Нетестраз: другие произведения.

Глава 17. За кулисами вселенной

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 17. За кулисами вселенной.

   Последнее путешествие поделило жизнь Алекстразы на "до" и "после" сражения на Олме. Космониты прекрасно обжились на Кроносе. У южного полюса планеты они основали гнездо, а экватор и северный полюс используются как охотничьи угодья. Численность травоядных и всяких мелких зверьков больше не нужно регулировать искусственно. Экосистема планеты нашла своё равновесие. Хоть новые обитатели и прожили больше поколения на новой планете, их любопытство или почитание драконов никуда не делись. Алекстразе с детьми выдали ряд инструкций, как вести себя с бескрылыми драконами: не принимать подарки, проявлять агрессию, не подпускать к городу и тому подобное. Несмотря на отторжения драконами, эти чешуйчатые хищники все ещё пытаются понравится своим "старшим собратьям".
   Город вокруг так же изменился. Алекстраза надеялась, что новые соседи будут появляться постепенно, в течении десяти-двадцати лет. Её район позиционируется, как элитный, чистый и дорогой. Но всего за полгода почти все участки рядом с её жилищем застолбили новые жители Кроноса. И всё это благодаря статусу Мирагды. Многие хотят жить рядом с героем Империи здесь и сейчас, не смотря на то, что через пару десятков лет она станет взрослой и переселиться на другую планету. На маленькую драконочку, как и когда-то на саму Алекстразу, свалилась тонна внимания. Мирагда смогла умело воспользоваться им, чтобы дать мощный толчок к развитию Пронара.
   Новая работа пришлась Алекстразе по вкусу, хотя она в разы сложнее простой охоты. Основные проблемы вызывает подготовка. Нужно найти подходящие для отдыха места или туристический маршрут, создать детализированную голограмму и презентацию, а в конце организовать уборку территории после туристов. И это всё без бухгалтерии. Зато сам поход получается интересным даже для организатора. В основном люди идут на природу, имея за плечами опыт такого отдыха, хотя изредка встречаются и совсем новички. При сопровождении дракониха лишь одним своим присутствием отгоняет всякую живность. Вандикс с удовольствием помогает матери с крупными группами, а вот Мирагда больше предпочитает городскую жизнь.
   Лапа у Алекстразы полностью восстановилась. Хотя изредка она плохо выполняет команду, из-за чего дракониха может споткнуться буквально на ровном месте. Особо больно это бывает при приземлении. Врач каждые полгода прилетает на Кронос, чтобы проверить пациентку. Такую краткосрочную потерю чувствительности он связывает с плохим заживлением. Со временем "отказов" становится всё меньше и меньше. Разрабатывая координацию в танцах, дракониха восстановила свои утраченные навыки. Теперь даже динамическая музыка не вызывает у неё затруднений в движении. Остаётся лишь дождаться следующего реального боя, чтобы применить новые "старые" навыки.

* * *

   21 июля 4137 года, Алекстразе 199 лет, 18 часов по Земному времени, планета Астра, дом Изеры. Алекстраза с детьми в это раннее утро приготовились устроить небольшой сюрприз Изере. Двери дома открываются, и на пороге гостей встречает сонная морда жёлтой драконихи.
   - С днём рождения! - одновременно поздравили драконы.
   - Спасибо, - Изера сладко зевнула. - И это всё, ради чего вы нас разбудили?
   - Будто бы этого мало, - фыркнула Алекстраза. - Я планирую устроить праздник на твой день рождения, а так же отлёт моих детей во взрослую жизнь. Тиригоса тоже приглашена, но она отказалась.
   - Я бы тоже не уделила этому "важному" событию своё внимание. Сколько там мне исполнилось?
   - Ровно 1988 лет, - гордо ответила Алекстраза.
   - Молодец, - Изера погладила дочку по голове. - На 2000 юбилей Нетестраз и дети хотели во всей Империи устроить всеобщий праздник, но не более. А в остальные года я не ожидаю личных поздравлений с праздником. Кроме вас, конечно.
   - А чего вы так рано прилетели? - из дома показалась ещё одна сонная морда - Нетестраз.
   - Потому что у нас день клонился к закату, - надулась Алекстраза. - И ты обещал, что всё уладишь, а мама даже не в курсе.
   - Уж прости своего старика, - красный дракон выдавил невинную улыбку.
   - Что вы тут планируете за моей спиной? - грозно вопросила Изера.
   - Просто скромный праздник, как я и сказала сразу. Отправимся на природу, отдохнём, погуляем, поиграем, ну и закажем на ужин что-нибудь вкусное, - бронзовая дракониха мечтательно загибает пальчики.
   - Если будет вкусненькое, тогда и я за, - раздался знакомый голос сверху.
   - Тири?.. Тиригоса? - Алекстраза запнулась от того, как взрослая чёрная дракониха почти бесшумно спустилась. - А что вы тут делаете?
   - Это моя заслуга, - Нетестраз гордо приложил лапу к груди. - Всё же негоже праздновать день рождения без всех участников.
   - Ты лучший, пап! - дракониха подбежала к отцу, чтобы лизнуть его мордочку. Тут она заметила, как из полумрака дома на неё смотрели два жёлтых глаза. - Привет, Калесгос. Не знала, что ты всё ещё живёшь с родителями.
   Синий дракон ничего не ответил, предпочитая оставаться внутри. Изера жестом подозвала дочку к себе.
   - К сожалению, с ним всё сложно, - шёпотом на ухо начала золотая дракониха. - Калесгос всё ещё очень замкнут и нелюдим. Прогресс в реабилитации медленно, но идёт.
   - Тогда его обязательно нужно взять с собой вместе с вашими детьми, - так же тихо ответила Алектраза.
   - Своих детей пригласить не смогу. Они ещё в прошлом году отправились в самостоятельную жизнь. А на счёт Калесгоса... - Изера заглянула внутрь и добавила. - Летите вперёд, а мы с мужем попробуем вытащить его к вам.
   Весь разговор Вандикс и Мирагда сидели в стороне. Для них эти три дракона - важные личности, члены совета двенадцати, а для Алекстразы - близкие родственники. Бронзовая дракониха легко общается с ними, как с равными, не смотря на общественный статус.
   - Ребята, Триригоса, следуйте за мной. Я знаю отличное место, - Алекстраза взмыла в воздух.

* * *

   Алекстраза так сходу и не скажет, когда последний раз была на Астре. В детстве она сполна насладилась красотами планеты, облетев её вдоль и поперёк. За целый век интересные места кардинально могли измениться, но благодаря новой работе у драконихи есть сведения о нескольких шикарных местах на Астре. На юго-востоке от Браудпура начинается горная гряда. Выбор места пал на широкую полянку в тени одной из скал. Большая пустая площадь без лишних глаз и небольшим водоёмом у основания скалы.
   Перелёт занял совсем немного времени, но Алекстраза сразу же плюхнулась в воду по прилёту. Озерцо выглядит скромно, но оно коварно глубокое. Бронзовая дракониха с головой ушла под воду, а затем всплыла, оттолкнувшись от дна.
   - Шикарно, - восхищённо произнесла после всплытия Алекстраза, а затем перевернулась на спину. Она распластала крылья, захватив воздух. Получились своеобразные понтоны, позволяющие драконихе держаться на плаву. За кажущейся простотой таятся годы тренировок на мелких озёрах Кроноса. Одно неверное движение, и воздух вырвется из-под крыла, а дракониха резко пойдёт ко дну.
   - Можно присоединиться? - Алекстраза кивнула в ответ, и Мирагда присоединилась к матери в воде. Она не рискнула лезть на глубину, а наполовину погрузилась в воду у берега.
   Триргоса с Вандиксом сели на солнечную лужайку поодаль. У них ещё в полёте завязался оживлённый разговор. Шум ветра и пение птиц не дают бронзовой драконихе расслышать слова. Через пару минут Вандикс присоединился к отдыхающим в озере.
   - Не удалось о чём-то договориться? - сразу заметила неудачу Алекстраза.
   - Это так по мне видно? - удивился синий дракончик.
   - Нет, но я умею читать эмоции своих деток. Считай это ещё одним бонусом моей суперсилы, - дракониха прищурилась. - Хочешь поделиться бременем?
   - Обсуждал, как в мой протез вставить оружие.
   - И Тиригоса отказала, прочитав целую лекцию, что надо стать солдатом на постоянной службе...
   - Нет. Оказывается, сложные скрытые механизмы замещают автоматическое наращивание. Боевые протезы для растущих драконов обслуживаются вручную и индивидуально для каждой особи, - Вандикс вздохнул. - Мне проще вырасти, чем тратить кучу денег просто на поддержание дорогой игрушки.
   А Тиригоса смогла сходу придумать очень убедительное оправдание, чтобы умерить пыл юнца. Не гоже молодому дракончику думать об оружии в собственном хвосте. Да и когда он решился на этот шаг? Алекстраза за последние месяцы не заметила за ним такой тенденции.
   Не успели дракониха и дочка насладиться водой, как из-за деревьев показались Калесгос с Изерой. Нетестраза почему-то с ними нет. Синий дракон предпочёл сесть в тень около скалы, а жёлтая дракониха направилась к озеру.
   - Вы тут хорошо устроились, как я посмотрю.
   - Как видишь, - довольно ответила Алекстраза. Мирагда поддержала ряфком, - А где Нетестраз?
   - Сказал, что хочет о чём-то позаботиться и просил не начинать веселье без него.
   - Надеюсь, надолго он не задержится.
   Нетестраза пришлось ждать несколько часов. Дети сперва лежали около матери, а как наскучило, отправились исследовать округу. Красный дракон соизволил явиться, когда сил ждать почти не осталось. Но прилетел он не один, а с компанией из десятка незнакомых драконов разных возрастов.
   - Простите за ожидание, - громко объявил Нетестраз. - С большой компанией веселья будет БОЛЬШЕ!
   Скучающие на поляне драконы и прилетевшие объединились в играх и общем веселье. Для людей догонялки или простая борьба кажутся слишком примитивными, но драконам, даже взрослым, такие простые занятия нравится. В этих играх никого не интересует конечный результат, важен лишь сам процесс, динамика и, конечно же, радость и веселье. Бегать друг за другом, кусаться и немного царапаться - очень приятно.
   Только Калесгос продолжал лежать в стороне от общего веселья. Его взгляд не был пустым, но осмысленным или задумчивым его тоже не назвать. Просто наблюдает. Без эмоций, без желаний и без перспективы изменений. Алекстраза придумала весёлый план, как привлечь лежебоку к всеобщему веселью. Улучив момент, она подкралась к нему сзади и вцепилась в конец хвоста. Синий дракон сперва пытался согнать её двигая хвостом, а затем и лапой. Молодая дракониха не отступала. Прыгая туда-сюда, она ловко уклонялась от медленных движений, раз за разом возвращаясь к своему трофею. В конце концов, Калесгосу надоела эта возня, и он собрался улетать куда подальше. Когда он только-только оторвал лапы от земли, Алекстраза схватила зубами конец хвоста и со всей силы потянула вперёд. Синий дракон потерял равновесие и грохнулся на землю, распластавшись на спине. Бронзовая дракониха тут же уселась на груди побеждённого гиганта. В очередной раз Калесгос замахнулся, чтобы схватить её, но добыча прыгнула на синюю морду, лизнув её в переносицу. Недолго думая, она и вовсе спрыгнула на землю. Впервые за те короткие встречи, Алекстраза увидела новую эмоцию на морде Калесгоса - гнев. Счастливая улыбка была бы лучшей наградой, но цель достигнута.
