменты явно надо прояснить.
   - А кто...?
   - Ты про Бифарда?
   - Аааа... Так это сам хозяин был.
   - А ты чего нам заказал - прервала поток моих вопросов Мила.
   - Жаркое, овощи и отвар.
   - Мда, голодающий ты наш, не лопнешь? - ну а чего? Мы же дамы все-таки и фигуру нам надо беречь.
   - Не хочешь не ешь! И вообще, я плачу!
   Вскоре принесли заказ. И надо признать, все оказалось безумно вкусно. Правда одну порцию жаркое мы отдали Рику, нам с Милой и одной хватило. Да и Рик все же оборотень и питаться должен хорошо.
   Когда уходили, господин Бифард улыбаясь, подмигнул нам.
   Видимо в расшифровке это значило "Заглядывайте почаще!".
   Во всяком случае, о местных "кафешках" впечатление у меня осталось хорошее. Здесь и, правда, как в другом мире...
   Через час я уже пожалела, что пошла с этими двумя. Меня постоянно тягали по разным лавкам. Сначала за учебными принадлежностями, а потом за сумкой и одеждой. Это уже Мила постаралась.
   В итоге, я стала несчастной (просто счастливой спустя пять часов блуждания по городу вы бы тоже не стали) обладательницей тетрадей, чего-то похожего на нашу ручку в количестве две штуки, сумки кожаной черной магической (и кстати очень дорогой), спального платья (ночнушки по-простому), нижнего белья (я бы назвала это скорее майкой с шортами, чем лифчиком и трусами), деревянной расчески (до этого приходилось обходиться без нее, а у Милы я не решалась попросить) и длинного светло-голубого платья с такого же цвета лентой для волос. Денег потратили много, почти две трети моей стипендии. Но главное, что все купили.
   Перекусить в этот раз решили в другом месте. Рик повел нас в парк. Там кроме густой красивой растительности, лавочек, клумб и фонтанов, обнаружилась продуктовая лавка. По словам все того же Рика там готовили просто божественную еду.
   Внешне лавка напоминала наш киоск. На стене висел перечень блюд и их стоимость. А еще здесь была очередь (она-то неизменна во всех мирах). Так что мы сразу же стали за крайним, а спустя пару минут Рика кто-то окликнул.
   Естественно мы обернулись. Красивая темноволосая женщина и обаятельный статный мужчина стояли, держась за руки. А вот когда эта молодая красавица сказала "сынок", я вообще выпала из реальности. Ну ничего ж себе у него родители...
   - О, мама, папа! Вы чего тут делаете?
   - А ты? И вообще, не хочешь нам представить своих спутниц? - мужчина с серьезным выражением лица уставился на Рика. Но через миг сделал лицо попроще. Особо внимательные, конечно же, заметили бы, что мама ущипнула его за руку.
   - Так они и сами могут! Это - в меня нагло тыкнули пальцем - Снежка, а это - теперь уже в Милу попытались ткнуть пальцем, но о чудо, она оказалась быстрее и прилично так пихнула его в бок.
   - Ну а это ее вредная соседка Мила - потирая уязвленное место, пробурчал Рик.
   - Очень приятно познакомится! А мы - родители этого засранца. Меня можете звать Элина, а моего мужа Анцверт.
   Мы же как по команде, начали искать сходства между этими тремя. И вот к чему пришли: цвет волос у Рика частично от матери каштановый, а вот глазами он явно пошел в отца. Да и черты лица у него были такие же тонкие, как у мамы, и так же угловаты, как у отца.
   - А давайте к нам на обед, вы же наверняка проголодались.
   И вот как можно отказать такой милой женщине? И Рик даже и не пытался. Просто радостно кивнул в ответ.
   До дома мы добирались на извозчике. В коляске как раз уместились мы все. Было тесновато конечно, но зато быстро. Так что спустя минут пятнадцать, мы стояли перед большим двухэтажным домом персикового цвета.
   - А ты буржуй оказывается, Рик - я восхищенно рассматривала все вокруг. Самым красивым здесь оказался сад. Такого я не видела еще негде.
   - А что такое буржуй? - на меня непонимающе уставились, причем все.
   - А... проехали, потом объясню.
   Ну а потом был вкуснейший обед. Что-то в этом мире явно не правильное. Сколько я здесь нахожусь, и вот еще ни разу мне не попадалась еда по типу нашей столовки в универе. А там готовили по истине гадко.
   Элина рассказала нам несколько веселых историй про детство Рика. Он же в это время смущался и злился, тихо уплетая суп. Так что мы ни капельки не пожалели о своем пребывании здесь. Потом все разбрелись по дому, а я вышла в сад. Наблюдая за семьей Рика, я вспомнила свою... И воспоминания нахлынули целым потоком...
   Тогда на выпускном, я узнала всю правду о наших с Максом отношениях.
   Он со мной играл. Просто потому, что стало скучно. И игрушкой выбрали меня. Забавно, но выбирал не он, а наша "королева" класса. Макс постоянно с ней виделся и всегда знал об издевательствах надо мной. Мало того, он еще и идеи подавал.
   Больше слушать их я не стала. Мне и так хватило новостей, а еще вида воркующих предателей. Хотя нет ... Предал только Макс, а Кира всегда была подлой.
   Все-таки нет у него сердца - только огромная дыра. И сам он пустышка... Просто красивая пустышка... Как я и думала в самом начале, но потом ошиблась...
   В этот день я долго плакала в школьном сквере. А на рассвете бездумно побрела домой. Вот только обнаружив на полу в коридоре бессознательную маму, я вмиг очнулась.
   Она всегда у меня была прекрасной. Высокая стройная русоволосая красавица с голубыми - голубыми глазами. А сейчас, моя любимая мамочка лежала и ни на что не реагировала.
   Я жутко перепугалась. Успокоило только то, что пульс был. В чувства привести маму помог нашатырь. Но кто бы знал, как я боялась, что она не очнется.
   То ли небеса услышали мои молитвы, то ли на самом деле все не так плохо было, но мама пришла в себя. Скорую вызывать она запретила, ссылаясь на то, что это из-за новой диеты.
   А я обнимала ее и плакала. Просто потому что больно, потому, что душа разрывалась на части от предательства, а в голове бесконечно мелькали мысли про маму. Мне так страшно ее потерять...
   - Тише девочка, тише... Не плачь моя хорошая - мама обнимала меня и успокаивающе гладила по голове.
   Я и сейчас помню, как было спокойно, когда она меня обнимала. Как будто все беды уходили прочь.
   После этого случая я приказала себе жить. И неважно насколько мне больно в душе, главное чтобы мама была счастлива. А она действительно была все такой же улыбчивой и в обморок больше не падала (чему я была безгранично рада).
   Однако спустя полгода мне позвонили с маминой работы. Я сломя голову сорвалась с пары и помчалась в больницу. Университет меня волновал меньше всего, главное чтобы с мамой было все в порядке.
   Но видно фортуна была не на моей стороне. Доктор с бледным лицом отвел меня в сторону и сообщил, что мама умирает. Ей нужна была срочная пересадка сердца, в противном случае она проживет максимум пару месяцев. А для этого, конечно же, нужны деньги. Даже если нам и повезет вовремя получить так необходимое сердце, мы должны оплатить операцию и последующую реабилитацию, и это не считая нынешние траты на лекарства.
   Знаете, когда слышишь, что твой близкий человек умирает, весь мир становится черно-белым, а в голове отбивает ритм это проклятое сердце. Если бы я только могла отдать его ей... Но у нас не делают таких операций. И единственный выход - ждать кого-то со смертью мозга и бьющимся сердцем. Забавно, но чтобы мама жила, все равно кто-то должен умереть.
   Я не плакала. Хуже было не мне, а маме, и ей я нужна сильной. Несмотря на свое состояние (явно не лучшее), она продолжала мне улыбаться. Все так же ласково гладить и безустанно повторять:
   - Все будет хорошо, дочь. Мама всегда будет с тобой.
   И она была, ровно два месяца. Хоть я и работала на двух работах, все равно эти деньги не помогли. Мы так и не дождались необходимого сердца. А маме с каждым днем становилось все хуже. Третьего марта мне позвонил врач. И как не ужасно, меня звали прощаться с мамой. Сегодня у нее уже была остановка сердца (за все время уже вторая), и ее еле вернули назад. Теперь она действительно умирает.
   Я сорвалась с работы и помчалась в больницу. Мама бледная лежала в палате. Она спала, и проснулась только через три часа. С большими усилиями она сжала мою руку и сказала свои последние слова:
   - Я люблю тебя дочка! Прости, что так рано ухожу. Я буду вечно жить в твоих мыслях.
   А потом ее сердце остановилось. Оглушающий вой серены и ровная линия пульса на мониторе. Ее больше не было, и мир для меня тоже перестал существовать.
   Теперь я знаю, как это быть без нее, словно земля уходит из под ног...
   Похороны прошли быстро. На кладбище уже начало темнеть. А я все сидела у могилы и плакала. Плакала за все те два месяца, что не проронила ни слезинки. Теперь же, соленый поток лился не переставая. И торопиться домой было уже не зачем. Единственная родная душа покинула мир живых, а я осталась одна.
   С тех пор смысл существования исчез. Каждый день был все таким же пустым, как и предыдущий. А я, не переставая, задавала себе вопросы. Почему Кира тогда выбрала именно меня? За что вся школа издевалась надо мной? И наконец, почему умерла именно мама? Почему из всех жителей нашей планеты (хороших и не очень) должна была умереть именно она? Но ответов так и не нашла. Единственный ответ - мне больше незачем жить.
   - Снееежка! Хватит в саду снежную бурю устраивать! - на периферии сознания услышала голос Рика. Больно это - вспоминать все, и в то же время тепло от мысли о маме.
   Очнулась и посмотрела на сад. Вокруг шел снег, и завывала метель. Да уж, хорошо я "повспоминала"... Растерянно посмотрела на Рика, а он ободряюще похлопал меня по плечу и приступил к исправлению снежного безобразия.
   Под силой Рика ветер уносил снег в одну сторону, ну а снежинки в свою очередь мерно ложились холмиком на траву.
   - Ты действительно чудо, Снежка! Не напрягаясь, создала такую красоту! Прям аж убирать жалко!
   А потом, все вернулось в прежнее состояние, разве что теперь Рик был чуточку уставшим. Закончив, он сел рядом со мной на раскидистую ветку маленького, но крепкого деревца.
   - Ну а если серьезно, ты о чем здесь думала? - серьезное лицо и настороженный взгляд желтых глаз смотрели на меня в закатных лучах солнца.
   Я не любитель откровенничать. По правде говоря, я давно и прочно закрыла свою душу от посторонних. Но вот сейчас, в другой, новой жизни, в этом неведомом для меня мире, мне захотелось поделиться с кем-то своей болью. Только так я могу объяснить свой внезапный порыв откровения. Рик молчал, видимо давал мне время собраться с мыслями или же просто передумать. И я решилась...
   - Знаешь, память удивительная штука. Сколько бы времени не прошло, а ты все равно помнишь свои чувства. События, детали, имена - все это со временем стирается, забывается, становится не важным. Но лишь чувства остаются неизменны. Ты все так же хорошо помнишь тот отпечаток в душе.
   Прошло уже больше года, а мне все так же больно вспоминать то время. Однажды, мне не посчастливилось примерить на себя роль игрушки популярного "мальчика". Но это не главное, самым "веселым" было мое пребывание в школе. Помнишь как каштанка с клыкастой "приветливо" меня встретили? Так вот это еще цветочки. Тогда все было хуже. А потом, потом умирала моя мама. Может у вас на Меридосе ее легко бы вылечили, но в моем мире ее не спасли. И когда ее сердце перестало биться.. - я замолчала и глубоко вздохнула, а по щекам продолжали свой путь соленые слезы.
   - А потом?
   - А потом... потом я умерла..
   Мы оба молчали. Вечер вступал в свои права. Солнце уже давно пошло на покой и лишь мы, два недоученных мага-боевика сидели в саду.
   - Ты иногда меня действительно пугаешь. Когда я тебя увидел в саду, ты сидела на дереве посреди сада с абсолютно белыми глазами, а вокруг кружил снег. Ты была такой холодной, чужой и как будто вообще не здесь...
   - Я и сама себя боюсь.
   Рик повернулся ко мне и большими пальцами рук стер с моего лица слезы. Удивительно, но сейчас мне стало намного легче, как будто тяжелый груз упал с души.
   - Спасибо
   Он улыбнулся, но улыбка вышла какой-то вялой.
   - Если бы мы могли что-то изменить... - Рик помолчал и продолжил - Если бы я мог, уменьшить боль отца... Ты же знаешь, что я не могу превращаться в волка? Я можно сказать, недооборотень, неполноценный...
   Когда отец полюбил маму, клан был против их брака. Ведь мама просто человек, хотя и из обеспеченной семьи. У нас в семье чтили чистоту рода, только волк с волком - и так из поколения в поколение. А папа...он пошел против всех. И как результат - его отлучили от клана, запечатали магию рода и изгнали из страны... Теперь же, каждый месяц с наступлением полной луны он чуть ли не воет от боли и тоски. Конечно, у него есть мама и я, но волк... он плачет внутри него...
   Рик снова замолчал.
   А потом спустя какое-то время, где-то сзади хрустнула ветка, и кончики рыжих волос мелькнули в темноте.
   Вернувшись в дом, мы обнаружили Милу в зале у камина, родители же увлеченно играли в какую-то новомодную игру.
   - Мам, пап, мы пойдем! Спасибо, я как-нибудь еще к вам загляну!
  
   Ни Элина, ни Анцверт не стали нас отговаривать. Только заставили пообещать, что будем осторожными.
   А мы, оказавшись за порогом этого гостеприимного дома, утонули в темноте вечерних улиц Фагстона. И учитывая паршивое настроение всех троих (ума не приложу, почему Мила хмурится), побрели прямо к излюбленному трактиру всех адептов.
   Ночной Фагстон был на удивление оживленный. По полутемным улицам то и дело сновали случайные прохожие. А еще во всех мирах неизменно: ночь, улица и пьяная толпа. Вот и сейчас мимо нас пронеслась толпа уже "готовых" гномов.
   Этим вечером, в трактире было достаточно многолюдно. Практически две трети зала занимали адепты, остальное же - местные. Так что свободных мест не было, и единственный выход - подсесть за чей-то столик.
   Вот не знаю, как так вышло, но присоседились мы к довольно разношерстной компании. Здесь были и лекари, и боевики, и даже некроманты (причем в большинстве). Но самое занимательное это то, что и курсы у всех были разные. А теперь добавьте к этому еще и разные расы (гномов, вампиров, людей, ну и нас конечно). Ну, теперь-то вы представляете, каким был этот вечер? Ага, именно незабываемым!
  
   ***
  
   Проснулась с утра я как-то резко. Вот так бац! И сон уже ушел, а я все лежу и невидящим взглядом, пялюсь в потолок. А все из-за сна, что мне приснился...
   Мы сидели за небольшим столиком, плотно его облепив со всех сторон, ибо народу нас было многовато, чтобы поместиться за этим предметом мебели. Рик сразу же заказал нам с Милой какой-то напиток с не выговариваемым названием. По вкусу он напоминал что-то среднее между вишневой и клубничной настойкой. Сладкий с легкой кислинкой слабой крепкости. Чтоб напиться таким, надо выпить очень много. Сам же Рик приобщился к мужской половине, мерно попивая эль.
   - За академию! Самую лучшую академию магии! - кто-то выкрикнул очередной тост. И естественно все пили, причем до дна.
   Со временем компания разбилась на группки: Мила с целителем Рольтемом увлеченно обсуждали ботанику; Рик спорил с гномами Грозгом и Байном о силе разных стихий; а большинство некромантов обсуждали проблему увеличения численности нежити за счет неупокоенных; ну а я, как не удивительно, перебросилась парой слов с некромантом Ксарелом.
   - Что же в боевиках делает такая милая хрупкая девушка? - неожиданно прозвучал вопрос темноволосого вампира.
   А действительно, что я там забыла? Мир спасать меня ну никак не тянет. Да и драться я не особо люблю.
   - Так надо - это единственное разумное объяснение, что я смогла найти.
   Ксарел задумчиво прокрутил кружку в руках и ответил:
   - Богам виднее...
   В этом он действительно прав, хоть я и не особо верю в местное божество.
   За это время народу в трактире не убавилось, а вроде даже стало больше. И как это обычно бывает, следом за выпивкой начались и песни. Так и до нашего столика донесся обрывок:
  
   Не ведая преград,
   Шагают гномы в ряд.
   Гора их дух зовет.
   Домой народ идет!
  
   И отбивает сердце ритм -
   Удары молотка.
   А в жилах течет кровь -
   Рубиновая река.
   И та же твердость гор,
   Богами мне дана.
   Я подземелий сын!
   Мне горы, как вода нужна!
  
   Последние строчки уже подпевали и наши гномы. Но когда песня закончилась, Грозг с Байном загрустили. Видимо они действительно скучают по дому.
   А дальше мы играли в одну занятную игру под названием "2-ой крайний". Что удивительно, идею игры нам подали именно некроманты. И правила были такими:
      -- Тянется жребий;
      -- проигравший (1-й крайний) называет имя (это будет 2-й крайний);
      -- 2-й крайний называет имя (теперь это 3-й крайний);
      -- 3-й крайний дает задание 2-му;
      -- 2-й крайний выполняем полученное задание;
      -- 2-й крайний выбирает 1-го крайнего и т.д.
   Для жребия были найдены соломинки, и понятное дело одну укоротили. И самым невезучим оказался некромант Мортем. Вот он-то и назвал меня. А я назвала Байна, в надежде, что он мне нормальное задание загадает.
   Мда, зря надеялась. В итоге, стою на скамеечке, морально подготавливаю себя к пению.
   Раздумывая чтобы такого спеть, вспомнила старую песню, что пела мне в детстве мама. Я была еще совсем маленькой, когда бабушка умерла. Вот тогда-то мама и перестала мне петь эту песню. Она всегда напоминала ей бабушку.
   Старая забытая песня, похожая на грустную сказку...
  
   Ой, жила колись була,
   Північная гора,
   Вершиною у небеса.
   І магія текла,
   В горі замість життя.
   І радість з шумом крил
   Печери наповня.
  
   Ой прийшла тоді біда,
   І як раз так не сама.
   Зчезла магія в дітей.
   Зчезла разом з шумом крил.
   Сльози діти разом ллють.
   Сумні часи для них ідуть.
  
   А прозорі сльози йдуть,
   Болю горі завдають.
   І сумная та гора,
   Кришталем тепер повна.
   А прозорі сльози йдуть,
   Болю горі завдають.
   І сумная та гора,
   Кришталем тепер повна.
  
   Одинока та гора.
   І печера вже пуста.
   Ждуть дітей кращі міри.
   Та лиш небо - не для них.
  
   А прозорі сльози йдуть,
   Болю горі завдають.
   І сумная та гора,
   Кришталем тепер повна.
   А прозорі сльози йдуть,
   Болю горі завдають.
   І сумная та гора,
   Кришталем тепер повна.
  
   Допела последние слова и оглядела зал. Все молчали и задумчиво смотрели кто куда. А я, уже с улыбкой называла имя следующего первого крайнего.
   Так в ходе игры нас занесло на территорию нашей академии, а если точнее - то на кладбище. На сей раз, заданием было найти цверигроль. А росла эта неприметная травка только на кладбище. По крайней мере, так Рольтем утверждал. Он же и загадал это Миле.
   Спустя полтора часа блуждания по кладбищу трава так и не обнаружилась. И вместо нее некроманты с целителями склепали чудо костяной растительности. Так что вместе эти ребята - действительно страшная сила.
   Теперь вот идем в лес. Дерево наряжать. И позади всех бодренько марширует скелет со странной растительностью в руках (ну или что там у него осталось).
   На этот раз миссию мы чуть быстрее выполнили. Некроманты в очередной раз где-то костей раздобыли и, конечно же, попривязывали к дереву. Мы же, как обычные люди (ну вы поняли), простенько украсили цветами. Благо в этом лесу много чего росло, так что выбор у нас был большой.
   Но самым жестоким заданием прославилась именно Милана. Ума не приложу, что ей Рик плохого сделал, но она загадала ему проходить час с макияжем как у девушек. Заклинание это он знал (и откуда?), но наотрез отказался показываться так на улице. Вот мы и идем в мужскую общагу. Пропустить такое не хотел никто.
   В комнату попали через окно. Нам наши гномы подсобили. Оказалось, что они маги земли, вот и сотворили нам лестницу в окно. А через главный ход мы не пошли потому, как страшно такой толпой ночью мимо коменданта шлепать. Лучше уж так, по-старинке в окошко.
   Внутри было ожидаемо не прибрано (в принципе ничего удивительного - обычная мужская комната). Но больше всего выделялся их потолок. Он был черным!
   - Это все тонкая некромантская натура Ксарела - пояснил нам Рик и, произнеся заклинание, преобразился.
   Теперь у него были ярко накрашенные глаза по типу арабского макияжа и бледно бежевая помада на губах. Красавец, в общем! Смеялись мы над ним долго. А потом я уснула.
   Из воспоминаний меня выдернул шум слева. На соседней кровати крутилась Милана. А потом я наверх посмотрела и поняла, это был не сон. Мы действительно уснули у парней в комнате. А ребята оказались истинными джентльменами и уступили нам комнату. Хоть это небольшое ночное приключение и не сделало нас всех лучшими друзьями, но зато теперь я знаю - в этой академии есть и хорошие люди.
   - Мииил! - я тихонечко позвала подругу по несчастью, ибо голова у меня все же болела, и у нее я уверена - тоже.
   - А? - дернувшись на кровати, девушка мигом подскочила. Но осмотревшись, удивленно уставилась на меня.
   От лишних объяснений меня спас приковылявший через дыру в правой стене Рик.
   - Утро, девушки! Жаль только не доброе, голова просто раскалывается - схватившись за больную черепушку, шепотом пробурчал он.
   Итог: Милу как ветром снесло. А мы с Риком непонимающе переглянулись.
   Надо признать, состояние у обоих было не лучшее. Мало того что вид помятый (а о загрязненности мантии я вообще молчу), так еще и голова болела. Настоечка то оказалась крепкой, вроде пьешь пьешь и ничего, а голова болит, будто я самогон вчера литрами пила.
   Вернулась Мила быстро. Причем с зельем от похмелья (на вкус оно было по-настоящему гадким, но имело явно чудодейственную силу). Так что, подлечили и нас и наших собутыльников.
   А потом, оконный проем явил нам разъяренного коменданта. Как узнала? Ну а кто был бы в таком бешенстве от лестницы в окно (и чего ее так и не убрали вчера)? Вот, и это я еще молчу об огромных дырах в боковых стенах (их-то гномы под громкий крик коменданта все же убрали). Так что именно сейчас перед нами стоял сам господин комендант и свирепо смотрел на двух личностей: Ксарела и Рика. Я бы на их месте бежала, а они вон сидят, потупив взор.
   - Поздно бежать, деточка! Раньше думать надо было! - и все это сказал маленький седобородый старичок с самым простодушным выражением лица. Будто он с нами вообще о погоде разговаривает.
   И вот еще одно. У них здесь что, все коменданты с ментальной магией?
   Перевела взгляд на дедулю, а он еле заметно кивнул и улыбнулся краешком губ.
   - Так, а теперь детки мои, шагом марш, в приемную директора! Пусть он сам решает, что с вами делать! А то взяли моду имущество академии портить!
   Мы переглянулись все, и чуть было уже через окно не вышли. Хорошо хоть нам про дверь напомнили. А то я так и вовсе забуду про ее существование.
   Идти не хотелось. Да и вид у нас был запоминающийся: помятый, местами грязный, а у некоторых еще и листья в волосах торчали. Мда, красавцы одним словом.
   - О, "любимые" ученики пожаловали! Значит так - встретила нас в приемной Фирана - Пятый курс к директору, а остальные по своим кураторам. Уж они-то вам промоют мозги. Я их уже обо всем предупредила. Так что смелее-смелее... - и движением рук она указала нам направление. Если б могла, еще б и пинка под зад дала.
   Удивительная женщина! И откуда все знает?
   Только вот к магистру Даниэлю, ну никак не хочется идти. А надо...
  
   Даниэль
  
   Было прекрасное утро воскресенья... Было... Ровно до тех пор, пока Фирана мыслеобразы не прислала. Снова мои подопечные дел наворотили, а разбор полетов устраивать мне. Что ж приступим к моим прямым обязанностям.
   Ожидая этих сорванцов в кабинете, все прокручивал мыслеобразы в голове. Только вот лицо девушки было смазано, и я все никак не мог понять кто это. В принципе, мне проблем и с Ведомским хватает, а тут еще одна заноза в юбке.
   Но когда открылась дверь и в кабинет вошли двое, ярость перегнала мое удивление. Рядом с этим сорванцом стояла моя подопечная Снежана Светличная.
   - Ведомский, Светличная! - громко произнес, от чего эти двое дернулись. Странно, я вроде бы не такой и страшный. Злой - да, но всего-то самую малость (ну ладно чертовски зол).
   - Здравствуйте магистр! - вяло промямлили адепты и замерли, прям там, где и стояли. Зря, сбежать то уже не получится.
   - И что вы забыли ночью на кладбище?
   Вопрос не возымел эффекта. Студенты, молча, переглянулись и одновременно потупили взоры.
   - Ладно. Тогда, может, расскажете, что это за костяное чудо с ужасным подобием цветка?
   И снова тишина.
   - Тогда какого Хаоса помогали некромантам воплощать их боль.. профессиональные фантазии?
   В кабинете стало еще тише. Даже ветер перестал трепать занавеску. И, казалось бы, только звук моих шагов разрушал эту идиллию.
   - Что там у нас дальше? Ах да, дерево в нашем лесу. Вот зачем вам понадобилось развешивать на дерево цветы и кости? Вы хоть представляете, как преподаватель по ботанике испугалась? И это я еще молчу, что вы цветы посрывали и причем не один-два...
   Тишина и лишь ниже опущенные головы послужили мне ответом.
   Но больше всего меня злило другое. И я не утерпел.
   - Мне вот интересно, ночевать у себя в комнате, вы Светличная, не пробовали? - сказал, зло посмотрев на девушку - Как приличная девушка может позволить себе спать в обществе мужчин?
   - Дак она и не спала в обществе мужчин. Она спала в обществе соседки.
   - Ведомский, я, кажется, не тебя спрашивал! - сорвался я на крик. И уже тише - Но раз заговорил, тогда уточню еще пару моментов. Вы дверями, когда разучились пользоваться? И какого Хаоса в стенах дырки сделали?
   - Так это чтоб девчонок охранять.
   - То костяное чудо, я полагаю, вы тоже для охраны оставили?
   Кивок был мне ответом.
   Вот только зря я взглянул на девчонку. Та пристально смотрела мне в глаза и яростно сжимала руки в кулаки.
   - Вы, конечно, мой куратор и все такое, но не имеете никакого права упрекать меня в неприличном поведении! Так что не надо меня мерить по своей линейке. Жену упрекайте, что она дома не ночует! - закончив кричать, она развернулась, и громко хлопнув дверью, ушла. А я решил побыстрее со всем покончить.
   - Ведомский, передай ей, что вы вместе будете неделю мыть зал 109 аудитории. Причем без магии! Все, а теперь марш отсюда! Глаза б мои тебя еще лет пять не видели! - последнее уже скорее пробурчал себе под нос. А что, я за пять лет такими темпами и поседею с ними. Вечно что-то учудят.
  
   Дверь захлопнулась, и стало так же тихо, как и прежде. И лишь слова магистра словно разрезали тишину:
   - Да уж... Поговорили...
  
   Глава 4
  
   С тех пор как мы ходили в город, уже прошла неделя. Неделя моих усиленных тренировок с магистром Торвальдом, на которых я упрямо занималась изо дня в день. И каждый раз, когда я падала или теряла веру в собственные силы, я вспоминала тот злой взгляд и брошенные в мой адрес слова о недостойном поведении. Вот тогда во мне и просыпалась ярость. Я вставала и продолжала уже с удвоенным рвением. Я хотела стать сильнее. Нет, не так. Мне нужно было стать сильнее! Порой в гневе сказанные слова могут оказать большую услугу. Я злилась, и эта злость придавала мне сил.
   А еще, прошла неделя с тех пор, как я с Риком по вечерам мыла зал, а потом еще и полночи медитировала. Кстати говоря, контролирую я себя теперь лучше. По крайней мере, снежные бури больше не устраивала, но до Рика мне еще далеко. Тут все же сказывалось, что я иномирянка. Его-то с детства учили магии, а я вот за две недели пытаюсь нагнать опыт многолетних тренировок. Но я смогу. Просто потому, что иначе быть не может. Да и выбора то у меня нет!
   Сегодня мы пораньше прибрались в зале и основную часть свободного времени просидели в библиотеке, делая домашнее задание. К слову, Мила оттуда практически не вылазила. Это было ее наказанием за наши шалости. Так что соседку я видела только по утрам, и то - читающую книги.
   Вот и сейчас мы с Риком практически вытолкали ее из обители знаний. Ну, должна же она питаться и отдыхать, в конце концов! Да и ее наказание тоже подходило к концу, оставалось только сдать готовые задания.
   - Мииил! - в очередной раз ныла я - Ну вот, сколько можно читать? Ты ж даже когда по лестнице подымалась, читала!
   Но, по-моему, меня не слышали. А после удара лбом об дверь, раздалось растерянное:
   - А?
   Я на это только головой покачала. И отворив дверь, вошла в комнату.
   Настроения у меня сегодня было отличное. Вот и хотелось прихорошиться к ужину. Так что надела я свое новое светло-голубое платье. Оно хоть и не отличалось особыми изысками, но выглядело очень красиво. И его красота заключалась в простоте. Неглубокий вырез лишь слегка обнажал грудь, а уплотненная эластичная ткань красиво облегала верх. А начиная от талии, ткань слегка расширялась к низу. В этом платье я определенно себе очень нравилась и главное - мне в нем было удобно!
   Волосы я присобрала сзади по типу мальвинки и завязала лентой. А вот с обувью вышла заминка. Ну не кроссовки же мне под платье одевать? В итоге одела сапожки. Все равно платье длинное, так что в глаза сильно бросаться не будет. Да и в такой обуви не то, что в столовую - на войну можно идти!
   Вышли из общаги мы вместе. Все-таки я вытолкала Милу! И на крыльце нас уже ждали!
   - Ооо.. - открыв рот от удивления, промямлил Рик.
   А я была довольна произведенным эффектом. Ведь платье выбирали только мы с Милой, и он ну не как не мог видеть его раньше.
   Кстати на счет Миланы. Она хмуро так посмотрела на Рика и, захлопнув ладошкой ему рот, пошла вперед. Рик такой наглости не ожидал, поэтому опять стоял, пребывая в культурном шоке. А я улыбнулась. Интересно, когда эти двое начнут уже ладить? В этот момент я даже не подозревала, что начало уже положено и госпожа судьба уже начала плести полотно их судеб. Ну, это будет потом, а пока мы своей немногочисленной компанией продвигались в столовую. И я, конечно же, не могла обойтись без приключений. Видимо жить я и правда буду долго (ну если не прибьют раньше), ибо кто ж тогда солить то всем будет?
   Столовая уже была битком набита народом. И все такие шумные и веселые. Даже тот факт, что завтра понедельник, не омрачал общий настрой.
   Стоять в очереди определенно не хотелось, но что не сделаешь ради голодного желудка? Вот и мы так подумали. Только вот если Рик с Миланой свои порции получили быстрее всех (и как это у них вышло?), мне так не повезло. А все этот некромант! И откуда такие непрошибаемые личности берутся? Может у него со зрением плохо? Или я ему прозрачной показалась, что он влез в очередь прямо передо мной??? Ну не ругаться же с ним, вот и стою.
   Стояла я так, стояла, пока мне как-то не по себе стало. Обернулась в поисках причины беспокойства. С ребятами было все в порядке, а вот на проходе ближе к некромантскому сектору застыл наш куратор. И смотрел он именно на меня, но главное - как он смотрел! Внимательный восхищенный взгляд. Я даже обернулась проверить на всякий случай, может он сзади меня что-то увидел. Ан нет. Ну не спиной же некроманта он любуется?
   И на душе так хорошо стало! То ли от ощущения своей непревзойденности, то ли это моя природная вредность проснулась и теперь счастливо потирала ручки. Ага, любуемся, значит, а что ж про мое неприличное поведение забыл? Негоже это мечте всей женской половины академии на меня недостойную внимание обращать. Я хоть и не злопамятная, но память у меня определенно хорошая. Особенно когда меня не совсем заслуженно обвиняют.
   Однако магистра увидела не только я, но и Райма (и откуда она взялась?). А еще за его взглядом проследила и как-то совсем не хорошо на меня глянула. Даниэль ушел, а я вот теперь стою, жду новых неприятностей. И они как раз шли ко мне. А достигнув цели, Райма быстро выхватила поднос у своей "свиты", и с такой же скоростью вылила мне на платье овощную похлебку и для закрепления эффекта еще, и компот добавила, в лицо.
   - Ой! Пролилось! - и мордашка такая испуганная. Только я все же успела заметить эту мимолетную гаденькую ухмылку.
   Теперь вот стою и понимаю: мое новое платье испорчено! Фиг с ним, с тем компотом, лицо я и умыть могу, да и волосы тоже. А вот платье жалко! Но помощь пришла, откуда не ждали. Все тот же непрошибаемый некромант подсуетился, вылив свою порцию прямо на Райму. И с такой же иронией:
   - Ой! Пролилось!
   А еще он мне платье почистил! Магией конечно (я-то с плетениями так и не разобралась). Так что Райма разве что только искры из глаз не метала. Но уходя, она процедила:
   - Ты еще пожалеешь!
   А мы с некромантом переглянулись и сказали:
   - Посмотрим!
   Надо ли говорить, что этот парень оказался мне знаком? Эти тонкие черты лица, и те же светлые, словно серебристые волосы, что едва выглядывали из капюшона, и глаза, синие-синие. Я как-то на лестнице с ним столкнулась - это я точно помню. Но вот имени так и не узнала. Нужно же, в конце концов, поблагодарить моего героя!
   Но у героя были совсем другие планы. Я только что и успела - спросить как его зовут. А вот поблагодарить уже не успела.
   - Кассель - небрежно бросил он. И ушел. Вот же непрошибаемый!
   Так что, получив долгожданную порцию ужина, я потопала к ребятам. Рассказывать ничего не стала. Не зачем их в это ввязывать, со своими проблемами я должна разбираться сама.
   После ужина мы дружненько разбрелись по комнатам. Мила как всегда читала очередную книгу, а я все думала о завтрашнем дне. Завтра мне назначат наставника, и я наконец-то смогу разобраться с заклинаниями. Интересно, кто бы это мог быть...
  
