Ниамару: другие произведения.

Воплощение. Глава 9. Червивое пророчество

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.16*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Удастся ли нашим героям сбежать?
    ОБНОВЛЕНИЕ 02.07.2009

  Мы двинулись вдоль стены, прячась в глубоких тенях. Редкие плошки с горящим маслом не могли полностью рассеять мрак, и для нас оставалось полно пространства, залитого чернильной темнотой. Магистр умел передвигаться бесшумно, и я мягко ступала пушистыми лапами, так что нам удачно удавалось прикидываться невидимками. Кроме того, мир вокруг наполнял мерный шум водопада, и за случайный шорох волноваться не приходилось. Впереди показалась цепочка факелов, сопровождаемая бряцаньем оружия. Илтар сжал мое запястье и дернул за ближайший дом.
   - Не туда! - шикнула я, почуяв тупик, но было уже поздно, мы уткнулись в стену пещеры. Дом пристроился прямо к скале, и бежать было некуда.
   - Проклятье! - магистр потянулся за тваном.
   - Подожди, там щель есть, - мое волшебное зрение отыскало небольшой зазор между скалой и домом. Не успела я прикинуть, поместимся ли мы в эту щель оба, Илтар затолкал меня туда и втиснулся следом. Мы замерли, стараясь не делать лишних движений, для которых наше убежище было слишком тесным. Мне никак не удавалось выровнять дыхание - с одной стороны холодная скала, с другой теплое человеческое тело, и сердце так и прыгало, ударяясь в ребра. Я практически утыкалась носом Илтару в грудь, сквозь чуть разошедшиеся полы плаща проглядывали ровные полоски шрамов.
  
   - Ты без рубашки, что ли? - почему-то, когда я чувствую себя неловко, мне обязательно нужно ляпнуть какую-нибудь глупость.
   - Угу, когда показывал кромонам стриптиз, кинул куда-то, времени не было искать, - нарочито невозмутимым тоном отозвался Илтар. - Тебя это сильно смущает?
   - Нет... не сильно. Просто... подумалось, не щекочут ли мои усы.
   Я услышала его смешок, видимо, ответ был "нет", так как опасность миновала, а магистр не спешил от меня отстраняться.
   - Кромоны, кстати, уже прошли, - я вообще-то была бы не против постоять так еще, но мне не давала покоя мысль об одном большом голодном червяке.
   - Лекса, ты можешь мне кое-что пообещать? - вдруг спросил Илтар настораживающе серьезным тоном.
   - Что?
   - Не убивай кромонов, если нам придется прорываться с боем. Только если спасаешь свою жизнь, а так не убивай.
   - Илтар, они нас собираются в жертву принести, а ты их жалеешь?! - возмутилась я, и поверьте, это далось мне нелегко в моем положении - будучи тесно прижатой к мужчине, в два раза шире меня в плечах и на две головы выше ростом. Даже если упустить тот факт, что я всегда была неравнодушна к мужчинам с длинными волосами, уже не говоря о светлых локонах с золотистым отливом, и никогда не считала, что шрамы могут радикально испортить внешность воина, можете оценить, чего мне стоило немедленно не пообещать все, что угодно.
   - Они верят, что мы можем им помочь, - упрямо возразил Илтар.
   - Уверен? Думаешь, эти напыщенные индюки-старейшины не понимают, что просто обрекают нас на смерть? - я тоже решила быстро не сдаваться. - Да мы, может, далеко не первые кандидаты на это самое пророчество!
   - Кромоны пострадали из-за какого-то безумного магистра, - неумолимо продолжал он, "ненавязчиво" вдавливая меня в стену. - Тот, кто должен был их защищать, превратил их жизнь в кошмар. Им пришлось уйти под землю, но и тут их терроризирует какая-то тварь.
   - Илтар, ведь мы физически не сможем справиться с этим червем! - я героически продолжала спорить, пытаясь отвлечься от того факта, что уже чувствую каждый изгиб его тела.
   - Поэтому мы и сбегаем отсюда.
   - То есть, если бы ты считал, что у нас есть шанс, ты бы остался?
   - Если бы я был один или с таким же как я воином божьим, то остался бы.
   - Ты тоже фанатик.
   - Они же люди! Мирные граждане! Я давал клятву защищать таких, как они.
   - Хорошо, Илтар, обещаю никого не убивать, и пускать когти только в целях защиты собственной или твоей жизни. Мне и самой неприятна эта мысль - убивать людей, - добавила я, чтобы уж совсем не казаться кровожадным монстром после столь горячего спора в защиту своего права прибить парочку коротышек. "Кошмар! До чего я так скоро докачусь?" - задалась я вопросом, припоминая недавнее представление с барашком. А все-таки кровожадной кошкой быть лучше, чем невинной жертвенной девицей. Тем более что Илтара, очевидно, больше не смущали мои когти и клыки, судя по тому, как он беззастенчиво прижимал меня к стене.
   - Спасибо, Лекса, - Илтар вернулся к своей лаконичной манере, отпустил меня и позволил, наконец, выползти из щели. Интересно, он всерьез так за кромонов переживает, или ему просто нравится так изощренно надо мной издеваться?
  
   Мы стали пробираться дальше, держась ближе к стенам домов. Дважды мы встречали пьяные компании, то ли догуливавшие после пира, то ли самостоятельно устроившие себе праздник в честь наличия у червя пропитания не из числа их сородичей. Кромоны распевали песни - почему-то шепотом, видимо, опасаясь патрулей, так же тихо смеялись и прикладывались к большим металлическим флягам, из которых разило брагой. Маленькие, неуклюжие и нелепые, как гномы из детской сказки, они казались такими безобидными, что в принципе я могла понять Илтара. Да и каково это - жить под землей, без солнца, питаясь однообразной пресной пищей, постоянно страдая от каких-то странных болезней, и каждый час ожидая нападения гигантского червя?! И при этом они не разучились смеяться, веселиться и гордиться тем, чего добиваются вопреки всему. Однако, было в них что-то болезненное и во внешности и в мышлении, что-то такое, что грозило в любой момент превратить сказку в горячечный кошмар, что-то, от чего мне ужасно хотелось поскорее убраться из этого жуткого города, как можно дальше. Очередная процессия пухлощеких коротышек пустилась в пляс, перекидывая друг другу флягу и умудряясь даже пьяный хохот производить весьма тихо. Мы свернули от них на соседнюю мало освещенную улочку и продолжили путь.
   Патрули, неустанно курсировавшие по городу, особой бдительностью не отличались, видимо, наш побег до сих пор не обнаружили. Мы благополучно добрались до дальних ворот, противоположных тем, из которых два дня назад вошли сюда. Стены пещеры выросли перед нами, расчерченные концентрическими кругами редких дрожащих огней, освещающих идущие ступенями ярусы. Выход, как в классическом амфитеатре, нырял под эти окаймленные светящимся пунктиром ступени, его темная пасть прорезала нижний ярус, отставляя его края углами нависать над образовавшейся нишей, а следующий ярус служил крышей арки ворот. С него вниз свисали массивные цепи подъемного механизма металлической решетки, защищающей город от незваных гостей, напоминая мне о рыцарских замках средневековья. С десяток кромонов дежурило у ворот, как с городской стороны, так и снаружи, передавая фляжку через широкие ячейки решетки.
   - Ну, идеи есть? - спросил Илтар после пяти минут разглядывания этой безрадостной для нас картины.
   - Гмм... Сделать подкоп? Мои когти легко режут камень, так что это не настолько бредовая идея.
