Nickin: другие произведения.

Omamori Himari: построение будущего (Часть 3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 8.97*6  Ваша оценка:

  Глава 1
  
  1.08.2012 Начало дня. Тама Амакава
  
  Впервые за долгое время утро прошло мирно и спокойно. Не было неожиданных авралов, не нужно было куда-то лететь, так что после завтрака я занялась тем, что давно хотела сделать, а именно изготовила небольшую магическую печать для тренировок Сидзуку с кислотой. При её активации в небольшом круге возникала наполненная энергиями воды область, в которой предметы быстро разрушались. Обломок ветки, который я положила туда, истлел буквально за секунду, оставив после себя всего лишь горстку праха. Хм-м, чем-то похоже на дезинтеграцию, хотя принцип немного другой, нежели в обычной фэнтези.
  - Что это? - поинтересовался стоявший рядом с нами Тайзо Масаки. - Какой-то магический способ избавления от мусора?
  - Нет, это для тренировок водных аякаси, - пояснила я. - Для избавления от мусора он будет маловат.
  Где-то десять сантиметров в диаметре, к тому же это был бы слишком дорогой способ избавления от мусора, если, конечно, у вас нет под рукой архимага, а ещё лучше двух, желающих поработать за просто так. Хм-м, всё равно получается слишком дорого, хотя инфраструктуру в пещере надо как-то налаживать.
  Я оставила Сидзуку объяснять заинтересовавшимся водным аякаси, в чём связь между водой и кислотой с точки зрения китайских элементов, а сама направилась к Куэс. Нам ещё предстояло зачаровать наши с ней схемы Древа Жизни, настроив их узлы и связи между ними так, чтобы они отражали реально существующие потоки энергий в мире. Когда мы непосредственно приступим к обучению, это пригодится.
  Основная проблема, которая перед нами стояла, это наличие сразу двух подходов к каббалистической системе: моего и британского. Конечно, я изучала оригинал, после чего дополнила его некоторыми концепциями из других магических школ, но британцы, не смотря на попадание к ним изначально неполной версии, тоже проделали большую работу по её развитию и включению в неё достижений других школ. В частности, они неплохо научились работать с пространством, чего не умели древние египтяне или же те хорошо от меня это скрывали. Последнее, кстати, тоже вполне возможно. В те времена не слишком любили делиться магическими секретами, впрочем, как и сейчас, хотя определённые шаги в этом направлении уже делаются. Те же британцы обучают магов из других стран, хотя японское правительство полагает, что вскоре это прекратиться. Как раз, как только они получат первые серьёзные результаты, позволяющие заклинаниям сравниться по мощности с современными средствами вооружения. С винтовками и гранатами они сравнились уже давно и даже превзошли их, но до более серьёзного вооружения они пока недотягивают, поэтому пока выгоднее вооружаться обычными средствами ведения войны, впрочем, вскоре в этом вопросе всё измениться.
  Кстати, те самые серьёзные результаты по магии японское правительство вместе с их магами планируют получить от меня, правда, не совсем за просто так, кое-что, нужное мне, я получу с них взамен. В ответ они устраивают послабления для аякаси и предоставляют мне с моей новоиспечённой семьёй доступ к накопленным японцами магическим знаниям, точнее к накопленным Тсучимикадо, которые также участвуют в этой сделке. Не так уж это и мало, учитывая, что я в любом случае собиралась поделиться добытой за долгие годы жизни информацией. Аякаси в Японии сильно отстали от своих собратьев в остальном мире, и этот разрыв нужно ликвидировать.
  После недолгого обсуждения, к которому подключились все остальные, Ринко предложила объединить наши сознания в сеть, чтобы я с Куэс обменялись основными особенностями наших систем через неё. Не уверена, что всё будет так просто, но можно попробовать. В конце концов, что мы теряем?
  
  
  Юто Амакава
  
  Впервые метод слияния разумов, выручавший уже столько раз, нас подвёл. То есть, он сработал и в этот раз, но не совсем так, как мы полагали. Тама с Куэс общались между собой быстрее, чем на словах, но всё равно процесс шёл не настолько быстро, как мы рассчитывали, поскольку каждой из них приходилось обдумывать, что говорила другая, к тому же все остальные, включая меня, быстро устали от подобного информационного обмена. Тама с Куэс быстро общались между собой большими объемами информации, которые все остальные инстинктивно пытались понять, но всё это больше походило на попытку разобраться в сложном учебнике, который, к тому же, быстро перелистывают. Заметив наше состояние, Куэс с Тамой отказались от этой идеи.
  Жаль, что из этого ничего не вышло, так как у меня были определённые надежды на обучение магии через объединение разумов. Впрочем, это было ожидаемо. Когда Тама объясняла через сеть принципы работы печатей для магических источников, мы тоже не поняли ничего, кроме общих принципов. Придётся обучаться "по-честному". Впрочем, Тама с Куэс также решили, что будут изучать магические системы друг друга постепенно во время обучения остальных. Когда же я поинтересовался, не создаст ли обучение сразу двум системам дополнительную путаницу в голове обучающихся, Куэс объяснила, что это обычная ситуация при изучении магических искусств. Довольно часто, на первый взгляд одни разделы магии вступают в противоречие с другими. Лишь когда ты изучишь магическую систему в достаточной степени, все накопленные знания выстроятся в единую схему.
  Закончив подготовку, Тама с Куэс зачаровали каждая свою схему, после чего мы решили ненадолго заскочить в Такамию. Помимо замены находящихся там на страже аякаси, Таме было необходимо полнить накопители в источнике у нас дома. Сегодня к нам прибывали исследователи Тсучимикадо, и Тама хотела провести вместе с ними эксперимент по инициации "гармонизированной" энергией, чтобы посмотреть, не даст ли это такой же эффект, как и у меня. Учитывая то, что в случае успеха можно будет попытаться провести такую процедуру над кем-то ещё, заинтересованных в скорейшем проведении этого эксперимента было много, включая меня самого.
  
  
  Приблизительно в то же самое время. Горы на западном берегу Хонсю. Лагерь находящихся в оппозиции к Сутоку тэнгу
  
  - Мне бы хотелось знать, каковы будут наши дальнейшие действия? - задал вопрос Куро. - В данный момент у нас меньше сил, чем у мятежников, поэтому нам лучше тщательней подготовиться к возможным операциям, чтобы повысить их шансы на успех.
  Весь остаток ночи и всё утро они собирали по разным местам тэнгу, оставшихся лояльными к совету, и прочих существ, с кем им было по пути. Несколько глав поселений тэнгу, находившихся в слишком близкой связи с советниками, вместе с их личными отрядами, просто недовольные возвращением Сутоку, пусть их было не так много, но по меркам их небольшой армии это уже было неплохим подкреплением. Пара десятков они, вооружённых современным оружием, работавших ранее на Шутен-доджи, и такое же число адских духов было уже лучше, но всё равно недостаточно, чтобы атаковать напрямую кого-то из Великой четвёрки аякаси. Нет, они могли бы устроить набег и даже после этого отойти, но после этого их бы гнали до самого края Японии.
  - Мне бы тоже было это интересно, - вкрадчивым голосом произнёс Акено, обращаясь к прибывшей вместе с ними демонессе Шутеле. - Я благодарен вам за своё воскрешение, но мне было бы интересно, что нам делать дальше? Уверен, что у ваших повелителей есть на этот счёт определённые планы.
  - Поскольку терпение является добродетелью, то оно не почитается в аду, - шутливым голосом ответила та. - Полагаю, что пришло время приоткрыть вам наши планы. Вы ведь знаете, в честь какого события была официально прощена Тамамо-но-Маэ? - неожиданно задала вопрос Шутела.
  - Нет. В то время я не слишком следил за людьми, - ответил ей Акено. Остальные советники вместе со старейшиной поддакнули ему, показывая, что они также не слишком следили за этим. - Полагаю, что это имеет какое-то особое значение?
  - Действительно имеет, - плотоядно улыбнувшись, ответила Шутела. - К счастью для нас всех, повелители ада хорошо проинформированы о земных делах, - от обилия современных терминов большинство её слушателей мысленно поморщились, впрочем, внешне никак это не показав. - Что вы скажите на то, что её прощение было приурочено к будущему дню рождения принца Накато, который, кстати, ещё не наступил. Это радостное для людей событие состоится ещё только через несколько дней. Кстати, принц Накато, по чудесному совпадению, участвовал ещё в совместной операции трёх Великих аякаси против Шутен-доджи и вообще как-то слишком часто появляется в последнее время в их присутствии.
  - Вы намекаете, что он может пригласить Тамамо-но-Маэ на празднование его дня рождения? - первым понял, куда та клонит, Акено.
  - Да, - подтвердила Шутела. - Она там будет. Наши пророки не сомневаются в этом. Кроме того, как вы понимаете, если человеческий император пригласит её, то он не может после этого не пригласить и всю остальную четвёрку. Это было бы невежливо с его стороны, а он, как и все японцы сильно повёрнуты на вежливости. Поэтому там будут все они, включая Сутоку. Можете в этом не сомневаться, - после секундной паузы добавила она. - И, естественно, без сопровождающих обычно их армий.
  - Неплохая возможность, - задумчиво произнес Куро, - правда, вся четвёрка вместе сама по себе опасна, а кроме них там ещё наверняка будет лучшие из людских магов.
  - А что будет, если я скажу об одной старой традиции, применяемой при проведении подобных мероприятий, где присутствует лично Император? - продолжила Шутела.- Видишь ли, японское правительство с недоверием относиться к сверхъестественным способностям остальных людей и не только людей. Поэтому маги и все остальные люди со сверхъестественными возможностями обязаны приходить на такие встречи только в блокираторах магии. А учитывая, какая непростая репутация у большинства из четвёрки сильнейших аякаси..., - не стала доканчивать она, предоставив сделать это остальным.
  - Чтобы не оскорбить всех остальных выбором одного любимчика, они будут вынуждены потребовать, чтобы блокираторы надели все, - оживился Сусуми. - Значит, вся четвёрка будет лишена своих обычных сил и беззащитна, да и способных что-то сделать магов будет не так уж много. Действительно, это лучший шанс нанести им удар.
  - Мало того, - продолжила Шутела, - там же соберётся верхушка человеческого общества с правительством. Один хороший удар, и вся Япония погрузиться в хаос.
  Советники оживились, принявшись переговариваться по поводу открывающихся в результате удара возможностей, правда, оптимистично были настроены отнюдь не все. Акено, например, попытался прикинуть, каким именно образом люди прореагируют на этот удар, и не достанется ли потом им самим. Люди уже не раз показывали способность собираться воедино перед лицом опасности. Можно, конечно, попытаться переправить их гнев на остальных тэнгу с аякаси, тем самым облегчив взятие их потом обратно под контроль, правда, пока не понятно, как подобное можно будет осуществить...
  - Можете не волноваться, - произнесла Шутела, как будто бы прочтя его мысли. - Помимо этого, мои владыки готовят ещё несколько ударов по человечеству, некоторые из которых будут иметь мировой масштаб. Человечество просто не сумеет среагировать на все из них и в результате глубоко погрузится в хаос.
  Акено ещё немного подождал, но демонесса не стала объяснять, что ещё именно подготовили владыки ада человечеству, а Акено не стал уточнять, поскольку рассудил, что сам бы он в подобной ситуации не стал раскрывать более слабым союзникам не связанные с ними военные планы. К тому же у них всё равно были общие цели.
  
  
  В то же самое время. Ночь. Вашингтон, США. Совещание в одном из кабинетов
  
  - Пентагон полностью провалил это дело. И что вы теперь намерены со всем этим делать?
  Задавший этот вопрос мужчина был облачён в гражданскую одежду, а тот, к кому он обращался, в военную форму, но когда военный принялся отвечать, в его голосе звучали подобострастные нотки:
  - У ЦРУ есть хорошее предложение, господин сенатор. С текущим правительством Японии не получится провернуть захват необходимых нам сведений. Так почему бы нам не сменить это правительство на, скажем так, более подходящее нам.
  - Это уже интересно, хотя и может создать определённое напряжение на международной арене. Свержение правительства союзников, пусть и бывших, всегда создаёт дополнительные проблемы. Кроме того, этим делом уже заинтересовались русские, да и китайцы намекали, что не потерпят военные операции рядом со своей страной. Что же предлагают в Лэнгли*? Устроить беспорядки в стране или же использовать компромат на нынешнюю власть, или всё вместе?
  *Лэнгли - месторасположения штаб-квартиры ЦРУ.
  - Не совсем, - ответил военный. - Это они также планируют использовать, но, по их мнению, перечисленные вами методы не дадут достаточно быстрого эффекта. В основном, они планируют использовать тот факт, что недавно по Японии прокатилась волна атак, совершённых магическими существами, которую местное правительство выдало за совершённые людьми теракты.
  - Слушаю, - заинтересовано проговорил сенатор и чуть наклонился к своему собеседнику.
  
  
  В то же самое время. Айджи Тсучимикадо
  
  Всё утро Айджи прошло в различных делах. Хотя Такаши, его отец и настоящий глава клана Тсучимикадо, вновь взял на себя часть своих обязанностей по руководству клана, как и хотел сделать это вчера, это не уменьшило загруженность Айджи, скорее уж наоборот. Такаши решил, что его будущий наследник пока недостаточно хорошо разбирается в хитросплетениях политики, и принялся давать Айджи мастер-класс на жизненных примерах, так что тому пришлось всё утро следовать за отцом, исполняя роль его помощника. Помимо этого, многие старые партнеры Тсучимикадо, впрочем, как и некоторые члены клана, продолжали обращаться к нему для решения текущих вопросов, как, например, случилось сейчас. По телефону позвонила Мирухи, чтобы обсудить конфиденциальную информацию, что, на самом деле, могло означать всё, что угодно. Так представители круга охотников на демонов издавна говорили, когда хотели обсудить нечто, непредназначенное для чужих ушей. Охотники и в обычное время предпочитали магические средства связи, которые было значительно труднее прослушать, чем телефонные линии, а уж сейчас, когда против них работали США, с их раздутым аппаратом разведки, пользоваться обычными средствами было всё равно, что сообщить американским спецслужбам всё напрямую.
  Едва контакт установился, как Айджи увидел сквозь окно заклинания кроме Мирухи ещё и Харуко с Шутен-доджи и по их виду понял, что разговор пойдёт о серьёзных вещах.
  
  
  Незадолго до этого. Шутен-доджи
  
  В данный момент Шутен-доджи пытался решить, что в его положении можно такого сделать с оставшимися на западе Японии американскими военными базами. После прошедшей ночи он вплотную приблизился к тому, чтобы назвать себя повелителем аякаси Запада, разбив и поглотив все крупные объединения банд аякаси в Диких Землях. Оставались, правда, ещё мелкие банды, спрятавшиеся ото всех, включая своих соплеменников, по территории бродили дикие духи, а также наличествовали поселения аякаси, расположившиеся рядом с границей Диких Земель, но основную проблему с его точки зрения представляли американские военные базы. Помимо всего остального, американцы могли со временем узнать про его участие в нападении на их базы, и к тому времени было бы лучше избавиться от их присутствия на подконтрольных ему землях.
  Проблем, связанных с уничтожением американских баз, было сразу несколько. В частности, Сутоку во время их встречи на базе Амакава, где, кстати, была установлена весьма интересная защита от ракет, потребовал вернуть своих подданных, захваченных ранее Шутен-доджи. В принципе, он мог обойтись и без настоящих тэнгу при имитации их нападения, но подобное могло вызвать осложнения во взаимоотношениях с первым по силе аякаси Японии, чего Шутен-доджи хотел сейчас избежать. Пока что у него была не настолько прочная позиция, чтобы портить отношения с соседями.
  Другой проблемой было то, что сам Шутен-доджи не хотел прибегать к старому способу при атаке военной базы США. Как бы ни был неповоротлив противник, за прошедшие сутки американцы уже могли защитить свои владения от применяемого им ранее способа атаки, поэтому использование старого плана было не самым лучшим решением. Требовалось придумать что-то совершенно новое. Помимо этого, Шутен-доджи осторожно прозондировал почву на счёт возможности атаки в разговоре с Мирухи и её помощницей, и они обе высказались против. По их словам, американцы при больших потерях любят присылать дополнительные войска, а то и устраивать полномасштабное вторжение. В последнее время и так погибло множество американских военных, и не стоило дополнительно усугублять положение.
  Мысленно пройдясь по нынешним правительствам людей, которые даже не могут полностью обеспечить независимость собственных стран, Шутен-доджи принялся размышлять, как бы ему выйти из этого положения, и вскоре его посетила новая идея: натравить на базу бродячих духов. Нападение враждебно настроенных воинов-аякаси - это агрессия, от которой надо защищаться, но нападение неподконтрольных никому духов - это ближе к стихийному бедствию, наподобие смерчей, которой лишь показывает неподготовленность персонала базы к подобным происшествиям. Кроме того, похожие инциденты происходили сейчас по всей Японии, что послужит дополнительным прикрытием атаки.
  Оставалось только доработать план атаки и обсудить с Мирухой, лучше, чем он, разбирающейся в реалиях современного мира. В конце концов, зачем он присоединял к себе клан Джингуджи, как не для подобных случаев.
  
  
  Айджи Тсучимикадо. Встреча Джингуджи, Тсучимикадо и Шутен-доджи
  
  Почти в самом начале беседы инициатива по проведению встречи перешла в руки старейшин клана и его отца, поскольку обсуждаемые вопросы имели далеко идущие последствия, в том числе и политические, так что Айджи решил воспользоваться моментом и немного расслабиться, заодно спокойно поразмыслив над сложившейся ситуацией.
  "Вот и всё. Простые сражения с аякаси закончились, теперь нам противостоит гораздо более серьёзный враг, - подумал он. - Впрочем, предыдущие сражения были не такими уж и простыми, скорее даже наоборот, и тем будет сложнее то, что нам ещё предстоит".
  После этого мысли Айджи сами собой переключились на другую тему, а именно на будущую сферу деятельности клана в борьбе со злоупотреблениями людьми магией и сверхъестественными способностями. Как и в случае с атакой на американской базой, там им придётся иметь дело с людьми, что делало их похожим. Правда, в случае расследования преступлений им не придётся таиться, скорее наоборот, можно будет рассчитывать на дополнительную поддержку со стороны служб правопорядка. Вначале не слишком крупную, поскольку магия всё ещё остаётся под секретом, но вот потом...
  - Вы уверены, господин Шутен-доджи, что вам удастся скрыть следы вашего вмешательства? - обратился к тому один из старейшин, и Айджи прервал размышления, сосредоточившись на разговоре. Вопрос был слишком важным, чтобы что-нибудь случайно пропустить.
  -Уверен, - немного легкомысленным тоном ответил тот. При этом у Айджи мелькнула мысль, что в чем-то Шутен-доджи и Мирухи похожи. Возможно, поэтому эти двое и сумели сойтись. - Я уже подыскал подходящего призрака в городе, и мне не составит большого труда замаскировать всё под случайное совпадение. Учитывая, что подобные случаи происходят сейчас по всей стране, никто не сможет связать это происшествие с нами или правительством.
  "Правда, могут возникнуть подозрения, - мысленно закончил за него Айджи. - Впрочем, подозревать можно будет слишком многих, включая тех же якобы ещё действующих беглых тэнгу, которыми запугивали американцев. Интересно, чем они сейчас на самом деле заняты? Вряд ли планируют на кого-то напасть. Скорее уж зализывают раны".
  - Что это за призрак? - уточнил спросивший ранее советник.
  - Один незадачливый самоубийца, вернее одна. Как вы знаете, подобные духи умерших довольно часто не успокаиваются после смерти, и продолжают бродить поблизости от места своей смерти или же вблизи того, кого в ней обвиняют, - немного зловеще усмехнулся Шутен-доджи. - Мне повезло обнаружить подобного призрака неподалёку от ограды их военной базы, где та бродила, неспособная проникнуть за защищающий от духов барьер, опоясывающий её по периметру. И она наследила там достаточно, чтобы ни у кого не возникло сомнений по поводу того, что она была там уже долгое время.
  "Неплохо, - подумал Айджи. - С таким следом действительно маловероятно, что нас в чём-то заподозрят".
  - Что же касается всех остальных духов, - продолжил говорить Шутен-доджи, - то вот мои предложения по ним...
  Присутствующие на встрече члены клана Тсучимикадо с интересом прислушались.
  
  
  Тама Амакава
  
  Пока мы были в Такамии, то, помимо всего остального, узнали у местных магов последние новости. По их словам, после вчерашнего прорыва духов ситуация в городе хоть и оставалась пока напряжённая, но была уже под контролем. За прошедшее время маги с аякаси уже приноровились защищать свою территорию, кроме того, ещё до прорыва они уже "подчистили" город от потенциально опасных духов и организовали патрулирование границ сикигами. Оставались, правда, ещё аномальные области с нарушенной энергетикой, наподобие сгоревшего дома, замеченного мною при первом посещении Такамии, из которых время от времени вылезали духи, но подобные места постепенно опечатывали, перекрывая и этот источник угрозы.
  В других городах в центральной части Хонсю была схожая ситуация, где-то немного лучше, где-то немного хуже, но в среднем положение с духами мало отличалось от такового в Такамии. В столице и крупных центрах были также дополнительные проблемы с сохранением секретности, но с этим также как-то справлялись, пусть и не без дополнительных трудностей.
  В северной части Японии сейчас срочно принимали опыт борьбы с прорывами духов центральной, но пока ситуация там была более напряжённой, а вот на счёт западной части, где сейчас обосновался Шутен-доджи, у клана Канаги было мало сведений. Там осталось не так уж много магов, в основном крупные кланы, которые не захотели оставить свои владения на произвол судьбы, от которых и шла сейчас, собственно, основная информация. По словам Дзюго - патриарха клана Канаги, те пока успешно удерживают оборону собственных кланов и даже пытаются при поддержке Джингуджи защитить города, в которых проживают, но что твориться в остальной части запада Японии ему неизвестно. Кстати, о возникшей связи между Джингуджи и Шутен-доджи было уже известно почти всем, ровно, как и о притязаниях Шутен-доджи на контроль запада, но, похоже, проживающие там маги не сильно по этому поводу беспокоились, скорее наоборот, вздохнули спокойнее после появления новой мощной силы. Учитывая, что совсем недавно там творилось, такое отношение было естественным.
  Мы уже собирались покинуть Такамию, когда с нами связался Айджи и попросил помочь в проведении совместной операции круга и Шутен-доджи. Они собирались вывести из строя авиабазу США где-то на западе Хонсю, и для чего-то я им понадобилась. Хм-м... Учитывая, что американцы уже несколько раз нас атаковали, причём, в последний раз при помощи ракетной техники, это предложение выглядело довольно-таки заманчивым.
  
  
  Химари Амакава
  
  Почти сразу после того, как мы вернулись в пещеры, Шутен-доджи открыл для нас портал, и мы оказались в подвале здания, принадлежащего кругу, в Токио. Проходила я сквозь портал с некоторым опасением, хоть и не за себя. Несмотря на то, что теперь Юто мой муж, я всё ещё ощущаю себя ответственной за его безопасность, впрочем, как и за безопасность остальной моей семьи, а с Шутен-доджи у нас совсем недавно была крупная стычка, хотя мы потом и уладили это дело. Впрочем, беспокоилась я напрасно, и мы спокойно прошли на другую сторону, где нас уже ждали Тсучимикадо.
  Сразу после нашего прибытия господин Айджи принялся вводить нас в курс дела. Поскольку остальные поручили мне проверить их план на предмет недочётов, то я внимательно его слушала. Впрочем, он говорил только общие детали, не особенно вникая в подробности.
  - То есть, вы хотите, чтобы я влезла в мысли духов и заставила их выполнить необходимую задачу? - подытожила, наконец, Тама всё то, что до сих пор говорил Айджи.
  - Да, - подтвердил Айджи. - Хоть я и не сомневаюсь в мастерстве господина Шутен-доджи, но подобные воздействия на духов почти всегда оставляют следы, которые потом вполне можно обнаружить, особенно если за это дело возьмутся специалисты. А после того, как их солдатам промыли мозги, американцы вполне могли прислать в нашу страну нескольких телепатов для проверки, и те могут обнаружить следы нашего вмешательства. Чтобы избежать этого, нам необходимо прибегнуть к более тонким и менее заметным способам.
  Шутен-доджи во время речи Айджи выглядел скучающим. Не слишком явно, чтобы это заметил простой человек, но, подозреваю, что Айджи с его опытом также обратил на это внимание. Полагаю, что Шутен-доджи считал такие дополнительные приготовления избыточными. Также я полагаю, что это было отнюдь не единственным добавлением Тсучимикадо в план, так что Шутен-доджи имел определённо право на подобное выражение лица. Надеюсь, что Тсучимикадо не стали слишком уж усложнять изначальный план Шутен-доджи, поскольку иначе нам трудно его будет выполнить. Впрочем, учитывая, насколько напористым и рисковым может быть Шутен-доджи, учитывая его действия во время нашего последнего сражения с ним, некоторая шлифовка его планам всё же не помешает.
  - Нам бы хотелось быть в курсе большего числа деталей предстоящей операции, - вступил в разговор Юто. При этом в раскинутой Ринко и Тамой сети от него исходило некоторое недовольство. Похоже, что ему, как и мне, не нравилось, что нас не посвящают во весь план. - Возможно, мы сможем чем-то ещё помочь, помимо взятия под контроль духов.
  Айджи колебался буквально секунду, после чего сказал "Хорошо" и передал слово Шутен-доджи. Похоже, Тсучимикадо не слишком желали целиком посвящать нас в свои планы, что можно было понять. Когда делаешь нечто не слишком законное, как сейчас, предпочитаешь, чтобы посторонние знали об этом как можно меньше.
  После объяснений Шутен-доджи их план стал более понятен, хотя он тоже не раскрыл всех его деталей. Заодно я ещё раз убедилась, что Тсучимикадо внесли туда множество своих правок. Вряд ли бы Шутен-доджи сам предложил разместить несколько отрядов Тсучимикадо для дополнительной защиты жителей города. Помимо того, что это неподконтрольные ему напрямую силы, это не слишком похоже на его образ действий во время боя.
  На вопрос Тамы, как они планируют объяснить своё неожиданное появление в городе, Шутен-доджи ответил, что скажет, будто бы он доставил туда остальных тропами духов, что было немного необычно. Я полагала, что высшие аякаси более скрытны и не любят демонстрировать перед противником свои козырные карты. Тама, с которой я поделилась своими мыслями, предположила, что так Шутен-доджи хочет так защититься от возможных подозрений в отношение обладании им способностей к телепортации. О его перемещениях во время прошедшей ночи было уже широко известно благодаря интернету, так что теперь он, возможно, хочет обеспечить себе прикрытие в вопросе о его причастности к предыдущим нападениям на военные базы США. Звучит правдоподобно, хотя и не уверена, что это поможет ему надолго. Остальные, слышавшее наше обсуждение в сети, тоже согласились с предположением Тамы.
  - Правительство одобрило проведение этой операции, - добавил в конце объяснений Шутен-доджи Айджи, - хотя это и неофициально.
  При последних словах Айджи Шутен-доджи чуть поморщился, как бы выражая своё неодобрение подобной политике. В принципе, я с ним согласна, правительство могло бы действовать и немного более решительно, но лучше ничего не буду говорить вслух. У нашего клана сейчас довольно шаткое положение, так что лучше не искушать судьбу.
  В результате хоть мы и не сумели предложить ещё какую-то помощь, но узнал более или менее весь план. Ошибок я в нём не нашла, что было, в общем-то, ожидаемо, учитывая, что его разрабатывали вместе Шутен-доджи и Тсучимикадо.
  После обсуждения атаки на базу Тама с Шутен-доджи неожиданно разговорились, и помимо всего остального Шутен-доджи поинтересовался, каким образом Тама развивала свои телепатические способности.
  - Тибет, - без запинки ответила Тама, после чего, повернувшись головой к нам, уточнила. - Ещё до прихода туда буддистов, естественно. В те времена там бродили странствующие маги, специализирующиеся в особом виде искусства, своеобразной смеси магии и мистических способностей. К этому я добавила ещё методы тренировок, приминавшееся в Древнем Египте, но всё равно у меня ушла целая человеческая жизнь, чтобы этому научиться.
  - Случайно не там же ты научилась своему трюку с реинкарнациями? - поинтересовался Айджи, в ответ на что Тама немного по-детски кивнула и добавила "Ага".
  - Они пытались научиться возможность сохранять свои воспоминания в последующей жизни, - пояснила более подробно она. - Конечно, полностью у них это не получилось, иначе бы их ученье было бы гораздо более распространённым, и только некоторые из них умудрялись сохранять при перерождении полностью воспоминания, но всё же они сумели добиться определённых результатов, несмотря на обычное для магов утаивание своих личных открытий. На основе их способов и родился этот трюк.
  По нашей сети Тама ещё добавила, что надо будет при случае проверить, как теперь обстоят дела на Тибете, правда, учитывая нынешнюю загруженность, это дело придётся отложить на долгий срок.
  Напоследок мы поинтересовались, как в данный момент обстоят дела на Западе страны, и здесь, к сожалению, было не всё так хорошо, как в центре страны, после чего Тсучимикадо наконец закончили собираться, и мы отправились в Ивакуни, где должна была состояться операция.
  