   Осталось лишь уйти от возмездия. Синий дракон разозлился не на шутку и готов задушить бронзовую нахальную драконочку. Тут Алекстразе пригодился и опыт боёв, и спортивное тело. Только эти факторы дали ей возможность сразу не попасться в лапы и быстро разорвать дистанцию. Погоня быстро ворвалась в резвящеюся толпу. Калесгос быстро потерял цель и встал посреди веселья в поисках Алекстразы. Драконочка с помощью голограмм появлялась в разных местах, заставляя синего дракона метаться туда-сюда. В конце концов, Изера перехватила старшего сына, прекратив его попытки выследить Алекстразу. Калесгос всё ещё был недоволен, но основной гнев сошёл на нет. Его сердитый взор не казался безжизненным, а напоминал рассерженного ребёнка.
   Активная часть веселья подходила к концу. Бронзовая драконочка незаметно легла рядом с Калесгосом, как трофей. Синий дракон положил на неё свою лапу, когда заметил свою цель. Веселье продолжили лишь самый стойкие и молодые.
   На горизонте замаячили три планетарных корабля, направлявшиеся на поляну к драконам. Настало время "чего-нибудь вкусного". Новые связи Алекстразы позволили договориться с местным рестораном, который и привёз еду. В самом разгаре веселья, до авантюры с Калесгосом, ей быстро пришлось увеличить объём еды. Теперь главное - не забыть поделиться счётом с виновником незапланированных гостей. Корабли сели в стороне, а экипаж принялся готовить банкет. Фирма как раз специализируется на выездной готовке, хотя такое количество клиентов для них впервой. Внутри внушительного транспорта не только холодильники, но и кухня. Пока повара занимаются готовкой, официанты, если так можно назвать опрятных рабочих, вынесли специальные столы, низкие и широкие, как раз для драконов. Расставляют их небольшими полукругами на 2-4 места, в зависимости от размеров гостей. Позиционируют столы на расстоянии друг от друга, как волны от брошенного в воду камня, не забывая и о проходах. В центр собираются посадить меньших драконов, а взрослых - по краям.
   Когда расстановка мест закончена, официанты переключаются на еду. Непрерывным потоком выносятся различные блюда на столы. Меню хоть и состоит из огромных порций, но таким гостям они всего лишь "на один укус". В каждое блюдо обязательно добавляют спиртное, чтобы дракон мог ощутить вкус блюда. Повара сосредоточились на подчёркивании конкретного вкуса в одной порции, не забывая и про эстетическую составляющую при взгляде сверху.
   - Прошу всех к столу, - Алекстраза поднялась в воздух, чтобы никто не упустил её объявление. - Занимаем места согласно рассадке. Продолжаем наш скромный праздник!
   Драконы быстро, без давки, заняли свои места. Всем было удобно, никто не остался в стороне. Трапезу ознаменовали звуки чавканья и восхищения. Мало кто-либо из присутствующих драконов по-настоящему испытывал вкус пищи. Все представленные вкусы просты и не затейливы для людей, но для драконов - новы и божественны. Все довольны, но для хорошего застолья не хватает одной детали.
   - Наша трапеза немного скучна, не находите? - громка начала Алекстраза. Молчаливый вопрос "Какой?" задали многие драконы, просто подняв голову. - Интересной истории, конечно же.
   - Точно, расскажи, как ты освободился Калесгоса, - предложила Изера.
   Одобрительные возгласы поддержали просьбу.
   - Увы, я не могу ни рассказать, ни намекнуть о деталях военной операции, - эти слова вызвали некоторое негодование. Все понимали, какую ответственность будет нести этот рассказ как для Алекстразы, так и для них самих. - Но у меня есть другая история. Не менее интересная, - дракониха выждала короткую паузу. - Моё первое посещение Земли, когда я была совсем малышкой.
   Каких-либо возгласов и оваций Алекстраза не ожидала, но она рассчитывает захватить публику другим. Умение рассказывать истории - ещё один навык, пришедший из прошлой жизни. Вечерами, Алекс собирал своих детей и красную Алекстразы у костра и до середины ночи рассказывал о своих приключениях в других мирах. Он рассказывал подробно, акцентируя внимание на важных деталях, опуская лишнее, приукрашая события, голограммой и жестами описывая миры с обитателями, но не отходил от правды и не скрывал постыдных решений. Дракончики слушали внимательно, запоминая всё. Каждый дракон помнит эти истории у костра. И вот сейчас в той же манере Алекстраза живо описывает свою поездку на Землю. Встречу с замечательной семьёй, поездку по джунглям и проникновение в убежище великого Алекса Мерсера. Витавшая скука быстро исчезает, а по окончании истории другие драконы так же делятся своими весёлыми и не очень приключениями. И пока драконы развлекаются историями, Изера вытащила Алекстразу для разговора с глазу на глаз.
   - Ты ж ведь знаешь о ситуации на Веге? - жёлтая дракониха для ещё большей конспирации говорила через браслет.
   - Конечно, вся Империя знает, - Алекстраза села рядом с матерью. Два дракона издали смотрели на пирушку. - Люди идут на улицы ради выхода планеты из состава Империи. Сколько там эти протесты длятся? Лет пять?
   - Почти угадала. И они сильно беспокоят весь совет. Если бы люди пытались что-то громить и портить, то в этом случае всё просто. А они наоборот, не только не разрушают, но и за собой прибирают.
   - Так пусть себе протестуют. Жить не мешают, городам пользу приносят.
   - Это тебе так кажется. Мелкий бизнес сильно страдает из-за того, что люди ходят и требуют что-то, а не покупают товары или не пользуются услугами. Да и сами люди не приносят деньги ни себе, ни планете в целом. Схожие настроения начинают появляться и в других уголках Империи. Они пользуются меньшей поддержкой, но точек их возникновения всё больше.
   - Понимаю о чём ты хочешь узнать моё мнение, но у меня нет правильного ответа. В прошлой жизни мне приходилось разгонять митинг, но там обстановка напоминала маленькую войну. Обычные люди крушили улицы, магазины, машины. Их нужно было остановить хотя бы ради защиты имущества и непричастных прохожих. Происходящее же на Веге мне и самой любопытно, только не в качестве участника противоположной стороны. Если честно, я симпатизирую их методу.
   - Жаль. Ладно, прости, что скинула тебе проблему имперского масштаба.
   - У меня есть только один совет. "Если не можешь контролировать безобразие - возглавь его".
   - В смысле? Дать им отделиться? - Изера чуть не подавилась от неожиданности такого предложения.
   - Да. Даже с твоим багажом знаний и мощью моих ИИ я не вижу простого и безопасного для Империи исхода. Это если не брать в расчёт всякие грязные и подлые способы перевести протесты из мирных в вооружённые. Только это очень рискованный путь, который либо приведёт к успеху, либо подтолкнёт всю Империю к развалу.
   - По твоим словам выходит, что Империи конец в любом случае.
   - Не нагнетай краски. Это лишь один из окончательных вариантов. Империя создавалась как противовес разделению территорий на государства. Она устанавливает глобальные правила игры, позволяя при этом каждой планете вести собственные дела, если они не противоречат им. Так чем же жители Веги не довольны?
   - Они хотят социальные блага, если сильно обобщить их "слова и требования".
   - Тогда я понимаю, почему надо выйти из Империи. Нам каждый месяц надо платить страховки, кредиты, да ещё и всякие счета "за использование". А протестующие, я так понимаю, хотят просто платить налоги из своих доходов и жить счастливо. А правительство пусть само распределяет деньги на нужды.
   - Ты правильно меня поняла. А так же правильно понимаешь и главные минусы этой системы.
   - Коррупция и нахлебники. Только сама система знает, сколько денег в неё поступает и куда их направить. А здесь поле непаханое для нечистых на руку людей.
   - Вот, ты тоже видишь, к чему может привести их инициатива. Мы запустили масштабное информирование, чтобы и люди поняли, как они ошибаются.
   - Видимо, ваша информационная атака на протестующих не подействовала..
   - Да. Почему-то никто не хочет разбираться, вникать в детали и особенности. Люди идут на лёгкие блага и закрывают глаза на важные проблемы. И ты до сих пор считаешь, что лучше "возглавить безобразие"?
   - Да, моё мнение не изменилось. Им, как малым детям, нужно обжечься, чтобы понять, как горяч огонь. Без серьёзной подготовки, просто на идее им не построить даже базовое государство, способное удовлетворить первые потребности людей в жилье, работе и пище. Я и пяти лет ему не дам. В конце концов, люди либо признают свою ошибку, либо будут гордо стоять на своём, пытаясь доказать обратное, - Алекстраза направилась обратно к празднику. - Я лишь высказала своё мнение. Всё же такие вопросы должен решать весь совет, а не кто-то один. Пусть даже этот "кто-то" и основатель Империи.
   - Спасибо.
   - Не за что.
   Темнеет. Трапеза закончилась, и драконы начали разлетаться по домам. Первоначальная кампания молодая пара, Сантор и Дрита, остались на ночёвку. Они прилетели из другого города, а для беременной самочки долгий перелёт обратно после насыщенного дня будет трудным.
   Семьи приготовились ко сну. Между Изерой и Нетестразом устроилась Алекстраза с детьми. Тиригоса пристроилась с другой стороны Нетестраза, спрятав под крылом молодую пару, а Калесгос довольно притёрся под крыло к Изере.
   - А знаете, свои утренние слова я возьму назад, - заключила золотая дракониха. - Такие праздники хорошо разбавляют серые будни. Может, стоит и другие дни рождения отмечать?
   - Только не чаще раза в год, - Нетестраз уже оценил счёт за банкет на всех. - Или праздновать узким кругом.
   - Большой компанией лучше, - присоединилась Триргоса.
   - Странно слышать от тебя такие слова, - удивилась Изера. - Когда ты уже партнёром обзаведёшься?
   Чёрная дракониха в ответ лишь показала язык. Калесгос слегка хихикнул, наблюдая за беседой. Все молча уставились на синего дракона, а тот живо спрятал голову под крыло матери.
   - Не обязательно вот так собираться, - прервала Алекстраза момент тишины. - Могу предложить туристическое путешествие по интересным природным местам. Как участник этого бизнеса, могу дать контакт фирмы здесь, на Астре, которая всё обустроит по первому разряду.
   - А не проще ли самим всё организовать?
   - Это на первый взгляд проще. На самом деле, сложно найти по-настоящему красивые места. Про них открыто не говорят, но профильным фирмам такие места хорошо известны. Но не только красивыми видами вам помогут. Специалисты построят маршрут, учтут силы и возможности группы, а так же организуют доставку еды прямо к вечернему костру.
   - Конечно, за такие-то суммы.
   - По своему бизнесу могу сказать, что большую сумму составляет аренда инвентаря, а уже потом продукты. Драконы заплатят в основном за услуги гида, а не за еду. Тем более банкет, какой мы сегодня видели, в походе не нужен. Обычные пайки с доставкой в лес обойдутся не сильно дороже.
   - Мне идея нравится, надо обязательно попробовать, - согласилась с доводами Изера, на что Нетестраз лишь вздохнул.
   Молодая пара между Нетестразом и Тиригосой не вмешивалась в разговор. Они тихо перешёптывались между собой. В конце концов, запал на разговор у всех закончился, и группа понемногу начала засыпать.

