Ниамару: другие произведения.

Воплощение. Глава 5. Снова в бегах

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Спокойная жизнь героев закончилась. У Лексы, видимо, судьба такая - вечно от кого-то бегать. А замечательная Дарёночка (darena13) написала мне фанфик по этой главе. Уряяяя, дождалась! :))))

  На следующий день, как только Илтар ушел по своим делам, я немедленно попыталась сделать руками то же крошечное усилие, которое требовалось для выпускания когтей на ногах. И ничего. Видимо, нужно что-то еще. Я постаралась сконцентрироваться - безрезультатно. Попробовала резко выбрасывать руки, и так, и эдак складывать пальцы. Ноль эффекта. Я вздохнула и оставила попытки, в очередной раз помянув вероломного джинна недобрым словом.
  Что мне дало освобождение от перчаток? Да, в общем-то, ничего. Бродить по замку, где от тебя все разбегаются с визгом, то еще удовольствие. А перспектива встретить нервного солдата и вовсе отбила всякую охоту выходить за пределы комнат магистра. Только и оставалось, что безрадостное существование в ограниченном пространстве. Никаких жизненных перспектив я не видела, и что делать дальше не представляла. Когда-то жизнь в моем родном мире казалась мне невыносимо скучной - ну вот, огребла себе приключений, называется. И что теперь? Сижу взаперти, ем, сплю, превращаюсь в настоящую домашнюю кошку. Скоро мышей начну со скуки ловить. Эх, и мышей-то нет... Я с некоторым испугом проверила, не опечалила ли меня эта мысль всерьез. Я просто с ума от скуки схожу. Скорее бы уехали эти гости, и вернули мне обратно Илтара. Я с удовольствием вспомнила наши тренировки в саду. Да и помогать ему в лаборатории было весьма неплохо. Хотя какой с меня помощник?! Я в этом не понимаю ни фига. И то, что они здесь называют магией, оказалось совсем неинтересной вещью. В голову пришла трезвая мысль, что во всех мирах по сути одинаково скучно, если ты не нашел своего призвания. Вот Илтар - что у него за жизнь? Сидит в своем замке на краю земли, целыми днями ковыряется в подземной лаборатории или косой по воздуху машет. Но ему не скучно. Потому что эта их магическая алхимия - его призвание и, возможно, самое интересное для него занятие на свете. Да, счастливым его не назовешь, но если бы рядом с ним была любимая женщина, он, наверное, ничего бы больше и не желал. Хотя откуда я знаю?! Пошел же он канлохов изучать на свою голову, не сиделось ему в уютном замке с лабораторией и женой...
  
  Илтар вернулся вечером трезвым, но в глубокой задумчивости. Машинально задернул портьеры и завалился спать без каких-либо разговоров. Я пожала плечами и последовала его примеру.
  Меня что-то разбудило. Какая-то смутная тревога, заставлявшая трепетать усы и учащенно биться сердце. Я сползла с кровати и, вопреки своему обещанию, заглянула за портьеру, чтобы узнать, наступило ли уже утро. Двор заливали серые предрассветные сумерки... и кровь. Ее запах я чувствовала даже сквозь щели окон на уровне второго этажа, он пьянил и наполнял мой рот вязкой слюной. Был там и еще один волнующий аромат... но разбираться в своих чувствах было некогда. Я кинулась к Илтару и потрясла его за плечо.
  
  - Что?! Лекса?!
  - На замок кто-то напал! Весь двор залит кровью!
  - Что? - он вскочил с постели и рванулся к окну, но маску все-таки нацепить не забыл.
  - Проклятье! - рявкнул Илтар и бросился прочь из комнаты, на ходу срывая с себя пижаму. Вернулся он буквально через минуту, с тваном в руках, уже одетый, только рубаха расстегнута, открывая белые полоски шрамов.
  - Не могу поверить! Я весь гарнизон отослал вчера на учения! - сокрушался он. - Это не может быть совпадением! Нас предали... но кто?!