  
  Запад Хонсю, префектура Ямагути, Ивакуни. Тама Амакава
  
  Шутен-доджи перенёс нас в небольшой парк, расположенным через реку от авиабазы США. Была середина рабочей недели, к тому же Шутен-доджи подобрал место нашего появления, и нас никто не заметил. Едва мы вышли из портала, как он принялся действовать.
  Первым делом Шутен-доджи создал некоторую энергетическую конструкцию, больше всего напоминающую в ясновидении кристалл, связывающую воедино мир духов, мир призраков и физический мир. Интересная штука... Если не ошибаюсь, это нечто вроде искусственного канала в наш мир для духов, к тому же связанного с духовными энергиями, окутавшими после разрушения заклятья Японию. Вон, эти энергии уже начинают сгущаться вокруг канала, постепенно закручиваясь. Правда, пока не совсем понятно, как Шутен-доджи собирается заметать следы. Созданная им конструкция довольно-таки заметна. Ладно, посмотрим, что будет дальше. В деле духов он гораздо больший специалист, чем я.
  Шутен-доджи между тем продолжил колдовать над своей конструкцией. Он извлёк из кармана несколько кристаллов и сжал его в руке. Из них немедленно ударила струя плотной энергии, влившаяся в раскручивающийся водоворот в духовном мире. М-мм, похоже, что Шутен-доджи откуда-то достал большой запас духовной эссенции, которую он только что потратил. Либо где-то добыл её, либо изготовил при помощи магических ритуалов из цзин. Впрочем, возможно, что он способен преобразовывать жизненную энергию в духовную, наподобие того, как я преобразовываю ци с ёки в психическую энергию. Всё же я не в курсе всех его способностей.
  Покончив пока работать непосредственно с самим каналом, Шутен-доджи вытянул часть его энергий в щупальце, прицепил к нему практически неразличимую даже при помощи ясновидения конструкцию и направил её в сторону американской авиабазы, подозреваю, что к нужному ему призраку. Не зря же всё он это до сих пор делал. Во время обсуждения плана он пообещал усилить призрака, обставив всё, как простое стечение обстоятельств, так что, скорее всего, его последние действия преследовали именно эту цель. Закончив отправлять "посылку", Шутен-доджи отправил ещё одну похожую в направлении близлежащего драконьего пути и принялся ждать результатов.
  Некоторое время ничего особенного не происходило, только иногда Шутен-доджи бросал взгляд на свою магическую конструкцию, и при этом его третий глаз наливался дополнительной энергией. Подозреваю, что это была какая-то разновидность духовного видения, наподобие того, что даруются заклинаниями. Много таким способом не увидишь, поскольку его третий глаз не был особенно развит, но, похоже, Шутен-доджи этого хватало.
  Неожиданно, безо всякого предупреждения, Шутен-доджи уничтожил свою собственную энергетическую конструкцию, правда, уже довольно сильно разросшийся вихрь никуда при этом не делся. Он лишь немного заколебался, как будто он потерял часть стабильности, но Шутен-доджи быстро его выровнил. Так, теперь понятно, что он замышлял. Похоже, что его творение обрело естественную стабильность, и теперь просуществует некоторое время само по себе, как обычный природный феномен, а за это время из-за своей насыщенности энергией вихрь затрёт все следы действий Шутен-доджи. Совсем неплохо придумано. Осталось только дождаться прихода нужного нам призрака.
  Призрак не заставил себя долго ждать. Вскоре после того, как Шутен-доджи устранил поддержку вихря, он отозвал нас в сторону и дополнительно окружил барьером, блокирующим восприятие духов, и дух умершей, наконец, появился. Выглядела она не очень, впрочем, как и все прочие окончившие жизнь самоубийством, и её сразу же засосало в вихрь энергий, которые стали подпитывать оказавшегося в их центре духа. Пока всё идёт по плану.
  - Дальше ваша работа, - обратился к нам Шутен-доджи, - а я пока пойду, соберу оставшихся духов.
  Сказав это, он растворился в воздухе.
  - Вы сможете справиться с ним? - поинтересовался прибывший с нами Айджи. Судя по его расслабленному виду, он отправился с нами больше, чтобы отдохнуть от работы. Точнее нельзя было сказать, поскольку его эмоции были "прикрыты" магическими экранами.
  Хм-м, по уверениям Шутен-доджи этому призраку несколько десятков лет, и она зациклена на идее мести своим обидчикам. Здесь есть, как свои плюсы, так и свои минусы. Если удастся "подключить" свои добавления к уже овладевшей призраком идее, то всё будет достаточно просто, иначе придётся с этим повозиться. Для начала проверим её общее ментальное состояние...
  - Полагаю, что я справлюсь, - сообщила я после нескольких секунд незаметного обследования духа. Призрак сейчас находился в эйфорическом состоянии от поглощаемой им энергии и мало обращал внимание на происходящее вокруг него. Идеальная ситуация.
  - Хорошо, тогда приступайте. У нас не так уж и много времени, до того, как на центральную базу вернуться экзорцисты, - со вздохом сказал Айджи. - Надеюсь, что у Шутен-доджи тоже всё пройдёт без особых проблем.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Жалко, что нельзя использовать часть духов, состоявших ранее в охране источников Джингуджи. Мне удалось выяснить нынешнее расположение крупной их группы, и были бы разрешены сразу несколько проблем, но это слишком крупный след, ведущий к охотникам на демонов. Впрочем, и без них хватает духов, особенно, если использовать ранее призванных. Они, правда, призывались для совсем других целей, но те планы уже отброшены.
  Вызванные ранее духи... Сразу же при этом вспомнились мои прежние планы по уничтожению людей в пределах японских островов. Теперь всё чаще в голову лезет вопрос, а чтобы я делал после всего этого. Раньше я его успешно избегал, откладывая неудобные вопросы на потом, сейчас же кажется, что зря. Стоило всё же подумать, как среагирует на такое остальные людские страны. Уж больно за последнее время всё стало взаимосвязанным... Впрочем, хватит размышлять над этим. В конце концов, я отхватил более крупный приз, став повелителем аякаси на всём западе Японии. Почти... Для того, чтобы это стало окончательным придётся ещё потрудиться, в частности поймать это скопление духов, о котором мне так любезно сообщили мои новые союзники. Подозреваю, что заодно они ещё хотели избавиться от них с моей помощью, но это не столь важно. Важнее то, что среди этой стаи есть подходящие для предстоящей атаки духи.
  Так, посмотрим. Наиболее сильный дух в центре, окружённый более слабыми духами. Обычное их построение. По заявлениям Тсучимикадо, значительная часть из них способна действовать в нашем мире, оставаясь при этом в мире призраков, что мне и нужно. Неплохую свиту собрал себе этот дух. Теперь только необходимо победить главного среди них, и можно будет заманивать его стаю в Ивакуни. Жалко, что союзники уж чересчур осторожны, а то можно было просто наложить печать и сразу захватить главного среди них. Ладно, хватит размышлять, пора начинать действовать, но перед этим стоит поглотить немного жизненной энергии.
  
  * * *
  
  Шутен-доджи ударил по собравшему свиту духу прямо сквозь ткань пространства. Тот начал испускать эфирные вопли, силясь понять, с какой стороны его атакуют, и не находя атакующего. Энергетический след от удара просто-напросто растворялся в пространстве, уходя в какую-то непонятную пустоту, за пределами привычного духу мира.
  Вскоре всё было закончено. Дух был повержен и погрузился в глубины своего мира, чтобы со временем восстановиться, если, конечно, это ему удастся. Перехватив нити, через которые центральный дух диктовал свою волю более мелким духам, Шутен-доджи направил через них энергию, которую он позаимствовал из созданного им недавно канала, добавив к ней небольшой ментальный приказ, теряющийся на общем фоне энергии, скорее даже зов. Духи тут же метнулись к новому источнику энергии и вышли по его следу к порталу, ведущему на драконий пути, а дальше они должны были сами двигаться к созданному каналу. Зря он, что ли, подготавливал ведущий от другого конца портала чёткий след. Тсучимикадо уже были должны поставить свои барьеры, чтобы прибывшие духи не заметили ничего лишнего. Если же кто-то всё же проследит маршрут духов, по которому те пришли, то он дойдёт только до энергетической линии на земле, на который все следы быстро исчезают, особенно сейчас, когда драконий путь всё ещё переполнен энергиями, хлынувшими вчера на Японию.
  Подождав немного, пока все духи пройдут через портал, и, закрыв его, Шутен-доджи перенёсся к остальным, чтобы проверить, как призрак будет брать под контроль прибывших духов. Она будет проделывать подобное первый раз, так что стоило её подстраховать на случай возникновения каких-то проблем.
  
  
  В то же самое время. Размышления Ринко Амакава
  
  Довольно-таки резкий вышел у нас переход. Ещё вчера мы только отражали атаки по нам, а сейчас сами идём в бой, да ещё по распоряжению своей страны. Впрочем, вчера на нас несколько раз уже нападали, включая ракетный обстрел нашей базы и попытку захватить Тсучимикадо силой, так что можно сказать, что сейчас мы наносим им ответный удар.
  Так, вернёмся к своим обязанностям и проверим психическое состояние членов семьи. Юто определённо понимает необходимость подобных действий, как, похоже, и все остальные. Сам он глава клана и хочет защитить близких ему людей и аякаси. Химари с Куэс привыкли сражаться и нормально относятся к этому, девочки же повидали уже многое, так что они тоже справятся.
  Похоже, что в этот раз психологическая поддержка никому не нужна, по крайней мере, пока. Но я и дальше буду хранить нашу семью от возможных разладов, пока остальные следят за опасностями снаружи.
  
  
  Тама Амакава
  
  Я как раз завершила работать с призраком, когда к нам вернулся Шутен-доджи.
  - Ты уже завершила с ней, или же мне пока попридержать духов? - сходу спросил он.
  - Можешь начинать. У меня уже всё готово, - откликнулась я.
  - Она точно не сможет ничего вспомнить? - уточнил подключившийся к нашей беседе Айджи.
  - Не сможет, - подтвердила я. - Первым делом я сделала так, чтобы она не замечала воздействия на её ауру, а пробраться в подсознание, где воспоминания об этом могут всё же сохраниться, да ещё разобраться, что и когда там происходило, сможет не каждый.
  Техника, чем-то похожая на ту, которую недавно применял Ракот к Куэс. Правда, в моём случае всё было гораздо примитивнее, поскольку приходилось только "отвлекать" от факта вмешательства в неё на фоне постоянных вливаний в духа энергий, которые также будили в ней разнообразные эмоции. Пожалуй, Шутен-доджи был кое в чём прав. На фоне подобных помех никто бы и так ничего не заметил или, по крайней мере, не понял бы, что это было чьё-то внешнее вмешательство, а не результат подпитки источником.
  - Теперь необходимо помочь ей взять под контроль духов, которые совсем скоро здесь появятся, - заговорил Шутен-доджи. - Я пошлю ей дополнительно своих духов, с которыми у меня уже установлен контракт, чтобы остальные охотнее шли под её командование, но помимо этого, необходимо будет сделать вот ещё что...
  
  
  Призрак Фуки
  
  В длительном посмертном существовании Фуки в качестве призрака забрезжил свет. Ещё недавно она вела болезненное существование, подпитываемое только яростью по отношению к своим обидчикам, но внезапно всё изменилось.
  Началось всё ещё вчера, когда пронёсшаяся по окрестности волна энергии согнала с неё ставшее уже почти привычным состояние бездумности и пробудила к активным действиям. Сегодня днем эта история получила продолжение. Во время её обычного прохода, когда Фуки бесцельно слонялась вблизи барьера, преграждавшего ей проход на базу, она внезапно почувствовала идущий с юго-запада зов и решила последовать ему. Всё равно делать было особенно нечего, и даже если кто-то из работающего на территории базы персонала покинет его, то не получиться сделать ему что-то серьёзное, решила та. За время, пока она была призраком, Фуки научилась только частично воздействовать на эмоции тех, с кем она была в контакте. Этим можно было заставить напасть на цель, вызвав агрессию в ком-то поблизости, если к нападению были уже причины, либо же заставив саму цель вести себя агрессивно, втравив тем самым её в неприятности, но не более. К тому же подобный трюк не всегда срабатывал.
  По мере перемещения на юго-запад зов становился всё сильнее, и когда Фуки наконец достигла цели - светящегося вихря, то уже не могла противиться любопытству и коснулась внешних границ свечения. В следующую секунду призрак почувствовала, как по её руке разлилась приятное тепло, и ещё она ощутила, что рука становиться как бы сильнее.
  Фуки размышляла несколько мгновений, после чего целиком погрузилась в вихрь и почувствовала, как в неё вливается его энергия, делая её всё сильнее. Помимо этого она ещё ощутила необычную связь с окружившим её водоворотом, как будто бы тот был настроен на неё и отзывался на любую её мысль. Почувствовав это, Фуки ещё больше открылась окружившим её потокам энергии.
  Через некоторое время Фуки пришло в голову, что можно использовать её возросшие силы для нападения на базу, причём у неё в голове начали крутиться идеи о том, как бы это можно было сделать, но цельный план пока не вырисовывался.
  Внезапно Фуки заметила, что она уже не одна. К вихрю снаружи подлетала небольшая стая духов и ещё несколько материализовывались в этой реальности прямо рядом с ней, используя для этого канал. Неожиданно ей пришло в голову, что было бы неплохо использовать эту толпу при атаке на базу, раз уж они пришли в это место, которое первой нашла она. План в её голове начал постепенно обретать черты.
  
  
  Тама Амакава
  
  Призрак подтянул к себе не до конца рассеивавшиеся остатки сети, через которую духи контролировались их бывшим хозяином, и послал через неё импульс своей воли, заново выстраивая цепь команд. По заверениям Шутен-доджи этого должно было хватить, с учётом того, что он послал несколько собственных духов, подстраховать действия призрака. Как я уже убедилась, та, подобно другим своим "соплеменникам", умела до некоторой степени влиять на эмоциональное состояние окружающих, и с учётом помощи от духов Шутен-доджи, этого действительно должно быть достаточно, особенно если принять во внимание, что духов "в крови" подчиняться более сильных, по крайней мере, у простейших.
  Так, похоже, что всё получилось. Движение духов стало упорядоченным, как будто бы те стали слушаться чужих приказов. Хм-м, насколько я могу судить, ни у кого из приведённых через портал нет особых способностей к детектированию. Осторожно просканируем их состояние... Определённо, они подчинились. Теперь в их сознании превалирует энергия призрака. Надеюсь только, что они смогут достаточно хорошо разобрать её приказы и не станут мешаться под ногами у поставленных Шутен-доджи духов.
  - Всё вышло, - сказала я тихим голосом вслух. Конечно, нас защищали барьеры, но лучше не рисковать. Вдруг кто-нибудь из духов способен слышать происходящее в нашей реальности. - Духи под контролем призрака.
  - Хорошо, - также тихо ответил Шутен-доджи. - Попридержи её немного. Скоро я приведу ещё одну партию духов.
  Шутен-доджи проделал ещё несколько заходов, прежде чем он решил, что число духов достаточно. Помимо этого, он время от времени добавлял собственных духов, и ещё несколько забрели к нам сами. Наконец сборы были завершены, и я осторожно подкинула призраку мысль, что пора бы начинать действовать.
  
  
  Авиабаза США в Ивакуни. Начало атаки
  
  Защитники авиабазы пропустили приближение к ней духов. Внутри на тот момент минимум положенного числа магов, поскольку большая их часть отправилась на остальные базы на западе Японии для установки там дополнительной защиты. Помимо этого, защитные построения от духов, расположенные по периметру базы, глушили идущие от эфирных созданий вибрации, систему же раннего их обнаружения никто не устанавливал. Духи были не редкостью в этом мире, и кто-нибудь из них регулярно бы натыкался на подобную систему сигнализации, вызывая её ложное срабатывание, особенно в Японии, где местные маги повсеместно использовали духов в качестве фамильяров, либо же призывали их для выполнения каких-то действий. Всё это привело к тому, что до момента перехода духов к активным действиям, никто не подозревал об их приближении.
  Нападение началось с того, что Фуки отдала приказ духам, умевшим напрямую воздействовать на материальный мир, уничтожить магические печати, поддерживающие участок барьера вокруг авиабазы. Синие лучи, возникшие как будто бы из пустого пространства, свободно прошли сквозь барьер, защищавший только от эфирных созданий и исходящих от них вибраций, а не от принадлежащих физическому плану стихий, и принялись прогрызать землю. Они не все попали с первого раза и не сразу добрались до поддерживавших барьер печатей, но, в конце концов, те были разрушены.
  
  
  Юто Амакава
  
  - Они только что проломили большую брешь в барьере и теперь движутся на территорию базы, - объявила Тама.
  Неплохо. Похоже, что всё идёт так, как и планировали Тсучимикадо с Шутен-доджи. Надеюсь, что и дальше всё пойдёт точно так же, особенно в том, что касается защиты города. Руководство соседнего аэропорта уже предупредили, и при первых признаках опасности, те должны будут начать эвакуацию, кроме того, есть ещё жители окрестных домов. Надеюсь, что с ними также всё будет в порядке.
  
  
  Авиабаза США в Ивакуни. Развитие атаки
  
  Духи хлынули сквозь прореху в барьере. К этому моменту находившиеся на базе обычные солдаты уже поняли, что что-то идёт не так. Ходившие до этого слухи о творившейся на базах в центре Японии чертовщине сделали своё дело, и когда военнослужащие увидели возникающие прямо из пустого пространства синие лучи, вспаривающие асфальт, то они предпочли отступить. Впрочем, они сделали напоследок несколько бессмысленных выстрелов, которые свободно прошли через бестелесных созданий на переднем фланге, не причинив им какого-либо вреда. Никто из солдат особо не хотел стать жертвой непонятного феномена, который, как те уже слышали, унёс множество жизней их сослуживцев. К тому же руководство приказало им обращаться в непонятных случаях к представителям частной военной кампании, которые весь предыдущий день и в начале сегодняшнего расхаживали по базе, выполняя при этом непонятные действия. Их осталось, правда, всего несколько человек, поскольку большая их часть недавно уехала на другие военные объекты США, но это уже была не проблема отступающих солдат. Охранники вызывали по рации командиров, чтобы те сообщили представителям военной кампании о нападении, впрочем, маги и сами уже почувствовали неладное. Барьер частично пал, и блокируемые им ранее вибрации теперь свободно проникали на территорию базы, но было слишком поздно. Инициатива целиком уплыла из рук обороняющихся.
  Фуки отдала новую, более сложную, чем ранее, команду. Не все духи её до конца поняли, разобрав только, что новая хозяйка что-то от них хочет, но вскоре и они присоединились к остальным, глядя на действия других, кроме того, специально посланные Шутен-доджи духи растолковывали приказы особо непонятливым. В результате, часть приведённой Фуки толпы принялась за стоявшие на взлётном поле самолёты. Огненные духи, способные к пирокинезу в нематериальной форме, прошли сквозь металлическую обшивку и утроили пожар прямо внутри машин. Тонкая электроника, обивка кабины, всё это быстро запылало. Довольно скоро огонь добрался до топлива, после чего вспыхнул с новой силой, быстро превращая самолёты в груду металлолома. Несколько полтергейстов, обладавших телекинезом, делали то же самое с проводами и трубками внутри машин. Хотя их действия были не настолько разрушительные, как у духов огня, но после них самолеты также были не способны летать до капитального ремонта на заводе, куда их ещё надо было отвезти.
  Другие, связанные с землёй, камнями или растениями духи принялись за само взлётное поле. Перераспределяя почву под взлётным полем, либо же деформируя плиты на нём, они добились того, чтобы взлётное поле стало непригодным для использования его по прямому назначению, по крайней мере, без серьёзного ремонта, а духи, связанные с растениями, затруднили будущие работы, прорастив все семена, которые находились в земле. Работы с полем было гораздо больше, поэтому Фуки заранее приказала духам, работавшим сейчас на нём, "спуститься" в материальный мир, используя для этого канал. В самом начале атаки ей пришлось держать их позади остальных, чтобы тех случайно не задели выстрелами, теперь же им ничего не угрожало, поскольку оставшимися на поле боя солдатами занялась основная масса духов. Странные голоса, звучавшие прямо в голове, ощущения слабости от того, что крадут жизненную силу, или попытки одержания, вкупе с внушением страха... Всё это привело к тому, что солдаты отступили под защиту стен. В обычных условиях подобные действия были бы малоэффективны, но на счастье обороняющихся, после недавних нападений командование пошло на дополнительные затраты и увеличило защиту зданий, так что стены строений остановили духов. Можно было, конечно, взломать и эту защиту, но у Фуки в данный момент были более привлекательные цели, внушенные ей Тамамо-но-Маэ.
  
  
  А в это время внутри базы
  
  - И что мы будем делать? - обратился один из магов, прятавшихся внутри базы, к другому.
  Второй закрыл глаза и несколько секунд внутренним взором обозревал лётное поле.
  - Ничего, - наконец, объявил он. - Останемся держать оборону здесь. Снаружи слишком много духов. Если мы выйдем наружу, то они в мгновение ока разорвут нас в клочья.
  - А если действовать отсюда? - не унимался первый маг.
  - Не выйдет, - ответил второй. - Тут установлены самые простейшие защитные печати. Что-то сложнее было просто некогда устанавливать в связи с недостатком времени. Они действуют в обоих направлениях, затрудняя и наши собственные воздействия на духов. К тому же, если мы привлечём их внимание, то тогда они могут пробить нашу защиту, как они сделали это уже с наружным барьером, и напасть на нас. Ты хочешь рисковать?
  Его собеседник предпочёл промолчать в ответ на этот вопрос. Рисковать собой, особенно с почти нулевым возможным результатом, ему не хотелось. Посовещавшись ещё немного, маги решили, что будут укреплять оборону до подхода основных сил. Правда, делали они это, в основном, чтобы было что-то сказать начальству, когда придёт время отчитываться о своих действиях во время атаки на базу.
  
  
  Авиабаза США в Ивакуни. Результаты атаки духов
  
  Самолёты на взлётном поле, как и само поле, были уже уничтожены, но Фуки, вернее охотники на демонов с Шутен-доджи, не собиралась на этом останавливаться. Следующей целью её гнева стали технические помещения. Вначале загорелись склады. Духам потребовалось совсем немного времени, чтобы проломить их защиту. Следом были выведены из строя ангары с находившейся там техникой. Системы пожаротушения зданий некоторое время сопротивлялись огню, но Шутен-доджи дополнительно послал духов, способных выводить подобные системы из строя. Отдельные попытки персонала базы взять ситуацию под контроль пресекались на корню толпой нематериальных духов, а японские службы Ивакуни занимались эвакуацией расположенных рядом с авиабазой гражданских строений и не торопились помочь находившимся в осаде американцам.
  Уже когда склады запылали, прибыли "спасатели", в лице представителей кланов охотников на демонов, и первым делом принялись защищать местных жителей. Тсучимикадо установили барьеры по границе базы, чтобы предотвратить дальнейшее распространение пожара и разлёт осколков, Шутен-доджи же пока принялся постепенно "собирать" находившихся на территории базы "бесхозных" духов, отдавая при этом предпочтение, естественно, своим, которые уже выполнили целиком свою задачу в проводимой операции. Пришедшая с ними Тама, в костюме одной из Тсучимикадо и взрослом облике, проверяла базу на наличие магических ловушек, пользуясь тем, что даже если её действия и обнаружат, то их можно будет легко объяснить борьбой с духами. К слову сказать, обнаруженное ей не слишком-то понравилось.
  Впрочем, представители кланов охотников на демонов недолго оставались одни. Когда те уже переключились на сковывание духов, не территории расположенного рядом аэропорта приземлился вертолёт с группой экзорцистой, и едва те подошли поближе, как со стороны вновь прибывших сразу же посыпались претензии. Почему японцы пришли на помощь так поздно, почему вместо того, что сразу отправиться на помощь американским солдатам, они занимались установкой барьеров, и почему, наконец, этот прибывший с ними аякаси забирает себе участвовавших в нападении на базу духов?
  - Потому что, это моя добыча, - ответил экзорцистам на последний вопрос Шутен-доджи, продемонстрировав при этом зубастую улыбку и на мгновенье приоткрыв свою силу. - Военный трофей и всё такое. У вас ещё остаётся зачинщица этого нападения в полуоглушённом состоянии, вместе с кучей подвластных ей духов. От неё мне всё равно мало проку, поскольку её сила, по большей части, связана с образовавшимся каналом в десятке километров отсюда, по-видимому, возникшим после недавних событий, - махнул рукой в его направлении Шутен-доджи. - Мы уже обследовали это место, когда прибыли сюда. Полагаю, что вскоре это явление исчезнет, а жаль. Было бы неплохо заполучить себе подобную мощь. Впрочем, если вы настаиваете, я могу отпустить всех духов обратно, - усмехнувшись, предложил он.
  Присутствовавший на этой встречи Томас Андерсон мысленно чертыхнулся. Даже оставшиеся свободными духи создали бы серьёзные проблемы, учитывая, что среди них не было настолько сильных магов, как у Тсучимикадо, а если японцы ещё выпустят пойманных ими ранее, то это будет форменной катастрофой. По схожей причине, они не могли сейчас надавить на кланы силой. У тех было превосходство в магической силе, а солдат экзорцисты с собой взяли мало из-за недостатка мест в вертолёте, на помощь же с авиабазы в нынешней ситуации нельзя было рассчитывать. Когда они взлетали, то как-то не ожидали встретить здесь Тсучимикадо, иначе отправился бы совсем иной состав людей.
  "Этот японская нечисть вполне может привести свою угрозу в исполнение, - быстро прикинул Томас. - С него спрос невелик, а после будет даже бессмысленно протестовать. Японцы скажут, что мы сами разозлили привлечённую ими внешнюю поддержку, к тому же они легко могут заявить, что не отвечают полностью за её действия, и в Вашингтоне за такой исход нас тоже не похвалят, хоть и направят протест японскому правительству. Кстати, откуда японцы вообще его взяли и зачем притащили сюда? Чего-то много в последнее время в свите охотников на демонов встречается высшей нечисти".
  Так ничего и не решив, Томас предпочёл целиком уступить ведение переговоров своему командиру, также присутствующего на этой встрече. Впрочем, Сэмюэлю Джексону тоже не удалось много добиться, разве что он настоял, чтобы экзорцисты проверили, что уже пойманные охотниками на демонов духи действительно действовали по указке одного центрального духа, сославшись при этом на необходимость написания потом отчёта руководству.
  - Кстати, вы, случайно, не являетесь Шутен-доджи? - обратился Джексон к аякаси, пока его подчинённые занимались проверкой на наличие у пойманных духов отростков, которыми ранее те присоединились к контролирующей сети.
  - Похоже, я неожиданно стал знаменитым, - полушутя ответил тот.
  - Учитывая, сколько про вас вчера писали в интернете, то да. Сейчас не получится сделать, что-то крупное, как вы прошедшей ночью, и не стать известной личностью, - заметил Джексон. - Хотя раньше, в отличие от Тамамо-но-Маэ, мы точно не знали, как вы выглядите. Только словесный облик.
  - Раньше с этим было проще, - немного философским тоном сказал Шутен-доджи. - Если ты не хотел, чтобы о тебе говорили, о тебе и не говорили, разве что шёпотом.
  - Так стало только в последние несколько лет, - ворчливым голосом ответил ему Джексон. - Раньше, что должно было оставаться в тени от публики, так оставалось там, и, на мой взгляд, в то время жилось попроще, чем сейчас.
  После этого разговор как-то сам собой стих. Экзорцисты постепенно перехватывали контроль над духами у охотников на демонов, самостоятельно сковывая их. Напоследок одна из прибывших Тсучимикадо, являвшейся жрицей, потребовала, чтобы по окончании процедур экзорцисты отпустили устроившую атаку призрака, ссылаясь на то, что та уже и так натерпелась. И вообще, всё произошедшее - вина самих американцев. Просто так подобные духи не заводится.
  Закончив говорить, жрица, особенно никого при этом не спрашивая, установила на призраке печать, которая должна была через пару суток развеять призрака, отправив того в посмертие, что вызвало определённое недовольство экзорцистов, впрочем, оно было, по большей части, проигнорировано. Охотники на демонов заметили, что сейчас американцы находятся на территории их страны и должны уважать их религиозные традиции, к тому же без помощи охотников среди персонала базы было бы значительно большее число жертв, так что экзорцисты должны, в свою очередь, пойти им на определённые уступки. В какой-то иной ситуации экзорцисты могли бы попытаться надавить, напирая на то, что за ними стоит США, но сейчас отношение между двумя странами были на низком уровне, а расклад по силе сейчас был не в их пользу. Тсучимикадо, как маги, были значительно могущественнее экзорцистов, а простых солдат не станешь же вмешивать в сражение, поскольку это нарушит секретность, к тому же с духами было ещё не до конца покончено.
  - Полагаю, что на этом всё, - заявил Шутен-доджи, когда экзорцисты исчерпали все разумные доводы. - Мы покидаем это место.
  После этого охотники на демонов начали группами растворяться в воздухе. Уже через несколько секунд ничего не говорило о том, что они здесь когда-то были.
  
  
  Авиабаза США в Ивакуни после ухода оттуда охотников на демонов
  
  - Куда эти делись? - с нескрываемым раздражением в голосе спросил Томас Андерсон. За последние несколько минут несговорчивость японцев ему сильно надоела.
  - Насколько я могу судить, - заговорила их штатный экстрасенс, - они перешли на другую плоскость существования, похоже, астрал, после чего перенеслись куда-то на восток, или, как говорят шаманы, ушли тропой духов. Точнее нельзя ничего сказать, сэр. Слишком быстро всё произошло.
  - По крайней мере, стало ясно, каким образом Шутен-доджи перемещался столь быстро это ночью, - заметил Сэмюэль Джексон. - В Вашингтоне хотели знать подробности, и даже направили распоряжение нескольким службам, включая нас, чтобы те это выяснили, а тут нам немного повезло. Что-нибудь удалось разглядеть на счёт его способностей в его ауре? - обратился он к экстрасенсу.
  - Нет, сэр, - ответил тот. - Похоже, что Шутен-доджи прибегал к каким-то маскировочным средствам, поскольку во внутреннем видении его аура представлялась однотонным белым пятном. Некоторые местные заклинания дают такой же эффект, - закончил экстрасенс говорить.
  - Ожидаемо от нечисти его уровня, - пробурчал Джексон, - хотя и неприятно. Пожалуй, становиться понятно, зачем он собирал духов, - добавил Сэмюэль после небольшой паузы. - Скорее всего, эта его способность работает в обе стороны, тогда он способен свободно протаскивать духов в наш мир, а это предопределяет его род занятий. Впрочем, в этой стране почти все, так или иначе, используют духов. Полагаю, что Шутен-доджи собирает после возрождения новых духов, восстанавливая свою свиту, а у нас ему попался большой улов.
  - Способность, кстати, четвёртого или пятого уровня, - задумчиво произнёс Андерсон. - Учитывая переносимый им вес и взаимодействие с астралом, скорее уж пятого. Что-то в последнее время нам слишком часто встречаются носителей сильных дарований.
  - И не говори, - согласился Сэмюэль, после чего уже заговорил командным тоном. - Что там с этим духом и каналом?
  Быстрая проверка показала, что Шутен-доджи сообщил им правдивые сведения, и контролировавший остальных призрак действительно был связан с возникшим неподалёку каналом, который, кстати, уже начал распадаться. Помимо этого, экзорцисты установили, что этот призрак довольно долго крутился в окрестностях базы. Работавшие на базе маги сообщили, что тот находился здесь уже в течение нескольких лет, правда, до сегодняшнего дня от него не было особых проблем. Также были отслежены перемещения остальных духов до того, как они попали на базу. Часть из них прибыла из других плоскостей реальности, воспользовавшись возникшим каналом, другая же пришла от лей-линии, привлечённая излучаемой каналом энергией. Оставшуюся часть их маршрута не удалось найти из-за стирания энергических следов потоком в лей-линиях и постоянной подвижности мира духов.
  - А возможно ли каким-то образом снять печати с призрака, чтобы задержать его подольше? - предложила одна из волшебниц после окончания предварительного расследования.
  - Нет, - отреагировал экстрасенс. - То есть, печать-то снять можно, но за её целостностью кто-то следит и, в случае нарушения печати, среагирует. Можно, конечно, попытаться привлечь наших собственных священников, чтобы призываемые ими духи дали отпор, но, по моему опыту в подобных делах, те либо поддержат решение японских жрецов по призраку, либо же вообще никак не отреагируют на призыв. Связанные с различными религиями духи вообще редко вступают в конфликт друг с другом. Самим же лезть в это дело бесполезно, нас просто раздавят превосходящей мощью, - лаконично закончил он.
  - Попытаться, всё же стоит, - решил Сэмюэль, - но только после того, как мы закончим обследование призрака, на случай, если в результате этой попытки у нас решат отобрать духа ранее озвученного срока.
  Томас Андерсон мысленно согласился с ним. Он также решил, что это будет наиболее безопасный и надёжный способ действия. Сам же командир отряда экзорцистов в этот момент размышлял о реакции в Вашингтоне на сегодняшнее происшествие. Базу придётся, фактически, отстраивать с нуля, и это после дополнительных защитных мероприятий, проведённых экзорцистами, так что там будут весьма недовольны. Защищали, правда, в основном, от атак нечисти, но когда такие подробности волновали начальство в высоких кабинетах. Требовалось каким-то способом прикрыть себя и своих людей от проблем.
  Также у Джексона мелькнула мысль, что слишком уж вовремя произошёл этот инцидент. Как будто сами боги ополчились на них.
  "Кстати, это хорошая мысль, - подумал он. - Надо будет сделать в будущем докладе упор на это версию событий. Либо боги, либо какой-то могущественный дух. Единственно, будет трудно её обосновать. Их действия мало отличимы от цепи случайных событий. Правда, это может быть косвенным доказательством в пользу этой версии".
  Подумав ещё немного, Джексон решил, что стоит подкинуть этот вариант своему непосредственному начальству, как предварительную рабочую версию. Тем вскоре придётся что-то говорить в Вашингтоне, а такая версия значительно снижает накал страстей, особенно в самом начале. Помимо этого, под эту опасность можно будет выбить дополнительные контракты на улучшение обороны базы. В конце концов, у богов широчайший спектр возможностей, так что защита выйдет дорогой, и определённый процент за проведённые работы попадёт, как лично работающим, то есть им, так и всей организации экзорцистов... Действительно, удобная, со всех точек зрения, версия событий.
  