   - Не думаю, что это можно сделать незаметно, а тем более быстро.
   - Что же делать? - разочарованно протянула я.
   - Будем резать решетку.
   - Думаешь, эти парни не будут против? - я кивнула на скучающую стражу.
   - А мы аккуратно вырежем кусок там, где они не увидят.
   Я бросила удивленный взгляд на магистра, он что-то увлеченно высматривал наверху.
   - Надо подобраться к решетке сверху, - заключил Илтар. - Оттуда стража не ожидает опасности, а подземные жители не склонны смотреть в небо.
   - Сверху? - с сомнением протянула я. - Там на нижнем ярусе какие-то домики прямо на краю, сбоку ворот, видишь?
   - Это наверно сторожевые башни, - Илтар сосредоточенно нахмурился, обдумывая полученную информацию. - Все равно, другого пути я не вижу, надо попытаться. Так как сейчас ворота никто не штурмует, сомневаюсь, что там есть бдительная охрана.
   - А если все-таки есть?
   - Разберемся.
   - Хм... я рада, что ты полон оптимизма... Хорошо, допустим, нм удастся вырезать дырку в решетке, но я что-то слабо представляю, как мы через нее будем выбираться...
   - Выберемся как-нибудь. Кошки должны уметь лазать через заборы.
   - Ничего себе заборчик! Ну ладно я, у меня когти круче альпинистских крючков. А ты как? Опять летать будешь?
   - Вроде того.
   - На той стороне тоже охрана. Мы что, по потолку, как мухи, дальше поползем?
   - Хорошо бы, - кажется, он всерьез задумался о такой возможности, - но моих сил надолго не хватит, много катализаторов есть опасно.
   - Илтар, я очень тебя прошу, не ешь их без крайней необходимости. Разве тебя не пугает история кромонов?
   - Мой долг - защищать людей, меня для этого учили магии. А телу нужна постоянная тренировка.
   - Ты все-таки фанатик, - я бессильно покачала головой.
   - Я не так уж много их ем, Лекса. Я гораздо больше времени уделяю ментальным тренировкам. Ладно, идем, надо выбираться отсюда и... спасибо, что обо мне беспокоишься.
  
   Мы подошли вплотную к стене пещеры, взяв левее ворот, и выбрали место, где подняться обратно на нижний ярус. Коротко посовещавшись, мы решили, что я лезу первая, а потом скидываю Илтару веревку. Магистр протянул мне знакомый футляр. Ни карманов, ни пояса у меня не наблюдалось, пришлось обвязать ленту вокруг талии и заткнуть за нее тубус. Я выпустила когти сантиметров на пять и погрузила их в камень. За три-четыре попытки мне удалось настроить интенсивность, чтобы цепляться, а не прорезать породу.
   - Ну что, готова? - спросил Илтар, подойдя сзади настолько близко, что я невольно задержала дыхание и только кивнула. Он подхватил меня за бедра и подсадил метра на два, я всадила восемь тускло светящихся клинков в камень и полезла вверх, с сожалением покидая надежные руки Илтара. Когти на ногах не обладали такими же способностями, как магические, так что пришлось нащупывать ими выступы и щели. Я отметила, что уже успела привыкнуть к ловкому кошачьему телу, имеющемуся у меня теперь вместо моего неуклюжего человеческого. Карабкалась я довольно быстро, вонзая когти у себя над головой, подтягиваясь и ища опору ногами. Через некоторое время этот процесс мне стал даже нравиться, так что я едва удержалась от лихачества и заставила себя соблюдать прежнюю осторожность. Наконец, руки легли на бортик, ограждающий край яруса, я огляделась и осторожно влезла на площадку. Перед нишей ворот на самом краю торчала башенка с бойницами, из которых пробивался тусклый свет. Я осторожно подобралась ближе и заглянула в крошечное окошко, единственное обращенное в нашу сторону. Внутри трое кромонов увлеченно резались в карты и очевидно в ближайшее время не собирались интересоваться происходящим снаружи. Отойдя от башенки, я закрепила ленту на бортике. Она призрачно фосфоресцировала в темноте, что теперь казалось весьма некстати. Однако другой веревки у нас не было, и пришлось скинуть Илтару эту светящуюся штуку, понадеявшись на невнимательность кромонов. Магистр поднялся очень быстро, я даже поволноваться толком не успела, а он уже стоял рядом со мной и торопливо скатывал предательски яркую ленту.
   - Там в башне трое, играют в карты, - доложила я обстановку.
   - Понятно, - кивнул Илтар. - Рисковать не будем, надо вырубить охрану.
   - А если внизу услышат шум?
   - Я сделаю это бесшумно, к тому же водопад гасит случайные шорохи. Меня больше беспокоит противоположная башня. Но будем надеяться, что там нет любителей пялиться в окно.
   - Сколько всего мы оставляем надежде. Мне это не нравится, - вздохнула я.
   - Согласен. Надо было лучше продумать план, но кое-кому не терпелось, - пока я обдумывала, на что это он намекает, магистр уверенным шагом направился к башне, вынимая тван из-за плеча.
   - А мне-то что делать? - спросила я вслед.
   Илтар рывком распахнул дверь. Для меня это выглядело одним движением - он просто прыгнул и вырубил одного ударом ноги, а двух других противоположными концами твана, чуть повернув его в руке.
   - Пока ничего, - бросил мне через плечо магистр и, проверив пульс и заглянув под веки обмякшим кромонам, удовлетворенно кивнул. - До утра не очнутся.
   - Впе-чат-ляет, - по слогам произнесла я и заметила, как чуть дрогнул от сдерживаемой улыбки уголок его губ.
   - Теперь дело за тобой, Лекса. Лезем на крышу.
   Забраться на низенькую башенку труда не составило, мы прижались к стене, прикидываясь частью подземной тьмы - человек в черном плаще и черная кошка. Я заметила, что Илтар сунул в рот еще одну капсулу, и неодобрительно покачала головой. У него уже глаза в темноте светились, как у волка, и это были вовсе не отсветы факелов, тем более что башенка из стратегических соображений не освещалась. Решетка была совсем рядом, на расстоянии вытянутой руки. Но я предпочла начать с ноги, и осторожно спустила лапу на поперечный прут решетки.
   - Держись за меня, - Илтар подхватил меня под локоть и помог спуститься, я вцепилась в продольный прут, стоя на поперечном, и глянула через плечо на зевающих далеко внизу кромонов.
   - Лекса, не думай о них, они не смотрят вверх, если только конечно на голову им ничего не уронишь.
   - Постараюсь.
   - Заберись повыше, чтобы уйти из поля видимости и по небольшому кусочку отпиливай, - Илтар продолжал засыпать меня советами, не давая мне начать паниковать.
   - А что с отпиленными кусками делать?
   - Кидай мне.
   - А если... - я снова взглянула на кромонов.
   - Не если! Я поймаю! Лекса, не теряй времени!
   Я кивнула и полезла выше. Выбрав в жертву один из поперечных прутов, я мысленно разделила на трети ячейку и отрезала первый кусок. Крыша башенки внизу терялась во тьме, и только мое пространственное зрение позволяло различить контуры человека, закутанного в плащ. Он неотрывно смотрел на меня, жутковато сверкая глазами из-под капюшона, как в фильмах про оборотней. Я примерилась и, мысленно помолившись, кинула тяжелую железку. Илтар резко выбросил руку и без единого лишнего движения поймал. Я перестала об этом беспокоиться, просто резала и кидала, пока у нас не образовалась приличная дыра. Я помахала Илтару, и он поднялся по решетке ко мне.