* * *

  
   24 ноября 4136 года, Алекстразе 208 лет, 3 часа по Земному времени, орбита планеты Бахас. Бронзовая дракониха втянулась в мирской быт. Бизнес шёл хорошо. Денег он приносит больше, чем работа лесничего, хоть не со всеми клиентами удаётся спокойно побыть на природе. На личном поприще тоже всё гладко. Для нового цикла размножения Алекстраза выбрала жёлтого Пакиля. Грубый, немного хамовитый, но обожает развлекаться. Себе в компанию он заделал аж троих сыновей: Верис, Драго и Ямми. Практически сразу после их вылупления дракониха потеряла детей из виду. Что пошло всем на пользу. Из-за постоянных ссор Пакиль напрашивался на пинок из дома. А так отец с детьми днями веселились где-то на планете, не доставляя никому проблем. В дна перед отправкой в академию Алекстразе даже стало грустно, что с детьми провела так мало времени.
   Но все эти переживания - вчерашний день. Будущее кроется за необычной повесткой на сбор. Алекстраза завершила все дела, поставила дом на обслуживание (в надежде, что в этот раз крышу не придётся снова озеленять), бизнес отправила в спячку. Теперь можно и в войска податься. Повестки бывают двух типов: экстренная и обычная. В первой летишь прямо на боле боя как можно быстрее, а вторая - явиться к указанной дате в конкретное место для чего-то там. Скорее всего, Алекстразу вызывают на очередные учения или манёвры, чтобы пробудить дух патриотизма, привлечь новобранцев и растрясти подзабытые навыки.
   Прибыв на орбиту, её браслет переключился в тактический режим, и сразу же всё заиграло красками. Визуально в космосе ничего нет, но браслет подсвечивает огромное количество кораблей под маскировочным покровом. Тут стоит целый флот! Хорошо, что гражданские перелёты проходят на автомате, и никто не видит этого орбитального безобразия. Алекстраза свободному коридору спускается на планету. Её цель - штабная ставка возле города Снежень. Морально дракониха уже приготовилась к маршировке и оттачиванию своих боевых навыков.
   - Привет, мам, - дракониха только начала готовиться к спуску, как с ней связалась Мирагда.
   - Здравия желаю моему юному командиру.
   - Если только твоему личному, - рассмеялась драконочка. - По должности я всего-лишь помощник в тактическом управлении. Ф - формальности.
   - Понимаю, даже с твоими достижениями нельзя так просто стать командиром. Я верю, что твой путь будет куда быстрее, чем у кого-либо ещё.
   - Спасибо. А теперь к делу. Ты ж ведь следила за новостями с Веги?
   - Конечно. Планете дали независимость и... как-то всё. Мы собираемся вторгнуться, что-ли?
   - Да, хотя формально это будет спасением наших военнослужащих.
   - Я смотрела как-то передачу с древней историей Земли и "спасением" индейцев, - рассмеялась Алекстраза.
   - В этот раз мы действительно летим спасать, а не завоёвывать. Сначала краткий ликбез о произошедшем. После отлёта всех желающих и армии с Веги, связь с Империей была прервана. Новое правительство отключило транспортный маяк на орбите, но на спутнике Вега-1 у нас осталась база.
   - А разве это не нарушает договор отвода сил?
   - Если не вдаваться в цитирование договора, то там говорится только о планете и орбите.
   - А на спутнике мы уже можем творить своё безобразие. Пфф, юристы.
   - Со спутника мы наблюдали за Вегой. Жизнь у них шла своим чередом, только к контакту с Империей они почему-то не стремились. Это уже их внутренние дела, мы просто наблюдали и не вмешивались. Так прошло почти семь лет. А затем случилось это.
   Перед Алекстразой возникла картина скромного взрыва на орбите.
   - Это взорвался маяк. Последние дни он был за пределами обзора, и следить за ним мы не могли. После взрыва на планете начался настоящий ад. Взрывы, стрельба. Этакая повсеместная гражданская война вдруг разразилась. Не знаю, что они там не поделили, но причин мы не знаем до сих пор.
   - И тут выступает Империя и всех спасает?
   - Ещё рано. Флот снарядил несколько групп наземной разведки. 14 человек в итоге спустилось туда. В течении следующих трёх дней связь пропала со всеми.
   - Их всех так быстро раскрыли?
   - Нет. Напоминает, будто бы все устройства связи отключили или уничтожили сами разведчики. Все солдаты перед отправкой прошли психолога, как и остальных врачей.
   - Получается, флот вторгается на Вегу, чтобы найти и спасти своих разведчиков. Местные жители стоят на втором месте?
   - Да. Формально они не наши граждане, а высадка разведчиков - это повод ввести флот.
   - Вы, прям, на масштабную войну собираетесь, если стягиваете силы из резерва.
   - Вызвали только тебя. Скажи спасибо своим способностям и участию в схожем инциденте.
   - Защита Силитуса! - спустя минуту раздумий вспомнила Алекстраза.
   - Бинго! За всю историю Империи это было единственным массовым помешательством. Нам нужно просто перестраховаться.
   - И как вы справитесь с той жуткой штукой, если худшие опасения подтвердятся?
   - Во-первых, ты. Во-вторых, роботы и экзоскелеты с удалённым управлением. Детали будут на завтрашнем брифинге. В подготовке флота я не участвую.
   - Ух, какой ты стала лентяйкой.
   - Не надо путать лень и загрузку. Ты не представляешь, сколько обоснований надо написать, сославшись на действующие кодексы и правила.
   - Хорошо, если тебе больше нечего добавить, тогда не буду тратить твоё ценнейшее время. До завтра, и не перенапрягайся там только, ладно?
   - Учту. До завтра.
   А вот Алекстразе отдых не светит. Она ещё до атмосферы добраться не успела, как ей уже список задач составили. В основном это всё проверки, начиная с браслетов и заканчивая психикой.
   Временный штаб развёрнут около местного города Чаус. По размеру городок не больше Пронара, но с крупным драконьим кварталом. База расположена севернее, среди лесов и спрятана под маскировочным куполом. Случайно её не найти - на огромной площади действует запрет на посещение.
   Наземный штаб - лишь формальное название таких временных баз, которое дополняется номером. В нём наверняка и зашифровано истинное назначение этого комплекса, но такой информацией владеют лишь старшие офицеры. Конкретно этот штаб имеет номер 1207164. Основу его составляет всего-навсего один развёрнутый командирский корабль, забор и много пустого места с всё ещё зелёной травкой. Для проверки Алекстразе надо посетить разные выносные отсеки вокруг корабля, которые услужливо подсвечиваются браслетом.
   Первый пункт в списке дел - проверка браслетов. Развёрнутая мастерская расположена слева, если встать перед главным входом в сам штаб. Целевые модули напоминают ларьки с товарами на рынке. Диагностический стол, стеллажи с инструментами и запчастями выезжают на специальных рельсах наружу и на ночь возвращаются обратно. Так же есть и манипуляторы, похожие на медицинские, но для них больше важна мощность и прочность, чем точность движений инструмента.
   - О, вы прилетели, - из-за верстака показался солдат. Похоже, он и есть механик, хотя офицерских нашивок нет - простой рядовой. - Хм, три браслета... Ну и ладно. Положите, пожалуйста, правую лапу на стенд.
   Стенд, или диагностический стол, - это два полукольца переменного диаметра, панель управления и... всё? Алекстраза удобно устроилась перед стендом и положила лапу в кольца так, чтобы браслет оказался между ними. Солдатик подключил к браслету кабель диагностики и что-то ввёл в терминал. Из ниши стола вверх по полукольцам начали медленно подниматься сканеры.
   - Ух-ты, экспериментальные модули!
   - Есть такие, - наверное, диагностика нашла ИИ в браслетах. - Какие-то проблемы?
   - Нет. Впервые их вижу, но ключ безопасности подлинный. Значит, проблем нет. Остальное меня не касается. А теперь, будьте добры, другую лапу.
   Дракониха поменяла лапы.
   - А на шее браслет вы тоже будете проверять?
   - Нет. Я смотрю лог ошибок системы, а так же сканирую на скрытые дефекты системы защиты, прыжка и гравитации. Насколько я вижу по вашим записям, в шейном браслете таким систем нет. Для диагностики экспериментальных модулей у меня нет спецификаций и программы. Так-с. С браслетами полный порядок.
   - Ясно, спасибо.
   - Не за что. Я просто выполняю свою работу.
   Следующий пункт - оценка физической формы и здоровья. Обширный медпункт занял всю сторону с тыла. В основном тут обследуют людей, кабинеты закрыты от посторонних глаз. Драконов обследуют в последнем боксе у кормы корабля.
   - Здравствуйте, положите голову в обозначенную зону, - Алекстраза ещё обогнуть штаб не успела, как получила первый приказ от некой женщины. Неожиданно видеть на службе слабый пол, да ещё и с лейтенантскими нашивками.
   На земле перед боксом расстелено полотно с контуром морды. Алекстраза послушно легла на брюшко, стараясь более-менее совпасть с ним.
   - Хорошо, теперь оскальтесь и не моргайте.
   Из бокса вылетели два дрона. Вместе они создали линию сканирования и быстро пролетели вдоль морды драконихи.
   - Готово, теперь можете вставать и направляться к тренажёрам.
   Алекстраза надеялась на полигон с препятствиями, а с тренажёрами будет скучно. Комплекс выставлен чуть поодаль. Основная его часть закопана в землю, а снаружи осталась лишь платформа с огромными рычагами. На значительном расстоянии виднеется высокая чаша и уходящие вверх трубами вокруг. В ней проверяют силу огненного выдоха.
   - Так, я на месте, - голос звучал из динамиков платформы. Но слова офицера "на месте" не отражают, где она реально находится. Весь корабль опоясывают три чёрные полосы. Если прикинуть высоту выдвижных блоков, можно предположить, что за средней полосой скрываются иллюминаторы с отсеками, откуда врач и будет вести замеры. - Подождите пару минут, я отрегулирую установку.
   Огромные рычаги по очереди прятались в нишах платформы, а рядом выдвигались их меньшие аналоги под размер лап Алекстразы. Затем платформа задрожала, а изнутри раздался громкий лязг и грохот.
   - У вас там всё в порядке? - пыталась сообщить о проблеме Алекстраза, но ответа не последовало. Лязг так же внезапно стих.
   - Готово, теперь подходите к первому набору и приступайте.
   Все места выделены рамкой и пронумерованы. Рядом с рычагами даже есть инструкция в картинках, как правильно использовать рычаги. Первый набор - две ручки, которые могут ездить вперёд-назад. Судя по картинке, их и надо одновременно поочерёдно двигать в разные стороны. Дракониха схватила их и без особого труда раздвинула их. В конечном положении раздался щелчок. В обратную сторону двигать их стало значительно сложнее. Затем снова щелчок, и снова сил для упражнения надо прилагать больше. Дракониха смогла сделать шесть циклов, когда лапы больше не могли сдвинуть рычаги дальше начала. Не стоит так надрываться ради простого теста. Впереди ещё две площадки, а лапки хотят отдохнуть. С самого начала первого упражнения кто-то пристально начал следить из-за спины. Никогда раньше шестое чувство так сильно не отзывалось, но краем глаза сзади никого не заметно. Набор номер 2: одна ручка без каких-либо полозьев имитирует поднятие груза. Алекстраза немного размяла лапу и приступила к тесту.
   - И это мелкое недоразумение мы ждём? - этот голос из предыдущей жизни дракониха никогда бы не хотела слышать и впредь. Чёрный Безель появился из воздуха прямо за спиной.
   - Безель! Какого чёрта ты сюда припёрся? - даже спустя столько времени дракон своих привычек не изменил, и недовольный голос офицера это подтверждает.
   Алекс Мерсер любил всех своих детей без исключений. Но если расставить дракончиков в ряд по убыванию это самой любви, то Безель окажется в самом хвосте, да ещё и с большим отрывом. Этот тип получает небывалое удовольствие от моральных страданий других. Даже свою мать, красную Алекстразу он не пожалел. Алексу так же доставалось, но вскоре отец застукал сыночка за одним очень непристойным занятием. А дальше был уговор - Безель не трогает родителей, и тайну никто не узнает. kСобственно, сейчас этот шантаж не сработает, и Алекстразе нужно придумать, как отделаться от этого чёрного нахала с минимальными потерями среди нервных клеток.
   - Где не запрещено, там и появляюсь, - огрызнулся в ответ чёрный. - Косплеишь покойного батю?
   Алекстраза старалась игнорировать присутствие отвратительного типа. Что он вообще забыл во флоте, и как его не выперли в первую же неделю службы? Даже такие банальные вопросы прекрасно отвлекают от нависшей проблемы. Вот и второй тест пройден. На последней площадке два рычага надо стягивать и смыкать в центр. Алекстраза не смотря на усталость успела сделать два цикла, а затем вмешался чёрный нахал.
   - Пф, и это вся твоя силушка? - Безель чуть ли не отбросил в сторону мелкую дракониху и встал на её место. - Смотри и завидуй!
   - Остановись! Ты же опять его сломаешь! - слова офицера этому дракону, что комариный писк.
   Безель ухватился за рычаг лишь двумя пальцами и дёрнул в сторону. Металл застонал от напряжения. Бронзовая дракониха решила не оставаться в стороне. С помощью своих особых способностей, она собрала красную энергию и укрепила рычаг. Теперь его не только не сломать, но даже с места не сдвинуть. Чёрный дракон попытался рвануть его со всей силы, даже земля просела, но никакого эффекта эти старания дали. Возникла напряжённая тишина. Безель продолжал неподвижно смотреть на слегка помятый, но все ещё целый рычаг:
   - Силушкой не вышла, но своими способностями пользоваться умеешь, - чёрный дракон закончил фразу с ехидной усмешкой и отправился прочь. Сделав пару шагов, он растворился в воздухе под маскировкой. Более того, у Алекстразы и списка дел пропал пункт проверки её особых сил. Безель наглым образом развёл дракониху вокруг пальца. Это сильно задело её, но она сдержалась.
   - Мне закончить тест? - практически сквозь зубы спросила Алекстраза.
   - Нет, данных хватит - вы в хорошей физической форме. Глаза, зубы и чешуя тоже в порядке. Можете приступать к службе, а мне надо проверить, не сломал ли Безель установку.
   Бронзовая дракониха вернулась к списку. Из проверок осталось только психическое состояние, но после этого цирка надо успокоиться, прежде чем приступать к последнему тесту. Что там ещё осталось? Брифинг будет только завтра утром, снаряжение получить лучше тоже завтра, а вот нанести маскирующее покрытие можно и сегодня. Тем более, что во время сушки можно успокоиться и после пройти последний тест. Заявку на обработку одобрили практически сразу, и Алекстраза завершает круг, возвращаясь к блоку мастерской.
   - А вы быстро вернулись, подождите немного, - всё тот же солдатик следил, как специальный автомат заправляет дронов. - Безель уже ушёл?
   - Вроде как. Если он всех так раздражает, то почему до сих пор служит?
   - Не знаю. Мой командир отказывается обсуждать Безеля, хотя он всем житья не даёт.
   - Да, неприятный тип...
   Со своим уровнем доступа Алекстраза может сказать, что Безель по званию старший капитан, наград или особых заслуг нет, что и не удивительно. И, собственно, всё. Должность даже не скрыта, а просто пустая, будто бы специально не заполнена. Да и вряд ли он может оставаться на службе по блату. Чем же он занимается во флоте?
   - Подготовка закончена, станьте подальше от корабля, расправьте крылья и ноги. Глаза закройте. Пока состав не высохнет, постарайтесь не двигаться.
   Дракониха отошла на пяток шагов в сторону от штаба и стала в "позу". Три дрона весело зажужжали моторчиками и принялись наносить маскирующее покрытие. Особый проводящий состав на чешую ложится совсем незаметно, лишь на ткани крыльев можно ощутить работу пульверизаторов. Спустя несколько минут дроны закончили свою работу и вернулись в бокс. Включился таймер на 20 минут сушки. Потом покрытие проверят и выдадут линзы.
   Не прошло и двух минут, как шестое чувство вновь забило тревогу. Неприятности возвращаются.
   - Ууу, а в такой позе ты выглядишь очень соблазнительно, - тихо говорил чёрный дракон, осматривая Алекстразу со всех сторон. - А с цветом этих чешуек ты напоминаешь статуэтку Маленькую и симпатичную. Взял бы тебя прямо сейчас и поставил дома, рядом с лежбищем. Ты ж ведь не против?
   Дракониха старалась не слушать этот бред. Ей противны не только слова, но и предложение посетить логово этого нахала.
   - А знаешь, - Безель опустил голос до шёпота, говоря прямо в ухо, - ты очень соблазнительно для меня выглядишь, даже не смотря на свои крохотные размеры. Ты ж не против, если я натяну тебя на свой член?
   Алекстраза понимает, что он всего лишь пытается спровоцировать гнев. Так резко переходит на сексуальные домогательства? На что же ещё он готов пойти?
   - О, я уже представляю как плотно и туго ты налезешь на кончик и войдёшь где-то до середины... Увы, больше в тебя не влезет.
   Дракониха держит себя в лапах, хотя когти уже впились в землю. Безель обошёл жертву и продолжил говорить в другое ухо:
   - В давние времена я хотел спариться со своей матерью. Обязательно бы это провернул, но папаша не отходил от неё никуда...
   Речь про красную Алекстразу вывела бронзовую из себя. Она готова была своими способностями порвать нахала на мелкие кусочки, потом сжечь и закопать... Но неожиданно ярость исчезла, а осознание мира вокруг стало светлым и чистым. Это ИИ объединились с разумом драконихи. В таком состоянии эмоции легко отбросить в сторону, а время на оценку действий увеличивается многократно. Отомстить Безелю можно тонко, красиво, а главное - без кровопролития.
   План прост, гениален и коварен одновременно - улизнуть из-под носа Безеля так, чтобы он ничего не заметил. Сложно, но возможно. Пункт первый - голограмма обманка. Браслеты и сами могут создать голограммную копию своего носителя, но её быстро раскроют. Не хватает деталей. ИИ быстро дорабатывают существующую модель и с помощью двух браслетов создают идеальную копию, которая точно повторяет Алекстразу во всём. Пункт второй - маскировка. 20 минут сушки - это гарантированный таймер. По идее, хватит и 5. И остаётся вопрос с "дырками", если какой-то участок не обработали. Ну и последний пункт - навигация. Нельзя сбежать не видя пути, но если открыть глаза, то их с лёгкостью могут заметить. Без специальных линз маскировочный покров не полный. А наденут их только завтра. Есть и иное решение проблемы. В альтернативном зрении Алекстраза может видеть окружающий мир даже с закрытыми глазами.
   Голограмма установлена, маскировка включена. Дракониха переключает зрение и чуть не шарахается в сторону. Морда Безеля совсем рядом с её левым ухом, а сам он нависает прямо над ней. Алекстраза осторожно делает пару шагов назад. Всё тихо. Чёрный дракон продолжает что-то нашёптывать, а голограмма волнительно ёрзает, имитируя волнение. Задержав дыхание, бронзовая дракониха минует правую лапу чёрного, и выходит из опасной зоны, как раз когда Безель меняет позицию. Алекстраза быстро семенит в сторону - дракон не заметил побега. К сожалению, далеко уйти она не может - у голограммы ограничен радиус действия. Дракониха прячется за штаб и там удобно устраивается на земле, в ожидании "прозрения".
   - Вот ведь хитрюга! - Спустя полчаса раздался жуткий хохот. - Хорошо сработано. 1:1.
   Безель вдоволь посмеялся над собственным розыгрышем и растворился в воздухе. И тут неожиданно приходит уведомление об успешном прохождении психологического теста. Оно окончательно развеяло сомнения о должности чёрного дракона в армии. Он тот, кто проверяет лояльность солдат и офицеров. Для Безеля эта идеальная работа. Хм, и кому же в голову пришла эта идея?