   ***
  
   Да уж, не зря говорят, понедельник - день тяжелый. Мало того, что начался он с физ. подготовки, так еще и из рук все целый день валится. И если бы только это!
   Я с волнением ждала вечерних занятий. И вот, этот час настал!
   Стою и понимаю: невезение - это не случайность, это мой диагноз!
   Из открытой двери вальяжной походкой шел мой новый наставник - магистр Даниэль (черт бы его побрал!).
  
   Даниэль
  
   День пролетел быстро. А я с воодушевлением ждал свой очередной урок. Дополнительный. Со Снежаной. Невольно вспоминая вчерашний день, я погружался в глубокую задумчивость. Вчера эта малышка действительно меня удивила. А вдруг и сегодня меня ждет череда открытий?
   Открытия были. Только вот не слишком приятные. Увидев меня, девчонка скривилась так, что ясно стало одно - мне здесь явно не рады.
   От злости скрипнул зубами, а на лице постарался сохранить нейтральное выражение. Я и сам-то не горю желанием ее учить, но то, что от меня еще и нос воротят - определенно БЕСИТ! Ну что ж малышка, сама напросилась...
  
   ***
  
   - Ой! - сказала бедная я, узрев решительное выражение лица магистра. Как-то мне стремно за свою тушку стало. Ибо в последний раз я такое же выражение у магистра Торвальда видела, а потом он взялся за меня "по-полной". До сих пор все тело болит от его тренировок, и это он меня еще технике боя не учил. Страшно представить, что будет потом.
   Теперь же, чтоб чему-то научиться по стихийной магии мне все-таки придется терпеть наставника... Даниэля. Только вот в душе что-то дернулось от мысли, что именно поэтому он и присматривал за мной. И тогда на лестнице, и в зале на медитации... - все это просто потому, что он мой учитель. Никаких странностей - все как и должно быть. Но один вопрос у меня все же остался: неужели здесь все учителя своих адепток на руках в общежитие приносят???
   Закрыла глаза и глубоко вздохнула. Через миг в зале стояла уже совершенно другая я.
   - Светличная! - разрезал тишину строгий голос магистра.
   - Здравствуйте, магистр Даниэль! - сказала воспитанная я, в отличие от некоторых.
   - С сегодняшнего дня я буду подтягивать тебя по стихийной магии - и немного подумав, добавил - Призови стихию. Посмотрим что у тебя с контролем.
   И я задумалась.
   Все это время, а точнее две недели, я только что и делала - это пыталась познать себя через медитацию. А если говорить о контроле, то это выражалось только редкими неконтролируемыми всплесками магии (и то не уверена, что это постоянный эффект). Но вот как призвать стихию по своему желанию - я точно не знала. О чем и сообщила магистру.
   - Для начала представь, как твоя сила переполняет тебя - поучительно объясняли мне.
   Представила, как на медитации и учили, только вот эффекта ноль. Даниэль молчал и хмурился. А потом, началась полнейшая ерунда.
   - Ты даже этого не можешь? Тогда зачем голову мне и директору морочила? - гневно зыркая на меня, орал магистр.
   Я растерялась от такого поворота событий. А он все продолжал наседать.
   - Тогда пойдем другим путем. Сотвори какое-нибудь бытовое заклинание - и уставился выжидающе.
   А я что? Я ж и плетение так и не поняла, как строить. Ну вот как можно обычному человеку из НЕ магического мира так быстро разобраться в магии? Вот и я не знаю. Внезапной великой мудростью меня здесь никто не одаривал.
   - Не можешь? - продолжал наставник - Тогда зачем ты вообще здесь учишься? Да на твоем месте любой бы учился с радостью. А ты... только место чужое занимаешь!
   И вот это стало последней каплей! Я, между прочим, никого не просила меня в студентки принимать. Сами предложили. При этом все прекрасно понимали, что я вообще не умею пользоваться магией. А крайней теперь меня сделали! Обидно, когда ты крайний не в игре, а по жизни и не справедливо!
   От нахлынувших эмоций закружилась голова, и я слегка покачнулась. Но устояв на ногах, прикрыла глаза и попыталась придти в себя. А открыв, не поверила своим глазам...
   Пол полностью покрылся льдом, прям как на катке, а с высоких потолков зала свисали огромные ледяные сосульки. Дааа... Вот это я психанула однако...
   - Ну вот, можешь же! - и уже тише - Когда хочешь.
   К слову, Даниэля вообще не зацепило. Он создал вокруг себя стену из огня и там, где он стоял, пол был таким же, как прежде. Теперь-то понятно, что у него за стихия.
   Я возмущенно посмотрела на магистра. И вот поэтому он разыграл это представление? Рррр! Кажется, общение с Риком на меня плохо влияет.
   - Тише, тише! - примирительно проговорил Дан, и даже руки вверх поднял, якобы в успокаивающих целях - Я же чисто в учебных целях, не специально. Правда! Так что успокаивайся и давай обсудим дальнейшую тактику твоего обучения.
   Я подумала-подумала, и пришла к выводу, что его стратегия явно работает. Посмотрим, чему он сможет меня научить...
   - Как мы только что выяснили, твоя сила напрямую зависит от эмоций. Первое, чего тебе необходимо добиться - это управлять стихией вне зависимости от настроения. Так что во время медитации вспоминай, что ты чувствовала, когда применяла силу. Пытайся вызвать стихию по желанию. И да, ты только зал не покидай. А то таких вот медитаций неподготовленные стены не выдержат.
   - А как мне понять, что у меня получилось? - задала я так волнующий меня вопрос.
   - Время от времени я буду заглядывать на твои тренировки. Как только увижу у тебя прогресс, пойдем дальше.
   Магистр замолчал и задумался, как будто что-то припоминая. А вспомнив, внимательно посмотрел на меня.
   - А что у тебя с заклинаниями? - и взгляд такой вопросительный.
   Дааа... Вот и наступили на мою больную мозоль.
   - Я не понимаю, как плетение строить - и глаза в пол опустила. Ну вот стыдно мне учиться в академии магии и не уметь магичить.
   - Перейди на магическое зрение
   Я моргнула, и начала всматриваться в красные нити магии, что исходили от Даниэля. Он плел заклинание. А я снова почувствовала себя чайником.
   - Ну, чего ты не понимаешь? - замедлившись, спросил наставник.
   - Я это повторить вряд ли смогу. Такое и запомнить то сложно.
   Даниэль доплел заклинание и развеял. А потом завис минут так на пять. Все это время он стоял и тупо смотрел в потолок. И чего он там такого нового увидел (ну кроме моих сосулек)?
   - А ты попробуй весь рисунок плетения разбить на простые части и придумай каждой какую-нибудь ассоциацию. Что-нибудь более легкое в запоминании. И тогда тебе останется выучить их последовательность. Все поняла?
   Я согласно кивнула. В принципе он все понятно разъяснил. Теперь вот осталось опробовать такой прием на практике.
   - Тогда на сегодня, пожалуй, все. Ты и так свой резерв не хило так опустошила.
   - До свидания, магистр - сказала и направилась к выходу. Вот не знаю, привиделось мне или нет, но Даниэль как будто скривился от такого обращения.
   И вот тут случилось непредвиденное. Я поскользнулась и начала заваливаться спиной назад. В мыслях сразу же возникла картинка: я растянувшаяся на льду. Да уж! Прям как на Земле. Только там не я гололеды устраивала. Зажмурилась, чтобы не видеть своего позорного падения. Однако со льдом так и не встретилась, меня быстро подхватили горячие мужские руки. Понятно же чьи. А я вот своим ощущениям не поверила и решила все увидеть собственными глазами. И открыв, встретилась взглядом с безумно красивыми черными глазами. Все б ничего, если бы не опасная близость Дана и буквально двадцать сантиметров между нами...
   У меня от такой близости аж дыхание перехватило. А от прикосновений горячих мужских рук по телу промаршировали толпы мурашек (что само по себе для меня удивительно).
   Первым опомнился магистр. Поставив меня в устойчивое положение, он отскочил от меня метра на два. Я даже расстроилась как-то. Ну не кусаюсь же я, в самом то деле!
   - Осторожней! - уже спокойнее произнес Дан - Так будет лучше - и открыл портал.
   Через несколько мгновений недоумевающая я стояла прямо перед своими дверями и думала: что это было?
  
   Даниэль
  
   (Все в том же тренировочном зале...)
  
   - А главное мне спокойней - прошептал, глядя на закрывающийся портал.
   Из головы все никак не выходило ее лицо, губы, такие манящие, и безумно красивые льдисто-прозрачные глаза.
   - Фух! - встряхнув головой, зарылся руками в волосы.
   - Что-то не о том я думаю. Мне ж еще учить эту малышку - и помолчав, добавил - И работы нам предстоит ооочень много...
  
   ***
  
   В комнате Милы не оказалось, наверно как всегда либо в библиотеке, либо в лечебнице. В этом вся она, если и возьмется за что-то, то с головой уйдет в работу.
   Рик же, сегодня авторитетно заявил, что этот вечер у него занят. В общем, не ждите. Наверняка очередную девицу кадрит. Вот же шалопай.
   Ну а я решила засесть за учебу. Ибо в голове сейчас была такая каша, что только это поможет мне прийти в себя. И для начала полезла за учебником по магии для чайников. Только вот все планы нарушила, упавшая мне на ногу книга.
   - Аааааа! Помогите! Избивают! - истошно орал тоненький голосок.
   Я даже пооборачивалась в поисках его источника. Но так ничего и не обнаружив, подняла раскрытую книгу с пола. Страницы вспыхнули белым светом, и текст книги тут же начал меняться. А я застыла как вкопанная. Это ж чего за чудо такое ко мне попало?
   - Эй! Ты чего дар речи потеряла, что ли? Так это определенно от счастья! Да, да. Я именно то, о чем ты думаешь.
   - А о чем я думаю? - это единственное, что меня сейчас интересовало. А то, что я с книгой разговариваю - это так, мелочи. Вон на Земле мужчины с машинами разговаривают - и ничего (правда это больше на монолог похоже, и частенько матерный).
   - Фи, какая тормознутая! Это чего ж такое, драконы за века отупели без меня?
   Я тактично промолчала. Пусть верит в свою незаменимость. Главное чтобы свет на тайны пролила.
   - Правда, у книги были свои планы на этот счет. Она быстро зашелестела страницами и остановилась на самой первой. Где я и прочла: КНИГА-АРТЕФАКТ "Магия драконов".
   - Вооот. А теперь можешь гордиться! Меня уже много веков никто не читал. Проникнись моей значимостью - и закрылась. Вот представляете! Я даже повторно ее открыть пыталась, только вот знакомой вспышки света не было, и на страницах отображался совсем другой текст. А идентифицировала я его как любовный роман, причем местного разлива. Ибо в наших земных, союз оборотня и русалки кажется, как минимум странным. А тут ничего - норма.
   Ну и вредный же характер у этой книжонки! А самомнение! Хотя... Если б меня веками никто не открывал, я бы тоже наверное того...
   Впрочем, не сильно-то я и расстроилась. Нашла учебник, что искала и углубилась в чтение. Правда читала я не долго, в мыслях все время всплывал образ Даниэля, и я совсем отчаявшись, легла спать. Лишь только сон вернул мне мои чувства, а некоторые - обратил вспять.
   А снилась мне снова моя смерть. Мое бремя. Это как бесконечное напоминание о цене. Цене подаренной второй жизни. Предупреждение. Наши желания не всегда совпадают с действительностью. И я действительно буду осторожной. Это я теперь могу себе позволить, жизнь у драконов долгая (главное концы преждевременно не откинуть). В случае промаха - любовь отнимет у меня все. Как тогда. А права на ошибку у меня нет. Ровно, как и запасной жизни тоже. Так что цени и постигай мудрость нового мира. И главное - не влюбляйся!
   Если б это было так просто. Я же не знала, что у судьбы на меня свои планы...
  
   ***
  
   А утро нового дня я встречала с решительным настроем. Учиться, учиться и еще раз учиться! Только вот и тут не мешают...
   Утренние водные процедуры сопровождались громким перешептыванием адепток. Все стихло с появлением нового персонажа.
   - Фи, как тут грязно - смотря мне в глаза, презрительно морщилась Райма - И как сюда "таких" учиться берут? - и все это указывая на меня.
   - Не иначе как через постель! - вторила ей другая фифа из ее хищной стайки.
   - Да нет же! - возмущенно возразила третья - Кто с вот этим вот, спать станет?
   - Пожалели - поставила жирную точку клыкастая блонди (все забываю у Рика имя узнать).
   Райма довольно прошествовала мимо. А я, скрипнув зубами, развернулась и пошла прочь. В отличие от некоторых, я сюда вообще-то учиться пришла, а не кости другим перемывать...
   Но в голове все же засела последняя фраза. И хоть убей, никак не выходила. Пожалели, ... пожалели, ... пожалели - шептал внутренний голос. Но я не собиралась сдаваться, опустить сейчас руки - значит профукать второй шанс. Пожалели? Тогда убедим всех в своей ценности! И пусть только попробуют не поверить! А я уж в свою очередь постараюсь, авось магический гранит грызется легче?
   С этих самых пор я полностью отдавала себя учебе. Днем уроки, а после них у меня был небольшой отдых и обед. Отдохнув, мы садились за уроки. И каждый раз в разном месте: то в библиотеке, то в парке, то у нас в комнате, даже у Рика уроки делали (правда, это было всего лишь раз). Заодно ребята показывали мне плетения, а я училась разбирать их на составляющие. Так у меня в голове скопилось множество различных фрагментов, а главное - их последовательности. Мне было принципиально все равно, что это за заклинание. Я учила все без разбору, таким образом, доводя свои действия до автоматизма. И результат не заставил себя ждать. Спустя месяц, я смогла, не напрягаясь повторить плетение.
   Успехи были и у магистра Торвальда. Теперь я не отставала от своей группы. По силе я, конечно, все равно слабее парней, но магистр сказал развивать скорость и ловкость. Так я смогу победить в бою даже более сильного противника. А во втором семестре у меня начнутся занятия по борьбе. А то толку от моего присутствия на технике боя? Хотя когда я имела неосторожность это ляпнуть, магистр мне полтора часа втолковывал, что так я учусь предугадывать действия соперника, а соответственно и отклоняться быстрее и ловкость свою улучшать. В общем, я не только синяки получаю (но с моей точки зрения это пока что спорный вопрос).
   Прогресса не было только на дополнительных занятиях с Даниэлем. Я медитировала и вспоминала свои чувства, но стихия так и не проявлялась. И это меня очень волновало. Единственная польза от этих занятий - медитация помогала расслабиться и привести мысли в порядок.
   Что же касается Даниэля, то в наших отношениях ничего не изменилось. И я была этому отчасти рада. Он периодически наведывался на занятия и практически всегда занимался какими-то посторонними делами. Обычно это была проверка письменных работ. Но сегодня, был видимо особенный день...
   А началось все с того, что дополнительное занятие по физ. подготовке отменили. Дальше - больше. Когда я вошла в зал, то обнаружила там не только Даниэля, но и магистра Торвальда. Ах да, еще ж толпа парней была в тренировочных костюмах.
   Оказалось, что здесь будет тренировка у первого курса некромантов. Я же наивная было обрадовалась, что меня хотя бы от занятия освободят. Где там! Сказали сидеть и медитировать. Причем это была инициатива, сугубо учителя по физ. подготовке. Даниэль же только хмуро поглядывал на окружающих.
   И посмотреть там было на что. От наших боевиков парни не далеко ушли. Развитая мускулатура и широкий разворот плеч. Вот какую красоту они прячут за своими черными мешковатыми мантиями. Это же не академия - а просто девичий рай! Хотя вот казалось бы, на кой черт им мышцы? Ан нет, мертвяки мертвяками, а если магия тебя подвела, то оружие спасет. И магистр Торвальд делал все, чтобы дать им хотя бы основы. А сейчас, каждый должен был показать уровень владения оружием. И противником был Дан.
   В общем, медитация полетела к чертям. Я не то чтобы расслабиться, я и глаз сомкнуть не смогла, все время, наблюдая за боем. Ребят вызывали по списку и каждый выбирал себе оружие из имеющегося. Только вот когда прозвучало имя Кассель Лантал Мэнэльдор, я аж дернулась.
   - Или я ошибаюсь или это действительно тот странный некромант из столовой - заторможено соображала я - Я ведь даже спасибо ему тогда не сказала.
   Вызываемый легкой походкой подошел к оружию и перерыв все, достал тонкий длинный меч с серебристым узором на лезвии. Черная рукоять меча удобно лежала в руке, как будто была создана именно для нее.
   У самой боевой площадки, Кассель оглянулся и подмигнул мне. А я уже не удивлялась. Это и, правда, был тот самый непрошибаемый из столовки. Вспомнила Райму и улыбка появилась сама собой. Не все же ей еду опрокидывать.
   Но кто ж знал, что в это время за ними пристально наблюдал внимательный взгляд черных глаз. Крепко сжатые челюсти и суровый взгляд. Именно таким сейчас стоял Дан, сверкая остроконечным мечом.
   А потом был бой. И если до этого магистр Даниэль лишь лениво оборонялся, то сейчас с такой силой и напором скрещивались мечи, что поединок из учебного все больше и больше превращался в настоящий. Кас в основном избегал ударов, а когда не мог - ставил блоки. Только вот Дан был более опытным. И это было видно в каждом движении. Удары, казалось бы, будто специально заводили противника в тупик. Вроде бы обычный сильный удар, но если проанализировать несколько предыдущих, то становится ясно - это часть одного приема.
   Я, правда, пыталась сосредоточиться на медитации. Но чем дальше шел бой, тем больше я нервничала. С каждым разом мечи ударялись все с больше скоростью и с не меньшей силой, чем до этого. И этот странный, но почему-то добрый некромант и Даниэль, мой учитель, они дрались сейчас так, как будто это не урок - а настоящая война.
   Не знаю почему, но сейчас мне больше всего на свете хотелось прекратить этот бой. А где-то в глубине души, я так боялась осознать, что я действительно волнуюсь за Даниэля. Ведь любая маленькая случайность могла привести к печальным последствиям. И мастерство здесь не при чем. Случайности порой врываются в нашу жизнь и как внезапный порыв ветра вносят свои коррективы. Только почти всегда это называют "законом подлости". Вот и сейчас я судорожно боялась неосмотрительного шага или неосторожного движения. Я болела за Дана, но одновременно с этим волновалась и сопереживала Касу. А этот внезапный всплеск агрессии к некроманту заставлял меня все больше хмуриться и продолжать напряженно наблюдать за боем.
   Время шло, но удары мечей не прекращались. Дан с упорством осла наседал на Каса, тот же все так же уходил от ударов и порой даже делал выпады в сторону противника. Пару раз лезвие мечей мелькало в непозволительной близости от обоих.
   Нарастающий звук звенящей стали, будто лезвие по раскаленным нервам, продолжал терзать мою душу. И я не выдержала. Закрыла глаза и представила образ толстой ледяной стены. А открыв, увидела чудо. У меня действительно получилось! И сейчас я имела прекрасную возможность видеть подобие ледяного щита (до этого я про него только читала). Толстый слой льда потрескался от удара с двух сторон, но почему-то все еще держался.
   И кто бы сомневался, от Каса мне досталась благодарная улыбка.
   Теперь мы точно с ним в расчете. Жаль только куратор моей выходке явно не обрадовался.
   - Светличная! - разъяренный крик Даниэля наполнил зал.
   - Не плохо Мэнэльдор - похвалил некроманта магистр Торвальд - Но можешь и лучше.
   Магистр что-то еще говорил и, кажется, вызвал следующего по списку. Вот только я уже ничего не слышала. Перед глазами все еще стояло свирепое выражение лица Дана и грозный блеск черных глаз. Он снова не справедлив. Да я прервала их бой. Но ведь никто и не запрещал этого делать. Тем более как МОЙ УЧИТЕЛЬ, он должен был радоваться моим успехам в магии. А он...
   Вместе с осколками льда на пол рухнули едва начавшие зарождаться чувства. Я, молча, ушла из зала. И с каждым шагом все сильнее замерзало мое сердце.
   "Я смогу. Я все смогу" - лихорадочно повторяла в уме. Раз магия во мне откликнулась, значит теперь у меня точно все получиться. А остальное - не важно. На губах сама собой расцвела улыбка. И лишь прозрачные льдисто-серые глаза предательски утверждали обратное.
  
   Даниэль
  
   - Ну и чего ты на него накинулся? - допытывался Тор, наблюдая за последним студентом, покидающим зал.
   Рик сразу не ответил. Лишь по свирепому блеску глаз можно было догадаться - эта причина явно вывела его из равновесия. Но он упорно не желал посвящать в сию тайну окружающих. Вот только и окружающие, как оказалось, были не слепыми, а даже более внимательными.
   - И на девчонку ты зря накинулся! До сих пор у нее от тебя одни проблемы были, а теперь вон хоть в магии прогресс.
   Даниэль непонимающе уставился на старшего товарища. Хоть по Тору и не скажешь, все же он был мудрый и достаточно зрелый оборотень.
   И сознание услужливо подкинуло ему воспоминание, наложенной иллюзии, а затем и болота в комнате. Что он и озвучил вслух.
   - Так и это тоже? - негодующе вскинулся преподаватель.
   - Тоже? - осторожно переспросил боевой маг - А что я еще пропустил? И кстати, кто тот смертник, что на моих подопечных отрывается? - последние слова прозвучали неожиданно громко и с явной долей негодования.
   Тор на это лишь головой покачал. Но пояснить все же решил.
   - Не так давно Земарксая, третьекурсница боевичка, задирала Снежку в столовой.
   От такого обращения Дан только зубы крепче сжал. Но прерывать информатора не стал.
   - Она как бы нечаянно вылила на нее похлебку, кажется. В прочем это не так важно. Главное что за девчонку заступился именно тот некромант, которого ты не давеча как час назад, имел счастье потрепать. А если еще прибавить к этому двух одногруппниц, явно не питающих к ней симпатию, то ты примерно можешь представить масштаб неприятностей для Светличной.
   Ответом стала отборная брань и расплавленный меч, который до сих пор служил некой опорой магу. А успокоившись, он все же поинтересовался:
   - И откуда сведенья?
   - Ты бы тоже знал, если б видел, хоть что-то вокруг - продолжать он не стал, просто развернулся и пошел прочь из зала.
   Оставшись наедине, маг стихий огня и воздуха все раздумывал над последней фразой. А перед глазами все стоял образ Снежаны. Какой холодной и чужой она покидала зал. Безупречная, но никак не вяжущаяся с глазами, улыбка. Глаза, в которых читался уже такой знакомый пугающий холод.
   - Вот бездна! - растворяясь в алых сполохах портала, выругался Дан.
   Вскоре у Северного озера, на границе Великого леса и Драконьих гор, открылся алый портал. Свежий прохладный воздух так непривычно наполнил легкие. Подойдя к самой воде, Даниэль сел на каменистый берег, и прикоснулся к холодной озерной глади. Такое привычное спокойствие воды было нарушено и лишь одно прикосновение вызвало необратимые последствия. Позже, вода успокоиться, но это будет потом. А сейчас, глядя на растревоженное озеро, Дан погрузился в глубокие раздумья. Только тут он мог расслабиться и разобраться в себе. И вечная тишина этого места только способствовала самоанализу.
   Его мысли занимала лишь она. Подобно воде, лишь прикоснувшись, она потревожила его покой. Так внезапно появившись в этом мире, навсегда растревожила его сердце. Такая хрупкая беззащитная девушка...
   Ему необъяснимо хотелось ее защищать. А воспоминание о ее феерическом появлении, глубоко отпечаталось в памяти. Он еще долго будет вздрагивать от образа холодной умирающей девушки с растрепанными черными волосами на окровавленном снегу. И не боясь ничего в своей жизни, теперь же он обрел леденящий душу страх - потерять ее.
   Желание оградить ее от всех и всего прочно обосновалось в его мыслях. А постоянно крутящиеся рядом с ней мужчины, вызывали бесконтрольную ярость.
   И словно стихия огня рядом с ней брала над ним верх. Все доводы разума переставали существовать и чувства, будто вырывались на свободу из пламенной души мага.
   Он не верил в любовь. Рассказы о романтической чуши давно погибли в литрах приворотных зелий и фанатическом преследовании Дана. Но эта малышка, заставляла его чувствовать что-то новое, до сих пор не ведомое, а еще вести себя как дурак.
   Вот и сегодня он сорвался. Как же его взбесили эти улыбки и переглядки с некромантом. А ледяной щит? Неужели ей так хотелось его защитить? Это сейчас он понял. Но все равно обидел Снежку. И это определенно не давало ему покоя.
   Лишь через пару часов боевой маг покинет любимое место. И привычная темнота нарушится сиянием алого портала с исчезающим в нем магом. Решение было принято: во что бы то ни стало заслужить ее доверие и растопить этот адский холод ее прозрачно серых глаз...
  
   Глава 5
  
   Уууу, как голова болит! Зря я вчера до поздней ночи читала. Теперь же глаза упорно не хотели открываться, а надо! У меня ж боевая магия с утра. И если опоздаю - снова буду получать от куратора. А оно мне надо! Я вообще тут прилежно учиться собралась.
   Встала с кровати и с мученическим лицом принялась одеваться. Надо сказать, что Мила сегодня выглядела так же. Она вообще последнее время ходит хмурая, а когда в поле зрения появляется Рик, молча уходит. Я как-то пыталась ее расспросить об этом, но она с непроницаемым лицом сказала, что все в порядке и мне всего лишь показалось. Наблюдая за ней, я даже призадумалась, неужели я так же выгляжу со стороны? Замкнутая, подавленная и с искусственной улыбкой на губах, а еще постоянно убеждающая всех в обратном.
   Вот и тогда, после памятной тренировки с некромантами, я изо всех сил пыталась доказать, что ничего не случилось.
   В общагу идти не хотелось, да и ноги несли меня только в им известном направлении. Так я и оказалась ночью в академском парке. К счастью, народу было не много. Несколько парочек мило ворковали в тени раскидистых деревьев. Что только поспособствовало выбору самой дальней лавки. Ветер легонько колыхал ветви деревьев. А они, будто убаюкивая, шептали только им понятную песню. Одна я нарушала эту идиллию, пустым взглядом взирая на звезды. Пока не услышала знакомый тихий голос...
   - Знаешь - начал он - слезы дракона - слишком дорогое удовольствие для этого мира.
   Я оторвалась от созерцания ночного неба, и удивленно взглянула на нарушителя моего времяпровождения. Но в темноте смогла различить лишь серебристый узор на абсолютно черной рубашке и белоснежные длинные волосы.
   - Так я и не плакала - совершенно честно начала отрицать я. Даже глаза для уверенности потрогала. Только я и права не обронила и слезинки.
   Некромант улыбнулся грустной улыбкой и сел рядом.
   - Ты можешь надевать сколько угодно масок, только вот пред любым чистокровным эльфом они слетают. Вместе с древней магией Творец наделил нас способностью определять эмоции окружающих. Так что не ври, ни мне, ни себе.
   И мне бы в себе лучше разобраться, но было одно НО... Я услышала слово "эльф", а это значит, что рядом со мной сидит моя будущая жертва. Ну должна же я хоть уши потрогать.
   Только вот эльф был и, правда, со способностями. Вмиг понял, что попал. Но я-то девушка целеустремленная! Подумаешь, пару кругов по парку намотали! Ну цветочки чуть примяли, так они и так на нас как рявкнули: "Кыш отседова, вредители!". Я потом от того же убегающего Каса услышала, что это какие-то старые эксперименты целителей.
   Мы бы так и бегали, если б я в целующуюся парочку не врезалась. А узнав лица целующихся, чуть челюсть на землю не уронила. Клыкастая блонди и вечный враг Рика - Леарг. Пара определенно получилась красивой. Главное теперь чтоб они меня не трогали. Пусть целуются себе и дальше. Это вообще, говорят для здоровья полезно, на психику хорошо влияет (а им это просто необходимо).
   Прежде чем кто-либо успел что-то сообразить, Кас поспешно извинился и вытолкал меня в темень. Я, конечно, удивилась, но на то он и некромант, чтобы быть странным.
   А уж как я обрадовалась, когда мне Кассель свои уши показал! Не, вы не подумайте, я не маньячка там какая-нибудь, просто это ж так интересно! А главное - за это меня вряд ли кто-то убьет (как например, вампир, если б я его клыки потрогала). Уши были слегка вытянуты и, судя по тому, что я видела, двигались лучше, чем у обычного человека. Ну прям и правда фантастика какая-то!
   Сейчас же мы, улыбаясь и думая каждый о своем, шли в сторону общежитий. А когда пришло время расходиться, Кас заговорил.
   - То, что мы видим, не всегда является правдой - туманно начал он и замолчал. И потрепав меня по голове, продолжил:
   - Удачи, Льдинка!
   Вынырнула из своих воспоминаний я резко. Ибо у самой двери меня что-то обвило вокруг талии и потянуло на себя. А спустя секунду, над дверным проемом обрушился поток воды. Да уж, утро, однако...
   И чего им по ночам не спится? Как будто сделать мне гадость - это дело первоочередной важности. Я-то в принципе догадываюсь, кто такой деятельный бессонницей страдает, но легче от этого явно не становится. И чего Кали и Анти неймется? Это так каштанку с клыкастенькой зовут. Я долго потешалась с их имен. Ну ладно еще Антуана (Анта сокращенно), но Калиста - это ж как своего ребенка надо не любить, чтоб так обозвать? Впрочем, фантазия у этих замечательных личностей (а как же ж иначе) явно широкая.
   Осмотрев себя, поняла одно: я обожаю свой цветочек! Сеня оказался крайне полезной растительностью. Мало того что от физического проникновения в комнату защищает (магия не в счет), так еще и меня сегодня собственноручно (лианой в общем) спас от незапланированного холодного душа. Оно-то конечно ничего, но явно неприятно.
   В благодарном порыве послала Сене воздушный поцелуй. Он же в ответ скромно свернул лепесточки в бутон. Ну не няшка ли?
   - Миил - позвала я свою соседку.
   Что интересно, она, будучи в комнате, совершенно ни как не отреагировала на случившееся. Как читала книгу, так и читает. И оторвать ее от этого занятия я вам скажу - дело не простое. Но я же упертая, и своего все таки добилась.
   - Миил, а у тебя какое-нибудь экспериментальное зелье случайно не завалялось? Чтоб спалось хорошо, и мультики были крайне увлекательными?
   Девушка моргнула и непонимающе уставилась на меня. И чего она с утра такая не понятливая?
   - От бессонницы с эффектом крайне увлекательных снов.
   Вот тут она и заметила воду на полу. А потом как-то совсем не хорошо улыбнулась. Теперь кто-то точно будет спать крепко. А я в предвкушении потерла руки. Академия определенно плохо на меня влияет...
   Первая пара сегодня намечалась с магистром Даниэлем. Я вроде бы и злилась на него, но ... А вдруг Кас был прав, и я вижу только половину картины. Так и решила: будь, что будет.
   И все было как обычно. Просто лекция, с просто учителем. И я даже не подозревала, что вечером меня ждет незабываемое занятие с НИМ.
   А пока, я чуть ли не за шкирку тянула одного неугомонного оборотня на обед, в голове уже автоматически перебирая способы доставки лекарства для моих "любимых" ночных гостей.
   - Ну Снежкааа...хватит уже меня тянуть. Я и сам ходить умею - ныл по дороге Рик.
   Но я-то хотела быстрее в обитель еды попасть. И план мести у меня уже был.
   - Цыц! И вообще иди в очередь встань вон за теми дамами - и пальцем на Анти и Кали тыкнула.
   Тот, в свою очередь в указанное место посмотрел и скривился так, как будто я ему пару кило лимонов только что скормила. Но спорить не стал.
   Хорошо хоть очередь была длинной. И появление Милы было как раз вовремя.
   - Как день прошел? - спросила она и огляделась в поисках кого-то, видимо оборотня. А не найдя, улыбнулась.
   - Как обычно. Но ты же улучшишь его, правда? - прищурившись, я выжидающе уставилась на нее.
   Та в свою очередь еще больше заулыбалась, что со стороны смотрелось как настоящий оскал. А в глазах рыжей девчонки будто заплясали чертики. Кто бы ее сейчас увидел, ни за что не поверил бы, что вот это тихоня отличница с целительского факультета. Недолго покопавшись, она извлекла из сумки небольшой флакончик с сиреневой жидкостью.
   - Экспериментальное. Надо в еду добавить. А потом, как ты и сказала - они будут смотреть красочные мультики.
   Добавление в еду я взяла на себя. В конце концов, это моя месть. Ну а Мила сославшись на дела, куда-то ускакала. Только мне вот не понравился кровожадный блеск в ее глазах. Не хотела бы я оказаться в ее врагах...
   Очередь начала продвигаться быстрее, и я незамедлительно стала рядом с Риком. Ясное дело, мой приход не остался без внимания.
   - О, кто это к нам пожаловал? Неужели сама Светличная! - с долей ехидства вещала Анти.
   Я посмотрела на нее, в уме прикидывая, сколько бы я срубила за пару клыков вампира. Наверняка их используют в каких-нибудь зельях. А что, надо же как-то деньги зарабатывать. А так и я разбогатею, и мир лишится одной чрезмерно языкастой вампирши. Все будут в явном плюсе. Только нельзя же. Придется так ее усмирять, подручными средствами...
   Мое молчание их только раззадорило. И получив еду, они остались стоять рядышком с нами, периодически осыпая меня различного рода гадостями. Рик уже чуть ли не рычал на них. И это было мне на руку.
   - Ах, Анти! Я не могу смотреть на это убожище. От нее так и смердит простотой. Пойдем скорее! А то вдруг это заразно...
   Но едва каштанка договорила, на нее кинулся Рик. А тут и мой выход. Удерживая оборотня (а на самом деле топтавшись рядом с едой языкастеньких), добавила им в еду "лекарство". Миссия была выполнена успешно, и мы поспешили продолжить ужин.
   Уроки, отдых, тренировка, душ - и вот я стою и думаю: чего бы такого сотворить на голове? Благо с заклинаниями у меня теперь все в порядке и сделать макияж с прической для меня больше не проблема.
   Немного подумав, решила завить волосы крупными локонами и добавить к ним серебристое мерцание. С макияжем мудрить не стала: серые тени с тоненькой линией черной подводки, бледно-розовый блеск и, конечно же, черная тушь, водостойкая с 3Д эффектом.
   Из одежды на мне были мои старые земные джинсы, новоприобретенные сапожки и моя неизменная черная толстовка. Мой внешний вид мне определенно нравился, что только повышало мое настроение и желание жить дальше.
   Взявшись за дверную ручку, хотела уже идти, как яркое мерцание красного света пробилось сквозь дверные щели. А через миг кто-то дернул дверь на себя, и меня предательски потянуло вперед. Но падения не произошло - меня подхватили крепкие мужские руки. Оказавшись в чьих-то горячих объятиях, я подняла взгляд и утонула в черном омуте глаз...
  