   Что дальше? - поинтересовалась я, заглядывая в коридор, теоретически ведущий на свободу. Стража с той стороны решетки болтала с городской и не подозревала, что творится над их головами.
   Илтар некоторое время задумчиво разглядывал прилегающее к воротам пространство. Потолок с сосульками сталактитов нависал над нами неровными буграми, постепенно переходя в пологие стены. Мы решили пробираться по верху сколько получится. Я слезла с решетки и медленно поползла вбок, делая магическими когтями углубления в камне, Илтар пробирался следом, цепляясь за эти углубления. Нашим союзником была темнота, нежилой коридор почти не освещался. Еще два метра. Долго мы так протянем? Постоянное использование когтей, да еще и на интенсивности, режущей камень, выматывало. А Илтар-то как?! Он ведь тоже все время пользуется своей странной магией, отнимающей много сил, да и человеческими пальцами тяжелее держаться. Я услышала мерзкий звук соскальзывающей с камня подошвы, из-под сапог Илтара полетела каменная крошка и отколовшийся кусочек скалы, достаточный, чтобы оглушающе громко разбиться об пол в тишине подземелья. Магистр чудом удержался, обняв подвернувшийся сталактит и уперев ноги в стену, я застыла, мечтая превратиться в один из сталактитов. Внизу уже забегали с факелами, пытаясь рассмотреть, что там творится наверху. Я задержала дыхание, мне казалось, что вырывающийся из груди воздух, производит ужасный шум. Оставалось только молиться, что упавший камень посчитают случайностью.
   - Да брось, Варвус, мало ли... - снизу послышался хриплый голос кромона.
   - Ничего не мало ли! Я же говорил, что что-то слышал, а ты - мыши! Что-то слишком шумно для мышей! Смотри, там кто-то есть! - по нам чиркнули отсветы факела.
   Илтар выругался и спрыгнул вниз, пружинисто приземлившись на ноги и с силой сведя ладони. Раздался вроде бы негромкий хлопок, но я уловила колебание воздуха, и все огни в радиусе ворот погасли, погрузив коридор во тьму. Илтар выхватил тван из-за спины, но лезвия не выпустил. То ли он детально запомнил, где стояли кромоны, то ли видел в темноте, то ли пользовался еще каким-то чутьем, но первый же выпад левой рукой, заставил стражника упасть на колени, хватая ртом воздух. Илтар, мгновенно перекинул тван в правую ладонь и, продолжая движение, ударил второго кромона в висок. Шлем смягчил удар, но его обладатель, оглушенный, пригнулся, схватившись за голову, тут же получил по основанию шеи и тяжелым кулем осел на пол.
   Все произошло за пару секунд, я только успела спрыгнуть следом, а на полу уже валялись два кромона. Я схватила Илтара за руку и увлекла бегом по коридору, пока они не опомнились. Не знаю, видел ли он в такой темноте, но я все равно ориентировалась лучше и показывала дорогу.
   Естественно, надеяться на то, что мы так и сбежим, пока нас никто не видит, не приходилось. В городе уже трубили в рог, поднимали решетку, и неслись на подмогу с факелами. Но пока механизм ворот медленно скрипел, пока кромоны соображали, что делать, да еще и учитывая, что ножки у них были явно короче наших, у нас образовалась солидная фора. Стража ворот не очень представляла, как им поступать с беглецами. Официально мы не были ни пленниками, ни врагами. Их пострадавшие товарищи уже подавали признаки жизни, так что даже убийство на наш счет записать было нельзя. И только приказ старейшин не выпускать "почетных гостей" из города заставил десять кромонов мобильного гарнизона броситься в погоню, остальные не имели права покидать пост. К воротам на сигнал тревоги должны были подоспеть еще воины, но на это уходили драгоценные минуты, за которые мы убегали все дальше. За нашими спинами слышался топот ног, правда, они не столько пытались нас догнать, сколько трубили в рог, и это настораживало. Через минуту наши опасения подтвердились. Со всех ответвлений коридора к нам навстречу уже спешили отряды, патрулирующие приграничные территории. Илтар притормозил, принимая боевую стойку.
   - Лекса, свободный путь есть?
   - Нет.
   - Постарайся не убивать, - напомнил он так, чтобы слышала только я, и скинул плащ, готовясь к жаркой схватке.
   - Обещаю.
   Кромоны, выбежавшие навстречу и догнавшие нас, в нерешительности остановились. И было от чего. Илтар выглядел жутко: застывшая фигура в неровном свете факелов, лицо - выкроенная странными шрамами нечеловеческая маска со светящимися холодным огнем глазами. Для пущего эффекта, магистр обнажил лезвие твана, и теперь выглядел, как воплощение смерти, сжимающее в руках косу, готовую пожинать жизни. Повязку на плече, напоминающую, что он все-таки живой человек, которого тоже можно ранить, а значит убить, удачно прикрывали длинные волосы. Я решила дополнить картину, выпустив когти на максимальную длину - восемь горящих синим клинков - и встала Илтару за спину, готовясь встретить погоню с города.
   - Пропустите, не вынуждайте нас убивать! - велел магистр, и его властный голос заставил некоторых кромонов отступить на шаг.
   - У нас приказ от Старейшин! - объявила подоспевшая городская стража. - Вы обязаны вернуться, вы не должны покидать город до исполнения пророчества. Это бесполезно - вам не пройти! Вернитесь, пока никто не пострадал.
   - В этом будет ВАША вина! - зловеще пообещал Илтар и кинулся вперед, однако лезвие щелчком вошло в рукоятку - магистр оставался верен своей клятве. Кромоны были вооружены мечами и топорами, прикрывались щитами, но магистр двигался с поразительной скоростью - тван раз за разом прорывался сквозь защиту, наносил один единственный удар и неуклюжий человечек падал, как подкошенный, лишившись сознания, а Илтар уже разворачивался к следующему нападающему. Я одной рукой когтями рассекала щиты и перерубала древки боевых топоров, второй наносила удары в лицо или ребром ладони по шее. Ничего в болевых точках я не соображала, била наугад, так что мне так метко и быстро вырубать коротышек не получалось. Пару раз Илтару пришлось мне помогать. Тогда я решила сменить тактику и использовать свое природное оружие. Попробовала вонзить когти с низкой интенсивностью, пытаясь вложить в удар желание отключить противника - получилось, моя магия слушалась моих желаний. Адреналин, бушевавший в крови не давал думать о том, что мы вдвоем против трех десятков воинов в полном вооружении. Однако все выглядело не так уж безнадежно, кромоны были слишком неуклюжи и нерешительны, чтобы справиться с нами. Плюс у нас обоих была реакция, намного превышающая человеческую, у меня из-за канлохской природы, у Илтара из-за катализаторов. Так что в стрессовой ситуации движения этих пухленьких человечков казались мне заторможенными. Я еще иногда успевала оборачиваться и отыскивать в гуще сражения светлую гриву Илтара. Вот он двигался действительно быстро, даже для глаз канлоха, тван веером мелькал в его руках, круша противников в нескольких направлениях сразу. Впрочем удар каблука ботфорта, когда магистр приземлялся на головы кромонов из очередного шедевра эквилибристики, был не менее эффективен. Я чуть не пропустила метящий в меня обух топора, засмотревшись, как Илтар дерется, как взлетает над толпой и хищной птицей обрушивается на ошарашенных противников, выводя из строя сразу по двое, а то и по трое. Топор, почти нашедший мою голову, отлетел в сторону, вместе с его хозяином. Илтар, приземлившийся рядом легонько дернул меня за ухо: "Не зевай!"