* * *

   Спать под открытым небом приятно, особенно в хорошую погоду. В звуках ночной природы есть своя романтика. Кампанию самочке составили ещё два десятка драконов, состоящих во флоте на постоянной основе. Их всех разместили недалеко от штаба на просторном поле. Алекстразе было бы приятно прижаться к чьему-нибудь бочку, но все легли разрозненно.
   Утро на Бахасе встретило густым туманом и высокой влажностью. Даже дракона, спящего рядом, сложно разглядеть. Утренние ощущения, как после дождя - весь мокрый, а в воздухе стоит специфический запах. Дополняет картину давно забытый ранний подъём. Строгого капитана Шварца давно нет, а старые привычки у Алекстразы никуда не делись. По сигналу она не только успевает проснуться, но и привести себя в порядок. После подъёма привычная разминка, но уже в виде упражнений и завтрак.
   Сразу после завтрака - брифинг. Как и на Олме, он проходит виртуально, даже "комната" выглядит так же. Первые вопросы касались организации боевых групп и построения флота. Неожиданно поднялся вопрос и о вопиющем поведении Безеля. За вчерашний день он не только Алекстразе успел испортить жизнь. Когда с организацией и другими вопросами закончили, настало время представить план действий личному составу. Честь озвучить текст дали Мирагде:
   - Господа офицеры и солдаты, через три часа стартует операция с рабочим названием "триколор", - драконочка определённо стала смелее и увереннее. Теперь её не беспокоит боязнь публики. - Основная задача - спасение 14 пропавших разведчиков. Дополнительные - установление причин потери связи и эвакуация гражданских, если они выразят такое желание. Самостоятельно в боевые действия с обнаруженным противником или местным населением вступать только при прямой угрозе. Есть вероятность появления противника особого класса, как при защите Силитуса. Все офицеры к сегодняшнему дню должны были изучить отчёт об операции "Защита Силитуса-1".
   Сразу же возникло множество заявок, чтобы задать вопрос, но драконочка продолжила дальше свою речь:
   - Поскольку угроза появления противника сохраняется, офицеры должны донести до подчинённых основные тезисы операции, - в какой-то момента Алекстразе показалось, что драконочке и самой противно говорить в таком официальном тоне. - Для защиты десанта необходимо снарядить личный состав экзоскелетами, и эвакуировать их при потере сознания или помутнении рассудка. Эвакуация группы становиться возможной при выведении из строя хотя бы трёх бойцов. Теперь подробности плана действий.
   Изображение Веги сменило Мирагду.
   - Из флота выделяется 84 десантные группы по 3 взвода. Точки высадки указаны на карте.
   Алекстраза может видеть лишь свою группу под гордым номером 1 и жирную точку рядом со столицей Веги - Пругине. Наверняка командиры групп видят всю карту десантирования.
   - Взводы сформированы по задачам: установка периметра, разведка местности с воздуха, прочёсывание городов и укрытий. На этом общий брифинг окончен. Можете задавать вопросы.
   - Командир 4-ой группы, Эфансон, - сухо объявила система желающего задать первый вопрос.
   - Какое у нас есть оружие против "особого класса"?
   - Для противодействия особому классу в первой группе есть боец - участник защиты Силитуса. Он способен дать отпор почти любой угрозе, - от такой похвалы Алекстразе даже неловко стало. - При обнаружении врага, попадающего под данную категорию, личному составу нужно немедленно эвакуироваться. Наблюдение вести только с помощью удалённо управляемой техники, ждать дальнейших указаний от командования флотом.
   - Первый помощник 62-ой группы, Руфри, - прозвучало объявление следующего вопрошающего.
   - Как поступить, если разведчика укрывают местные жители?
   На этот вопрос отвечать будет не Мирагда, а заместитель командира флота по идеологии и кадрам Виктор Пашинский:
   - Всё зависит от ситуации. Если солдата взяли в плен, то надо провести спасательную операцию. Мирно или с применением силы - зависит от ситуации. Ну а если же солдат сам перешёл на сторону местных жителей, то он объявляется дезертиром с соответствующим наказанием согласно Имперскому военному кодексу.
   "Интересно получается: от спасителей до карателей отделяет всего пара слов", - усмехнулась бронзовая дракониха.
   Вопрошающих было ещё много, но Алекстраза отключилась от брифинга. Основную часть она узнала, а необходимые детали сообщит либо командир, либо система тактической поддержки. Тем более, нужно облачиться в экзоскелет. Среди своей группы драконов она оказалась первой. Вот что значит своевременная подача заявки.
   В мастерской оживлённо. Теперь тут работает взвод механиков, а около штаба стоит грузовой транспорт с костюмами. Он приземлился ночью, а из-за тумана сразу громадину и не заметишь.
   - Первый пришёл! Зажимы готовь! - бойкий старший лейтенант налево и направо раздавал указания, координируя действия всей бригады. - Так-с, Алекстраза, встать в зоне! Крылья вверх, лапы в стороны, замереть!
   Дракониха поспешила исполнить команды. Уже сейчас чувствуется жар задора, исходящий от этих людей, несмотря на хмурое утро. Не стоит отвлекать их своей медлительностью.
   Алекстразу тут же окружили дроны и платформы с манипуляторами. На все конечности, крылья и даже пальца надели стальные кольца с креплениями. На теле вместо металла закрепили прочные синтетические ремни. Когда с основой крепления закончили, начался этап установки механических мышц. Внешним видом они напоминают невероятно длинную колбасу, которая давным-давно испортилась и напоминает мутную серую массу. С каждого из четырёх пальцев такая "колбаса" тянется к кисти, объединяется, а затем расходится на три более толстых пучка мышц, идущих с внешней стороны лапы вверх. Вся конструкция скрепляется ремнями и ещё несколькими "колбасами", тянущимися вдоль тела. Кроме экзоскелета на макушку установили скромную камеру, жёстко прицепив её к рогам. На весь обвес ушло чуть более двух десятков минут.
   - А теперь инструктаж, - ближе к концу вновь появился командир взвода. - Крепления прочные, но вам сломать их просто. Посему, появится красное сообщение - не сопротивляйся, тобой управляют. Лежать нельзя, ни в каких угодно позах, сесть можно, но только на жопу. Если надо отдохнуть или поспать - обратись к нашим коллегам в своей боевой группе, чтобы ослабили крепления. На этом всё.
   Дракониха спешно ушла в сторону, освободив место следующему дракону. Экзоскелет значительно сковывает движения и издаёт жуткий неприятный хруст, но если он поможет остаться в живых - придётся смириться с неудобствами. Быть первым в очереди ещё не значит, что раньше отправишься в путь. А из-за экзоскелета приходится сидеть по струнке, чтобы случайно его не сломать. Лишь ближе к полудню всем драконам нацепили "серые колбаски", дали хорошенько покушать и отправили на миссию.

* * *

   27 ноября 4136 года, Алекстразе 208 лет, 22 часа по Земному времени, орбита планеты Вега. Алекстраза впервые принимает участие в масштабной операции. Корабли и драконы собираются на орбите в строй, маскировка отключается. Только в этот момент можно реально оценить силу и размер флота. В авангарде стоят мощные штурмовые суда, середину флота составляют мобильные корабли-крепости, а замыкает флот разрозненный строй из драконов и кораблей поддержки. Весь флот прыгает целиком сразу. Зрелище завораживает: одновременно появляются сферы врат, а затем корабли и драконы синхронно влетают в них.
   Флот прибывает не совсем на орбиту Веги, а на орбиту её первой луны. Здесь происходит перегруппировка по боевым группам. До прыжка этого делать нельзя - у флота есть строгое боевое построение для защиты от возможной внезапной атаки с другой стороны. Тот же тактический интерфейс прекрасно справляется с ролью регулировщика: рисует маршруты, расставляет скорости и внимательно следит за отклонениями. Этакий контролируемый хаос. Спустя десять минут флот разделился на десантные группы и ударную поддержку с орбиты
   - Командир Хезель, разрешите обратиться, - выставила запрос Алекстраза.
   - Разрешаю, - строгий женский голос в ответ заставляет задуматься, стоит ли беспокоить командира по пустякам, но сейчас точно не тот случай.
   - С помощью своих способностей я вижу, что планета окутана странным голубым полем.
   - Можно получить картинку?
   - Никак нет, браслеты не могут захватить мой особый взор.
   - Тогда опишите словами.
   - Это похоже на магнитное поле планеты, защищающее жизнь от космической радиации, но выходит оно не из полюсов планеты, а ближе к экватору. С нашей позиции я могу лишь приблизительно указать на начало и конец.
   - Спасибо за доклад, - по ощущению, что командир не похвалила, а лишь отстрочила расстрел на месте.
   И почему задачи разведки никто не включил в её список? Скорее всего, Алекстразу включили в операцию в последний момент и только по настоянию Мирагды. В любом случае, надо оправдать своё присутствие.
   "Общее объявление, - сгенерированный холодный голос раздался в голове всех солдат. - Операция приостановлена. Группа N1 продолжает спуск и разведку".
   Доклад бронзовой драконихи восприняли серьёзно. Но что за враг поджидает внизу? Ясности никакой, без разведки и рассуждать не о чем.

* * *

   Точка высадки скрыта за тучами. Прорвавшись сквозь них, перед десантом предстала невероятная природная красота. Столица и окрестности накрыло снежным одеялом, но снегопад ещё не окончился. Снег скрыл все возможные следы присутствия людей и неизвестного врага. Группа села на окраине города. Широкая площадь позволяет не только развернуться, но и занять хорошую оборонительную позицию.
   Два корабля приземлились, образовав защитное построение в виде буквы Т, и развернулись в укреплённую платформу. Боевую мощь одного такого кораблика можно сравнить с крупным аванпостом на Олме. А на орбите в основной части флота остались настоящие монстры - мобильные крепости. Они не приземляются, а скорее падают на землю и разворачиваются в неприступную твердыню. Если лёгкие фрегаты-платформы вооружены против лёгких и средне бронированных целей, то на мобильной крепости есть и тактическое вооружение. Она в одиночку смогла бы сдержать последнее восстание орков на Олме.
   Тишина завораживает. Зимние пейзажи и на Земле красивы, хотя Алекстраза и не может так сходу попасть в год, когда она наслаждалась зимой. Холодный воздух приятно обволакивает пасть и горло, в отличие от кусачей космической мерзлоты. Здесь и дышится легко.
   От созерцания "распаковки" фрегатов и наслаждением погодой Алекстразу отвлёк запрос состояния местности. Переключившись на другое зрение, дракониха оказалась "ёжиком в тумане". Нежный голубой оттенок полностью занимает взор, не оставляя ни капли черноты. Очень непривычно видеть такое. Синева медленно течёт куда-то, пронизывая всё: дома, снег, людей и драконов, но почему-то игнорирует корабли. Они похожи на древние изображения подводных станций - без стекла и стен, но с "пузырём" вокруг.
   Приблизившись к краю купола, Алекстраза быстро разгадала тайну. Корабли выставили адаптивное защитное поле. Оно реагирует только на быстрые снаряды, усиливаясь в момент прохождения. Видимо, одного этого поля достаточно, чтобы противостоять странному туману. Больше в округе ничего интересного нет. На людей и драконов вне защиты, этот синий туман никак не влияет, хотя они и выглядят как-то по-игрушечному на синем фоне. Вкратце Алекстраза составила своё первый рапорт на этом задании, расставив акценты на важных деталях.
   "Всем разбиться на взвода согласно спискам, - сделала общее объявление командир. - Драконам и всем наземным боевым единицам включить адаптивное или любое другое защитное поле. Техническому персоналу запрещается покидать пределы периметра без защиты. На этом всё."
   Первый взвод состоял в основном из драконов и пары транспортных кораблей с десантом. Он проведёт разведку города и местности вокруг с воздуха. Второй взвод состоит из мобильных машин. Они проедутся по периметру города, установив маяки. Даже если мышь захочет сбежать - её заметят. Ну а третий взвод должен прочесать город и найти первую группу разведчиков.
   Алекстразу определили в третий взвод. Она самая младшая из всех драконов группы, и без проблем может ходить по улицам, не говоря о способности заметить спрятавшихся людей в зданиях. Дракониха отправляется первой, а сразу за ней - машина поддержки. Пятнадцать солдат в своих экзоскелетах замыкают строй.
   Столица Веги, Пенинг, некогда была крупным живым городом. Как и в других столицах густонаселённых планет, здесь проживала образованная элита общества. Город обладал широчайшим спектром услуг и товаров. Редкие и экзотические вещи быстро становились тут обыденностью, а передовые технологии внедрялись одна за другой. А теперь здесь пусто... Слишком пусто...
   Взвод вошёл в город со стороны жилых кварталов. Маршрут вёл в центр города, заходя в жилые комплексы по дороге. Конечная цель вылазки - центр обработки данных с записями последний дней Веги. Первый жилой двор выглядит неплохо. Снег хорошо скрывает разруху и запустенье. Кажется, что сейчас из домов выбегут детишки и вместе начнут радоваться первому снегу. Но лишь мёртвая тишина встречает незваных гостей. Свежий покров нигде не тронут, а нос не улавливает странные или подозрительные запахи. Алекстраза впереди особым зрением высматривает окружающие дома, но никого живого в них нет, а детали мешает рассмотреть туман. С помощью скромной камеры на голове, она может осматривать местность, сравнивая две картинки. Как бы снег хорошо не маскировал разруху, она всё равно пробивается наружу. Много окон домов разбито, на стенах видна нецензурная брань, дворовая инфраструктура отчасти сломана, а под лапами время от времени попадаются вещи, которые раздавливаются с лёгким хрустом.
   Мёртвую идиллию прервал резкий запах гнили. Дракониха аж встала от невероятно противного ощущения. Поводив головой, она смогла найти вероятный источник - скромный магазин во дворе. С первого взгляда не заметно, но на входе и у окон под снегом можно различить баррикады. Алекстраза сделала пометку на тактической карте, и практически сразу появилась задача проверить точку. Бронзовая дракониха не подходили ближе - запах гнили легко может сбить её нюх. К магазину выдвинулись десять солдат, остальные заняли оборонительные позиции на транспорте. Из штурмовой группы трое приготовились входить через парадную дверь, пока другие бойцы окружали здание, спрятавшись вдоль стен около окон. Штурмовики тихо и осторожно вошли внутрь, а товарищи прикрывали из окон. Вскоре появилась картинка - множество мёртвых людей, разбросанных по залу с товарами. Похоже, что внутри закрылась одна группа людей, а остальные ворвались внутрь, а дальше... Дальше непонятно чем всё закончилось. Остались лишь трупы, но так же и множество вполне пригодной еды. Солдаты внутри долго не задерживались, группа выдвинулась дальше.
   Тем временем вырисовывается странная картина. Разведка ни с воздуха, ни на окраинах не нашла недавние признаки присутствия людей. А вот трупов нашли много. В основном тела лежат около года с приблизительной даты смерти, но попадаются и относительно "свежие". Вопросов становится больше, а ответов пока нет. Нужно двигаться дальше.
   Взвод Алекстразы подходит к воздушной магистрали, разделяющей жилые кварталы. Дракониха первой выглядывает из-за зданий на широкую улицу, которая должна быть заполнена спешащим транспортом, а не пустовать. На магистрали первыми бросаются в глаза снежные кома, скрывающие машины. Их много, а хаотическое расположение говорит о скрытом беспорядке и авариях. С некоторых домов, выходящих на магистраль, выглядывают остовы врезавшихся машин и пустые дыры в стенах. Разруха и снег пугает Алекстразу. Алекс Мерсер бывал городах, в которых прошла война, но эта картина не сравнима. Что же произошло на планете? В округе всё так же никого не видно даже в особом взоре. Из живых дракониха видит только свой взвод и скопление алых точек вдали - зона высадки группы. Если она так далеко может видеть в этом тумане, то вряд-ли кто в городе есть живой.
   Убедившись, что ничего подозрительного в зоне видимости нет, Алекстраза выходит на магистраль. Но не успевает она и половины корпуса показать на дорогу, как её взор кренится набок, а сознание моментально гаснет...

* * *

   Сильный звон в голове не даёт сладко поспать. Всё тело сдавлено, будто бы ты снова оказался в яйце, но в совершенно неудобной позе. Дышать получается, но каждый вздох даётся с трудом. Спёртый воздух не покидает область пасти, а общая стеснённость мешает расправить грудь. Из-за звона в голове сложно даже определить ориентацию в пространстве. Тактический интерфейс и ИИ так же молчат. Мешает ли этому звон или что-то ещё - не ясно. Постепенно приходят и осознаются последние воспоминания. Влево. Мир упал налево. С последними силами пытаешься пробиться правой лапой куда-нибудь. Тяжесть исчезает и лапу встречает пустота. На большее сил уже нет...