  
  Ответ пришел неожиданно. Входная дверь слетела с петель, и в комнату ворвался зверь песчаного цвета. Я не сразу поняла, что это канлох. У него была рыжеватая грива, он походил на изящного льва, и двигался с молниеносной скоростью. И я, наконец, увидела, почему все так боятся наших рук. На пальцах канлоха светились длинные, как сабли, когти. Они именно светились - это не метафора - как лазерные клинки. Илтар от неожиданности не успел ничего сделать, тван полетел в сторону, а магистр оказался на лопатках. Канлох сидел на нем сверху и щерил морду в оскале, похожем на усмешку. Он сорвал с Илтара маску и уже откровенно рассмеялся.
  
  - Ха! Шах-тие! - прошипел он.
  
  Тварь, видимо, думала, что она в полной безопасности. Человек обезоружен, больше в комнате никого нет, кроме его же собрата. Почему бы не поглумиться, прежде чем убить?
  Вид Илтара, беспомощно растянувшегося на полу и с ужасом глядящего на своего смеющегося убийцу, разбудил во мне такую бурю чувств, что я кинулась на канлоха с голыми руками. Стало не важно, что со мной сейчас будет, осталось только одно желание - спасти единственного дорогого мне человека в этом мире... Через несколько секунд я смотрела в удивленные глаза рыжего зверя, сползающего по стене в метрах пяти от меня. Его песчаную шкуру заливала черная кровь. А из моих пальцев лился концентрированный свет магических когтей. Теперь они легко выскакивали и убирались лишь одним усилием воли.
  
  Я спрятала когти и повернулась к Илтару. Он все еще лежал на полу, и весь его ужас теперь был адресован мне. Я подхватила тван и протянула его магистру.
  - Илтар, идем! Надо убираться отсюда!
  Он медленно сел и оглянулся на сраженного мною канлоха.
  - Почему? Он ведь твой родич, - хрипло спросил он.
  - А ты мой друг! Все разговоры потом! Они уже бегут на запах черной крови, я их чую! - я нетерпеливо схватила магистра за руку и заставила встать. - Бежим! - я потянула его прочь из комнаты. - Мы еще успеем пробиться к лестнице в сад!
  - Но мои люди...
  - Похоже, они все мертвы. Что-то я не слышу сигналов тревоги. Илтар, пожалуйста! Вернуться мы всегда успеем.
  - Мы не пойдем через сад, они нас догонят, - он остановился. - В замке есть потайной ход, прорубленный в скале.
  - Веди!
  
  Когда мы добежали до очередного поворота, я учуяла, что там, впереди, нас ждут канлохи, и нам пришлось остановиться. Несомненно, те наш запах тоже уловили, но их, видимо, смутило то, что, помимо человека, они ощущали присутствие и своего собрата. А о том, что последний не на их стороне баррикады, они знать не могли. Это дало нам несколько необходимых секунд, чтобы подготовиться.
  Их было трое. Илтар швырнул в них огненной волной, и двое зверей покатились по полу, пытаясь сбить пламя. Третий увернулся и бросился на магистра, не давая времени на следующую магическую атаку. Илтар взвился в воздух, из твана блестящей молнией вылетело лезвие. Они встретились в прыжке: клинок полоснул канлоха по груди, но тот тоже успел достать Илтара - когти задели плечо. Возможно, зверь знал, на что шел - если бы он попытался уклониться от удара, то оба остались бы невредимы. Наверное, канлох боялся, что магистр опять начнет кидаться огнем. Илтар упруго приземлился на ноги и перехватил тван в левую руку. Канлох тоже не собирался сдаваться, несмотря на серьезную рану. Решив, что благородство неуместно, когда дело касается спасения шкуры, я напала на канлоха сзади. Он явно не ожидал такого вероломства и даже не попытался развернуться, чтобы предотвратить удар в спину - может быть, решил, что я спешу ему на помощь.
  Мы побежали дальше. По белой рубашке Илтара расползалось алое пятно. Пьянящий запах человеческой крови ударил мне в ноздри. Вот тогда я поняла, что канлохи не вегетарианцы. Мы продолжали сумасшедший бег по коридору, пытаясь обогнать смерть, а у меня ноги подкашивались от слабости. И когда мы, наконец, добрались до входа в подземелье, мне нестерпимо захотелось рухнуть прямо на пол. Но пока Илтар возился с магическим замком на потайной двери, я стояла за его спиной, готовая отбивать нападение. Вот они - уже несутся к нам. Я выпустила когти и ощутила головокружение. Кажется, я не смогу сейчас с ними драться, слишком много сил потеряно. Но я должна...