   Даниэль
  
   Ну и денек сегодня! Мало того что лекций много, так еще и Земаркская как-то странно на меня поглядывала. Но это еще пол беды, а вот когда я пришел на занятие со Снежаной, то обнаружил там ... Райму.
   - Здравствуйте, магистр! Я слышала, вы дополнительное занятие здесь проводите. А можете и со мной позаниматься? - и лицо такое милое-милое, и голос тоненький, и глаза умоляющие.
   Только не то это. Все словно маска. Да и вообще, как она узнала? Но вслух сказал другое.
   - И вам здравствуйте, адептка! А вам разве не сказали? - уверенным тоном лгал я.
   - Что не сказали? - вот и разбилась очередная ее маска, а на лице проявились настоящие эмоции. Сейчас - это было искреннее удивление.
   - Занятия отменили. Так что извините.
   - Отменили? - переспросила, и что-то прикинув, спросила - А вы тогда почему пришли?
   Судорожно соображая, выдал какую-то нелепость. И что самое главное - она поверила.
   Нужно было искать какой-то выход из ситуации, и я не придумал ничего лучше, чем пойти домой. А по пути мне пришла гениальная идея.
   Вооружившись теплым пледом и утепленным плащом, решил прихватить еще вино и сладости. А потом, построил портал прямо к ее двери.
   Глубоко вздохнув, я быстро отворил дверь и ... подхватил девушку. Руки бережно сжимали ее в объятиях. А я, никак не мог оторвать свой взгляд от нее, поистине прекрасной девы, моей снежной королевы.
  
   ***
  
   Первым очнулся Дан, осторожно поставив меня в устойчивое положение. Я же так и стояла, словно пришибленная, перед глазами все еще стояли завораживающие черные глаза. И опомнилась лишь когда вспыхнул алый свет портала и ощутила горячее прикосновение мужских рук.
   В панике оглянулась и забыла, как дышать от восторга. Огромные неприступные горы. Темно-серые громадины создавали ощущение какого-то неповторимого уюта. Будто ты пришел домой. А они вот такие большие и грозные, сейчас обнимут тебя, и все беды оставят позади своих пещер.
   Мы стояли на небольшой каменной площадке. Растений вокруг почти не наблюдалось. Лишь кое-где можно было рассмотреть куцые колючие кустики.
   А небо... Боже! Какое же здесь небо! Такое близкое, что, казалось бы, вот протяни руку и дотронешься до небесно голубой перины и воздушных, словно из перьев облаков. Холодный горный воздух казался непривычно свежим. И стоя на краю каменного уступа, я с наслаждением откинула голову назад, ощущая, как ветер треплет мои длинные черные волосы, глазами утонула в небе.
   - Сне-еж-ка... - словно издалека, донесся тихий голос магистра.
   - А? - спустя пару минут отреагировала я.
   - Ты ничего спросить не хочешь? - на меня внимательно смотрели настороженные глаза Даниэля.
   Я задумалась. В принципе, он прав. Но если честно, то я и думать не хочу, почему вместо обычного тренировочного зала мы очутились здесь, в горах. И если память мне не изменяет, то горы на Меридосе только одни - Драконьи. Вместе с мыслью пришло и осознание - здесь идеальное место для тренировки моей ледяной силы. А еще, тут когда-то жил мой предок... А это значит - я вернулась... домой.
   Вот я и ответила:
   - Неа...
   Облегченный выдох со стороны, а я продолжаю:
   - Разве что...
   И в воздухе повисло едва ощутимое напряжение...
   - Мы теперь всегда здесь занятия проводить будем? - допытывалась я.
   - Если захочешь... - легкая улыбка тронула его губы.
   - Это еще не все сюрпризы - окончательно заинтриговал он.
   А затем подошел и накинул на мои плечи теплую мантию. На мой ошарашенный взгляд последовал ответ:
   - Тут холодно - и спустя минуту - Призови стихию.
   Закрыв глаза, отрешилась от лишних мыслей, и попросила свою силу явиться. То, что результат был мгновенным, я поняла по холодной мокрой снежинке, упавшей на мой нос. Открыла глаза и увидела падающий вокруг снег. Теперь это точно на настоящие горы похоже, с красивыми белоснежными шапками.
   Тут же в голову пришла идея, и я, схватив жменю снега, соорудила холодный снаряд.
   Игра в снежки мне не чужда. Помню, когда я была маленькой, мы часто устраивали с мамой целые сражения. Каждый строил себе снежные укрытия и заготавливал метательные снаряды. А потом был долгий бой, в результате которого мы мокрые и холодные шли домой пить чай с вареньем и булочками. Мммм! Какие были времена!
   Едва заметная улыбка заиграла на моих губах. Хитро поглядывая на магистра, я метнула свой снаряд...
   Только вот магистр, не смотря на свой явно растерянный вид, не оплошал, и огненный щит сработал на уровне рефлексов. В результате снежок растаял, так и не долетев. Я расстроилась.
   - И что это было? - озадаченный моей реакцией допытывался Дан.
   - Ничего - буркнула не довольная я, и чуть подумав, пояснила - Просто земная игра.
   В этот раз он меня удивил. Так как я и опомниться не успела, как лицо мне намылили снегом.
   - Ах так? - психанула я.
   А дальше было безостановочное обкидывание снегом. Причем учитель мне явно поддавался. Но это мелочи, я вот всегда подозревала, что мама мне тоже поддавалась, но это никак не меняет хорошо проведенного вместе времени. Улыбка прочно поселилась на моем лице. А в душе, будто кто-то разлил тепло и радость. Мне удивительно легко и приятно было рядом с этим мало знакомым мне мужчиной. Будто он и не преподаватель мне вовсе, а просто хороший знакомый. И нестерпимо сильно захотелось его узнать. Кто он, что он, как живет, какие мысли витают у него в голове, что его беспокоит... Все это и еще тысяча и один подобных вопросов будто пчелы роились в моей голове. Поток мыслей прервал Дан.
   - Значит, призывать стихию ты уже можешь. Это хорошо - и задумался.
   Опомнился лишь через пару минут и, встрепенувшись, обеспокоенно спросил:
   - Замерзла?
   От его голоса переполненного заботой и такого взволнованного вида стало как-то неловко. И я не придумала ничего лучше, чем соврать. Но вот когда он подошел ко мне и его горячие руки стали растирать мои ладошки, я просто остолбенела. Тело плавилась от его горячих рук, а вот сердце... Оно еще слишком хорошо помнило старые раны. Да, я уже умерла. И той, прошлой меня больше нет. Но как же страшно сейчас ошибиться. Вряд ли мне даруют еще одну жизнь. Поэтому будем смотреть правде в глаза - надо быть осторожной. Быть игрушкой у еще одного красавчика - меня не прельщает.
   И я вроде бы уже все решила для себя, но как всегда у судьбы на счет меня свои планы. Дан осторожно поправил на мне свой плащ и слегка приобняв, открыл алый портал.
   И я снова поразилась открывшейся мне картине. По словам Дана, это было Северное озеро. Вдали виднелись верхушки Драконьих гор, а позади густая зелень Великого леса. И лишь озеро, оказавшись между ними, словно некая преграда, отделяло их друг от друга. Если верить легендам этого мира, то так Создатель разделил своих детей - драконов и эльфов, будто мало им едва соприкасающихся неба и земли.
   На каменистом берегу было расстелено теплое пушистое покрывало. А еще там обнаружилась ваза со сладостями, красивые бокалы и бутылка вина. Вот последнее меня действительно удивило. Это что еще за новости? Меня что, учитель спаивать будет? Мысли в растерянности хаотически метались в голове. Но Даниэль как всегда меня удивил.
   Я даже не заметила, что все это время стояла в объятиях мага. Так тепло и уютно рядом с ним, что внутри зрела уверенность - так надо, так и должно быть. А он подвел и усадил меня на покрывало. Теплая мантия все так же согревала. Да и вообще здесь воздух был значительно теплее. Далее мой спутник налил в бокалы вина, причем в один из них совсем чуть-чуть, и протянул его мне.
   - Тебе нужно согреться. Выпей немного - и умостившись на все том же покрывале, залпом осушил свой бокал.
   Мне действительно стало теплее. Но благодаря тому, что я дитя с Земли да еще и двадцать первого века, где даже подростки уже пробовали спиртное, вино не оказало на меня сильного действия, хотя и показалось мне достаточно крепким. Лишь немного притупились мои тревоги, и стало не так трудно дышать. Все это время я ни на секунду не забывала о прошлом, теперь же, все эти острые углы моей биографии сгладились, и на душе стало чуть легче.
   Окончательно мое настроение поднялось, когда я попробовала местные сладости. Внешне это очень напоминало мармелад, только вот вкус был удивительным. Тут надо сказать, что дома, на Земле, я вообще не любила мармелад, но эта сладость показалась мне поистине вкуснейшей. На мою довольную моську, поедающую очередную сладость, конечно же, обратил внимание Дан. Едва заметная улыбка и вот он снова заговорил о деле.
   - А теперь попробуй перейти ко второй стадии обретения контроля над силой. Медитируя, пойми и прими себя такой, какая ты есть - спокойно давал мне указания магистр, но увидев в моих глазах тревогу, добавил - Я рядом. Я помогу, если что...
   Мне было действительно немного страшно. Это там, в зале, моя сила не причиняла вреда, а здесь же нет защитного поглощающего магию барьера. Тут же - вокруг красивая дикая природа, и я очень боюсь ее испортить.
   Расслабилась и настроилась на медитацию. Привычно ощутила, как сила проходит сквозь меня. И вроде все было как обычно, пока в голове не поднялся целый хоровод мыслей. Они так быстро кружились и сменяли одна другую, что я начала видеть картинки, обрывки моей жизни.
   Вот я маленькая и спрашиваю маму, есть ли у меня папа. А она тяжело вздыхает и отводит глаза, стараясь не показать мне свои слезы.
   Вот я стою перед школой и зачарованно наблюдаю, как папа и мама встречают дочку со школы. Грустно улыбаюсь и иду домой. Где всегда тихо и пусто... Мама как всегда на работе.
   А вот в свой единственный выходной мама повела меня в парк развлечений. Много разных аттракционов, впервые выигранная мною игрушка, смех и радость...
   Картинка меняется, и я вижу, как меня забирает со школы какой-то мужчина. Я улыбаюсь, радуясь, что мама нашла себе мужа, а мне папу. А дальше испуг в глазах мамы, крики взрослых и я загораживающая собой маму. Злой дядька ушел, так и не добившись от мамы ответной любви...
   А вот я замерла у двери в класс, порыв открыть ее был прерван услышанными словами: "Раз все присутствуют, тогда начинаем урок". Одиночество и чувство, что я там вроде мебели, и то, отсутствие стула заметят, а вот меня - нет.
   Все меняется, и я вижу счастливую маму с подаренным мною букетом ромашек. Я тогда долго копила, чтобы подарить их маме. Но ее счастливая улыбка большая из всех наград.
   А вот мой первый поцелуй с Максом. Невиданное счастье и радостный блеск моих глаз.
   И тут же вижу, как меня бьют в туалете девчонки из параллельного класса. Куча синяков, ужасно больно подняться, но я все равно счастлива - ведь у меня есть Макс.
   И вот я уже стою и слышу тот злосчастный разговор на выпускном. Сердце пропускает удар и словно перестает биться. Больно. Медленный стук пульса и я забывающая, что нужно дышать.
   Мама. Скорая. Дикий страх ее потерять.
   Университет. Новые знакомые. Пытаюсь жить дальше, не смотря ни на что.
   Воспоминание сменяет другое. Я спешу в больницу. Мама пытается улыбнуться и показать что все в порядке. А я проклинаю свое здоровое бьющееся сердце.
   Академотпуск и я чуть ли не засыпающая на своей очередной работе. Я должна сделать все лишь бы мама жила.
   И вот ее сердце остановилось, а вместе с ним у меня внутри что-то оборвалось. Последний кусочек счастья исчез. Мое чертово сердце продолжало биться. Пустая жизнь, пустая квартира, и бессмысленные дни сменяющие друг друга.
   И тут же я вижу, как отталкиваю девушку и умираю от железного монстра. Рассыпанный на асфальте сахар окропила моя кровь. Боль и мысль: "не хочу возвращаться".
   Моя новая жизнь здесь. Я - потомок ледяного дракона. Новые друзья, новые враги, а еще мой невероятно красивый куратор и его странное отношение ко мне...
   Все эти картинки стали складываться в фильм. И после него осталось сделать выводы и принять... принять себя. Поток моей силы стал сильнее. И если бы я сейчас открыла глаза, то увидела бы голубоватое свечение, окутывающее мою фигуру. Выводы оказались неожиданными даже для меня. А понимание всего, принесло мне неожиданную легкость, будто с души убрали какую-то тяжесть. И открыв глаза, я напоролась на внимательный взгляд черных глаз.
   - И как?
   Я же в ответ лишь пожала плечами.
   - Судя по тому, что я видел - у тебя все получилось. Ты приняла свою силу и теперь, призвав стихию, сможешь увидеть легкое голубоватое свечение. Но медитацию все равно нельзя забрасывать.
   - А где тогда..?
   - Например, здесь. А если захочешь медитировать без меня, думаю зал по-прежнему в твоем распоряжении. Заклинания будем тренировать в горах, там твоя сила значительно увеличивается.
   Я понятливо кивнула.
   - А теперь нам пора.
   Я поднялась, и магистр Даниэль снова взял в плен мои руки, а его глаза отыскав мой взгляд, пленили и его. Утопая в завораживающих черных глазах, я не заметила, как мелькнул алый свет портала и мы переместились.
   Появились мы перед самой дверью в мою комнату и Дан нехотя отпустил меня.
   Исчезая в красных бликах портала, мужчина едва слышно прошептал: "До встречи, Снежинка"
   Вполне может быть, что мне это послышалось. По крайней мере, так было удобно думать.
   В этот вечер я еще долго лежала в кровати с открытыми глазами и не могла уснуть. Я теперь ясно ощущала, как сила течет по моим венам. И это придавало мне уверенности - я все смогу! Ведь у меня есть цель, а значит - я обязательно ее достигну!
   Закрывая глаза и погружаясь в объятья Морфея, мне почудились все те же завораживающие черные глаза. Пол скрипнул, и кто-то легонько поправил покрывало. А я уснула.
   Утро нового дня принесло только позитив. В столовой был переполох, особенно у женской половины. Стоя в очереди за завтраком, мы стали невольными слушателями свежих сплетен.
   - Ой, а ты слышала про Урштинову с первого курса? - вещала золотоволосая эльфийка таинственным громким шепотом. Ее же собеседница, рыжеволосая боевичка, отрицательно покачала головой и обратилась вся в слух.
   - Говорят ей что-то приснилось, и она прям в ночной сорочке пришла в столовую и начала все громить. Добравшись до кладовой, уничтожила наши недельные запасы мяса. Ее утром наш повар нашел. Чуть концы не отдал, когда увидел у себя на кухонном столе свернувшуюся в клубок волчицу - девушка тяжело вздохнула и продолжила расстроенным голосом - Теперь у нас на всю неделю постное меню.
   - А ты-то чего расстраиваешься? Ты ж и так одни салаты ешь! - громко возмутилась рыжая.
   - Зато наша преподавательница без мяса просто звереет. А нам ей еще контрольную писать - за этим последовал еще один печальный вздох.
   - Кариэль, а ты про ее подружку Антуану слышала? Мне тут соседка по комнате поведала занятную историю...
   Но так и не дождавшись должного эффекта, рыжая продолжила:
   - Антуана заявилась ночью в мужскую общагу, но перепутала комнаты и вместо того, чтобы попасть к своему возлюбленному вампирчику, попала к потомственному некроманту. Правда до него она так и не добралась. Там скелет у кровати сон своего хозяина охранял. И вот представь себе удивление некроманта, когда он утром на полу обнаружил Антуану сладко обнимающую его скелета.
   Мы с Милой чуть не померли со смеху, когда услышали свежие новости. Но нельзя же ржать на всю столовую. Вот мы и держались, как могли. Я с грозным видом рассматривала свои сапожки и пыталась не выдать себя своей перекошенной от смеха гримасой, а Мила наклонив свою голову вперед, так чтоб волосы закрыли лицо, тихо смеялась. Рик так вообще стоял с отстраненным видом. Странный он какой-то. Вон даже дернулся, когда к сплетницам подошла третья и начала рассказывать про некую Вадейру. Как оказалось, она тоже ночью что-то учудила.
   Когда шли к столику, я тихонько спросила у Милы, что же это за зелье было.
   - Экспериментальное - загадочно улыбнувшись, сказала она.
   Позавтракали быстро. Рик хмурился, а Мила была непривычно довольной. Словно они местами поменялись. Ну а я, мне было хорошо здесь, с моими друзьями. Да и месть определенно удалась...
  
   Даниэль
  
   Придуманная мной тренировка на природе прошла хорошо. И это не могло меня не радовать. Снежка с восторгом разглядывала окрестности. Кажется, я правильно сделал, что потащил ее в горы. Была вот только одна проблема - там достаточно холодно. Но и это мне удалось решить. Я старался сделать все, лишь бы моя подопечная не заболела.
   Одного не учел. Вместо вина можно было взять обычный согревающий отвар. Правда понял это поздно, только когда на лице девушки промелькнуло удивление и недоверие. Ситуацию исправили сладости. Малышка оказалась самой настоящей сластеной. Меня так и подмывало проверить, а такие ли сладкие на вкус ее губы. Но нельзя. Слишком рано. Да и меня как-то заносит. Раньше со мной такого не было. Студентки никогда не вызывали во мне такой интерес, хоть у нас в академии и не запрещены такого рода отношения. Наверно именно поэтому та же академия защищает преподавателей от любовной магии и приворотов. Только настоящие чувства, и желательно чтобы не мешали учебному процессу.
   Именно моя проклятая популярность у женщин меня сейчас и волновала. И не важно, что это мешает и раздражает меня, сейчас это может доставить лишние проблемы моей подопечной. А ей и без меня неприятностей хватает. Не хочу, чтобы ей что-то угрожало. И с этим определенно нужно что-то сделать...
  
   Несколько позже мужчина найдет решение. Но это будет потом. А сейчас он может лишь заботливо поправить одеяло, и еще раз взглянув на девушку, тихо покинуть ее комнату.
  
   Глава 6
  
   С тех пор как мы начали тренироваться в горах, прошло уже много времени. На смену теплым погожим денькам пришли холода. И бережно накопленные со стипендии деньги я благополучно спустила на одежду. А еще неумолимо приближались экзамены. Так что академия буквально кишила перепуганными адептами. Почему перепуганными? Ну так экзамены никто не любит, а особенно если из-за них рискуешь пропустить Изначальный праздник. Это что-то вроде нашего нового года, только здесь на Меридосе, к смыслу начала нового этапа жизни всех существ примешивается и почитание памятного начала сотворения данного мира. Вся суть сего дня раскрывается в одной из хвалебных речей передающейся из уст в уста: "И почтим же мы великий день сотворения всего сущего на этой земле! А дабы не истерлись из памяти события нашей истории славной, укрепим это любовью и терпимостью ко всем созданиям Творца. Пусть все беды и обиды, печали и ненастья, ненависть и насилие останутся позади пути нашего. Ибо в день изначальный мы заново жить начинаем".
   И я тоже прониклась общей идеей. Меня и упомянутый праздник отделяла лишь сессия. И не допусти Творец, я ее завалю, я ж не прощу себе!
   Помимо усердной учебы меня все так же тренировал магистр Торвальд, а еще большая часть времени уходила на дополнительные занятия по магии.
   Кстати о них, нашей главной целью было улучшение моего контроля и управление стихией. По крайней мере, на экзамене от нас будут требовать именно это. Вот я и медитировала, а после - пыталась осознанно воспользоваться силой. Получалось плохо, но успехи определенно были. Например, та игра в снежки подкинула магистру идею научить меня создавать такие же при помощи магии и ей же метать созданные снаряды. На словах все выглядело просто, а вот на деле... Зачастую такие попытки заканчивались тем, тем что я пыхтела и злилась, но этот чертов снег все равно не слипался в комочки, Даниэль же тихо посмеивался в стороне. Ну а потом я мстила. Руками, без магии. Благо снега после моих тренировок - завались. Но этот не хороший человек просто ловил меня и, обняв, перемещал к озеру. А я и не сопротивлялась.
   За прошедшее время присутствие Дана стало, как нечто само собой разумеющееся. Я больше не пугалась и не сторонилась его. Наоборот, рядом с ним мне было тепло и уютно. А еще, я часто наблюдала за ним украдкой. Усиленно изображая медитацию, смотрела из-под опущенных ресниц как он, хмурясь, вчитывается в исписанные листы. Вот меж бровей залегла складка, а вот он зло поджимает губы, а через миг - чуть приподнятая от удивления бровь и легкая полуулыбка. И если раньше казалось что он слишком далек от меня - слишком красив, слишком силен, слишком... то сейчас он был совсем-совсем близко. И уже не страшны были ни его популярность, ни сам факт того что он мой учитель. Сейчас, рядом со мной был просто красивый притягательный мужчина.
   Я привыкала. Да, я сама того не понимая, привыкала, к его голосу, его рукам, мимолетным объятиям, и обаятельной улыбке. Понимала ли это? Нет, ведь тело все так же вздрагивало от его прикосновений, а от объятий сбивалось дыхание. Я же малодушно боялась себе признаться, что это не просто так...
   - Чего задумалась?
   От неожиданности вздрогнула, а хорошо я так задумалась. Что с первого раза не услышала вопроса, и Даниэлю пришлось легонечко меня встряхнуть. Да и взгляд его был уже не любопытным, а скорее встревоженным.
   - Эээм... - вот тут мой дар речи испарился. Обычно магистр не вел со мной задушевные беседы. Да и обычные тоже. И с чего такая инициатива?
   - Хм... - он нахмурил брови и ненадолго задумался.
   Вот и поговорили, блин!
   В воздухе повисла тишина. Казалось бы, все вокруг замерло в ожидании хоть каких-нибудь звуков. Мне же стало настолько неуютно, что я попыталась исправить ситуацию.
   - Магистр, а почему вы...
   Но договорить мне так и не дали. Тяжелый вздох и грустный голос произносит:
   - Может хватит меня магистром называть?
   Удивление. Непонимание. И кто-то явно не хороший (ну или это у меня тараканы совсем чувство самосохранения потеряли) дернул меня возразить:
   - Но вы ведь и, правда, магистр.
   Плотно стиснутые челюсти, красный огонек, мелькнувший в его глазах, несколько глубоких вздохов и он снова тот собранный преподаватель каким его знают адепты.
   - А давай на "ты" и просто Дан - это прозвучало не как просьба, а скорее как предложение, от которого нельзя отказаться. Я и не стала, в мыслях я и так давно называю его Даном.
   - Как у тебя с остальными предметами? - снова нарушил тишину мужчина.
   Скрыть мученическое выражение лица я не смогла. Мысль, что мне придется сдавать экзамен по нежитеведению, способна была убить во мне весь оптимизм. На праздник хотелось, а вот зубрить особенности и слабые места нежити - не особо.
   - Если вы про успеваемость, то все нормально
   - Ты - устало произнес он.
   - Что?
   - Не ВЫ, а ТЫ! - даже прикрикнул.
   - Ах да, простите! - сказала и осеклась...
   В ответ послышался едва слышный рык.
   - Ты неисправима! - и это вряд ли была мне похвала, скорее уж констатация факта.
   - Учитывая, что мы вместе проводим достаточно много времени, думаю формальности можно опустить. Так что привыкай - и он легко улыбнулся и посмотрел мне в глаза. И столько тепла было в этом взгляде, что я даже засомневалась в целостности своего рассудка. А потом чуть не прослушала вопрос.
   - Ты уже слышала про Изначальный праздник? - мягкий бархатный голос Даниэля можно было слушать вечно. Он непостижимым образом что-то пробуждал и вызывал полнейший беспорядок в чувствах.
   Я кивнула, и он продолжил:
   - Пойдешь? - и вперил в меня внимательный взгляд черных глаз.
   - Угу. Если смогу, конечно - еще и головой кивнула, чтоб точно поверил. А то такое ощущение, что от моего ответа жизнь зависит.
   Довольный моим ответом Даниэль, невозмутимо вчитывался в очередную писанину, будто и не было этого разговора...
  
   ***
   Экзамены, как говорят, подкрались незаметно. Вроде вот только что у студентов еще было как минимум пару недель на зубрежку, а потом - бац! И вот они, родимые. Так что коридоры академии непривычно пустовали, все разбрелись по стратегически важным местам: большинство в библиотеку, часть рискнула образовываться в столовой (и как их оттуда персонал не вытолкал?), ну а остальные, как и положено порядочным студентам - оккупировали места обитания преподавателей. Кто-то так вообще стал местным сталкером деканата, выходящие оттуда преподы тщательно провожались в нужном им направлении, сопровождаемые причитаниями о нелегкой жизни адепта и единственном необходимом шансе все исправить.
   Надо сказать, что учителя на сессию реагировали крайне флегматично. Вот как если б они литрами успокоительное зелье употребляли. Хм... А может им его в еду добавляют? Ну как предосторожность, ибо толпа психованных учителей может и камня на камне от академии не оставить.
   Я тоже поддалась всеобщей панике. Так что как и все, передвигалась не отрывая глаз от конспектов. А списывание я посчитала крайне не разумным, ведь это там, на Земле, можно было найти все что угодно в интернете, а туточки такого не наблюдается. Да и не скажешь же ты нежити: "Обожди! Мне как тебя убить найти надо!". Звучит смешно. Да и вообще магия в этом мире дает много возможностей, и от умения ею пользоваться целиком и полностью зависит, как ты будешь жить.
   Страшнее всего было перед экзаменом по истории. Там же дат немерено! Я эту гадость никогда не любила, и благополучно сдав на первом курсе университета, так же спокойно забыла. Но тут такой номер не пройдет. Не зря говорят информация - это сила. Возможно, когда-нибудь она спасет мне жизнь.
   Вот я и окопалась в библиотеке. Запросив у смотрящего, за сим драгоценным скоплением знаний, всевозможные книги по истории, отправилась на их поиск. Жаль только по сторонам так и не научилась смотреть. Поворачивая в один из проходов между стеллажами, не заметила, как кто-то резко схватил меня за руку и на огромной скорости впечатал в стену. Было больно. Голова начала кружиться, а еще там начало разливаться какое-то подозрительное тепло. С трудом сконцентрировав взгляд, я увидела мерзкую улыбочку Леарга. Ну вот, приплыли называется! Сейчас меня прям тут и лишат девичьей чести, ну или отобедают мной - это уж как получиться. Но ни первое ни второе никак не входило в мои планы. И Леарг еще раз подтвердил мои опасения.
   - Ну что детка, придется отвечать за свою дерзость! Еще никто так просто от меня не отказывался! - последнее он выплюнул как обвинение. И удерживая мои руки над головой, он по-собачьи втянул носом воздух.
   - Ммм... Как вкусно пахнет мой обед - при этом парень плотоядно облизнулся, тем самым демонстрируя свои клыки.
   А я как-то сразу про свои мечты вспомнила. Когда эльфячьи уши трогала, мою больную головушку посетила одна глупая идея - заиметь себе сувенирчик от клыкастика. Ну а чего, как раз самое время обзавестись брелком! Какая я, однако, кровожадная!
   Но эта мысль быстро удалилась, как только вампир потянулся к моим губам. То ли чтобы поцеловать, то ли укусить, кто ж их разберет извращенцев клыкастых. Ну а какой нормальный адепт будет "развлекаться" со своим обедом? Нельзя играться с едой - это даже мне мама вбила в детстве.
   Надо сказать, что с близи вампиры не блистали своей красотой. Вот сами подумайте: глаза красные, клыки выпирают, да и этот оскал улыбкой вряд ли назовешь. В общем, совсем не красавчик. А жаль, издалека вроде ничего, смазливый блондинчик.
   Вспоминая свое тотальное "везение", слабо улыбнулась. Теперь я и сама могу хоть как-то защититься. И когда между нашими губами оставалось сантиметров пять, перед Леаргом появилась толстая ледяная стена (хорошо хоть себя не приморозила). Но самое забавное заключалось в том, что он не успел отклониться и смачно так чмокнул мой ледяной щит. А учитывая мою исключительную доброту, я еще и мороза чуток добавила. Все ж для людей! (а конкретно сейчас - вампиров) Это и стало моим спасением. Несостоявшийся голодный маньяк намертво примерз к стене, я же высвободившись из его захвата, боком обошла препятствие. Он еще вроде что-то мычал мне в след, но я так понимаю - это слова благодарности были. Не оборачиваясь, я осторожно поковыляла к стеллажам.
   Только вот шатало меня знатно. А ощупав голову, я поняла, без помощи не обойдусь. Алая кровь на руках вызвала тошноту и головокружение. Мир перед глазами пришел в движение, и я почувствовала, как чьи-то руки подхватывают мою бессознательную тушку.
  
   Даниэль
  
   Я проводил урок у пятого курса на полигоне, когда уловил мыслеобраз, что мои что-то удили в библиотеке. И не получившая выхода на полигоне ярость, теперь грозила вылиться бурным потоком на виновников происшествия.
   Телепорт построил к входу в академию, иначе нельзя, защита не позволит. Быстро шагая в библиотеку, я с каждым шагом становился все злее и злее. А когда открыл эту проклятую дверь, понял - кто-то точно сегодня огребет.
  
   ***
  
   В себя я пришла уже в палате. Затылок ныл, но не болел. Резко ударивший в глаза свет, заставлял жмуриться. В целом самочувствие было нормальным, разве что легкая слабость доставляла не удобства. Привыкнув к свету, постаралась оглядеться, а заодно и сесть, ибо лежа рассматривать место моего пребывания было явно неудобно.
   - Очнулась? - спокойный голос, и выдавший некроманта радостный блеск глаз, сказал мне намного больше, чем мне бы поведали. Этот эльф явно не собирался признаваться, что за меня волновался. Но я-то знаю! И его расслабленная поза на кровати напротив, обманчиво утверждала о полном безразличии к происходящему.
   В противоположном углу комнаты обнаружился Рик. Создавалось впечатление, что я тут абсолютно лишняя, ибо он, не отрываясь сверлил Каса взглядом. Но, то ли слова некроманта возымели эффект, то ли меня заметили, миг - и вот уже меня сдавливает в объятиях один невыносимый оборотень. Завершила картину ворвавшаяся в комнату Милана. И естественно с радостным вскриком кинулась меня обнимать (а если уж совсем точно - то Рика). И после дружных обнимашек (на которые эльф вообще никак не отреагировал, лишь флегматично наблюдал с кровати напротив) я подверглась тщательнейшему осмотру. Оказалось, что голову мне подлечили сразу (ага, теперь точно имею полное право считать себя стукнутой), а вот болеутоляющее и восстанавливающее зелья Мила только сейчас принесла и заставила их выпить.
   - Ой, я так за тебя испугалась! - щедро сдобренная эмоциями речь целительницы, разрезала тишину.
   И что уж совсем странно - Мила совершенно свободно плюхнулась на кровать рядом с эльфом. Тот вообще никак не отреагировал. Реакция последовала от Рика - кажется, это я от него скрежет зубов услышала. Занятно... Что же такого случилось, пока я была в отключке?
   А тем временем, меня все же решили просветить на счет последних событий...
   - Я как раз искал литературу по одному из ритуалов, как наткнулся на падающую тебя. Не знаю, что там с тобой случилось, но кровь на твоем затылке настойчиво убеждала в необходимости твоего лечения. Но сообщить о случившемся все равно пришлось - эльф вздохнул, и, помолчав, продолжил - А потом буквально через минуту появился жутко злой магистр Даниэль. И ты представляешь, какое у него было лицо, когда он тебя заметил? - некромант подмигнул и попытался изобразить сказанное. Вышло плохо. Скорее живенький мертвец, чем наш куратор. Но даже эта простая шалость разрядила обстановку и помогла успокоить нервы. Все-таки я тогда испугалась. Теперь же, произошедшее походило на просто неприятный инцидент. Даже страшно представить, чтобы он со мной сделал, не будь у меня магии.
   - А потом что было? - со странным спокойствием спросил Рик.
   Я же лишь навострила ушки.
   - А потом магистр нас порталом в лечебницу забросил и сразу же исчез.
   Эльф задумался и все как по команде погрузились в свои мысли. Тишину нарушил вопрос, на который я так не хотела отвечать.
   - Так что там случилось? - заглядывая в глаза, спросил Рик. И столько беспокойства было в голосе, что я поняла, если сейчас расскажу, он потом ни на шаг от меня не отойдет. А это в мои планы ну никак не входит.
   - Споткнулась - как ни в чем не бывало, соврала я.
   Кто-то с соседней кровати хмыкнул, а стул под оборотнем отчаянно заскрипел. Рик смерил меня недовольным взглядом, но в покое все же оставил. Разумно решив, если захочу - сама расскажу.
   В библиотеку я вернулась тем же вечером, ведь экзамен по истории никто не отменял. И там меня уже явно ждали. Наш вечно занятый и чем-то недовольный библиотекарь сейчас улыбался и шел мне навстречу.
   - Светличная! Вы-то мне и нужны! - воодушевленно вещал дедуля.
   А я подумала, что вот оно возмездие. Кто ж в здравом уме в библиотеке магичит?
   - Вы тут, кажется, что-то забыли - и протягивает мне сжатый кулак.
   Кто-то застыл (видимо я). Глаза, кажется, укатиться подальше, воон за тот стеллаж. Протягивая дрожащую от волнения руку, лихорадочно перебирала в голове варианты. Подходящего не оказалось. Единственная здравая мысль, предполагала грандиозную пакость. Но где наша не пропадала?
   А с разжатой руки библиотекаря мне на ладошку упал .. клык.
   И я снова впала в ступор. Вот тебе и захотела брелочек!
   Обуздав своих тараканов и подобрав челюсть с пола (глаза упорно не хотели возвращаться на место), я все-таки вспомнила, как разговаривать.
   - Мне бы книги по истории.
   И меня снова удивили!
   - А литературу для вас уже взяли - и протягивает мне формуляр - распишитесь.
   Обитель книг покидала быстро, боясь задать лишний вопрос. Хотя таковых было много. Но возможное наказание за проступок заставляло заткнуться и разумно бежать подальше.
   На периферии сознания мелькнула и исчезла мысль: "еще бы оборотня погладить..."
   И где-то в высшем пространстве раздался звонкий женский смех. Госпожа случайность с задорной улыбкой вносила коррективы.
  