  
  Примерно в то же самое время. Юто Амакава
  
  - Значит, там были установлены ловушки, - переспросил у Тамы Шутен-доджи, и после того, как та кивнула, обратился к ней ещё раз. - Опиши их подробнее. Это может быть довольно важным.
  - Это были накапливающие энергию печати, - принялась объяснять та. - Они собирают магическую энергию в течение длительного времени, а потом выделяют её за короткий промежуток времени. К сожалению, я не знаю, как они сейчас называются. Раньше их, в основном, использовали для создания магических ловушек. Для охраны наших гробниц использовались как раз подобные штуки.
  - Они и сейчас используются для этого, - воспользовавшись тем, что Тама сделала паузу, сказала Куэс. - Теперь подобные магические печати называют импульсными.
  Тама опять по-детски кивнула, показав, что поняла новые слова, после чего продолжила говорить:
  - Спасибо. Кроме того, мне удалось распознать некоторые фрагменты заклинания, - в воздухе перед ней возникла светящееся изображение пятиконечной звезды, целиком покрытой символами. - Это, - указала она пальцем на центральную часть звезды, где символы объединялись в круг, - похоже, предназначено для обнаружения магической силы, - Куэс согласно кивнула. - Подозреваю, что оно настроено на обнаружения аякаси, поскольку ни на магов, ни на духов эта заклинания часть никак не реагировала. Эти участки, - очертила Тама контур звезды, - предназначены для сковывания аякаси. По крайней мере, от них исходило много металла, используемого для этого, к тому же эти письмена похожи на те, что использовались для подобных целей в моё время. Кроме того, некоторые части, - указала она на отдельные фрагменты печати, - предназначены для работы с пространством, но что они точно делают, я не поняла. Это магия возникла относительно недавно, так что я по ней ничего ещё не знаю.
  - Если не ошибаюсь, - заговорила Куэс, - то эти части заклинания предназначены блокировки перемещения при помощи телепортации. Я могу сотворить похожее заклинание, чтобы ты могла сравнить ощущения от него.
  Тама в ответ покачала головой.
  - Пока заклинание не активно, - пояснила она, - ощущения от отдельных элементов печати почти целиком перебивают общий фон. Можно только понять в общих чертах, для чего предназначена печать и с какими силами та работает.
  - Значит, они расставляли ловушку на меня, - заключил вслух Шутен-доджи.
  Подозреваю, что он прав. Ловушка действительно похожа на ту, которую бы расставляли на работающих с пространством аякаси. Весьма вовремя он отвёл от себя подозрения.
  - Теперь они станут ещё защищаться и от духов, - продолжил говорить Шутен-доджи. - Интересно, сколько у них уйдёт времени на создание новых печатей?
  - Они использовали вис при создании печатей? - уточнил у Тамы Айджи.
  Во время проведения операции Айджи оставался вместе с нами, поскольку являлся слишком значимой фигурой, и экзорцисты могли попытаться на него напасть, проигнорировав последствия этого шага. Впрочем, по той же самой причине из нас туда отправилась только Тама, умеющая подделывать ауру и свободно менять внешность. Наша семья также находится в розыскном листе американцев. Дополнительный повод желать, чтобы они поскорей покинули пределы нашей страны.
  - Можно сказать, что нет, - после секундной заминки ответила Тама, по-видимому, обследовав за это время свои воспоминания. - Вис там использовалась, но очень мало. Большую часть работ проводили при помощи собственной энергии заклинателей.
  - Либо они решили сэкономить, либо..., - задумчиво произнёс Айджи, не закончив фразу.
  - Скорее второе, - ответила ему Мирухи. После того, как мы перенеслись из Ивакуни, она присоединилась к нам. - Сейчас им негде приобрести её на западе страны, а их запасы вис не могли быть слишком велики. Экзорцисты - больше наёмники, и они не стаи бы таскать с собой одноразовый ресурс на нескольку тысяч долларов. Подозреваю, что в расход пошли запасы, хранившиеся на военных базах для армейских магов, а у тех они также должны быть слишком велики. Обычно им не требуется проводить столь масштабные работы за настолько короткое время.
  - Это не помешает им использовать её теперь, - со вздохом заметил Айджи. - Либо приобрести в центральной части страны, поскольку магазины там уже открыты, либо же привести из Америки. Расходы на приобретение или транспортировку вис будут просто мелочью на фоне того, сколько они уже потеряли денег из-за недостаточной защиты баз.
  - Если партия вис будет отправлена из столицы, то её путь можно будет отследить, - заметил Шутен-доджи. - Если, конечно, шпионы Императора не разучились работать. А дальше с ней может что-нибудь произойти. Например, её захочет съесть какой-нибудь голодный дух, достаточно сильный, чтобы преодолеть охрану и защитные заклинания посылки. К тому же пока они будут устанавливать защиту можно попытаться напасть тем же способом ещё раз, хотя, на мой взгляд, это слишком рискованно. Два схожих нападений подряд будут выглядеть слишком подозрительно.
  Действительно, это будет выглядеть слишком подозрительно. Впрочем, не сомневаюсь, что Шутен-доджи вскоре придумает новый план, который позволит провести следующую атаку без каких-либо указаний на нас.
  - Проверить их покупки всё равно стоит, хотя бы для того, чтобы не было неожиданных сюрпризов с их сторону, - заметил Айджи. - Так что мне придётся озадачить службу разведки и задействовать свои собственные связи в среде магов, торгующих товарами. Пока им доставят вис из США, уйдёт много время, так что американцы предпочтут по-быстрому приобрести её здесь. На этом их можно подловить.
  Много времени таким способом не выиграешь, но пусть попробуют. В конце концов, чем больше американцы занимаются своими собственными проблемами, тем меньше у них остаётся времени и сил на нас.
  Под конец Тама сообщила остальным, что планирует провести эксперимент, связанный со способностью контроля первичных элементов, и приглашает всех желающих посмотреть на это. Как Тама пояснила нам ранее, она хочет всерьёз загрузить Шутен-доджи, чтобы, по её словам, у того не оставалось времени на всякие глупости. Правда, Шутен-доджи и так, похоже, не собирается заниматься ничем подобным, но ей всё же виднее. В конце концов, они достаточно долго путешествовали вместе...
  Как Тама и планировала, Шутен-доджи этим заинтересовался, так что он придёт посмотреть на инициацию.
  
  
  Тама Амакава
  
  - И поток, наконец, завершает свой путь в Малкут*, формируя наш мир, - закончила объяснять Джингуджи.
  *Малкут - нижняя сефирота на Древе Жизни в Каббале. Сефирота - узловая точка на Древе Жизни.
  Всё, пришла моя очередь говорить. До этого было вступление в Каббалу, проведенное представительницей клана Джингуджи, на котором она очертила общую концепцию школы магии и перечислила название сефирот, а также порядок их расположение на Древе жизни, теперь то же самое предстоит сделать мне. Пожалуй, немного меньше, поскольку некоторые общие вещи уже ранее рассказала Джингуджи.
  - Теперь я вам расскажу про то, какие названия для сефирот использовались в Древнем Египте, - начала я. - Как и в случае современного варианта Каббалы, здесь важно произношение, поскольку этот тип магии основывается на звуке.
  Раньше я никогда не занималась обучением новичков и работала, в основном, с магами, которые уже достаточно хорошо разбирались в искусстве, так что для меня это будет новый опыт. Буду пока делать так, как действовали мои собственные учителя, а дальше будет видно. К тому же кроме только начавших изучать это направление магии аякаси, здесь ещё находятся разбирающиеся в этом вопросе Джингуджи, да и Тсучимикадо, скорее всего, также что-то уже проштудировали. Если я даже что-то плохо объясню, то они зададут уточняющие вопросы, тем самым поправив процесс обучения. Думаю, всё будет хорошо.
  Кстати, помимо них, здесь ещё находится Шутен-доджи, пришедший якобы, чтобы просто посмотреть на мою затею, но уж больно внимательно слушающий мои объяснения. С учётом его объединения с Джингуджи, являвшимися экспертами в Каббале, он, скорее всего, решил изучить и эту школу магии.
  По окончании вступительной лекции я занялась давно назревшим делом. К нам прибыли исследователи Тсучимикадо с их оборудованием, так что можно было заняться исследованиями. Энергию для инициации была уже ранее подготовлена, так что мы не стали откладывать дело в долгий ящик. Специалисты сняли параметры моей ауры, и я начала чертить круг для удержания магической энергии при инициации.
  
  
  Глава 2
  
  1.08.2012 День. Шутен-доджи
  
  Внешне это напоминало самый обычный обряд инициации у людей и, в общем-то, им и было, если не считать некоторой особенности используемых в нём энергии и того, что перед самым его началом к Тамамо-но-Маэ присоединили множество датчиков, связанных с компьютером проводами, чтобы отслеживать за состоянием её ауры. Тамамо-но-Маэ отточенными движениями быстро нарисовала фигуру, судя по символам, из западной магии, и приступила к обряду. Сама инициация продлилась недолго, и после Тама присела на поданный ей Тсучимикадо стул, чтобы передохнуть, при этом компьютер не стали отсоединять, и тот продолжал изучать её состояние.
  - Что скажешь? - шепнул я Мирухи на ухо.
  Она больше меня разбирается в этих современных штуках, так что было лучше узнать всё у неё. На мгновенье я ещё скосил глаза на находящегося здесь в форме духа Сутоку, правда, он сотворил для себя какую-то святящуюся оболочку, скорее всего контролируя первичные энергии, чтобы общаться с другими. Пока что тот хранил полное молчание, не смотря на то, что внимательно следил за проведённой инициацией.
  - Насколько я понимаю, - шёпотом ответила мне Мирухи, - та кривая на экране - это степень связанности её ауры с первичными энергиями. Во время инициации она резко пошла вверх, после чего опустилась, правда, до уровня большего, чем было в начале, и, похоже, её уровень уже стабилизировался. Скорее всего, эксперимент удался, но лучше подождать, что скажут специалисты и сама Тама, - использовала она детское имя Тамамо-но-Маэ.
  - Попытка была удачной, - неожиданно громко заговорил Сутоку, скорее всего, услышав мой с Мирухи разговор, - но результат не настолько хорош, каким он мог бы быть. Инициация улучшает взаимосвязь аякаси с первичными элементами, но не продвигает её дальше того уровня, что необходим для овладения начальной ступенью. К тому же для обычного аякаси потребуется проделать несколько подобных инициаций, в промежутках между которыми он должен будет тренировать свои новые способности.
  Любопытно. Он ничего не сказал о том, сможет ли аякаси продвигаться после первой ступени уже самостоятельно, без помощи инициаций, и насколько далеко. Не знает или скрывает? Скорее уж, первое. Это пока что малоизвестная область. Впрочем, если посмотреть на этот вопрос шире, то можно ещё припомнить, что некоторые старейшины также использовали различные искусственные методы и, в конце концов, достигали второй ступени в контроле первичных элементов. Правда, они при этом использовали совсем другие принципы, так что конечный результат может отличаться.
  - Юто приобрёл в результате инициации нечто большее, - заметила Тама.
  Кстати, справедливое замечание.
  - Он уже содержал это внутри себя, - ответил Сутоку после того, как несколько секунд пристально рассматривал Амакава Юто. - Оно просто спало там, пока внешний толчок его не разбудил.
  Интересно, как Сутоку узнать столь тонкие вещи? Скорее всего, как обычно, с помощью богов.
  - Значит, - после секундной паузы заговорила Тама, - у аякаси, имеющих потенциально склонность к этому, например, у кицуне, тоже может что-нибудь пробудиться. И у других аякаси также может со временем что-то проявиться.
  Похоже, что Тама думает приблизительно в том же направлении, что и я. Интересно, что на это скажет Сутоку? Возможно, божества вновь подскажут ему что-нибудь.
  - Затрудняюсь сказать, - ответил тот после недолгого раздумья. Жаль. Значит, пока не будет точного ответа. - Раньше никто не прибегал к подобному средству, по крайней мере, мне это неизвестно. Скорее всего, здесь многое будет зависеть от самого аякаси и его настойчивости. Возможно, что у некоторых аякаси действительно что-то глубоко спит, и от толчка оно пробудиться, и, возможно, со временем некоторые аякаси сумеют преодолеть наложенные на них их природой ограничения. Только время сможет дать на это точный ответ.
  - Значит, нам придётся заняться дополнительными исследованиями с другими аякаси, - подытожил один из колдовавших над устройствами Тсучимикадо. - И мы всегда будем рады вашей помощи, господин Сутоку, - поклонился тому он.
  Мы ещё некоторое время задержались у Амакава, после чего вернулись обратно на запад Японии в одну из штаб-квартиры Джингуджи. Хотя Джингуджи ещё только начали приводить в порядок свои владения на западе Японии, но уже успели заселить командные центры в крупных городах и даже наладить какое-то взаимодействие с властью на местах. Правда, от чиновников пока было мало пользы, больше запросы о помощи с их стороны, но в будущем хорошие взаимоотношения с ними будут полезны.
  - Что ты думаешь об эксперименте Тамамо-но-Маэ? - спросила Мирухи, когда мы закончили перемещаться.
  Поскольку я думал над этим вопросом всё время после окончание инициации, ответить на него было весьма просто.
  - Помимо того, что это само по себе интересно, как возможность приобрести способность управлять первичными энергиями, это довольно многое меняет в среде аякаси. Измениться не так уж много в их взаимоотношениях с внешним миром, всё же первая ступень не так много даёт, чтобы серьёзно поменять существующий баланс сил, но среди самих аякаси могут начаться движения. Контроль над первичными элементами всегда ценился среди нас, и даже обладание зачатками этой способности придавало их владельцам дополнительный статус. Многие главы поселений теперь захотят приобрести даже ограниченную способность контроля над первичными элементами, хотя бы из-за того, чтобы остальные аякаси не потеснили их на вершине власти. К тому же могут появиться упомянутые Тамамо-но-Маэ таланты, что также приведёт к дополнительным передвижениям в иерархии среди аякаси. Всё это займёт, конечно, некоторое время, но определённые движения начнутся уже сейчас, - закончил я излагать свои мысли.
  - Всё настолько серьёзно, - пробормотала под нос Харуко, помощница Мирухи, занимавшая недавно её место. - Что такого даёт владение контролем над первичными элементами? - уже нормальным голосом спросила она. - Я не в курсе деталей касающихся этой способности.
  Мирухи с Харуко, после секундной заминки, обе посмотрели на меня. Коненчно, внимание двух женщин сразу приятно, но, пожалуй, лучше не тянуть с ответом. Всё же вопрос действительно серьёзный.
  - Если вкратце, первая ступень даёт лучшее ощущение магических энергий, - начал объяснять я. - Некоторые аякаси обладают схожими способностями, связанными с органами обоняния или со вкусом, но действующими в меньшем диапазоне энергий. Например, они могут разобрать свойства чужой ёки, но не смогут разобрать магические энергии, связанные с огнём. Также владеющие первой ступенью лучше управляют своей внутренней энергией и иногда способны выкинуть дополнительные трюки. Тамамо-но-Маэ в основном пользуется первой ступенью, но благодаря различным ухищрениям умудряется делать вещи, обычно выходящие за её пределы. Основное же, за что её ценят, начинается с третей ступени, когда её владельцы обучаются менять с её помощью окружающий мир. Черпание вис из драконьих путей. Создание реликтов, наподобие магических предметов, только работающих непосредственно с магическими энергиями, без необходимости создания дополнительных энергетических конструкций, как при магии. И, наконец, то, за что их не любили маги в древности: порча чужих энергетических конструкций, образующих заклинания. Впрочем, применений может быть больше. У высших ступеней, мало кем достигнутых, возможностей ещё больше. Потом, если хотите, могу описать их подробнее, но это длинный разговор, - закончил я.
  - Сутоку, как мне сообщили, сотворил участок драконьего пути с нуля, - заметила Харуко.
  - Интересно. Как мне говорили духи, это пятая ступень. Практически легенда. Тогда он действительно силён, - ответил я ей.
  Насколько мне известно, Сутоку способен ещё манипулировать духами, правда, надеюсь, что не в такой степени, как я, к тому же он является верховным жрецом синтоизма. После обращение в аякаси он каким-то образом сохранил этот титул, впрочем, здесь всё зависит от воли богов. Способности к взаимодействию с первичными элементами, скорее всего, также связаны с тем, что до обращения в тэнгу он был человеком. У них наибольшая с ними связь среди земных созданий. Серьёзный противник в прямом столкновении.
  Кстати, в связи с наличием у людей предрасположенности к взаимодействию с первичными элементами у меня возникла одна мысль, которую будет лучше обсудить с Мирухи.
  - Есть ещё один момент, на который я только что обратил внимание, - начал я. - Интерес к новому способу обретения способностей могут проявить не только аякаси. Клановые маги схожи с ними в некоторых аспектах строения высших тел, а люди обладают предрасположенностью к взаимодействию с первичными элементами. Это вопрос времени, как скоро Тсучимикадо расширят область экспериментов до людей, правда, пока ещё непонятно, что у них из этого выйдет.
  Некоторое время Мирухи напряжённо думала и, наконец, заговорила:
  - По легенде в предках у Тсучимикадо была серебряная кицунэ, которые сами по себе часто обладают способностями в этой области. До сих пор их клан мог только похвастаться передающимися по наследству способностями к магии. Уверена, они ухватятся за эту возможность и попытаются это поменять. Не важно, получится в конечном итоге что-нибудь из этого или нет, пытаться они станут. Другой вопрос, что делать в этой ситуации моему клану. Способности такого рода не обязательно будут передаваться по наследству, и даже в самом лучше случае значимый результат проявится только через несколько поколений. Кроме того, будет трудно добывать обработанную прану для проведения ритуалов.
  - Когда-то надо всё же начинать, - заметила Харуко. - К тому же даже если сами способности вначале не передадутся, подсознательная память о том, как ими овладеть, может передаться уже следующему поколению. Правда, не совсем понятно, какая магам может быть польза от начальных уровней контроля.
  - Как минимум, умение защищать себя от воздействия чужеродной магии и быстро восстанавливать свои силы. К тому же Тама даже с низкими ступенями владения умудрялась сделать столько всего такого, - напомнил им я. - Хотя бы обрабатывала ту же прану для проведения новых инициаций.
  
  
  Приблизительно в то же самое время. Сутоку
  
  Сутоку также пытал понять, какие возможности открывает недавно проведённый Тамамо-но-Маэ ритуал. Большую часть из того, что уже пришло ему в голову, нужно было ещё как следует продумать, чтобы проверить идеи на предмет скрытых подвохов, но одно можно было уже сделать прямо сейчас.
  - Фушима, - обратился он к своей ученице, совсем недавно бывшей ещё человеком. - Сейчас нам нужно будет провести над тобой один ритуал, который укрепит твою связь с элементами, слагающими самую суть мирозданья.
  
  
  А в то же самое время в совсем другом месте. Тама Амакава
  
  - Не расстраивайся, - успокаивала я Сидзуку. - Даже если Сутоку прав, то, скорее всего, можно разработать какое-нибудь другое магическое средство, облегчающее достижение следующих ступеней. Раньше про это было ничего не известно, но теперь, по крайней мере, нам известно направление пути, по которому нужно двигаться. Если инициации настраивают ауру на работу с первичными элементами, то, возможно, нечто из этой же области может проводить более тонкую настройку. В конце концов, старейшины умудрились приобрести более высокие степени контроля, правда, действовали они часто варварскими методами.
  Кстати, один из них, Исами, приобрёл подобную способность после поклонения ему людей, а может в качестве подарка от могущественных тёмных сущностей. Сидзуку в течение определённого срока её жизни тоже работа божеством в одном из синтоистских храмов, так что... Впрочем, не будем загадывать на будущее.
  - Хотелось бы, конечно, иметь подобный способ уже сейчас, нано, - произнесла со вздохом Сидзуку. - Впрочем, у меня и так получается загруженное расписание.
  - Только перед этим для безопасности нужно будет всё проверить на обычной кицунэ, - в который раз напомнила я ей. - Нам пока не до конца известно, как прореагирует на подобную инициацию аякаси без способностей к контролю первичных элементов. Лучше передвигаться осторожными шажками, даже если это будет перестраховкой.
  - Только следующая буду я, нано.
  - Хорошо, хорошо, - быстро согласился с Сидзуку Юто. - Но ты в этом уверена?
  - Да, нано, - ответила Сидзуку, после чего ещё кивнула головой.
  - Тогда я сразу подготовлю две порции энергии для инициации. Они как раз поместятся в этом кристалле. И, кажется, я уже знаю, кто лучше всего подходит для проведения испытаний. Ханако! - оглянулась я. Насколько я могу судить по исходящей от неё силе, спасённая когда-то нами от рабства кицунэ как раз находится где-то за моей спиной.
  В принципе, на счёт её местоположения я оказалась права, правда, всё, что я обнаружила, это очертания её энергетического тела, видные сквозь толщу камня, а сама она сейчас на максимальной скорости убегала от нас. М-да... Возможно, не стоило в присутствии потенциальных испытуемых говорить с Сидзуку о возможных осложнениях, которые могут возникнуть при настройке ауры на гармоничное взаимодействие с первичными элементами. К слову, для кицунэ вероятность подобных осложнений всё равно минимальны, поскольку определённая часть из них обладает подобными способностями, к тому же я бы подстраховала Ханако и, в случае чего, прекратила бы эксперимент. Кстати, остальных членов моей семьи, за исключением Сидзуку, бегство Ханако позабавило. Так, сейчас нужно будет отловить сбежавший лабораторный образец...
  - Извините, госпожа Тамамо-но-Маэ, - раздался голос у меня за спиной.
  Я обернулась. Ага. Это другая кицунэ, воскрешая совсем недавно после того, как хранилище Кагамимори с пленёнными аякаси и духами было разрушено.
  - Возможно, что я смогу заменить Ханако, - продолжила она, скрестив передние лапы и с ожиданием смотря на меня.
  Так... У нас появился доброволец. Это хорошо, особенно учитывая, что она внутренне заинтересована в удачном прохождении эксперимента и не будет сопротивляться, а наоборот станет бессознательно подталкивать изменения в своём организме в правильную сторону. Похоже, что мне сегодня крупно повезло. А Ханако я поймаю как-нибудь потом и объясню, почему не стоит сбегать, когда идёт речь о столь важном деле. Впрочем, уверена, что когда появятся первые положительные результаты она сама ещё прибежит ко мне, чтобы я провела над ей инициацию. Вот тогда я с ней и поквитаюсь...
  - Сможешь, - быстро ответила я ей, пока та не передумала. - Благодарю. То, что ты сделаешь, принесёт пользу всем аякаси. Я подготовлю новую порцию энергии в ближайшее время, и тогда мы проведём новую инициацию.
  Интересно, не переборщила ли я немного с пафосом? Ладно, для первого раза сойдёт. В конце концов, я пока только тренируюсь. За всю свою долгую жизнь мне ранее не приходилось принимать участи в управлении кланом, да ещё с приданными ему вассалами.
  - Ещё, госпожа Тамамо-но-Маэ, похоже, я, наконец, выбрала себе имя. Полагаю, что в этой жизни я буду зваться Хоши.
  Звезда по-японски? Что же, это имя имеет некоторую связь с небесным элементом*, которым она собирается овладеть. Так, с делами немного разобрались, теперь необходимо пообедать и отправиться к Нурарихёну, чтобы, наконец, начать тренировки по контролю собственной силы. Я, Куэс и Химари уже давно этого ждём. Потом нас ждёт визит Кагамимори, правда, это уже не совсем приятная вещь, как и любой другой болезненный медосмотр. Правда, что поделаешь...
  *небесный элемент - другое название первичного.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  По прибытию в центральное поместье клана Нура нас встретили, как почётных гостей, и провели сразу после этого в зал для встречи, где уже находились представители союзных Нура кланов. Где-то в углу даже примостился пленённый ими старейшина. Похоже, Нурарихён решил пустить пыли нам в глаза, ну и ладно. Лишь бы он выполнил свою часть договора и научил моих мам и сестрёнку держать свои эмоции под контролем. Когда закончилась приветственная часть, Нурарихён поинтересовался, обучались ли Тама с Куэс каким-либо боевым искусствам. Услышав в ответ, что нет, он как-то необычно улыбнулся и сказал, что это даже хорошо, а вот про Химари заметил, что с ней придётся повозиться. Немного странно, нано.
  После этого разговор перешёл на развитие способностей аякаси у Нура и союзных с ним кланов. Нурарихёна интересовало в первую очередь именно это, а уже потом развитие способностей к колдовству. Исходя из моего примера, он решил, что первое гораздо быстрее. В принципе, это действительно так, но прежде чем аякаси сумеет обходиться без поддерживающей его силы печати, пройдёт ещё много времени, нано.
  Кроме этого Нурарихён заинтересовался проведённым сегодня опытом по инициации контроля над небесным элементом. Хотя он сам и не присутствовал, но, пользуясь приглашением, отправил с Тсучимикадо одного из своих представителей. С этим сестрёнка его пока притормозила, как выражаются сейчас люди, сказав, что испытания ещё не завершились, и ему нужно подождать несколько дней. Впрочем, она, по просьбе Нурарихёна, продемонстрировала пойманному кланом Нура старейшине, как выглядит обработанная ею жизненная сила*. Правда, после этого Тама предупредила Нурарихёна, что если тот всё же решит сам экспериментировать, то пусть, по крайней мере, делает это в присутствии специалистов Тсучимикадо. Надеюсь, у клана Нура хватит ума не заниматься этим самостоятельно.
  *жизненная сила - так обычно аякаси называют прану с ци. Называют они её так потому, что довольно часто берут её из живых существ, по крайней мере, это проделывали хищные аякаси в давние времена.
  Что же касается личной договорённости с Нурарихёном, то сестрёнка вначале уточнила у Нурарихёна и Рикуо уровень их способностей к контролю светом, и оценила его третью ступенью, что совпало с их собственным мнением о себе. После этого она начертила вис несколько магических печатей в подвальных помещениях под поместьем, правда, для Нурарихёна она чертила печать уже с его поддержкой. Как она объяснила, чтобы соответствовали уровни силы. Дополнительно Тама начертила ещё одну ледяную печать для невесты Рикуо, Цурары, в качестве ещё одного подарка на свадьбу и дополнительной рекламы. Последнее, правда, она сообщила только по нашей ментальной сети. За всем этим наблюдала Джорогумо и время от времени задавала различные вопросы. Очень похоже, что она отвечает за магию в союзе кланов у Нура, помимо того, что она ещё и является главой одного из кланов.
  Также Джорогумо поинтересовалась алхимическими отварами, которые нужно было пить при тренировках с печатью, и тем, какие ингредиенты нужны для их изготовления. Либо у них есть связи с алхимиками-людьми, работавшими по китайским методикам, либо же у них есть собственные алхимики-аякаси, что было довольно необычным. Химари в своё время заявляла, что их не осталось в Японии, да и я думала точно так же. Впрочем, входящие в союз с Нура кланы, могли обучить собственных алхимиков не смотря на то, что эта практика мало полезна для аякаси, по сравнению с обычной магией, либо же они хотят обучить их теперь. У них имеются возможности для любого из этих вариантов.
  Когда сестрёнка закончила формировать печати, и мы все вернулись в зал, в помещение вошёл один из аякаси клана Нура с тремя ошейниками, подозрительно похожие на блокираторы магии.
  - И что это такое? - с сомнением в голосе спросила Куэц, похоже, подумавшая о том же, что и я.
  Торжественная часть уже закончилась, и большая часть глав кланов разошлась по особняку, так что Нурарихён вёл себя не так напыщенно и ответил по-простому:
   - Это вам нужно будет одеть на первых тренировках, чтобы у вас двоих, - посмотрел он на сестрёнку и маму-Куэс, - вначале не возникло искушения воспользоваться магией, а Химари это поможет на первых порах удерживать свою силу. Ну, что, приступим? Разумеется, после того, как вы переоденетесь в тренировочную форму.
  - И зачем нужно, чтобы наша сила была блокирована? - сразу же переспросила Куэс.
  Было заметно, что ей эта идея не понравилась. Мне, кстати, тоже. Совсем недавно мы с Нурарихёном были противниками, хотя после этого мы и сражались вместе...
  - Сейчас ходит множество научных теорий, - с усмешкой в голосе сказал Нурарихён, как бы показывая, как именно он к этим теориям относится, - согласно которым, наибольшие изменения в мозгу происходят во время стрессовых ситуаций. На мой взгляд, эти нынешние умники в большинстве своём попросту тратят чужое время, но данном случае они правы. Наш собственный опыт показывает, что быстрее всего учатся контролю, оказавшись в критических ситуациях, ну или в таких, когда предыдущий опыт не помогает. Конечно, здесь есть свои хитрости, важно не надавить слишком сильно и подтолкнуть при этом в нужном направлении, но в этом у нашего клана накоплен большой опыт. И так, вы идёте?
  Первой надела на себя блокиратор Тама, причем, судя по тому, насколько решительно она это сделала, та что-то задумала. Скорее всего, она полагается на свою силу мистика, или псионика, как её теперь называют, которая не блокируется подобными средствами. С ней она действительно не останется незащищённой. Следующей ошейник надела мама-Химари, и, наконец, Куэц.
  - Ну, что, пойдём, - бодрым голосом произнёс Нурарихён. - Сейчас переоденетесь и за дело.
  
  
  Тама Амакава
  
  Ой!
  
  
  Куэс Амакава
  
  Мама!
  
  
  Химари Амакава
  
  А ничего так, тренировка. Хорошая, хоть и тяжёлая.
  
  
  Юто Амакава
  
  Сразу после короткого инструктажа всех троих "больных" направили на тренировочное поле, обустроенное позади особняка, а все остальные, в лице меня, Ринко и Сидзуку, направились туда же, чтобы поболеть за них. Как я понял из объяснений, нашему трио предстояло отбиваться от нескольких противников, вооружённых тренировочными шестами, используя при этом свои тактические навыки и детали "рельефа" поля. Химари, Таме и Куэс выдали шесты, один в один с теми, что были вооружены их инструкторы, после чего ещё организаторы подождали, пока с Тамы под подавителями "спадёт" бронированность кожи и повышенная скорость мускул. Как именно им предстоит сражаться, никто не стал объяснять. Нурарихён сказал, что им предстоит разобраться в этом самим во время битвы. Во время этих кратких объяснений Тама напомнила Нурарихёну, как тот совсем недавно говорил ей, что для тренировок необходимо будет повышать уровень своей силы, а не блокировать его. На это Нурарихён зловеще улыбнулся и пообещал, что до этого они ещё доберутся. После такой улыбки у Тамы пропало всё желание спрашивать дальше, впрочем, у Химари и Куэс тоже.
  То, что происходило дальше, на первых порах больше напоминало избиение, чем тренировку. За Химари и Таму взялись по двое противников. Куэс, правда, достался всего один, но ей от этого было не легче. "Наставники" принялись гонять их по тренировочному полю, а Химари с Куэс и Тамой пытались от них отбивались. Химари, правда, быстро поняла, как можно обращать препятствия на площадки в свою пользу, занимая выгодную позицию для обороны, либо же ускользая от противника, а глядя на неё, так же стали поступать и Куэс с Тамой. Правда, провернуть это под градом ударов было, похоже, не так просто, кроме того, наставники не давали им повторить один и тот же трюк дважды, поэтому им приходилось постоянно импровизировать.
  По окончании тренировки все трое выглядели выдохшимися, правда, на мой взгляд, больше психологически, чем физически. Химари, впрочем, получила какое-то удовольствие от тренировок, если судить по её лицу, правда, и она сидела, облокотившись об стенку, как Куэс с Тамой.
  Кстати, от Тамы стали исходить ощущения, похожие на те, что бывают, когда она концентрирует вокруг себя прану для более быстрого восстановия. Скорее всего, она решила устроить себе комфортный отдых после тренировок. Точно решила. Куэс напомнила ей, чего надо делиться, после чего ощущение возросло, а все трое откинулись на стенку с блаженным выражением лица.
  - Ну и как вам предварительная тренировка? - с ехидством в голосе спросил Нурарихён.
  В ответ Куэс притворно застонала. По-видимому, именно этого Нурарихён и ожидал, поскольку удовлетворённо кивнул и продолжил говорить:
  - Значит всё хорошо. Вначале всегда тяжелее, но вскоре вы к этому все привыкните. Можете не беспокоиться, усталость и синяки скоро пройдут, особенно с применением магии, а вот здесь, - постукал Нурарихён по черепу, - раны заживают гораздо дольше и труднее. Так что не отлынивайте и приходите завтра на следующую тренировку. Сегодня пока преподаватели изучали вас, но завтра вам предстоит серьёзное испытание.
  В этот раз вместе с Куэс застонала ещё и Тама, но опять-таки они делали это слишком уж напоказ, чтобы это можно было воспринимать всерьёз.
  - Кстати, мы уже начали делать кое-какие свои упражнения, - сказала Таня после того, как прекратила стонать, и описала совместные медитативные практики, которые они втроём делали с помощью Ринко.
  - Это тоже не помешает, - произнёс Нурарихён после того, как Тама закончила рассказывать, - но ваши ежедневные упражнения это не отменяет, так что завтра приходите ещё. Теперь вы на длительное время почётные ученики клана Нура, и не отлынивайте, - повторил он ещё раз.
  