  Илтар дернул меня за плечо и буквально втащил в темный сырой коридор, дверь за нашими спинами с грохотом закрылась. Я привалилась к стене, тяжело дыша, и зажмурилась, чтобы хоть немного унять мельтешение темных пятен перед глазами. Меня охватила болезненная слабость, внутренности скрутило от голода. Только это был не совсем обычный голод, от него даже горло судорогой сводило. Самое ужасное в этом было то, что запах, исходивший от Илтара, мой организм считал съедобным... нет - умопомрачительно вкусным.
  Потом обоняния коснулась копоть от факела, который зажег магистр. Это немного облегчило мое состояние, правда, ненадолго. Меня даже передернуло, когда Илтар наклонился ко мне - аромат такого близкого свежего мяса одурял.
  - Лекса, ты как? Ты ранена? - его голос был наполнен тревогой.
  Я помотала головой и посмотрела на магистра. Этот чудик повязал на лицо какую-то тряпку - кажется, это был оторванный рукав его рубашки - и теперь был похож на потрепанного бедуина. Второй рукав, кстати, был залит кровью. Это открытие, во-первых, заставило меня обеспокоиться, а во-вторых - вот зараза - сглотнуть слюну.
  - А вот ты ранен. Насколько это серьезно? - я изо всех сил пыталась отвлечься от манящего запаха.
  Илтар отшатнулся. Видимо, прочел в глазах причину моего состояния.
  - Илтар, пожалуйста, не надо на меня ТАК смотреть. Я же тебе жизнь спасла! Я не хочу тебе зла.
  - Видела бы, как ТЫ на меня смотришь!
  - Я просто потеряла много сил в драке, организм требует восстановления. Но я ведь не животное, кроме инстинктов у меня есть ... другие чувства. А канлохи не вегетарианцы, да? - я попробовала криво улыбнуться, но, кажется, это больше походило на оскал, тем более, что мне пришлось сначала сглотнуть слюну, чтобы не капала с клыков.
  - В плену канлохов мясом не кормят, чтобы они не могли восстановить силы, - Илтар все также не сводил с меня настороженного взгляда.
  - Да, я чувствую, - я сползла по стене и осела на пол. - А я-то все думала, почему такая страшная кошка аки райская пташка - фруктами питается? Как твоя рана?
  - Ерунда, просто глубокая царапина. Тут должны быть запасы еды, - он начал рыться в холщовых мешках. Оттуда весьма ощутимо потянуло тухлятиной. Зато нездоровый аппетит у меня несколько поувял, что, на мой взгляд, являлось положительным моментом.
  - Проклятье, запасы тут, видать, долго не обновлялись! Уже давно никто не ожидает, что из замка понадобится спасаться бегством. Не могу понять, как все это получилось. Нас предали, это ясно, но как я-то мог дать приказ, чтобы практически весь гарнизон ушел на эти проклятые учения!? Это непростительно! Спиртное ослабило мою бдительность. Да что там говорить - я просто спивающийся дурак! - он тоже уселся на пол и обхватил голову руками.
  - Значит, гарнизон вернется и отобьет замок, - я попыталась его обнадежить.
  Он покачал головой, не отнимая рук:
  - Что-то подсказывает мне, что они тоже все мертвы. Предатели заманили их в ловушку. Но КАК люди могли сговориться с канлохами?! Как?! Это немыслимо! Неужели жадность настолько застила им глаза!
  - Жадность?! Что могли канлохи им пообещать?
  - Не знаю, не могу представить...
  - Может, кто-то близкий предателю у канлохов в заложниках?
  - Может и так ... Надо уходить отсюда, иначе шансов разобраться в этом уже не будет. Канлохи видели, куда мы скрылись, они найдут способ вскрыть ход и пустятся в погоню, но несколько часов у нас есть, дверь хорошо защищена, - он поднялся и, порывшись в очередном мешке, протянул мне горсть чего-то сморщенного. - Сухофрукты будешь? Или тебе сейчас только человечина мила?
  - Илтар, я бы на твоем месте не шутила так с умирающим от голода канлохом, - буркнула я, загребая угощение.
  - Я бы радовался, если бы это была только шутка.