   Даниэль
  
   Какой же сегодня насыщенный день. Именно происшествие в библиотеке окрасило его богатой палитрой эмоций и впечатлений.
   Кто бы знал, как мне тогда хотелось прибить этого вампирчика! И главное возможность была! Но опять же, эта чертова преподавательская этика! Так что можно было лишь поспособствовать его "нечаянному" столкновению со льдом. Надеюсь, последние мозги я ему не отбил. Хотя... их видимо и так нет.
   Гневные отповеди о недопустимости подобного поведения, активное размахивание руками, и результат - "случайно" приложил паршивца об щит. А вот потом уже и освободил, труда это для меня не составило.
   Дальнейшее разбирательство проходило в кабинете. Но особого толку не дало. Вампир всячески ускользал от прямого ответа. И хотя все и так было понятно, без доказательств это лишь пустые домыслы.
   Наказать Леарга фон Миркаста все же удалось. Правда, по-моему, слишком мягко. Только вот улыбка почтенного библиотекаря Жиона, убеждала в правильности решения, она как будто обещала, что до конца года библиотека для Миркаста станет личным филиалом бездны.
   Думая о случившемся, я не раз испытывал облегчение, что малышка смогла за себя постоять. Но вот что бы было, если б не вышло?
   Подобные мысли заставляли все тело напрячься, а внутренний огонь начинал обжигать. Хотя подобное в принципе не возможно, ведь огонь моя стихия. Но сейчас на это была причина. Мысли, что с НЕЙ что-то случиться, причиняли боль.
   Пока во всем разбирался, не мог узнать как там девушка. Целители ей, конечно, помогут (я надеюсь, а то этот вампирчик не только второго клыка лишиться), но удостовериться, что с ней все хорошо так и тянуло.
   Поэтому сдав из рук в руки библиотекарю нового помощника, хотел уже было идти, но кое-что вспомнил.
   - Жион, а что за книги брала Светличная?
   - По истории. Принести их? - дождавшись моего кивка, скомандовал уже Леаргу - Вот список, и место расположения, найди всё и принеси! Да поживее!
   Спустя пять минут я стал обладателем приличной стопки книг. Ну что ж, теперь можно и на занятие...
  
   ***
  
   Поднимаясь на свой этаж, я все думала, кто б такой заботливый мне учебники взял. Ребятам на мой формуляр вряд ли бы книги выдали, а вот...
   Додумать не успела, так как кто-то неожиданно оказался сзади. Поправочка: этот кто-то мужчина. Красивый, ибо плотно приживающееся ко мне тело, обладало (по моим ощущениям) офигенной фигурой. Руки сразу же легли на мои плечи, слегка приобнимая.
   Знакомая вспышка портала и через миг мы уже на месте.
   Но Даниэль не спешил размыкать объятия. Он наклонился и выдохнул мне в волосы. По телу пробежалась толпа мурашек. Тараканы в голове удалились, оставив меня наедине с мужчиной.
   Мы так и стояли, пока он не нарушил тишину.
   - Как ты? - спросил, развернув к себе.
   Меня хватило лишь на легкую улыбку.
   - Испугалась? - и в глаза заглядывает. А там столько беспокойства, и нежности, и тепла, и кажется еще что-то, и я в очередной раз растворяюсь в его взгляде. Все неприятности отходят на второй план и блекнут. В душе разливается тепло. А после приходит осознание - он беспокоится, ему не все равно. И мне бы одернуть себя за такие мысли, но я не могу. Это тепло и спокойствие рядом с НИМ, словно лечит мою раненную душу. И я не хочу этому противиться, пусть все идет своим чередом.
   Не знаю, сколько времени прошло, по ощущениям - миг, а судя по спускавшейся тьме - много. Никто ничего не говорил. Это было и не нужно. Я все видела сама. Рядом на подстилке лежала стопка книг (кажется тех нужных по истории), а еще фляга с чаем и сладости. Так вот он, тот, кто обо мне так заботиться.
   Остаток времени каждый занимался своим делом. Я под зажженным светлячком читала книгу, Даниэль проверял контрольные (и откуда только взял?). А когда я почти все осилила, мы просто сидели и смотрели на звезды.
   И будто не было другого мира, и я сижу где-нибудь на природе и любуюсь красотой ночи. Земной ночи. Вот только... это другое небо, другие звезды и другой мир.
   Как оказалась в комнате не помню. Только то, что глаза слипались, и очень спать хотелось, и я решила прилечь (так и звезды видней).
  
   А когда девушка уснула, Даниэль аккуратно поднял на руки спящую девушку.
   Через миг он уже стоял перед ее комнатой. Постучаться не вышло, и он просто толкнул дверь ногой. До этого читающая на соседней кровати девушка удивленно моргнула и впала в прострацию. А он, бережно положил Снежану на кровать и, поправив одеяло, ушел.
   Когда дверь закрылась, Милана едва слышно прошептала:
   - Дежавю...
  
   ***
   А потом полетели дни... Я с головой окунулась в экзамены. Что из примечательного: Мила как-то странно начала на меня поглядывать, а еще в один прекрасный день я в библиотеке встретила Леарга. Почему прекрасный? Так он был дико злющим ну и занятым тоже. Усердно протирая пыль, он чихал каждые пять минут, а после следовала тихая матерная речь. Но что было самым приятным - его клыкастая улыбка теперь не была такой устрашающей. Без второго клыка он смотрелся скорее как бракованный вампир. Рик кстати, когда его увидел, долго ржал, а отсмеявшись, не забыл позлорадствовать, ибо новый клык отрастет у вампира не скоро.
   Из самого сложного мне оставалось сдать только два предмета: нежитеведение и технику боя. А все потому, что там надо свои знания показать на практике! Вот я и боялась, что либо меня какая-нибудь бяка на кладбище прибьет, либо на спарринге противник пришибет. А сдавать-то все равно придется!
   И вот день "Х" настал. И вроде все так хорошо начиналось! Прижимая конспект по нежитеведению к сердцу, как самое дорогое, неуверенная толпа перваков-боевиков выслушивала наставления преподавателя.
   - Все, у кого полный конспект моих лекций, плюс десять баллов к оценке.
   Народ обрадовался. Вот только рано. Потому что на кладбище нас ждал очередной сюрприз. Полная луна прекрасно освещала местные могилы, а еще стройную шеренгу скелетов во главе с каким-то незнакомым некромантом. Его странная улыбочка не понравилась абсолютно всем. И не зря.
   - А теперь разбираем каждый себе по скелету и выполняем контрольное задание, которое вам озвучит выбранный. Вперед!
   Я настолько увлеклась своими мыслями о больной фантазии нашего препода, что к скелетам подошла одной из первых. Вот только без меня меня же и выбрали! Длинные костяшки пальцев плотно сомкнулись на моем запястье и сильно сжали, с перепугу я дернулась и побежала. Так и бежали: я впереди за ручку со скелетом и он сзади, костями стучит. А на третьем круге вокруг кладбища меня резко дернули в сторону. Еще б чуть-чуть и мой лоб познакомился с очередным каменным надгробием, хорошо, что и от этого меня тоже уберег мой скелетик.
   - Билет номер девять - заговорил он тихим потусторонним голосом - упыри, внешний вид и способы умерщвления - и уставился на меня своими пустыми глазницами.
   У меня от такого зрелища, да еще и вблизи аж глаз задергался. А он, будто издеваясь, еще и руку к черепу приставил, поддерживая все самое ценное. Я нервно сглотнула, и глубоко вздохнув начала выуживать из моей бренной головы ответы.
   А закончив, опасливо посмотрела на это наглядное пособие по анатомии. Реакция не замедлила себя ждать - меня подхватили на руки и поперли в неизвестном направлении. И по мере того, как мы удалялись от кладбища и приближались к лесу, шок сменялся паникой. Так что желание вырваться с каждой минувшей могилкой становилось просто нестерпимым. В итоге - психанула и соскочила с рук. Ну а если уж совсем точно - попыталась, ибо в итоге упала я, а сверху посыпались все многочисленные кости моего спутника.
   Обратно возвращалась, похрамывая и потирая ушибленное место. И что примечательно, стоявшие около преподавателя адепты выглядели не лучше меня.
   - Оу, Светличная, мои аплодисменты! - издевательски улыбаясь своей клыкастой улыбкой, преподаватель показушно похлопал в ладоши - Только вот с нежитью надо не за ручку бегать, и позволять носить себя на руках, а как минимум сражаться. Это он сейчас тебя от великой любви чуть в лес не утащил, а в бою он с тобой нежничать точно не будет.
   По мере того, как некромант говорил, мое лицо все больше кривилось. Мог бы и не подстегивать. Откуда ж я знаю чего скелетик носился со мной вместо того чтобы на кусочки разрывать.
   - Впрочем, ты и так сдала. Свободна!
   Я устало побрела в общагу смывать с себя противный запах кладбища. Теперь Изначальный праздник стал на еще один шаг ближе...
   А следующим убийственным экзаменом была техника боя. Вот одного никак не пойму: почему всем моим соратникам по несчастью в противники доставались они же, а мне - сам магистр? Я что, такая везучая, да? Или это меня Боги так аккуратно прибить решили? А что - Бог жизнь дал, он и взял. Но как бы там я ни думала, это никак не изменит того, что я на негнущихся ногах сейчас подхожу к площадке для боя. А магистр Торвальд с абсолютным спокойствием ожидает мою обреченную тушку.
   - Посмотрим, чему ты научилась - и хищной походкой направился ко мне.
   Черный комбинезон плотно облегал его идеальное тело, а синие глаза сверкали, как холодные льдинки. И только полное отсутствие улыбки нагоняло страх. Теперь я точно знаю - поблажек мне не будет.
   Первый его удар последовал незамедлительно. Отскочила только благодаря испугу. Надеюсь, магистр не сделает из меня отбивную, хотя о чем это я? Я ж вроде как реальный противник - а значит этой участи мне не избежать. Отвлеклась - и как результат пропустила серию ударов, завершал которую удар под дых. Весь воздух разом исчез из легких. Вдохнуть не получалось и паника накрыла с головой. Не смысля, что делаю, начала хаотически метаться по площадке. При чем, как только мой противник приближался, чтобы нанести удар, я уходила в сторону. Так бы и продолжалось, если бы он не загнал меня в угол. А там, отвесив пару сильных пощечин, привел в чувства. Щеки горели, сердце било набатом в ушах, зато мысли прояснились.
   - Все, Светличная! Ты попала! После каникул будем учить тебя драться. А то ты врага своей беготней замучаешь - все это он говорил с лукавой улыбкой. Синие глаза тепло щурились, и такой непривычный холод бесследно исчез.
   - Ты еще здесь? Бегом, говорю! - и уже тише - И синяки помажь.
   - Хорошо хоть мой позор никто не видел - рассуждала я, ковыляя в комнату - Боевик, что не умеет драться - забавное зрелище.
   Остаток дня пролетел незаметно. А все потому, что я полностью ушла в свои мысли. Периодически меня все же пытались растормошить друзья, но потерпев неудачу, просто махнули на меня рукой. Вся академия обсуждала предстоящий праздник. До меня то и дело доходили фразы барышень о выбранных нарядах, они загадочно улыбались и стреляли глазками в своих будущих "жертв". Да уж, не повезло парням, похоже, их возьмут в полный оборот.
   Но вся эта суета, казалось бы, меня не волновала. Сейчас мои мысли были заняты подведением итогов. И если честно, то получалось все не так уж и радужно.
   Во-первых, на Земле я уже умерла. Так что даже если б я хотела и могла вернуться - все равно уже не смогу. В том мире меня больше нет.
   Во-вторых, я дракон. Не совсем конечно, лишь на малую часть, но и этого вполне хватает для осознания подставы. Я тут можно сказать что-то вроде редкого экспоната. На столько редкого, что такая диковинка приглянулась бы каждому. А что, удобно же, приходишь на светский прием - и тебе все завидуют. А все потому, что жена - потомок древней расы. Вывод: желающие заиметь меня как постельную грелку и по совместительству - жену, как не прискорбно, но все же найдутся. А если к этому прибавить мою уникальную силу (ведь стихии льда здесь в принципе не существует), то выходит совсем печально.
   Кстати о силе. Успехи в обучении у меня не так уж и велики. И чтобы хоть что-то уметь мне еще учиться, учиться и учиться. Только вот с физической силой проблема выходит. Единственное что я пока умею - это быстро бегать и уклоняться от ударов. Ну и мышцы немного подкачала, но этого мало. Так что в бою физическое превосходство мне не грозит. Даже если научусь драться и обращаться с оружием, это только позволит мне догнать остальных адептов. Их-то при поступлении еще проверяли. А я вот такая вся неуч с Земли.
   Эх, все-таки придется поселиться не на полигоне, а в тренировочном зале. А то чувствую, магистр меня точно оттуда не выпустит, пока я не докажу, что мертвой боевичкой мне уже не стать.
   А еще, чтобы у меня было хоть какое-то будущее, мне нужно суметь себя обеспечить, жильем например. Мамы и папы с семейным имением у меня нет, так что придется всего добиваться своим трудом. И мы опять приходим к учебе...
   Так что к вечеру у меня было твердое намерение посвятить обучению все свое свободное время. А предстоящие каникулы как раз меня и им и обеспечат. Жаль конечно, все уедут по домам, а я останусь одна... Но мне же не привыкать! Я давно привыкла к подобным вещам.
   А ночью мне приснился странный сон. Впервые за все это время мне снился Меридос. И я бы подумала, что это очередной бред моего подсознания, если бы не пугающая реалистичность происходящего. Я была наблюдателем, но... чувствовала то же, что и персонажи сна...
   Вот я стою у дома на окраине какого-то поселения. Небольшой каменный домик с покосившейся крышей. Его окна украшают маленькие белые шторки с зеленым орнаментом. На пороге сидит девочка лет пяти. Голубые глазки, светлые золотистые волосы и курносый носик, а на тельце серое платье в крупные синие цветы. Маленькая хозяйка деловито перебирает травы.
   - Мама! - радостный вскрик девочки оповестил о появлении нового персонажа.
   Обернулась и увидела молодую девушку лет двадцати - двадцати пяти. Длинные каштановые волосы заплетены в тугую косу. Карие глаза смотрят безжизненно, и столько печали таится в них! Я чувствую ее боль, когда она смотрит на дочку. И откуда-то знаю - она точная копия своего отца. Но его уже нет. А девчушка лишь одним своим видом напоминает и разрывает старые раны матери.
   Я не слышала, о чем они говорили, лишь ощущала волну эмоций девочки. Столько любви и веры было в ее маленьком сердечке, что я не выдержала - по щекам потекли не прошеные слезы. Боль, отчаянье, потеря, любовь и вера - я тонула в этом коктейле эмоций и не могла вынырнуть. Облегчение наступило внезапно, картинка сменилась.
   Иду вслед за девушкой в фиолетовом платье. В ее руках - корзинка с ягодами, а все те же каштановые косы украшает неизвестный аметистовый цветок. Вместо чувств - поразительная легкость. Как будто все печали девушка спрятала глубоко-глубоко в сердце, а здесь в лесу - ее душа отдыхает.
   Но что-то меня напрягает.. как будто это уже совсем другая девушка, хоть и остается внешне прежней. А еще от нее веяло силой. Сырой, первобытной и я бы даже сказала божественной, но откуда?
   Так мы и шли, иногда останавливаясь, чтобы собрать искомые ягодки, а потом впереди замаячило озеро. Спокойствие воды нарушил опускающийся в нее дракон. Серебристый гребень и огромное голубое туловище и такого же цвета крылья отливали серебром.
   Волна восхищения чуть не сбила меня с ног. Еще бы! Ведь это был НАСТОЯЩИЙ ДРАКОН! А потом из воды вышел ОН... Длинные платиновые волосы были словно из серебра. Воинственный подбородок, тонкие изящные губы, аккуратный правильный нос и глаза, как два огромных озера. Идеальное тело было полностью нагим. Поэтому мы успели все рассмотреть и... впечатлиться. И судя по эмоциям, что сейчас во мне зашкаливают - кто-то влюбился с первого взгляда. Но так ли это? Кто ж знает.
   А меня сейчас охватывали двоякие чувства: хотелось смотреть и отвернуться. Подозреваю, последнее было явно моим.
   Дракон щелкнул пальцем, и на нем появилась одежда (белая тонкая рубашка с красивой серебристой вышивкой и серые штаны). Ступая босыми ногами по каменистому берегу, он подошел к деревьям. У меня проскочила мысль: я знаю это место.
   Всё, что происходило дальше, походило на фильм. Девушка подходит к дракону и осторожно гладит того по щеке. Нежность и любовь всепоглощающая и сносящая крышу. Не видела бы все своими глазами - подумала бы, что это приворот. А так, все было взаправду. Только вот не взаимно. Равнодушие и не большой интерес - вот и все чувства дракона. Но это не мешает ему подарить девушке надежду. Он легко целует ее в лоб, а руками перебирает ее прекрасные волосы. Миг - и его тонкие длинные пальцы аккуратно расплели девичью косу. Аметистовый цветок был небрежно сброшен на земь. Ровно, как и голос разума.
   А потом все померкло. Картинка сменилась.
   - Филомена, нет! - властный яростный голос ударил в уши.
   - Но Креон, ты же...
   - ...ничего не обещал! - все то же холодное равнодушие смешалось с гневом и отвращением.
   Мужчина вспыхнул голубоватым светом и обернулся в дракона и спешно улетел прочь.
   Незнакомка со сна (как оказалось - Филомена), запоздало дернулась, как от пощечины. А потом сделала тот единственный роковой шаг - от любви до ненависти. Дрожащий подбородок и льющиеся ручьем слезы, лишь усиливали вырывающееся из рук черное пламя. И срывающийся голос, на непонятном языке произнес:
  
   CФli evertere populum tuum et erit cadaver bestiae cavea!
  
   А в моих мыслях, как по волшебству возник корявенький перевод:
  
   Пусть небо свергнет твой народ, и тело станет зверю клеткой!
  
   Странно, а раньше я все понимала. Это что, язык какой-то особенный что ли?
   Но одно удивление сменило другое, ведь черное пламя слилось в шар и полетело прямиком в улетающего дракона. Он уже успел практически долететь до гор и сейчас сверкал серебристой точкой. Но и это не помешало проклятию. Я думала, что оно затеряется еще где-то на полпути, но оно не может промазать. Проклятие всегда находит свою цель.
   И я сразу это почувствовала. Мне не нужно было точно видеть, чтоб сказать: проклятие настигло свою цель и сейчас на скалах лежало окровавленное тело дракона в человеческой ипостаси. Вспыхнувший на мгновение кулон на шее у Филомены, разом померк. А у меня поселились странные мысли по поводу этого необычного украшения.
   А потом, я увидела, как девушка забилась в истерике. И меня накрыло волной ужасающе огромной боли. Будто это я только что убила любимого, прокляла весь его народ, а еще лишилась части души и потеряла себя навсегда. Поднимаю взгляд на небо и больше не вижу его из-за слез. А в душе зреет чувство, что у меня только что отобрали самое дорогое - дом.
  
   *... а в это время в небесной гостиной...*
  
   - Это не я! - практически выкрикнула богиня - Так что не чего на меня так смотреть! Может это ты сам ей все показал!
   - И не я - растерянно ответил Ридомис. И в комнате повисла напряженная тишина.
  
   А далеко от небесной гостиной, в женском общежитии Эрминской академии магии ото сна очнулась девушка. Беспокойные глаза напротив и торчащие в разные стороны рыжие космы, выдали ее соседку Милану. Успокаивающе поглаживая подругу, она другой рукой утирала ей слезы. Вопрос "что случилось?" так и вертелся на языке. Но об этом она спросит Снежану позже, а сейчас порция успокоительного и чуточку снотворного обеспечат ей крепкий здоровый сон.
   За окном все так же царила тьма, и ночное светило лениво выглядывало из-за туч. А через четверть часа комната вновь погрузилась в сон. Девушки обе уснули.
  
   ***
   Утро выдалось тяжелым. И даже, то, что не нужно было спешить на занятия, не внушало хорошего настроения. Да и самочувствие было скверным, как будто моей головой ночью гвозди забивали, и вообще использовали не по назначению. Взгляд в зеркало только утвердил меня в мысли, что стоит заново лечь и встать уже с другой ноги. А то с правой - день не задался.
   - На, умойся вот этим, а потом смажь лицо этим - Мила поочередно тыкнула мне флакон и какую-то баночку, а затем скрылась в неизвестном направлении.
   Что ж, хуже наверно уже не будет! У меня лицо и так опухшее, как будто я всю ночь оплакивала вымерших динозавров. А вот круги под глазами явно дают понять, что по ночам я вообще-то не сплю, а хороводы с нежитью на кладбище вожу!
   Флакончик с мутноватой зеленой жидкостью оказался довольно приятным на запах. А вот в баночке при дальнейшем осмотре оказалось что-то вроде крема. Глаза я специально закрыла, и даже от зеркала отвернулась, чтоб уж точно не видеть результаты лечебной косметики Милы. Но судя по улыбке соседки - эффект все же был.
   - Воот! Другое дело! А теперь можно и остальную красоту наводить!
   А дальше меня насильно накрасили, одели (вязаное платье было явно не из моего гардероба) и даже причесали! Стою вот теперь вся такая красивая, ресницами накрашенными хлопаю, и наблюдаю за маленьким ураганом, метавшимся по комнате. Это Милана так собирается. Как у нее вышло так быстро навести красоту, осталось для меня тайной за семью замками.
   - Тук-тук - привычно раздалось с окна. Придерживаемый Сеней, на окне замер не кто иной, как Рик.
   - А теперь в город за нарядами на праздник! - наконец просветила меня Мила о грядущих планах.
   Настроения для покупок не было. Хотелось просто зарыться под одеялко и хорошенько обдумать свой странный сон. Но не зря же я из-за красоты страдала? Так что улыбаемся холодному утру, натягиваем теплую мантию, и вперед! А одеялко меня и тут подождет.
   За воротами академии нас (а точнее - меня, как менее осведомленную) ждал сюрприз - родители Рика в элегантной (и вместительной!) карете.
   - Доброе утро, девочки! - защебетал мелодичный голос Элины.
   - Приветствую! - кивнул немногословный Анцверт.
   - А мы тут за покупками собрались. Вот и вас решили с собой прихватить. Вы же на изначальный бал в Академии идете?
   Ребята кивнули, а я немножечко растерялась. Бал? А мне почему никто не сказал? Я ж танцую ужасно! Тем более их танцев совершенно не знаю!
   - Ой, да не волнуйся ты так, милая! - поспешила меня успокоить эта приятная женщина - Все балы, по сути, одинаковы: там только десять процентов присутствующих танцуют, остальные развлекаются, кто как может (интриги плетут, полезные знакомства заводят, своих жертв охмуряют). Поверь, скучно тебе там точно не будет!
   Мда... После такой расшифровки я поняла: буду тем единственным неполным процентом из ста имеющихся, что пришли на бал вкусно покушать на халяву ну и, естественно, музыку послушать.
   - Мама! - закатив глаза, промычал Рик.
   - Ну что мама! Я ж вообще-то правду говорю! Так сказать своим бесценным опытом делюсь!
   - Опыт может и бесценный, но нам он пока не пригодиться - заинтриговал всех Рик - В этом году руководство Академии по случаю праздника приобрело камень иллюзий у эльфов. Так что внешность присутствующих будет оставаться неизвестной, ровно до полуночи.
   Следом за новостью все восторженно выдохнули. Видимо этот изначальный бал все запомнят надолго...
   - А наряды тогда на кой нужны? - задала я закономерный вопрос.
   Ответ услышала уже от Милы.
   - Вот представь: ты весь вечер танцуешь с прекрасным эльфом, одетым по последней моде. А потом - бац! И перед тобой не эльф-модник, а гном в подштанниках. Ну как, все еще думаешь, что наряды - лишняя трата времени и средств?
   Пришлось согласиться с разумными доводами подруги и вслед за ней занять свое место в транспорте. С виду это была черная металлическая коробка с коваными узорами. Так же присутствовали: колеса (четыре штуки), один не молодой извозчик и две угольно черные лошади. Внутри повсюду была бархатная серебристо-серая обивка и две лавки расположенные напротив. Но более того, при создании этой кареты использовалась магия! Вот почему маленькая с виду "коробка" вместила аж пятерых нас, и при этом никто не был стеснен в движениях. Магия поспособствовала и ровному ходу кареты. Так что ямки и ухабы нам были не страшны. А Элина нам еще и похвасталась, что это чудо зачаровано от грязи. Так что благородный серебристо-серый цвет таковым и останется даже лет через десять. В общем, я сделала себе в памяти заметку: если в будущем финансовое положение мне позволит - обязательно обзаведусь такой же! А что, по-моему, ничем не хуже машины. Там вон бензин покупать надо, а тут лошадей корми да извозчику исправно плати. Буду как на иномарке с личным водителем рассекать!
   В городе мужчины нас сразу покинули.
   - Сейчас по-быстрому костюмы выберут и на свои железяки смотреть пойдут - прокомментировала их уход Элина.
   Не согласится с ней - было не возможно. Вот на Земле все было примерно так же. Только там, у мужчин машины и прочая техника была в приоритете, а уж потом и оружие (все-таки не все там коллекционеры).
   Но зато без занудных причитаний Рика - "ну сколько можно?", "вы и так здесь все по два раза перемеряли!" и его коронное "мы здесь уже были!", мы получили искреннее удовольствие от шопинга.
   Изумрудного цвета платье для Миланы мы с Элиной одобрили сразу. А вот со мной пришлось повозиться. Но та уйма времени, что мы потратили, оббегая всевозможные лавки (магазины по-нашему), была потрачена не зря. И теперь сидя в уютном маленьком кафе на площади победителей, я счастливо улыбалась, поедая местное пироженко. Мой наряд определенно стоил того, чтобы пойти на этот бал...
   В академию мы вернулись лишь вечером. И то, нас отпускать не хотели и всячески упрашивали остаться на ночь. Но Милана была непреклонна в своем решении и этим меня сильно удивила. Ведь весь день, не переставая, болтала с Элиной, и мне показалось, что общий язык они нашли. Да и когда к нам присоединились Рик с Анцвертом, она и с ними нашла общие темы. У меня даже мысль промелькнула, что она идеально подходит нашему засранцу Рику. Уж она-то точно отучит его раз и навсегда ходить налево!
   Но как только мы с соседкой переступили порог комнаты, меня подвергли допросу.
   - Ну, рассказывай подруга, что тревожит тебя - устроившись рядом на моей же кровати, допытывалась девушка.
   - Ты о чем? - неподдельно удивилась я.
   - А давай пропустим все эти препирания и приступим к непосредственному обсуждению сути вопроса! Что тебе сегодня снилось?
   Тяжело вздохнула и обхватила плечи руками. От воспоминаний сна стало резко холодно. Закрыв глаза и просидев так с минуту, я все же решилась рассказать ей всё.
   А когда рассказ закончился - в комнате повисла глухая тишина. Хотелось взбодриться и сбросить с себя этот шлейф эмоций, но тишина, будто нарочно заставляла погружаться в раздумья. И именно этим мы и занялись. Когда уснули - не помню, разве только то, что так и уснули вдвоем на моей кровати.
   Утром же, нас бесцеремонно разбудил один невоспитанный оборотень.
   - Оу! Девчонки! А вторую кровать вы что, в аренду сдаете? - удивление в голосе сменяется весельем.
   Шлеп! И кто-то сильно громкий ждет уже снаружи. А мы, сонно жмурясь, растираем свои затекшие конечности. Хоть обе и худые, но общажская кровать явно на двоих не рассчитана (по крайней мере, чтобы спать с удобством).
   А на этаже уже вовсю снуют такие же сонные девушки. Красивой вечером хочет быть каждая, так что драгоценные часы сна были массово принесены в жертву. И кстати завтрак тоже. Ибо вся женская половина академии из еды ограничились только фруктами и отваром. А некоторые так вообще - просто водички попили. И чего не сделаешь, чтобы влезть в платье?
   Похоже, идея прогуляться по парку пришла не только нам, но и большинству адептов. С таким скоплением народа он стал походить скорее на холл в Академии, чем на место для отдыха. Хотя как же иначе? Ведь экзамены позади, в аудитории и лабораторные классы не пускают, от библиотеки и так уже тошнит, а в столовой целый день сидеть - не вариант, ибо выгонят. Там новое начальство чересчур злобствует. Например, всех кто был замечен там за чтением конспектов, беспощадно оставляли голодными. А фраза "Столовая создана, чтобы есть!" как назойливая реклама преследовала адептов повсюду: на стаканах, тарелках, подносах, столах и даже на стульях (и зачем спрашивается?). Правда, надписи были видны только магическим зрением, так что, в конечном счете, неудобств почти не доставляли.
   Мы вот с Миланой в парк поперлись, чтобы воздухом подышать и цвет лица улучшить. Только у первой же клумбы подруга и потерялась. Там еще Рольтем сидел у какой-то синей травы. Так что не сложно догадаться - они временно недосягаемы для всех. Целители - еще те фанатики. И как можно часами обсуждать одну и ту же траву?
   Впрочем, мне занятие тоже нашлось. Затерявшись в самом конце парка, за раскидистым и неестественно сиреневым деревом (ага, здесь и такие бывают), читала книгу. Эту гадость мне магистр Торвальд посоветовал. Так сказать для вырабатывания у меня боевого мышления. Зевая через каждые три предложения, я упрямо вчитывалась в нудные строки и все не понимала: на кой мне нужна эта стратегия ведения боя? От бесконечного перечитывания одной и той же страницы меня спасла (это я тогда так думала) одна крайне неприятная личность.
   - Ты ведь Снежана, верно? - передо мной стояла одетая в простенькое платье Райма. Ни грамма косметики, а вместо прически - растрепавшаяся косичка. Неожиданно...
   - С утра была...
   - Здравствуй! Прости, что отвлекаю - и лицо такое виноватое - Я извиниться хотела, что цеплялась к тебе, ведь сегодня последний день и завтра уже будет новое...
   Недоверчиво посмотрела на эту странную особу, может ей чего подсыпали или зверь какой укусил? Вот не вериться как-то во внезапное раскаянье!
   - Так что, мир? - и руку мне для рукопожатия протягивает.
   Молчу.
   Особа терпеливо ждет и все так же не убирает руку.
   Снова молчу. Думаю, чем мне может обернуться обычное рукопожатие. В искренность вериться с трудом.
   Оппонентка расстроилась. Даже в уголках глаз заблестели слезы.
   Кивнула, решив, что люди все же иногда меняются. Но пожать руку так и не успела. Едва уловимое нажатие в области шеи - и я теряю сознание. Хищная улыбка девушки вмиг убивает мою последнюю веру в людей.
   Сонный порошок был щедро брошен в лицо бессознательной жертвы.
   - Чтоб наверняка - подумала Райма - Если не прибью, то хоть усыплю точно.
   Красивое лицо девушки испортил оскал.
   - Я же говорила, Даниэль только мой... - и пнув тело, она быстрым шагом направилась прочь. Среди поспешных шагов была едва различима фраза: "теперь нам никто не помешает".
  
   ***
   (..спустя полтора часа, комната N33..)
  
   Хмурая Милана чуть ли не ввалилась в комнату. Зеленые глаза тщательно выискивали знакомую черную шевелюру. Ну, вот и где ее носит? Уже и так давно пора начинать собираться, а Снежки все нет. Позаглядывав под кровати и в шкаф, девушка точно убедилась в отсутствии подруги. Может ее тот красавчик-преподаватель забрал?
   Взволнованный взгляд не сразу заметил на столе записку, где книжным шрифтом были выведены слова: "Ушла с Даниэлем. Встретимся на празднике!". Глубоко выдохнув, девушка успокоилась. Все в порядке, значит можно собираться на бал. Но на периферии сознания все же промелькнула мысль, что что-то здесь не так...
  