  
  Клан Нура. После отлёта семейства Амакава
  
  - Что скажешь, Джорогумо, - обратился Нурарихён к главе клана, традиционно специализировавшегося в магических искусствах. Поскольку аякаси обычно не могли достигать в них таких же вершин, как и люди, зато могли свободно использовать зачарованные людьми амулеты, то до недавних пор род деятельности клана Джорогумо не пользовался особой популярностью среди остальных союзных Нура кланов. Теперь же всё могло поменяться.
  - Заклинания, составляющие основу печати, мне ясны, - ответила женщина-паучиха, - хотя на их освоение потребуется некоторое время. Также мне понятно действие заклинания, лежащего на данных вам амулетах, - указала она на данный Нурарихёну Тамамо-но-Маэ амулет, который в данный момент лежал перед ним на подушке, - хотя и неизвестно, как его создавать. Впрочем, полагаю, что я сумею освоить и его, поскольку Тамамо-но-Маэ ничего особенно не скрывает, и по просьбе всё объяснит. С алхимическими эликсирами сложнее, придётся заказывать их у людей, либо же обучаться самим их делать. Давно, кстати, пора, - ворчливым голосом заметила она, на что Нурарихён согласно кивнул. - Настоящая же проблема в ограничениях подобного метода. Подпитывающую печать должен создавать либо кто её будет потом использовать, либо же владеющий контролем первичного элемента на достаточно высоком уровне. Как я понимаю, в большинстве кланов с этим будут проблемы, в моём же собственном клане все либо же владеют контролем элементами на начальном уровне, и подъём мало чего им даст, либо уже достигли предела третей ступени, и печати им уже не помогут, пока они не преодолеют ограничений аякаси по колдовству. Кстати, что с этим? - нетерпеливо спросила Джорогумо.
  - Пока умерь свой пыл, - ответил Нурарихён. - Печати позволяют нам стать сильнее прямо сейчас, пусть хотя и немного, но в нынешней ситуации, когда всё быстро меняется, это уже достаточно важно. Со способностью же к колдовству нам придётся ещё долго разбираться. Со слов Тамамо-но-Маэ я понял, что это длительный процесс, так что с ним можно немного подождать, - сказав это, Нурарихён внимательно посмотрел на Джорогумо.
  Джорогумо нехотя согласилась, правда, при этом мысленно прикинула, не может ли это быть связано с тем, что Нурарихён решил использовать Раккота для установки усиливающих аякаси печатей и так он пытается затормозить развитие остальных кланов? Впрочем, она почти мгновенно пришла к выводу, что это маловероятно, поскольку Нурарихён не рискнёт использовать подневольного старейшину в столь тонком деле.
  - Хорошо, тогда попытаемся подключить к печатям наибольшее число своих аякаси, - продолжил Нурарихён. - Кроме того, надо будет подобрать элементы, владения которыми может пригодиться нам в будущем, и начать обучать владению ими отдельных аякаси. Та же власть над электричеством в современном мире даёт гораздо больше, чем просто кидание в разные стороны молний.
  Остальные присутствующие главы кланов согласно закивали, правда, при этом большинство из них сразу же стали прикидывать, как бы провернуть это с наибольшим числом аякаси в своих собственных кланах. В кланах, за исключением принадлежащего Джорогумо, было не так уж много колдунов, а у тех, что были, подготовка оставляла желать лучшего. Теперь требовалось как-то нагнать упущенное. Вряд ли Тамамо-но-Маэ будет делать печати для каждого желающего по-отдельности.
  - Теперь по поводу самого интересного: приобщения к небесному элементу, - перешёл к следующему вопросу Нурарихён. - Тамамо-но-Маэ, как вы знаете, пришла в голову новая идея, и она даже уже дала уже некоторые плоды. Что скажешь по этому поводу, внучёк? - обратился он к Рикуо.
  - Полагаю, что нам лучше подождать с инициации представителей наших кланов до окончания исследований Тамамо-но-Маэ, - ответил тот. - Оно не займёт слишком много времени, а пока мы можем начать к этому готовиться. Основной проблемой здесь необходимость регулярно повторять инициации для поддержания их эффекта на всём этапе тренировок, а также то, что проходящему через них аякаси придётся прикладывать постоянные усилия по овладению первичным элементом. Это сильно ограничивает нас в числе тех, кто сможет этим овладеть, к тому же ступень, которой они в результате овладеют, в большинстве случаев будет только первой.
  Рикуо окинул взглядом зал. Большинство глав кланов одобрительно смотрели на него, соглашаясь с приведёнными доводами. Похоже, он овладел вниманием глав кланов, так что можно перейти к более щекотливому вопросу.
  - Возможно, нам следует обратиться к Тсучимикадо за помощью. Они будут рады пронаблюдать результаты инициирования, и если в результате они уловят какую-то закономерность в аякаси, которая позволит после инициаций получить ему больше, чем только начальную ступень, то мы сумеем отбирать сразу подходящих кандидатов. Или же они обнаружат в самом начале тех, кто после первой же инициации откроет в себе способность продвинуться дальше. Это позволит нам ранее обнаружить их таланты.
  - Это хорошая идея, но не стоит ли нам лучше обратиться к клану Джорогумо, - немного недовольным голосом сказал Ниодо - глава клана, специализирующегося на стрельбе огнестрельным оружием. После Второй мировой войны все кланы аякаси, входящие в союз с Нура, обучились этому, даже тот же клан Джорогумо, но клан Ниодо тренировал в стрельбе почти все своих членов и, в общем-то, неплохо тренировал. В их клане были лучшие среди остальных снайперы. - Конечно, сейчас у нас с Тсучимикадо союз, но стоит ли пускать их настолько глубоко в наши дела.
  Многие из остальных глав кланов согласились с ним.
  - Ты кое-чего не учитываешь, - вновь вступил в разговор Нурарихён. - Если мы сделаем, как ты предлагаешь, кто-то... извне может заполучить секрет признака, по которому определяется одарённость исключительно в свои руки, а потом станет переманивать нужных аякаси к себе. Это серьёзно нарушит нынешний баланс сил среди аякаси.
  Пауза, сделанная Нурарихёном перед упоминанием внешнего игрока, не осталась незамеченной. Некоторые из присутствующих глав кланов, включая Ниодо, поняли, что Нурарихён намекает на ситуацию, когда один из них монополизирует секрет для себя. К тому же большая часть информации будет стекаться к Джорогумо, у которой не самые лучшие отношения с остальными кланами аякаси, и вероятность того, что признак первые вычислят именно они, будет наибольшей. В связи с последними событиями позиции её клана и так заметно окрепли, так стоит ли рисковать и давать им возможность стать ещё сильнее за счёт остальных.
  - С этой точки зрения присутствие Тсучимикадо действительно имеет смысл, - согласился Ниодо. - К тому же должен признать, что у них наибольший опыт в подобных делах. Их услугами воспользовалась даже Тамамо-но-Маэ, и, полагаю, что она и дальше будет сотрудничать с ними. Из крупных внешних игроков остаётся ещё Сутоку, но он, вероятно, также станет сотрудничать с Тсучимикадо, так что мы сможем узнать об его достижениях от них.
  Всё присутствующие согласились с подобной трактовкой. Джорогумо, правда, предпочла бы обойтись без помощи Тсучимикадо и взять это дело целиком в свои руки, но это был бы слишком большой кусок, который бы ей никто не дал монополизировать, и она это прекрасно понимало. Поэтому на обсуждении она также поддержала общее решение обратиться к Тсучимикадо.
  - Хорошо, на этом и остановимся, - решил Нурарихён. - Теперь перейдём к хозяйственным вопросам...
  
  
  Раккот
  
  Главы кланов уже закончили обсуждать новые способы усиления аякаси, сообщенные им Тамамо-но-Маэ, так что бывший старейшина, который до этого стоял рядом с залом, на случай если его понадобится о чём-то спросить, был свободен. Ну, насколько это возможно для почти почётного пленника клана Нура, достаточно ценного, чтобы с ним обращались хорошо. В любом случае у него появилось сейчас время для того, чтобы поразмыслить, чем он, собственно, и занялся, благо тема была интересная.
  Будучи специалистом по первичному элементу и китайской магии, ему не составило труда в общих чертах понять, как работают установленные Тамамо-но-Маэ печати. Разумеется, прежде чем создавать такие же пришлось бы повозиться, но Раккот посчитал, что эта задача вполне осуществима.
  "Даже если тратить на каждой элемент пару столетий, - прикидывал он, - то всего за тысячу лет можно заполучить весь китайский круг элементов. Интересно, приняли бы мы в своё сообщество старейшин высшего аякаси, овладевшего всем кругом на третьей ступени?" - и после недолгих размышлений пришёл к выводу, что, скорее всего, приняли. Уж слишком много даёт владение всем кругом, вполне заменяя собой владение четвёртой ступенью в чём-то одном. Есть к чему стремиться после того, как он, наконец, покинет клан Нура. В том, что это рано или поздно произойдёт, бывший старейшина почти не сомневался. Ничто не будет длиться вечно, в том числе и его плен.
  "Кроме того, есть ещё возросшие способности к магии, которые тоже представляют собой довольно лакомый кусок, - продолжал размышлять Раккот. - Тамамо-но-Маэ, похоже, даже отказалась от дальнейшего роста способностей аякаси именно из-за их наличия. Использование магических талисманов довольно удобная вещь, а тут их ещё можно изготавливать самому. Впрочем, судя по разговорам, сейчас она вновь возвращается к развитию естественных способностей".
  На пробуждении владения первичным элементом мысли Раккота задержались совсем чуть-чуть. С его точки зрения уровень способностей, который можно было заполучить таким способом, был настолько слаб по сравнению с его собственными возможностями, как пламя свечи по сравнению с огромным костром, но вот сам способ приобретения новых способностей через направленную инициацию был интересен. Возможно, таким способом можно будет ещё что-то приобрести, обладающей не меньшей ценностью, но это уже дела отдалённого будущего, когда можно будет провести эксперименты.
  Далее Раккот попытался понять, к чему приведёт распространение среди аякаси новых знаний. Ясно, что в результате они станут сильнее, но как это скажется на их взаимоотношениях с человеческими магами и обычными людьми, уже более сложный вопрос.
  
  
  В то же самое время. Размышления Тайзо Масаки о последних событиях
  
  Похоже, что Юто сегодня не зря вместе с остальными летал на запад. Как раз, когда его команда там находилась, чудесным образом сгорела ещё одна американская военная база, и, судя по тому, что я слышал от местных аякаси, они были здесь весьма при чём. В последнее время, кстати, американские военные базы что-то часто горят. За вчерашний день сгорели почти все, находящиеся рядом с нами и теперь вот стали гореть и на западе. Интересная тенденция.
  После обеда Юто со своим новоявленным семейством слетали к Нурарихёну - ещё одной фольклорной знаменитости, и часть из них вернулась уже потрепанными. Как я узнал, Куэс, Химари и Тама проходили там какие-то интенсивные тренировки. Что-то связанное с обучением у Нурарихёна, то ли боевым искусствам, то ли внутреннему контролю, я так и не понял. Помимо этого, они ещё налаживали связи с кланом Нурарихёну. Как мне рассказали, в ближайшем будущем аякаси будут переходить под контроль четвёрки сильнейших из них, правда, у меня сложилась впечатление, что это больше такой способ взаимодействия правительства с аякаси. По крайней мере, пока я не вижу какого-то особого контроля со стороны Юто или Тамы по отношению к новоприбывшим аякаси, проживавших до этого около нашего родного города.
  Так же нас начали обучать магии, правда, пока сугубо теоретически, а именно дали начальные знания. Ю говорила, что перед практическими занятиями нас ещё должны провести через обряд инициации, наподобие того, через который сегодня проходила Тама, чтобы пробудить спящую в нас силу. Я уж было понадеялся, что как в манге у нас сразу появятся способности кидать огненные шары и молнии, но Симамура меня обломила. Нам придётся обучаться магии с самого начала, поэтому начинать надо будет с того, чтобы зажечь свечку. Ладно, это тоже будет выглядеть круто.
  
  
  Тама Амакава
  
  Едва мы вернулись домой, как нас сразу же взяли в оборот прибывшие к нам Кагамимори, включая Касури. М-да, похоже, что прямо после тренировки Нурарихёна нам с Химари ещё предстоит "медосмотр". Непонятно даже, что будет неприятнее. Впрочем, ясно. "Медосмотр".
  - И что вы собираетесь сейчас делать? - задала вопрос возникшая в воздухе светящаяся фигура.
  Сутоку. Похоже, что он вновь решил к нам заявиться, отправив свой дух в полуматериальной оболочке.
  - Господин Сутоку, - поклонившись, ответила ему Касури, - мы планируем проводить процедуру проверки психического состояния Тамамо-но-Маэ и Химари.
  Похоже, что та сразу поняла, кто перед ней, хотя она и видит его впервые в такой форме. Кстати, как-то уж необычно вежливо ведёт себя Касури с Сутоку. Я слышала немного другое про отношение Кагамимори к аякаси. То ли из-за изменения статуса охотников на демонов, то ли из последних приказов Императора, а может из-за того, что Сутоку также является жрецом, причём по рангу выше её. Скорее всего, сразу по всем причинам.
  - Боюсь, что я вынужден прервать её, - заявил Сутоку. - Мне необходимо, чтобы обе они были в нормальном состоянии, а после ваших процедур, они ещё будут долго приходить в себя.
  Похоже, что моё обследование вновь откладывается. С одной стороны, если судить по описаниям и состоянию Химари после него, это довольно неприятная процедура, с другой стороны, своё здоровье всё же дороже временных неудобств, к тому же ещё непонятно, когда так удачно появятся у нас Кагамимори. Возможно, что тогда придётся идти к ним самим.
  - Уверена, что у вас есть для этого все основания, - ответила Касури, - но прошу вас учесть, что их состояние нуждается в постоянном контроле, а в последнее время они обе регулярно попадали в стрессовые ситуации.
  - Могу вас заверить, что их умственное состояние за последнее время только улучшилось, - продолжал настаивать Сутоку, - так что в обследовании пока нет нужды.
  После этого Касури и Сутоку ещё недолго спорили, причём Касури напирала на моё, возможно, тяжёлое состояние, но всё быстро закончилось тем, что Сутоку предложил изготовить для неё зеркало, в котором можно будет наблюдать наш дух без извлечения его из тела. Как он сказал, всё равно Кагамимори оно понадобится, раз они планируют продолжать взаимодействовать с аякаси, пусть и в другом качестве. Касури на это сразу же согласилась, и их спор затих. Неплохая взятка Кагамимори со стороны Сутоку, непонятно, правда, пока зачем.
  - Что-то произошло? - уточнила я у Сутоку, когда мы остались одни.
  - Пока ещё нет, но произойдёт в самое ближайшее время, - ответил тот. - Боюсь, что я вынужден просить тебя начать устанавливать защитную систему от ракет у тэнгу уже сегодня.
  Так, а американцы, похоже, решили опять начать действовать. Ни от кого другого подобную систему не нужно ставить.
  - Конечно, - ответила я без особого раздумья. Американцев лучше приструнить, не говоря уж о том, что Сутоку является нашим союзником.
  
  
  Юто Амакава
  
  По возвращение от Нурарихёна Таму с Химари сразу окружили Кагамимори, на меня же свалились дела, появившиеся за время нашего отсутствия. В частности, один из патрулей аякаси наткнулся на группу любителей лазить по горам, которые слишком целенаправленно двигались в сторону нашей базы, не смотря на все попытки отпугнуть их. После нескольких неудавшихся попыток их завернуть, ими занялись уже военные, и в результате допроса этой группы "туристов" выяснились некоторые интересные подробности. В частности, часть из них уже была здесь вчера и наблюдала за отражением ракетной атаки. Собственно поэтому они и пришли сюда сегодня, чтобы осмотреть место падения ракет вблизи.
  - И что теперь с ними будет? - поинтересовался я у представителя разведки, который сообщил мне эти новости.
  - Оставим, всё как есть, - не совсем тот ответ, что я ожидал. - Они написали вчера в соцсетях, что здесь был провал в другие измерения, в который нырнули выпущенные ракеты, и, судя по заявлениям США, те им поверили. Нам даже послали протест, в связи с опасностью проникновения к нам с той стороны представителей агрессивной фауны и болезнетворных микроорганизмов, - представитель разведки презрительно фыркнул и продолжил. - Скажем им, что здесь зона биологической опасности, и поэтому здесь нельзя ходить, чтобы американцы дальше придерживались этого заблуждения. А что они вновь выложат свои похождения в сеть, даже если им это запретить, можно даже не сомневаться.
  Понятно... Шпионские игры. Впрочем, это уже не моя забота. Так, подведём итоги. То, что американцы пока копают в неправильном направлении - это, безусловно, плюс, а вот то, что теперь рядом с нами бродят любители аномального, уже минус. Ладно, пару дней можно потерпеть, а дальше охрана здесь станет лучше. Тсучимикадо планируют обустроиться здесь поблизости и даже обратились к нам по прибытии с планом по прокладке телепортационного пути в Токио, кроме того, военные планируют увеличить здесь свой контингент. Я слышал, что даже, возможно, где-то неподалёку от нас будет расположен временный лагерь русских, правда, совсем уж близко к нам никто их не подпустит. Так, дополнительная гарантия того, что американцы больше не устроят нам бомбардировки или обстрелы ракетами.
  Когда я более или менее освободился, пришли Химари и Тама с новостями. Похоже, что нам придётся немного изменить планы на сегодня, чтобы помочь союзникам. Американцы планируют переключиться на другую цель, правда, пока неясно почему. Сутоку заявил, что это пока вызревающее решение, но оно уже влияет на возможное будущее, по крайней мере, так перевила на обычный язык его слова Тама. Учитывая, что мы уже согласились на предложение Тсучимикадо, с которым они пришли по нашему возвращению домой, теперь нам точно придётся разделиться, впрочем, в этом нет ничего такого особенно.
  
  
  Куэс Амакава
  
  Куэс наблюдала, как взлетевший с площадки дух вместе с её семьей растворился в воздухе, оставив её одну, а через несколько секунд пропало и ощущение от присутствия их силы. Значит, они уже отправились к месту своего назначения.
  "Пожалуй, пора приниматься за дела, - решила она. - Тсучимикадо подобрали подходящие места, теперь пришла моя очередь и очередь мастеров камня".
  Через несколько минут Куэс достигла пещеры, где тенгу уже начали изготовление двух каменных кругов - основ будущих порталов, достаточно больших, чтобы даже её Лайтинг или Райу Сидзуку прошли сквозь них.
  "С учётом последних событий, - мелькнула мысль у Куэс, - было бы лучше начать направлять цепочку в другое место, нежели Токио, хотя бы к Сутоку. До столицы можно быстро добраться и духами, но Тсучимикадо и будущему проекту с зачарованием нужен быстрый и надёжный проход. Полагаю, что намерение Тсучимикадо переехать поближе к нам, также на это влияет. Впрочем, возможность удобного посещения Токио с его магазинами и другими удобствами цивилизации будет совсем не лишней. Кроме этого, после этого можно будет быстро перебрасывать туда и обратно войска, да и с кланом Нурарихёна будет проще взаимодействовать".
  На всякий случай Куэс мысленно пробежалась по пунктам плана работ. Установить телепортационную метку, потом полететь на Лайтинге отыскать, чтобы отмеченное Тсучимикадо на карте место и разместить там новые врата. После установки новых врат нужно будет связать их с уже построенными в предыдущем месте, используя метку в качестве маяка, сначала в одну сторону, а потом в другую, и повторить все шаги заново. Такую цепочку действий придётся проделать несколько раз. По плану Тсучимикадо понадобиться создать восемь точек, прежде чем она достигнет столицы. Да, работа ей предстоит нелёгкая, впрочем, и все остальные сегодня будут также загружены.
  
  
  Тама Амакава
  
  Сразу по прибытию в промежуточный пункт мы разделились. Юто, Ринко, Химари и Сидзуку направились к военной базе, где находились возродившиеся после разрушения хранилища Кагамимори аякаси, чтобы попытаться убедить их присоединиться к нам. Я же с небольшой группой вассалов села на духа вместе с Шо, являвшихся одним из высших тэнгу, и полетела к Сутоку.
  Определённо нам нужен ещё один дух для перемещений. Недостаток их числа уже слишком стесняет нас. Если бы не это, то мы бы взяли с собой больше народу, например, глав вассальных поселений аякаси, а так Химари настояла, чтобы вместо этого я взяла с собой охрану. Как она сказала, на всякий случай, к тому же, по её словам, они полагалась мне по статусу. Подозреваю, что главное с её дочки зрения было первое. У остальных выработалось какое-то суеверие, что если я или Сидзуку отправимся куда-то одни, то обязательно влипнем в какие-то неприятности. Всего-то пару раз попали и... Ладно. В конце концов, это не так и важно.
  Кстати, о духе. Раз уж я лечу к Сутоку, можно будет воспользоваться источниками тэнгу и всё же вызвать себе одного. Кроме того, Сутоку способен сократить наиболее времяёмкую часть призыва, а именно заменить своими способностями круг призыва, который облегчает облачение духов в материю. К тому же раз я выполняю для него работу, пусть и он мне немного поможет. По-моему, это достаточно справедливо.
  И ещё, есть один момент, который будет лучше уточнить у моих сопровождающих:
  - Удалось ли уже выяснить, зачем американцы решились на эту атаку? Возможно, выяснив это, у нас получится предугадать другие их планы.
  - Нет, госпожа Тамамо-но-Маэ, - немного официально ответил Шо. Надо бы сказать, что в общении со мной можно обойтись и без официоза. За то время, что я была у Нурарихёна, он мне и так уже надоел. - Нам бы и самим хотелось это знать, но пока что боги не раскрыли нам этого.
  Либо не хотят, либо же сами этого ещё не знают. В конце концов, те, кто принимают в Америке решения, находятся на другой стороне земного шара и защищены кучей заклятий. Впрочем, рано или поздно, их намерения станут понятны. Мне бы, правда, хотелось, чтобы это произошло как можно раньше.
  
  
  Юто Амакава
  
  Сразу после того, как мы разделились, наша группа направилась к военной базе. Поскольку было ещё светло, и нас могли увидеть посторонние, остаток пути нам пришлось идти пешком. Надеюсь, что появятся новые аякаси, желающие к нам присоединиться. Вряд ли их будет много, всё же у нас имеются достаточно серьёзные конкуренты, вроде того же Нурарихёна, но присоединить ещё нескольких аякаси было бы неплохо. Впрочем, мы всё равно не сможем сейчас взять к себе слишком много. Вновь прибывших нужно будет ещё познакомить с новой эпохой и пристроить в уже существующие поселения аякаси, что является непростым делом. В мирное время с этим было бы гораздо проще, но сейчас нам приходится ещё заниматься кучей других дел.
  Когда мы уже проходили внутрь здания, Химари неожиданно принюхалась, чуть сморщив при этом свой носик, после чего объявила, что тут находится Шутен-доджи.
  - Полагаю, что он пришёл сюда за тем же самым, что и мы, - добавила она. - У него сейчас наблюдается недостаток солдат, не смотря на набранных среди банд аякаси. Их нужно ещё приучить к дисциплине, а воины нужны ему уже сейчас. Возможно, что рассчитывает пополнить своё войско здесь.
  Звучит правдоподобно, но не уверен, что ему удастся подобрать здесь серьёзное пополнение. У него сейчас уже около сотни они и множество духов, так прибавка будет почти незаметно. Хм-м, только что меня посетила немного забавная мысль, что нам он не является конкурентом, скорее уж Нурарихёну. Аякаси, которые согласятся стать его воинами, вряд ли пойдут к нам. Мы больше "специализируемся" на мирной жизни. Впрочем, несколько дополнительных воинов нам бы то же не помешали, но они скорее пойдут к Нурарихёну и Шутен-доджи.
  Внутри, в одном из помещений, действительно обнаружился Шутен-доджи, находившийся там вместе с парой своих охранников-они и агитирующий аякаси присоединиться к нему. Интересно, что находившиеся там же местные солдаты были какие-то напряжённые и постоянно следили за Шутен-доджи взглядом. С нами или с Сутоку с Нураихёном такого не наблюдалось. Подозреваю, дело было в том, что местные охранники были в курсе о разгроме, который устроил Шутен-доджи специальным частям армии. Учитывая то, что Шутен-доджи заодно является теперь официальным лицом, получалась гремучая смесь.
  Мы подошли к Шутен-доджи и после короткого приветствия быстро разговорились. Как оказалось, Химари правильно угадала причину его появление здесь, но, как я и подозревал, ему не удалось найти себе много воинов. Это, в общем, было не удивительно, учитывая, что это место уже несколько раз уже прочёсывали представители Нурарихёна и союзных ему кланов. Правда, Шутен-доджи мало расстраивался этому, поскольку уже начал набирать наёмников из Африки.
  - К сожалению, там не так уж много подходящих для меня людей или аякаси, - заметил он.
  - В смысле, не подходящих? - уточнила Химари.
  - Немногие согласятся полностью поменять свою текущую жизнь и осесть в другой стране. В основном, на это соглашаются уже люди в возрасте, либо же те аякаси или люди, кто раньше покинул по каким-то причинам Японию и хочет сюда вернуться. Впрочем, пожилые, опытные солдаты также нужны в качестве инструкторов, и кое-кого можно ещё нанять на время, хотя это и не слишком одобряется в нынешние времена.
  Не знаю. С одной стороны, наемники у нас в стране - это как-то не слишком хорошо, с другой стороны, судя по тому, как выступили государственные структуры во время последнего кризиса, то нам бы не помешали военные специалисты со стороны. Как-то Химари рассказывала нам, что во время боевых действий в Африке регулярно используется магия, пэтому там привыкли иметь дело с ней и с аякаси. Обычные солдаты, разумеется, нечасто сталкиваются с нею, но элитные части, куда входят и нанимаемые извне инструкторы, встречаются с ней на постоянной основе. Впрочем, не совсем понятно, как бы они взаимодействовали с армией.
  - Кстати, я обратил внимание, что среди вас нет Тамы и Куэс. Они чем-то сейчас заняты? - задал вопрос Шутен-доджи.
  - Да, Куэс работает сейчас в убежище, а Тама направилась к Сутоку, чтобы установить там противоракетную защиту, - объяснил я. - У Сутоку было нечто-то вроде видения, из которого следует, что вскоре американцы нанесут там новый удар.
  Странно, что он ещё не знает про это. Тсучимикадо уже должны были быть в курсе, Сутоку сообщил об этом правительству, а от них должен был узнать весь остальной круг, включая Джингуджи. Скорее всего, где-то передача информации застопорилась, а может Шутен-доджи перенёсся сюда до того, как эта информация дошла до Мирухи.
  - Похоже, американцы испытывают чужое терпение. Они совершенно не боятся, что тэнгу сами нанесут по ним новый удар, - заметил Шутен-доджи.
  На самом деле все эти удары нанёс Шутен-доджи, ну, кроме, разве что, самого первого, в котором действительно принимали участие предавшие Сутоку советники тэнгу, хотя, он и там отметился. Возможно, Шутен-доджи имел в виду, что американцы пока полагают, будто бы те атаки устроили исключительно тэгу, а может просто не хочет распространяться про свою роль в нападении при посторонних. В конце концов, об его участии в этом знает не так уж много человек с аякаси, и он вряд ли хочет, чтобы информация об этом широко распространилась.
  Уже после того, как мы отошли от группы аякаси подальше, Химари поинтересовалась, как идут сейчас дела у американцев. Раньше нам как-то некогда было это выяснить, а у Шутен-доджи должна быть информация из первых рук, как у основного, кто занимается противодействием экзорцистам. От него мы узнали, что те, как мы и предполагали, приобрели вис в Токио, скупив в магических лавках крупную партию, но она не дошла до адресата, поскольку её слопали неизвестные духи. Интересно, кто же их послал: Тсучимикадо, Шутен-доджи или маги правительства? Шутен-доджи не стал уточнять, скорее всего, потому, что у многих аякаси очень острый слух, мы, по той же самой причине, не стали у него спрашивать.
  Также Шутен-доджи сообщил нам ещё одну новость. Уже почти завершённая работа экзорцистов по защите одной из баз была сорвана в результате "несчастного" случая, и теперь им придётся фактически начинать её с самого начала, правда, после того, как они сперва приберутся. Прямо посреди базы, во время установки там магических печатей, открылся канал в мир духов, причём американцы полагают, что это произошло из-за слишком близкого расположения охранных печатей, нарисованных одним человеком. Что-то там с взаимным резонансом, по крайней мере, так мы поняли слова Шутен-доджи. На этом моменте Шутен-доджи как-то особенно зловеще улыбнулся, так что у нас не осталось сомнений, в ком была истинная причина несчастного случая. Можно не сомневаться, что эту аварию подстроил им он, особенно если вспомнить, в какой области он специализировался. Вероятнее всего, Шутен-доджи просто подогнал нужных духов в астрале, а как-то открыл им проход в наш мир.
  Вскоре после этого разговор завершился, и мы разошлись по разным комнатам, а ещё через некоторое время Шутен-доджи и вовсе покинул базу, переместившись в западную часть страны, где он сейчас обосновался. Мы же продолжили искать аякаси, которые согласились бы стать нашими вассалами, либо же просто помогали находившимся здесь советами о том, как жить в новом для них мире. Пару раз мы связывались с Куэс, кроме того, Ринко всё время находилась на связи с Тамой. У тех было всё хорошо, правда, Тама вынуждена будет задержаться у Сутоку. С другой стороны Тама нашла там много интересных вещей, так что она не особо возражала против этого.
  