  Сухофрукты немного притупили голод. Я теперь даже могла смотреть на рану магистра, не сгорая от желания впиться в нее клыками.
  - Илтар, тебя надо перевязать.
  Он с сомнением посмотрел на меня:
  - ТЫ что ли хочешь это сделать? Ну, уж нет, лучше я кровью истеку! Стоит только тебе в глаза посмотреть, и я начинаю чувствовать себя куском аппетитного мяса.
  - Илтар! Если бы я хотела тебя сожрать, уже давно бы сожрала! Перестань! - хотя, если честно, то в его словах была доля истины. И немалая.
  - Сейчас поищу кровоостанавливающую мазь, она должна тут быть, - вздохнул Илтар и снова углубился в мешки. Он нашел нужную коробочку и стал медленно отлеплять от тела окровавленную рубашку, морщась от боли.
  - Дай помогу, - я подошла к нему, и он не отстранился, хотя я физически ощутила, как подскочил уровень адреналина в его крови. Я терпеливо старалась не сглатывать слюну уж совсем откровенно. Рубашку с Илтара пришлось снять полностью, впрочем, те лохмотья, что от нее остались, и так годились только на бинты. Рана, действительно, опасной не выглядела. Когти канлохов разрезали плоть как бритвы, оставляя аккуратные борозды. Мазь обладала чудодейственными свойствами - кровотечение прекратилось, как только вещество коснулось раны. Чтобы отвлечься от гастрономического интереса, я решила удовлетворить любопытство - да, да, только для этого. Шрамы у Илтара были по всему телу - ну, насколько я могла судить, конечно, но они уходили и за пояс брюк. Широкие бледные полоски шли от позвоночника, спускались по ходу ребер, и, постепенно истончаясь, достигали уровня сосков на груди и кубиков накаченного пресса на животе, где обрывались заостренными кончиками, оставляя в центре пространство нетронутой кожи.
   - Лекса! - меня оторвал от созерцания голос Илтара, - Рот закрой, слюна капает!
  - Ой, ну подумаешь, я много не отъем, может, хоть кровь слижу, она все равно уже вылилась... - я всегда отличалась способностью выдавать черные шуточки, когда меня застукают за чем-нибудь смущающим.
  - А ну-ка брысь от меня! - Илтар мгновенно оказался на ногах.
  - Ой, поглядите, какой недотрога! Ну, все-все, я пошутила! Там и крови-то уже не видно, я повязку закончила.
  Он пощупал туго перебинтованное плечо и усмехнулся, как-то странно на меня покосившись:
  - Спасибо, но я все никак не привыкну, что на меня слюни пускают.
  Я фыркнула в ответ, а потом все-таки решила добавить:
  - И, Илтар, сними эту фигню с лица. Она тебе не нужна.
  Магистр вздохнул и содрал с себя бедуинский маскарад.
  - Ну да, я просто смешон! Все равно ты ЭТО уже видела, а шансы добраться до живых людей у нас в ближайшее время крайне малы.
  - Илтар, что ЭТО? Эти шрамы на твоем лице, они только делают тебя странным, необычным. Может, от неожиданности твои шрамы и могут кого-то напугать, но только потому, что это непривычно. Потому что когда встречаешь человека, ожидаешь, что он выглядит, как человек... Короче, уродливым или отталкивающим это не выглядит, и маска тебе ни к чему.
  Он прищурил глаза и чуть наклонил голову. Мне как-то даже неуютно стало от его взгляда и прорезавшей губы усмешки.
  - Хочешь сказать, что тебе нравится то, как я выгляжу?
  - Ну-у... - "кто ж девушке такие вопросы прямо в лоб задает?!? Да еще и будучи обнаженным по пояс при этом. Гм..." - Если честно, да.
  - Понятно, канлохи, значит, разукрасили меня на свой вкус, а я еще и спасибо забыл сказать. Ладно, давай закончим с обсуждением того, какой я красавчик, и уберемся уже, наконец, отсюда. Будет очень обидно, если сюда пожалуют твои родичи и застанут нас за светской беседой.
  Он собрал один мешок, выкинув оттуда ненужное и добавив то, что может пригодиться. Один из теплых дорожных плащей, способных также служить походными одеялами, он скатал в тюбик и приладил к мешку, в другой завернулся сам.