* * *

   Алекстразу никто не бросил. Стоило ей только высунуть лапу наружу, как один из её сородичей живо начал раскапывать обломки. Большую проблему вызвал не завал, а состояние драконихи. Все три браслета ушли в перезагрузку. Раскапывать труп дракона не просто нет смысла, но и опасно для окружающих. Как только тело более-менее очистили, Алекстразу вытащили из-под завала.
   - Эй, как самочувствие? - зелёный дракон поднял обвисшую голову пострадавшей драконихи.
   Звон в её голове ещё не прошёл, а перед глазами плывёт картинка. Свежий воздух медленно придаёт силы, но тело нуждается в поддержке товарища. Несмотря на обвал здания и обломки, внешне Алекстраза почти не пострадала. Даже ткань крыльев не порвалась, хоть и выглядит потрёпанной. А вот экзоскелету не повезло. Что не сломалось сразу, порвалось при вытаскивании драконихи. Большая часть серых мышц осталась в груде мусора, а оставшиеся бесполезно болтаются на креплениях.
   - Ч-что произошло? - спустя несколько минут звон утих, а слабость начала отступать.
   - Ты пережила попадание снайпера.
   - Всего-лишь? - сперва новость не возымела эффекта, но спустя минуту Алекстраза осознала опасность. - Стоп, что?
   - Прости, я не знаю подробностей. Прилетел на сигнал о подкреплении.
   Тут уже и браслеты перезагрузились, а ИИ быстренько собрали и проанализировали записи с камер солдат и машины поддержки.
   В дракониху выстрелил снайпер. Позицию он занял хорошую - в окне дома на стыке трасс. Оттуда вся магистраль просматривается до самого конца в трёх направлениях. Алекстразу спасли три щита, которые выставила машина поддержки и два браслета, а так же место попадания. Пуля попала в основание рога - самое прочное место на черепе. И даже после такой защиты, у снаряда осталось достаточно энергии, чтобы свалить немаленькую дракониху на здание, чуть не похоронив её под обломками.
   - Спасибо за спасение, Вэйлир.
   - Без проблем. Поступил запрос - быстро прилетел, - зелёный дракон говорил вкратце и по делу, а его голос внушал уверенность.
   - Присмотришь за мной сверху? - попросила Алекстраза, осматривая потрёпанные крылья. - Я не уверена, что смогу вернуться по воздуху.
   - Без проблем, - повторил Вейлир и взлетел.
   Свежий воздух способствует быстрому восстановлению сил, да и звон в голове прошёл. Быстро потянув лапы, дракониха трусцой побежала на базу по следам. Никаких происшествий на обратном пути не случилось. По возвращению Алекстразу уже ждали медики с техниками. Рядом с кораблями развернули ещё один защитный купол, а в нём мобильные медицинские и технические платформы. Первыми к работе приступили механики. Они начали снимать остатков экзоскелета и крепёжных колец.
   - А разве вы не будете менять повреждённые элементы? - удивилась дракониха.
   - Нет, - сухо ответил бригадир. - В ударной части флота есть только запчасти для быстрого ремонта, а тут нужен новый комплект.
   - Ясненько...
   С другой стороны, без экзоскелета дракониха чувствует себя свободнее. Некоторые кольца снять простым способом не получалось и их начали спиливать. Алекстраза забеспокоилась, что ей ещё и здесь лишних дырок понаделают, но опасения напрасны. Механики свою работу делают на пять с плюсом. Когда последнее кольцо с лязгом упало не заснеженную землю, зашевелился медперсонал. Им пришлось немного подождать, пока техники не увезли весь свой хлам.
   - Расправьте крылья и вытяните голову вперёд, - выдал команды врач.
   Дракониха подчинилась и стала в нужную позу. Несколько дронов отправились осматривать крылья, а ещё один занялся головой. Особо его интересовало место попадания снайпера.
   - Вам крупно повезло - даже трещины в черепе нет.
   - Это я поняла ещё по дороге сюда. Есть ли какие-то скрытые проблемы?
   - Чешуя не пострадала, рефлексы, - дрон у головы начал светить в глаз, - тоже в норме. В крыльях есть несколько дыр. Сейчас поставим заплатки, и можете спокойно летать. Это всё, что можно сделать в полевых условиях.
   - И на том спасибо.
   - Приступаем. Ложитесь на землю и распластайте крылья на земле.
   Алекстраза выполнила просьбу, положив свои крылья на снег. Пара медиков слезла со своих платформ, прихватив инструмент, напоминающий строительный пистолет. Без предупреждения они просто стали ходить по крылу! Это совсем не больно, но... несколько нахально. Те же дроны летали рядом и подсвечивали проблемные места, а медики с помощью "медицинского степлера" скрепляли ткань скобами.
   - А это нормально? - возмутилась дракониха.
   - Впервые во флоте? - усмехнулся один из людей на крыле. - Ради высокой мобильности приходится идти на некоторые жертвы удобства. Мне тоже нравится сидеть за пультом и наблюдать, как роботы делают за меня всю работу, а не по морозу и снегу ползать тут.
   Лучше даже не знать, сколько раз в год флот устраивает учения с обстановкой, приближённой к реальности. Они ведь и на Кронос залетали. Алекстразу тогда к учениям не привлекали, а учебный полигон даже отрезали от сети отслеживания зверей.
   Пока по крыльям лазали люди в грязных ботинках, из города вернулась оставшаяся часть третьего взвода. Они схватили снайпера. Из пятнадцати человек, сзади машины идут только одиннадцать. Остальные конвоируют пленника внутри машины. Судя по открытому рапорту - это один из пропавших разведчиков. Вот только почему Алекстраза не заметила его своим особым взором? В рапорте говорится, что снайпер позицию после выстрела не сменил, и дракониха точно уверена, что внимательно искала в том направлении яркую ауру людей. Без промедления она переключила зрение и... не увидела в машине пленника! Машина на удалённом управлении - водителя нет, четверо конвоиров прекрасно выделяются внутри, но где же пятый пленник? Лишь внимательно осмотрев внутреннее пространство, Алекстраза заметила контур, сидящий у дальней стенки. Он совершенно не выделяется, будто бы едет предмет. Судя по тому же рапорту, он жив и в сознании. Тогда почему дракониха его и сейчас не видит? Или что же заставляет людей светиться?
   Пока Алекстраза рассматривала пленника, взвод пересёк периметр базы. За всем процессом дракониха наблюдала уже нормальным взором. К первым четырём конвоирам присоединились ещё шестеро солдат, образовав прямоугольник. Машина раскрыла своё нутро. Первыми показались двое конвоиров, а затем и пленник. На бывшего разведчика смотреть страшно. От имперской брони только внутренняя подшивка и осталась, да и та вся грязная и порванная. В такую погоду и насмерть замёрзнуть можно, но этому бойцу будто бы холод не страшен. Тело страшно истощено, одна кожа да кости. Взгляд пленника направлен прямо. Он даже не пытается осматриваться или чем-то интересоваться. Есть ли вообще в нём крупица сознания? Алекстразе хочется взглянуть ближе, но вряд-ли она что-нибудь увидит. Этот солдат больше похож на безвольного зомби. Бойцы накинули на разведчика терможилет и повели внутрь корабля.
   За конвоирами следует пара солдат с интересной пушкой в руках. Один несёт массивный ствол, а второй разгонную группу с прикладом. ИИ быстро опознали оружие - это винтовка из серии "истребитель техники", но модель очень старая. Вроде бы в руках солдат 5-ая или 6-ая серия, когда на вооружении стоит 11-ая. В разведку с такой массивной штукой никто никого не пошлёт даже в теории, а экземпляр это штуки в металле только если в музее можно найти, да и то - макет.
   "Всему личному составу вернуться в точку высадки и ждать дальнейших указаний, - появилось объявление в тактическом интерфейсе. - Основные задачи группы выполнены".
   Первая группа должна была найти пару. Где же второй? Ещё разок пробежавшись по рапорту, Алекстраза заострила внимание на раздел о трупах в магазине и втором разведчике среди них. Теперь можно с чистой совестью отправиться отдыхать. Дракониха взглянула через плечо на левое крыло. Оно пострадало сильнее, и медики ещё не заштопали его. Ещё одна тягость жизни на фронте - отсутствие сети. Столько сервисов воспринимаешь как обыденную данность, а лишившись понимаешь, как зависишь от них. При том, что на той же Олме стабильная связь была всегда.
   За неимением других развлечений, Алекстраза продолжила изучать рапорт. Составил его командир взвода, хотя дракониха даже лица не видела его. Она всего лишь выполняла указания, отдаваемые через тактический интерфейс. В тексте описывается много вещей, на которые Алекстраза не обратила внимание в пути. Оказывается, несколько трупов гражданских солдаты нашли в снегу, в том числе и раздавленные лапами самой драконихи. Добрую треть рапорта занимает один единственный выстрел снайпера. Анализ, расчёты, даже фотография снаряда есть. Это ж что за бюрократический монстр оказался во взводе и когда он всё успел составить? Лишь в конце дракониха находит упоминание о том, что текст подготовлен аналитической командой. Интересно, а насколько свободно они могут следить за личным составом? По ходу прочтения текст пополнялся заметками от простых солдат-участников. В итоге работа нескольких команд позволяет не только выполнить миссию, но и составить грамотный рапорт, чтобы в спокойной обстановке найти все огрехи. Алекстраза так же присоединилась к комментированию. В рапорте обязательно стоит указать о странностях пленника.
   - Мы закончили.
   - Ну наконец-то, - Алекстраза вышла из транса полного погружения и встала, чтобы стряхнуть с себя весь снег. - А скобы когда снимать надо? - левое крыло теперь напоминает картину какого-нибудь абстрактного художника.
   - Они из разлагаемого пластика - сами отвалятся, но дня два-три нагрузок точно выдержат.
   - Хорошо. Спасибо, что подштопали.
   Алекстраза направилась к зоне ночёвки для драконов. В стороне от кораблей выставили четыре высоких столба с камерами на верхушках. Пока тут пусто. Ещё никто не успел вернуться с разведки. Дракониха спокойно устроилась на снегу, свернувшись клубком и спрятав голову под крыло. В тишине она пыталась рассуждать обо всех странностях, пытаясь собрать паззл в общую картину. Неожиданно поток мыслей пришёл к Мирагде. Знает ли она о покушении? Переживает или рада, что всё обошлось? Вроде бы и планета не чужая, и фронта с боевыми действиями нет, а так грустно и одиноко...
   Вернулись драконы с разведки. Их мощные шаги прекрасно отдаются по мёрзлой земле. Кто-то подошёл близко к Алекстразе, а затем сдул снег с чешуи. Спустя минуту бронзовая дракониха оказалась под крылом у бочка собрата. Ещё кто-то подпёр с другой стороны. Может, они и не прямая родня, но их близость успокаивает и развеивает одиночество. Теперь близость смерти кажется одним из эпизодов прошлого, а интересный рассказ скрасит будущее.

* * *

   Следующее утро встретило дракониху громким завыванием ветра. По времени утренний подъём должен был прозвучать часа два назад, но до сих пор всё тихо. Об этом говорит оставшаяся уютная пещерка из двух драконов и крыльев. Тучи ушли, и яркий свет пробивается внутрь сквозь щели вместе с сильным ветром. А слыша эти завывания, вылезать наружу совсем не хочется.
   За ночь положение вещей несколько изменилось. Алекстразу вывели из состава разведывательной группы и приписали к основному флоту. Её даже в должности повысили - теперь она разведчик первого класса. Видимо, это единственная должность для солдата без офицерского звания, когда можно получить относительную свободу действий и видеть общую картины боевых действий. Новая задача для драконихи - найти источник "голубого тумана". Главный плюс новой должности - возможность действовать самостоятельно. Без прямых приказов, указаний и маршрутов. Свободна, как завывающий снаружи ветер.
   Свобода свободой, но откровенно отлынивать тоже не стоит. Алекстраза поскреблась когтями по боку обоих драконов, а они раскрыли пещерку. Невероятная белизна на несколько секунд ослепила глаза. Чистый белый свет звезды отражается от снега и глушит все цвета, из-за чего сама Алекстраза кажется блекло серой, а не бронзовой. Привыкнув к резкой яркости, дракониха вышла вперёд. Резкий порыв ветра заставил её крепче встать на лапы.
   Сородичи плотно прижимаются друг к другу, обнимая крыльями соседей по бокам. Всех плотно занесло снегом, но никого особо этот факт не беспокоит. Основная масса пользуется возможностью и спит, спрятав голову, лишь некоторые пары о чём-то беседуют. В хорошем освещении и без снегопада можно осмотреться. По периметру кораблей стоят лишь несколько часовых. Все они одеты в мощную броню с подогревом. На улице всего двенадцать градусов, но сильный ветер быстро выстудит любого без хорошей экипировки. Ну или чешуи. Все шлюзы кораблей закрыты, техника спрятана. Без былой снежной завесы город уже не кажется спящим. Ближайшие жилые кварталы безжизненно смотрят пустыми окнами на десант, а высокие сугробы у домов лишь увеличивают чувства запустенья. Остальное широкое поле просматривается до самого горизонта. Далеко на западе из белого снега выступает диспетчерская башня космопорта.
   Алекстраза лишь раз попала в бурю. Это было очень давно на Астре. Её короткое строение крыла работало против хозяйки, словно парус, заставляя её беспомощно мотаться в воздухе. С большим трудом драконочка тогда смогла найти спокойное место и приземлиться. Сейчас ей предстоит взлететь при сильных порывах. Алекстраза стала против ветра и в редкий момент затишья она расправила крылья. Следующий порыв мгновенно подхватил дракониху и унёс в небо. С опытом и некоторой массой можно взять ветер под контроль и заставить его работать в свою пользу. Будто воздушный змей, дракониха поднималась вверх, совершенно не хлопая крыльями. За кажущейся простотой стоит большой труд по удержанию равновесия.
   Очень быстро Алекстраза поднялась на высоту, где нет сильных порывов, но ветер ещё присутствует. Ещё с орбиты Алекстраза наметила полюса у странного поля, а на земле она выяснила направление к источнику. Её путь лежит не юго-восток. Ветер с севера отчасти помогает, но всё равно приходится хоть и немного, но ему противиться. Можно подняться выше, чтобы включился гравитационный генератор, но тогда перелёт может занять целый день. Дракониха привыкла к долгим перелётам, и ещё один на незнакомой планете ей не страшен.
   Если с земли пейзажи кажутся пустыми и безжизненными, то с воздуха открываются необыкновенные виды. Это и небольшие города, замёрзшие реки, а так же пушистые заснеженные леса. Южное направление со временем даёт о себе знать. Снега становится меньше, и красота исчезает вместе с ним, оставляя место тёмным кускам спящей природы. Обычно долгие перелёты Алекстраза скрашивает прослушиванием лёгких ток-шоу. Они просты, за ними не надо постоянно следить и они прекрасно вписываются на фоне монотонного полёта. На остальное надо тратить своё внимание, что может быть чревато неожиданными проблемами. Например, косяк птиц или же неожиданный сильный порыв ветра. Вместо ток-шоу дракониха включила на авточтение рапорты других групп. Они скучны и совершенно не скрашивают полёт. Такое лучше только на ночь включать, чтобы заснуть поскорее.
   Суть рапортов одна: в живых среди местных никого не нашли. Из четырнадцати разведчиков выжили только трое, включая того, что выстрелил в дракониху. И все, как один, выглядят так, будто бы им сделала лоботомию. При этом разведчики имели при себе оружие и пытались убить бойцов империи, но после одной неудачной попытки больше ничего не предпринимали.
   Из свежего рапорта Алекстраза узнала и о происхождении пушки, чуть не лишившей её жизни. В Пенинге есть секретное производство бронебойных винтовок. Во время эвакуации оттуда вывезли всё более-менее готовое оружие и разгонные катушки. Последнее - ключевой компонент, без которого винтовка не сможет даже пукнуть. Корпус действительно собрали на том производстве из старых остатков - штамповка это подтверждает, но где же взяли катушку? Ответ прост - в музее. Кто-то додумался установить хоть и бракованную, но настоящую разгонную катушку в макет, а собрать настоящее оружие из деталей, имея чертежи, дело техники. Из-за брака винтовка и не смогла точно выстрелить, что и спасло Алекстразу. Лушче бы она вообще промазала...
   Остаток пути дракониха проделала в тишине. О некоторых фактах лучше бы она и дальше не знала. После небольшого лета Алекстраза снова вернулась в зиму - конечная точка находилась в горах. На заснеженных вершинах всё спокойно. На краю горного массива видны и базы отдыха. Склоны хороши для любителей активного отдыха, но сейчас здесь никого. Из сугробов лишь грустно выглядывают части инфраструктуры для катания с гор.
   С помощью своих особых сил бронзовая дракониха уже видит конечную цель. Где-то впереди нежным голубым свечением горит звезда. Вверх от неё идёт столб, расходящийся во все стороны и образуя то самое странное поле. Через несколько минут Алекстраза прибыла к этому столбу. К сожалению, источник скрыт глубоко в скалах. На этом её путешествие и задание оканчивается. Остаётся лишь ждать, что решит командование на орбите.
   После долгого перелёта силы были на исходе, и дракониха отправилась искать место, где можно сесть. Вроде бы подходящие места попадаются и тут, и там, но без рельефной карты они могут оказаться ловушками. Снег скрывает и сглаживает ямы с расщелинами. Ещё большую опасность представляют ледники. Во льду запросто могут появиться пустоты, которые если не сразу, то через некоторое время могут принять в себя неосторожного путника. Алекстраза сделала два круга над окрестными скалами, но так и не решилась где-нибудь сесть. Судя по карте, в северном направлении горы должны закончиться. Туда и направилась дракониха.
   По дороге глаз зацепился за странную группу снежных выпуклостей на пологом склоне. По идее это простые булыжники, но на таком склоне они давно бы оказались у подножья. Алекстраза подлетела ближе. С другого ракурса хорошо видно, что под снегом прячется ровная площадка, а выпуклости имеют вытянутые формы. Дракониха выдохнула пламенем, чтобы растопить снег, но из-за разряженного воздуха огонь получился слабый и лишь немного протопил верхнюю кромку. С воздуха всё ещё не понять, что спрятано под снегом.
   Приземляться рискованно, но Алекстраза идёт на этот риск. Снег проседает под тяжестью драконихи, но лапы находят твёрдую поверхность и не собираются куда-либо проваливаться. Понадобилось немного времени, чтобы удостоверится в надёжности места посадки, а затем Алекстраза принимается раскапывать самый большой и плоский сугроб. Без помощи пламени процесс занимает много сил и времени. Вскоре когти добираются до чего-то твёрдого, а ещё через пару минут дракониха видит под снегом что-то рукотворное, напоминающее машину. На инопланетную технику не похоже, видны ручки и знакомые надписи-предупреждения, но этого мало, чтобы понять предназначение устройства.
   Одно дело выкопать ямку, чтобы заглянуть в сугроб, а другое раскопать технику в плотном снегу. Дракониха расчищала снег сверху, но даже спустя полчаса всё ещё не понятно, что это за штука. Потом она сменила вектор раскопок и направилась вглубь, чтобы оценить находку сбоку. А там машина резко кончается и лапа находит большую пустоту внизу. Засунув голову, Алекстраза замечает большое сочетание различных режущих головок на плоском круге размером с эту машину. Это буровая платформа. И судя по оставшейся части сугроба - не маленькая. Бронзовая дракониха спокойно может разлечься на ней. Получается, что тут хотели создать шахту, но отделение Веги поставило крест на этих планах. Владельцу проще забыть и бросить всё эту технику, чем пытаться вывезти её в ажиотаж.