  
  В то же самое время. Тама Амакава
  
  Едва мы приземлились, как нас встретила большая толпа тэнгу, причём в первых её рядах находились Сутоку со своей ученицей. Так-так, а вот это уже интересно. В ауре Фушимы произошли определённые изменения. Во-первых, она была неестественно напряжена, причём таким образом, как будто бы Фушима недавно прошла через обряд инициации. Во-вторых, её ауре усилилась интенсивность серебряного цвета, указывающего на наличие способностей к контролю первичных элементов. Пусть это пока ещё был только потенциал, а не способность работать с ними, но он определённо усилился. Похоже, что Сутоку решил не тратиться зря времени и провёл через обряд свою ученицу. Надеюсь, он знает, что делает. Впрочем, определённо знает. В конце концов, он разбирается в вопросах, касающихся контроля первичных элементов, гораздо больше меня, кроме того, не следует сбрасывать со счетов ещё и советы богов...
  - Приветствую вас у тэнгу, - чересчур торжественно заговорил Сутоку. Впрочем и сама встреча была уж слишком пышной. - Вы, конечно, были уже у нас, но тогда шла война, и у вас было мало времени, чтобы осмотреться.
  Ага. Вообще-то мне было бы действительно интересно посмотреть, как они обустраивают свои пещеры и проводят по ним магическую "инфраструктуру". Те тэнгу, которые работают сейчас у нас в убежище, описали мне процесс в общих чертах, но хотелось бы рассмотреть всё это в деталях и узнать про мелкие хитрости, о которых и не задумаешься, пока сам не начнёшь строить подземные жилища. Всё же у мастеров камня другая рабочая ниша, чтобы они в этом досконально разбирались. Но это немного подождёт, а сейчас меня ждёт неотложная задача.
  Я постаралась, ответить ему таким же торжественным способом, после чего вскользь напомнила, что время не ждёт, поскольку, чем раньше мы начнём устанавливать оборону, тем больше шансов на успешное отражение атаки американцев. Сутоку в ответ на это удовлетворённо кивнул, как будто бы я поступила, как он и рассчитывал, и после коротких объяснений повёл меня с моими сопровождающими к головной пещере. Уже когда мы зашли под землю, новоиспечённый император тихо сказал мне:
  - За время правления совета, они развели много всяких глупых традиций, которым теперь приходится следовать, чтобы не разочаровать народ. Но это всё ненадолго. Скоро из них выйдет вся эта глупость.
  Идущая справа от него Фушима непритворно удивилась подобному высказыванию, а вот со стороны идущего позади нас Шо раздался приглушённый смешок, и от него потянулись флюиды веселья. М-да... Похоже, что ученица Сутоку ещё слишком молода и пока серьёзно воспринимает подобную мишуру. Ничего, с годами это пройдёт.
  Вскоре мы добрались до нашей цели - большой, освещённой магическими светильниками пещерной камеры, посреди которой располагался метрового размера полупрозрачный макет окрестных гор, со светящимися контурами пещер внутри него. Хм-м, неплохая работа, подозреваю, что самого Сутоку. Принцип тот же, что и в моих плотных иллюзиях, правда, конкретно эта ещё менее материальна. Хотя, пока не прикоснёшься, непонятно, действительно ли это только изображение или всё же что-то более или менее вещественное.
  Сутоку взял с одного из столов деревянную указку и показал с её помощью ответвление одной из пещер. Указка при этом свободно проходила сквозь макет, оставляя за собой небольшой след из возмущений, который почти сразу же рассеивался. Значит, это всё же больше изображение, чем материальный объект. Любопытно бы посмотреть, как именно он устроен, но, боюсь, сейчас для этого не то время.
  - Я предлагаю начать устанавливать защиту здесь, чтобы защитить вот этот район, - заговорил Сутоку, очертив при этом вначале пещерные камеры, где, скорее всего, проживали тэнгу. - Американцы уже выяснили, где расположены основные наши силы, и по сведениям богов нанесут удар здесь. Поскольку они уже знают наше месторасположение, мы не сможем незаметно уйти отсюда, и всё, что нам остаётся, это максимально защитить большую часть тэнгу и спрятать в прочих местах меньшую, отправляя их отсюда мелкими отрядами, которых будет трудно отследить, и которые вряд ли станут преследовать из-за их размеров.
  Неплохой план. Хорошо, когда у тебя в военных советчиках божества. Кстати, интересно, как американцы узнали местоположение основных сил тэнгу? Опять утечка из правительства или же они справились своими силами? Вполне возможно, что и последнее. После разрушение завесы заклинания духи будто взбесились, и в начавшейся суматохе американцы вполне могли подослать ещё одного в качестве разведчика, которого не заметили хранители гор тэнгу. К тому же небо над горами уже расчистилось, поскольку тэнгу прекратили манипулировать погодой, так что теперь это место отлично видно со спутников. В любом случае это был всего лишь вопрос времени, когда американцы выяснят их нынешнее местоположение.
  - Хорошо, - согласилась я. - Только мне понадобится вначале осмотреть поверхность, чтобы добиться расположения щита вблизи земли, кроме того, необходимо будет подобрать места, где будут потом находиться поддерживающие печати.
  - С этим не возникнет каких-то проблем, - заверим меня Сутоку.
  - Тогда приступим.
  
  
  Вновь Юто Амакава
  
  После того, как мы окончили проводить собеседование с аякаси, наша группа вернулась домой с новым пополнением. Не таким большим, всего пара аякаси, которые вскоре вольются в наши поселения, но, в конце концов, мы делали это больше не из-за числа, а чтобы помочь им устроиться в жизни.
  Первым же делом мы направились к Куэс. Она уже давно была за пределами базы, но до неё можно было добраться через уже установленные порталы. Как нам сообщила Кая, Куэс сейчас как раз работала над четвёртым переходом, так что мы решили её не отвлекать и дождаться окончания очередного этапа строительства.
  Мы быстро добрались до нужного места, находившегося в боковой пещерной камере, немного расширенной тэнгу, где уже стояла пара каменных обручей высотой в два человеческих роста, на поверхности одного из которых, переносящего из пещеры, находилось углубление в форме человеческой ладони, предназначенное для его активации. Чем-то всё это напоминает "Звёздные врата*" или же их собратьев из фэнтези, что ближе к нашему случаю. Правда в фэнтези поверхность врат обычно испещрена рунами или другими непонятными символами, поверхность же этих была чистой, за исключением самого верха, где находились вполне заурядные надписи. В верхней части обруча, который был с углублением в виде человеческой ладони, красовалась надпись "Вход", сделанная на японском и английском языках, а на его соседе, на тех же самых языках, была выбита надпись "Выход". Подозреваю, что это была идея Куэс. Вряд ли, кому-то ещё придёт в голову делать надписи на английском языке. Возможно, что потом она ещё подкрасит надписи краской, хотя, почему бы и нет.
  *Звёздные врата - научно-фантастический сериал, герои которого путешествует по вселенной через звёздные врата, представляющие собой червоточины.
  Я вступил на небольшой каменный подъём, ведущий к вратам, машинально отметив, что основная часть магической печати находится прямо у меня под ногами. От самих обручей шло некоторое ощущение магических "вибраций", но гораздо больший их источник находился под пандусом. Скорее всего, Куэс вначале рисовала печать внизу, а потом тэнгу прикрыли её камнем для большей сохранности, заодно сделав удобный подъём к вратам.
  Легкое прикосновение ладонью к углублению и посыл внутренней духовной энергии - маны, совсем как при активации магических талисманов. Сразу после этого пространство в каменном ободе как будто бы затянуло плёнкой, и вместо стены стало видно другую пещеру со своей парой врат.
  - Ну, что, идем, - обратился я к остальным и сам сделал первый шаг сквозь границу портала.
  Химари, Ринко и Сидзуку проследовали за мной, и мы оказались в новой пещерной камере, находящейся, если верить карте Тсучимикадо, приблизительно за пару десятков километров от нашей базы. Нам пришлось проделать ещё пару переходов, прежде чем мы оказались в какой-то комнате, судя по отсутствию в ней окон, подвальной. Внутри уже находились несколько аякаси из числа наших вассалов, которые, по-видимому, пришли посмотреть на то, как работает Куэс.
  Врата в этой комнате не были ещё закончены. От тех, что мы уже прошли, их отличало отсутствие каменного подъёма к пространству внутри обруча и то, что от них не было магических вибраций. Впрочем, от врат с надписью "Выход" что-то такое шло, но слишком маленькое, почти теряющееся на фоне работающих за моей спиной врат.
  От находившихся здесь вассалов мы узнали, что сама Куэс сейчас создаёт проход из другой точки сюда, и что мы действительно находимся в подвале одного из зданий, принадлежащих правительству, то ли бывшее изначально в собственности государства уже давно, то ли купленного специально под проведение цепи порталов. Интересные сведения. С учётом того, что информация имеет привычку утекать даже из самых верхов, существует вероятность, что об этом месте узнают наши противники, например, те же экзорцисты. Надо будет дополнительно укрепить пещеру с выходом на нашей стороне на случай каких-либо неожиданностей или сделать какое-то видеонаблюдение за тем, что твориться в точках перехода. Лучше всего, всё вместе. С учётом наших нынешних противников, такие меры предосторожности не будут лишними.
  Ждать пришлось очень недолго. Вскоре один из каменных обручей затянула уже знакомая мне плёнка, и через открытый портал прошла Куэс. Горные тэнгу остались на другой стороне, подозреваю, чтобы установить подъём к только что зачарованным вратам. Угадал. Они действительно стали подтаскивать со своей стороны к вратам камни, а один из них даже начал что-то из них формировать.
  - Ну, и как вы слетали? - поинтересовалась у нас Куэс после кратких объятий.
  Мы вкратце описали ей, как прошла наша поездка на военную базу, а она в свою очередь рассказала нам, как у неё идёт строительство цепи порталов до Токио. Впрочем, мы не стали слишком долго отвлекать её от дел и вскоре вернулись на базу, поскольку в отличие от Тамы, которая умудряется делать сразу несколько дел, Куэс было нужно целиком сосредоточиться на изготовлении печати.
  По возвращении домой мы встретили одного из военных, которому было нужно переговорить с нами. Их командование решило расположить под защитой нашей противоракетной системы лагерь, и им было необходимо договориться о деталях размещения. Здесь нам помогли регулярно патрулирующие поверхность разведчики, в частности Гинко, которые хорошо знали местность. Сам я, к сожалению, почти там не бывал, поскольку мне всё время мешали дела. Мы быстро распределили места так, чтобы аякаси и солдаты не мешали друг другу, впрочем, это пока всё равно был только временно. Как мне сказал один из военных, вначале нужно попробовать эту схему расположения, а потом подкорректировать в зависимости от результатов.
  Заодно выяснилось, что военные будут постепенно привлекать гражданских. Первые из них должны будут прибыть к нам сегодня вечером, правда, пока только временно. После этого они все вернутся обратно. В будущем планируется, что они переедут сюда на постоянной основе, но не знаю. С учётом порталов, устанавливаемых сейчас Куэс, им будет проще перемещаться сюда каждый день из Токио и обратно... Ладно, военным виднее, к тому же у них могут быть свои заморочки.
  Уже после встречи с военными, с нами связалась Тама и сообщила, что наше присутствие понадобилось у Сутоку. Она договорилась, чтобы нам уже сегодня предоставили информацию о поселениях аякаси, с которыми возможно установить взаимовыгодные контакты. В принципе, неплохо, с учётом того, что нам надо ещё присоединять поселения аякаси. Правительство с Императором поставили перед нами такую задачу, но пока, из-за недостатка времени, мы этим ещё не занимались. Пора навёрстывать упущенное.
  
  
  Тама Амакава
  
  Прибытие моего папы прошло с не меньшей торжественностью, чем моё собственное. Само их встречу я, разумеется, не видела, поскольку занималась в этот момент установкой второй печати, но узнала об их прибытии и о том, как их встретили, от Ринко. Они с Сутоку не стали терять зря времени, и правитель тэнгу сразу направил их к главе своей разведки - Томео, тому самому, который когда-то работал на Сутоку, потом, вместе с остальными тэнгу, перешёл под командование совета и, наконец, вновь вернулся к работе на Сутоку. Вот такой у него сложный жизненный путь. Судя по тому, что Томео сумел вычислить меня, когда я пыталась притвориться одним из советников тэнгу, он должен неплохо разбираться в своём деле. При этом надеюсь, что он будет выполнять свою работу для нас также хорошо, как он делал это для своих прежних хозяев.
  - Как продвигается у тебя работа? - по мысленной связи поинтересовалась у меня Ринко.
  - Я нахожусь второй половине создания второй печати, - ответила я ей. - Как только закончу, то сделаю перерыв и присоединюсь к вам, - пообещала я.
  Основная проблема с этой печатью, что приходится накладывать сразу три сложных заклинания. Тэнгу, конечно, снабдили меня запасом цзин и алхимической краской для нанесения печатей, даже не знаю, откуда они взяли последнее, но всё равно на работу уходило много времени. Хорошо ещё, что пока нужно наложить только три печати. Больше, согласно заверениям Сутоку, пока не понадобится. Правда, тэнгу вынуждены будут сгрудиться в одном месте, к тому же непонятно, что будет потом с другими их поселениями. Не станут ли американцы их атаковать, если у них не получится с основной целью? Вполне возможно, Сутоку рассчитывают, что достаточно будет отбить только одну атаку, а дальше американцы уже не станут их трогать, но я не уверена в этом. Ладно, если что, то у них имеется личный пророк, который заранее предупредит их об опасности, дав время на эвакуацию. Сейчас же надо вернуться к работе и одновременно слушать через Ринко, о чём будут говорить остальные с Томео. Тут не до посторонних раздумий.
  
  
  Ринко Амакава
  
  - Что же касается поселения к западу от Нанто, уважаемый гость, то на его счёт у меня имеется следующая информация, - продолжил говорить Томео.
  Какой-то глава разведки слишком уж подобострастный, хотя я затрудняюсь сказать, на самом ли деле он таким является. Его эмоции почти не ощущаются, а на счёт мимики лица я не совсем уверена. Она, конечно, совпадает с тем, что он говорит, но полагаю, что не всё так просто. Будь это иначе, Томео не удержался бы на посту главы разведки столько времени, особенно пока тут правили советники.
  Томео передал нам очередную кипу отпечатанных листов, после чего кратко описал основных лидеров в поселении аякаси, как входящих в совет поселения, так и просто имеющих там вес. Я постаралась всё это запомнить и даже передала информацию Таме для лучшей сохранности, хоть, по словам Томео, эти сведения и содержатся в переданных нам бумагах. Лучше перестраховаться.
  Кстати, интересно, почему сами тэнгу не стали присоединить другие поселения с такими разведданными? Тама, с которой мы обсудили этот вопрос, предположила, что в этом случае тэнгу пришлось бы "кормить" цзин присоединённых аякаси, иначе бы те, в конце концов, переселились бы в поселения тэнгу. Вполне возможно, а, возможно, есть ещё какая-то, менее очевидная причина. В поселениях тэнгу, как я обратила внимание, отсутствует другие аякаси. Возможно, что нежелание присоединять других связано ещё и с этим.
  Эта порция информации оказалось на сегодня последней, правда, Томео обещал подготовить ещё со временем. И так, можно подвести итоги нашей поездки. Нам передали исчерпывающую информацию по трём поселения, исходя из которой, мы можем начать действовать. Кстати, одно из них то самое, которое указала нам Сидзуку, и где мы в своё время поймали сказителя. Совсем неплохой результат. Этого нам хватит на первое время, с учётом нашей загрузки другими делами, а дальше будет видно. Вполне возможно, что Томео подготовит нам ещё кандидатов на присоединение.
  
  
  Тама Амакава
  
  Я как раз закончила устанавливать вторую печать, когда остальные поговорили с Томео, так что мне удалось без каких-либо проблем с ними встретиться, заодно устроив себе небольшой отдых, совмещённый с перерывом на еду. Сутоку материализовал для нас ужин, устроив небольшой банкет. Должна признать, что еда была довольно вкусной, правда, в отличие от настоящих продуктов, в ней отсутствовала жизненная энергия, впрочем, для меня это было наоборот плюсом. Медленнее будет расти магическая сила, а то я и так в последнее часто употребляю цзин, чтобы временно усилиться. Разумеется, при этом я внимательно слижу, чтобы после она не оставалась в организме и целиком израсходовалась, но всё же...
  Заодно я немного поспрашивала Сутоку о состояние дел у тэнгу и во всём остальном мире. На счёт последнего он ответил весьма туманно, сказав только, что к нам всем приближается некая тёмная волна, которую нам предстоит ещё преодолеть. Как всегда непонятно... Что же касается тэнгу, то тут всё было более или менее хорошо. Сутоку постепенно укреплял свою власть, восстанавливая нарушенные цепочки управления. Некоторое опасение вызывали отдельные сбежавшие наместники совета, которые могли потом присоединиться к мятежным тэнгу, но они не делали особой погоды. Всё равно их было слишком мало, чтобы они могли доставить нам особые проблемы.
  Вскоре после ужина мы расстались. Все остальные полетели домой, мне же предстояло ещё немного задержаться здесь. Остальные члены моей семьи, правда, хотели меня подождать, но я уговорила их вернуться домой. Там также много дел, а здесь, к тому же может быть опасно. Возможно, что американцам взбредёт в голову ударить раньше, чем это предсказывал Сутоку. Заодно, без того, чтобы задерживать всех остальных, я займусь призывом собственного духа и уточню у тэнгу тонкости обустройства пещер.
  
  
  Юто Амакава
  
  По возвращению назад нас ждал небольшой сюрприз. Оказалось, что в число гражданских специалистов, о которых говорили военные, входили и родители Ринко, так что дома мы застали их двоих, мило беседующих с Куэс. Та, кстати, уже закончила устанавливать порталы, правда, в отличие от нас ещё не поужинала. Химари с Сидзуку сразу же занялись приготовлением ей еды, так что сопровождать чету Кудзаки пришлось мне с Ринко.
  М-да, проблему устроили мне военные. Могли бы и предупредить, но, скорее всего, опять те, кто со мной разговаривали, были не в курсе планов тех, кто принимает такие решение. Бардак, а мне отдуваться. Так, подумаем... В принципе, действия военных можно понять, им удобнее защищать чету Кудзаки, разместив их рядом со мной, но в результате я попал в весьма двусмысленное положение. С одной стороны, Ринко приятно, что её родители будут рядом с нею, с другой же стороны, мы находимся сейчас на военном положении или что-то близкое к этому, поэтому у нас пока не очень с условиями проживания. Как-то не слишком приятно показывать родителям невесты, что их дочь живёт практически в походных условиях. Мирухи и Кохана* не стали бы из-за этого беспокоится. Джингуджи сейчас в схожем положении и с их точки зрения небольшая потеря комфорта с лихвой компенсируется большей безопасностью, бакэнэко живут точно так же, как и мы, но с родителями Ринко совсем другая ситуация...
  *Кохана - мать Химари.
  Ладно, как-нибудь прорвусь. В конце концов, я не спасовал и перед более серьёзными трудностями, так что сумею как-то провести и эту встречу. И ещё одна вещь. Надо будет скорее заняться обустройством пещеры. Сомневаюсь, что в ближайшее время нам удастся вернуться в Такамию, но это не повод постоянно жить в походных условиях.
  
  
  Томоко Кудзаки
  
  Юто вёл себя мило, но держался при этом уверено и мужественно. Для начала он показал нам место, где установлена эта магическая противоракетная система, о которой говорили все военные, после чего провёл нас наверх, чтобы продемонстрировать результаты её работы. Макото, как и любого другого мужчину, это сильно заитерисовало. Он обошёл несколько раз воронки и даже подобрал один из осколков разбившейся ракеты, как он сказал, на память. Впрочем, наверху было довольно темно, и приходилось пользоваться помощью магических "светильников", так что вскоре мы вернулись обратно под землю.
  После этого Юто устроил нам экскурсию по пещере. Должна признать, что она впечатляет, и они уже неплохо её обжили, хотя до нормального комфорта им ещё довольно далеко. Впрочем, от военных мы узнали, что сейчас в аналогичном положении находятся почти все остальные маги с аякаси. По стране повсюду идут сражения с прорвавшимися в наш мир духами, и даже есть множество жертв среди гражданского населения. По утверждению офицера, который нам всё объяснял до отправления сюда, здесь ещё безопасно. Во многих городах маги сейчас находятся на осадном положении, и сама я смотрела по телевизору про новые совершённые "теракты". Пусть уж лучше побудут пока здесь.
  Среди прочего Юто показал нам некий портал, который ведёт прямо в Токио. Значит, эта пещера в некотором роде находится в пределах столицы. Интересно... Также под конец экскурсии он познакомил нас с матерью другой его невесты - Химари. Конечно, с дочерью надо бы поговорить побольше, но с родителями другой невесты также следует переговорить.
  
  
  Юто Амакава
  
  Ух. Похоже, выкрутился.
  
  
  Приблизительно в то же самое время. Тама Амакава
  
  Духа я всё же вызвала. Впрочем, иначе кому-нибудь из помощников Сутоку пришлось бы везти меня обратно домой, а так небольшая помощь самого Сутоку вместе с доступом к одному из источников тэнгу, и в результате призван новый дух. Недолго думая, я назвала его Быстрый, естественно по-русски, поддерживая традицию давать нашим духам имена на разных языках. Японский и английский были уже заняты, в принципе, оставался ещё китайский или индийский, но я предпочла использовать русский. К тому же в Японии подобное название смотрится достаточно экзотично.
  Заодно я немного поспрашивала про особенности обустройства пещер, которые обнаружила, пока находилась здесь. Назначение некоторых вещей я поняла сама, но мои догадки требовали подтверждения, кроме того, кое-что пришлось объяснять моим провожатым.
  Наконец, все мои дела были завершены, и я покинула тэнгу вместе с прилетевшими со мной охранниками. Я сообщила Ринко, что лечу, заодно мы договорились, что по пути я загляну в Такамию, чтобы помочь Сидзуку с Химари скорее добраться домой. Те где-то полчаса назад вылетели туда, чтобы в очередной раз заменить там группу вассалов, охраняющую вместе с магами и местными аякаси город, и вскоре должны были разобраться с делами. Заодно, немного пообщаюсь с Канаги и узнаю, как у них там обстоят дела. У нас самих дома, кстати, много чего произошло за то время, пока меня не было. К нам приехали родители Ринко, и она вместе с Юто устроили им небольшую экскурсию по пещере и её окрестностям. Сейчас они, правда, уже уехали, но по результатам их визита, Юто решил, что нам пора всерьёз обстраивать нашу базу, что, кстати, совпадает с моими собственными мыслями.
  Вскоре я уже была в особняке Канаги. Химари с Сидзуку были ещё заняты делами, так что я решила пока пообщаться с детьми. Постепенно слово за словом, и они сообщили мне, что нашли интересную новость в интернете, после чего повели меня смотреть ролик на местном ютубе. Чёрт! Там какой-то азербайджанский исследователь паранормального демонстрировал новую звезду телекинеза, поднимавшего в воздух сразу десяток килограмм. Всё прямо как в моём прошлом мире. Комментарии, правда, были по большой части скептические, но всё равно это плохой признак. Вот и доверяй после этого правительству такие дела... Надеюсь, по крайне мере, что они это быстро прикроют, объявив мистификацией, но настроение у меня уже было испорчено. Ладно, прилечу домой, надо будет сообщить об этом кому-то из Тсучимикадо, а те уже передадут наверх. Возможно, что там уже об этом знают, но лучше уж перебдеть, чем потом кусать себе локти. Остальным детям я, правда, ничего не стала рассказать, незачем нагружать их ещё новыми проблемами. У них и так в последнее время сплошные неприятности.
  Вскоре наши дела в Такамии закончились, и мы все вместе полетели к себе домой.
  
  
  Находящиеся в оппозиции к Сутоку тэнгу
  
  Акено подвёл в уме итоги прошедшего дня. Шутела привела в их отряд несколько поклонявшихся демонам человеческих магов с их последователями из числа обычных людей, и хотя их полезность в бою вызывала некоторые сомнения, те могли обеспечить основному отряду безопасное проникновение в Токио и временную базу там.
  Также Шутела свела их с несколькими торговцами оружием из криминального мира людей, и помимо этого, подвластные ей духи доставили несколько единиц вооружения, которое было бы невозможно купить на чёрном рынке. С учётом этого, оружием они были обеспечены, и теперь можно было приступать к следующему этапу подготовки нападения на Императорский дворец.
  
  
  В то же самое время на другом конце Земли. Утро. Вашингтон. Пентагон
  
  - Позвольте представить вам предложение от нашего ведомства.
  Зашедший в кабинет человек положил на стол другого человека, генерала в военной форме, папку с документами. Тот некоторое время её и изучал, после чего спросил:
  - Значит, ваше ведомство предлагаете провести ракетный удар по тэнгу, чтобы создать дополнительные напряжённости в их обществе, в связи с неспособностью новой власти защитить их?
  - Да, помимо этого, этот удар позволит нам поправить нашу репутацию, пошатнувшуюся в последнее время в мире. Кроме того, помимо этого, мы предлагаем начать тактику запугивания японской нечисти и магов, особенно так называемых охотников на демонов и четвёрку сильнейших аякаси Японии, чтобы отвратить их от правительства. К тому же, когда операция по смене власти в Японии завершиться, это поможет нам в установлении контроля над ними.
  - Каковы, на взгляд вашего отдела, перспективы дополнить ракетный обстрел ещё авиационным ударом?
  - Мы не рекомендуем его сейчас проводить. После последних событий у нас не осталось работоспособных аэродромов вблизи от цели, полет же от дальних засекут японцы и могут успеть связаться с проживающей в районе нечистью. К тому же мы не знаем точно возможностей этих тэнгу. Они, как помните, умудрились испортить нам немало крови в центральной части Японии. Пусть правительство Японии и заявляет, что это были изгнанные мятежники, но если у них сохранился тот телепортер, с помощью которого они напали на наши базы, то он может представлять угрозу для наших самолётов, кроме того, остальную нечисть также не стоит сбрасывать со счетов. Лучше прибегнуть к более безопасному варианту.
  Генерал удовлетворённо кивнул, как будто бы ответ понравился ему, после чего заговорил:
  - Хорошо, я поговорю об этом на встрече начальников штабов. Скорее всего, они это примут. Помимо того, что тэнгу участвовали в нападении на наши базы, в Японию прибыли русские войска, якобы для защиты в связи с высокой террористической угрозой. Пора показать им всем, кто действительно там хозяин. И подготовьте предложения по атаке кланов охотников на демонов.
  
  Глава 3
  
  1.08.2012 Ночь. Шутен-доджи
  
  Мне хотелось поглядеть на результаты ночной атаки американцев, так что я перенёсся к поселению тэнгу, которое накануне защитила своими заклинаниями Тама. Из предосторожности я остался висеть в воздухе на расстоянии приблизительно в четверть ри* от поверхности земли. Так безопаснее и, кроме того, так лучше видно, что будет происходить внизу. Можно было ещё спуститься на землю, под защиту раскинутых внизу заклятий, но так я пропущу весь обстрел, к тому же мне бы не хотелось находиться на земле, когда там начнут рваться ракеты.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  Пришлось некоторое время ждать. Ракеты запускали с очень большого расстояния, и даже не смотря на то, что сведения об их пуске дошли до меня с опозданием, я перенёсся задолго до их прилёта. Наконец, на горизонте появились красные чёрточки, которые вскоре превратились в прочерчивающие землю огненные линии, вызывавшие у меня стойкие ассоциации с летящими драконами. Не знаю, почему, возможно, из-за своей разрушительной мощи. Результат обстрела, впрочем, был не слишком впечатляющ. Часть ракет нырнула в чёрное облако заклинания Тамы и пропала там навсегда, часть разбилась, оставив после себя лишь полыхающее пламя, и лишь одна взорвалась где-то на поверхности. Как я выяснил, пока разбирался в современном вооружении, для нанесения какого-то урона жившим пещерам тэнгу заряды должны были взорваться глубоко в толще земли или, как здесь, скалы. Наземный взрыв являлся полным провалом. Возможно, что где-то внизу тряхнёт или даже немного повредит части пещеры вблизи поверхности, но тэнгу исправят это за несколько часов. Не совсем то, на что рассчитывали, устроившие этот удар.
  Похоже, что дальше висеть в воздухе не имеет особого смысла. Даже если удар повторят, то он доберётся сюда ещё не скоро. Пожалуй, стоит воспользоваться возникшей ситуацией и поговорить с Сутоку в отсутствие представителей других сил, тем более что тэнгу уже выбрались после обстрела из своих пещер, и если не ошибаюсь, то их повелитель сейчас в вон той окружённой стражниками группе. Точно нельзя сказать из-за слишком большого расстояния, но судя по поведению остальных тэнгу, когда эта группа к ним приближалась, там находился кто-то важный.
  Небольшое совмещение пространства, и вот я в нужном месте. Так, это действительно Сутоку вместе с ещё несколькими высшими тэнгу, стоящими в окружении охраны. Последняя, кстати, ощетинилась мечами сразу же после моего появления, но по знаку Сутоку опустила их.
  - Приветствую тебя, Шутен-доджи, - первым заговорил Сутоку. - Могу я спросить, что привело тебя сюда? - вежливо спросил он.
  - Я просто хотел взглянуть, как вы отразите атаку американцев. Могу я в свою очередь узнать, что вы намерены в ответ на это с ними сделать? Поскольку сейчас я сражаюсь с ними на западе, хоть и не открыто, это не совсем праздное любопытство. Возможно, мы чем-то сможем помочь друг другу, если объединим усилия, что будет выгодно нам всем. Ведь чем больше они завязают на каждом отдельном участке своей борьбы, тем меньше сил у них остаётся для активных действий.
  - Благодарю, но ваша помощь пока не требуется, - ответил Сутоку. - Этот удар был нанесён с корабля на востоке отсюда, и вскоре у его экипажа начнутся серьёзные проблемы с погодой. Возможно, они даже не выберутся из поднявшегося шторма.
  Даже так? Похоже, что боги решили в очередной раз выпустить свой ветер*. В прошлый раз, как я слышал из мира духов, тот действительно наделал много шума, потопив пару пытавшихся вторгнуться на острова флотов, правда, с тех пор корабли стали прочнее. Впрочем, против внезапно разыгравшегося шторма это мало поможет, особенно если тот направляют высшие существа. Кстати, его вполне мог устроить и сам Сутоку. Как я слышал, перед своим запечатыванием тот сумел проклясть своих врагов весьма изощрённым проклятьем. Поскольку такие вещи обычно идут рука об руку с управлением погодой, его контроль над природными явлениями должен быть достаточно высок для такой бури.
  *Шутен-доджи имеет в виду камикадзе, божественный ветер, уничтоживший флот монголов в 1274 и 1281 году нашей эры. В то время он уже был запечатан, но не пропустил столь масштабное событие.
  - Это хорошие вести. А стало что-нибудь известно об их дальнейших шагах? - поинтересовался я. Вдруг Сутоку стало что-нибудь известно о ближайшем будущем.
  Увы, нет. Как объяснил владыка тэнгу, боги не желают решать за нас все проблемы и ждут от нас собственных действий. То ли они и так уже слишком много вмешивались, с их точки зрения, то ли их что-то ограничивает, я так и не понял из его ответа. Жаль, я рассчитывал на помощь с этой стороны. Впрочем, даже из такого ответа можно кое-что выяснить. Если божества ждут от нас действий, это значит, что впереди нас ждут новые испытания, и будет лучше к ним хорошо подготовиться.
  Попрощавшись с Сутоку, я несколько секунд размышлял, что же мне делать дальше. Можно, конечно, перенестись к кораблю и проследить, чтобы тот уже никогда не вернулся в порт... Пожалуй, что нет. Помимо того, что это забота Сутоку, даже выбравшись из бури, этот корабль надолго попадёт в ремонт и уже никак не сможет повлиять на ситуацию в стране в ближайшее время. К тому же у американцев достаточно других кораблей, и при необходимости они его могут заменить. Нет, сейчас лучше потратить время на подготовку к дальнейшим действиям противника.
  Начнём с того, что попытаемся понять, чего же они вообще хотели добиться этим ударом? В принципе, понятно чего. Знакомая ситуация, когда только что образовавшийся союз хотят развалить, ударяя по его наименее защищённым членам, демонстрируя им неспособность остальных союзников защитить их. И наблюдал, и даже сам несколько раз так делал. Осталось только понять, что станут делать американцы дальше? Скорее всего, они ударят по мне или же Нурарихёну, либо по кланам охотников на демонов. Сомневаюсь, что у них был запасной план против Сутоку, кроме того, после такого ответного удара американцы не рискнут его применять, а вот я с остальными более подходящая с их точки зрения мишень. Возможно ещё нападение на другие кланы магов или независимые поселения аякаси, чтобы они не присоединились к организующемуся союзу, но это будет слишком большое распыление сил. В ближайшее время они так ничего не добьются, значит, к этому американцы будут прибегать в последнюю очередь. Значит, пока можно будет сосредоточиться только на первых трёх вариантах.
  Теперь подумаем, как американцы станут действовать. Начнём с Нурарихёна. С ним, будет проще всего. Сейчас он сидит прямо в центре слабоохраняемого города, у которого отсутствует даже стена, и забраться туда, при желании, сможет кто угодно. Единственной его защитой, как я понимаю, были бы крупные потери среди населения города, вздумай его кто-то атаковать напрямую. В нынешней же ситуации это уже не самая надёжная вещь. Так... С учётом того, что в последнее время война с тэнгу объяснялась для простых людей нападениями неких "террористов"... Ещё одно глупое, новое слово, как будто и раньше так не поступали. Впрочем, хватит отвлекаться. Я бы устроил им несколько взрывов в их владениях, возможно, даже в центральных особняках кланов, используя современное оружие. Мне, конечно, проще будет его пронести, но и у американцев не должно будет возникнуть с этим сложностей. Несмотря на объявление "террористической" угрозы, серьёзной проверки стражниками всех подряд, как делают в других странах, нет. Чистое представление для простого люда. Правители страны знают, что ранее людей атаковали тэнгу, а сейчас атакуют духи, и что обычные стражники мало что могут сделать, поэтому патрулирование проводится только для вида. Особенно это касается Укиёэ, города, где проживает Нурарихён. Там сейчас спокойнее всего, поскольку аякаси сами охраняют свои владения, правда, спокойствие вскоре может закончиться.
  Ещё одно. В отличие от меня, американцы скорее воспользуются обычными людьми. Въехавшие в город маги, под заклинаниями или нет, будут чересчур заметны, а вот обычные люди привлекут в нынешней ситуации меньшее внимание. С Нурарихёном пока всё ясно, перейдём теперь на охотников на демонов.
  Их атаковать будет непросто, по крайней мере, всех. Тсучимикадо окопались около дворца, там им трудно будет что-либо сделать, не подняв на ноги всю охрану столицы. Что же касается Якоуин, то, как я слышал от Мирухи, они хорошо спрятались. Про Амакава и нечего говорить, нападать ещё раз на них американцы не рискнут. Остаются только Кагамимори и Джингуджи. Кагамимори сейчас в более уязвимой позиции, хотя и могут попытаться укрыться подле Императора, как поступили Тсучимикадо, Джингуджи же в худшем положении. Сейчас их клан вынужден собраться в нескольких местах, к тому же у американцев сильные позиции на западе страны. Плохо... В нынешней обстановке они легко могут нанести удар на расстоянии, выдав всё за мифических "террористов". Ну, или за оставшихся верными совету тэнгу, что более вероятно. Есть способ решить эту проблему, но если американцы в результате не нападут, я могу оказаться в глупом положении.
  Теперь попытаемся прикинуть, как они могут напасть на меня. Неприятно, размышлять о себе в качестве возможной жертвы, но надо. Меня и мои войска трудно достать. Мы постоянно перемещаемся, так что нас можно атаковать, разве что заманив в ловушку ложным сообщением о нападении аякаси или духов, либо же напав на Джингуджи. Опять получаются Джингуджи... Причём первый способ не слишком-то хорош. Помимо того, что американцы будут при крупном сражении рисковать своим разоблачением, аякаси можно вернуть даже после их смерти, а среди моих воинов таких подавляющее большинство. Даже если американцы ещё не догадались о моих способностях после того, что они видели, остаются ещё умеющие делать то же самое Тсучимикадо. Значит, у них остаётся только возможность напасть на Джингуджи. Так, придётся начинать действовать, игнорируя то, что это всё только мои домыслы. Слишком многое сходится на клане Джингуджи, чтобы пренебрегать опасностью. И надо, пожалуй, будет ещё направить гонцов к Кагамимори и Нурарихёну. Нужно выстраивать отношения с другими, к тому же Нурарихён обладает кое-чем весьма полезным для меня.
  