  - О, а вот это действительно полезно, - он достал из очередного мешка обруч с большим тусклым камнем в центре и начал греть его над факелом.
  Через некоторое время камень начал светиться, сначала тихонько, но потом разгораясь все ярче. Магистр затушил факел, а обруч с "фонариком" одел на лоб.
  - А он не горячий? - спросила я.
  - Нет, газолит вбирает всю энергию в себя и постепенно отдает в виде света.
  - Слушай, ты ведь маг, а ты не можешь просто перенести нас в безопасное место? - с надеждой спросила я.
  - Перенести? Это как? - поинтересовался Илтар, пытаясь приладить на плечи мешок так, чтобы он не беспокоил его рану.
  - Не можешь, значит, - телепортацию и тут еще не изобрели, ну что за невезение? - Дай мне тогда тоже что-нибудь понести.
  - А ты знаешь, что покачиваешься, когда ходишь? И за стенку держишься, даже когда сидишь?
  - Да? Правда, что ли? - я отлепилась от стены и встала на ноги. Меня действительно пошатывало. - А у тебя еще есть сухофрукты?
  - Ну, вот и определились, что ты будешь нести, - он выдал мне маленький мешочек с чем-то, похожим на курагу, и бодро зашагал по коридору.
  - А можно я все это съем? - я поплелась следом, на ходу исследуя содержимое мешочка.
  - Да, лучше это, чем меня.
  - Илтар, ты иногда бываешь таким занудой!
  - Извини, что оскорбил тебя в лучших чувствах... основным из которых является благородное стремление попробовать меня на вкус.
  Я ответила ему энергичным чавканьем, сопровождавшим уничтожение наших запасов. Сухофрукты кончились быстро, в отличие от подземелья. Коридор был мрачным и сырым, с потолка все время срывались капли. У меня промокли лапы, я то и дело чихала. Холод и сырость словно вытягивали остатки энергии. Снова проснулся зверский голод, я периодически спотыкалась. Очень хотелось лечь, хоть прямо на эту мокрую землю, и закрыть глаза. Впереди виднелась спина Илтара, идеально прямая. А ведь он был ранен. Да что со мной такое? Неужели использование этих когтей требует столько сил? Падение капель стало более гулким. Под ногами нарисовалась лужа - с ледяной водой. Когда ее уровень поднялся выше лодыжек, у меня заломило кости. Благодаря сумеречному зрению, я увидела, что лужа простирается, насколько хватает глаз и мысленно застонала. Зубы уже ныли от холода, а ноги просто подкашивались. Я в очередной раз споткнулась и полетела в лужу. Кошка, конечно, по полу не распласталась, а приземлилась на четыре лапы, однако приятного все равно было мало. Илтар подхватил меня, но вместо того, чтобы поставить на ноги, взял к себе на руки.
  - Илтар, ты же ранен, - я попыталась слабо протестовать, а лапы уже сами собой уцепились за шею магистра, путаясь в растрепанных светлых волосах, и голова пристраивалась на широкое плечо.
  - Ничего, ты легкая. Ты вся дрожишь, я не подумал, что у тебя нет обуви, - он прижал меня к себе чуть крепче, согревая своим теплом. Его запах больше не казался мне только съедобным, но по-прежнему не лишился эпитета "вкусный".
  Я очнулась от свежего воздуха, от волны новых упоительных ароматов - вокруг, вместо мрачного подземелья, шумел солнечный лес. Кажется, я заснула. О боже, сколько же Илтар тащил меня на руках?!
  - Почему ты меня не разбудил?! - я выбралась из плаща, в который была завернута. Илтар отдыхал, сидя под деревом, привалившись спиной к шершавому стволу.
  В ответ он пожал здоровым плечом и спросил:
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Нормально. А ты?
  - Тоже ничего, - но вид у него был усталый.
  Лес произвел на мое самочувствие благотворное влияние. Отовсюду тянуло манящими запахами, мой нос говорил, что я дома, в своей родной стихии.
  - Илтар, я пойду... эээ... поохочусь, - я сделала шаг в сторону, откуда тянуло особенно привлекательным ароматом кого-то живого, теплого и вкусного.
  - Да, конечно. Мне тебя ждать?
  - В смысле? - я удивленно повернулась к Илтару.