   - Я не зеваю! - отозвалась я, искрошив в щепки очередной щит, за которым кромон старательно прятался от твана, отвлекая на себя внимание магистра, пока его товарищ заходил сзади. Впрочем такие маневры против Илтара были малоэффективны, тот с разворота вырубил обоих практически одним движением.
   Мы постепенно прорывались. Конечно, если бы мы били на поражение, то давно бы уже прорезали строй кромонов, как нож масло - боевой магистр в паре с канлохом обладали впечатляющей убойной силой. С другой стороны, кромонов было много и топорики у них имелись тяжелые, кто знает, как бы все обернулось, будь мы для них просто врагами - сейчас ведь они тоже не были заинтересованы в смерти противника. Однако ни магией, ни искусством единоборства коротышки не владели и потому безнадежно проигрывали, бестолково пытаясь нас оглушить, при этом серьезно не поранив. Но одного они все-таки добились - им удалось нас задержать на время, пока подоспело подкрепление с города, а те уже знали, что делать. Пронзительно протрубил рог. Оставшиеся на нашем пути кромоны разом расступились, защелкали арбалеты. Илтар мгновенно развернулся, из твана выскочило лезвие, отбивая стрелы на лету. Время загустело, превращаясь в тягучий сироп. Руки обрели самостоятельность, порхая как две стремительные птицы, когти превращали древки в фонтаны щепок. Илтар как-то немыслимо извернулся, отбивая одной рукой стрелу, другой подбирая с пола щит. Он кинул его мне и тут же подхватил себе еще один.
   - Лекса, давай, вешай на спину и на счет три бежим! Раз. Два. Три!
   Магистр нырнул назад, оттолкнулся руками от пола и вылетел в закрученный прыжок, отвлекая внимание безумными акробатическими трюками. Мы бросились бежать со всех сил, пытаясь обогнать летящие в нас оперенные смерти.
   - Черт! - магистр на бегу выдернул стрелу из бедра.
   - Илтар! Ты ранен?
   - Ерунда, у них наконечники странные, не застревают даже.
   Перед нами уже открывался свободный путь, когда я вдруг поняла, что бегу одна. Я обернулась. Илтар распластался на каменном полу, растрепавшиеся волосы закрывали лицо, руки безвольно лежали вдоль тела. Я бросилась к нему, рухнув на колени рядом с пугающе неподвижным магистром. Нас тут же окружили, но меня в данный момент ничто больше не интересовало.
   Путаясь дрожащими руками в светлых волосах, я нащупала на шее пульс - сердце билось.
   - Илтар! - я перевернула его на спину, но он был без сознания. Услышав свист, отмахнулась от стрелы, как от назойливой мухи, кто-то выкрикнул 'Не стрелять!'. Я пыталась найти рану и ничего серьезного не находила - значит, на наконечниках был яд, вот почему они не застревали в теле. Почуяв приближающего человека, я зарычала, оскалив клыки, старейшина отпрянул.
   - Единственная причина, по которой вы все еще живы, это его просьба не убивать вас! - рявкнула я. - И если он умрет, я искупаю ваш город в крови! Вы забыли, кто такие канлохи, так я вам напомню, подлые вы твари! - Сейчас я почти не блефовала, мне до свернувшегося где-то на грани сознания ужаса хотелось порвать их на куски.
   - С ним все будет хорошо, он просто глубоко уснул, - попытался успокоить меня старейшина. - Позвольте нам дать ему противоядие.
   - Так чего ты стоишь, трусливая скотина?! Давай скорее!
   Он с опаской подошел ближе, ежась под моим немигающим взглядом, влил Илтару в рот какую-то жидкость из стеклянной бутылочки, ею же обработал ранку на бедре.
   - Почему он не приходит в сознание?! - спросила я, схватив старикашку за шиворот. Тот тоненько взвизгнул и приготовился хлопнуться в обморок, но я хорошенько его встряхнула. - Отвечай! - Воины подняли арбалеты, но я не обратила на это внимания.
   - О... он п-проспит еще н-несколько часов, - заикаясь, проблеял храмовник, - но в-все будет хорошо, об-бещаю Вам.
   - Надеюсь. Потому что если с ним что-нибудь случится, я буду убивать до тех пор, пока у меня остается хоть одна лапа.
   - Он очнется, - я услышала голос другого старейшины, того худого и самого важного из них, и выпустила едва живого от страха кромона, обернувшись к его более вменяемому коллеге. - От пророчества не убежишь, - оседлал любимого конька храмовник, не обращая внимания на обещание мучительной смерти, появившееся в моих глазах. - Неужели ты сама этого не видишь, кейнльех? Ваша связь так сильна! Ты ведь могла убежать: наш яд на тебя не действует, ты неутомима в беге, ты убиваешь быстрее молнии. Но ты осталась, потому что не можешь бросить этого человека.
   - Не могу! Но не из-за вашего дурацкого пророчества! А потому что... он мой друг. И дело не только в этом. Он самый благородный, самый достойный... но вам этого не понять! - слова казались какими-то неуклюжими, и мне хотелось разрыдаться от бессилия и бесполезности хоть что-то доказать этим твердолобым фанатикам. - Вы хотите скормить его своему проклятому червю, которому вы, похоже, поклоняетесь! А он еще просит меня не убивать вас! Да вас самих надо пустить на корм червям! - я опустошенно выдохнула. Ору, как истеричка, перед этими... этими... я сплюнула и отступила, пропуская кромонов с носилками.
  
   Остаток местной ночи и еще полдня я просидела рядом с Илтаром, глядя в одну точку. 'Он очнется, старейшина же обещал, мы нужны им живые для их чертова пророчества', - утешала я себя. 'Если бы я не устроила этот глупый побег... Но они и так скормили бы нас червю... и скормят, черт бы их всех побрал... Неужели теперь все...' Я навострила уши, почувствовав по изменению дыхания, что человек просыпается, и склонилась над Илтаром.
   - У нас не получилось, да? - он медленно открыл глаза.
   - Не получилось, - подтвердила я, едва сдерживая слезы.
   - Жаль.
   - Мы что-нибудь обязательно придумаем.
   - Там попить ничего нет? - он сел и, морщась, потер лоб.
   - Да, конечно! - спохватилась я и протянула ему кружку. Через минуту он вернул мне пустую.
   - Голова просто раскалывается...
   - На наконечниках был яд.
   - Это я уже понял.
   Он вдруг рывком сдернул одеяло и уставился на забинтованное бедро.
   - Все в порядке, они ввели противоядие, - я заставила себя отвести глаза.
   - А где моя одежда? - невозмутимым тоном поинтересовался Илтар.
   Да, действительно, где? Я как-то бестолково засуетилась и, пообещав разузнать, выскользнула из комнаты. Вытребовав у кромонов любимые кожаные штаны магистра и чистую рубашку, я вручила все это Илтару и пошла пинать наших тюремщиков по поводу ужина. Однако до нашего с Илтаром показательного выступления с элементами мужского стриптиза я такой стеснительной не была, вроде уже и под одним плащом спали, и в бане даже вместе мылись, а у меня теперь дыхание перехватывало при виде его покрытого шрамами тела. Если раньше я считала, что я для него не более, чем говорящая кошка, то теперь выяснилось, что теоретически он допускает... стоп-стоп, Сашка, вот на этом остановись и не надо больше думать в эту сторону. Я вздохнула и осторожно заглянула за полог, отделяющий комнату Илтара. Рубашка пошива кромонов была ему коротка и едва доходила до пояса, рукава он чуть закатал, чтобы они не смотрелись слишком куцыми
   - Есть будешь? - спросила я.