  
  Кюсю. Административный центр Фукуока. Один из региональных штабов Джингуджи. Мирухи Джингуджи
  
  Мирухи проснулась от того, что кто-то осторожно теребил её за плечо. Она приоткрыла глаза и увидела склонившуюся над ней Харуко и стоявшего немного поодаль Шутен-доджи.
  - Извини, что мы разбудил тебя, но, похоже, что у нас вскоре возникнут крупные неприятности, - произнёс тот.
  "Можно об этом догадаться, - мелькнула у Мирухи мысль. - Просто так меня бы никто не стал будить посреди ночи. Похоже, что придётся всё же вставать, правда, перед тем, как заняться проблемами, нужно будет нормально приодеться".
  
  
  Шутен-доджи
  
  Мирухи на удивление всерьёз восприняла моё предположение об угрозе её клану и сразу же принялась за дело, сделав прямо на ходу некие улучшения. В частности, она решила сообщить остальным членам клана, будто бы по разведданным на запад страны вторглись сбежавшие от Сутоку ренегаты-тэнгу. По её словам, после таких известий никто не станет особенно возмущаться по поводу срочной ночной эвакуации, даже если потом ничего не произойдёт. Все слишком хорошо помнят, чем раньше заканчивались для Джингуджи визиты тэнгу, да и союзные кланы магов можно предупредить, не опасаясь каких-то последствий.
  Кстати, интересная мысль. С последними заботами я как-то немного подзабыл об отринувших Сутоку тэнгу, а они также представляют собой серьёзную проблему. Слишком много лишнего они могут знать о гибели остатков совета, чего не стоит знать американцам, к тому они действительно представляют собой серьёзную угрозу с их современным оружием. Сутоку не слишком торопится разбираться с ними, так что, возможно, мне придётся взять это дело в свои руки. Оставалось бы на всё это ещё время...
  С Кагамимори мы связались почти сразу после того, когда Мирухи отдала через своих помощниц приказ о начале эвакуации. Полусонная Касури вначале спросила, зачем мы её разбудили в столь поздний час, а узнав, ненадолго впала в какой-то пророческий транс, выйдя из которого немедленно начала звать остальных членов своего клана. Сразу после этого она сказала нам, что вокруг одного из её храмов в Токио сгущается какая-то тьма, поблагодарила нас за предупреждение и, извинившись, прервала связь. Похоже, что на пророков и высших жрецов не распространяются упомянутые Сутоку ограничения богов, а может дело в чём-то ещё другом. В конце концов, в этот раз опасность грозит их храмам и жрецам.
  Мы с Мирухи переглянулись, похоже, придя к одинаковым выводам, поскольку она стала отдавать приказы ускорить эвакуацию. Пожалуй, надо будет поторопиться с отправкой посланца к Нурарихёну, а то с этим можно будет и опоздать.
  
  
  Укиёэ. Хошикума-доджи
  
  Один из четвёрки командиров Шутен-доджи материализовался неподалёку от центрального особняка клана Нура. Его господин в данный момент был занят эвакуацией союзного клана ведьм, так что дипломатические переговоры с Нурарихёном легли на его плечи.
  Помедлив мгновенье, Хокушима-доджи уверенным шагом двинулся к воротам особняка, на полпути к которым его остановила охрана клана Нура.
  - Проведите меня к Нурарихёну, - уверенным голосом произнёс Хокушима-доджи. - У меня есть для него срочное сообщение от Шутен-доджи.
  
  
  Немногим позже. Нурарихён
  
  Значит, Шутен-доджи хочет дружить и в качестве жеста доброй воли шлёт это предупреждение. Прямо об этом, разумеется, не говорится, но и так всё ясно. Необычно... Учитывая наше недавнее с ним столкновение, первый шаг к примирению должен быть скорее с моей стороны... Вероятнее всего, ему что-то от меня нужно, вот он так и старается. Что же, посмотрим. Если это что-то будет не слишком обременительным, то почему бы и нет.
  Теперь на счёт возможности атаки американцев. Неприятная перспектива, особенно если вспомнить наши прежние контакты с ними, произошедшие сразу после Второй мировой войны. После подобных контактов большинство из тех, с кем они связывались, пропадали потом навсегда, как знающие слишком много. На этот вариант развития событий надо подстраховаться. Нужно будет переговорить со своими командующими, но лучше сделать это без посторонних.
  - Передай Шутен-доджи мою благодарность за предупреждение, - объявил я Хокушима-доджи. - Мы примем все необходимые меры предосторожности.
  Уже когда посланец Шутен-доджи покинул зал, я спросил у Куротабо и Аотабо, что они об этом думают.
  - Сейчас мы действительно уязвимы перед подобной атакой простых людей, - ответил первым Куротабо. - В независимости от того, нападут на нас сейчас американцы или нет, следует прикрыть эту брешь в нашей обороне, - Аотабо согласился с мнением другого командующего, и Куротабо продолжил говорить. - Атаки духов пошли на убыль, так что мы можем перенаправить часть наших сил на проверку всех прибывающих в город. Сейчас ночь, поэтому их не будет слишком много. Кроме того, нам стоит обратиться за помощью к местным богам. Хотя те и заняты сейчас отгоном враждебных духов со своей территории, могут послать нескольких своих слуг для проверки въезжающих в город.
  Хороший план. Так и поступим.
  
  
  Тама Амакава
  
  Я уже почти закончила восстанавливать силы в трансе, когда почувствовала, что к нашей комнате приближается один из аякаси, и вскоре после этого начали осторожно приоткрывать дверь. Так... Похоже, что мой отдых сейчас завершиться, кто бы это ни был. Кстати, кто к нам зашёл? Маловероятно, что это нападение, тем более что от подошедшего не исходит ощущений угрозы. Скорее уж меня пришли о чём-то предупредить или проинформировать, но всё же лучше не рисковать. Уж больно много опасных вещей случалось рядом со мной в последнее время. Резким усилием привожу себя в нормальное состояние и одновременно чувствую, как рядом постепенно становиться активной сила Сидзуку. По-видимому, она также решила, что произошло нечто важное и пора вставать, правда, в отличие от меня, не стала выходить из транса резким рывком.
  Так, теперь приподнимемся из кровати и посмотрим, кто же к нам пришёл обычным зрением. Хм-м, один из наших охранников, правда, до этого момента я видела его только мельком. Интересно, зачем же он к нам зашёл? Как будто бы услышав мои мысли, тот заговорил, правда, достаточно тихо, чтобы не разбудить спящих вместе с нами людей:
  - Госпожа Тама, госпожа Сидзуку. К нам прибыл Шутен-доджи вместе с несколькими представителями клана Джингуджи.
  Действительно, повод, чтобы встать раньше времени. В конце концов, отдохнуть можно и потом. Интересно, что их привело к нам в столь поздний час?
  Вскоре я вместе с остальными проснувшимися членами моей семьи знала всё. Шутен-доджи с Мирухи опасались удара по ним американцев и решили перестраховаться, раскидав Джингуджи по разным местам. У нас же тут было безопаснее всего, так что к нам обратились с просьбой временно взять под охрану часть клана, на что мы, естественно, ответили согласием. Кстати, рядовые члены клана Джингуджи не были в курсе реальной причины эвакуации. Для них была заготовлена другая история. Так что нам, в некотором роде, сообщили секретную информацию другого клана.
  После того, как Шутен-доджи перенёс ожидавших Джингуджи внутрь одной из новосозданных пещерных камер, Мирухи с Куэс стали обсуждать друг с другом свои дела, наверстывая упущенное за последнее время, не смотря даже на то, что обе хотели спать. Мирухи занималась сейчас делами на западе страны, Куэс же вынуждена находиться с нами в центре, так что они мало пересекались. Оставались ещё заклинания для общения, к которым они прибегали, но это, всё же, не совсем то. Кстати, возможно, что Мирухи решила заглянуть к нам как раз из-за этого, хотя в любом случае это была хорошая идея.
  Пока Куэс разговаривает со своей матерью, я, пожалуй, пообщаюсь с Шутен-доджи. Когда, мы виделись в последний раз, нам не представилось возможности нормально переговорить.
  - Как у тебя обстоят дела? - начала я разговор с нейтральной фразы.
  Мы быстро разговорились, и вскоре разговор перешёл на увеличивающие силу аякаси печати. Шутен-доджи, как я и подозревала, интересовали эти вещи, и я даже начала ему объяснять принцип их работы, когда Шутен-доджи неожиданно объявил:
  - Прошу меня простить, но только что возникли проблемы, - после чего произнёс более громким голосом. - Офис в Фукуоке только что атаковали.
  Так, американцы всё же начали действовать.
  
  
  Фукуока. Шутен-доджи и группа Джингуджи
  
  Группа из нескольких Джингуджи и Шутен-доджи возникла на крыше здания, расположенного неподалёку от атакованного регионального центра. Было слишком темно, чтобы их случайно кто-то мог увидеть, кроме того, Шутен-доджи перенёс их под козырёк одной из надстроек на крыше здания и сразу же по прибытии окружил защитным барьером. Хотя напавшие на здание люди уже никак не могли увидеть их, но всегда оставалась опасность наличия ещё одной, дублирующей группы.
  - Похоже, что метили в тебя, - заметил Шутен-доджи, обращаясь при этом к Мирухи. - Центр взрыва как раз там, где была твоя спальня.
  - Так..., - произнесла Мирухи голосом, не предвещавшим ничего хорошего тем, кто это устроил. - И где они находятся сейчас?
  - Уже в ри* отсюда, - Шутен-доджи махнул в направлении, где, по словам духов, была сейчас группа людей, обстрелявших здание Джингуджи из современного оружия. - Пожалуй, стоит кое-что на их счёт проверить.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  Некоторое время Шутен-доджи изучал группу при помощи посланных к ним сикигами и даже посмотрел на них своими глазами через небольшой портал.
  - Любопытно, - наконец объявил он. - У них всё же нет с собой никаких магических амулетов. Кто бы их ни послал, он никак не позаботился об их защите.
  - Что-то такое вы и предполагали, - заметила Харуко. - Маги или магические артефакты могут легко заметить сейчас, когда окрестности города обыскивают на предмет бродячих духов.
  - Больше интересно, что мы теперь будем с этим делам, - вновь заговорила Мирухи. - Чтобы там не говорили в правительстве, мы не можем спустить такое.
  - Есть у меня одна идея, - вкрадчивым голосом сказал Шутен-доджи, - связанная с тем, что у нападавших отсутствует магическая защита. Основное её преимущество, что никто не сможет в нас ни в чём потом обвинить. Даже американцы, если всё же что-то выяснят.
  - Говори, - с интересом в голосе отреагировала Мирухи.
  
  
  Остров Кюсю. Военная база США Сасебо. Беседа между экзорцистами
  
  - Стоило ли нам вообще влезать во всё это?
  Томас Андерсон невольно перевёл свой взгляд на ту, кто задал этот вопрос. Мериам. Одна из членов отряда экзорцистов, попавшего в ту самую переделку в горах, после которой та оказалась в плену и ей промыли мозги. Томаса ощутил смесь вины и недовольства, которую, впрочем, он почти сразу же подавил. Всё же это он тогда руководил той операцией, пусть и на расстоянии, а после плена и промывки мозгов на дальнейшей карьере женщины в подразделении экзорцистов был поставлен жирный крест. Неизвестно, как произошедшее сказалось на её разуме, так что от полевой работы Мериам пока отстранили и вряд ли уже теперь восстановят. Самое большое, что теперь ей светит, это подсобные работы, а то и просто почётная отставка. Даже к затянувшимся допоздна работам по защите базы её привлекли только потому, что у них банально не хватало рук. Нужны были все, кто обладал хоть какими-то способностями к магии, и даже присланных дополнительно из США экзорцистов было недостаточно. Кроме того, те были нужны и в других местах. После последних событий в Японии многие, казалось, давно покорённые враги вновь поднимали головы.
  - Во что? - уточнил Томас.
  В обычной бы ситуации он, возможно, и не стал бы что-то переспрашивать, ответив просто, что надо, но сейчас Андерсон туго соображал из-за сильного недосыпа и поэтому уточнил. Впрочем, устал не только он, но и вся его команда. Специальные средства, чтобы поддерживать ясность ума, кратковременный глубокий сон... Всё это помогало, но лишь до определённого предела. Все работали так долго, что у них уже буквально валилось всё из рук.
  - Добычу магических секретов, - пояснила Мериам. - Не настолько они бы нас опередили, чтобы так сильно беспокоиться и рвать связи со своим союзником. Пусть в результате японцы и отвоевали бы часть будущего рынка, в конце концов, политики бы заставили бы их поделиться достижениями. Либо же англичане довели бы свои исследования до конца, - немного подумав, добавила она.
  - Обсуждаем политику? - неожиданно подошёл сзади Сэмюэль Джексон. Томас при его словах мысленно чертыхнулся. В нормальном состоянии он бы давно почувствовал приближение командира, но недосып, наложившийся на многочисленные эфирные помехи от множества установленных печатей... Одним словом, он пропустил момент, когда Сэмюэль подошёл к ним.
  - Да, - каким-то равнодушным голосом ответила Мериам.
  - Не против, если к вам присоединиться старик? - и, не дожидаясь ответа, Сэмюэль присел рядом, благо было на что. Прямо на бетоне были расстелены небольшие покрывала для отдыха во время коротких перерывов. - Не всё так просто, как кажется на первый взгляд. Тот, кто начнёт первый, получит нечто большее, чем просто крупную долю рынка. Впрочем, японцы довольно-таки консервативны, у них может и не получиться раскрутить новую спираль технологической революции. Что же касается ответа на твой вопрос, - повернулся он к Мериам, но вместо того, чтобы продолжить, неожиданно посмотрел куда-то за её плечо и сказал. - Он, что, совсем не умеет водить вертолёты?
  Внимание Томаса и Мериам переключилось на происходящее за их спиной. Там какой-то лихач, в нарушении всех писаных и неписаных инструкций армии США, пытался посадить небольшой вертолёт на полной скорости. Пусть на нём не было видно опознавательных знаков армии США, но чужой вертолёт просто бы не пропустили на территорию военной базы, так что там должен был находиться военный лётчик, в данный момент, нарушавший все правила безопасности.
  Неожиданно вертолёт резко рванул к одному из зданий, где, несмотря на поздний час, собралось руководство базы, и врезался в окно, а спустя всего секунду стекла в других окнах выбило красное облако взрыва. Оглушительный звук добрался до троицы людей мгновением позже.
  * * *
  
  - Что сказали в Вашингтоне? - спросил Томас Андерсон.
  Они уже знали, что погибшая группа прилетела с задания, одного из тех, в причастности к которому не любит признаваться ни одно государство. Больше оставшиеся в живых представители командного состава базы не пожелали сказать, так что Джексону вновь пришлось напрячь свои источники в Вашингтоне, естественно, не за просто так. В ответ он сообщил заинтересованным лицам первичную информацию о том, что же здесь произошло. Иногда полученные раньше всех сведения помогали спасти карьеру, либо же наоборот, разрушить чужую.
  - Отойдём немного, - сказал в ответ Сэмюэль и после того, как они отдалились на достаточное расстояние от основной группы, продолжил тихим голосом. - Похоже, что какие-то умники в Пентагоне решили устроить диверсию клану Джингуджи и послали на эту миссию нормалов*. Миссия была строго секретная, так что помалкивай об этом, если не хочешь неприятностей с разведкой. Нам сообщили так много ещё потому, что сейчас больше некому разобраться в происходящем, пока следы ещё не остыли.
  *нормалы - люди без выраженных магических или экстрасенсорных способностей (жаргон экзорцистов).
  Томас присвистнул. Дело стало неожиданно дурно попахивать, впрочем, и раньше было понятно, что здесь что-то не в порядке.
  - Тогда то, что мы уже нарыли, смотрится под совсем другим углом, - заметил он.
  Вселившиеся в одного из членов экипажа дух был достаточно силён, чтобы пройти сквозь барьер вокруг базы, пусть и находясь в чужом теле, и ещё при этом держать под контролем остатки экипажа. Последнее, что сделал дух в этом мире, это выстрелил термобарическим зарядом из гранатомёта по офицерам внутри здания, когда вертолёт пробил собой наружное стекло. Проделав это, дух покинул своего носителя, уже превратившегося к тому времени практически в труп, и вернулся на свои планы бытья. Это всё, что удалось выяснить экзорцистам по энергетическим следам и из допроса призраков умерших. Достучаться до самого духа, устроившего хаос на базе, они так и не смогли.
  - Это точно, - подтвердил Сэмюэль. - Особенно, если учесть, что наши экстрасенсы ручаются, что это был особо мощный дух мщения. Похоже, что Джингуджи послали в ответ на нападение свою ищейку. Проверь, кстати, не пишут ли они чего на местных форумах для магов. В последнее время, если то, что говорили мои знакомые в разведке, правда, оттуда можно вытащить больше информации, чем из всех прочих источников. Прямо, какое-то помешательство.
  Двое высокопоставленных экзорциста направились к зданию, чтобы выйти там в интернет, провожаемые незамеченным ими женским взглядом. Хотя Мериам и не была особо сильным магом, но благодаря более могущественным предкам имела доступ к большему запасу знаний, чем предоставлялся обычным оперативникам, и, в частности, умела усиливать свой слух, чтобы слышать то, о чём говорят на большом расстоянии. Вокруг было понатыкано столько магических печатей, что никто даже не обратил внимания, что она сотворила ещё одно заклинание, направленное, к тому же, на себя. Информация, которую она узнала, наводила на определённые мысли, о которых лучше было не знать её нынешним работодателям. Немного подумав, Мериам также направилась к выделенным им для отдыха помещениям, сказав, что хочет немного привести себя в порядок. Возможно, что удастся узнать что-нибудь ещё, такое же интересное.
  
  * * *
  
  - Так, так, - задумчиво произнёс Томас Андерсон. - Значит тэнгу... Опять они умудряются портить нам жизнь, даже не делая ничего сами.
  Информация, которую они вдвоём накопали в сети, была донельзя интересной, и найденной весьма вовремя. Вскоре на неё наткнулась бы разведка, а так можно было успеть передать первыми новость начальству в Вашингтоне. Одна ведьм клана Джингуджи написала на сайте четвёртого отдела, что руководство клана узнало от Шутен-доджи о готовившемся нападении на Джингуджи ренегатов тэнгу и эвакуировало всех подальше из опасных мест. Когда же посланные военными диверсанты устроили в одном из офисов взрыв, те, естественно, приняли его за атаку тэнгу и принялись им мстить. Как с гордостью сообщала представительница клана, вызванный ими дух уничтожил всех напавших на Джингуджи тэнгу и убил часть командиров, отдававших тем приказы. Новость произвела впечатление на окружающих, и эта тема сразу стала одной из самых обсуждаемых, так что Томас с Сэмюэлем нашли её, как говориться, сходу. Боже, благослови болтунов и то, что у клана Джингуджи нет нормальной внутренней безопасности, в отличие от остальных крупных магических кланов Японии. Ничего не надо расследовать, всё и так само лежит в сети.
  - Что теперь будешь делать? - немного не по уставу спросил Андерсон у своего командира.
  - Свяжусь с Вашингтоном, - ответил тот также неофициально. - Они должны об этом узнать. А потом, пожалуй, немного вздремну. Сегодняшний ночной марафон меня порядком утомил.
  У Андерсона мелькнула мысль, что немного вздремнуть - это хорошая идея. Он и сам уже порядком устал, так что ещё немного, и начнёт делать ошибки, наподобие той, совершённой сегодня днём одним из магов, стоившей им кучи уже проделанной работы. Оба высокопоставленных экзорциста отправились отдыхать, так и не узнав, что их кто-то подслушал. Мериам приняла к сведению услышанную ею информацию, и она повлияла на её дальнейший жизненный путь.
  
  
  Вновь Шутен-доджи и Мирухи Джингуджи
  
  - На будущее нам обоим стоит лучше следить за тем, что пишут в интернете, - глубокомысленным тоном заметил Шутен-доджи, и Мирухи мысленно согласилась с ним.
  Про сообщение на сайте они узнали почти случайно. Созданная Шутен-доджи группа слежения за происходящими в мире людей событиями продолжала работать и даже получила доступ в "закрытую" часть интернета, где сидели маги. Они, собственно говоря, и наткнулись на пост представительницы Джингуджи, успевшей подробно написать об эвакуации клана, после чего Шутен-доджи с Мирухи осталось только мысленно поздравить себя с идеей назвать причиной эвакуации тэнгу. Зарёванная женщина под личным присмотром Мирухи с Шутен-доджи быстро настрочила новое, нужное им сообщение, после чего инцидент, как говорится, был исчерпан. Как заметил потом Шутен-доджи, сделав это в своей легкомысленной манере, всё равно бы шпионы американцев рано или поздно бы выяснили это, так что пусть лучше знают только то, что им нужно. Сам он решил использовать в будущем подобный канал передачи информации для посылки ложных сведений, у Мирухи же вновь промелькнула мысль о необходимости введения в клане какой-то службы внутренней безопасности. Раньше в этом не было особой необходимости, к тому же стихийная структура её клана препятствовала возникновению такой службы, но последние события, включая попытку захвата центральной власти Казуко, заставили её пересмотреть точку зрения. Кроме того, подобные службы были во многих других кланах, что тоже являлось хорошим доводом. Впрочем, сейчас её больше беспокоила другая вещь.
  - Возникла какая-то проблема? - поинтересовался Шутен-доджи, заметив, что Мирухи о чём-то напряжённо размышляет.
  - Пока ещё нет, но скоро это ею станет. И здесь мне бы сильно пригодилась твоя помощь, - осторожно подбирая слова, ответила Мирухи.
  
  
  Англия. Территория вблизи Академии магии, закрытая для посещения обычными гражданами страны
  
  Небольшая группа обучавшихся в академии представителей клана Джингуджи, которые по разным причинам всё ещё оставались в Англии, собрались все в одном месте и в данный момент занимались тем, что пытались понять, зачем именно. Им всем отдали распоряжение явиться сюда, но не объяснили почему.
  - Кто-нибудь вообще знает, зачем нам приказали здесь собраться, да ещё и со своими вещами? - спросила одна из присутствовавших.
  - Не курсе, - ответила старшая среди них, взявшая на себя обязанности организовывать всех остальных. - Скорее всего, это связано с проблемами клана в Японии, но подробности мне не сообщили. А вам? - оглядела она остальных собравшихся, трёх девочек и мальчика. Никто ей не ответил.
  Хотя в клане Джингуджи магический талант и передавался по женской линии, там рождались и мальчики, хотя и реже, чем девочки, поскольку Джингуджи часто применяли магию, чтобы повысить свои шансы на рождения ребёнка нужного пола. Родившиеся мальчики обычно обладали слабым магическим потенциалом, и над ними приходилось проводить процедуру инициации, чтобы хоть как-то его разбудить. После этого их обучали уже внутри клана, не отправляя в академию в Англию. Они бы всё равно не смогли бы освоить продвинутую магию из-за слабости их собственной магической силы, так что им хватало домашнего обучения, которое, к слову сказать, было весьма неплохим по меркам Японии. Всё же они оставались своими, не смотря на другой пол. Конечно, бывали и исключения из правил. Один из них стоял сейчас рядом с женскими представительницами клана и обладал вполне развитой магической силой, хоть и не экстраординарной. Второй уровень, но со временем ожидалось, что он перейдёт на третий.
  - А вот и Ику, - объявила старшая, увидев девочку, тянущую за собой сумку-тележку с вещами.
  Сказав это, она принялась набирать номер на сотовом телефоне, как им было и велено сделать, когда они все соберутся. Им сразу же было дано указание ждать на этом месте, и менее чем через минуту рядом с ними открылся портал.
  - Проходите вовнутрь, - отдала распоряжение прошедшая сквозь портал Мирухи. - Наше сотрудничество с Академией магии только что завершилось. Подробности вам расскажут уже дома.
  
  
  Мирухи и Шутен-доджи. Одни в комнате
  
  Мирухи явно чего-то хотела, и Шутен-доджи знал чего, но, как и она, предпочитал играть в древнюю, как само человечество, игру.
  - Чем думаешь заняться остаток ночи? - начала Мирухи.
  - У меня нет особых планов на сегодня, - ответил Шутен-доджи. - Все указания уже розданы. Вся работа сейчас идёт без меня.
  Про себя Шутен-доджи заметил, что Мирухи также отослала подальше своих помощниц, оставшись с ним наедине, что само по себе могло навести на определённые мысли. Впрочем, он был совсем не против того, к чему шло дело. Помимо всего остального союз между ним и кланом Джингуджи стоило упрочить, так почему бы не сделать это довольно приятным способом. Мирухи, в принципе, думала также, хотя на первом месте у неё и было несколько другое.
  Некоторое время они ещё обменивались полунамёками, прежде чем, наконец, перешли к тому, ради чего раздавались все эти намёки. При этом у Шутен-доджи мелькнула забавная мысль, что Япония всё же переняла что-то полезное у других стран. Раньше бы период намёков продолжался бы гораздо дольше, особенно в их ситуации: глава клана людей и повелитель они.
  