  - Ну... Лекса, я тебе очень благодарен за то, что ты мне помогла, но сейчас ведь ты свободна, - он говорил это нарочито спокойно, глядя чуть в сторону. - Тебя больше ничто не держит, и ты ничем мне не обязана.
  - Ты хочешь, чтобы я ушла? - упавшим голосом спросила я.
  - Нет, но... я не понимаю, с какой стати ты вообще мне помогаешь. Почему из-за меня дерешься против своих родичей, - он, наконец, посмотрел на меня. Во взгляде читалась неуверенность и... что-то еще. Может быть, надежда?
  - Знаешь, я ничего хорошего о своих родичах даже не слышала. Наоборот, видела двор, залитый кровью людей, которые этих канлохов даже не трогали! А ты был ко мне добр, не смотря на то, что они с тобой сделали. И... и... а сам-то ты с какой стати, раненый, тащил на руках мокрую кошку, которая валилась с ног всего-то потому, что выбилась из сил?!
  - Ты спасла мне жизнь. И я знаю, почему тебе было так плохо. Сколько месяцев ты не ела свежего мяса? И все равно ты смогла выпустить когти и потом прикрывать мне спину, хотя я даже не представляю, на чем ты держалась. Иди, я подожду тебя, если ты этого хочешь, - он, наконец, улыбнулся, и у меня потеплело на душе.
  - Я ХОЧУ, чтобы ты меня подождал, - твердо сказала я, глядя ему в глаза, и скрылась в кустах.
  
  Я кралась по лесу, бесшумно ступая по мху. Я шла на запах. Впереди открылся просвет, я почуяла воду. У маленького лесного озера семейка косуль утоляла жажду. Они то и дело поднимали свои изящные головы и нервно оглядывались. Слабость не давала уверенности, что смогу поймать хоть одну из них. Но их запах сводил с ума. Голод затмевал человеческое сознание. Я доверилась инстинктам и отпустила зверя. Мягкие черные лапы повернули назад, они отыскали ориентиры, существовавшие только для звериного носа. Вот она, тропа к водопою. Невесомый прыжок, и гибкое кошачье тело взбирается по стволу дерева. Я притаилась в раскидистой кроне. Косули шли обратно. Они не чуяли меня, теплый воздух поднимался от земли вверх, унося запахи с собой. Черная смерть бесшумно упала с ветки, удар когтей еще в полете. Жертва даже не успела понять, что произошло, как ее теплая кровь уже брызнула в мое изнывающее от жажды горло. Я пила теплый, еще несущий последние биения трепетного сердца нектар жизни. И жизнь эта переходила из артерий косули прямо в меня. Я ощущала, как по телу разливается искрящееся тепло, как оживает то, что так долго спало. Как распахивается суженный диапазон чувствительности, и картина мира наполняется новыми оттенками. Человеческое сознание отстраненно наблюдало, как светящиеся когти вспороли брюхо и жадно выдрали сердце и печень, и с каким упоительным наслаждением все это было сожрано. Потом пришла очередь нежного сочного мяса с грудины. Ни одна кухня, даже самого изысканного ресторана Земли, не могла сравниться с этой трапезой! Это был не просто вкус еды, это была трепещущая энергия, эйфория, это было прикосновение к источнику жизни. Я очнулась, когда труп начал остывать и потерял для канлоха свою привлекательность. Я смотрела на разделанную тушку косули, и сознание человека на миг охватил ужас. Что, если бы я потеряла контроль над собой там, в подземелье. Но ужас отступил, в этой кровавой трапезе мое тело и сознание, наконец-то, породнились. Я ощущала себя могущественным и прекрасным зверем, которому по-настоящему принадлежал этот мир. И это было восхитительно! Джинн на самом деле выполнил все условия моего последнего желания.