   - Да, быка бы съел, - он улыбнулся, и я вдруг поняла, что уже совсем не замечаю его шрамов на лице, зато вот на теле... ох, черт, да что ж со мной сегодня такое?!? И почему он больше рубашку по горло не застегивает как раньше?!?
  
   - И что же нам теперь делать? - спросила я после ужина, устроившись на подлокотнике Илтара.
   - Придумывать, как победить червя.
   - Ты серьезно?
   Он кивнул.
   - Это же самоубийство... вернее, не само... наша смерть будет на совести старейшин, - добавила я погромче в потолок.
   - Предлагаю следующее. Они нас скорее всего заведут в логово и уйдут. Ты останешься у входа, а я попробую...
   - Илтар! - я от возмущения вскочила с подлокотника, правда, предпочла выражать свое негодование не на полу, а у магистра на коленях - искренне полагаю, что так будет доходчивее. - Ты вот сейчас серьезно считаешь, что я отпущу тебя одного к этой твари?! Да за кого ты меня принимаешь?!
   - Ты не давала клятвы защищать людей...
   - Я тебя сейчас укушу! - я положила лапы ему на плечи и показала острые зубки. - Я лучше сама тебя съем, чем отдам какому-то червяку-переростку.
   - Все-все, я понял, - он рассмеялся, поднимая руки. - Не ешь меня, страшная киса!
   - Ах, теперь тебе это уже смешно! - фыркнула я.
   - Ну, если выбирать, то я бы предпочел, - Илтар опустил руки, причем ко мне на талию, - чтобы ТЫ меня съела, - он так произнес последнее слово, что я засомневалась, имел ли он ввиду поглощение пищи. - Но так как выбора нам не оставили, сначала придется разобраться с червем, - как ни в чем не бывало продолжал Илтар, машинально поглаживая мою шерстку кончиками пальцев. - Оружие против него бесполезно. Они сказали, что факелы оставляют ожоги, но быстро гаснут в слизи. Надо использовать огонь, но так, чтобы слизь его не потушила.
   - Илтар, когда ты так делаешь, я не могу сосредоточиться на том, что ты говоришь, - не выдержала я.
   Он усмехнулся и разжал руки:
   - Нам надо выбраться отсюда, Лекса.
   - Илтар... а... у нас есть хоть один шанс? - тихо спросила я.
   - Есть, - он провел ладонью по моей гриве. - Я боевой маг, я подготовлен, чтобы убивать таких тварей, и огонь моя специализация. Мы обольем червя горючим маслом и сожжем.
   - Мне очень хочется тебе поверить, - мне вдруг стало очень страшно, я поняла, что нам никуда не сбежать от этого и через десять дней нас бросят на съедение огромному безмозглому монстру. Я обняла Илтара за шею и зарылась носом в широкую грудь. Он ничего не сказал, не стал убеждать, что все будет хорошо, просто гладил меня по волосам, положив подбородок мне на макушку.
  
   Десять дней мы разрабатывали план, десять дней мы искали малейшую возможность сбежать. С нас не спускали глаз ни на минуту, нас больше не водили по экскурсиям и не позволяли выйти за пределы отведенных нам комнат. Илтар просил старейшин дать нам посмотреть на логово, но они отказали. Он увещевал их, что нам нужно построить ловушку для червя, но нам снова сказали 'нет'. Единственное, что нам оставалось делать, это готовиться к встрече с этой подземной тварью. Илтар велел кромонам изготовить пузыри из бычьих кишок и наполнить их земляным маслом.
   Несколько раз заходили портные снимать мерки - магистр заказал себе полный комплект одежды из кожи. И еще ему приносили какие-то снадобья, над которыми он экспериментировал, разложив вокруг себя мешочки с порошками из своего походного арсенала. Кромоны на все это косились крайне неодобрительно, но на попытки наставить магистра на путь истинный, он их крайне невежливо посылал. Тван Илтару обещали вернуть только в день исполнения пророчества, поэтому тренировался он в гостиной с простой палкой, подходящей длины. Хотя лично я считаю, что эта палка в руках магистра ничем не отличались от твана, потому что лезвия против кромонов он все равно не обнажал, а вырубить их мог и голыми руками. Но их было слишком много, и на их стороне были каменные стены и стрелы с ядом. Спасаясь от постепенно охватывающего отчаянья, я развлекала себя мыслями, что теоретически можно наплевать на все и устроить кровавую бойню. У кромонов нет магов, а значит, против канлоха они практически бессильны. Если в Илтара снова попадет стрела с ядом, я могу отловить Старейшину и вытаскивать из него кишки до тех пор, пока он не выдаст мне противоядие. Но потом я оглядывалась на Илтара, сосредоточенно копавшегося в своих порошках, заправив за уши светлые прядки, и уже не пытавшегося завеситься ими от меня, чтобы спрятать свои экзотические шрамы, и понимала, что ничего подобного я не сделаю. Слишком хорошо я помнила, с какими глазами он примчался убивать вероломного хищника, напавшего на его слабонервного садовника, как боялся меня близко подпускать, увидев голод в моих глазах. Не хотела я быть для него кровожадным монстром, а зная его фанатичную преданность долгу защищать людей, он мне не простит массовое убийство этих несчастных болезненных коротышек. И я никогда в жизни не смогу объяснить, что сделала это ради того, чтобы спасти его, да и похоже такой ценой ему спасение не нужно.
   'У меня все равно ничего бы не получилось, они бы числом задавили, нашпиговали бы нас стрелами... В общем, я все-таки не всемогущая, да и это легко рассуждать, а ведь человека я еще ни разу не убивала и на самом деле не очень-то хочется пробовать' - успокаивала я себя.
  
   Наша отсрочка неумолимо истекала. Магистр все чаще сидел на полу на коленях, уставившись в одну точку остекленевшим взглядом. Один раз я застала его стоящим на стене, одной рукой он, правда, упирался в пол, но настолько непринужденно, что я несколько минут смотрела на него с открытым ртом. А потом он медленно оторвал руку от пола, сложил ладони перед грудью и без резких движений спустился вниз.
   - Ты меня отвлекаешь, - спокойно сказал он, открыв глаза.
   - Извини... А ты... опять ешь свои таблетки?
   - Нет. Ментальные тренировки я провожу без катализаторов. Лекса, это очень мило, что ты так беспокоишься о моем здоровье, но если мы не победим червя, оно мне не понадобится.
   - Да, точно, - невесело подтвердила я. - Еще раз извини, что помешала.
  
   Вечер, когда нам объявили, что завтра утром исполнится Пророчество, неизбежно наступил. Я легла в свою постель, провела там ровно минуту и отправилась к Илтару.
   - Лекса, нам надо выспаться, - терпеливо сказал магистр, поглаживая меня по голове, как нервного ребенка, прибежавшего к родителям из-за чудища под кроватью.
   - Я не усну. Илтар, мы с тобой завтра, может быть, умрем, а мы так и не... мы...