* * *

   Пока Алекстраза копалась в сугробе, на орбите шло важное обсуждение. Определённо империя столкнулась с новым врагом, но данных разведки катастрофически не хватает. На место прилетели корабли с орбитальным сканером, но под землёй нашли только область с плотной породой, которая прекрасно вписывается в находку Алекстразы. Это был бы тупик, если бы империя не столкнулась с ментерами. По странной причине, их захоронения на сканере похожи полезные ископаемые. Шахтёры бурили тоннель до похожего захоронения и вуаля - из-под земли вылазят смертоносные машины. Если это действительно ментеры, то у флота есть шанс ударить по ним первыми вообще без потерь. Но как добраться до подземного врага? Большинство командиров сошлось на мнении воспользоваться "раскалывателем планет".
   За громким названием скрывается вполне обыденная для добывающей отрасли технология бурения астероидов. Военные всего-лишь взяли её и масштабировали до возможности разорвать планету на кусочки за выстрел. А чтобы "нехорошие предатели" не захватили столь опасное оружие, установку разделили на три части и интегрировали в корабли класса "мобильной крепости". Каждый флот получил по кусочку опасной игрушки. Впервые, с момента создания, это грозное оружие хотели использовать почти по назначению. "Почти" заключалось лишь в уничтожении гор, без вреда для планеты. Наверняка первый эксперимент закончился плачевно для Веги, если бы Алекстраза не нашла брошенную буровую платформу.

* * *

   И получаса не прошло после сообщения о находке, как флот прислал инженерный корабль. Раскопка неудавшейся шахты и техники пошла значительно быстрее. Мирагда как-то упоминала, что в военной подготовке есть целый курс по созданию укреплений из снега и льда. Вот кто в современном мире будет полагаться на столь ненадёжный материал? Сложно поверить, но у флота есть инструменты и специалисты, и прямо сейчас люди бодро вырезают ровные снежные кубы. Алекстразе остаётся лишь нанизывать их на когти, вынимать и складывать на грузовую платформу. Кубы получаются идеально ровными, с лёгкой корочкой льда на стенках. Практически идеальный строительный материал для строительства юрты.
   Кроме самого бура откопали несколько недостроенных домиков для рабочих, пустой склад с провалившейся крышей и кучи песка, щебня, а так же другие материалы для отделки шахты. Всё остальное мало-мальски ценное вывезли. Бур консервацию в снегу пережил хорошо, его даже не пытались разбирать. Вот только для работы он использует ископаемое топливо, а не энергореактор.
   На выручку снова приходит инженерный корпус. Из ближайшего крупного города притащили огромный водяной бак от пожарного корабля. Немного смекалки, и необычная вытянутая конструкция украшает платформу бура. Топливо слили с кораблей флота. Для полётов вне гравитационных колодцев систем у военных кораблей есть ракетные двигатели и топливо для них. Вот только оно совершенно не предназначено для двигателя внутреннего сгорания, но если его разбавлять талой водой и комплексом присадок, то бур не должен взорваться. В теории.
   На практике "машину Франкенштейна" запускали дистанционно. Огромная платформа с гигантским баком сверху взревела и закряхтела от той гремучей смеси в баке. Когда режущая головка приходит в движение, а бур начинает вгрызаться в скалу, многие инженера заликовали, увидев успех этой сложной поделки. Теперь можно перевести дух. Буровая платформа дойдёт до нужной глубины дня за два.

* * *

   1 декабря 4136 года, Алекстразе 208 лет, 1 час по Земному времени, планета Вега, горный хребет Нильсона. Сильная метель занесла Алекстразу снегом. Из огромной дыры эхом доносятся стоны несчастного агрегата. Из-за жара выхлопа вокруг шахты снег не скапливается и быстро тает. Бур внизу уже достиг неизвестного пласта и несколько часов пытается сквозь него. Столько же снаружи ждёт дракониха и армия беспилотников над головой начало штурма.
   Вообще, Алекстраза категорически была против того, чтобы лезть внутрь. Это сравни почувствовать себя дрессировщиком, который суёт голову в пасть дикому сонному льву. Вообще не понятно, почему из-под земли до сих пор нет никакой активности. Даже источник загадочного тумана никак не реагирует на приближающийся источник грохота. Может, ментеры вовсе не злые, а их просто неудачно разбудили? Либо там ждёт засада, либо флот пробурил самую дорогую шахту в империи.
   В очередной раз дракониха стряхнула с себя снег и проверила надёжность ремней. Ей под крылья подвесили ретрансляторы, чтобы те самые беспилотники могли летать в подземном бункере. Катакомбы ментеров большие и просторные. Алекстраза спускается туда чтобы найти источник тумана. Только она сможет точно сказать "это оно". Заодно её решили снарядить важной аппаратурой. Убедившись, что всё хорошо, дракониха вновь легла, ожидая команды к началу.
   Резко наступившая тишина вывела Алекстразу из меланхоличного ожидания, а затем из шахты эхом донеслись отголоски грохота падения. Тактический интерфейс объявил готовность о начале операции. В последний раз дракониха встрепенулась, окинула взглядом крепления и проверила на лапах ролики. Первый десяток беспилотников устремился в шахту. Скромные самолётики с жужжащим гулом один за одним влетали в тоннель. Алекстраза подошла ближе, когда первая партия улетела внутрь. В снегу около входа взорвался снег. Под ним скрывались четыре лебёдки с огромными бобинами троса. Дракониха встала в специальные каретки, застегнув трос к роликам на лапах, и подошла к краю.
   Из тьмы шахты доносилось только многоголосое жужжание, перемешанное с эхом. Когда звук стих, Алекстразе дали добро на спуск. Дракониха с осторожностью нырнула в тоннель. Бур шёл не совсем вертикально вниз, а с максимальным отклонением в 15 градусов. Диаметр тоннеля достаточно комфортен, чтобы Алекстраза не чувствовала опасность для любых выступающих частей тела. Во время прохода бур лазером идеально выравнивал стену тоннеля, позволяя сейчас драконихе быстро спускаться на роликах, оставляя за собой вспаханные борозды и увлекая мелкие обломки.
   Мрак подземелья вскоре начал озарятся зелёным мерцанием и всполохами. Алекстраза стремительно приближалась к выходу. Она включила маскировку и приготовилась к прыжку. В последний момент с щелчком ролики сбросили трос. Дракониха вылетела из тоннеля и оказалась в невероятно просторном помещении. Из тьмы будто звёзды, светились странные символы и точки, но по ним сложно оценить реальные размеры помещения. Пространства вокруг с лихвой хватало, чтобы беспрепятственно расправить крылья и взлететь. Зелёный свет и электрические всполохи создавало несколько источников снизу, напоминающие чашки с зелёной лава-лампой внутри.
   Дракониха отлетела от выхода в сторону, и за ней тут же посыпались обломки и камни. Беспилотники тут же выдвинулись вперёд, запуская световые ракеты. Дракониха шарахнулась в сторону, заметив под собой десяток монолитов, но зря. Огромные пирамиды бездействовали, находясь будто бы в "свёрнутом" состоянии. Наружные отсеки закрыты, пушки спрятаны. Место под кристалл и труба внутрь закрыты сомкнутой защитой. Монолиты стоят в два ряда около группы из десяти светящихся чашек. Две пирамиды оказались под выходом из тоннеля, и их засыпало землёй. Бур упал в скопление чашек, сломав большую их часть. Огромный бак разорвало пополам, разлив топливо.
   Тьма быстро отступала. За монолитами возвышались контейнеры разных форм и размеров. Все они располагались в хаотичном порядке без какой-либо системы. На некоторых светились зелёные символы. А дальше шло огромное пространство заполненное войнами ментеров. Все они вооружены и готовы к бою. Только взгляд их направлен в противоположную сторону. В дальней части над постаментом левитировала гуманоидная фигура, закутанная в чёрные тряпки. Машины будто бы в трансе наблюдают за ней. Но ни она, ни воины почему-то не реагируют на чужаков.
   Из шахты сзади эхом начал доноситься жужжащий звук, а вскоре оттуда полетели остальные беспилотники. С прибытием подкрепления сразу же началась пальба по ментерам внизу. Даже на нападение они не отреагировали. Алекстраза отлетела в сторону, чтобы её случайно не задели, и принялась искать источник. Переключив зрение, она чуть не ослепла из-за близости источника голубого света. Так ярко светилась закутанная фигура.
   Рефлекторно дракониха вернула себе обычный взор, но обстановка внизу резко изменилась. Ментеры вышли из транса и началась бойня, а Алекстраза почувствовала на себе взор закутанной фигуры. Хоть бойцы внизу и очнулись, но для них битва проиграна. Большую часть успели вывести из строя, а оставшиеся не могли толком ничего сделать против такого перевеса в огневой мощи. Во всём этом хаосе неизвестный пришелец сохраняет невозмутимое спокойствие. Её никто не трогает. Только сейчас Алекстраза сравнила то, что видит она и картинку с камеры у неё на голове. Техника не видит пришельца. Мало того, даже принудительный приказ атаковать ту область не принёс успеха - снаряды пролетели сквозь него. Он настоящий или это иллюзия?
   Времени найти ответ у Алекстразы не было - очертания таинственной фигуры начали таять в воздухе. Пришелец намеревается сбежать. Дракониха по широкой дуге, минуя поле боя, бросилась вперёд. На половине пути очертания исчезли окончательно, но в другом зрении Алекстраза всё ещё видела источник. Дракониха наскоро собрала из красной энергии перед собой щит и ринулась на свет. Она раскрыла пасть, намереваясь схватить пришельца. Сомкнув челюсти, она что-то схватила, и в этот же момент весь мир исчез.

* * *

   Вы когда-нибудь видели абсолютную темноту, когда даже острое зрение не может зацепиться за какие-либо контуры окружения? Во что-то подобном сейчас прибывает Алекстраза. Только забрали не только зрение, но и все чувства. Даже собственного тела будто бы нет. Абсолютная пустота на огромное расстояние вокруг.