  
  Однако пора было возвращаться. Магистру могло прийти в голову, что я, вспомнив свою природу, все-таки удрала от него. Я была перемазана кровью чуть ли не с ног до головы, вряд ли это зрелище Илтару понравится. Благо, озеро недалеко, а то вылизываться долго. Я подхватила тушу косули и легко, словно подушку, забросила ее на плечо. И хотя от косули осталась всего половина, я все же сделала кое-какие выводы. Пока я там, у магистра, фруктики потребляла, я понятия не имела об истинной силе канлохов. И о чутье тоже. Теперь у меня в голове все время вырисовывалась четкая картина запахов. По этой тропе ходят на водопой косули. А утром здесь прошли еще какие-то животные. И это территория охоты другого крупного хищника. Я ее нарушила, но в этом лесу вряд ли найдется животное, способное бросить мне вызов. Вода в озере окрасилась розовым, когда я прыгнула туда. Теперь я холода не чувствовала. Молниеносное движение лапы, и в ладони бьется рыбка. Отпустила ее - ведь я больше не голодна. Я отряхнулась на берегу. Отрезала когтями несколько кусков мяса, завернув в их же собственную кожу, также захватила окорока, и, взвалив ношу на плечи, побежала обратно. Илтар ждал меня и, кажется, даже обрадовался моему появлению.
  - Почему еще не разожжен костер? Ты не верил в мои охотничьи успехи?
  - Нам надо уходить в горы. Думаю, канлохи скоро начнут прочесывать окрестности, если кто-то из нас им нужен. Лес - это их территория, здесь у меня нет шансов.
  - Думаешь, им действительно нужен кто-то из нас?
  - Если не канлохам, то предателям, с ними связанным. Я слишком много знаю.
  Илтар не стал разводить костер, а зажег факел и подпалил на нем тоненькие ломтики мяса. Этим он и перекусил. А мне запах поджаренного мяса вкусным совсем не казался, даже наоборот, было в нем что-то неестественное и неприятное.
  - Мясо с собой возьмем? - спросила я, когда магистр затушил факел и поднялся на ноги.
  - Давай, пригодится. Только в мешок сложи, а то неудобно ведь так таскать.
  - Ага. Только теперь я всю поклажу понесу в компенсацию, что тебе пришлось таскать меня в подземелье.
  Он не стал спорить, плотнее закутался в плащ и зашагал в сторону подъема местности.
  - Илтар, у тебя все в порядке? - спросила я, поравнявшись с ним.
  - Да.
  - Наши когти... они ведь не ядовитые?
  - Нет, успокойся, все нормально. Знобит только немного, но это естественная реакция организма на повреждение.
  - А ты знаешь, что такое эти наши когти?
  - Ты так ничего и не вспомнила?
  - Нет. С когтями получилось само собой. Я просто кинулась тебя защищать, даже не зная как, сначала прыгнула, потом подумала.
  - Я точно не знаю. Исследования показали, что это что-то вроде концентрированной жизненной силы. Поэтому вам необходимо ее пополнять после использования. Или до этого иметь определенный запас.
  - Свежим мясом и кровью - что ж, логично. Но ведь необязательно человеческой, ты ведь об этом знаешь, Илтар, правда?
  - Знаю, конечно, иначе я вряд ли бы здесь сейчас шел.
  - Ты имеешь ввиду, что не стал бы в таком случае иметь дело с канлохом, вспомнившим о сыром мясе или... то, что я бы тебя уже съела?
  - Лекса, я никогда не слышал о случаях дружбы канлоха и человека. Я не знаю, насколько ты можешь себя контролировать, когда умираешь от голода, а к потенциальной еде еще и испытываешь дружеские чувства.
  - И ты до сих пор допускаешь, что я могу тебя...
  - Лекса, ну что ты ко мне привязалась?! Не съела и хорошо. Я рад.
  - Нет, ну ничего себе! А мне каково, когда мой единственный друг в этом мире думает, что я считаю его едой! Отношения, знаешь, палка о двух концах. Вот не принесу однажды ничего с охоты, а меня тоже хрясь тваном по башке, ощиплют - и в котелок.
  - Лекса, я не люблю кошатину! - но он уже едва сдерживал смех.
  - Я тоже человечину как-то не очень.
  - Ага, поэтому у тебя слюна с клыков капала, пока ты на меня любовалась.
  - Я о другом думала!
  - Это о ЧЕМ же? - он покосился на меня, сдув с лица упавшую на глаза прядь волос. Светлая бровь картинно взлетела вверх.
  - О вкусной свежей косуле, - быстро нашлась я, - с неиспорченной алкоголем печенью.
  - А, я так сразу и подумал, - он усмехнулся.