   Даниэль
  
   Сессия навалилась как всегда неожиданно и похоронила под собой все жизненные силы преподавателей. Будучи студентом, я всегда думал, что сложнее - учиться. Но вот познав другую сторону медали, понял - учить намного сложнее. Множество разных ребят и к каждому нужно найти свой подход. Даже если они не хотят, я обязан насильно впихнуть в их пустые головы бесценные знания. Ведь спустя несколько лет, они выйдут отсюда, и тогда та проклятая невыученная лекция может стоить им жизни. Я еще не терял своих учеников. А вот Тор - да. Они уходят уверенными в своей непобедимости, а возвращается лишь новость - еще одного больше нет. Так на послеакадемической практике мы теряем почти треть выпускников. Так что зверствовать, принимая зачеты - это не наша прихоть, а скорее наша обязанность. Результат моих потраченных нервов - все сдали и благополучно получили еще один шанс попасть на праздник.
   Кстати о нем. Я с предвкушением ждал этого вечера, ведь ОНА обещала быть там. Всю картину испортили эльфы. Эта ушастая братия наконец-таки выполнила заказ академии на камень иллюзий. И теперь лишь один вечер в году можно быть самим собой, не боясь последствий, ведь на самом деле все видят только иллюзию. Не знаю, какой душевнобольной это придумал (нашему директору это не могло прийти в голову, он слишком умен для подобных глупостей), но это здорово испортило мои планы.
   Как же я узнаю тебя, малышка? Смогу ли почувствовать?
   Вспыхнувший в душе огонь, убедительно напомнил о себе. Я знаю, ты подскажешь. Главное, чтобы ОНА пришла...
  
   ***
  
   План был изначально идеален. Оставалось только добыть все необходимое и приступить к его выполнению. Достать камень иллюзий казалось самым сложным, но папочка в очередной раз не смог отказать своей обожаемой дочурке. Кое-кого убедил, кому-то приплатил, а задолжавшие ему услугу эльфы только закрепили эффект. И вот он камень иллюзий, наконец, прибыл в академию.
   Сложнее оказалось с другим. Допустим, Даниэль поддастся на ее чары, но как ей его найти, если все будут под иллюзиями? Помог опять же папочка. Стоило только напеть ему о возможных последствиях, если между адептами и преподавателями нечаянно что-то произойдет. Уточнять, что именно не стала, папа и сам додумал. Кричал мужчина тогда знатно и очень жалел о своей слабости перед просьбами дочери. Но ведь дело уже сделано и камень не воротишь назад. Итог - эти заучки ушастые создали заклинание, которое вносит дополнительные настройки в камень. Так стоило произнести его и подумать о том, кого ты хочешь увидеть в истинном облике, и результат не заставит себя ждать.
   Последнюю вещь добыла сама. Денег, конечно, выложила немерено, но оно стоило того.
   - Теперь Дан ни за что не пройдет мимо. Он обречен сегодня быть моим... - в последний раз поправляя локоны, прошептала обворожительная брюнетка и шагнула навстречу своему счастью...
  
   Даниэль
  
   Организаторы постарались на славу. Даже вход в один из самых огромных залов академии выглядел необычно. Плотный переливающийся всеми цветами туман, скрывал от окружающих. За ним я увидел стоящий слева деревянный постамент, на нем - белесый камень размером с кулак. Справа от меня висело огромное зеркало в полный рост, а впереди все такой же цветной туман.
   Касаюсь камня иллюзий, миг - и голубоватое свечение словно окутывает мою кожу. Смотрю в зеркало и вижу не себя, а блондина с льдисто голубыми глазами. Мои черты лица приобрели какую-то плавность: подбородок стал не таким острым, а скулы не такими резкими.
   Что ж, сегодня я голубоглазый блондин в абсолютно черном костюме.
   Шаг - и я уже внутри зала, взволнованно ищу ее глазами.
   А вокруг тьма народа. Множество незнакомых лиц, яркие пятна сотен нарядов. Как, скажи, как мне найти здесь тебя?
   Красоту зала замечаю мельком. Все это мелочи, ведь я ищу тебя. Но восхищение все же проскальзывает в моем взгляде. Великолепные гирлянды из живых цветов оплетают стены и некоторые предметы интерьера. А еще создают впечатление, словно я в саду. Теплый оранжевый шар над высоким потолком зала, ежесекундно искрится такими же яркими, но маленькими "солнышками". Всюду стоят небольшие круглые многоярусные столики с всякими вкусностями. Музыканты вверху на великолепном белом балкончике играют очередную мелодию из своего репертуара. Я же иду, тенью проскальзывая мимо всех.
   Миг - и в зале приглушили свет. Теперь лишь яркое светило под потолком освещает зал. Похоже, все пришли. Но так ли это? Чушь... Просто бал объявляется открытым. А в доказательство, по залу разливается громкий голос директора Анистона:
   - Великолепной ночи, дамы и господа! Сегодня вы не мои ученики и адепты Эрминской академии магии, и даже не многоуважаемые преподаватели. Сегодня, в этот вечер в этом зале мы одна большая дружная семья. Пусть наше новое совместное начало будет таким же теплым, как и атмосфера в этом зале! Отдыхайте, и помните: в полночь иллюзия растает!
   Голос затих, а вместе с ним по залу рассыпались мириады разноцветных искорок. Заиграла тихая мелодия. Полумрак и оранжевые блики на лицах явно никому не мешали. На моих глазах стали сформировываться парочки, а затем, счастливо улыбаясь кружиться по залу в танце. Лишь я, все так же искал ее...
   Танец закончился, и одна мелодия сменила другую. Свет стал немного ярче. Улыбки, смех, разговоры и дегустация закусок. Все моментами проносилось перед глазами. Отошел к окну и, опираясь локтями об подоконник, растрепал свои волосы. Может она и вовсе не пришла? Почему я так уверен, что она захочет увидеть меня здесь? Может, я в ее планы совсем не вписываюсь? Или она и вовсе осталась в комнате? Тысячи вопросов... Волнение только подогревало мою и без того бурную фантазию, если сейчас не успокоюсь - то такого себе надумаю, что гореть потом будет всё и все. Причем в прямом смысле. Огонь внутри согласно обжег жаром, а затем словно раскаленная лава растекся по телу. Вдох, выдох - и вот я уже совершенно спокойно открываю глаза. Я найду тебя, где бы ты ни была.
   Обернулся и встретился взглядом с высокой брюнеткой. Аметистовые глаза прекрасно подчеркивало роскошное фиолетовое платье. Глубокий вырез открывал намного больше, чем следовало. Но она не выглядела вульгарно. Изящный серебряный кулон на шее с черным сверкающим камушком так и манил взгляд. И я пошел.. к ней. Огонь внутри молчал и не выдавал никаких признаков своего существования. Но я не сомневался. А вдруг это она? Я просто обязан проверить!
   - Доброй ночи! - слышу незнакомый мелодичный голос. А чего я собственно ожидал? Ведь иллюзия меняет и голос...
   Вежливо кивнул и улыбнулся, отвечать не спешил, лихорадочно выискивая в себе и в ней знаки, что нашел именно ее. Предчувствие молчало. А взгляд мимолетно упал на тот красивый кулон. Возможно, мне и показалось, но он едва заметно сверкнул.
   - Прекрасный праздник, не правда ли? - тем временем продолжила девушка, чем и привлекла мое внимание.
   Взгляд тут же уперся в ее серые глаза. Стоп! Серые? Были же аметистовые! Моргнул и увидел все те же аметистовые. Но были же серые! Надежда маленькой искоркой засветилась внутри. Неужели это ты, малышка?
   - Безумно красиво, но... прекрасней только вы! - растекся я в комплиментах.
   - Благодарю - и смущенно улыбнулась.
   - Потанцуем? - предложил и затаил дыхание. И почему так сердце выскакивает из груди? Я же не влюбился. Нет, не может быть. Любовь это лишь глупое лелеяние несуществующих идеалов. Я же лишь волнуюсь о ней.. и думаю.. каждый день, каждую секунду. Но это же не любовь, верно? Я просто присматриваю за своей подопечной.
   Девушка счастливо улыбнулась и вложила свою руку в мою раскрытую ладонь. Заиграла тихая мелодия скрипки. Ее грустные звуки, словно слезы души, разливались по залу и, отбиваясь от стен, затрагивали сердца всех присутствующих.
   Мы кружились по залу, и я едва вспоминал, как дышать. Перед глазами так и стояли ее серые глаза. И я, как глупый мальчишка, счастливо улыбался. Пальцы трепетно придерживали ее за талию, будто она вот-вот и рассыплется миллионами осколков обжигающе холодного льда. Сейчас она была как никогда близко. Глаза в глаза. Рука в руке.
   И она, приближающаяся для поцелуя...
   Пухлые алые губы мгновенно смяли мои. Танец был забыт - мы просто стояли, не обращая внимания на окружающий мир. Ее руки нежно обвивали мою шею, а губы настойчиво захватывали в плен мои. Я не сопротивлялся. Но внутренняя пустота напрягала. Ощущение неправильности возникло на уровне инстинктов. Не смысля, что делаю, оттолкнул девушку. Удивленные аметистовые глаза смотрели удивленно и .. недовольно? Нет, показалось. Такая растрепанная, со смазанной помадой на губах эта девушка даже сейчас вызывала умиление. А я не понимал, почему ее оттолкнул?
   - Ну, наконец-таки! Я уж думал, вы не поймете. Та, что вы ищете, не здесь. Ее вообще здесь нет - из темного угла зала вышла фигура во всем белом. И я узнал его... Кассель, тот проклятый некромант, которого защищала моя девочка!
   - Райма, милая! Не стоит привлекать мужчину такими методами. Ты не настолько страшна, чтобы использовать этот кулон - ласковый голос эльфа так и сочился ядом - Хотя... - оценивающий взгляд, и он продолжил - А это я возьму - и сорвал с шеи девушки ее интересное украшение.
   Девушка, казалось бы, стояла все еще в шоке, и лишь в глазах одна эмоция сменяла другую.
   Во мне же бурлил огонь, обжигая, требуя немедленного ответа, где же его драгоценная малышка. Ярость и страх смешались в одно целое. Райма. Как она посмела? Что сделала со Снежкой? И вообще, где моя девочка?
   - Идите, здесь не место магичить - высказал предложение эльф, и даже снизошел до объяснений - Иллюзии здесь искажают некоторые заклинания - но увидев, как я смотрю на Райму, добавил - А за ней я присмотрю. Заодно и друзей Льдинки найду!
   Ох уж этот эльф! Как он ее назвал? Льдинка? Да я его...
   Вышел из зала и сразу же создал поисковое заклинание. Миг - и я уже исчезаю в портале. Сейчас малышка...Только бы с тобой все было хорошо.
   Шаг - и я замираю от увиденного: черные волосы разметались, а бледная неподвижная девушка лежит на земле.
   Руки от чего-то трясутся. Страх... И огонь, выжигающий все внутри...
   Опустился на одно колено, и плевать что здесь грязь, а у меня костюм новый. Гораздо важнее сейчас она. Коснулся ее щеки и невесомо погладил. Холодная. Но дышит, и это приводит меня в себя. Грудная клетка мерно подымается на вдохе и опускается на выдохе. Теплый плащ ее совсем не греет, и она подтягивает ноги к себе поближе. Совсем измазалась. В метре от нее валяется раскрытая книга. И как ее так угораздило? Земля ведь холодная, неужели она просто спит?
   Поднял на руки свою драгоценную ношу и переместил нас домой. Ко мне домой... Сейчас я ни за что на свете не оставлю ее одну. Кажется, сердце до сих пор испуганно трепыхается в груди. Плевать, что она моя студентка. Плевать, что я ее преподаватель и вообще старше ее. И на мнение окружающих тоже плевать! Есть только она и я. Ни за что не отдам ее никому.
   Укладываю ее на кровать поверх одеяла и осторожно стаскиваю с нее грязный плащ. Сейчас девочка. Поспи немного, а я сейчас.
   Перемещаюсь порталом в свой кабинет и вижу оборотня держащего за руку рыжую девчонку в изумрудном платье. Кажется, это и есть соседка Снежки, а еще талантливая целительница. Не зря же ее настойки от похмелья пользуются такой популярностью! В кресле у камина сидит все тот же невыносимый некромант. А у двери, переминаясь с ноги на ногу, стоит Райма Земаркская. Что ж, будем разбираться, вот только...
   Создаю портал и взглядом указываю на него рыженькой. Та понимает все без слов, но Ведомский упрямо не хочет выпускать ее руку.
   - Я проверю как она. А ты разберись со всем - тихим уверенным голосом произносит девушка, и осторожно убирая руку парня, шагает в мой портал.
   - А где... - оглядываясь, начала, было, девушка, но увидев на кровати Снежку, быстро подбежала к ней.
   Мешать не стал, просто вышел из комнаты. Ей нужно время, чтобы осмотреть Снежану. Из-за праздника лечебница сейчас пустует и кроме этой девчонки, помочь больше не кому. Тем более первую помощь может оказать и она.
   Жутко волновался и расхаживал взад-вперед. Минуты тянулись, словно часы и я уже наверно успел поседеть, когда вышла рыжая.
   - Я нашла на ее лице следы сонного порошка. Так что она просто спит. Но так как пролежала там достаточно долго, может простудиться. Как проснется, пусть обязательно примет лекарство, а еще лучше - хорошенько прогреется - на минуту девушка замолчала и отвела взгляд - Она все это время здесь будет?
   - Я никуда ее не отпущу. Тем более она спит - заявил спокойным тоном, но явно не терпящим возражений. А у самого внутри вместо крови - огненная лава. Нет, ни за что. Пусть спит здесь. Лучше я буду ее девчачьи истерики слушать, чем отпущу сейчас.
   - Тогда.. - начала, было, юная целительница и снова замолчала.
   - Тебя как зовут? - спросил. Ну а что, надо же знать, как зовут единственную подругу моей малышки.
   - Милана
   - Побудешь с ней, Милана? Не долго. Полчаса всего. Я сейчас вернусь.
   Посмотрел на девушку и, не встретив никаких возражений, прошептал напоследок:
   - Я быстро... Ты даже не успеешь проснуться, малышка.
   А разборки в кабинете уже шли полным ходом, и я видимо как раз вовремя. Зажатая в углу боевичка судорожно хватала ртом воздух, пока некромант оттаскивал от нее Рика. Да уж, злится парень знатно. У нее вон даже синяки на шее уже проступили. Хотя... Я б и сам ее придушил бы.. с радостью. Но снова эта проклятая преподавательская этика!
   - А ну-ка все сели и успокоились! - прикрикнул и обогнув стол, опустился в любимое кресло.
   - Земаркская! Теперь с тобой. Где ты была сегодня утром?
   Сев на самый краешек стула, девушка недовольно потирала шею.
   - Я готовилась к балу - спокойный голос и прямой взгляд, сказала и даже не моргнула!
   - Целый день? - скептически приподнял одну бровь.
   - Да. Девушкам, знаете ли, чтобы хорошо выглядеть нужно достаточно много времени уделять себе и своей красоте.
   - Допустим. А в парке сегодня была?
   - Нет
   - А со Светличной сегодня где-нибудь сталкивалась?
   - Тоже нет.
   И как ее вывести на чистую воду? Врать-то она убедительно умеет!
   - А что это за украшение у тебя было на балу?
   Глупо хлопает ресничками и невинно заявляет:
   - Ожерелье, я в одной лавке недавно купила.
   - И почему же это украшение не подверглось магии камня иллюзий?
   Снова хлоп-хлоп ресничками. Дааа.. Так она совсем сухой из воды выйдет!
   - А что оно магическое знала?
   - Что вы! - поспешно отвечает девушка - Я же его просто к платью подбирала в обычной ювелирной лавке!
   - Тогда, стало быть, наше общение на балу тоже было абсолютной случайностью? - спросил и напрягся. Уж слишком мне не нравиться "такое" общение. Только не с ней. Да вообще, не с кем! Разве что...
   Поток мыслей прервал утвердительный ответ девушки. Дальше следовала пятиминутная речь о несбывшихся девичьих мечтах и безответной любви девушки. Вот в ее любви даже не сомневался. Эта точно любит.. себя! Причем давно и взаимно!
   - А ты что скажешь? - повернулся в сторону некроманта - Почему твоя внешность в зале не изменилась, и как ты узнал, кто есть кто?
   Тяжелый вздох и некромант нехотя объясняет:
   - Во-первых, я камня не касался. Во-вторых, есть специальное заклинание, оно перенастраивает камень и позволяет увидеть нужных людей в истинном облике. Я ответил на ваш вопрос?
   - Да. Мы еще поговорим с тобой, потом... А теперь свободен!
   - Ведомский, ты тоже можешь идти, тем более Милану я скоро порталом в общагу верну. Она сама тебе о Снежане расскажет.
   Хмурый взгляд исподлобья, до крови закушенная губа, и порядком потрепанный оборотень покидает кабинет. Мы с Раймой остаемся одни.
   Если сейчас что-то не придумаю, она останется безнаказанной. И почему я абсолютно уверен, что Снежка укажет именно на нее?
   - А вот адептка Светличная заявляет, что ты сегодня была в парке. И мало того, напала на нее и воспользовалась сонным порошком. Что скажешь в свое оправдание?
   - А я обязана оправдываться? Меня, приличную леди из хорошей семьи просто оклеветали! Да еще и безродная девка! Я буду жаловаться! И поверьте, это просто так не оставят! - высокомерно задратый нос и лживая маска эмоций. Вот и вся "правда".
   Огонь в крови бурлил и требовал справедливости. Но увы, сегодня явно не наш день. Как преподаватель я больше ничего не могу сделать, а вот как мужчина...
   Отпускаю эту змею, а сам торопливо строю портал домой. Малышка, ты же еще не проснулась?
   Подхожу к кровати и замечаю Милану, сидящую у изголовья.
   - Как она? Просыпалась? - прошептал, а у самого глаза уже тщательно осматривают пациентку на наличие изменений.
   - Все так же спит. А.. - голос дрогнул, и девушка так и не решилась спросить дальше.
   - Райма не созналась. Если ты об этом хотела спросить. Доказательств нет. А слова Снежаны без подтверждения других свидетелей ничего не значат.
   Девушка расстроено кивнула.
   - Спасибо, что побыла с ней. А теперь иди, дальше я сам - и открыл портал.
   Когда в доме мы остались одни, осторожно присел на краешек кровати. Правая рука сразу же захватила в плен ее нежную маленькую ладошку. А левая - потянулась к ее лицу. Знаю что не должен, но не могу стерпеть. Прикасаюсь к белоснежной коже ее лица, провожу по тонким черным бровкам, не сдерживаюсь и дотрагиваюсь к длинным черным ресничкам, спускаюсь по ее тонкому красивому носику, и вот оно самое желанное - губы. Затаив дыхание, прикасаюсь к побледневшим губам. Поднимаю взгляд и замечаю, что ее ресницы дрогнули. Сердце испуганно замерло. Но проходит минута, другая и ничего не меняется. Девушка все так же спит. Продолжить исследование так и не решаюсь. Хотя нестерпимо хочется попробовать ее губы на вкус, но.. я и так не знаю, как она отреагирует. Поэтому бережно убираю упавшую на лицо черную прядь и жду, когда же моя спящая красавица проснется.
  
   ***
  
   Мне снился странный сон. Кто-то ласково гладил мое лицо, мои губы, волосы, а еще крепко держал за руку. Мне было так тепло и приятно, что все казалось абсолютно нереальным.
   С трудом разлепила веки и поняла - схожу с ума. А рядом сидит Даниэль и держит меня за руку. Взгляд как по команде начал осматривать комнату. И знаете, что? Такой огромной кровати я что-то в академии не припоминаю! Паника догнала удивление, а за ней вернулась и память. Парк, Райма и падение в обморок. Сознание испуганно захотело ускользнуть обратно - в спасительный обморок, но заботливо поддержавший меня Даниэль ввел мой организм в другое не менее странное состояние. Теплые руки начали казаться обжигающе горячими, и в местах, где он прикасался тело, будто начинало плавиться. Тараканы тактично меня покинули, а мурашки торопливо промаршировали за ними. Дыхание почему-то сбилось, в горле пересохло. А единственный заданный мной вопрос показался каким-то хриплым:
   - Где мы?
   Снова эти черные глаза смотрят на меня. Что в них? Настороженность? Опасение? Но почему?
   - Дома - и прозвучало это так тепло, что я усомнилась в правдивости этой фразы. Даже если и так, то дом явно не мой. Но от чего же так невыносимо хочется поверить в его слова?
   - Ты как? - прервал мои мысли его вопрос.
   Пришлось кивнуть и заверить, что все в порядке. Но видимо Вселенной было мало моего неловкого положения, и я услышала тот вопрос, на который так не хотела отвечать. И вот как теперь ему объяснить, почему Райма на меня зуб точит?
   От ответа спас сам же Даниэль. Меня подхватили на руки, да так, что я даже пискнуть не успела, и поволокли в неизвестном направлении. Страшно не было, я безоговорочно верю магистру, он столько раз меня спасал, что я уже и со счета сбилась. Но вот зачем спрашивается, меня таскать на руках, если я и сама ходить умею?
  
   Даниэль
  
   Сколько просидел рядом с девчонкой - не помню. Да и время пролетело незаметно. Кажется, я способен вечно наблюдать за мягкой улыбкой на губах малышки. Раньше не замечал за собой такого, теперь же хотелось сделать все, лишь бы улыбка навсегда поселилась на лице моей девочки. Моей... Как же хочется, чтобы она была только моей! Мысль, что она будет не со мной - причиняла дикую боль, и заставляла быть еще осторожней в своих поступках. Только бы не спугнуть ее, только бы не обидеть...
   Я ждал чего угодно, когда она очнется - истерики, криков, слез, но никак не того, что она снова чуть ли не хлопнется в обморок! Я что страшный такой? Или тебя так напугало, что мы у меня дома?
   Спросила, где мы, а у самой голос хриплый и чуть ли не дрожит. Неужели боишься меня? Так и хотелось обнять тебя и сказать "Не бойся, я никогда тебя не обижу". Но вместо этого, отвечаю - дома. Услышала и начала недоверчиво оглядываться. Жаль, что увидела мало, я не хотел тебя будить и в комнате царил полумрак. Но ничего, еще успеешь все рассмотреть, даже если не сегодня, у тебя еще будет возможность. По крайней мере, я на это очень надеюсь.
   - Ты как? - задал, наконец, так волнующий меня вопрос.
   Замерла, словно прислушиваясь к себе, и кивнула в подтверждение.
   И кто меня дернул спрашивать тебя, что случилось в парке? Спросил - и сразу пожалел об этом.
   Ну чего ты смутилась? Неловко? Но это же я доставляю тебе проблемы, ты ни в чем не виновата! Впрочем, мы с тобой об этом потом еще поговорим. А сейчас, нужно тебя отваром восстанавливающим напоить и наконец-то отмыть и прогреть. Не бойся, все будет хорошо! Подхватил и прижал тебя к себе покрепче. Малышка, я никому не позволю тебя забрать!
  
   ***
  
   Наш путь освещал плывущий впереди светящийся шар. Жаль, что подробно осмотреть все не получилось, лишь ближайшие предметы.
   Но вот меня посадили на что-то мягкое, кажется на диван. Комнату осветил вмонтированный в потолок кристалл. Свет от него отходил лучами и создавал ощущение маленькой версии солнца. Теплые персиковые стены придавали толику нежности яркой кухне из красного дерева. А легкие тонкие шторы золотистого цвета гармонировали с золотисто-желтым диванчиком, на который меня и усадили.
   - Безумно красиво. Ты сам обставлял кухню? - с восторгом сказала я.
   Даниэль же все это время суетился возле одного из шкафчиков, доставая оттуда все время какие-то флакончики.
   - А? - наконец отреагировали на мой вопрос - Да.
   Насмотревшись на кухню моего преподавателя (правда хотелось еще и изнутри посмотреть, но не буду же я прям сейчас в шкафчики заглядывать), решила оглядеть целостность своей тушки. Взгляд упал на мои руки, и, кажется, у меня наступил очередной приступ шока.
   Это точно меня такую "чистую" на руках сейчас тащили? Да неее... Ой, я ж диван замажу! Подскочила и отошла от красивой, но уже залапанной мной мебели. Тут же вспомнилась та огромная кровать, и что меня еще и за руку держали. Мрак! Это ж я еще и магистра замазала! Сразу стало как-то не уютно. Желание помыться и вообще сбежать от сюда (подальше с глаз Дана) стало приоритетным. Но кто ж мне даст, здесь вообще девушек мало о чем спрашивают!
   Пока я предавалась раздумьям, мне дали стакан с какой-то мутновато-белой жидкостью, и заставили выпить. Того, что меня схватят за руку и поведут в неизвестном направлении я ожидать никак не могла, вот и не сопротивлялась.
   А привели меня в ту же комнату, где я и очнулась. Откуда узнала? Так огромная, но выпачканная кровать выдавала следы моего прошлого пребывания здесь. И когда Даниэль скрылся за неприметной дверью в дальнем углу комнаты, я смогла спокойно рассмотреть обстановку.
   Светлые стены с серебристым узором дополнялись темно-серыми элементами в интерьере. Центром комнаты, безусловно, была кровать. Раскиданные алые подушки и такое же алое покрывало с черными разводами (это от меня) вносило в интерьер яркий акцент и лишь подчеркивало предназначение сего предмета мебели. В остальном же здесь присутствовало пару кресел, небольшой журнальный столик, шкаф, и самый настоящий камин!
   - Идем! - потянул меня в сторону той неприметной дверцы Дан.
   И за ней оказалась ванна! Ну, если так можно назвать бассейн с подсветкой и пузырьками. Все, меня нет! Я ж отсюда теперь часа два точно не вылезу!
   - Я уже добавил в воду ароматических смесей. С баночками сама разберешься, там все подписано - показал Дан в сторону полочки с шампунями. И вышел.
   А я, скинув грязную одежду, с наслаждением окунулась в ароматную вспененную воду. Время словно остановилось. Ну и что, что меня в очередной раз чуть непристукнули, ведь Дан снова меня спас!
  
   Даниэль
  
   С тех пор как вышел из ванной, прошло уже больше двух часов. За это время успел, и ужин поздний приготовить, и нервы свои порядком истрепать.
   Не вытерпел и постучался в дверь, а у самого сердце так колотится, что чуть ли не выпрыгивает из груди.
   Не уверенное "да" с той стороны и я вхожу.
   А после понимаю, как попал! Мокрые пряди черных волос плавными волнами падали на плечи и делали ее невообразимо сексуальной. Капельки воды и пены на шее и ключицах так и манили прикоснуться к ним губами. Бледность с лица ушла, и уступила место нежному румянцу, а белесые губы расцвели, словно мягкий бутон алой розы. Боже мой, как же она прекрасна!
   Густая пена в бассейне скрывала все изгибы такого желанного тела. Но я еще помнил ощущение ее у меня на руках. Череда картинок в голове начали сменять друг друга - дышать стало трудно, а огонь внутри начал выжигать мои вены. Выругался, и мигом телепортировался на полигон. Нужно срочно остудить свой пыл. Вот только ... надеюсь, ты не испугалась моя малышка!
  
   ***
  
   Спустя час моего отмокания в ароматной пенистой водичке, задумалась над возникшей проблемой. Я-то теперь чистая, а вещи грязные. Ну не в полотенце же мне выходить. Кстати, а где оно? После тщательного осмотра оказалось, что абсолютно голые бледно-голубые стены не содержали: ни полочек, ни крючочков с полотенцами, ни вообще каких-то посторонних предметов. И что делать?
   Сижу. Жду чего-то, а заодно и масочку для волос сделала. Быть красивой нужно в любом случае. А то вспоминаю в каком виде меня сегодня видел Дан - и начинаю тихо ненавидеть Райму, и грязь в парке и вообще погоду в целом.
   Стук в дверь раздался неожиданно и вырвал меня практически из полудремы. Вот не знаю, чего я тут вообще целый час ждала, но если не решить проблему сейчас, то спать сегодня точно буду здесь! А я не хочу, тут жестко и холодная плитка на полу здоровья тоже не прибавит.
   Собралась с духом и разрешила войти. Хорошо хоть пена была довольно густая и скрывала мою наготу. Но стыдно от чего-то все равно стало. То ли от взгляда, каким на меня посмотрел Дан, то ли вообще от сложившейся ситуации. Ведь почти голая студентка в ванной преподавателя - действительно не хорошо, а в некотором роде и не этично.
   Уверенности добавлял лишь произведенный эффект. И без того красивое тело преподавателя напряглось, и через одежду едва уловимо начали проглядывать мышцы. У меня аж слюна чуть в воду не закапала! А что, вообще то на Земле такие экземпляры просто так по улице не ходят, таких мигом по кусочкам разбирают. А у меня тут аж один, и даже свободный (а иначе я бы в ванной тут не отмокала, ревнивая жена мне точно не позволила бы)!
   Но вот когда сквозь кожу мужчины начал просвечивать алый свет, я испугалась. Это он сам так или это я на него так влияю?
   Невнятное ругательство и он исчезает. А я сижу тут в пене и лихорадочно пытаюсь собрать мысли в кучку.
   Да уж, покупалась на свою голову!
   Но не воспользоваться случаем не могла. Пока никого нет, решила добраться хоть до какой-то одежды. Выбегала быстро, причем прикрывая стратегически важные места. Спасибо магистру Торвальду, если б не он - я бы с такой скоростью в такой неудобной позе точно бы бежать не смогла. Заминка вышла лишь у шкафа. Огромное множество рубашек заставили глаза разбегаться, а мозги соображать, как тут все поместилось. В итоге напялила первую попавшуюся и лишь потом оглянулась.
   В камине уже горел огонь, а на журнальном столике стояло вино, бокалы и тарелки с едой. Мясо запеченное под сыром выглядело довольно аппетитно, а пахло еще лучше! Мммм! Если он приготовил это сам, то я уже его люблю, и плевать что нас таких уже полакадемии!
   Стащила с кровати (уже чистой!) плед и умостилась в кресле. Мысли ураганом завертелись в голове и я полностью окунулась в размышления.
  
   Даниэль
  
   Стена огня в этот раз не дала никакого результата. Зато выжженная земля впечатляла своей площадью. Поэтому и решился на огненного змея. Как только доплел заклинание, из рук вырвался длинный, метра четыре в длину, змей. Огонь, словно закручивался в спираль и вытягивался. Дополняло образ синее пламя, образующее глаза. А вершиной всего безобразия стал черный язык огня.
   Юркий и быстрый, змей танцевал свой смертельный танец, выжигая все вокруг и обещая противнику смерть. Это заклинание всегда отнимало много сил, но что гораздо важнее - требовало огромных усилий, чтобы контролировать это порождение огня.
   Когда я обнаружил у себя эту стихию, то понял - это навсегда изменит мою жизнь. Слишком горячий, слишком эмоциональный, слишком... Это слово как нельзя лучше объясняло всю сущность стихии. Вот и сейчас обычная страсть сжигала изнутри, требуя выхода наружу. Но спустив пар и угрохав в бездну н-нное количество сил, уставший и вымокший от пота телепортировался обратно.
   Как же хорошо, что в гостевой комнате есть душ! Холодные струи воды охлаждали разум, приводили в чувства и, конечно же, уничтожали следы внеплановой тренировки. Одежду чистил магией. Ну вот и все, пора обратно. Только бы снова все не испортить...
   Тихие шаги не выдали моего приближения, и открывающаяся дверь -тоже. В комнате, закутавшись в плед, сидела девушка. Она не растерялась и натянула мою белую рубашку. Красивая. И еще больше сексуальная. Вот только прозрачно-серые глаза будто застыли, а взор терялся где-то очень далеко.
  
   ***
  
   Вздрогнула от чужого прикосновения. Надо мной нависал Даниэль и обеспокоенно заглядывал в глаза.
   - Что-то еще случилось? - ощутимо напрягся голос.
   - А? .. Нет, все в порядке.
   Он занял пустое кресло и потянулся к бутылке вина.
   - Ты же не против? - спросил, указывая взглядом на спиртное.
   Судя по моим ощущениям, в парке я пролежала долго, а значит - пьем!
   Кивнула и придвинула тарелку. Если и пить, то не на пустой желудок.
   Сижу. Молчу. Усиленно пытаюсь порезать мясо на кусочки. Но то ли я неумеха, то ли день сегодня и, правда не мой, но мясо нарезаться не хотело и вообще всячески сопротивлялось, скользя в разные стороны тарелки.
   Психанула и наколола мясо вилкой. А чего? Ну не голодной же оставаться!
   Дан за моими потугами наблюдал с интересом, а потом и вовсе улыбнулся!
   Вкусная еда (а она и правда была вкусной!) быстро уничтожалась, а вино все так же переполняло бокалы.
   - За новое начало! - произнесла всеобщая женская "мечта" первый тост.
   Да уж, ничего не меняется. Новый год в другом мире - а я все равно пью! Отхлебнула и поняла: такого вина я еще в жизни не пила. Легкий терпкий вкус и еле ощутимая сладость, переходящая в кислинку. Удивительный вкус! А главное - спирт совсем не чувствовался!
   Бокал быстро опустел, а пить хотелось еще. Самой проявить инициативу не решилась, (все еще помнила тот косяк, когда с друзьями напилась) но это и не потребовалось. Мужчина сам наполнил бокалы и протянул мне мой.
   - Расскажешь, что все-таки произошло в парке? - тихий голос оторвал меня от созерцания потрескивающего огня в камине.
   Вздохнула и повернулась на его голос. Он не требовал. Скорее просто просил. Задумчивый взгляд и расслабленная поза наталкивали на мысль, что здесь меня действительно выслушают. Но стоит ли? Даже если первоначально он и был причиной моих проблем, позже, в наших с Раймой стычках была только моя вина. Только я виновата, что сразу не смогла дать ей достойный отпор. Значит, и разбираться должна сама.
   Отрицательно качаю головой. И снова отворачиваюсь к камину. В мыслях тут же всплыл досадный факт - я пропустила бал. Первый и возможно единственный в своей новой жизни.
   - А каким он был, сегодняшний бал? - слова сорвались с губ, прежде чем оформилась мысль.
   Но отвечать мне не спешили. Задумчивость с лица исчезла и уступила место .. гневу? Может и так. А может это и что-то другое. Странный блеск глаз мужчины и едва заметно прикушенная губа вызвали странные мысли, думать о которых мне совершенно не хотелось.
   - Сама посмотри - и он пристально посмотрел мне в глаза.
   Не знаю, сколько мы так сидели, но ни один не отвел взгляд. А потом, потом я увидела всё.. ЕГО глазами.
   Радужное сияние плотной дымки на входе - и у меня вырывается восхищенный возглас.
   Вижу, как мужчина касается небольшого мутно белого камня и кожу покрывает голубоватое свечение. Он оборачивается к зеркалу, а я потрясенно застываю. Все не могу поверить в то, что увидела.
   Насмешка судьбы или случайность? Почему из всех возможных лиц, ты примеряешь именно его маску? Очаровательный блондин с красивыми голубыми глазами...
   - Ненавижу! - шепчу, вспоминая ту жизнь. Но оглядываюсь, и понимаю - это лишь прошлое. Теперь даже этой боли - в моем сердце нет места.
   Снова концентрируюсь на бале и вижу, как внимательно Дан рассматривает брюнетку в открытом фиолетовом платье. Безупречная прическа, идеальный макияж, прекрасно подчеркивающий ее поразительные аметистовые глаза, простенький кулон на шее со сверкающим черным камнем, и, конечно же, превосходная фигура.
   Не знаю, откуда взялась эта непонятная горечь. Но смотрю, как они танцуют, и раздражаюсь еще больше.
   Что? Неужели все свои тайны личной жизни покажешь?
   Секунды, минуты.. как же долго длиться это проклятое время!
   - Мне все равно! - лихорадочно повторяю про себя. А она все целует тебя. Все эти долгие тридцать секунд яростно закрываю глаза. Но все равно вижу. Ведь это всего лишь образ.
   Вдох-выдох и, кажется, горечь смешалась со вкусом крови. В голове нарастает непонятный шум. Словно настоящая метель разыгралась у меня в голове. И я уже не вижу, как ты ее оттолкнул. Только слышу далекий обличающий голос:
   - Райма.. - а дальше дикая всеразрушающая ярость лишила меня чувств, и я вынырнула из его воспоминаний.
   Во рту чувствовался солоноватый вкус настоящей крови. Вокруг завывал ветер и с невероятной силой швырял повсюду снег. Мебель была разрушена, а я стояла практически вплотную к Дану и смотрела в его глаза. Разрушительный коктейль моих эмоций продолжал все крушить вокруг...
  