   - Нет, Лекса, завтра мы должны быть готовы сделать все возможное, чтобы спастись. Ладно, иди сюда, - он подвинулся, притягивая меня к себе под бок. Его пальцы зарылись в мою гриву, прочерчивая дорожки от висков к затылку. Под кожей побежали мурашки, в груди поселилось мягкое пушистое тепло, веки отяжелели...
   - Лекса, просыпайся, пора.
   Я открыла глаза с твердым намерением, что не позволю ему выпроводить меня в мою одинокую холодную постель.
   - Кромоны уже здесь, завтрак на столе, - добавил Илтар, размыкая объятия и выбираясь из постели.
   - Завтрак?! Вот, черт!
  
   - Лекса, надо поесть, - уговаривал меня Илтар. Я сидела над тарелкой с мрачной мордой и упрямо мотала головой. Мне кусок в горло не лез, и вообще не собираюсь себя больше откармливать для какого-то, и без того жирного, червяка.
   - Эй, - магистр подозвал прислуживающего нам мальчика. - Канлоху перед битвой нужна свежая кровь. Она не будет есть приготовленную на огне пищу.
   Юный кромон вытаращился на меня с благоговейным ужасом, покивал головой и убежал.
   - Думаешь, это хорошая идея? - спросила я.
   - Это отличная идея, жаль, что я еще вчера не попросил им подготовить тебе более подходящий завтрак.
   - Уважаемый кейнльех, Вам приготовили барашка, - позвали меня, и я пошла: организм хорошо помнил, как после свежего мяса становилось море по колено. Может, меня хоть перестанет трясти от страха. С барашком я управилась быстро, есть мне по-прежнему не хотелось, но еще теплой крови напилась вдоволь. Мои хищнические пристрастия уже перестали меня пугать, человек привыкает ко всему, да и окружающие тут на ангелов не тянули.
   Когда я вылизала испачканную шерстку и вернулась, Илтар уже был в полной боевой готовности. Он облачился в черную кожу - куртка и штаны достаточно плотно облегали тело, чтобы не мешать в бою, но и не стеснять движения. Волосы он заплел в тугую косу и на голову повязал кожаный лоскут на манер банданы. Вся его одежда вплоть до окованных железом каблуков высоких ботфорт лоснилась и блестела, явно чем-то намазанная. Подтвердив мою догадку, Илтар выдал мне склянку с какой-то мазью.
   - Ты тоже пропитай этим шерсть.
   - А что это? - поинтересовалась я, ткнув пальцем подозрительную субстанцию. К моему удивлению, я не смогла определить, пахла ли она чем-нибудь.
   - Я это приготовил из животного жира, там добавлены вещества, чтобы отбить запах. Думаю, червь именно с помощью обоняния ориентируется. Ну и еще у тебя будет несколько секунд, чтобы сбить пламя, если случайно на тебя попадет, - рассказывая о чудодейственных свойствах своего детища, Илтар зачерпнул из склянки и начал намазывать мне спину. Эх, прошли те времена, когда мужчины умасливали меня кремом для загара, теперь вот какой-то гадостью, чтобы подземному червяку меня жрать было невкусно. Что-то я давно джинна не поминала крепким словом, небось уже подумал, что я сдохла. Чтоб тебе всю твою вечную жизнь икалось, гад демонический!
   Мы вышли из наших комнат. Город был празднично украшен, толпы разодетых коротышек радостно приветствовали 'освободителей'. Однако на первом ярусе дежурили арбалетчики, а нас сопровождал усиленный конвой. Вход в логово червя располагался в городе. Нас провели по заброшенному, полуразрушенному району и остановились возле массивной каменной плиты. Ее подняли на лебедках, открыв большую круглую дыру в полу, туда спустили веревочную лестницу. Я беспомощно оглянулась на Илтара - у нас не было никаких шансов оттуда сбежать.
   - Илтар, нам оттуда не выбраться, - севшим голосом прошептала я. - Это западня.
   - Выберемся, - он нашел мою ладонь и сжал ее на мгновенье, а потом нацепил на лоб газолит и решительно направился к дыре. Магистр спустился первым. Один бог знал, как мне туда не хотелось, но я не могла бросить Илтара. Как же мне страшно! А ему?
   Ступеньки оборвались в двух метрах от пола, я спрыгнула и встала рядом с Илтаром. Лестницу тут же втянуло обратно, над нашими головами громыхнуло - кромоны опустили плиту обратно. В глубину уходил узкий коридор, и здесь воняло чем-то мерзким и чужим.
   - Илтар, давай не пойдем туда! - я попыталась вцепиться в его рукав, но пальцы соскальзывали с намазанной жиром куртки. - Давай попробуем прорыть тоннель до коридора за городом кромонов!
   - Попробуй, если хочешь, - он провел ладонью по моей щеке. - Правда, Лекса, попробуй, может, получится. А я пока разберусь с этой тварью.
   - Я пойду с тобой.
   - Тогда прекрати истерику и слушай. Мы подкрадемся к червю, он слеп и глух и не почует нас. Мы закидаем его пузырями с горючим, бросать надо со всей силы, чтобы они точно лопнули, ударившись о его шкуру. Как только он весь окажется залит маслом, будет достаточно искры, чтобы поджечь его. И тогда нам надо быстро убраться с его пути. Ему будет больно, он будет кататься по полу. Главное не попасть под него. И все, он сдохнет, а мы вернемся назад.
   - Хорошо, я все поняла. Прости меня, я больше не буду паниковать. Я буду тебе помогать. Прости.
   - Хорошо, - он кивнул и вручил мне мешок с горючими снарядами. - Странная ты, Лекса, целой армии кромонов не боишься, а какого-то большого червяка испугалась.
   И правда - почему я настолько боюсь этой твари, но в груди зрело нехорошее предчувствие, и я никак не могла с ним справиться.
   - Ладно, пойдем уже его прикончим, - Илтар закинул в рот капсулу и зашагал вглубь коридора. Я последовала за ним. Нам пришлось идти довольно долго, я чуяла эту тварь и все мои инстинкты кричали 'Опасность!', а человеческая интуиция вторила им в унисон.
   Коридор, по которому мы шли, напоминал широкую трубу, ровные стенки были измазаны какой-то дрянью, сомневаться в его происхождении не приходилось - его прогрыз гигантский червь. Тоннель привел нас к просторной норе сферической формы, мы осторожно заглянули туда и, наконец, увидели виновника наших злоключений. У дальней стенки, свернувшись кольцом, лежал червь. Огромная туша, в которой абсолютно не представлялось возможным определить, где у нее там голова, а где зад.
   - Вот он, - констатировал Илтар.
   - Давай его отсюда закидаем? Ты ведь можешь немного подколдовать, если не докинем?
   - Я думаю, это плохая идея. Во-первых, далеко. А во-вторых, он помнит, что в этом направлении выход в большую пещеру, он может поползти именно сюда, и тогда мы окажемся в ловушке. В норе больше пространства для маневров, надо туда спуститься.
   Мы осторожно пробрались в нору. Червь не проявил никакой активности, так и продолжая лежать компактной кучей.
   - Лекса, смотри, на той стене есть небольшой уступ. Как только червь начнет кататься по полу, прыгай туда и пережди там.
   - А ты?
   - Со мной все будет в порядке. Лекса, пожалуйста, пообещай мне, что ты туда заберешься, и мне не надо будет отвлекать внимание на тебя.
   - Хорошо, обещаю.
   - Тогда начинаем закидывать. Ты с этой стороны, поближе к уступу. Я с той. Расходимся!