  Почва под ногами стала более каменистой и начала круче забирать вверх. Магистр уверенно куда-то сворачивал и продолжал карабкаться все выше. Пару раз мы отдыхали, все-таки рана Илтара давала о себе знать.
  - Ты знаешь, куда идешь, да? - поинтересовалась я.
  - Да, я хорошо знаю эту местность. Я ее тщательно изучил, прежде чем принять здесь пограничный пост. Мы идем к одной пещере. Там можно укрыться и подумать, что делать дальше. Уже недалеко.
  Действительно, скоро Илтар остановился возле огромного, поросшего мхом булыжника. Камень оказался фальшивым, магистр легко его отодвинул и протиснулся в открывшийся лаз. Я спустила туда же поклажу и сбегала за дровами. Когти - штука удобная. Легким движением было срезано небольшое деревце и таким же способом порублено на полешки. Со всем этим добром и я, наконец, забралась в пещеру. Внутри она оказалась весьма обширной и уходила далеко вглубь. Мы зашли чуть-чуть подальше, развели там костер. Магистр чего-то в него сыпанул из своего походного арсенала, и дыма почти не было. Илтар принялся готовить себе ужин, я предпочла поесть сырого мяса, хотя остывшее оно уже не было таким приятным на вкус. В пещере было не очень уютно, откуда-то из темных глубин тянуло холодом. К тому же наступившая ночь тоже не собиралась быть теплой. Илтар все плотнее кутался в плащ. Я сбегала еще за дровами. В пещере я почуяла воду и подумала, что неплохо было бы соорудить чаю, чтобы согреться. Я-то, когда сытая, особенно от холода не страдала, а вот Илтара бил озноб. Когда я ему высказала идею о горячей воде, он достал обруч, погрел над костром и отдал мне. Удивительно, но даже материал оправы был холодным. А та сторона, которая предполагалась к телу, была обита изоляционным материалом. Я надела прибор, вспоминая диггеров. Я хоть и видела в темноте, но, во-первых, там была абсолютная темнота, а, во-вторых, идти вглубь незнакомой пещеры без света было как-то неуютно. Подхватив походный котелок, я отправилась на разведку.
   Заблудиться я не боялась. Оказалось, что канлохи обладают великолепным чувством направления. Я даже постояла с закрытыми глазами и ощутила, что налево глубоко в землю уходит глухой карман, а вот с правой стороны я не чувствую преграды. Что где-то очень-очень далеко, там есть выход на поверхность. Сколько всего удивительного я теперь умею. Отыскать ручей не составило труда. Наполнив котелок, я вернулась. Илтар придумал, как его приладить на огонь - в центре костра грелся небольшой камень.
  - Плохо? - спросила я, присев рядом.
  - Ничего, это только первую ночь после ранения, все будет нормально.
  - А тебя не надо перевязать?
  - Надо. И еще мази положить.
  Пока согревалась вода, я сменила Илтару повязку. Очень боялась, что с ранами все плохо. Однако они, к счастью, выглядели прилично, только немного припухли, но Илтар сказал, что это нормально. Вода закипела, магистр кинул туда какой-то травки, и собрался за новой порцией дров.
  - Илтар, ну куда?! Ты ранен, сиди, отдыхай. Я сбегаю, мне же не сложно. Я здоровая, сытая кошара.
  И не дожидаясь возражения или согласия, я убежала в ночь. По возвращению меня ждала кружка травяного отвара. Илтар выпил две таких и начал устраиваться на ночлег, завернувшись в походный плащ. На каменном полу было холодно, а его все еще колотил озноб.
  - Илтар, возьми второй плащ.
  - А ты как?
  - Ну, я же кошка. Как-нибудь, у костра калачиком, - я укрыла его своим плащом.
  Илтар некоторое время наблюдал, как я пытаюсь найти компромисс между опасностью подпалить шкуру и возможностью скорее замерзнуть подальше от костра.
  - Лекса, вот что. Иди-ка сюда. Вместе теплее будет, - Илтар приглашающее распахнул плащи.
  - Больше не боишься, что я тебя съем?
  - Если тебе нестерпимо захочется человечинки, думаю, вряд ли лень помешает тебе пройти пяток шагов.
  - Логично, - согласилась я, и не без удовольствия устроилась под теплым боком Илтара.
  
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"