   Даниэль
  
   - Дурак! Дурак! Дурак! - клял я себя в мыслях.
   Конечно же, я заметил, как она дернулась, просматривая мои воспоминания. Но прерывать ее не стал, ибо чревато. Но кто же знал, что она ТАК отреагирует.
   Я думал, ей все равно. Что ничего кроме вынужденного почитания она вообще ко мне не испытывает. Но произошедшее перевернуло всё.
   Ее ледяная стихия неконтролируемо крушила всё вокруг, а она стояла рядом растрепанная, в моей рубашке, и с адским холодом в глазах. Такая чужая и далекая, словно она и вовсе не здесь. Что же твориться в твоих мыслях, малышка? Я ли тому виной, или все-таки старые счеты с Раймой?
   Злишься за этот поцелуй или за украденный твой образ? Хотя... Неет.. Ты не видела этих серых глаз. Ты не чувствовала моих эмоций. Ты не знаешь, как я ежедневно медленно схожу с ума по тебе. Но я отогрею твое ледяное сердце, и ты узнаешь, как дорога мне твоя жизнь...
   Притягиваю тебя к себе, и крепко сжимая в объятиях, нежно касаюсь твоих губ. Ласково, чтобы не спугнуть, провожу языком по губам, заставляя тебя сдаться и впустить меня. Ты не сопротивляешься, лишь замираешь на мгновение, а затем - яростно впиваешься в мои губы. Страсть сметает все препятствия и доводы разума. Руки зарываются в мои волосы. И недавно сжигавший меня огонь, разгорается вновь. Но мне уже не больно. Ты словно пьешь из меня всё то тепло, которого тебе так не хватало...
  
   ***
  
   Бардак в голове начал стихать, а разум проясняться. Вот только я уже не просто стояла, а наслаждалась сладким, упоительным поцелуем Дана. Понимание реальности было сметено возникшей волной паники.
     А едва оторвались от моих губ, как мой неуверенный голос произнес:
     - А делать-то, что?
     Решимость и абсолютное спокойствие мужчины вселило надежду на светлое будущее. Нет, вы не подумайте, я ж не о себе сейчас подумала, а о том беспорядке, что мы тут устроили. Вот как-то совсем не хочется возмещать ущерб своему преподавателю.
     Отвечать мне, по-видимому, никто не собирался. Алая вспышка - и вот я уже стою посреди другой комнаты.
     - Дааа.. Я так и, правда, ходить разучусь..
   Вернулся Дан быстро, хоть и выглядел изрядно уставшим.
   - Всё. Можешь возвращаться. Я тебе там постелил. Если что я тут, это комната напротив.
   Говорит, а у самого капелька пота по лбу скатывается. Бедный! Наверно столько магии на восстановление комнаты вбухал, что легче было бы все просто купить. Хотя.. Мебель то поди дорогая. И кстати, когда это учителя так хорошо жить начали? Дааа.. Видимо достойное жалованье преподаватели только что и могут получить .. в другом мире!
   Спорить и вообще говорить о чем-то не стала. Да и вообще, какая мне разница, где спать-то? Подушка, одеяло есть - и ладно. Хорошо хоть в этот раз нотаций о морали не читают, тогда бы я его точно прибила бы. Случайно. Льдом. Чтоб не учил попаданку жизни. В том то и "прелесть" моей новой жизни - попала, а значит за все отвечаешь своей... мда, не хорошо получается... головой в общем.
   - Спокойной ночи! - говорю и старательно избегаю его взгляда.
   На плечи набросили что-то теплое и пушистое. Оборачиваюсь и встречаюсь с виноватым взглядом.
   - Замерзнешь же. Ты и так целый день на земле провалялась - слышу сбивчивые оправдания.
   Но на душе становится подозрительно тепло. Или это халат такой теплый?
   - Сладких снов - тихо шепчет он мне на ухо, а я вздрагиваю и спешно ухожу прочь.
   Комната полностью вернула свой прежний вид. Разве что следов ужина не осталось и пледа в кресле. Спать не хотелось, но усталость от этого сумасшедшего дня все же сказывалась. И я решила прилечь, прям так, в его халате. Думать ни о чем не хотелось. А сон все не шел.
   Да еще и его запах.
   Надо признать, обалденный аромат - сладковатый и в то же время свежий, терпкий и чуточку горький. А явное присутствие ноток мускуса, будоражило чувства и опьяняло разум.
   Выспалась, называется! Полночи в голову лезли разные мысли (и не спрашивайте какие!), а едва уснула - меня нагло разбудили посреди ночи. И кто? Вой небольшого прозрачного шарика, что лежал на тумбочке рядом с кроватью.
   Трогать ничего не хотелось. А вдруг там охранка какая от чужих стоит?
   - Ммммм! - раздраженно бурчала я.
   А спать-то хочется! Накрылась подушкой...
   - Виу, виу, виу - продолжает вопить эта гадость.
   В ход пошла вторая подушка.
   Лежу под завалом. Удивляюсь, как на шум не прибежал Дан. Его что, даже конец света с кровати не поднимет?
   Психанула, и коснулась шарика. Визжать он перестал, но я все равно зажмурилась. А вдруг это конец и смертушка сейчас меня с собой заберет?
   - Сыночек, Дан! Ты представляешь.. - с запалом начинает вещать чей-то звонкий голос..
   Мда... Видимо смертушка и сегодня не придет, в очередной раз меня продинамили.
   - Хм... - задумчиво - А раньше он своих барышень сюда не впускал...
   Открыла один глаз, любопытно же, что за мама у магистра. Изображение было маленьким, но все же позволяло мне смутно рассмотреть звонящую. Темные волосы были убраны в небрежную высокую прическу, а болотно-карие глаза с интересом смотрели из шара. На заднем фоне все время что-то вспыхивало и бахало. Дааа, миленький фон, однако. У нее там что, маленький конец света что ли?
   - Здравствуйте! - а что? Я вообще вежливая девочка!
   - Доброй ночи - говорить не буду, сама понимаешь. Я Ангилена.
   - Снежана - отвечаю так же спокойно
   - А магистра пойти разбудить или просто что-то передать?
   По ту сторону шара поперхнулись воздухом.
   - Скажи, что мама звонила, приказ.. просила его в Мертвую долину прибыть.
   Кивнула.
   - Спокойной ночи тогда! - а что? Я вообще-то спать хочу.
   - К упырям эту ночь. Де-рее-еек! - и отключилась.
   А утром меня разбудил нежный аромат цветов. На тумбочке стояла серебристая расписная ваза с умопомрачительными белыми лилиями! Настроение сразу же подскочило до отметки "нельзя быть такой счастливой". И плевать, что с сегодняшнего дня каникулы, а я в академии остаюсь, когда все едут домой. Мне еще учиться, учиться и учиться. Так что занятие я себе точно найду!
   В дверь постучали, когда я уже собранная и причесанная сидела в ожидании преподавателя.
   - Доброе утро! Как спалось? - с мягкой улыбкой спросили у меня.
   А чего это он такой помятый? И синяки под глазами. Мысли вперемешку с вопросами замельтешили в голове, ну а я уже отвечаю:
   - Доброе! Нормально. Тебе мама звонила, просила, чтоб ты в мертвую долину прибыл.
   По мере того как я говорила, лицо Дана все больше скисало. А потом он и вовсе нахмурился.
   - Тогда мне действительно пора. Извини, позавтракать не успеваем. Тебя в общежитие забросить?
   Кивнула. А в душе тараканы танцуют румбу. Он не вспомнил про тот поцелуй. И хорошо, было бы неловко это обсуждать.
   - Я, как только все дела улажу, загляну к тебе. Нам стоит больше тренироваться.
   И почему мне показалось, что он вовсе не тренировки имел в виду?
   Киваю. Вспышка - и вот уже дверь любимой комнаты.
   Пора прощаться. Но вместо этого, он просто стоит и смотрит в мои глаза. И я снова утопаю в его взгляде. А когда, казалось бы, тонуть уже негде, вспоминаю вчерашний поцелуй. Желание тихонько прикопаться где-нибудь (в Сенином горшочке, ага!) становится самым заветным.
   А затем он исчезает в алом свете своего портала. И я выдыхаю. Дверь в родное пристанище открываю на полном автомате. Но меня там давно уже ждут...
   - И все-таки меня сегодня прибьют - шепот на грани обреченности.
   А дальше длинная растительная плеть до боли сжала грудную клетку. Вторая же туго обвила шею и листочками стала поглаживать мою щеку. Попытки отодрать от себя руками все это растительное безобразие успехом не увенчались. Но я не сдавалась!
   - Интересно, а мне косу дадут подержать? - строили мои тараканы планы на загробную жизнь. Мда.. Оптимисты, блин!
   - Хррр... - в очередной раз захрустели кости, это меня еще и обняли вдобавок.
   И если воздух из легких окончательно выбил Рик, то вдохнуть не позволял Сеня. Вот и стою, покачиваюсь. Перед глазами уже черные точки летают. Гадаю, сами добьют или может еще кто поможет?
   Но спасение было рядом. Флакончик разлитой лаванды и теперь я еще и задыхаться начала. Зато Сеню с Риком явно проняло, вон как быстро меня отпустили. Но взгляд оборотня был таким, что я поняла: в следующий раз он меня сам прибьет, чтоб друзей не беспокоила!
   Самой внимательной оказалась Мила. Та сразу же ко мне подбежала, на кровать усадила, окно для проветривания открыла, и даже чашку с какой-то подозрительно пахнущей жидкостью вручила, а потом уже и громко скомандовала:
   - А теперь рассказывай!
   Рассказывать было особо не чего. Разве что про парк, а вот где ночь провела, говорить абсолютно не хотелось. Да и стыдно было .. немного. Они тут волновались, ждали. А я у преподавателя прохлаждалась (это если разгром спальни не учитывать).
   А ждали ли? Окинула внимательным взглядом друзей и заметила одну особенность: сидели они рядом и что совсем удивительно - за ручки держались. И когда успели? Я ж вроде только день проспала, а ощущение, что целую вечность.
   Про бал мне рассказала Мила. И про то, кто меня нашел - тоже она. Правда ругались мы на Райму вместе, втроем, и оооочень красочно! Больше всего нас злила ее безнаказанность. И ведь виновность ее уже не докажешь, все улики давно уничтожены, а свидетели если и были, то уже уехали по домам. А спустя две недели об этом вообще никто и не вспомнит, кроме нас конечно.
   Теперь я не собиралась мириться с ее выходками. Умереть от лапы какой-то двинутой в мои планы явно не входило!
   Хочет войну? Так она ее получит!
   Что, Даниэль ее собственность? Глупость! На нем это не написано (и нет, под одеждой я не проверяла!)
   И последний аргумент, чтоб успокоить свои нервы: эта шавка даже с галлюциногенным кулоном его не привлекла!
   Кто сказал, что я из-за их поцелуя бешусь?
   И вовсе я не бешусь из-за их поцелуя! Он свободный мужчина. И вообще.. мой преподаватель!
   Мда.. Наверно все же стоит нервы подлечить, а то уже сама с собой ругаюсь. Но разве ж тут будешь спокойной?
  
   Глава 7
  
   Каникулы. День первый.
  
   К вечеру общага опустела. Так что весь третий этаж остался полностью в моем распоряжении. Даже наша комендантша пошла в заслуженный отпуск, и это не говоря уже о преподавателях (те еще с утра из академии смылись).
   Правда такие же несчастные, как и я все же имелись. В столовой в обед я встретила аж трех адептов! Еще одну девушку заметила в библиотеке. А в парке, когда проходила мимо, мелькала еще чья-то белая макушка. То ли такие же бездомные, как и я, то ли совсем повернутые на учебе, но они, так же как и я были сами себе предоставлены аж на целые две недели.
   Почему я осталась здесь, вместо того чтобы погостить у друзей? Тут все просто: мешать никому не хотелось, а вот учиться явно было нужно, причем в ускоренном темпе. И для этого в библиотеке мною была отрыта целая стопка книг и благополучно сгружена в комнате на стол.
   За вечерней порцией еды идти не хотелось (ибо лень), но все же пришлось. Провиант оставшимся "несчастным" выдавала большая дородная женщина, что была здесь за главную на период каникул. И наш сухпаек примерно состоял из: вареных (или иногда даже сырых) овощей, вареных (жаренных) мяса или рыбы, нескольких булочек и обязательной бутылки компота. Так вот я и питалась, что вполне меня устраивало. Посуду грязную относить не надо, в пустой столовой есть - тоже нет необходимости, а главное - еда навынос это же безумно удобно!
   Сгрузила в комнате свой сухпаек и принялась убирать со стола завалы библиотечных книг. Все это чтиво было рассортировано по важности и порядку прочтения и утрамбовано на полке. Ну почти. Все же одна книженция свалилась и заголосила смутно знакомым голосом:
   - Уууу! Невежа, а не дракон! Я ж пошути-иила! А ты про меня совсем забыы-ыла! - негодование сменилось расстроенным воплем. Я же присела от неожиданности. Рядом. На пол...
   - Чего расселась? - рявкнул внезапно голос - Хватит полы протирать, там и так чисто! И вообще, я сейчас тебя учить буду!
   Последняя фраза прозвучала скорее как угроза. Вот я и задумалась, а оно мне надо?
   Причин возражать не было (учитель в виде говорящей книжки это тоже неплохо, при отсутствии оного), и так как выбирать не из чего, то решение было очевидным.
   - Ладно! - встала я с пола и отерла руки об штаны - Но сначала было бы неплохо про тебя послушать.. - робко озвучила желаемое, а вдруг этот оживший кладезь знаний поведется?
   Шелест страниц и тихий голос сникшей книжки начинает свою историю:
   - Давным-давно, когда только появился первый ключ драконов, первый дракон принял решение создать книгу. Да не обычную, а магическую, насквозь пропитанную их высшей магией.
   Книга "Магия драконов" должна была обучать юных дракончиков навыкам управления их магией, и предоставлять подробные сведения обо всем, что связано с их народом. Так дети познавали магию и самих себя, а потом уже под присмотром опытных взрослых получали углубленные знания (в зависимости от их особенностей). Например, огненного обучал огненный, а водного - водный.
   Предназначение ей вменялось достаточно важное, и без мер безопасности тут, конечно же, не обошлось. Любое, не являющееся драконом существо, вместо артефакта видело обычную книгу с каким-то банальным названием (выборка названий постоянно обновлялась). Тот же, в ком течет хотя бы капля нужной крови, видел истинную книгу и мог ей воспользоваться.
   Но впоследствии все изменилось. Артефактов хоть и стало больше, но меньше забот драконам это не принесло. Вот тогда и разработали улучшение уже имеющегося артефакта. Теперь дети начинали с основ и теории, а заканчивали углубленной практикой своих способностей. И проделанный труд определенно стоил своих результатов!
   Так и появилась я...
   Несколько веков все шло своим чередом. Дети рождались, росли, а затем и обучались магии. Но наступил день, когда взрослые драконы потеряли свою силу, а родившиеся так никогда и не смогли взлететь в небо.
   А потом мы стали не нужны...
   Голос книжки дрогнул, и она быстро-быстро зашелестела страницами.
   - А в академии ты как оказалась? - это уже я задала вопрос.
   -Так откуда ж мне знать. Я хоть и разумная, но глаз и ног не имею.
   С этим я была вынуждена согласиться. А все-таки, как она сюда могла попасть?..
   - Ладно уж, на сегодня все. Продолжим завтра - и книжица замолчала.
   Остаток вечера я провалялась в кровати, обдумывая услышанное. И глядя, как за окном наступает ночь, почему-то вспомнила сегодняшнее утро.
   - Интересно, как там Дан?.. - подумала я, проваливаясь в сон.
  
   Даниэль
  
   Этот день сразу для меня не задался.
   Сначала долго не мог уснуть. Как вообще можно спать, когда за стенкой ОНА??? Вот и я не смог.
   Долго ворочался и размышлял над своей жизнью. Но больше всего волновала Райма. Что еще эта настырная девица может предпринять? Что она просто оставит в покое Снежку, верилось с трудом. Вот я и придумывал, как бы лучше ее обезопасить. Но усталость все же взяла свое, и я забылся крепким сном.
   А утром меня ждала неожиданная новость - мама выходила на связь. И это могло означать только одно - снова проводятся какие-то полевые испытания или же у моих предков новая миссия по зачистке. Ехать не хотелось, но появившаяся мысль на счет Раймы, требовала непосредственно маминого участия. Значит, все-таки придется навестить предков...
  
   ***
   (..полдень, Мертвая долина..)
  
   Вышел с портала и угодил в мамину ловушку. Нет, не рук, обнимет она меня потом, может быть.
   Концентрируюсь и расплетаю ловчую сеть. Тонкий, едва видный магический узор поддаваться не хотел, поэтому при любом случайном натяжении нитей я "угощался" разрядом чистой силы.
   Дааа! Спасибо, мамочка! Ты как всегда готова к встрече с любимым сыном. Даже представить боюсь, что ты там еще для меня припасла. А для папы? Вон какой хмурый стоит. Хотя... лучше б он про их годовщину знакомства не забывал. Чревато, ведь мамочка у нас с фантазией!
   О, кажется, про меня вспомнили!
   - Здравствуй, сынок!
   Лучезарная улыбка расцвела на лице высокой брюнетки. Длинная коричневая туника с разрезами по бокам скорее скрывала фигуру, чем подчеркивала. Зато этот недостаток с лихвой компенсировали черные брючки в облипку. Красавица - одним словом! И где те шестьдесят, что ей в прошлом году исполнились?
   - Привет, мам! Я бы тебя обнял, но ...
   Но видно мама обниматься не хотела. Серьезное сосредоточенное лицо от улыбки не оставило и следа. Сейчас она походила скорее на дознавателя, чем просто на мою маму.
   - Данчик, хороший мой! А ты амулетики в академии все носишь? - вкрадчиво начала она.
   - Ты о чем?
   - А подозрительного ничего не ел и не пил в последнее время?
   - Мааам.. - забеспокоился я, за свое-то здоровье я спокоен, а вот за мамино..
   - А охранку на доме никто не взламывал?
   - А такие больные найдутся? - ответил вопросом на вопрос.
   - Хорошо, тогда какого рожна, у тебя в спальне делала студентка? - и чуть помолчав - Одна.
   - Ну, Лена! - схватился за голову отец - Ты как маленькая! Чего еще в спальне у мужчины может делать девушка? - попытался спасти меня от допроса отец.
   - Спать? - то ли спросил, то ли ответил я.
   А чего они, в самом деле!
   - А дома она спать не может? - и секундой позже - Или я чего-то не знаю???
   И чего так злится? Если что, я бы обязательно их познакомил, потом, лет так через пятьдесят. Не то рискую остаться не только без наследников, но и без жены тоже. Ооо.. А о чем это я? Я ж не хотел семью? Но сейчас не об этом...
   - Мааам, я, поэтому и хотел с тобой поговорить. Помнится, у тебя была одна подруга оборотница...
   Мама такого поворота явно не ожидала. Ее замешательство, обеспечило мне несколько спасительных минут. И вот последний взмах руки и я смог наконец-таки выбраться. В два шага оказавшись рядом, сгреб ее в свои объятия. Какая же она невыносимая у нас! И как ее папа столько лет терпит? Нет, не так. И как он вообще выжил?
  
   День второй
  
   С утра подскочила с небывалым воодушевлением. Уж очень хотелось узнать и научиться чему-то новому. Прошествовав по академии с книгой под мышкой, я впорхнула в тренировочный зал. И меня наконец-таки решили удостоить разговорами. И ничего, что я все утро как двинутая ботанка разговорить учебник пыталась?
   - Соня - выдала эта макулатура.
   Тараканы в голове обиделись (ибо я итак не свет ни заря встала), и решили пустить ее на растопку. Молчу. А тараканы уже спички ищут.
   - Повторяй давай, драконье недоразумение.
   Страницы начали быстро переворачиваться, пока не остановились. А потом вспыхнула искорка белого света и в воздухе начал появляться узор плетения. Слова заклинания нудно цитировала книга. Не зная, что это за заклинание, магичить не хотелось (а вдруг она академию взорвать хочет?), но кто не рискует...
   В результате из рук вырвалась бледно-голубая искорка и начала таять, превращаясь в сферу. Оболочка окутала зал и впиталась в стены. Я бы так и не поняла, что произошло, если б мне не прокомментировали лекторским тоном:
   - Усовершенствованное заклинание купола тишины. Теперь нас не только никто не услышит, но и не увидит - и после паузы - Не зачем им знать тайны древней расы.
   А дальше я показывала все, что умею: охлаждала воздух, создавала снег, устраивала метель и даже ледяной щит ставила. Было сложно переключаться с одного на другое, и в то же время легко, потому что не требовалась никаких заклинаний и тем более никаких плетений - просто нужно было захотеть и представить.
   - Хм... Интересно-интересно... - постоянно комментировала книга.
   А я потихоньку раздражалась. И когда мне уже будут объяснять, чего там интересного? И вообще, неужели нельзя сразу сказать чего я за дракон? Артефакт это или как?
   Когда я уже себя порядком накрутила и устала к тому же, мне выдали порцию полезных сведений:
   - Начнем сначала. Ваша раса возникла из древнейшей пары - дракона тьмы Аденхеса и драконницы света Эсвелин. Так появились первые два ключа: ключ тьмы и ключ света.
   - Ээээ.. Я все спросить хочу, а ключ это что?
   - Не перебивай - возмутилась полезная литература - Я вообще-то на несколько тысячелетий старше тебя - и наставительно продолжила - Ключ это группа драконов, имеющих одинаковый вид магии. Кроме того это название так же возникло из боевого построения драконов в воздухе. Так было изначально. Впоследствии многие стали называть их кланами.
   - Аааа - настигло меня понимание.
   Не довольный хмык, и лекция продолжается.
   Когда кланы смешались, стали рождаться драконы с разными способностями. Так возникли кланы огня, воды, воздуха и земли. И если до этого управляли всем первородные, то увеличение численности драконов с появившимися дополнительными кланами, повлекло за собой создание совета. Фактически управлял всем совет, но правитель всегда мог наложить свое вето и вмешивался только в особо важные дела.
   - А как тогда он наследника определял, если там все его дети были?
   - Воот, а это самое интересное. Только дракон с силой тьмы может стать правителем. Только самый сильный из всех возможных претендентов обретет венец.
   - И они, конечно же, должны для этого все передраться - скривившись, предположила я.
   - Естественно.
   - А королева? Или там тоже все поединок решает?
   - О, тут все банально. Главное чтобы драконница имела сильный дар света, а все остальное - право выбора короля. И ему нельзя отказать. Наказание - смерть.
   В шоке застыла от услышанного и, наверное, впервые пожалела, что я дракон.
   - А были случаи? - нервно спросила.
   - Да. Ее звали Китара. Она безумно сильно любила туманного дракона и из-за этой же любви и умерла. Верность у драконов в крови.
   Больше спрашивать ничего не хотелось. Грусть прочно обосновалась в душе. Это так не правильно и не справедливо умирать из-за любви...
   Немного помолчав, книга продолжила:
   - Как ты и сама уже поняла ты - ледяная. В предках, скорее всего, затесались водные и воздушные, а вот на счет светлых и темных не знаю... Возможно потом еще и проявятся какие-то их способности, если они конечно вообще есть.
   - Это вряд ли - настал мой черед рассказывать, и я рассказала свой сон. Вдруг это действительно, правда?
   Ответили мне обтекаемой фразой: "Все может быть", а потом заставили до вечера тренировать свои способности. Так что в комнату я приползла только вечером. И едва надкусив оставшийся с утра пирожок, завалилась спать.
   Но и во сне мне не было покоя. Ворох сведений о драконах будоражил мысли и заставлял думать. Я безостановочно переворачивалась с боку на бок, пока не забылась очередным беспокойным сном.
  
   День третий
  
   Просыпалась я от жуткой головной боли. Слабость и отчаянная трель желудка напомнили о пропущенном обеде и ужине. Так что собиралась я быстро и за завтраком не шла, а чуть ли не летела.
   Сегодня мне мой драконий учебник приказал отработать всё до автоматизма. А сроку - всего-то пять дней дал. Так что все это время я отсюда вылазить вряд ли буду. Но теперь я хорошо подготовилась: заранее прихватила перекусы на обед и ужин. Голодной не останусь - и то хорошо! А диета в мои планы не входила!
   Однако даже эти уморительные тренировки не помогали не скучать.. за засранцем Риком, за Милой на соседней кровати .. и даже за Даном. Как там он? Что делает? О чем думает? Вспоминает ли меня? Ворох вопросов и не одного ответа. Как жаль, что тебя нет рядом...
  
   Даниэль
  
   - Ну вот какого, а? - в очередной раз задавал себе вопрос я.
   Отец тем временем, только усиливал удары мечом. Нет, если б он один у меня в противниках был, я бы его уже давно уложил .. наверно. Но когда на тебя сзади еще и заклинаниями швыряются, в голову приходит только одно - родители реально решили меня прибить.
   - Ма-аа-ам! - возмутился я на летящий в нас смерч. Отцу все равно ничего не будет, мама на него в свое время столько защиты навешала, что его хоть в огонь кинь - все равно останется живым и почти невредимым.
   - Вот что сразу мам? - раздраженно ответила родительница - Ты там со своими студентами совсем обленился! Когда у тебя последний раз был серьезный противник, а?
   Ой, чуть не ляпнул, что недавно! А ведь если подумать, Снежка действительно в гневе страшна с такой-то силищей!
   А мама все больше распалялась:
   - Ты вообще маг или кто? А если война? Ты как страну защищать будешь, лекции врагу читать???
   - Рррр... - скрип зубов.
   Волна огня с яростью обрушилась на тянущиеся ко мне лианы растений. И через миг от них осталась лишь жалкая кучка пепла.
   Но мама с еще большим энтузиазмом продолжала нападать.
   Пришлось разориться на щит из двух стихий, он хоть и жрет много энергии, зато дает немного времени.
   И пока родительница атаковала мой щит, отец всячески пытался меня зацепить. Хотя бы один порез - и бой окончен. Таковы были условия. Но я, ни за что не доставлю ему такого удовольствия!
   Уворачиваюсь от меча, боковое сальто в воздухе и выпад вперед. Итог - свежая царапина на шее отца. Бой окончен.
   Теперь с тобой мама...
  
   Спустя два часа...
  
   - Ты меня прибить решила или специально вымотать? - устало допытывался я.
   - Что, малыш Данчик хочет к своей подопечной? - издевательский тон мамы взбесил окончательно.
   - Ррррр...
   - А ты победи меня.. сынок!
   Лежу на земле, но злость и упрямство заставляют встать. Ставлю очередной щит и решаюсь на огненного змея. В глазах темнеет, а в голове нарастает шум, слишком долго я использовал магию. Но упадок сил не помеха. Полоснул по руке мечом, и там тут же проступила кровь. В голове уже начали всплывать строки из призыва огня:
   Огонь в крови, что заточен,
   На волю вырвется с ней он.
   Стань продолжением меня,
   И бой продолжи за меня!
   Сознание подернулось пеленой огня. Все вижу, все осознаю, но уже не руковожу своим телом - только отдаю приказы.
   Щит запылал с новой силой, а змей с невероятной скоростью закружился вокруг мамы. Но этого мало. Не зря же она одна из лучших магов! И бурлящий в моей крови огонь начинает свое представление. Слетевшие с рук огненные шары врезались в сферическую защиту и осыпались на пол искрами. Рано или поздно я пробью ее защиту, и отвлекающий маму змей, тогда сыграет мне на руку.
   Все вышло почти так же, как я и думал. Только с разницей в том, что мама создала растительного клона и набросила на него свою иллюзию. Так что игрался мой змей с подделкой. И когда ее щит пал, от летящего в нее огня спас именно клон. За секунду закрыв ее собой, он осыпался пеплом.
   - Не плохо. Но не идеально... - задумчиво произнесла мама.
   А я в очередной раз упал на земь. Огонь ушел, и сознание стало уплывать вслед за ним. Ну вот, снова на земле без сознания валяться. Так что, еще десять дней будет?
   Неет. Не могу. Хочу хоть мельком увидеть ее, даже если и придется пробыть здесь до конца отпуска. Нужно же лично удостовериться, что нужные сведения дошли до нужных людей.
   Эх.. Как же я по вам скучал, родители! Кто ж меня еще до такого-то состояния доведет?
  