* * *

   Время - неизвестно, местоположение - неизвестно. Возвращение чувств сродни ощущается сродни взрыву бомбы. Ничего нету, а тут бац - и мир снова играет красками.
   Алекстраза приходит в себя на поляне. Сразу же странный сильный запах напрочь отбивает обоняние и заставляет нос зудеть. Две звезды в небе равномерно освещают местность с двух сторон, не оставляя для тени места. Дезориентация понемногу проходит, и дракониха поднимается на лапы. На поляне нет ни одной травинки, но окружает её густой, непролазный лес. Только состоит он почему-то из уникальных деревьев и кустарников. Ни один не повторяется. Большинство из растений Алекстраза видит впервые, но вот взгляд зацепился за знакомую пальму и ель по соседству...
   Странное шевеление во рту отвлекло дракониху от рассматривания местности и напомнило последние события. Гробница, ментеры и погоня. Похоже, что Алекстраза телепортировалась вместе с пришельцем. Убить его или попытаться узнать больше? А ведь он может и отомстить. Сложный выбор. Любопытство перевесило здравый смысл, и дракониха вывалила содержимое пасти перед собой.
   Из слюнявого комка смятой ткани вылезло гуманойдное существо. Ростом около полутора метров, полностью синее, с большой головой и глазами, без каких-либо половых признаков. Алекстраза поймала себя на мысли, что оно очень похоже на стереотип пришельцев старого мира. Пришелец выбрались из мокрой кучи и начал счищать с себя остатки слюны.
   - Фу, какая гадость, - раздался у Алекстразы в голове чей-то голос. Возможно этого пришельца.
   - Ты кто? - в ответ спросила дракониха.
   Существо не ответило и продолжило свой неприятный труд. Алекстраза терпеливо ждала. Наконец, оно закончило, и вопрос был задан вновь:
   - Ну, так кто ты такой?
   Существо взглянуло на Алекстразу, а та пристально смотрит в ответ. Взаимное сверление взглядами продолжалось несколько минут.
   - Да хватит молчать, а не то лепёшкой станешь! - первой не выдержала дракониха.
   - Ээээ, ты чего тут рычишь на меня? - голос снова раздался в голове. Существо определённо не говорит ртом.
   - Это я рычу, значит? - возмутилась Алекстраза.
   - Чего тебе от меня надо? Чуть не съел меня, всего обслюнявил, а теперь и рычишь недовольно. Вот и сиди тут один, - существо махнуло рукой и направилось прочь.
   - Так, мы с тобой ещё не закончили, - дракониха лапой перекрыла ему путь, но пришелец прошёл дальше, минуя препятствие. Только выглядит это странно. Будто вот он стоит с одной стороны, а в следующее мгновение уже с другой. И он не прошёл через лапу, не обошёл её, даже не телепортировался. Он шёл так, будто бы ничего на пути и не было.
   - Ну чего пристал? Кыш зверь!
   Внутри Алекстразы возникло желание куда-нибудь убежать. Такой тихий животный страх, но она не поддалась ему, твёрдо стояла на своём. Чужак пожал плечами и пошёл дальше. Дракониха ещё пару раз пыталась его остановить, но безуспешно. Каждый раз она будто бы промахивалась... Странно всё это.
   Алекстраза направилась за пришельцем, но стоило ей сделать пару шагов, как тут же оказалась на тропинке, идущей сквозь лес, хотя никакого выхода с поляны просто не было. Да и сама тропинка странная: растения впереди кажутся плотными и непролазными зарослями, но сколько бы путники не шли, эти заросли никак не приблизятся.
   С момента пробуждения на поляне ни браслеты, ни устройства под крыльями не подают признаки жизни. Вроде бы повреждений нет, но почему-то техника не работает, хотя должна. Да ещё и эти странности с пришельцем и лесом. Неужели Алекстразу притащили в другую вселенную со своими законами и порядком? Тогда сможет ли она выбраться с помощью своего портала или нужно обязательно упрашивать вот это существо?
   Дракониха по пятам следовала за пришельцем, как лес неожиданно сменился опушкой. Впереди видна странная конструкция из камней, накрытая полупрозрачным пузырём. Со стороны она напоминает сувенирную игрушку "новогодний шар", но без снега. Существо направилось к сфере, дракониха шла следом. Вся конструкция чуть-чуть превышает макушку Алекстразы. С близкого расстояние можно рассмотреть фигуры внутри. Ничего примечательного в них нет: простые серые камни. Только они не лежат на дне, а равномерно висят в пространстве, будто бы подвешены на невидимых нитях.
   Пришелец вошёл в купол и исчез. Дракониха осторожно коснулась купола когтем. Ничего не произошло. Алекстраза осторожно просунула лапу во внутрь, а потом и сама зашла. И снова чужая реальность преподносит сюрпризы. В куполе дракониха уменьшилась в десятки раз. Скромные фигуры снаружи стали гигантскими. По всей их поверхности разбросаны отверстия, из-за чего фигуры стали напоминать губки. Сама Алекстраза неожиданно оказалась в оживлённом мегаполисе. Сотни пришельцев снуют не только по земле под ногами, но и по воздуху. Транспортом никто не пользуются, да и не похоже, чтобы кто-то спешил по делам. Все будто бы гуляют.
   На первый взгляд все пришельцы одинаковы - такая же странная гуманоидная форма тела и неестественный синий цвет кожи, только рост плюс-минус колеблется. Дракониха испугалась, что потеряла из виду своего провожатого в таком бешеном однообразии, но быстро смогла отыскать его взглядом. Он почему-то выделяется среди толпы, хотя явных отличий у него нет. Алекстраза бодро последовала по пятам. Сперва она старалась никого не задеть, но потом поняла, что так же никого не может коснуться. Даже зданий. Что ж, так лучше.
   Очень быстро пришелец достиг конца своего пути - одна из неприметных губок на земле.
   - Опять ты где-то развлекался? - раздался новый голос в голове драконихи. Из отверстия в губке показался ещё одно существо. По голосу оно явно недовольно, хотя на лицах эмоций нет. - И зачем с собой этого зверя притащил?
   - Это не я, он сам! - затеяли спор пришельцы прямо в голове Алекстразы, мешая даже просто наблюдать за ними.
   - Хватит устраивать разборки в моей голове! - взревела дракониха.
   - Ты мне тут порычи! А ну брысь отсюда! - второй пришелец махнул рукой, и внутри Алекстразы снова возник необъяснимый страх, но уже в разы сильнее, чем первый раз. Драконихе стоило неимоверных усилий, чтобы не развернуться и не убежать прочь. Тьма начал застилать сознание, мир помутился, но она стояла на месте.
   - Гляди-ка, не убегает, - страх исчез так же быстро, как и появился, чего не скажешь о душевном состоянии Алекстразы.
   Злость просто бушует в ней. "Рычишь", "зверёк", игнорируют, пытаются прогнать, слова не понимают, а коснуться их нельзя... Стоп. А как тогда первый пришелец смог побывать во рту у драконихи, да ещё и в слюнях? Значит, есть способ дотронуться до них. Зрение! Алекстраза переключилась на особое зрение и тут же оказалась в совершенно другом месте. В тот же момент шестое чувство тяжёлым грузом упало на Алекстразу. Будто все глаза на свете смотрели лишь на неё. Два пришельца перед ней так же прекратили ссору и внимательно смотрели на дракониху. Только выглядят они теперь как два человека. Упитанная мать в домашней одежде, в тапочках и переднике, а перед ней - мальчишка лет десяти на скромном велосипеде и леденцом во рту. А всё действие происходит на пороге скромного домика с большой лужайкой, бассейном, батутом и садом. Вся картинность ситуации напоминает рекламу о тихой жизни в элитном квартала того же Пронара. Чётко можно рассмотреть только двор аккурат до забора, а дальше - очень мутная и неразборчивая картинка, будто пытаешься что-то уловить краем зрения.
   Весь гнев и злость исчезли от массивного давления шестого чувства и резкой смены обстановки. Из грозного хищника Алекстраза вдруг сжалась до махонького зверька. Буквально. Её рост сейчас не превышал и полуметра.
   - Здрасте, - нервно выдавила из себя дракониха. Шестое чувство тут же успокоилось, а размеры тела быстро вернулись в норму.
   - Видишь, он даже разговаривать умеет! - опомнился малыш. При этом голос звучал как и положено, а не в чужой голове.
   - И не только, - с лёгким хлопком рядом с драконихой возник третий пришелец. Внешне он напоминал диско-шар, впитывающий и выпускающий цветные лучи.
   - Приветствую вас, Великий хранитель, - голос женщины выражал глубокой уважение, а сама машет ему рукой, будто бы соседа по участку встретила.
   Шар времени зря не терял, и быстренько "прошёлся" лучами по всей драконихе.
   - Запись N2585. Существо Л-класса, обитает в секторе N6438 основной вселенной. Считается вымершим. Инкубационное применение отрицательное, способности наблюдателей отсутствуют...
   Пришелец без остановки продолжал перечислять и другие характеристики, большинство их которых Алекстразе непонятны. Но некоторые перечисление вызывают вопросы. Инкубационное применение? Эти пришельцы размножаются как паразиты?
   - Обнаружены неточности, вношу исправления.
   - Ты! - Алекстраза вспомнила, зачем она вообще сюда пришла. - Что ты сделал с населением Веги? - Дракониха попыталась тыкнуть в мелкого пришельца и удивилась, когда коготь достиг цели.
   - Эй, не касайся меня! - взревел малыш. Над головой Алекстразы появился огромный булыжник, способный расплющить кого угодно. Дракониха инстинктивно успела лишь отмахнуться лапой до момента, как её раздавит камнем. Случайное касание эффектно рассекло глыбу пополам. Половинки с идеальными сторонами упали по бокам, чудом не задев "всезнающий" шар.
   - Ух-ты! - одновременно удивились мать с ребёнком.
   - Я тебе покажу "ух-ты"! - дракониха замахнулась, чтобы схватить подлеца.
   - Успокойся, - в разборку вмешался шар. Гнев тут же стих, и Алекстраза остановилась. У неё просто не осталось сил, чтобы сопротивляться таким приказам. - Объект проявляет способности наблюдателей. Требуется дальнейшее изучение. Отправляйся со мной.
   Шар взмывает в небо, оставляя за собой переливающеюся цветную нить. Своим ходом Алекстразе в жизни не угнаться за ним. При этом её правая лапа неожиданно сама потянулась к оставшемуся следу. При касании неизвестная сила хватает её, и дракониха быстро взлетает вслед за шаром. Дом с лужайкой быстро остаются где-то далеко внизу, а вскоре и вовсе становятся яркой звездой. Алекстразу будто бы насильно вытащили в космос, но на фоне вместо бесконечной тьмы всё переливается блеклыми цветами. Повсюду сверкают звёзды и мелькают цветные нити, похожие на ту, что тянет дракониху. Звёзды не раскиданы по "космосу" хаотично, а собраны в отчётливые группы, которые удивительно напоминают пористые губки этого странного города.
   Путешествие заняло много времени. Или нет. Без часов личное восприятие даёт сбои. Шар притащил дракониху к себе. Дом, если эти существа так называют свои скромные мирки, похож на обсерваторию, стены которой заставлены книжными полками, а через прозрачную крышу можно наблюдать за созвездиями через телескоп. Интересно, можно ли "заглянуть" в мирок светящейся точки? Шар разместился по центру обсерватории на постаменте. Алекстразу снова стала маленькой. Если сравнивать рост с окружающими предметами, то сейчас от пола до макушки где-то метра полтора. Вполне удобный размер для помещения.
   - Начинаем изучение, - монотонно объявил шар.
   Из стен и пола появились радужные лучи, но теперь они рассыпались в разноцветную дымку. Она обволокла и подняла дракониху над землёй. Алекстразу возмутила наглость пришельца, но что-либо сделать она не могла, лишь беспомощно брыкалась в воздухе. Ей бы воспользоваться своей силой, но вокруг нет нужной красной энергии, даже разлом не создать. Впервые дракониха чувствует себя настолько беспомощной. И тут её осенило. Собственное же тело и есть источник нужной силы! Потому-то живые существа и сияют, а не слабо светятся в отражении. Вот только как ей воспользоваться? Сосредоточившись на себе, Алекстраза смогла почувствовать знакомую энергию, но внутри тела она скованна. Есть шанс навредить самой себе, если пытаться достать силу. Тогда дракониха представила перчатку. Будто бы энергия - это перчатка, полностью облегающая лапу. Сконцентрировавшись на этой идеи, она рассекла воздух перед собой. Разноцветный туман не исчез, а вот в воздухе появились следы от когтей, из которых, будто кровь, стала просачиваться красная энергия. Вот сейчас начнётся другой разговор!
   Алекстраза не успела показать свою силу. Разноцветная дымка тут же рассеялась, опустив пленницу на пол.
   - Обнаружен осколок, - шар распался на серебристый туман, а затем собрался в гуманоида. Несколько секунд существо представляло собой лишь обезличенную серебристую фигуру, а затем резко приняло знакомую форму. На постаменте во всей красе стоял никто иной, как капитан Шварц в свои лучшие годы работы в академии.
   - Смена облика тебе не поможет, - Алекстраза приготовилась к броску, а красная энергия вытянулась в стрелы.
   - Стой, - в этот раз приказ почему-то не подействовал. - Я не знаю, как для тебя выгляжу, но дай шанс объясниться.
   - У тебя одна попытка.
   - В этом мире мы общаемся образами. Всё что ты видишь вокруг - доступно лишь тебе. Мой участок, меня, и тех мимиков ты видишь лишь знакомыми предметами. Я сейчас пытаюсь выглядеть как можно более дружелюбно.
   - Почему я должна тебе верить?
   - Доверяешь ли ты образу, который сейчас видишь? Если нет, то и не должна. Можешь попытаться убить меня, но у нас нет понятия "смерть". Ни ты, ни я не можем умереть, пока находимся в нашем мире.
   - Ну да, ну да. Пару минут назад меня чуть не расплющили камнем.
   - Малыш лишь хотел утихомирить тебя, прижав к земле. Ты бы не пострадала, хотя такое положение удобным я не назову.
   - "Не пострадала". А теперь скажи это всем погибшим жителям Веги.
   - Здесь наш недосмотр. Мимик выбрался в вашу вселенную, попал к созданиям, желающим утихомирить всё разумное существование, и случайно устроил геноцид. Поверь, у нас нет умысла причинять вред кому-либо.
   Злость и месть не повернут события вспять, не вернут погибших жителей Веги, не восстановят разбитые судьбы. Прямо сейчас у Алекстразы есть прекрасная возможность выяснить больше об этих странных существах. И не только. Дракониха рассеяла стрелы и по-кошачьи устроилась на полу.
   - Хорошо, тогда ответь на пару вопросов, и, возможно, мы будет в расчёте. Почему ты при первой встрече назвал меня наблюдателем, а недавно осколком?
   Пришелец снова распался на туман, а затем собрался в диско-шар.
   - Наблюдатели могут видеть и взаимодействовать с более чем с одним измерением реальности. Все образы вокруг, проще говоря. Если перестанешь использовать свою способность, то упадёшь вниз.
   - Вы умеете читать мысли? - Алекстраза как раз захотела посмотреть, как выглядит это место в привычном зрении.
   - Нет. Я лишь уловил твоё сильное желание сделать это. Продолжу ответ. Осколки - это части Создателя.
   Повисла неловкая тишина.
   - Это ни о чём не говорит, - возмутилась дракониха. - Разъясни подробнее.
   Шар на некоторое время задумался. Во время размышления он красиво переливается всем цветами радуги, но отвечает в бесцветном состоянии. И почему именно диско-шар ассоциируется со всезнающим существом?
   - Подробный ответ сформирован.
   Неожиданно помещение исчезло, а Алекстраза оказалась в густом тумане. Она вскочила, пытаясь определить, куда её в очередной раз закинули.
   - Изначально была материя, - голос шара властным тоном звучал откуда-то сверху. - Бесформенная, всеобъемлющая и вечная. В ней не было абсолютно ничего.
   Среди серого тумана стали возникать разрозненные светящиеся точки. Будто бы звёзды.
   - Затем материя обрела цель - создавать. Так и появился Создатель. Свою плоть он использовал на конструирование новых миров. Пока ещё простых, примитивных, ограниченных.
   Вдруг туман разделился по цвету. Одна приобрела красный оттенок, а другая - сиреневый.
   - Создатель вскоре пришёл к выводу, что для совершенствования миров нужна другая точка зрения. Так он создал своего клона.
   Красный туман засветился яркими звёздами, а сиреневый наоборот, бесследно поглощал их.
   - Но клон не стал вторым Создателем. Он стал Разрушителем. Свои миры он уничтожал. Создателю это не понравилось, и он решил вернуть всё к началу. Разрушитель был против. Завязалась драка.
   Два тумана смешались, а затем вспыхнули ярким фейерверком.
   - В результате Создатель и Разрушитель уничтожили друг друга. От них остались материя и осколки. Осколки последовали своей изначальной природе и из хаотичной материи создали основную вселенную.
   С окончанием фейерверка, Алекстраза вновь оказалась в книжной обсерватории.
   - Получается, я каким-то образом умудрилась получить силу некого "Создателя", - дракониха села на пол, но уже готовая к очередным неожиданностям. - Сколько ещё "осколков" существует?
   - Неизвестно. Ты - первый осколок, найденный с момента гибели Создателя. Мы вообще считали, что осколки стали неотъемлемой частью основной вселенной.
   - Ты столько раз упоминал, что моя вселенная основная. Существуют ещё какие-то? Дополнительные, побочные?
   - Кроме основной вселенной существуют ещё и малые миры, пережившие битву Создателя и Разрушителя. Наш мир появился одним из первых и, как остальные, существует лишь в единственном варианте.
   Алекстраза на некоторое время задумалась, складывая новую информацию.
   - Почему именно я оказалась осколком, а не другая Алекстраза из другой временной линии в основной вселенной?
   - Только ты можешь влиять на изначальную материю. Остальные - лишь наблюдатели, не способные творить.
   Алекс Мерсер в своё время "познакомился" с одним неприятным типом. Говард. Просо Говард, без фамилии. Одно согласие, чтобы не умереть от случайности, и долгая дорога домой в тысячи лет. Он точно такой же осколок, как и сейчас Алекстраза. Остаётся лишь понять, в какой момент и как он наделил Алекса этими способностями:
   - А как можно передать силу осколка?
   - Нельзя...
   Неожиданно неведомая сила схватила Алекстразу сзади за шею и быстро потащила прочь. Всё вокруг мгновенно погрузилось во тьму, но в этот раз у драконихи осталось тело. Она брыкалась, пыталась вырваться или ранить похитителя, но всё без толку. Кое-как извернувшись, Алекстраза хвостом обвила чью-то конечность, а затем с помощью силы переломила её. Чужая хватка тут же исчезла, но дракониха продолжила по инерции лететь куда-то без возможности сменить направление. Вскоре послышались нарастающие неразборчивые звуки, будто бы всплываешь из-под толщи воды на поверхность.