  
  Приблизительно в то же самое время. Тама Амакава
  
  Всё, я уже достаточно отдохнула, так что можно вставать и приниматься за дело, тем более что у меня были большие планы на оставшуюся ночь. Вместе со мной также "проснулись" Сидзуку с Каей, что, в общем-то, совсем неплохо. Справиться одной будет достаточно трудно, так что мне пригодится вся помощь.
  - Девочки, у меня есть появилась одна идея, - начала я, когда мы вышли из "детской", и стала рассказывать, что хочу сегодня сделать.
  Основной проблемой при планируемом мною обустройстве пещеры являлись крупные временные затраты. Необходимо будет провести множество в принципе несложных операций, которые, все вместе требовали на себя много времени. Например, возьмём освещение. Для того чтобы больше было не нужно ходить по пещере с амулетами, требовалось установить множество освещающих печатей, и если делать их все самой, то потребуется слишком много времени. Можно было, конечно, использовать для ускорения работы вис, но когда я прикинула, во сколько это обойдётся с учётом её стоимости, то получалось, что дешевле будет провести в пещеру отдельную электролинию и установить обычные лампочки. Определённо не то. Придётся делать печати стандартными методами, но привлекать для этого помощников.
  Почти сразу выяснилось, что Кая целиком поддерживает мои начинания и даже была готова организовать для работы разбирающихся в магии аякаси. Неплохо. Похоже, что она также задумывалась о приведение пещеры в приличный вид. А пока собранные ею аякаси займутся освещением, я займусь системой вентиляции пещеры, поскольку качество воздуха у нас постепенно падает. Естественная циркуляция воздуха в пещере просто не рассчитана на такое число людей и аякаси. Но это всё немного позже. Пока же Кая будет собирать добровольцев, а я с Сидзуку займусь приготовлением алхимической краски, поскольку у нас почти её не осталось. Правда, делать краску буду в основном я, а Сидзуку будет только этому учиться.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  Сестрёнка начала с того, что пошла в кладовку и выбрала там самый большой котёл, чтобы отнести его вместе с травами наружу пещеры и варить краску уже там. Как она сказала, у нас и так уже душно, так что незачем ещё добавлять испарения от варки. Пока мы собирались, то к нам подошла Хината. Тануки услышала, что мы собираемся заняться магическим обустройством пещеры, и попросилась присоединиться к нам. Я с Тамой были не против, так что варили краску мы уже втроём.
  Во время варки Тама принялась объяснять, что именно она делает при этом, посылая одновременно в наши головы мысленные образы. Пусть это было не так хорошо, как связь разумов, которую делает мама-Ринко, но также помогало объяснениям. Впрочем, я с тануки всё равно пока мало в чём разобрались, за исключением самых основ алхимического искусства. Алхимия, как оказалось, довольно сильно отличается от обычных магических искусств, и больше связана с воздействием магических энергий на структуру материи.
  Под конец мы с Хинатой всё же попробовали создать собственное алхимическое заклинание. У нас, разумеется, ничего особенно не вышло, поскольку мы обе мало разбирались в используемой для алхимии китайской магии, но Тама сказала, что это всё равно неплохое начало. У нас двоих получилось создать отдельные элементы заклинания, и теперь нужно будет научиться объединять их в единое целое и выстраивать между ними взаимосвязи, а потом суметь направлять высвобождаемые энергии в материю. Сложнее, чем обычное колдовство.
  Внутри пещеры нас уже ждали. Похоже, что пока нас не было, дзасики-вараси* решила взять руководство по обустройству пещеры в свои руки. Вообще-то это была наша затея, так что руководить всем должны были мы, не говоря уж о том, что мы входим в семью основного клана. Я уже хотела возмутиться, но сестрёнка направила телепатему, что так даже лучше, поскольку у нас будет меньше хлопот, к тому же если и будут недовольные тем, что их направили на работы, то пусть они будут недовольны Каей, а не нами. Ну, раз так, то ладно. Впрочем, эта дзасики-вараси всё же очень много себе позволяет. Вот и когда мы впервые встретились, она накричала на папу-Юто.
  *дзасики-вараси - дух дома. Сидзуку имеет в виду Каю.
  Впрочем, вскоре выяснилось, что Кая не лезла ни во что, кроме сбора умеющих колдовать вассалов, оставив всё руководство нам. После этого Тама развесила огоньки, чтобы отметить места, где остальные будут создаваться печати, и продемонстрировала всем, как должны выглядеть источники света, и мы все, кроме Тамы, принялись создавать заклинания света. Сама же Тама принялась за устройство вентиляции. Последнее, кстати, становится уже необходимым. Слишком уж много людей с аякаси проживают сейчас здесь.
  
  
  Тама Амакава
  
  Сидзуку ещё некоторое время дулась на Каю за то, что та подвинула нас на вторые роли в организации работ, правда, как оказалось, зря. Собрав всех, Кая передала инициативу целиком в наши руки, что было мне и нужно. Кстати, весьма любопытная у Каи репутация среди вассалов. Более могущественные аякаси выслушали её распоряжения и принимались за работу, хоть и не без недовольства. Возможно, дело в том, что все хозяйственные вопросы решались раньше через неё, по крайней мере, я так подозреваю. А может дело в чём-то ещё.
  Перед тем, как начать, я поэкспериментировала с языками пламени, стараясь добиться равномерного освещения пещерной камеры. Наконец будущие места источников света были определены, я продемонстрировала остальным, как должны выглядеть источники света, чтобы не слепить глаза, и принялась за обустройство вентиляции.
  Основная проблема заключалась в том, что в нашей пещере естественные каналы воздухоснабжения состояли из входа в пещеру и небольших разломов, через которые и осуществлялась вся циркуляция воздуха. Поскольку в случае осады основной вход пришлось бы заблокировать, я нацелилась на разломы, тем более что их расположение было уже известно после того, как толщу камня вокруг нашей пещеры обследовали последовательно я сама, горные тэнгу и Хитсуги Якоуин. Требовалось только прочистить их от земли с мусором и создать вокруг них магические печати, обеспечивающую усиленную циркуляцию воздуха. Были, впрочем, в этом деле и маленькие хитрости, о которых я узнала, пока гостила у тэнгу. Поскольку углекислый газ скапливается внизу пещеры, а ведущие наружу пещеры щели располагались в основном на потолке, то для эффективного воздухоснабжения требовалось создать объёмные течения воздуха, достигающие пола. С этим должна была справиться создаваемая печать. Кроме этого были и другие хитрости. Основную часть работы я планировала проделать при помощи собственных сил, но, возможно, в конце придётся прибегнуть к запасам жизненной силой, которая лежит у нас складе. Ну, положение трещин уточнено, можно и приступить к основной работе.
  
  
  Химари Амакава
  
  Я почуяла творимую неподалёку магию и вынырнула из транса. Вряд ли это что-то опасное, иначе было бы больше шума, но стоит сходить проверить, что там такое творится.
  Так, превращаемся в кошечку и, чтобы никого не разбудить, осторожно проскальзываем между тел, после чего принимаем обратно человеческий облик. Всё, с кровати я встала. Поскольку совсем недавно нас навещал Шутен-доджи, то амулет всё ещё светится, и хоть он прикрыт тряпкой, света в комнате хватает даже для человеческого зрения, не говоря уж о моём, кошачьем. Благодаря освещению одеться удалось без каких-либо проблем, и я осторожно проскользнула в коридор.
  Когда я вышла из коридора в центральную пещеру, там меня ждало необычное зрелище. Множество аякаси, среди которых были и мои "дети", занимались тем, что рисовали на стенах пещеры магические печати. Часть из них забралась на стены при помощи подручных приспособлений, либо же врождённых способностей, Тама вообще висела где-то под потолком. Понаблюдав немного за этим, я подошла к Сидзуку.
  - И что тут все делают? - поинтересовалась я.
  Возможно, что нам грозит нападение или нечто подобное, и они к нему готовятся. По крайней мере, масштаб проводимых здесь работ впечатлял. Ответ, впрочем, был не совсем тот, какой я ожидала.
  - Мы проводим в пещеру свет, - с гордостью ответила Сидзуку.
  
  * * *
  
  Некоторое время я понаблюдала, как продвигается работа. Один за другим, аякаси завершали рисовать печати, после чего загорался ещё один огонёк, по виду больше всего похожий на современные матовые светильники, и закончивший работу аякаси подходил к источнику в центре пещеры, чтобы восстановить свои силы. В конце концов, все, кроме Тамы, работавшей над большой печатью на потолке, завершили работу, так что ей пришлось на время прерваться. Все собравшиеся перешли в другую пещеру, чтобы распланировать в ней расположение светильников, после чего Тама вернулась к пруду продолжать работу над своей печатью.
  Пожалуй, и мне хватить просто стоять, пора бы тоже заняться делом, раз уж я уже проснулась. Узнаю пока, как обстоят дела у патрульных, а там будет видно.
  
  
  Тама Амакава
  
  Наконец, вторая воздушная печать была также завершена, так что можно было сделать небольшой перерыв и оценить объём уже проделанной работы, сравнив его с успехами всех остальных. Так. Вначале я немного отставала. Остальные уже перебрались в следующее помещение, пока я продолжала работать в первом, но после установки второй печати многие направились отдыхать, так что я стала их нагонять. Правда, теперь я отдыхать надо уже мне, так что если бы я продолжила бы работать, то те, кто уже частично восстановили свои силы, вновь бы обогнали меня. Но с этой работой временно покончено. Две из четырёх запланированных печатей я уже установила, а две оставшиеся придётся устанавливать позже, поскольку на очереди у меня ещё несколько важных дел.
  Я оглянула пещерную камеру, в которой сейчас находилась. Здесь Кая планирует устроить нечто вроде кухни, поэтому я установила тут печать, вытягивающую воздух из пещеры, как и рядом с прудом. Пожалуй, здесь можно будет поставить несколько обсидиановых столов и начертить на их поверхности нагревающие печати. Нечто наподобие газовой плиты, только в магическом исполнении. Также можно будет изготовить каменную камеру, выполняющую роль духовки. Нужно только будет вначале потренироваться с установкой узора печати внутри камня. И ещё одна вещь. Надо будет поинтересоваться у Куэс, не занимался ли кто-нибудь в магической академии вопросам регулировки мощности работы уже сформированной печати. В старые времена подобным никто не заморачивался, по крайней мере, я об это ничего не слышала, а регулировку мощности на плите хочется иметь.
  Правда, пока этому всему, включая установку ещё двух печатей для воздухоснабжения, придётся подождать, а на очереди заполнение кристалла для инициации и полёт в Ноихару для починки сломанного источника. Но вначале надо будет немного перекусить, и у меня даже есть кое-какие соображения, где. Пожалуй, слетаю туда вместе с Сидзуку и Химари.
  
  
  Проснувшаяся посреди ночи Ринко
  
  Бр-р. Ну и необычный сон приснился. Будто бы я глотаю живую мышь, причём она ещё шевелится во рту. Самое странное, что это мне всё нравилось. Присниться же такое. Интересно, чтобы сказал по этому поводу Фрейд* или какой-нибудь толкователь сновидений. Немного забавная мысль.
  *Зигмунд Фрейд - основатель школы психоанализа.
  Ладно. Похоже, ещё слишком рано, чтобы вставать, так что лучше повернуться на другой бок и попытаться вновь засну...
  
  
  В то же самое время. Тама Амакава
  
  А современные мыши такие же вкусные, как и в старые времена, не смотря на все разговоры про плохую экологию. М-да, иногда можно дать себе немного расслабиться и поесть нечеловеческую еду. Вблизи нашего убежища всех грызунов уже подъели другие аякаси, но стоит немного отлететь и можно найти их крупные скопление, а уж извлечь мышей из-под земли вообще пара пустяков. Внушение, телекинез или разжигание огня. Способов много. Правда, в следующий раз нужно будет действовать более осторожно. Пока я перекусывала, мои ощущения случайно уловила Ринко, но та почти сразу же уснула.
  - Будет кто-нибудь ещё? - спросила я, ни к кому, впрочем, конкретно не обращаясь.
  Сидзуку с Химари в ответ покачали головой, показывая, что уже наелись. Отказалось и сопровождение, прихваченное Химари для нашей безопасности, впрочем, это было совсем неудивительно. Уже пятую колонию мышей разоряем, правда, не совсем до конца, чтобы со временем они восстановились. Пожалуй, оставшихся мышей прихватим с собой в убежище. Не пропадать же добру.
  Всё, ранний завтрак завершён, можно отправляться в Такамию, к источнику в подвале дома Юто. Поездка в Ноихару пока откладывается, поскольку Химари убедила меня, что не стоит летать туда без серьезной подготовки, поскольку там могут сидеть в засаде экзорцисты или тэнгу. Значит, что мы вернёмся домой раньше, чем я на то рассчитывала
  
  
  А в это время. Ленгли. Штаб-квартира ЦРУ. Разговор двух сотрудников
  
  - Слышал, какой разнос устроил наш шеф военным?
  - Нет. А что такого произошло?
  - Это связано с операцией, которую наше агентство планирует в Японии. Прикинь, что они сделали, - мужчина наклонился ко второму и принялся что-то нашёптывать тому на ухо. По мере того, как тот это делал, у его собеседника становилось всё более изумлённое выражение лица. Наконец, он сказал:
  - Ну и натворили они дел. И какой результат?
  - Да, в общем-то, никакой. Ракеты, выстрелянные по тэнгу, поглотила какая-то чертовщина, как и при обстреле Амакава. Зато крейсер, с которого нанесли удар, буквально через полчаса попал в тяжелейший шторм, из которого еле выбрался и теперь направляется на ремонт. В связи с этим, кстати, припомнили доклад экзорцистов, где они предполагали вмешательство местных божеств в ситуацию в Японию. Нападение на клан Джингуджи, на счастье Пентагона, провалилось, иначе бы одним криком бы не обошлось. Местные так и не поняли, кто именно на них там напал, приняв атаку за нападение местных тэнгу, воюющих против новой власти. Исполнителям, правда, не повезло, до них добрались посланные Джингуджи духи, прикончив тех вместе с частью руководящего состава базы Сасебо, но, к счастью, тамошние маги так и не удосужились проверить, кого же именно они при этом уничтожили. Особенно нам повезло, что этого так и не узнал Шутен-доджи.
  - Да уж, - согласился второй. - С тех пор, как выяснилось, сколько у него вооружённой по последнему слову нечисти, весь соседний отдел стоит на ушах, пытаясь выяснить, где он их столько набрал. У него же практически небольшая частная армия. Если бы он узнал, то наша операция сильно бы затруднилась. А что с двумя оставшимися атаками?
  - В принципе, то же, что и с первыми двумя, хотя и не с таким крупным провалом. Военные даже попытались скрыть их, но из-за большого шума с двумя остальными, правительство потребовало от них выдать всю информацию. Группа, отправленная к Нурарихёну, попала в тяжелую автомобильную аварию из-за какого-то призрака, и они остановили выполнение задания. Другая группа, направленная к клану местных жриц, остановила полиция. К счастью у них были подготовлены документы на этот случай, но из-за подобной засветки дальнейшее выполнение задание пришлось отменить. Хочешь знать моё мнение? - и, дождавшись кивка своего собеседника, мужчина продолжил говорить. - Из-за попытки нападения на жрецов всё и провалилось. Те пошли без какого-то магического прикрытия, и в результате местные высшие духи чего-то заметили, а дальше размотали причинно-следственную связь и выяснили, откуда исходит угроза. К счастью, похоже, что они ограничились простым предупреждением угрозы и не стали сообщать своим служителям подробности. По крайней мере, японцы пока не выдвигали против нас каких-то обвинений.
  - С военными всё ясно, - произнёс второй мужчина. - А чем закончилась встреча?
  - С учётом разноса, который устроили Пентагону, военным до завершения нашего плана запрещено лезть к связанным с правительством кланам, включая охотников на демонов, и к этой четвёрке сильнейшей нечисти Японии, - говоря про сильнейших, мужчина немного скривился, демонстрируя пренебрежение к их титулу, - вплоть до завершения нашей операции. К тому же наш шеф добился, чтобы они помогали нам в её реализации. Пока же им посоветовали переключиться на мелкие магические кланы и поселения нечисти. Весьма настоятельно посоветовали. Пусть пока отвлекают внимание местных божеств и разведки японцев. Заодно будет дополнительная польза, когда будем брать там всё под контроль.
  - Совсем неплохо.
  - Ага. Надеюсь, они уже не сделали чего-то необратимого. Кстати, наш основной объект будет на той встрече, так что у нас будет возможность захватить её тепленькой.
  - Ты ведь про неё... Как её там?
  - Про Тамамо-но-Маэ... В связи с этим план дополнительно усложняется с учётом её захвата. Так что помощь военных и экзорцистов будет нам совсем не лишней.
  
  Глава 4
  
  2.08.2012 Утро. Узнавшая про ночные похождения Шутен-доджи Тама
  
  Ну, Шутен-доджи и натворил! Он, вообще, хоть немного думал, когда устраивал нападение на базу американцев? Он, совсем, что ли, не понимает, что фактически повесил на всех нас мишени? И Мирухи... Прошло немногим больше суток, как её освободили, а она уже успела наворотить дел.
  - Неужели, все настолько плохо?
  Это Юто. Вначале он вместе с Ринко и Сидзуку воспринял атаку на военную базу Сасебо с неким энтузиазмом, но мы вдвоём с Куэс объяснили, что не всё так просто.
  - Боюсь, что, да, - ответила Куэс. - Пусть американцы и не смогут ответить на это прямо, но после того, что устроила ночью мама, они могут внести Джингуджи в первоочередной список своих врагов, и поверь, у них очень много способов испортить кому-то жизнь, хотя бы через посредников.
  - Ты имеешь в виду наёмных убийц? - уточнил Риота.
  Папа Химари был вместе со своей дочерью, когда мы узнали последние новости, так что он присутствовал на нашем мини-совещании. Дополнительные мозги всегда пригодятся при обсуждении проблемы такого уровня. Тем не мене, мы не дали далее распространиться этой информация, так что Риота остался единственным из глав поселений вассалов, кто целиком был в курсе ночного происшествия.
  - В основном, всякие политические группы и организации, как наши, так и за пределами страны, - ответила Куэс, - но убийц тоже следует опасаться. Про них, если честно, я ещё не успела подумать.
  - Всё не так плохо, - заметила Химари. До сих пор она молчала, предпочитая выслушивать всех остальных, но сейчас, наконец, заговорила. - Поскольку американцы не могут открыто обвинить Джингуджи, то им придётся действовать обходными путями, а они бы и так это сделали, в том числе и послали бы убийц. Собственно, они уже начали это делать. Возможно, даже, наоборот, что после этого они станут действовать более осторожно.
  Хм-м. В словах Химари есть определённый смысл, правда, интуиция подсказывает мне, что здесь что-то не так.
  - Не всё так просто, Химари, - ответила в тон моим мыслям Куэс. - Если бы американцы действовали по обычной логике, то это действительно было бы так. Но они нетерпимо относятся к любым своим провалам, особенно к тем, которые нельзя скрыть, так что попытаются отмстить нам всеми доступными им средствами, поэтому давление на нас точно усилится. Маме с Шутен-доджи стоило лучше скрывать своё участие.
  Куэс "выкристаллизовала" мои подозрения в конкретной форме. Действительно, дела пошли не так, и у меня нет никаких хороших идей, как решить возникшую проблему. Буду думать, кроме того, возможно, что кого-то ещё осенит.
  Увы, никого так и не осенило, по крайней мере, пока. Вскоре после этого разговора состоялась встреча круга, в которой принимала участие вся четвёрка сильнейших аякаси Японии, включая, естественно, и меня, но представителей правительства в этот раз на ней не было. Даже рядовых членов других кланов или наших вассалов на неё не допустили, так что разговор пошёл о серьёзных вещах. Обсуждалось сложившееся положение, и как нам дальше бороться с американцами. Мирухи и Шутен-доджи также присутствовали, и вид у них был какой-то притихший. Определённо, с ними уже успели поговорить и объяснить им, что именно они натворили, правда, сейчас их никто ни в чём не обвинял, разве что иногда кто-нибудь замечал, что Джингуджи сейчас находятся в наиболее уязвимом положении. Впрочем, должна заметить, что в подобном положении они находятся постоянно.
  - Что же, пора подводить промежуточные итоги, - удивительно по-современному выразился Нурарихён, с чем почти сразу согласился отец Айджи, Такаши. Значит, совместное заседание окончательно зашло в тупик. Впрочем, на мой взгляд, это стало уже понятно пять минут назад, когда всё окончательно превратилось в перепалку между Кагамимори и Якоуин. Касури предлагала использовать силу богов, чтобы нанести удар первыми, ссылаясь при этом на то, что это очень хорошо получилось этой ночью у Сутоку с американским авианосцем. Хитсуги в ответ возражала, что на той стороне тоже умных людей хватает, и они быстро поймут, в чём тут дело, после чего ещё больше повысится градус напряжённости. Патовая ситуация. Мы не можем ничего сделать, чтобы не ухудшить ещё больше ситуацию, но совсем ничего не делать тоже нельзя. Впрочем, ситуация плохая только для нас. Американцы могут действовать более или менее свободно.
  - Что же, пока хороших предложений нет, так что пока стоит подумать над сложившейся ситуацией раздельно, - объявил Айджи. - Разумеется, при этом не забывайте делиться своими мыслями с остальными и не начинайте действовать без согласования с остальными. Сейчас, как никогда, мы должны выступать единым фронтом.
  Хотя его отец сейчас и присутствовал, Айджи взял на себя обязанности его секретаря и фактически вёл всю встречу. По-видимому, поскольку в последнее время он вёл все эти встречи, то Тсучимикадо решили оставить всё по-старому.
  Уже почти перед тем, как все хотели расходиться, я пригласила желающих посмотреть на вторую часть эксперимента по инициации гармонизированной энергии. Ночью я, наконец, закончила подготавливать необходимую для проведения обряда энергию, к тому же у меня возникла пара идей, как можно улучшить обряд. Проблемы будут всегда, так что это не повод забывать про исследования.
  
  
  Айджи Тсучимикадо и Шутен-доджи. Разговор человека и аякаси во время проведения экспериментов Тамы Амакава
  
  Тама пока рисовала вокруг незнакомой Айджи кицунэ круг, поэтому смотреть было ещё не на что. Впрочем, когда она перейдёт к основной части, тоже мало чего можно будет увидеть, по крайней мере, невооружённым глазом. Большую часть полезных сведений добудут датчики, прикрепленные к вызвавшейся добровольцем кицунэ, ну и не стоит ещё забывать про информацию от самой Тамы и от Сутоку. Также Тама решила дополнить процесс, добавив в него посыл ментальных образов после проведения инициации. Как она полагала, те помогут быстрее освоиться с новой силой. Надо ли говорить, что ментальные посылы было невозможно проанализировать датчиками Тсучимикадо, можно было подтвердить только факт посылки и косвенно подтвердить результаты. Что же, магия всё ещё оставалось больше искусством, чем точной наукой.
  - Что вы думаете об этом? - неожиданно спросил подошедший сзади Шутен-доджи. Когда Тама только приступила к ритуалу, тот отошёл от Мирухи, как подумал тогда Айджи, чтобы подойти поближе к месту проведения инициации, но оказалось, Шутен-доджи хотел с ним заговорить. Секунду поколебавшись, Айджи решил, почему бы и нет. Всё равно информацию соберут исследователи, а он всё равно присутствует здесь больше в качестве официального представителя Тсучимикадо, так что можно немного и поговорить.
  - Довольно любопытная вещь, - осторожно ответил Айджи. - Кроме того, она имеет большее значение для аякаси.
   - И только?
  Похоже, что Шутен-доджи был разочарован его ответом. Айджи тут же припомнил, как на совете клана его отец вскользь заметил, что с этой инициации не всё так просто, и что нужно бы уделить ей больше внимание и ресурсов, правда, не стал объяснять почему, а Айджи не стал уточнять. В тот момент обсуждалось ещё множество других проблем, в частности ночное нападение американцев. Позже отец ещё заметил, что будет лучше дождаться результатов двух последующих инициаций. Кстати, если всё пройдёт хорошо, то инициация Сидзуку будет сразу за этой.
  "Что-то важное я упускаю, - машинально подумал Айджи. - Надо будет по возвращении уточнить у отца, что он имел тогда в виду. Тем более что вторая инициации вскоре пройдёт".
  Раз уж они стали беседовать, Айджи задал свой вопрос:
  - У вас не возникло идей, как можно было бы разрешить проблему с американцами? В прошлом у вас были неплохие идеи, что было бы сейчас весьма кстати. С учётом того, что чем дальше, тем сильнее они на нас станут давить, было бы совсем неплохо разрешить эту проблему в самом начале.
  Про то, что большинство недавний идей Шутен-доджи были направлены как раз против охотников на демонов, Айджи тактично умолчал, как, впрочем, и про то, что последняя затея Шутен-доджи и Мирухи, наоборот, обернулась дополнительными проблемами. В последнем, правда, были не все уверены. Даже отец Айджи заметил, что американцы перешли к более сильному давлению в любом случае, кроме того, было до конца непонятно, в какую сторону сыграли действия Шутен-доджи с Мирухи: ускорили переход американцев к более решительным мерам или же наоборот. По крайней мере, с ночи они больше никак себя не проявили. То ли пока отступили, то ли уже готовили особо мощный удар...
  - Пока что нет, - ответил Шутен-доджи. - Есть, конечно, несколько идей, вроде обращение за помощью к Таме или Сутоку, но их лучше оставить на самый крайний случай. Это практически равнозначно объявлению войны, пусть вначале и на их территории.
  Подобные мысли возникали и у самого Айджи. Воспользоваться помощью Шутен-доджи и перенести Таму или Сутоку в Нью-Йорк или Вашингтон, а дальше те нанесут удар своими способностями. Правда, это слишком уж похоже на прямое объявление войны Америке.
  - Сутоку, разумеется, способен действовать незаметнее, - между тем продолжал Шутен-доджи, - но его вмешательство также быстро вычислят.
  Заметив недоумение на лице Айджи, Шутен-доджи решил пояснить:
  - Вы ведь знаете про то, что император Сутоку проклял во время своего запечатывания клан темных колдунов?
  - Да. В наших хрониках говорилось про это. Честно говоря, я, как и мои учителя по истории, полагал, что он проклял лишь небольшую часть внедрившихся в правительство темных магов, тех, кто непосредственно в этом участвовал. Остальных же прикончили оставшиеся верные своему повелителю высшие тэнгу. К смерти кое-кого из них причастны и мы, впрочем, не только мы. Они нажили себе много врагов среди людей. В свете же новых знаний, я полагаю, что там было не всё так просто. Не расскажите, в чём именно тогда было дело?
  Шутен-доджи на мгновенье метнул взгляд на Сутоку, стоявшего в другом конце пещеры в светящей духовной форме, после чего пояснил:
  - В свое время, находясь в печати, я допросил пару погибших от его проклятья колдунов, кроме того, наблюдал за происходящим в материальном мире. Тэнгу почти ничего не делали. Некоторые, конечно, попытались, но они просто не успели, поскольку проклятье Сутоку сработало быстрее. Он сделал, - на секунду Шутен-доджи задумался, подбирая подходящее выражение, после чего продолжил говорить, - нечто вроде инфекции. Проклятье само перекидывалось с одного человека на другого, оставаясь, впрочем, в пределах одной группы людей - тех самых магов, что причастны к его запечатыванию. От него практически невозможно было избавиться, по крайней мере, ордену так и не удалось найти ему противодействие. Все же остальные добили только немногих оставшихся, которые успели понять, что происходит, и избежали контакта с уже проклятыми. Помимо этого есть ещё одна возможность. Вы, наверно, слышали про то, что иногда особо мощные проклятья вызывали эпидемии болезней, часто новых?
  - Да, слышал, - подтвердил Айджи, уже догадываясь, к чему ведёт Шутен-доджи.
  Манипуляции с вероятностью или тканью реальности действительно могли вызывать изменения обычных болезней, иногда превращая их в более опасные. В основном, правда, это происходило непреднамеренно, хотя Айджи слышал, что некоторые исследовательские группы в Англии пытались воздействовать на культуры микроорганизмов, стараясь вызвать их направленные мутации. Якобы, только для исследований в области генетики, но понятно, что отсюда всего лишь один шаг до создания биологического оружия.
  - Некоторые особо мощные духи способны делать это целенаправленно, - продолжил говорить Шутен-доджи. - Полагаю, что Сутоку с его способностями также может это устроить, либо, как верховный жрец, обратиться за помощью к божествам Японии, а может, и нет. Точно сказать может только он сам. В любом случае, божества во всём мире и другие обитатели мира духов внимательно следят за подобным вещами и обычно пресекают их, так что старшие духи в Америке вряд ли позволят нам устроить эпидемию, а переходящее проклятье слишком уж заметно.
  С тем, что им действительно не позволят устроить нечто подобное, Айджи был согласен, впрочем, он не особено жалел об этом. Помимо того, что при этом бы погибло множество непричастных к их конфликту людей, была высокая вероятность, что кто-нибудь докопается до их участия в этом, благо магия позволяла и это. А тогда в ответ США могло уже применить ядерное оружие, и вряд ли кто-нибудь в этом случае стал бы защищать Японию. Так что подобные идеи лучше всего отложить в сторону.
  
  
  Тама Амакава
  
  О довольно любопытных вещах шептались во время проведения инициации Шутен-доджи и Айджи. Идей перенести фокус сражения на территорию противника выглядит довольно привлекательно, правда, непонятно, как это сделать, не засветив своего участия. Впрочем, об этом можно будет подумать и позже, а сейчас следует заняться другим делом.
  - Сидзуку, ты не передумала?
  - Нет, нано, - ответила она и замотала головой, как бы показывая свою решимость.
  Эксперимент с Хоши вполне удался, даже передача ощущений при работе с первичными элементами немного помогла. Вроде... По любому, она не была лишней и поможет ей быстрее освоиться с её новыми способностями.
  Пока я проводила ритуал над Сидзуку, я всё же немного поразмыслила над словами Шутен-доджи. Проводить атаку действительно не стоило, но возможно удастся передать через правительство угрозы, что в случае оказания на нас нового давления мы её устроим. В конце концов, Шутен-доджи может доставить меня в любое место в США, так что возможностей навредить американцам у меня будет предостаточно. Может быть, даже имеет смысл устроить демонстрационный взрыв в ненаселённой местности США. Возможно, это остудит там чересчур горячие головы.
  Айджи, которому я высказала свои соображения, признал, что идея имеет смысл, правда, при этом заметил, что пока лучше оказывать дипломатическое давление на США при помощи других стран. Сутоку, который также выслушал мою идею, отнёсся к ней более одобрительно. Похоже, что ему не слишком нравится засилье иностранцев в Японии.
  Оставив Хоши с Сидзуку отдыхать после инициации, я по просьбе Шутен-доджи ненадолго отправилась на запад страны вместе с Куэс. После ночного происшествия на базе в Сасебо американцы неплохо её защитили, и Шутен-доджи надеялся, что мы сумеем разобраться, что именно они там установили. Внешние контуры их защиты он уже обследовал, но его интересовало, какие ловушки находятся в глубине базы. Как он пояснил, чтобы проверить, можно ли будет нанести им незаметно ещё один укол. Надеюсь, что в этот раз это действительно будет незаметный укол.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  Это было какое-то необычное ощущение. Как будто бы тебя захлестнула изнутри волна, которая заполнила тебя до отказа, но вместо того, чтобы давить, даровала какую-то особенную внутреннюю гармонию. Сразу после этого я ощутила присутствие в голове сестрёнки, которая показала, на какие ощущения мне надо настроиться.
  Наконец, волна полностью схлынула, и я изнеможённая присела на предложенный мне стул. Тсучимикадо, которые продолжали снимать мои показатели, ответили на мой безмолвный вопрос. Да, у меня появился потенциал к манипуляции первичными элементами, хотя и слабее, чем у Хоши. Неважно. Хотелось взвизгнуть от радости или как-то иначе выплеснуть наружу свою радость, но я не стала этого делать. Всё же я теперь дочь главы клана, к тому же я слишком взрослая для этого.
  Пока мы с Хоши отдыхали, Сутоку с сестрёнкой делились советами, впрочем, вскоре Таму с Куэс забрали на запад Шутен-доджи и Мирухи. Похоже, что он подготавливается нанести новый удар по экзорцистам. Что бы там не говорили остальные, а их нужно гонять пока, они не покинут наши земли, нано. Хватит того, что они пытались атаковать мой новый дом, и из-за них мы вынуждены скрываться здесь. Впрочем, должна признать, что в нашей пещере довольно уютно жить.
  
  
  Неподалёку от военной базы США в Сасебо. Тама Амакава
  
  Задача была не то, чтобы слишком сложная, но требовавшая аккуратности. Вначале я с большой высоты осмотрела базу и отметила расположение магических печатей, после чего незаметно протянула ментальное щупальце к отдельным ловушкам и подробно изучила их. Поскольку при этом происходило только выборочное сканирование участков пространства узким "лучом", и я "глушила" испускаемые мной вибрации и держалась подальше от находившихся на базе магов, то наш интерес к начертанным на базе заклятьям никто не заметил. По крайней мере, никто из магов после этого не зашевелился. Все они остались на прежних местах и не начали экстренно творить заклинания, чтобы выяснить, кто же это такой любопытный.
  Дальше к делу подключились находившиеся здесь же Джингуджи с Куэс. По добытым мною изображениям магических печатей и ощущения от них, те пытались понять, для чего они предназначены. Причём у меня сложилось стойкое впечатление, что Куэс пригласили сюда больше для того, чтобы она пообщалась с родственниками. Присутствовавших здесь Джингунджи было бы вполне достаточно для расшифровки. Получалось расшифровывать, кстати, у нас не так, чтобы уж слишком хорошо. Нет, где-то в половине из всех печатей, тех, что были наиболее массовые, они с моей помощью более или менее разобрались. Оставшиеся же были по большей части созданы на основе неизвестных никому из нас школ магии, так что оставалось лишь гадать и ориентироваться на мои ощущения от них с обрывками ментальных образов, которые я от них получила. Одно можно было сказать точно. Экзорцисты очень хорошо защитили базу, так что вряд ли удастся ещё раз замаскировать атаку под случайное стечение обстоятельств, по крайней мере, сделать это будет весьма непросто.
  Уже когда мы закончили, я решила повнимательней проверить окрестности. Вдруг, пока мы работали, за нами начали вести слежку. Слежки не оказалось, но зато я обнаружила одного очень интересного мага, который наблюдал с расстояния за американцами, испытывая при этом к ним ярко выраженные отрицательные эмоции. Так, а к нему, стоит присмотреться. Его энергетическая оболочка слегка отличается от такой у японцев или европейцев. Интересно, откуда он такой взялся и почему не любит США?
  