   День восьмой
  
   Мда... Дожилась! Уже в зале засыпаю! И чего вчера пораньше не закончили? Так нет же! Эта макулатура говорящая изгалялась надо мной чуть ли не до самой ночи!
   - Оо-оааа! - зевнула потягиваясь.
   Кости болели так, словно я на камнях спала, а не на полу. Это ж надо было вчера прям посреди тренировки вырубиться! Все, сегодня делаю себе выходной!
   - Ээээ! Ты куда! - это незакрытая вчера книга подала голос.
   Но мне-то что? Я уже на полпути к выходу, поэтому закрываем ее и наслаждаемся каникулами (которые, кстати, уже на половину прошли!).
   Теплый душ и любимая теплая одежда значительно улучшили утро. А прическа с макияжем так вообще заставили улыбаться.
   Завтрак съела, прям там, в столовой. А уже оттуда пошла в город. Душа требовала впечатлений. А куда девушка в таком случае идет? Правильно, за покупками! И в самом-то деле, чего со мной может случиться, если я по рынку прогуляюсь?
   И действительно, на рынке ничего не произошло. Гуляя меж рядов, я обзавелась целой кучей сладостей, и купила себе красивый серебристый шарфик. Обновка мне сразу пришлась по вкусу. Несмотря на его внешний вид, он был невероятно теплым. А уж кому, как не мне, ледяному дракону, желать тепла?
   Погода на улице стояла чудесная, и народу по городу бродило очень много. Было непривычно смотреть на несколько устаревший город. Там, где я родилась, это назвали бы средневековьем. С детства пребывая среди величественных высоток, разного рода техники, электричества, интернета и других благ цивилизации, я бы никогда не подумала, что здесь, в средневековом городе другого мира мне будет намного удобнее. Спокойнее. Здания не давили своей массивностью и величественностью. Надоедливая реклама не программировала мозг на покупку совершенно не нужных вещей. Удобства не заставляли людей деградировать. Казалось бы, зачем запоминать номер телефона, если есть мобильник, который и так все запомнит? И ничего, что мозг после школы и университета, не получая должной нагрузки, начинает медленно деградировать. Так к старости неизбежно ухудшается память, а концентрация ухудшается. Вот она, цена за нашу лень!
   За размышлениями набрела на уже знакомый трактир "У Бифарда". Быть в городе и не поесть нормальной горячей еды, я посчитала за грех, так что с чистой совестью вошла в здание.
   В зале было многолюдно, но столик для меня все же нашелся, у стены предпоследний в этом ряду. Народ веселился вовсю: кто-то неимоверно много пил; а вон там спорили желтоглазые громилы; подавальщицы строили глазки и как бы невзначай наклонялись, демонстрируя внушительный бюст; а один уже "готовенький" посетитель пытался танцевать (правда попытка оказалась не удачной, особенно для стула, на который танцующий шатаясь, упал). А я, быстро умяв за обе щеки порцию жаркого с овощами, медленно попивала отвар, и наслаждалась атмосферой веселья.
   Я люблю тишину, правда! Но иногда вот так посидеть, посмотреть, как отдыхают и расслабляются другие, оказывается намного полезней одиноких посиделок. Словно эмоции, витающие здесь, впитываются, заполняя внутреннюю пустоту и выталкивая не нужные.
   Впрочем, вскоре я начала собираться обратно в академию. Оставив плату на столике, начала пробираться к выходу. В виду многолюдности это оказалось не простой задачей. Безжалостно оттаптывая конечности и распихивая всех локтями, я все же добралась до вожделенной двери. Но кто сказал, что все будет так легко? Вот и я так подумала, когда меня сзади дернули за руку и прижали к груди. И хорошо бы, если б от нее хоть не пахло пролитым самогоном и жира от того самого жаркое не было! Так нет же, внезапная пьяная преграда мужского пола чистотой совсем не отличалась!
   - Руки убрал! - знакомый голос резанул по ушам.
   "Преграде" достался удар в челюсть. А когда он начал падать и меня за собой на пол утягивать, меня подхватили и прижали к себе.
   Всё! Аут! Покушала, называется!
   Держали на руках меня крепко, и я все же решилась открыть глаза.
   - Светличная! Я же говорил, что и с того света тебя достану! Может, хватит уже влипать в неприятности, а? Или ты так на посмертный факультатив напрашиваешься? - и улыбка издевательская.
   На факультатив, тем более посмертный совершенно не хотелось, а потому пришлось собрать мысли в кучку и подавать признаки разумности.
   - Эм.. Нет. Но спасибо - замялась - И что вмешались, тоже спасибо.
   - Снежана, Снежана! Вот на кой было одной в трактир идти? Приключений захотелось?
   За свое поведение стало стыдно, и я скромно потупила глазки.
   Подождите-ка... А чего это я смущаюсь и стыжусь? Вообще-то сейчас каникулы и академия с преподавателями на данный момент за меня не несут ответственности. И учить меня тоже вроде как не время, опять же - каникулы! Кстати, а почему меня на землю не ставят? Я ж и сама ходить умею!
   Последнее, кажется, сказала вслух, потому что мне ответили:
   - Находилась уже... - буркнул магистр Торвальд, и понес в неизвестном направлении.
   Спустя минут тридцать, мы вышли за городские ворота. Я уже волноваться начала, неужто меня в академию так и понесут? Зря! Волноваться надо было потом...
   Меня поставили на землю и велели отвернуться.
   Отвернулась. Стою, ничегошеньки не понимаю.
   Осознание пришло, когда мокрый нос толкнул меня в ладошку. Оборачиваться ни за что не хотелось. Тараканы в голове попрятались, и только любопытные усики выглядывали из укрытия. И естественно научный интерес победил страх. Я ж оборотня еще в живую толком-то и не видела (тот раз, когда он меня на уроке пугал - не в счет).
   Поворачивалась медленно, так как будто вообще на мине стою. А вдруг я дернусь, и он на меня кинется? Неее... Мне моя шкурка еще дорога!
   Красивый, мускулистый поджарый волк был огромен. Густая абсолютно черная шерсть кое-где отливала серебром и синевой. Толстый хвост опущен вниз и слегка покачивался из стороны в сторону. Ярко голубые глаза насмешливо поглядывают на меня. Вот руку даю на отсечение - он точно сейчас веселится! Еще бы, когда еще увидишь перепуганную студентку?
   Медленно протянула дрожащую руку к морде зверя. Волк же, будто устав ждать, специально подставил голову, чтоб его погладили. По ощущениям, шерсть сверху была немного грубоватой, а у самой шкуры сменялась мягким пухом. Дааа... Сбылась мечта идиотки (ой, в смысле попаданки)!
   Громкое ворчание оборотня, вернуло в действительность. Но не чтоб погладили же он хотел?
   И правда, склонившийся к земле волк, явно намекал на другое.
   Пришлось залазить. Мысль, что я для таких поездок несколько тяжеловата все время не давали покоя.
   Но чего греха таить, мне понравилось! Держась руками за его шею, я чувствовала себя стрелой, что на огромной скорости пронзает пространство. Эмоции зашкаливали от страха, что упаду, до дикого восторга.
   Академия показалась буквально через пару минут. И как так быстро добрались?
   Не удержалась и в благодарность погладила волка. Тот аж глаза от удовольствия прикрыл и поближе голову пододвинул.
   Но всему приходит конец, и забежавший мне за спину зверь, через миг обернулся в преподавателя по физ. подготовке.
   - Ты поосторожней в городе. Не гуляй одна - и, подмигнув, добавил - А все таки факультатив по борьбе тебя ждет.. после каникул.
   И ушел.
   Вечер прошел за ничегонеделаньем и "разбором полетов".
   А засыпая, в сознании мелькнула мысль: "Выходной действительно удался!".
   Кто же знал, что завтра будет не хуже...
  
   Даниэль
  
   Каждый день казался длиннее другого. Правда, времени скучать не было. Утром - мы были на испытаниях новых магических артефактов и заклинаний, после была тренировка и короткий отдых, ну а вечером снова и снова повторялась моя битва с родителями.
   Кто-то скажет - мы сумасшедшие, не нормальные и вообще абсолютно не типичная семья. Но они не знают всего. И я раньше тоже не понимал. Когда был маленьким мальчиком, мне было трудно смириться, что вместо того, чтобы играть со сверстниками, приходилось часами сидеть в библиотеке, читая целый ворох книг, и следовать "глупым" военным правилам родителей. Но видя, как трясет маму каждый раз, когда отец отправляется на задание - я понимаю: мы слишком сильно любим друг друга, чтобы терять.
   И сейчас мама была действительно права. Как я могу защитить Снежку, если даже маму победить не могу? И что с того, что она архимаг? Я же ее сын, а дети должны превосходить своих родителей!
   И я превзошел... сегодня...
   Правда, встать уже не смог, ибо полностью вырубился прям на поле боя. Как узнал о победе? Так мне восстанавливающее зелье влили. Да и я очухался ночью в своем доме в Фагстоне. Не знаю, откуда у мамы остались силы еще и меня переместить, но она даже ужин приготовила. Или это отец? Хм...
  
   ***
   (..тем временем в Мертвой долине)
  
   - Наш мальчик вырос.. - женщина устало откинулась на спинку дивана и прикрыла глаза.
   - Нет. Вырос он давно. А сейчас он влюбился.
   - ..и стал мужчиной! - договорила за мужа женщина.
   - Да, теперь он готов защищать то, что ему дорого.
   Разговор стих. Мужчина сидел рядом и осторожно перебирал волосы любимой, а та - тихо млела от счастья.
   - Ты же знаешь, что должна ей помочь?
   - Я ХОЧУ ей помочь - с нажимом сказала Ангилена - Слишком интересная эта девочка...
  
   День девятый
  
   Даниэль
  
   Так хотел ее увидеть, что не выдержал и телепортировался к ней ночью. Убеждал себя, что только посмотрю в порядке ли она, и сразу же уйду. Но двери открывать всё равно было отчего-то страшно. Будто меня со скандалом и воинственной демонстрацией способностей сейчас отсюда выгонят.
   Дверь тихо открываться не пожелала и издала громкий скрип, а я застыл. На кровати беспокойно ворочалась во сне и плакала Снежка. Мысли испарились. Остался только леденящий душу страх за нее. Что такого может сниться, что ее так трясёт?
   Подскочил к кровати и, подняв ее на руки, устроился на кровати. Голову девушки положил себе на плечо. Левой рукой обнял ее за плечи, правой крепко сжал ее маленькую холодную ладошку. Сердце громко отбивало ритм. Ее - словно пойманная птичка, моё - безуспешно пыталось догнать ее.
   Она уже не тряслась, лишь изредка вздрагивала. А я лежал, словно на иголках. Беспокойство рвало на части, а счастье, что обнимаю ее, устраивало из всего этого конфетти.
   Когда мы уснули - ума не приложу. Но это утро.. что же оно принесет?
  
   ***
  
   Просыпаться было тесно, но мягко. И когда это общажские кровати перестали быть жесткими?
   Ой! А что, не, в смысле кто это мне дышит в макушку?
   Тараканы в тихую смылись и оставили меня одну со всем этим разбираться. Попробовала повернуться в кольце (мужских???) рук. Вышло плохо. И что примечательно: мое шебуршание вызвало характерную реакцию мужского организма. Стоп! Или так и было???
   Оно-то конечно с одной стороны и приятно (а какой женщине не приятно увидеть наглядное подтверждение своей привлекательности?), но определенно неудобно. Так что от рук "захватчика" я теперь избавлялась с повышенным рвением. И когда успех был уже близок, мужчина перекатился, и теперь уже я была прижата спиной кровати, а он нависал сверху. Взгляды встретились. И... алая вспышка портала обрушила нас на уже знакомую кровать. А я вот не поняла, это чтоб и там ремонт не пришлось делать???
   Правда, боевой настрой разом испарился. Завораживающие черные глаза напротив, манили и заставляли податься вперед. Но прежде, чувственные мужские губы накрыли мои. И я не сопротивлялась. Все окружающее пространство исчезло, и весь мир сузился до него одного. Сердце бешено отбивало ритм, словно пыталось выпрыгнуть, прямо к нему. Нежные влажные прикосновения губ невесомо ласкали и заставляли томительно ждать последующих. И я не сдержала стон.
   А он жадно, порывисто сминал мои губы. Его язык дразнил, ласкал и еще больше распалял меня. Зарылась руками в его волосы. Но и этого мне показалось мало. Мало тепла его губ, мало его невыносимой близости, мало его...
   Крышу снесло неведомым порывом, и я волшебным образом оказалась сверху. Сладкий пламенный поцелуй (словно это и не я ледяная) опьянял. А его запах! О, боги! Меня всегда теперь будет преследовать мускус!
   Что же ты делаешь со мной...
   Его руки гладили мое тело, сначала осторожно, легко, будто пробуя, спрашивая разрешение, а затем прикосновения стали более интимными. Вырвавшийся из губ стон совпал с разгоравшимся вокруг нас алым свечением. И Дан остановился. Оба дышали тяжело. Выравнивая дыхание, он прикрыл глаза и магия исчезла.
   - Как же я скучал.. - прошептал, крепко прижимая к себе.
   - И я.. - слова сами сорвались с губ.
   Мы бы так и лежали, если б не настойчивый глас моего желудка.
   Мужчина улыбнулся. А через минуту мне принесли теплый махровый халат и мягкие белые тапочки (мда... символично..).
   - Малышка, я на кухню, а ты тут не скучай. Ладно? - и легко чмокнув меня в нос, вышел из комнаты.
   Оставшись наедине со своими мыслями, чуть не сошла с ума. Что это только что было? Что я творю? А он... он такой невозможно милый, родной и безумно теплый! Как же мне его не хватало...
   Мораль? Я вас умаляю! Мы уже не дети. Преподаватель? И что с того? Просто кроме учебы, у нас еще и другие поводы встретиться будут. А сейчас эта ходячая женская мечта готовит для меня завтрак! Обалдеть!
   Пропустить такое зрелище я не могла. Так что отправилась на поиски кухни, и самого главного на ней. Не скажу, что нашла ее сразу, но долгие блуждания по дому стоили того, что я увидела. Босой, в брюках и фартуке на голое тело, Дан стоял у плиты.
   - Долго искала? - повернулся мужчина.
   Кап. Кап. Кап. Таааак! Срочно подбираем слюни! И на руки не смотрим! Блиин! Там такие мышцы! Эх...
   - А? - отмерла я.
   А он уже ставил приготовленное на поднос: сок, пироженки (и где взял?), бутерброды и салат. Подошел ко мне, вручил поднос и открыл портал.
   Миг - и мы уже в комнате у столика. Расположились в креслах и начали завтракать. Беседа пошла своим чередом. Дан спрашивал, а я рассказывала, как учебником разговаривающим обзавелась, как тренировалась все это время, даже как в город ходила рассказала. Правда сразу же и пожалела. Дан чуть подлокотники кресла не спалил, когда про историю в трактире услышал. А потом настала моя очередь спрашивать. И я спросила.. про маму.
   Тяжелый вздох и мне рассказывают скупые сведения тех дней в Мертвой долине. И знаете что, как-то не хочется мне к ним в гости ходить.
  
   Даниэль
  
   Утро... Неужели я не сплю, и все это мне не сниться? Я-то ожидал очередного погрома, ну или хотя бы скандала, но ТАКОГО - я и подавно предположить не мог.
   Бездна! Я же еле сдержался тогда! И то, когда огонь начал просачиваться. Что любопытно, так это то, что Снежке он не причинял вред, а наоборот ласкал. Как вообще так может быть?
   Холодный душ помог прийти в себя. Но вот же ж! Когда малышка ТАК смотрит на меня, единственное желание - это испытать кухонный диванчик.
   Завтракая у камина в спальне, узнал неожиданно много информации. Во-первых, появился учебник-артефакт по магии драконов. Это несколько настораживало, но было, безусловно, огромной удачей.
   А во-вторых, ...я чуть кресло не спалил, когда услышал про трактир. Вот зачем спрашивается, было одной по таким местам ходить?
   Но больше всего я злился на себя - что не смог ее защитить. А Тор.. с одной стороны я был безумно ему благодарен, а вот с другой... Вот какого хаоса он ее в обличье волка катал???
   Кто б знал, как не хочу расставаться с ней ни на секунду! Но нужно обязательно кое-куда наведаться. И я вернусь.. скоро...
  
   ***
  
   Портал исчез, а я стояла у себя в комнате и глупо улыбалась. Идиллию прервала все та же вредная макулатура.
   - Эй, гулена! Хватит улыбаться, как душевнобольная! А ну марш на тренировку!
   Если б не зерно истины в ее словах, я б не пошла. А так, придется! Как говорит магистр Торвальд: "слабый маг - это мертвый маг". А мне мертвой быть нельзя, я и так только жить начала!
   Сегодня мы усовершенствовали мой щит. Изменяя внутреннюю структуру и добавляя новые слои, я смогла сделать его очень прочным. Теперь даже от достаточно сильного удара он не рассыплется (по крайней мере, так книга обещала). Отработка его до выполнения даже в полубессознательном состоянии заняла весь день.
   Я так увлеклась, что совсем забыла про купол тишины и невидимости. И вот как спрашивается, меня должен найти Дан? Вот вот... Так что пока я сама не выползла (ибо устала очень), меня не нашли.
   - Вот ты где! - сжал меня Дан в крепких-крепких объятиях, чуть ли не весь воздух, выбив из легких - Больше никогда, никогда слышишь, никогда ТАК не делай! - и столько волнения в голосе.
   Стало даже немного стыдно за свою забывчивость.
   - Прости - покаялась я.
   - У тебя есть планы на вечер? - и все так же обнимает меня.
   Хорошо, что он лица моего не видел, а то такую довольную улыбку показывать нельзя!
   - Нет. А что?
   - У меня для тебя есть сюрприз! - торжественно заявили мне и перенесли порталом. Как вы думаете куда? Ага! Домой.. к нему!
   - Ванна наполнена. Платье и туфли в коробке на кровати. Как будешь готова, просто позови меня.
   Я уже было хотела задать кучу вопросов, но мужчина прижал палец к моим губам, призывая к молчанию.
   - Тшш.. Думай об этом как о компенсации пропущенного бала - и исчез.
   Ноги сами понесли к кровати, и я дрожащими руками открыла огромную коробку. А там было оно! Тонкое белое кружево составляло верх платья. Достаточно глубокий вырез выглядел невинно на таком контрасте, и тем не менее, должен был прекрасно подчеркнуть грудь. Серебристая вставка делала талию очень тонкой. А струящийся белый материал невесомо падал до самых ног. Слева где-то от середины бедра отходил длинный разрез до пола. В общем, не платье - а мечта!
   Босоножки обнаружились рядышком в коробке поменьше. Серебристый цвет со сверкающими на них прозрачными камушками делали их невероятно красивыми. И что, что там шпилька? Зато выше буду!
   Руки уже чесались примерить на себя все это великолепие, но нельзя! Сначала в ванну...
   Ароматная пенистая ванна с лепестками каких-то красных цветов вмиг убрала усталость. Я пооткрывала почти все баночки, что здесь были. Выбрала шампунь с легким свежим запахом (правда, подозрительно синего цвета - но это так, мелочи), гель для тела взяла без запаха желтенький такой, опять же масочку для волос снова решила попользовать. В общем, красоту наводила долго, зато с ванны выходила самой чистой и, наверное, самой счастливой (вы бы с общажским душем, где вода через раз теплая, тоже чужой ванне радовались).
   Для дальнейших сборов использовала магию. Всего-то одно заклинание - и у меня на ножках красивый педикюр! Еще одно - и красивый французский маникюр с кружевным рисунком украсил мои ноготки. Прическу особо не делала, просто завила магией локоны. А вот над макияжем я особенно старалась, представляя в мыслях, что хочу, и одновременно выплетая узор заклинания.
   Результатом осталась довольна, но волноваться все равно не перестала. А вдруг ему не понравится? Хотя если честно, это звучит абсурдно, ведь платье то он сам выбирал...
   - Даан! - негромко позвала.
   Миг и передо мной он. Красивая угольно-черная рубашка слегка расстегнута, такие же черные брюки и туфли дополняют образ. А в руках прекрасные белые лилии.
   Даниэль молчал и не спешил подходить. Но то КАК он на меня смотрел было лучше всяких комплиментов.
   - Прекрасно выглядишь - хрипло произнес мужчина и протянул цветы - На языке цветов, они значат: "Это божественно быть рядом с тобой!".
   Кажется моя челюсть уронилась, а на щеках проступил румянец.
   - Спасибо
   - Это еще не все.. - и зашел мне за спину.
   Мужчина достал из кармана украшение и надел девушке на шею.
   - Можно твою руку? - прошептали мне в ушко.
   По коже побежали мурашки, а протянутая ладонь почему-то похолодела.
   - Ай! - вскрикнула и возмущенно оглянулась на Дана.
   А этот хитрец уже поднес уколотый палец к украшению. Яркая вспышка - и все закончилось.
   - Даан? - это чего только что со мной сделали?
   Но зеркало вместо ответа - и я сдаюсь. Серебристая крученая цепочка с безумно красивым кулоном затмила мое любопытство. И самым прекрасным был конечно же кулон! Изящная сверкающая снежинка с камушками в центре и по краям сверкала так, будто из нее лился белый свет. Снежана..Снежка..Словно эта снежинка... как же идеально мне это подходит!
   Подходящих слов не нашлось, чему так же поспособствовала потрясающая улыбка Дана. И пока я пребывала в седьмом измерении от счастья, меня взяли за руку и переместили порталом.
   - Это Лангренд - элитная ресторация в Фагстоне. Идем.
   Медленно ступая по красной ковровой дорожке под руку с Даниэлем, я во все глаза рассматривала красивое золотистое здание. Большие, просто огромные окна мерцали ярким светом. А вот внутри оказалось еще красивее. Высокие потолки подпирали по углам величественные колонны. Геометрические узоры на стенах прекрасно гармонировали с множеством круглых, овальных, треугольных, квадратных и прямоугольных столиков.
   Отдельно стоит сказать про посетителей сего заведения. Почти полностью заполненный зал кишил разодетыми мужчинами в костюмах и прекрасными дамами в вечерних платьях. Высокомерные и завистливые женские взгляды сменяли безразличные или заинтересованные мужские. Если бы рядом не шел Даниэль, я бы наверно немедленно покинула этот террариум. И как тут посетители от своего яда не захлебнулись?
   Но крепко сжимавшая мою руку теплая мужская ладонь придавала уверенности. Да уж.. точно компенсация бала. Права была Элина, что там гадюшник, что здесь.. только красивый. И да, почему-то подумалось, что теперь нам с Даном сплетен точно не избежать.
   - Прошу тебя, не спеши делать выводы - шепнул Дан и увлек меня на неприметную винтовую лестницу.
   К одной скептически поднятой брови присоединилась и вторая, когда меня подняли на руки. Но мое платье к такому виду транспортировки было явно не готово, и длинный разрез слева на бедре обнажил мою стройную ножку. Я бы застеснялась, но чего греха таить - покрасоваться ножками все же хотелось (спасибо полигону, формы у меня теперь то что надо).
   - Бездна! - ой, а чего это мы так ругаемся? Неужели моя ножка не впечатлила?
   А нет, впечатлила. Вон как глаза сверкнули. А еще так торопливо прикрыл ее платьем. До чего же не практичная вещица, но красииивая! Как раз, как мы женщины любим!
   Через минуту меня поставили на самой настоящей крыше. Но что самое главное - здесь был накрыт столик на двоих!
   На ажурной белой скатерти стояли зажженные свечи. Они были повсюду. Множество маленьких и больших в хаотическом порядке были расставлены на крыше. И создавали в кромешной тьме ночи свой приглушенный свет.
   Когда мы присели за столик рядом внезапно обнаружился официант. И когда подойти успел?
   - Добрый вечер господин Шанский. Леди - кивок головой и в глазах блондина официанта мелькают красные огоньки - Что будете заказывать?
   А вот меню расшифровке совершенно не поддавалось и содержало целую кучу непонятных блюд. Так что заказывал все исключительно Дан.
   - А почему ты порталом не воспользовался? - наконец поинтересовалась у мужчины. Интересно же, зачем меня на ручках тащили.
   - Здесь нельзя. Меры безопасности заведения - скривившись, ответили мне.
   - А официант... он...
   - Вампир - процедил сквозь зубы Дан, и как-то совсем не хорошо посмотрел на вновь подошедшую обслугу.
   Так вот почему он так не заметно подкрадывается! Но зато наш ужин нам уже принесли, и я имела возможность оценить главное достоинство данного места - экзотическую кухню.
   Ну что сказать... Вкусно даже. Вид, правда, странноватый. Согласитесь, отбивная из синего мяса выглядит ну оооочень странно. По вкусу данный деликатес чем-то напоминал мясо кролика, но в то же время принадлежал птице долины теней - чончону.
   Как рассказал мне Даниэль, чончон внешне похож на шарообразную голову покрытую перьями, с когтями, растущими из подбородка, и крыльями, похожими на сильно большие уши. Поймать это чудо в перьях - большая удача, так как чончоны обладают задатками магии, и увидеть их могут только волшебники. Но мне больше всего понравилось то, что эта диковинная птичка во время полёта кричит "ту-ту-ту".
   Вторым особенным блюдом был салат от эльфов. Все ингредиенты для него поставляются исключительно из Великого леса. Ничего так. Мне напомнил наш салат "Метелка".
   А десерт был визитной карточкой шеф-повара. Желированные фрукты сменял слой нежнейшего ванильного суфле, и довершалось все толстым слоем черного горького шоколада с коньяком.
   Ммм.. Нямка! Ради такого десерта можно и местный террариум потерпеть.
   Смущало только то, как на меня смотрел Дан. Внимательно, ловя каждое мое движение. Мне даже показалось, что он постоянно смотрел на мои губы.
   - Понравилось? - обходя стол и протягивая мне руку, поинтересовался мужчина.
   Кроме как кивнуть и отдать ему руку ничего не оставалось. Но мне ведь и, правда, понравилось.
   - А теперь смотри - прошептал, обнимая меня сзади.
   Руки, лежавшие на моей талии, почему жгли кожу. Или это мне так казалось? Как же невыносимо близко он был! Каждый изгиб, каждая выпуклость его великолепного тела сейчас ощущалось мной. Может из-за этого мне стало жарко рядом с ним?
   А в это время в небе появлялись и исчезали различные сияющие фигуры. Но, по-моему, смотрел на них только Дан, ведь я полностью потерялась в своих мыслях и ощущениях.
   Как же все нереально прекрасно! Неужели так вообще может быть?
  
   Даниэль
  
   - Дурак! Дурак! Дурак! - клял себя в мыслях.
   Вот какого Хаоса я выбрал именно это платье? Вроде ж никогда так изощренно над собой не издевался!
   Но, проклятая Бездна, как же она в нем сексуальна! А это тонкое белое кружево, словно не прикрывает, а еще больше открывает ее грудь, и сильнее распаляет мою фантазию. А разрез! Вот на кой бес на ТАКОМ платье еще и разрез??? Боги, я же чуть не забыл зачем мы здесь, когда скользнувшая по ее телу ткань платья обнажила стройную ножку.
   Малышка, ну зачем же ты так сильно ко мне прижимаешься? Я же и так еле держусь!
   Что? Магическое шоу? Какой там! Может она и смотрит его, я же.. отчетливо слышу выпрыгивающее из груди сердце. Кровь предательски прилила к телу, вызвав реакцию еще одной интересной части тела. Малышка, если я сейчас хотя бы не поцелую тебя, то точно сойду с ума...
   Разворачиваю тебя и тут же впиваюсь поцелуем, а в голове уже точно знаю - спускаться вниз мы сегодня не будем. Закрываю глаза и призываю огонь и ветер. Знаю, они с легкостью прорвут здешнюю защиту. Штраф? И что? Слава Богам, я не беден, а защиту они и так восстановят...
   Минута - и я открываю для нас портал.
  
   ***
  
   Мысли смешались с эмоциями, когда Дан начал меня целовать. Вокруг бушевал ветер, а огонь все больше расширял свой круг. Но закончилось все так же внезапно, как и началось.
   И снова такая знакомая кровать.
   Мысль "Что мы творим?" проскользнула в сознании, но так же поспешно и исчезла. Страсть сметала все доводы разума.
   А ОН уже рвал моё платье. Только что прикрывающее грудь кружево разлетелось ошметками по кровати. Мужские губы нетерпеливо спускались вниз. Вот ты целуешь мое ушко и слегка посасываешь мочку. Но долго не задерживаешься, и тут же приступаешь к шее. Дорожка из огненных поцелуев - и я словно горю изнутри. А пламенный танец языка в тандеме с его губами начинают творить что-то невообразимое с моей грудью.
   Но вот ты уже спускаешься ниже. Низ живота сладко ноет.. И да.. там действительно уже влажно. Ты не торопишься. Медленно дорываешь мое платье.
   Приглашающе раздвигаю ноги, и ты продолжаешь наше безумство. Не торопливо, сладко и мучительно доводишь меня до оргазма. Счастливый стон и я не сдерживаю крика. Тело сотрясает дрожь.
   - Дан.. Даниэль... Мой невыносимо нежный Дан... - шептали мои непослушные губы...
  
   Даниэль
  
   Обнимаю ее и безумно сильно боюсь, что она пожалеет, оттолкнет, уйдет. Ни за что... Никогда... Теперь ты моя!
   Хочу, чтобы ты всегда кричала исключительно от моих ласк, а не от очередного кошмара.
   Хочу, чтобы вместо леденящей душу боли, в твоих глазах было лишь счастье.
   Хочу, больше никогда не видеть твое умирающее лицо и эту проклятую кровь на белом снегу...
  
   День десятый
  
   Проснулась рано. Так хотелось в ванную, что борьба с тесными мужскими объятиями заняла совсем чуть-чуть времени.
   Мне определенно стоило смыть с себя следы вчерашнего безумия. А еще подумать.
   Что же я вчера натворила? Жалеть? Нет, я ни капли не жалела. Но меня пугало то, что я начинала чувствовать к Дану. Неужели он и, правда, такой хороший? Ведь когда-то я уже поверила мужчине, и все закончилось очередным болезненным уроком жизни. А теперь так боюсь ошибиться вновь...
   Я засыпаю и просыпаюсь с мыслями о НЕМ... Скучаю, когда ЕГО нет рядом. Скучаю, когда не вижу ЕГО... И да, я невыносимо сильно ревную его к Райме!
   И мне страшно...
   ОН словно стал моим воздухом.
   И это пугает...
   Что если все то вчерашнее счастье - всего лишь миф? Сколько таких глупых влюбленных в него дурочек? Явно хватит, чтобы каждый день спать с новенькой.
   Аааа! Мысли, мысли, мысли...
   И снова я не взяла одежду. Вот что теперь делать? Хотя.. он же вроде спит. А я тихонечко.
   Ванну покидала на цыпочках. Хорошо, что вчерашняя одежда лежит там же где ее и оставила - на кресле.
   А теперь на кухню. Деликатесы деликатесами, а покушать чего-то нормального все-таки хочется.
   Продукты нашла почти сразу (а заодно и во все шкафчики позаглядывала). Бутерброды, салат и сок заняли свое законное место на столе. А вот с пироженками вышла неувязочка. У Дана их не обнаружилось, а следовательно - я остаюсь без сладкого. А я ж и так дерганая с утра, теперь вот еще и отсутствие сладкого антидепрессанта скажется.
   - Ты куда убежала? - шепот мне в ушко.
   И вот вроде ж только что сомневалась и придумывала черте что, а теперь, чувствуя его крепкие объятия, медленно успокаиваюсь.
   А пироженки я все-таки получила, причем мне даже просить не пришлось!
  
   Так и летели дни. Днем я тренировалась, а вечером меня забирал Дан. То мы сидели на берегу озера, то просто сидели дома у камина и наслаждались обществом друг друга.
   Но все имеет свойство заканчиваться, и каникулы тоже...
  
   Глава 8
  
   До последнего были вместе, судорожно цепляясь за последние часы наедине. Каждый знал, что легко не будет, но рука в руке - и все проблемы кажутся нипочем.
   И утро нового семестра принесло свои сюрпризы. Встреча "Х" как всегда произошла в умывальне. И да, все были в сборе. Но теперь я была точно готова к удару.
   - Что Светличная, кровать мне греешь? Да, Данчик такой переменчивый! Сегодня ты, а завтра Я - как же я "скучала" по ядовитому голосу Раймы...
   - А ты разве замуж не выходишь? - вовремя, однако Мила заглянула...
   Вопросительно смотрю на рычащую от злости оппонентку. Что ж, видимо и, правда, замуж...
   - Запомни: ДАН МОЙ! - взмах рукой и облако пыли врезается в светящийся щит.
   Что? Какой щит? Твою ж упырь за ногу! Дааан!
   Ну всё! Допрыгались блин!
   Да, я злая! Прячьтесь все!
   Но прежде чем уйти на разборки, заметно порчу прическу этой стерве.
   - Он МОЙ! Счастливой свадьбы! - и ушла.
   Только вот день сегодня явно не задался. У общаги меня караулил Рик. И как вы думаете, что сказать хотел? Нет, далеко не доброе утро...
   - Вот скажи, я говорил тебе на своих двоих ходить?
   Кивнула, тут не поспоришь.
   - Тебе жить давно надоело, да?
   Молчу.
   - Какого хаоса, я от посторонних узнаю, что ты с Шанским сошлась??? Ты мозги свои совсем отморозила? - пауза, и голос парня срывается на отчаянный крик - Да тебя же порвут теперь!
   Молчу. Сцепив зубы, молчу. А в руках до боли сжимаю свои новые ледяные снежинки. Маленькие ледяные иглы этой "красоты" давно прорвали кожу. Но я молчу.
   - Дура ледяная! Молчишь! Чертова ледышка! - голос, сорванный до хрипоты, затихает, чтобы совсем тихо прошептать - Ты о нас подумала? Мы же твои друзья, как нам прикажешь потом жить без тебя? Мы маги. Одна дуэль со старшекурсницей - и не факт, что ты выживешь! Черт!.. Да их же тут пол-академии!
   Как же он прав... Я давно сошла с ума. Но однажды решив, путь больше не меняют, а иначе - можно никуда так и не прийти.
   Шаг и я разжимаю снежинки, а руки тут же обнимают этого невыносимого оборотня.
   Знаю родной, ты волнуешься. Но я справлюсь.
   - Мы всегда рядом. Ты только скажи, если что - отстранил меня и серьезно смотрит в глаза. Да, сейчас это не тот шалопай Рик, которого я знаю.
   Но что-то я тут задержалась. Нет, милый, я про тебя не забыла! Жди меня Данечка! Кажется, новый ремонт академии не помешает...
   Пара? Плевать! Вот разберусь с одним защитничком, а там и на уроки можно.
   Пулей несусь в деканат к расписанию. Таак.. Посмотрим.. Шанский... Полигон значит... Ну может оно и к лучшему. Ремонт - дело затяжное и затратное, а на кой академии лишние расходы?
   Злость придавала сил и нужный полигон нашелся сразу. А там шеренга боевиков рассеянно слушала наставления преподавателя. Зря они так, он же допросит потом.. всех.
   - Кхм-кхм! Магистр Даниэль, можно вас не на долго? - а что, я ж вообще-то воспитанная девочка. И что, что я его от урока отрываю? Я, между прочим, тоже пару пропускаю.. из-за него!
   - Отрабатывайте выученое в предыдущем семестре. Приду, проверю!
   Сложно было не увидеть ухмыляющиеся рожи студентов. Ну да.. ты приди сначала...
   Без слов подходишь ко мне. Миг - и мы дома. Ага, в спальне, той самой, что ремонту подвергалась.
   - Малышка.. - тянется обнять.
   И я психанула. Руки убрала и отошла подальше.
   - О том, что это защитный артефакт - тыкаю в снежинку на цепочке - ты мне, когда сказать собирался? - пристально смотрю в глаза. Но ни раскаянья, ни любой другой эмоции не вижу.
   - То есть, вообще не собирался?
   В комнате похолодало, а мороз расписал ледяными узорами стекла.
   А ЭТОТ стоит, руки в карманы, и молчит. Плотно сжатые челюсти выдают то, как на самом деле он напряжен. И этот упрямый прямой взгляд...
   - Я не хрустальная, чтоб меня ТАК оберегать.
   - Правильно, ты ледяная - добавил как само собой разумеющееся.
   - Да ты унижаешь меня своими действиями! Я же тоже маг, я сама должна уметь защитить себя!
   - Ах, унижаю? - сказал вкрадчиво, и медленно двинулся ко мне - Я? - пауза - Тебя?
   Кивнула.
   - А ты не думала, что я волнуюсь за тебя? Я ж и так тебе кучу проблем доставил. Если б не я и моя проклятая популярность - ты бы жила спокойно.
   Мужчина вроде успокоился и даже снова меня обнять попытался.
   Попытался...
   - Я вообще-то дракон, если ты забыл.
   - Сильно разбавленный...
   Зря он это сказал...
   Поднявшийся ветер совпал с посыпавшимся с потолка градом. Подвеска на шее сразу же вспыхнула, и меня прикрыл щит. А вот Дан еще надеялся решить все мирным путем. Шагнул ко мне, но вместо нежных объятий получил снежком в лоб.
   Поздно милый. Теперь отвечай за свои слова.
   Огонь окружил мужскую фигуру и угрожающе запылал. Он наступал. Яростно сжимая губы, и пожирая меня глазами. Да, этот взгляд определенно мне ничего хорошего не обещал.
   Соприкасаясь с огнем, мой лед таял. В комнате стало жарко и душно.
   Но кто сказал, что я сдамся?
   Психанула и создала между нами ледяную стену. Улучшенную. Быстро он точно с ней не справится. И пока он ломает мою защиту, решаюсь на эксперимент. Отрешаюсь от мыслей и сосредотачиваюсь только на одном - ледяной кокон.
   Хочешь коснуться меня? Ха! Давай, попробуй!
   А вокруг сначала поднимаем метель, только вместо снега швыряем свои улучшенные снежинки.
   Больно будет? Плевать! А мне значит не больно такое слышать!
   Но в мыслях постоянно убеждаю себя, что он справится. Магистр он или как?
   А теперь самое главное. Чувствую, как меня покрывает лед, и сердцебиение замедляется. Но я знаю - я не умру. Просто усну. Нити своей силы креплю к оболочке кокона. Теперь нарушив его целостность, он навредит мне.
   Вот и посмотрим, кто тут слабый...
  