   Мы швырнули первые пузыри, они лопнули с легким хлопком, облив покрытую слизью шкуру горючим маслом. Червь шевельнулся, но пока еще, видимо, не осознал, что происходит. Мы начали кидать пузыри со всей доступной нам скоростью, стараясь покрыть как можно большую площадь на теле червя. Он беспокойно завозился, развернулся и принялся слепо тыкаться вокруг головой-обрубком, пытаясь определить источник беспокойства. Но мы постоянно перемещались, и тварь никак не могла понять, что это такое на нее сыпется и откуда. Вскоре вся туша была покрыта земляным маслом, которое уже начало смешиваться со слизью.
   - Все, Лекса, лезь наверх! - скомандовал Илтар, и мне пришлось подчиниться.
   Я кое-как устроилась на узком выступе и умудрилась даже развернуться и прижаться спиной к стене, чтобы видеть, что происходит.
   Илтар поднял руки и махнул в сторону червя. Никаких впечатляющих молний или фаерболов не последовало, огромная туша просто вспыхнула, нору наполнил мерзкий запах горелой плоти. Червь зашипел, замотал головой и удвоил энтузиазм по поиску паразитов, оккупировавших его нору. Из цилиндрического туловища вылетел пучок жгутообразных щупалец, принявшийся обшаривать близлежащее пространство. А вот об этом нас не предупредили!
   Для сгорающего заживо существа червь вел себя чересчур осмысленно, и с каждой минутой это беспокоило все больше. Магистр легко уклонялся и от неуклюжей туши, и от извивающихся жгутов, но огонь догорал, а тварь подыхать, похоже, не собиралась. Илтар кинул в нее оставшиеся два пузыря и отбросил пустой мешок. Пламя, получив подпитку, ярко полыхнуло и прогорело еще несколько минут, но потом снова начало угасать. Толстая шкура обуглилась и потрескалась, из трещин сочилась темная вязкая жидкость. Для дергающегося и нервно шарящего вокруг червя это явно было мучительно, однако, увы, не смертельно. Последние синевато-рыжие язычки превратились в струйки чадящего дыма. Магистр отпрыгнул в бок от подкравшегося щупальца, выхватывая тван из-за плеча, я отчетливо увидела, как сошлись у переносицы светлые брови - плана 'Б' у нас не было.
   - Илтар, что будем делать? - я старалась не пускать в голос панические нотки.
   - Сейчас что-нибудь придумаем, - магистр крадущейся походкой обходил червя по широкой дуге.
   Он остановился перед тупой мордой, поднял тван, резко оттолкнулся ногами от пола и в прыжке всадил клинок по самую рукоятку между предполагаемых глаз. Выдернуть обратно не удалось - лезвие увязло в плоти червя, Илтар не смог правильно завершить прыжок и, сгруппировавшись, кубарем скатился с цилиндрической туши. Я коротко вскрикнула, но магистр вскочил на ноги и махнул мне, что все нормально, однако ему тут же пришлось уворачиваться от взбесившихся щупалец. Одно из них обвилось вокруг рукоятки твана, выдернуло его из морды и сломало, как спичку. Илтар отошел подальше, червь снова не обнаружил вокруг себя никого, кто мог бы причинять ему всю эту боль, и сменил тактику. Он двинулся по периметру норы, методично обыскивая щупальцами каждый сантиметр пола и стен. И самое неприятное, что оказался он как раз подо мной.
   - Лекса, уходи оттуда! - крикнул Илтар.
   - Куда!? - подо мной проплывала туша, все вокруг нее кишело извивающимися жгутами, и они медленно подбирались к моему уступу.
   - Перепрыгни через него, давай! - Илтар выхватил из голенищ сапог короткие кинжалы.
   - Лучше я здесь от него отобьюсь, - я выпустила когти, прыгать в самую гущу щупалец казалось чистым безумием.
   Как только первый жгут до меня дотянулся, я полоснула по нему когтями, обрубок с шипением отпрянул, но вместо него тут же накинулось с десяток других. Я отбивалась, но на место отрубленных, вставали новые. Возможно, мы могли продолжать в том же духе до бесконечности, но у твари первой лопнуло терпение, она подняла тупую морду и поползла вверх прямо на меня. У Илтара тоже нервы не выдержали, он подскочил к ней, воткнул в обугленную шкуру оба кинжала и тут же отпрыгнул. Червь вдруг с неожиданной прытью метнулся в сторону уколовшего его противника, щупальца махнули вверх, врезались в магистра и отшвырнули его к стене.
   - Илтар!!! - крикнула я, глядя, как он, закатив глаза, сползает на пол.
   Моего обоняния коснулся запах крови, и, похоже, не только моего - червь пополз в сторону распластавшегося на камне тела. Я спрыгнула с уступа и попробовала отвлечь внимание твари на себя, хватив когтями по щупальцам, но та только отмахнулась: запах крови, видимо, казался ей гораздо более привлекательным. Я обежала тушу и подскочила к Илтару, он был жив, но без сознания, с разбитой о камень головы сочилась кровь. Я попыталась его оттащить, но он для меня был слишком тяжелый, чтобы мы могли успешно избегать почуявшего нас монстра. Я в отчаянии наблюдала, как надвигается на нас огромная туша.
   - Илтар, очнись, ну пожалуйста, очнись же! - я похлопала его по щекам, но он только что-то едва слышно простонал. Времени не оставалось, щупальца уже шарили в метре от нас.
   - Ну, погоди же, тупая тварь! - я поднялась на ноги. - Мы еще посмотрим, кто здесь главный монстр!
   Издав дикий вопль, я прыгнула прямо на голову червя и принялась остервенело рвать когтями жирную массу. Где-то же там должен быть какой-то мозг всем этим управляющий. Я немедленно покрылась брызнувшей во все стороны темной вонючей жижей, которая заменяла этой твари кровь. Вокруг меня обвилось сразу несколько щупалец: на этот раз червь не желал отбрасывать пойманного налетчика и терять его из виду. Жгуты сдавливали меня все сильнее, но я продолжала копать глубже. Мое тело пронзала острая боль, дышать уже было нечем, в груди что-то хрустело и хлюпало, меня поддерживала только одна мысль - я должна успеть добраться до мозга твари, прежде чем умру, иначе она сожрет Илтара и моя смерть будет напрасной. Я уже ничего не видела, кроме кровавой пелены перед глазами, но туша подо мной вдруг резко задергалась и затихла. Жгуты ослабли, я смогла сделать вдох, и он принес новый взрыв боли. Я почувствовала, что падаю куда-то, на краешке сознания возник вопрос - а что если я умру в этом мире, то не могу ли я очнуться в своем собственном?! А Илтар... значит, я никогда... И мрак поглотил меня.
  
  
   В мрак проник голос, он звал меня, не давая окончательно уйти. Этот голос был очень важен, я не могла ему отказать, заставила себя всплыть из глубин холодной тьмы.
   - Лекса! Лекса, не умирай! Слышишь меня?! Лекса. НЕ. УМИРАЙ!
   - Ил... тар, - прошептала я.
   - Лекса! Милая моя, хорошая моя, держись!
   Он попытался поднять меня к себе на руки.
   - Нет, Илтар...
   - Что мне делать?! Леееекса! Умм, - мне показалось, что он подавил всхлип.
   - Кровь, мне нужна свежая кровь. Поймай кого-нибудь. Все равно кого... крысу... кого-нибудь...
   - Но ты и так вся в крови этой твари!
   - Она... слишком чуждая... холодная...
   - Сейчас. Я сейчас тебе принесу! Дождись меня, слышишь? Дождись, Лекса!