* * *

   Ошибка синхронизации даты, планета Вега, горный хребет Нильсона. С шумом и грохотом Алекстраза упала в просторном помещении, похоронив под собой кучу оборудования. Под шум включившейся тревоги дракониха поднимается над сломанными вещами. Просторное помещение напоминало лабораторию: повсюду яркое освещение, люди в халатах и кучи рабочих мест со всяким исследовательским оборудованием и образцами.
   "Обнаружено незаконное проникновение" - сухой роботизированный голос прорывается сквозь шум тревоги. С потолка и стен дракониху на мушку берут пять плазменных пушек. Не стоит говорить, что её щиты даже от одной не спасут.
   Браслеты и ИИ снова работают. Вернее, их будто бы сняли с паузы, а не произошла перезагрузка системы. Для них сейчас во всю идёт зачистка логова ментеров, и просто пропала связь с командным центром. Но где же Алекстраза оказалась? И какой сейчас год, в конце концов?
   Входной шлюз у потолка под странным углом прояснил первый вопрос. Дракониха вернулась в то же самое место - логово ментеров. Она сидит в месте, где пыталась схватить пришельца, а с другой стороны под шлюзом можно увидеть верхушку одного из монолитов. Осталось понять, сколько времени прошло с момента её исчезновения, но есть проблема поважнее. Сидеть под прицелом - не самое приятное ощущение. То, что Алекстразу не расстреляли сразу - уже хорошо. Надо как-то выкрутиться из незавидного положения.
   Через пару минут после возвращения, браслеты подключаются к сети. На дворе сейчас 4150 год. Прошло целых четырнадцать лет! Тут же на дракониху наваливается куча пропущенных писем, сообщений и уведомлений. А прямо сейчас Изера на радостях пытается дозвониться дочке. Но как бы не хотелось Алекстразе успокоить родню, сейчас ей нужен только один дракон.
   - Ух-ты, самой разыскиваемой в Империи личности стало скучно, и она решила сама о себе заявить?
   - Ваш сарказм был бы уместен, Кайроздорму, если бы меня не держали на мушке автоматические турели, - процедила Алекстраза, стараясь не делать лишних движений.
   - Где ты сейчас?
   - Там же, где и пропала. На Веге, в логове ментеров.
   - Понял, подожди пару минут.
   - Давай быстрее, мне не нравится хруст из-под моих лап.
   Персонал быстро убежал, когда тревога только начала звучать, и сейчас Алекстраза в гордом одиночестве и сильном шуме сидит под прицелом. Минуты сменяют друг друга, а навязчивая сирена порядком достала своей громкостью. И вдруг наступает тишина... Это невероятные ощущения покоя. Турели быстренько складываются и прячутся в защищённых нишах стен и потолка.
   - Ты ещё жива? Я больше не слышу вой сирены, - вернулся к разговору Кайроз.
   - Да.
   - Ради тебя пришлось местный гарнизон в ружьё поставить. С нетерпеньем жду записи твоих приключений за пропущенное время.
   - Сразу расстрою - записей не будет, как и интересной истории.
   - Браслеты вроде ты не повредила. В чём дело?
   - А можно я по защищённой линии всё расскажу.
   - Хорошо, возвращайся домой, а там уже и поговорим.
   - Принято. И гарнизон на отдых не отправляй. Пусть снимут это барахло из-под крыльев.
   - Принято. Удачи в пути.
   - Пока.
   С отключением тревоги, из помещений для эвакуации возвращается персонал. В основном учёные, одетые в белые халаты и минимальным набором лабораторной защиты. Общую белизну одежды разбавляют редкие оранжевые защитные комбинезоны для работы с опасными материалами.
   - Простите за внеплановые учения и за разбитое оборудование, - дракониха, наконец, смогла отодвинуть безнадёжные остатки в сторону и сесть на чистый кусочек пола. - Не подскажете, как выбраться отсюда?
   - А в лифт и шахту вы никак не влезете, не сломав там ничего, - развёл руками самый смелый из группы.
   - Ладно, тогда я воспользуюсь другим способом. Оставайтесь на местах и не бойтесь шоу, - подмигнула Алекстраза.
   Дракониха переключила зрение. За прошедшее время голубая дымка полностью растворилась, и помещение выглядит вполне обыденно в тёмно-красных тонах. Кроме основной большой комнаты по краям спрятаны ответвления, ведущие в скромные помещения. Других людей там нет, все собрались в центральном зале.
   За последние часы Алекстраза слишком много пользовалась своей силой, и усталость начинает отзываться пока ещё слабой пульсирующей головной болью. Создавать портал по этапам долго, и занимает много сил. Стоит попробовать соединить два места напрямую, как давным-давно на Силитусе. Алекстраза представила свой дом, лужайку, пустые участки вокруг... Но ничего не происходит. Не получается уловить связь с родным местом. Такое может случиться, если оно сильно изменилось за эти 15 лет. Раз дом отпадает, нужно вспомнить что-то ещё. Природа, места отдыха, любимое озеро... К сожалению, ни с одним из знакомых мест не удаётся найти связь. Можно схитрить - по общественным камерам подсмотреть какой-нибудь район города, но ей уже наказали не устраивать прилюдно шоу с эффектным появлением из портала.
   Исчерпав варианты быстро вернуться на Кронос, Алекстраза устремила взгляд вверх. Землю в альтернативном зрении можно сравнить с морем. Если вглядываешься в воду с берега, то видишь не особо глубоко, а вот свет поверхности можно увидеть, если окажешься гораздо глубже. Густой снежный пласт скрашивает общую черноту далёкими алыми облаками. Дракониха собрала энергию перед собой и сверху, создав два портала, подняла лапу и надавила на невидимую для учёных алую стену. В помещение прямо из воздуха тут же ворвались ветер со снегом. Алекстраза надавила сильнее, и конец её лапы исчез в воздухе. Где-то наверху она нащупала снег.
   - Всем пока, - дракониха одним махом отправилась в проход наружу.
   Снег тут же облепил всё тело, стоило лишь показаться из портала. Густые тучи заволокли небо, создавая мрак, не смотря на рассвет по времени. Как же приятно вдохнуть полной грудью морозный воздух. Оказывается, в том мире Алекстраза даже не дышала. Теперь у неё есть несколько минут, чтобы насладиться возвращением перед долгим путешествием домой.

* * *

   24 сентября 4140 года, Алекстразе 222 годы, 13 часов по Земному времени, планета Кронос, жилище Алекстразы. За последнее время дракониха так мало бывает дома. То всякие военные нужды Империи вынуждают покинуть жилище, то работа. И если сопровождение туристов приносит удовольствие, то военная обязанность ставит жизнь под угрозу. И не откажешься ведь: жалование как раз оплачивает содержание дома и еду.
   Родной Пронар снова сменил свой облик. Теперь Алекстраза живёт не в тихом райончике, а в оживлённом квартале. Все ближайшие участки застроены, а город больше не заканчивается её огромным драконьим жильём, а продолжается дальше. Квартал теперь считается элитным - большие коттеджи и участки, красивые зелёные аллеи, детские площадки, развлекательные центры, а так же школа с детским садом и больницей. У Алекстразы дом был и так достаточно красивый с зелёной крышей, но вокруг кто-то обустроил сад с цветущими кустами и деревьями. Лучше так, чем безжизненная пустошь. Дракониха без промедления направилась в дом.
   - Точно по расписанию, - из открывшихся дверей на дракониху смотрел Кайроздорму, а чуть поодаль сидел незнакомый синий дракон.
   - Простите, мой дом уже конфисковали? - недоумевает Алекстраза.
   - Нет, мы зашли внутрь, чтобы соседи лишние вопросы не задавали. У тебя очень хорошее и тихое место проживания. Давай, заходи быстрее.
   Если снаружи всё чинно-гладко, то внутри дом захламлён какими-то коробками и ящиками.
   - Это точно ещё мой дом? - оглядывая внутреннее пространство, дракониха вошла внутрь.
   - Да. Если ты про эти вещи, то я без понятия, чьи они. Армия ни копейки не потратила на содержания этого жилища. Всё оплачивалось с твоего счёта. Ты всё ещё полноценная хозяйка дома. Кстати, позволь представить мою правую лапу - Вызмут.
   - Алекстраза, очень приятно, - дракониха протянула лапу, но синий лишь кивнул в знак приветствия.
   - Вызмут в скором времени может занять моё место. Ему стоит входить в курс всех недавних дел, даже таких малозначимых, как твой рассказ.
   - А как же Мирагда?
   - Твоя дочь - прекрасный стратег, - Кайроз сделал вид, будто попробовал что-то невероятно вкусное, - но главнокомандующий из неё не выйдет. У драконочки нет твёрдого стержня. Она легко доверяется старшим, и из-за этого ей можно манипулировать. А главнокомандующий не только солдатиками командует. Это и снабжение, и жалование, и медиа, - дракон загибает на пальцах перечисленное.
   - Получается, вы ей солгали?
   - Нет. У неё есть все шансы сесть на моё место. Добавит уверенности в словах, научится жёстко отстаивать свою точку зрения. Ладно, мы отвлеклись от цели нашего путешествия. Что с тобой случилось?
   - А можно сперва узнать, чем закончилась операция спасения на Веге? Вне флота у меня нет доступа к рапортам.
   - Хорошо, начну первым, - после краткого раздумья, согласился Кайроздорму. - Как ты успела убедиться, планета снова вошла в состав Империи и быстро восстанавливается. Не всех жителей постигла печальная судьба. Несколько сотен человек спустились в военные убежища, как начались беспорядки со стрельбой. Там наш флот их потом и нашёл.
   - А спасённые разведчики?
   - С ними всё плохо. Разум так и не вернулся. Родственники одного предпочли эвтаназию. Другие живы, но... - Кайроз просто молча опустил голову.
   - А чем закончилась конкретно моя вылазка? - Алекстраза поспешила сменить неудобную тему.
   - Мы видели, как ты ринулась в толпу ментеров. Затем связь пропала, координация беспилотников нарушилась. Внутри начался форменный хаос, машины сталкивались и падали, загорелось разлившееся топливо бура. По итогу десант спустился туда через пару дней, когда всё погасло и остыло. Относительно уцелели лишь неактивные монолиты. Остальное превратилось в металлическую кашу. Сперва мы думали, что тебя подбили, а останки устроили ужасный пожар. Но не найдя ни одного из трёх твоих браслетов, мы признали тебя пропавшей. Вот и всё. Теперь твоя очередь.
   Алекстраза устроилась по-кошачьи, и два самца так же устроились на полу, предвещая долгий рассказ.
   - В толпу ментеров я ринулась, чтобы схватить убегающего чужака. По какой-то причине я его вижу, но на камерах его нет...
   Дракониха подробно описала своё пребывание в другом мире, знакомство со странными существами, а так же рассказ о Создателе. Только о своём отношении к осколкам она умолчала - это прямая угроза её тайны. Кайроздорму внимательно и с большим интересом слушал Алекстразу, будто бы очередную историю Алекса Мерсера. Вызмут лежал рядом, но его морда всё так же выражала безразличие. Его взгляд был прикован к драконихе. Создавалось ощущение, что смотрит он не на подчинённого, а на очередного соперника.
   - ...А когда я отбилась от той силы - продолжила лететь к свету. Ни сменить направление, ни сделать что-то ещё я не могла. Вот и всё. Дальше я оказалась посреди той самой секретной лаборатории под прицелом охранной автоматики.
   - История интересная, жаль короткая, - разочарованно вздохнул Кайроз.
   - Вы мне не верите?
   - "Сомневаться надо во всём, а реальность установит истину," - процитировал Алекса Кайроз. - Краткий итог: с ментерами не связаны, представляют угрозу, - дракон задумался, - 4 или лучше 5 уровня, а запись с твоим рассказом поместим в архив со 2 уровнем секретности.
   - Всего-лишь второй? - удивилась Алекстраза.
   - Это максимум, что тебе доступен. Несмотря на высокую угрозу, вряд-ли Империя встретит ещё раз этих существ. А некий "Создатель"... больше похож на ещё одну байку. Ладно, если у тебя больше вопросов нет, то пора нам возвращаться.
   Драконы встали и направились к выходу.
   - Ты ж ведь всех родных успела обзвонить? - неожиданно на выходе спросил Кайроз.
   - Да, - Алекстраза немного замешкалась с ответом. - Как выбралась наружу. Кстати, раз напомнили, с вас рекомендация.
   - Ты о чём?
   - Рекомендация для восстановления бизнеса.
   - Так вот о чём ты. Сделаю, не волнуйся.
   - Заранее спасибо и до свидания.
   - Пока.
   Наконец Алекстраза остаётся в доме одна. Она быстро переворачивается на спину и вытягивает передние лапы вверх. Браслеты тихо щёлкают, снимая невероятную боль, которую она терпела весь разговор.
   "Займёт его место, ещё чего!" - подумала Алекстраза. Вызмут умеет читать эмоции и определять ложь в ответе. Сам Алекс обучал его этой технике. Кайроз взял этого дракона потому, что не доверяет Алекстразе. И правильно делает. Она ещё на спуске увидела своих гостей через камеры внутри дома и подготовилась к рассказу. Боль искажает эмоции, давая возможность скрывать ложь. Вопрос лишь в том, достаточно ли хорошо Алекстраза умеет это делать?
   "А сейчас надо найти хозяина этого барахла," - дракониха поворачивает голову, переводя взгляд на штабеля ящиков и другого хлама, закрытого брезентом.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"