   Даниэль
  
   Бездна! Ну почему ты злишься малышка?
   Нееет! Только не спальня! И снова, здравствуй ремонт!
   А.. Плевать!
   Я же все равно доберусь до тебя!
   Мой огонь с азартом топил ее лед. Я ликовал. Вот-вот и все закончиться!
   Но...
   Она и, правда, упертая, как дракон. Новая преграда таять быстро не желала и ударам тоже не подавалась. Черт! Это точно лед???
   Полчаса угробил на эту чертову ледяную стену. И что вы думаете? Теплой встречей это явно не назовешь, потому что порыв ветра сразу метнул в меня нечто похожее на снежинки, только вот с острыми ледяными иглами на концах. Выпустил свой ветер и почти без труда успокоил эту необычную метель.
   Только вот...
   Льдинка... Черт! Что же ты наделала!
   Сердце испуганно замерло в груди. Руки опустились. Злость куда-то ушла.
   Магическое зрение подтвердило опасения: если напрямую влиять на этот кокон - можно повредить нити ее силы.
   Чертова магия ледяных драконов! Душа и лед неразлучны и неотделимы...
   Но выход все же придумался...
   Ветер и огонь значительно повысили температуру в комнате. Пот лился градом, так что от одежды пришлось избавиться.
   Дааа.. Фееричное пробуждение ее ждет...
  
   ***
  
   Мысли словно желе вяло появлялись и исчезали в голове. Зевнула. А вот потянуться не вышло. И чего ж так тело затекло?
   Мда.. Поспала на свою голову называется.
   А где же виновник сего происшествия? Неужели не заметил, что я проснулась?
   - Ну, слава Богам! - обнял и крепко сжал в объятиях Дан.
   Ой, а чего это он так прижимается?
   Отстранила от себя. И взгляд медленно скользнул ниже. Мда.. не показалось.
   Ааааа!!! Это не честно! Я же теперь быстро сдамся!
   А руки так и чешутся потрогать его великолепное тело. Тараканы сбежали, гордость капитулировала. Интересно, дома хоть одна комната целой осталась?
   Но у Дана на счет меня были свои планы. Меня развернули попой и позорно отшлепали. Приговор звучал примерно так:
   - За причиненный ущерб дому и нарушение душевного равновесия Шанского Даниэля, а также за неоправданный риск своим здоровьем, Светличная Снежана приговаривается к стимуляции мозговых процессов посредством шлепков по попе.
   Я изворачивалась, как могла, но этот изверг приговор все же исполнил.
   А после меня обняли и понесли (о, чудо!) в уцелевшую ванну.
   Горячая вода быстро набралась, и Дан шустренько туда забрался. От его голого вида было неловко. Но принимать с ним ванну казалось еще более не удобным. Стесняясь, начала медленно раздеваться.
   - Милая, выбирай: или ты поторопишься, или я тебе помогу - поставили меня перед фактом.
   Представила эту помощь и решила обойтись без нее.
   Как же я ошибалась, думая, что ванна только для того, чтобы купаться...
   Окунулась в воду и тут же была притянута за руку Даном. Горячие мужские губы впились в мои. Руки подхватили и усадили меня сверху.
   Черт! Как же хочется его почувствовать! Беру затвердевший орган в руку и направляю в себя.
   Но ты не даешь. Отстраняешь меня и садишь на бортик ванны. Тепло. Как же хорошо, что ты нагрел поверхность. Сижу на краю огромной ванны вделанной в пол, а ты уже раздвигаешь мои ножки и снова начинаешь тот безумный танец страсти языка. И снова мучаешь, долго, сладко... И когда я дохожу до очередной грани удовольствия, наконец вставляешь в меня его.
   Нет. Теперь ты больше не был ласковым. Ты брал свое. Наказывал. Но даже эти грубые толчки доводили меня до безумия. И я кричала, а ты все больше ускорял свой темп.
   Черт! Больше не могу. Сдаюсь!
   Очередной мой стон смешался с мужским и тела обмякли.
   А на периферии сознания промелькнула мысль:
   - Дааа... Вот так и приручают драконов...
   Так и прошел день.
   А утром пришлось расплачиваться за необдуманные поступки. Постель оказалась совершенно не той, где засыпала, а общажской. Милана обнаружилась тоже рядом.
   - Ну, пропажа, проснулась? Нам на пары пора. Или у тебя и сегодня день великих разборок? - иронично вздернутая бровь и девушка зашуршала в шкафу, доставая мне одежду.
   - А где..? - неужели он меня вот так вот просто вернул назад?
   - Так я проснулась, а ты уже тут.
   Собираться пришлось в темпе, ибо мы и так уже опаздывали. Но зато на пары сегодня я все-таки попала.
   Алхимия прошла мимо ушей. Все время мыслями была не здесь. Почему он утром исчез? Будут ли у него из-за меня проблемы? Вопросы крутились в голове и не давали сосредоточиться. И на следующую пару я шла с волнением. Какая-то непонятная тревога была на сердце. И почему так страшно идти к нему на урок..?
  
   ***
   (..в небесной гостинной)
  
   - Пора... - решительно произнес бог и зашагал по комнате.
   - А ты не слишком жесток? - донесся женский голос из кресла.
   - Я не понял, ты хочешь исправить ошибку многовековой давности или нет?
   - Да мне и так не плохо... - Меранта, разглядывая рисунок на ногтях.
   - А мне нет! Ты и сама знаешь, эльфы равновесие не удержат!
   - Допустим, пару веков выдержат! А там и новый мир создать можно. - пауза - Надо же когда-то начинать...
   Рык бога небес сотряс гостиную, но на сестру должного эффекта не произвел, та все так же придирчиво рассматривала свой маникюр. А уже через несколько минут в серебристом мерцании растворился абсолютно спокойный Ридомис.
  
   ***
  
   И странное предчувствие не подвело.
   Он вошел в аудиторию бодрой уверенной походкой. Мазнул взглядом по собравшимся, но в мою сторону даже не посмотрел.
   - Всем здравствуйте! Для тех, кто забыл, напоминаю: меня зовут магистр Даниэль, и сегодня мы продолжим изучение дисциплины "Стихийная магия". Открываем конспекты и записываем новую тему...
   А для меня время словно остановилось. Казалось бы, эта проклятая лекция никогда не кончиться. Слова преподавателя звучали фоном для взбесившегося сердца. Я как завороженная смотрела на Дана, а он... он куда угодно - только не на меня.
   Звук звонка резанул, словно нож по раскаленным нервам.
   Все начали выходить, и Дан тоже, но его окликнула я:
   - Магистр Даниэль, можете мне кое-что объяснить. А то я не совсем поняла... - странно и как только голос не дрогнул?
   Замер. И глаза все время отводит.
   Черт побери! Что происходит???
   Рик ждать не стал и сразу же удалился. А мы остались одни.
   Подошла. Руки от чего-то дрожат. Лихорадочно сжимаю тетрадки, чтобы скрыть волнение.
   - Дан...
   - Магистр Даниэль - поправил меня мужчина.
   В голове что-то щелкнуло...
   - Дан, что происходит???
   - Светличная, если у вас нет вопросов по лекции, тогда я пойду - и развернулся в сторону выхода.
   Схватила за руку.
   А он замер и вопросительно посмотрел. Словно чужой...
   - А мы..?
   - Нас нет, Светличная! - перебил меня - Я ваш куратор и преподаватель, но не более.
   - Но...
   И снова перебил:
   - Я слишком увлекся, играя в твоего наставника. Прости, мне нужно идти - так и не посмотрел на меня. Убрал мою руку и ушел.
   Вот так вот просто взял и ушел.
   В голове засели слова: "увлекся", "играя", "прости".
   Шлеп.
   Кажется, из рук выпали тетради.
   Вакуум в мыслях и эти повторяющиеся слова... Внутри словно что-то порвалось. Надежда?
   Да, пожалуй! Очередная надежда на светлое будущее лопнула, как воздушный шарик.
   Больно? Нет. Потому что не верю.
   Не верю! Все это лишь кошмарный сон. Сон ледяного дракона.
   Невыносимое желание улететь прочь, подальше от академии, от него, от этой проклятой подаренной жизни. Но я не могу. Тело, будто клетка держит душу.
   И лишь мой ледяной холод облегчает страдания. Сердце как по волшебству покрылось инеем. Мороз по коже - и душа уже не так рвется наружу.
   В руках снова появились игольчатые снежинки. Сжимаю их и абсолютно ничего не чувствую. Ни холода, ни боли от израненной кожи.
   Из аудитории выходила, ничего не видя вокруг. Просто шла, не разбирая пути.
   Пары? Какие? Если вокруг больше ничего нет, кроме льда? Или это я вижу только лед?
   Зачем я выжила? Может мое бьющееся сейчас сердце (а оно бьется?) -это всего лишь ошибка? Очередная игра какого-нибудь заскучавшего божка?
   Нет. Это просто сон. Сейчас я проснусь, и Дан так же нежно обнимет меня и, целуя, скажет: "Доброе утро!".
   Уй! Больно! Кажется, я в кого-то врезалась. Скривившись, потерла ушибленный лоб и встретилась взглядом с моей преградой.
   Все та же черная мантия, капюшон, наброшенный на голову, пару выглядывающих серебристо-седых прядей волос и такие знакомые глаза.
   Некромант ничего не говорил. Просто смотрел. А я... я снова ушла в себя. Вспомнились завораживающие черные глаза и руки, которые так нежно обнимали и дарили тепло.
   Опомнилась, когда меня сцапали за руку и увели в неизвестном направлении. Он открывал передо мной все двери и помогал ни во что не врезаться. А я бездумно шла.
   Ледяная...
   Да, сейчас я именно она...
  
   ***
   (..подвалы академии, Кассель)
  
   Знаете, как плачут ледяные драконы? Нет?
   Тогда представьте: как серые глаза становятся прозрачно белыми, а из уголков глаз скатываются слезы и падают наземь заледеневшими каплями.
   Выходивший с подвала Кассель, никак не ожидал увидеть здесь Снежану. Тем более в ТАКОМ состоянии.
   Неужели уже достали эти полоумные фанатки Шанского? Но отчего в ее глазах такой холод и пустота?
   От эмоций девушки становилось не по себе. Они замораживали, выворачивали душу, и ты уже сам переставал понимать, что это не твои чувства.
   Капавшая на пол с ее ладоней кровь смешивалась с водой, оставляя позади след. Разжал ее ладони и ужаснулся. И вот это вот она сжимает? Больная! Абсолютно и неизлечимо.
   Подвернул рукав мантии и рванул рукав своей рубашки. Чтобы перевязать ее руки хватит. А там уже и целитель поможет. Только вот сейчас середина урока, на который мне, кстати, тоже надо бы вернуться. Но не бросать же ее!
   В итоге увел ее в общагу. К себе. В женской ей сейчас делать нечего. Зачем давать лишний повод для сплетен? А парни они более понятливые. Тут ее точно никто не обидит.
   Усадил ее на кровать. У соседей выклянчил заначку. Надо же ее отогреть. Гномий самогон конечно не дамский напиток, но почему я уверен, что и он не приведет ее в чувства? Плеснул ей немного в чашку. Выпила и даже не скривилась. Будто вообще водичку пила.
   Мда... Так не пойдет.
   Укрыл ее одеялом и пошел тормошить этаж в поисках целителя. Раны надо обязательно обработать.
   Хорошо, что Рольтем сегодня бессовестно прогуливал. Он-то и согласился помочь. Правда, на пути в комнату мы к ребятам зашли. И к нам присоединился еще и Ксарел, некромант с пятого. Ума не приложу, когда Льдинка успела с этими двумя познакомиться. А вот Рика решили не дергать. Пусть хоть он сегодня поучиться.
   Ребята как увидели девчонку, разом побледнели. Пугающая. Холодная. Равнодушная. Смотрящая пустым взглядом. Такая она производила неизгладимое впечатление.
   Раны обработали, дали сонную настойку и стали ждать, когда же она уснет. Все сидели угрюмые. Каждый предполагал, что случилось, но никто не хотел говорить этого вслух. Зачем еще больше бередить ее раны?
   А вскоре девушка уснула. Парни пошли на обед, я остался.
   Спящей она выглядела еще красивее. Бледная? Неет. Она словно прозрачная. А волосы цвета самой тьмы даже спутанными казались невероятно прекрасными.
   - Не бойся девочка. Мы рядом. Мы все будем рядом...
  
   ***
  
   Проснулась в холодном поту и вздрогнула. Кто-то осторожно держал мою руку. Глаза открывала, надеясь увидеть Дана.
   Но это был не он.
   И следующую неделю рядом был тоже не он.
   Теперь каждый день рядом не он.
   Солнце все так же светило. Пары шли. И я даже на них была. И в библиотеке тоже. Допоздна. И на полигоне. Бегала и издевалась над своим телом я тоже по собственному желанию. И в тренировочном зале пропадала ночами тоже я.
   Почему?
   Потому что не могла спать. Из-за него. Из-за того, что внутри меня все и так уже спало. Ходила, училась, тренировалась - не я, а все, что от меня осталось.
   Рядом постоянно был Рик, а иногда и Кас. Некромант теперь прочно вошел в нашу компанию и обедал в столовой за нашим столиком. И я была ему благодарна. Просто потому, что не бросил тогда, невменяемую в подвалах академии. Потому что сидел рядом. Потому что, когда я замирала и замыкалась в своих воспоминаниях, он просто обнимал меня, подставляя свое широкое некромантское плечо. А его мнимая угроза "Воскрешу!", всегда неизбежно поднимала мне настроение.
   Так что я жила дальше. И да... Все равно надеялась, что Дан передумает.
  
   Даниэль
  
   Не знаю, сколько дней уже прошло. Неделя? Может быть. Но по ощущениям - вечность.
   И главное, я помню что натворил, но никак не могу отделаться от чувства, что это был не я. Словно кто-то другой так беспечно разбил сердце моей девочке.
   Но в то же время это был я...
   Презираю себя? Ненавижу? Да!
   А о том, какая я скотина мне лишний раз очень доходчиво объяснил Тор...
   Это было через несколько дней после дня "Х". Вместо "здрасте" кулаком по роже - вот так вот со мной поздоровался Торвальд.
   - Зачем, Дан? - и снова удар, - За какой бездной ты это сделал? - орал оборотень.
   - Кхм.. - сплюнул кровь - Что, сделал?
   - Не строй из себя идиота! - удар поддых - Хотя, нет. Ты и есть идиот!
   Рука нападающего частично трансформировалась в лапу. Замах - и когтистая лапа оставила кровавые борозды на теле. А я пошатнулся.
   Защищаться? Нет. Даже не думал об этом. Почему? Потому что самому себе хотелось набить рожу. А тут такая удача...
   - Идиот - удар - Она же любит тебя!
   Удар. Капающая кровь...
   Кровь. Как тогда. В тот день, когда за уже не моей девушкой оставался кровавый след. Откуда знаю? Фирана показала. Лучше б я тогда ослеп...
   - Упыри и то не такие жестокие как ты! Те хоть сразу убивают.. А ты? - срывается на крик, - За какой бездной надо было влюблять в себя девушку? - пауза - Чтобы бросить?
   Удар. И снова кровь.
   - Рррр...В любовь он не верит.. - удар ногой с разворота и я падаю на землю, а он продолжает - Идиот. Она же мне как дочь! А ты.. - и снова удар ногой.
   Острая боль пронзила тело.
   Больно ли мне? Неет. Потому что огонь и так меня уже сжег изнутри. Сердце... Хотелось самому его вырвать и разорвать на мелкие части. Может, тогда я забуду ее хотя бы на минуту?
   Пинок ногой по ребрам, и Тор уходит, но только для того, что бы добить последней фразой:
   - Убил бы, но ты ж идиот и сам ее любишь.
   Жаль, но легче мне от этой драки не стало. Наоборот - хуже.
   А дома как назло все напоминало о ней. И я пил. Пил и крушил все вокруг. Правда кроме разломанной мебели, сбитых кулаков и охрипшего голоса ничего не изменилось.
   В один из таких дней и позвонила мама. Спросила, какого черта происходит. Рассказал. Обозвала идиотом. Обещала при встрече парочкой заклинаний "угостить". А еще сокрушалась в кого я такой несообразительный.
   Да я и сам понимал свою ошибку.
   Вот только.. разве я имею право снова быть с ней?
   Предательство и разбитое сердце ледяного дракона... Разве можно такое исправить?
  
   ***
  
   А время все шло... Неумолимо летела неделя за неделей, месяц за месяцем. Мальчики все так же от меня не отходили. Некромант так вообще, казалось бы, будто прирос ко мне. Нет, на свои пары он ходил. Просто даже домашку зубрил вместе с нами. А по выходным утаскивал меня в город. Мы слонялись по паркам, уютным кафешкам (угадайте, кто за все платил) и даже пару раз в оружейные лавки заглядывали.
   А что, не все же мне за девчачьими прибамбасами захаживать. Так я стала обладательницей прекрасного пояса с метательными ножами, а еще красивого изящного кинжала. Именно необычные высеченные на лезвии узоры привлекли мое внимание. Кое-где плавные линии с завитушками демонстрировали светлый метал, из которого он весь и был сделан. Словно в противовес ему, рядом практически так же извивался черный узор и его глубокие выемки обнажали совсем не тот же металл, а нечто черное, словно сама ночь.
   Не знаю, зачем все это нужно было Касу. Но я воспринимала это скорее как дружескую заботу и участие. А то, что платил за меня - так он же эльф, джентельмен чертов, ему, видите ли, честь не позволяет заставить даму платить за себя, и совершенно не смущало то, что он вроде как такой же студент как и я.
   Дан...
   Мой невыносимо любимый Дан... Хотя.. нет, уже не мой. Но от этого не менее любимый.
   И если парни старались никогда лишний раз не упоминать имя Шанского при мне, то моя подруга такой тактичностью не отличалась и постоянно ковыряла мне мозг по этому поводу.
   Но даже в моем холоде нашлась брешь. Теплые счастливые сны с НИМ.
   Только там, он был рядом. Снова обнимал и прижимал к себе. Снова его огонь ласкал мою кожу, отогревая и даря тепло. И только на этот краткий миг, я снова чувствовала себя живой.
   А на рассвете, вместе с исчезающим сном сердце снова покроет лед. На грани сознания промелькнет мысль - может это был не сон?
   А утром снова новый день. И все сначала.
   И снова этот упоительный аромат белых лилий. Тех самых цветов, что дарил мне ОН. Только вот больше не было ни его, ни цветов. А аромат был. Откуда? Не знаю... Может магия? Или я просто схожу с ума...
   Думаете, наша война с Раймой закончилась? Неет. Все те же подколки при встрече. Та же неприязнь во взгляде. И множественные попытки навредить.
   Только вот цепочку-артефакт я больше не носила. Просто не могла. Да и не хотела. Слабый маг - это еще терпимо, а вот слабый дракон, где такое видано?
   Благодаря занятиям с говорящим учебником и, конечно же, с магистром Торвальдом, отпор я давала девушке вполне достойный. Ее это злило, и она еще больше изощрялась в своих пакостях.
   Кстати о магистре... Мы занимались с ним борьбой четыре раза в неделю, а остальные дни я должна была самостоятельно тренироваться и повторять изученное.
   Синяков у меня было немерено. Но и тут добрая и талантливая Милана подсобила. Я только и успевала мазаться ее мазью, потому что поблажек мне не давали. А отмашки по типу "я же девушка, мне положено быть слабой" не проходили. Били меня в полную силу. Наверно. По крайней мере, болело все так, будто я уже умерла и меня мучают в аду. Но с таким окружением умереть мне явно не грозит - воскресят и продолжат издеваться. Одно хорошо - одиночества мне точно можно не бояться, ведь мучители всегда найдутся.
   Правда размеренная жизнь закончилась в один миг. Почему? Потому что терпение лопнуло...
   А ведь ничего не предвещало беды. Группа увлеченно тренировала очередное выученное заклинание на полигоне. Только вот "нечаянно" отрекошетившее заклинание Раймы задело меня. В итоге на уроке стояла злая и покрытая толстым слоем пыли я. А эта мымра в очередной раз нарывалась:
   - Фу! Ну и развелось же здесь грязи... - и в мою сторону посмотрела.
   Это она зря...
   Взмах рукой - и мои ледяные иглы резанули не только накинутую сверху мантию, но и шнурок ее корсета.
   Миг и внушительная грудь оборотницы вырвалась наружу. А я улыбнулась. Марать об нее руки? Зачем? Если и такая маленькая шалость сотрет ее улыбку.
   Но несмотря на заинтересованные и похотливые взгляды окружающих, Земаркская держалась достойно. Выпрямила плечи, вздернула подбородок и ледяным тоном произнесла:
   - Вызываю тебя на дуэль!
   Повисла тишина. Напряжение пресытило воздух. Никто не шевелился.
   А я уверенно ответила:
   - Принимаю. Через час. Дуэльный зал.
   И ушла. Руки дрожали. От предвкушения или от страха? Кто ж знает. Но сегодня все закончится и только одна из нас победит...
   Первым делом нашла Милану. Та ни сколько не удивилась моему решению и что особо приятно - не отговаривала и в моем рассудке не сомневалась, в отличие от Рика. Если б тот мог обращаться, меня явно потрепал бы огромный взбешенный волк. А так всего-то стенку разгромил и вылетел прочь из комнаты.
   Мы же готовились. Я сидела, прислонившись к стене, и впитывала ее холод, как можно больше холода. Остужая разум и тормоша мой внутренний лед. Сердце.. пусть именно сейчас оно разбудит во мне все забытые чувства. Пусть ледяная душа встрепенется от раздирающей боли. И проснется злость.
   А когда придет час, я выпью свежесваренное зелье подруги и неспешно пойду в зал.
   Да, даже дуэльный зал был в нашей академии. Маги непреклонно считали, что спор должна решать не драка, а магическая дуэль. Вот и у нас так считали, правда, студенты все так же по-старинке продолжали громить непредназначенные для таких целей места.
   Огромное помещение было построено по принципу амфитеатра. Вокруг арены для боя - небольшая ограда, вслед за которой располагались повышающиеся скамьи для зрителей. И если серый зал выглядел несколько бледно и непрезентабельно, то на ограде красовалась длинная вязь черных магических узоров. Защита. Именно она позволяла сражающимся не угробить собравшихся зевак.
   Правило было только одно - можно использовать только магию. А еще, до тех пор, пока поединок не закончиться - мы будем заперты здесь.
   Шаг, и назад пути нет - я уже на арене. Замершая в противоположном углу, Райма с улыбкой потирает руки. Зал ликует.
   А я все думаю: неужели всем этим людям больше нечего делать, кроме как смотреть на мордобой? Магический... А значит - они не развлекаются за чужой счет (в данном случае за наш), а черпают новые знания.
   Вроде и другой мир, другие правила, а пороки все те же...
   Но я отвлеклась. И как результат - летящий в мою сторону ураганный ветер успевает сбить меня с ног. Ну что ж, понеслась...
   Не успеваю подняться, как ноги опутывают откуда-то взявшиеся лианы.
   Миг - и они чернеют от моего холода. А я запускаю в девушку шквал игольчатых снежинок. Но те не достигают цели, потому что ураганный ветер снова поднялся и уже несет их на меня. Концентрируюсь - и они рассыпаются крупицами замороженного снега. Но это ловушка.
   Потому что меня уже подхватывает смерч и, царапая кожу, оставляет на ней тысячи кровавых следов. И да, мой же снег с бешенной силой бьет мне в лицо, впивается в кожу, углубляя порезы. Не сдерживаю крика, но вместо голоса слышу вой.. будто ветер ломает ледяные глыбы и швыряет вокруг. И я призываю его. Миг - и только что бушевавший смерч превращается в ударную волну. А вместе с ним в противника уже летят мои коронные ледяные иглы.
   Взмах рукой и их раскидал ветер. А истерический смех разорвал повисшую тишину. Глаза, только что полные безумства, закрылись. Девушка покрылась потом. И едва слышный дрожащий голос произнес:
   - Сдохни, тварь!
   Странный грохот сверху и я запоздало поднимаю взгляд, чтобы понять - лед меня уже не спасет...
   Перед глазами, как по заказу проносится моя короткая новая жизнь. Моё феерическое появление, друзья, наши приключения.. Дан. Невыносимо любимый и безумно ненавистный мне мужчина.
   Но я больше не хочу умирать. Тогда, в прошлой жизни, я сдалась, опустила руки, была слишком слабой. А сейчас... Сейчас я другая. И даже предательство не отнимет у меня веры. Веры, что завтрашний день будет лучше.
   И прежде чем в тело вонзятся тысячи острых камней, мои пересохшие губы едва слышно произнесут слова, что так и не смогла сказать ЕМУ:
   - Люблю, и сердцем ненавижу...
   Раздавшийся крик боли утонет в шуме осыпавшихся камней. Почти невидимая дымка защитного купола дрогнет. А вместе с телом искалеченной девушки мигнет и исчезнет алый портал, чтобы появиться уже на траве в парке.
  
   Даниэль
  
   Застывший в глазах страх и мои дрожащие руки - это все на что я был способен, увидев на траве окровавленное тело любимой.
   С неба посыпался снег.
   А я подумал, что худший из моих кошмаров повторился. Снова разметались черные волосы, снова кровь и снова проклятый идущий снег.
   Только в этот раз она не кричала. Не вздымалась грудь от дыхания. И глаза.. они словно застыли. Я смотрел в них и боялся поверить в то, что ее больше нет.
   Давно сгоревшее в моем огне сердце, слабо пропустило удар и замерло. Непослушное тело самостоятельно рухнуло на колени, чтобы проверить ее пульс.
   Но действительность оказалась слишком жестокой. Руки безжизненно опустились. Вкус крови наполнил рот. Надрывный, отчаянный крик огласил округу.
   - Больно... Как же больно терять тебя ...
  
   ***
  
   Сердце... Оно больше не бьется. Но почему я все еще здесь? И внутри разгорается какой-то непонятный свет. А его ослепительные лучи, словно отворяют эту проклятую клетку, что мучительно долго держала меня.
   А потом мое тело засветилось, чтобы через мгновение раствориться миллионами белых искорок.
   И время застыло.
   Миг - и призрачная я босиком иду по белому коридору.
   - Ну здравствуй, избранная! - раздается сбоку голос.
   Оглядываюсь и вижу прекрасную молодую девушку. Идеальное нагое тело прикрывают длинные (аж до пола) светящиеся волосы. Детское, словно кукольное лицо с огромными голубыми глазищами довершает образ.
   Я что, уже умерла и это мой божественный адвокат?
   - Нет, - раздается заливистый смех девушки. - Я Макошь, богиня судьбы.
   А я зависла.
   Это ж какие у меня неубиваемые тараканы в голове, что мне даже после смерти такое глючиться?
   И снова раздается женский смех, а потом:
   - А ты забавная! Идем! - и пошла вперед.
   А там, словно из воздуха начала возникать комната. Вокруг было все так же бело, зато два кресла и журнальный столик были приятного золотистого цвета.
   - Присаживайся, - села Макошь на одно из кресел и жестом казала мне на другое.
   Сидеть рядом с богиней было страшновато. И что, что я уже умерла? Может я послесмертия боюсь!
   - Да не дергайся ты! Сегодня ты моя гостья - и добавила, - И нет. Ты еще не умерла.
   Слово "еще" резануло слух. Внутри что-то сжалось.
   - А зачем я здесь? - решилась задать вопрос.
   Нет, ну не хотелось мне, чтоб меня воскресили и мучали, как обещал магистр Торвальд.
   - Для начала посмотри это...
   И впереди, словно на экране, появилась картинка. И я узнала свой сон. Только вот отличие было в том, что перед тем как пойти в лес, в Филомену в прямом смысле этого слова вошла мерцающая светловолосая женщина.
   - Меранта, - голос Макоши сбоку, - богиня земли и покровительница эльфов, людей и гномов.
   Теперь стало понятно, почему тогда в лесу Филомена показалась какой-то другой. Только вот зачем мне все это показывают?
   А на картинке девушка уже произносила не понятные слова. Я их плохо помнила, только то, что там было про небо, зверя и клетку. Сейчас же слова намертво отпечатались в памяти:
   Пусть небо свергнет твой народ, и тело станет зверю клеткой!
   Мда... Гоблинский перевод, блин!
   - А теперь слушай, - и картинка застыла, а мне начали пояснять: - Только, что ты видела, как богиня земли прокляла драконов, и те потеряли способность обращаться в животную ипостась.
   Я кивнула, мол поняла, а она продолжила:
   - Как ты знаешь, последние вскоре покинули Меридос, а из древних здесь остались всего лишь эльфы. Но Создатель не зря создал именно два древних народа. Как компенсирующиеся силы они поддерживали равновесие и уход одной из них грозит этому миру большими проблемами. Он бы рухнул, словно карточный домик. Не сразу, правда, но все же итог был бы именно такой.
   Информация потоком вливалась в мозг, чтобы после пришло осознание - мир нужно спасать!
   - Уже, - с улыбкой сказала девушка. - Вот тут и появляешься ты, потомок ледяного дракона. И если ты думаешь, что жизнь тебе тогда подарили даром, то сильно ошибаешься. Проклятие. Именно его ты должна была снять.
   А дальше я слышала слова богини, как в тумане:
   - И предаст человек любовь дракона, чтобы тот осознал всю боль разбитого сердца. И лишь любовь навсегда отпустит его душу и снимет многовековое проклятие драконов. - пауза и голос продолжил: - Так должно было быть, понимаешь! Так сделали боги!
   А я все думала, почему я? Почему ни кто-то другой? Неужели всегда кто-то будет за меня все решать?
   - Смотри - прервали мои размышления и показали новую картинку.
   То самое утро после наших с Даном разборок. Вот над ним склонился силуэт светящегося мужчины и сразу же вошел в тело спящего. Хотя нет, уже не спящего. Вот он встал и дрожащей рукой, будто борясь с самим собой, погладил меня по щеке. А дальше я и так знаю.
   Весь тот разговор, все то, что говорил и делал Дан - было лишь игрой богов, но никак не действиями мужчины.
   Ярость ледяным холодом заворочалась в сознании. Была бы не призрачной, точно бы что-то сломала, а так приходиться сидеть и сердито сопеть. А во всем виновато это чертово проклятие драконов!
   - А тебе какой резон мне все это рассказывать? - поинтересовалась у подозрительно разговорчивой богини. И когда это сама судьба стала такой покладистой и сговорчивой?
   - А они мне все нити спутали. Я зла на Ридомиса и Меранту. Именно поэтому я дам тебе возможность выжить.
   Я так и замерла после ее слов! Что? Мне снова жизнь подарят? На халяву? И что, что это назло другим богам? Я ж живая буду!!!
   Не броситься обнимать богиню удержал здравый разум. Но радость с абсолютным счастьем так и читалась на моем лице.
   - Спасибо! А мне точно за это ничего не будет? - не, ну а что? Не хочу я снова быть чьей-то пешкой.
   - Точно, - и потянула одну из прядей своих волос.
   Честно, я никак не ожидала, что те самые нити судьбы - это волосы вот этой прекрасной девушки. Но сам факт был на лицо.
   - Ты вернешься в этот же день, только утром, - а заметив мой взволнованный взгляд, добавила: - Не волнуйся, проклятие ты уже сняла, и твое возращение на него никак не повлияет - и оторвала часть своего волоса.
   - Спасибо, - успела сказать я, и меня поглотила светящаяся спираль.
   Правда, слова Макоши я все же расслышала:
   - Помни: твоя судьба в твоих руках!
  
   ***
  
   Открывшиеся глаза сразу опознали комнату и сопящую на соседней кровати Милану.
   Вздох облегчения вырвался сам собой. Живая. Слава Бог.. нет, не ему! Спасибо Макоши с ее великолепными волосами судьбы!
   Теперь я не собиралась терять времени зря. Тихонько надела плащ и так же тихо, покинула общагу. Ноги вели к уже знакомому полигону, где я пропадала так часто.
   Волновалась ли я? Конечно! Ведь сейчас та неизведанная часть меня, наконец, сможет вырваться на свободу.
   Стоило только подумать об этом, как тело охватил ослепительный белый свет. Закручиваясь в спираль, миллионы искорок вспыхивали, постепенно изменяя меня. А когда все погасло, на площадке стояла внушительных размеров драконница. Белая чешуя красиво отливала голубым, а под определенным углом казалось абсолютно прозрачной. А глаза.. словно два бледно-голубых кристалла неопровержимо доказывали одно - она соткана изо льда, она и есть само величество холод.
   Не умело взмахивая крыльями, я впервые оторвалась от земли, чтобы тут же взмыть в небо.
   Счастье и восторг затопили сознание. Абсолютно всё перестало иметь значение.
   Какая разница, что будет дальше? Ведь главное - я жива! И да, как сказала Макоши: моя судьба, в моих руках!
  
   Конец


Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 3"(ЛитРПГ) LitaWolf "Жена по обмену"(Любовное фэнтези) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Верь только мне. Елена РейнЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаСекреты старой феи. Анетта ПолитоваЗавтра наступит, я знаю. Вероника ГорбачеваВыбор Архимага. Ольга РыжаяДурная кровь. Виктория НевскаяЗлосчастная лужа. михайловна надеждаНедостойная. Анна ШнайдерОтверженная. Печурина МарияМое тело напротив меня. Конец света по-эльфийски. Том 3. Умнова Елена
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"