   Поспешные шаги по каменному полу. Надо мной вновь начала смыкаться тьма. Тела я не чувствовала, слабость тянула вниз, в бездну вечного холодного мрака.
   Илтар. Он останется один. В темноте. Не видит в темноте. Я должна довести к выходу. Должна. Обещала... обещала... должна...
   Сознание из последних сил цеплялось за угасающую мысль. Холод сковал тело и теперь неспешно охватывал сознание. Я соскальзывала во мрак... мысль ворочалась все медленнее, сердце лишь изредка слабо подрагивало в глубине застывающей плоти...
   И вдруг меня обжог горячий поток. Искрящаяся сила ударила в меня, заставив сердце встрепенуться и полететь навстречу другому, бьющемуся так близко. Сильному, горячему, которое так сладко было подчинить, заставить биться для меня, только для меня, для того, чтобы я испила его до дна, вобрав в себя весь его жар, жизнь, чтобы это наполнило меня энергией, могуществом, властью и свободой. Запах! Меня остановил запах. Он был таким знакомым, до боли родным, он не должен был означать пищу. Я с силой оттолкнула от себя то, что непреодолимо влекло меня и наполняло жизнью.
   Магистр привалился к стене, безвольный, как тряпичная кукла. Его шрамы горели потусторонним светом, пульсируя и искажая контуры лица. Взгляд затуманился, в глазницах разливалось сияние, затопляя угасающее в глазах сознание.
   Я испуганно уставилась на него. О боже, это его кровь я пила! И сделала с ним что-то страшное! Аллетиер - дитя избранной касты! Эти ощущения, бьющегося в унисон сердца, чужой жизни на острие собственного пульса... Это напоминает... Напоминает... Вампир - вот что это означает!
   Я кинулась к Илтару.
   - Илтар! Как ты?!
   - Ты жива, госпожа... жива... - прошептал он, уголки губ слабо подрагивали, пытаясь выдавить улыбку.
   Бог мой! Он уходил от меня! Не умирал, но уходил! Канлохи пьют не просто кровь, мы души выпиваем! Вот откуда такой смертельный ужас перед нами. Останется только послушная кукла, живая лишь потому, что я каким-то чудом остановилась. Я должна дать что-то взамен! Вернуть его! Я полоснула когтями по запястью. Прижала рану к его губам. Его глаза резко распахнулись, разлившийся свет снова сконцентрировался в радужках. Он оттолкнул мою руку, и согнулся над полом, его вырвало.
   - За что? - хрипло простонал он. - Ты отравишь меня, Лекса! Кровь канлохов ядовита!
   Назвал по имени. Еще не все потеряно!
   - Я должна дать что-то взамен! - я встряхнула его и заставила смотреть на меня. - Ты же маг! Ты могущественный, сильный! Ты силой мысли можешь зажигать пламя, летать! Сконцентрируйся! Не дай сознанию ускользнуть! Я не хочу быть госпожой! Мне нужен ты! Ты! Хочу быть с ТОБОЙ, Илтар! Что мне дать взамен?! Что? Как вернуть то, что я забрала?!
   - Что-то, что также важно, как кровь... Как биение сердца... - он говорил что-то запредельное, это было похоже на заклинание, но зверь во мне знал, о чем он.
   - Дыхание! - в унисон произнесли мы.
   - Возьми! Дыши мной! Как я жила твоей кровью! - я не знала, откуда шли эти слова, - Пей мое дыхание! Илтар!
   Он потянулся ко мне навстречу, я накрыла его рот своим, выдыхая в него. Голова пошла кругом, во мне всколыхнулось искрящееся море и пошло волной в сторону Илтара. Я заставила сердце подтолкнуть эту волну еще сильнее - что-то во мне сопротивлялось, но больше всего на свете я сейчас хотела вернуть Илтару его жизнь. И вот поток снова установился между нами. Я опять с силой выдохнула в Илтара, а вдохнуть уже не смогла, легкие заполнило черное пламя. Он дышал мной, а воздух вокруг словно исчез. Илтар опрокинул меня на спину, навалившись сверху, вжимая в камень, жадно втягивая мое дыхание. Я попыталась оттолкнуть его хоть на секунду, чтобы схватить воздуха, но он резко скинул мои руки со своей груди и пригвоздил запястья к полу стальной хваткой. Теперь нами управляло его сердце. Оно заставило биться мое в его ритме, его легкие, словно мощный насос, вынуждали мои собственные следовать за ними. Его пальцы так сжали мои руки, что хруст костей я, должно быть, не слышала из-за оглушительного шума в ушах. Его вдох длился целую вечность, казалось, вытягивая меня из тела вместе с остатками воздуха. Мир взрывался тысячью разноцветных пятен, в легких ревело черное пламя. Мне стало страшно - он не контролирует себя, он так меня убьет! Но вот он начал выдох, позволив моим легким вновь наполниться. Мы дышали в унисон, постепенно выравнивая ритм. Его губы перестали жестко впиваться в мой рот, стали мягче, чуть оторвались, позволив воздуху извне проникнуть в нашу замкнутую систему. Мои губы непроизвольно шевельнулись, чуть сильнее прижимаясь, скользя, лаская, и получая ответ. И я почувствовала, что мы больше не дышим друг другом, а это как-то по-другому наверно называется...
   Илтар внезапно очнулся и со смесью недоумения и тревоги посмотрел на меня.
   - Лекса, ты... Ты в порядке?
   - А ты? - спросила я, чувствуя, как по вискам текут слезы.
   - Я... как-то странно себя чувствую и, кажется, не помню, что... как... - он медленно разжал пальцы, все еще стискивающие мои запястья.
   - Ты больше не считаешь меня своей госпожой? - с опаской спросила я.
   - Госпожой?! Это с какой такой радости?!
   - Да уж... - вымученно улыбнулась я. - Вряд ли можно считать госпожой женщину, которую ты прижимаешь к полу. Он вообще-то жесткий... А под...эээ... спиной какой-то камушек...
   Илтар смущенно моргнул и осторожно слез с меня.
   - Извини, я вообще не помню, что делал. Я так испугался, что ты умираешь!
   - Илтар, никогда так больше не делай, слышишь?! Когда я просила крови, я не имела ввиду твою!
   - А где я тебе здесь еще найду крови?! Пока я тут кого-нибудь нашел, ты бы умерла!
   - Я могла не остановиться, - сдавленно проговорила я, внимательно следя за выражением его лица. - Я была без сознания. Ты был для меня просто пищей! Я могла очнуться рядом с твоим полусъеденным трупом! Лучше сдохнуть, честное слово! - я прерывисто всхлипнула, меня начала бить крупная дрожь.
   - Ну что ты! - он сгреб меня в объятия, прижимая к груди, - Все же обошлось, мы оба живы. Все хорошо. Успокойся, все хорошо. Так мы и просидели на полу, бог знает, сколько времени. Меня еще долго трясло от истерики, из горла вырывались судорожные рыдания, а он качал меня на руках, как ребенка и бормотал какую-то успокоительную чушь, целуя в висок. И продолжал это делать, даже когда я затихла, уткнувшись мокрым от слез носом ему в плечо.
  
Оценка: 8.16*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com иван "Мир после: Начало"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Невеста Стального принца - 2"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) О.Ростов "Кома. Выжившие."(Постапокалипсис) Э.Дешо "Син, Кулак и Другие"(Киберпанк) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) М.Малиновская "Девочка с развалин"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"