  
  Кабир, суфий из Ливии
  
  Ещё одно место, где американца влезли, куда их не просят, правда, в этот раз они получили чувствительный удар, что не может не радовать. Учитель, правда, предупреждал, что не стоит потакать отрицательным эмоциям, но, честно говоря, учитывая то, что они натворили во всём мире, другого они и не заслуживают. Обвиняют они, кстати, якобы "террористов", хотя на самом деле это работа духов с джинами или аякаси, как их здесь называют.
  Некоторое время я продолжал смотреть, когда почувствовал позади слабую вспышку магии, подобную тем, что исходят от джинов. Оглянувшись, я увидел парочку из взрослого мужчины и малолетней девочки, хотя если эти двое действительно джины, то их возраст невозможно определить по внешнему виду. Сейчас, правда, от них не идёт никаких ощущения магической силы, но это само по себе необычно, поскольку её зачатки есть почти у каждого человека. Кроме того, я почти полностью уверен, что совсем недавно за моей спиной ещё никого не было.
  - Извините, что мы вас побеспокоили, - вежливо начала девочка, при этом на мгновенье вспыхнула её сила, - но стояли неподалёку и решили подойти к вам, - после чего окинула меня с ног до головы взглядом, при этом у меня было ощущение, как будто бы она осматривала меня изнутри.
  Всё же джины. Как бы в подтверждение этого на мгновенье вспыхнула сила и её спутника. Всего бы неделю назад подобная встреча, особенно на западе Японии, грозила мне серьёзными неприятностями, но за последнее время отношение между людьми и джинами претерпели здесь серьёзные изменения. Обычное, между прочим, явление там, где побывали американские экзорцисты. Хоть что-то от них хорошего.
  - Как я мог заметить, - заговорил мужчина, - вы не слишком любите экзорцистов.
  Интересно, откуда ему это известно? Джины с их способностями за пределами возможностей человека. Наверняка что-то уловили, поэтому и подошли. Впрочем, почему и не поговорить.
  - Не только их, но и остальных американцев, - ответил я. - Я прибыл из Ливии, где они совсем недавно побывали, сломав нашу страну.
  В общем-то, не совсем безопасно для иностранца вести такие речи на улице при посторонних, но сейчас интернет в Японии, как обычный, так и предназначенный для магов, заполнен похожими высказываниями. Кроме того, они джины, так что живут на другой стороне, скрытой от обычных людей, и подобные разговоры с ними не настолько опасны, как с людьми.
  - У нас похожая проблема, - ответил мужчина. - Правда, они прибыли к нам очень давно, и их присутствие стало уже привычным для людей. За это время они уже успели повлиять на политику людей по отношению к аякаси, а когда люди попытались разрешить накопившиеся проблемы, распространили своё давление и на магов. И вообще, если бы экзорцисты сюда не полезли, большей части недавних проблем удалось бы избежать.
  Это мужчина говорит правильные вещи, хоть он и является джином. Мы немного разговорились, и мужчина поинтересовался у меня, что именно устроили у меня на родине американцы. Я, не особо стесняясь в выражениях, подробно расписал их недавние "подвиги", добавив ещё про некоторые их действия в соседних странах. Мужчина во время моей речи согласно кивал, а потом неожиданно произнёс:
  - Пожалуй, я знаю, как вам помочь. Сейчас мы должны вас покинуть, но возможно, что мы ещё встретимся.
  Сказав это, мужчина исчез вместе с промолчавшей в течение всего нашего разговора девочкой, оставив меня одного. Не попал ли я в неприятности? В конце концов, они джины, а встречи с ними часто заканчиваются проблемами, хотя бы потому, что у них нечеловеческая логика, и их поступки зачастую могут привести к непредсказуемым последствиям.
  
  
  Тама Амакава
  
  - Что ты такого придумал? - первым делом поинтересовалась я, когда мы перенеслись обратно.
  Шутен-доджи удалось разговорить этого ливийского мага, причём проделал он всё это с недоступным для меня изяществом, если конечно я прибегну к магии. Впрочем, с магами использование сверхъестественных способностей редко проходит.
  - Пожалуй, пора переносить сражения за пределы Японии, - ответил он. - Поскольку на саму Америку напасть нельзя, то надо будет нанести несколько чувствительных ударов по экзорцистам в других местах. И будет совсем хорошо, если эти удары ещё будут нанесены чужими руками, и никто не сможет связать это с нами, а для этого мне понадобится помощь Сутоку.
  Хм-м... Неплохая идея. Возможно, если они получат несколько чувствительных ударов в других местах, то не смогут больше фокусировать на нас столько усилий. Надеюсь, правда, что в этот раз Шутен-доджи не забудет согласовать свои дела с остальными. Кроме того, похоже, что в это раз я не буду особо нужна, а это дополнительный плюс, поскольку сейчас у меня полно забот. Кстати, пора бы мне уже вернуться к Сидзуку с Хоши и посмотреть, как у них обстоят дела.
  
  
  Куэс Амакава
  
  Как только мы вернулись, то Тама сразу же присоединилась к уже отдохнувшим Сидзуку и Хоши, чтобы потренироваться в умении управлять магическими энергиями. Немного позже к ним присоединился ещё и Ютик. Как я поняла, их обоих заинтересовали советы Сутоку, и они решили их опробовать. Сам Сутоку уже давно вернулся к тэнгу, и к нему направился Шутен-доджи, чтобы тот поучаствовал в его планах. По крайней мере, если тут будет замешен Сутоку, то правительство с Императором будет в курсе происходящего, и Шутен-доджи вместе с мамой не натворят глупости. А вот Айджи, подозреваю, будет не слишком доволен, что Тсучимикадо в этот раз не сообщили подробности. Они уж слишком любят, чтобы с их мнением считались все.
  Впрочем, вскоре Тама сделала перерыв. Узнав, что я собираюсь дальше делать свой гримуар, она захотела на это посмотреть. Как Тама сказала, пока мы шли в нашу комнату, ей также нужно будет создать собственный гримуар, поскольку он сильно упрощает жизнь магу.
  Также, пока мы шли, Тама поинтересовалась, не знаю ли я, как регулировать интенсивности заклинания в магических печатях. Она планировала создать таким способом своеобразную магическую плиту для приготовления пищи. Немного необычное применение магии. На мой взгляд, было удобнее создать какой-нибудь центральный источник электричества, после чего запитать от него обычную электронную плиту, но Тама слишком беспокоилась на счёт нашей зависимости от внешних вещей. Ремонт, покупка запчастей и прочие вещи. К счастью для неё, такие вещи действительно исследовались в Британской академии магии, при разработке магических источников энергии. Было нужно создать обратную связь, чтобы регулировать мощность в зависимости от нагрузки, и я знала, как это делается. С этим я ей помогу, тем более что нам действительно нужно приводить в порядок пещеру, особенно если мы здесь обосновываемся надолго. Те же Тсучимикадо уже подумывают о переезде к нам.
  
  
  Тама Амакава
  
  К сожалению, мне не удалось долго наблюдать за работой Куэс. Помимо того, что ей требовалась глубокая сосредоточенность при зачаровывании гримуара, было нужно следить за тем, чтобы остальные не навредили себе при попытках работать с первичными элементами. И если Сидзуку и Хоши вряд ли нанесли бы себе какой-то вред, за Юто требовался особый присмотр. Кроме того, мне также нужно было развивать свои способности, и ещё я одна могла создавать сгустки произвольных энергий. Остальные аякаси, конечно, могли помочь, вызывая вибрации свойственные им стихий, но помимо этого я могла ещё создавать то, что японцы называют "пустотой", представлявшие собой магические энергии из сердцевины источника, до его расщепления на отдельные элементы. Пришлось вернуться обратно.
  
  
  В это же время. Шутен-доджи
  
  - И в чём состоит твой план? - уточнил Сутоку.
  - Взять какого-нибудь мага из стран, где уже побывали американцы, и дать ему в помощь магические предметы, с которыми тот сможет вызвать толпу духов мщения, - объяснил я. - Одного подходящего я уже нашёл рядом с военной базой в Сасебо. Сейчас большая часть свободных экзорцистов направлена в Японию, но если в других местах возникнут серьёзные проблемы, то американцы вынуждены будут переправить их туда. Совсем недавно один мстящий дух нанёс большой ущерб американской базе, поэтому будет выглядеть неудивительно, если враги американцев возьмут этот метод на вооружение. Странно, что к нему сам никто не прибегнул.
  - И для этого тебе нужна моя помощь, - заметил Сутоку.
  - Да, - согласился я. - Только ты, из известных мне аякаси, одновременно владеешь в достаточной степени способностями к контролю духов и первичных элементов, и поэтому способен создать подобный амулет. Я бы обошёлся магией, но тогда остаётся шанс, что по остаткам силы на нём экзорцисты найдут его изготовителя, или, по крайней мере, определят школу магии, который тот пользовался. Ты же способен скрыть все следы, включая те, которые видят только высшие духи.
  - Я согласен, - сказал Сутоку после небольшого раздумья, - хотя мне потребуется добиться согласия остальных наших союзников, прежде чем начинать действовать, - это он, скорее всего, про правительство людей. Хотя это было ожидаемо. В конце концов, вопрос касается их тоже. - И есть ещё один важный момент. Тот маг уже знает, что ты из Японии, так что его нельзя использовать. Это след, который потом может привести к нам. Помнишь про Лианга, которого ты использовал, чтобы уничтожить совет тэнгу?
  Похоже, что он про это уже знает. Впрочем, неудивительно, учитывая, что его видели множество тэнгу.
  - Конечно, - ответил я.
  - Правительству людей пришлось приложить определённые усилия, чтобы замять до конца эту истории. Они связались с Китаем и договорились о совместном молчании. В частности, в ход пошла запись разговора, которую умудрились сделать советники. Учитывая, что китайцы совсем не против того, что мы избавляемся от американцев, и что они не заинтересованы, чтобы США узнали об их участии в этой истории, пусть и косвенном, с ними легко удалось договориться. Лиангу приказано молчать об этом всю его оставшуюся долгую жизнь, насколько мне известно.
  Похоже, что эта моя проблема более или менее благополучно разрешилась, что было совсем неплохо. Когда я планировал использовать китайских аякаси, то не полагал, что придётся скрывать своё участие длительное время. Остались, впрочем, китайские власти, впрочем, пока это я как-нибудь перетерплю, а уже через сотню лет об этом событии никто и не вспомнит.
  Ждать пришлось совсем недолго. Уже через час мы перенеслись в Токио, чтобы забрать там специалиста среди человека, руководящего разведкой у Императора. С нашей стороны был подчинённый Сутоку - Томео, руководивший его разведкой. Всё же от нынешней торопливости людей есть иногда польза. Раньше бы ушёл только день на все согласования при дворе. Быстрее бы всё равно никак не получилось, поскольку Сутоку нужно было ещё изготовить талисман для магов.
  Перед тем, как перенестись в Ливию, мы вначале ещё раз посетили Кюсю. Кабир всё ещё находился там, хотя уже переместился довольно далеко от того места, где мы в первый раз его встретили. К счастью, поскольку вначале я планировал воспользоваться им, то послал вслед за ним небольшого духа, на которого он не обратил внимания. В Японии, где большинство магов пользуется услугами духов, это довольно серьёзная ошибка.
  Дальше всё было просто. Сутоку при помощи своих жреческих способностей сумел найти по остаткам духовной связи, которая возникает между учителем и учеником, наставника Кабира. Согласно его словам, жреческое гадание показало на того, как на человека, который был нам нужен, так что мы перенеслись к нему. Прибывшие с нами главы разведки предложили пред тем, как действовать дальше, сменить одежду, чтобы замаскироваться под местных. В принципе, разумно. Если американцы всё же разыщут человека, которому мы передадим талисманы, то будут полагать, что это местные аякаси. Насколько мне известно, они также участвуют в местном сопротивления, хоть и не слишком активно.
  Наконец всё было готово. Сутоку сотворил для нас подходящую одежду, в которую мы переоделись, хорошо замотав при этом свои лица тряпками, после чего направились к нужному нам дому.
  
  
  Ранее утро в Ливии. Мохаммед Даниф
  
  Мохаммед Даниф недовольно поморщился. Кто-то звонил в дверь, несмотря на то, что было ещё ранее утро. Престарелый маг неохотно направился к двери, по пути размышляя, кто же это мог бы быть. Он проживал в относительно тихом районе, который оставался таким, несмотря на происходившее сейчас в стране, так что вряд ли это были мародёрствующие банды, которые иногда нападали на жителей в других местах. Вторжение войск НАТО во главе с США поломало привычный для многих уклад жизни, но благодаря своей магии Мухаммед умудрялся поддерживать привычное спокойствие, столь ценное в его возрасте, избавляясь от опасного соседства заранее: отгоняя преступные группировки прочь, либо же устраивая им правдоподобные "несчастные" случаи. Также вряд ли это были соседи. Проживающие в отдельных домах в их квартале люди вообще очень редко заходили к своим соседям, что было особенно ценно для занимающего магическими практиками человека. Особенно маловероятно, чтобы кто-то из соседей зашёл бы к нему, да ещё так рано. Оставались ещё его ученики, впрочем, это мог быть кто угодно.
  То, что Мохаммед увидел при помощи видеокамеры, установленной у входной двери, ему не сильно понравилось. Пришедшие с мирными целями люди вряд ли стали бы скрывать свои лица. То, что он увидел после того, как прочёл позволявшее видеть магические проявление заклинание, понравилось ему ещё меньше. Трое из подошедшей к его дому четвёрки были джинами. Разливавшееся по их жилам пламя, из которого те были сотворены*, было видно даже на таком расстоянии сквозь стену.
  *Согласно мусульманской мифологии джины были сотворены Аллахом из пламени, в отличие от человека, который был сотворён из глины.
  Пока Мохаммед пытался сообразить, что ему предпринять в подобной ситуации, неожиданно рядом в стене открылся портал, через который в дом зашла звонившая четвёрка.
  - Прощу прощение за вторжение, - начал говорить один из них, джин, - но нам нужно с вами поговорить.
  Мохаммед машинально отметил, что на самом деле вошедший говорил на незнакомом ему языке, и что смысл словам придавала хитрая магия, больше всего похожая на возможности священников. Также он обратил внимание, что магия чужаков без каких-либо проблем действовала на него, а это значит, что вошедшие гораздо сильнее его в магическом плане. Пусть суфии мудрее и им открыта большая часть мира, чем джинам, что позволяло им творить порой более могущественные "чудеса", чем могу те же джины, но сила имеет своё значение, и пренебрегать её различием не стоило.
  "Стоит быть вежливым, - решил Мохаммед. - По крайней мере, пока не выясню, что именно им нужно".
  - Хорошо, - произнёс вслух он. - Могу я поинтересоваться, что послужило причиной вашего визита.
  Визитеры переглядывались, после чего заговорил единственный человек среди них. Поскольку заклятье Мохаммеда всё ещё оставалось активным, то он заметил, как при этом заговорившего окружила светящаяся аура, исходившая от первого джина.
  - Полагаю, что нам есть, что обсудить, - начал он. Моххамед обратил внимание, что тот говорил на хорошем английском, правда, что-то подсказывало ему, что этот язык не был ему родной, а своей интуиции престарелый суфий привык доверять. Незнакомец дополнительно шифровался, чтобы потом его было сложнее опознать. - Нам известно, что у вашего народа сейчас, скажем так, определённые проблемы с другими странами. У нас с ними те же самые проблемы, и мы с ними так же боремся, а что может сблизить в тяжёлый час лучше, чем общий враг. Недавно у нас появилось новое оружие, которым мы бы не прочь с вами поделиться.
  При этих его словах первый джин извлёк то, что на первый взгляд выглядело небольшим кинжалом, правда, похоже, что до этого момента, тот его каким-то образом экранировал, поскольку кинжал немедленно засиял в магическом зрении Моххамеда.
  - Что он делает? - глухо спросил суфий, после чего протянул руки к кинжалу и добавил. - Можно на него посмотреть?
  - Разумеется, - ответил джин, протягивая кинжал.
  Моххамед, хоть и встречал раньше работу джинов всего пару раз, сразу же распознал её. Ощущение породившего джинов пламени, и не содержащая никакой структуры магия. Последнее указывало, что при её создании не использовались заклинания, которыми пользуются смертные маги. Джины, правда, иногда тоже применяли заклинания, по крайней мере, так заявлял его собственный, уже давно почивший учитель, но здесь был явно не тот случай.
  - Для того, чтобы он начал действовать, требуется просто воткнуть его в землю, где раньше была совершена несправедливость, и послать немного силы в камень в рукоятке, после чего попросить высшие силы о возмездии, - продолжил говорить джин. - Справиться даже не суфий, - последнее слово джин произнёс на родном Моххамеду языке, правда, сделал это с ужасным акцентом. - При этом раскроются врата мира духов, и из него придут духи мщения. Кинжал придаст им дополнительные силы, и дали они сделают своё дело, наказав виновных. Правда, кинжал сработает только один раз, после чего рассыплется в прах, так что придётся создавать новый.
  - От вас требуется только помочь нам передать кинжал тому, кто сможет им воспользоваться, - вновь заговорил человек. - Или вы можете помочь нам иначе, направив к тому, кто знает подобных людей. Подумайте вот ещё о чём. Ваша страна сейчас переживает тяжёлые времена, и в ваших силах ей помочь.
  Моххамед ненадолго задумался. Среди суфиев ходили слухи, что для вступления в контакт с людьми джины подчас используют слабых одарённых, а то и вовсе обычных людей. Такое происходило особенно часто в последнее время, после чисток, проводимых экзорцистами. Джинам, как многим и другим, не нравилось происходящее, особенно, когда задевали лично их, так что они начинали помогать людям, при этом подчас плохо разбираясь в устройстве людского общества. В этом случае они нуждались в посредниках, причём таких, которые потом не смогут привести экзорцистов на порог их собственного дома. Похоже, что нечто подобное произошло и теперь, а посредник, понимая, какая затевается игра, пытается срыть следы ведущие лично к нему. И так уж получилось, что у Моххамеда действительно имелись связи среди военных, которые ещё продолжали сопротивляться, правда, действовали теперь больше, как партизаны, пусть даже эти связи были через знакомых. Возможно, именно поэтому к нему и обратились эти джины. Можно было, конечно, отказаться или же направить визитеров к кому-то другому...
  - Я передам ваш дар кому надо, - ответил Моххамед.
  Происходящее на его родине не нравилось Моххамеду, и негоже суфию перекладывать ответственность за тяжёлые решения на другого.
  
  
  Немногим позже, уже в Японии. Вернувшаяся из Ливии группа из трёх аякаси и человека
  
  - Как вы полагаете, он действительно передаст амулет повстанцам? - спросил Шутен-доджи, когда они материализовались уже в Японии.
  - Да. Я проверил будущее, насколько это было возможно, кроме того немного подправил его в нужную сторону, - ответил Сутоку. - В этих местах, где происходящим не управляют японские боги, мне труднее действовать и видеть будущее, но я уверен, что дальше события станут развиваться нужным нам образом.
  - Жаль, что у нас нет сети агентов в этих странах, - заметил пожилой японец, являвшийся на самом деле главой Информационно-исследовательского бюро*. - Было бы всё гораздо проще, а так пришлось импровизировать. Впрочем, нам, похоже, повезло.
  *Информационно-исследовательское бюро при кабинете министров - основное разведывательное управление в Японии.
  - Везения нет, - сказал Томео. - Есть только хорошая подготовка. Впрочем, для нас сегодня действительно всё сложилось удачно.
  
  
  Глава 5
  
  2.08.2012 Пока кто-то бегает за пределами Японии, в ней самой события тоже не стоят на месте. Начало дня. Юто Амакава
  
  Тренировки по овладению родовыми способностями уже закончились, так что пора было браться за дела, тем более что сегодня будет труднее, чем обычно. Немногим раньше мы договорились, что сегодня разделимся. Пока Тама, Химари и Куэс будут тренироваться у Нурарихёна, я вместе с Ринко и Сидзуку отправимся в одно из поселений аякаси, которое будем пытаться к нам присоединить. Конечно, с легендарной девятихвостой кицунэ или архимагом за своей спиной было бы проще этим заниматься, и нас бы воспринимали серьёзнее, но чтобы успеть сделать больше дел, нам приходится разделиться, кроме того, у Тамы с Куэс и так полно забот. Вот и сейчас, едва Тама закончила тренироваться, как пришла Куэс, и они вдвоем направились создавать магический аналог газовой плиты. Впрочем, как показал недавний опыт с поселением аякаси около Такамии, управляющие в них аякаси всё равно не сильно реагируют на присутствие рядом с собой настолько могущественных существ. Нам пришлось прибегнуть к уговорам и, кроме того, к небольшой хитрости, чтобы убедить их перейти под нашу защиту.
  После небольшого отдыха мы собрались в комнате, служившей нам одновременно и штабом и спальней. Обычно здесь наша семья обсуждает все наши дела, правда, в этот раз взамен отсутствовавших Тамы и Куэс были отец Химари, а так же Тайзо с Ю. Конечно, вряд ли мои одноклассники смогут сильно нам помочь, впрочем, если вспомнить, что ещё совсем недавно я не знал о знаниях Симамуры в области бухгалтерской отчётности, то возможно меня ожидает сюрприз. Хотя больше всего я рассчитывал на помощь Риота. Отец Химари управлял кланом бакэнэко и мог подсказать нам, на что больше делать упор в разговоре с главами поселений.
  В качестве нашей первой цели мы выбрали поселение, предложенное несколько дней назад Сидзуку, то самое, где мы захватили работавшего на тэнгу сказителя. Помимо того, что Сидзуку знала там многих в лицо, глава разведки тэнгу передал нам про него много сведений, в которых мы сейчас пытались разобраться. Информация, которую он нам передал, была разбита на три списков. В первом содержались сведения о главах поселений, включая их основные черты характера, чем они руководствуются в своих действиях, как в обычной жизни, так и при управлении поселением, а также их магические способности. В двух других списках содержалась информация о сторонниках и противниках более тесного взаимодействия с людьми среди "обычных" жителей поселения. Про них сведений было меньше, иногда встречались предположения, но и для многих из них приводилась причина их отношения к людям, пусть иногда и предположительная.
  В целом собранная тэнгу информация впечатляла, особенно если учесть, что она была подготовлена за столь короткий срок. Интересно, а после того, как поселение перейдет под нашу защиту, сохранят тэнгу ли в нём свою разведывательную сеть? Будет не слишком приятно, если сохранят... Впрочем, нам в любом случае нужно знать, что творится в вассальных поселениях, хотя бы чтобы знать царящие там настроения, а собственной разведки у нас пока нет. Так что на первых порах нам придётся пользоваться услугами тэнгу. К тому же вассалами они будут весьма условно, поскольку нашей основной целью является вовлечение аякаси в жизнь страны, а договор, который мы с ними заключаем, направлен больше в их пользу.
  - Похоже, управлять кланом - это довольно хлопотное дело, - заметил Тайзо, когда мы, наконец, закончили.
  - Просто бывает только в манге, - постаравшись придать своему голосу как можно более глубокомысленный тон, ответил я.
  В результате всех усилий у нас получилась общая схема, как действовать, какие доводы и для кого приводить, как не допустить объединение между собой противников интеграции в человеческое общество, и, наоборот, как сгладить шероховатости между сторонниками этого. Правда, эта схема существовала пока больше в наших умах, и ещё предстояло перенести её на бумагу. С последним нам обещала помочь Тама, когда она освободится, применив её усиливающие память способности.
  К несчастью, пользоваться бумажками в переговорах всё равно будет нельзя, так что главные моменты нам предстояло выучить наизусть. С этим нам, кстати, также обещала помочь Тама. Даже если она с Химари и Куэс ещё не освободится к тому времени, Тама всегда сможет связаться с нами через Ринко и подсказать, что было в записях. Правда, на мой взгляд, такой помощью не стоит злоупотреблять. Неизвестно, какая в будущем будет ситуация, и вполне возможно, что по какой-то причине мне придётся заниматься дипломатией без внешней поддержки, так что нужно начинать учиться работать самому прямо сейчас.
  - Кстати, не хочешь побывать сегодня у Нурарихёна, пока остальные будут проходить там тренировку? - задал я вопрос Тайзо.
  В последнее время Тайзо мучается от безделья. У нас тут нет развлечений, к которым тот привык в городе, и если у остальных было достаточно дел, чтобы не мучиться вопросом, как провести свободное время, то у Тайзо его было с избытком. Как я узнал во время утренних исследований Тамы, когда у нас были представители Нурарихёна, сегодня к Рикуо должны будут прийти его одноклассники, как раз в то же время, когда там будет Химари с остальными. У них с Тайзо было много общего, так что ему будет о чём с ними поговорить, а заодно он немного развеется.
  
  
  Тайзо Масаки
  
  Так, а это нехороший признак. Похоже на то, что Юто хочет отправить меня в другое место, скорее всего, полагая, что мне здесь скучно. Кое в чём он, конечно, прав. Я не такой фанат учёбы, как Симамура, которая постоянно расспрашивает тут всех про магию, но из этого не следует, что я хочу покидать это место. У меня ним связаны большие планы, особенно, если учесть здесь остаются Ю и другие девушки.
  - Пожалуй, я лучше отправлюсь вместе с вами в поселение аякаси. Возможно, я чем-нибудь там пригожусь. В любом случае вам будет полезна дополнительная пара глаз.
  Уже после того, как я всё это произнёс, то сообразил, что тогда мне придётся заниматься зазубриванием всего того материала, который мы сейчас вместе сортировали. Скука... Возможно всё же стоило согласиться на эту поездку к Нурарихёну, впрочем, уже поздно отступать. Осталось только лучше подготовиться к посещению поселения аякаси.
  
  
  Мысли Ринко Амакава
  
  А Тайзо поменялся после того, как узнал про чувства Ю. Хоть сейчас это был и порыв, но он действовал без указки. Если так дальше пойдёт, то он станет подходящей парой для Ю. Остаётся ещё его дурная привычка засматриваться на других девчонок, но уверена, скоро здесь он её оставит. Тут просто-напросто не на кого засматриваться, кроме аякаси или Джингуджи с Тсучимикадо, а это неподходящая для Масаки категория.
  Пожалуй, стоит ещё намекнуть Ю, чтобы она также отправилась в эту поездку, на случай, если та ещё сама не догадалась. В любовных делах Симамура не очень. Достаточно вспомнить, что ей понадобилось столько времени для того, чтобы дать Тайзо понять о её чувствах. Правда, если вспомнить, мне и самой потребовалось на это немало времени... В любом случае, надо будет дать подруге несколько советов.
  
  
  В то же самое время. Тама Амакава
  
  Интересное решение. Люди за это время разработали несколько полезных трюков в использовании магии. Небольшое добавление в узор заклинания, поверх основного, накрывает его своеобразной сеткой и позволяет регулировать течение энергии основного заклятья. Самое полезное, что регулирующее заклинание является общим для любого другого, и его практически не нужно подстраивать под основное. Оно просто обволакивает узлы заклятья, уменьшая его влияние на окружающий мир. Нужно будет потом обязательно его освоить.
  В результате наших мучений, у нас получился магический эквивалент газовой плиты, правда, с некоторыми оговорками. Регулировка была не настолько удобная, как у обычных плит, и управлять ей могли только владеющие магией. К сожалению Куэс не знала, как сделать управление заклятьем совсем без магии. Как Куэс пояснила, в Академии она не изучала углублённо подобные вещи, поэтому не знала нужных заклинаний, являвшимися своеобразными "датчиками", только была в курсе, что они существуют, и в общих чертах знала заложенную в них идею. Невозможно изучить всё, особенно за короткий срок начального обучения в Академии. Впрочем, по её словам, некоторые из обучавшихся в Англии Джингуджи больше интересовались подобными вещами, так что можно было попытаться уточнить недостающие детали у них.
  Впрочем, не смотря на наличие у магической плиты кое-каких недостатков, Кае та понравилась. Она быстро научилась регулировать силу пламени, после чего немедленно приступила к её использованию. Похоже, что мы постепенно обживаемся. И ещё одна вещь. Нам определённо нужен автономный источник электричества, лучше всего магический. Правда, для него нужен либо хороший стабилизатор напряжения, желательно на аккумуляторе, чтобы "сглаживать" скачки заклинания, либо же делать заклятье с саморегулированием, то есть с датчиком и регулятором, лучше всего сразу применить оба подхода. Куэс немного меня на этот счёт просветила. Впрочем, установку автономного энергоснабжения придётся пока отложить на будущее, поскольку у нас и без неё слишком много дел.
  Вскоре после того, как мы покончили с созданием плиты, я с Куэс присоединились к остальным, чтобы помочь с подготовкой к присоединению нового поселения. Правда, наше участие ограничилось в основном помощью в переносе готового плана на бумагу и запоминание мною его деталей. Также я взяла образы некоторых аякаси из поселения из памяти Сидзуку и показала их иллюзорные облики всем остальным. Вот и всё. Политика аякаси, особенно современная, мало соотносится со сферой моих обычных интересов. Когда же мы были лично в этом поселении, то я не успело его толком осмотреть, в отличие от предыдущего поселения аякаси, в которое нас водила Сидзуку, так что я мало что могла про него сказать. Впрочем, в предоставленных нам разведкой тэнгу записях было и так достаточно информации, осталось только правильно её использовать.
  Следующим этапом было небольшое путешествие в Токио через порталы созданные накануне Куэс, и задержались ненадолго там. Мыться с использованием магии в пещере довольно необычно, и в этом есть свой шарм, но комфорт цивилизации всё же приятнее, а кроме мытья есть ещё и множество других приятных вещей...
  После того, как мы, наконец, привели себя в порядок, то разделились. Я с Химари и Куэс направились к Нурарихёну, остальные же вернулись на базу, чтобы отправиться оттуда к поселению аякаси. Напоследок мы пожелали друг другу удачи, правда, надеюсь, что она особенно не понадобиться, и у Юто всё пройдёт гладко. Если что, я примчусь туда со всей возможной скоростью.
  
  
  Окрестности независимого поселения аякаси в центральной части Хонсю. Юто Амакава
  
  Перелёт вышел не слишком долгим, хотя с Тамой мы бы добрались сюда гораздо быстрее. Похоже, я вновь возвращаюсь в мыслях к оставшимся у Нурарихёна девочкам. Всё же с Химари, Тамой или Куэс я бы чувствовал себя более уверено. Мы, конечно, взяли с собой несколько воинов-аякаси, как сказала Сидзуку, их бы отсутствие не соответствовало моему статусу, но...
  - Сидзуку. Ты ведь уже была здесь, так что будет лучше, если ты проводишь нас к поселению, - сказал я.
  Неизвестно, что ожидает нас в будущем, но пора прекратить сомневаться. Мы уже выбрали эту дорогу, осталось только по ней пройти.
  - Да, папа, - ответила Сидзуку и двинулась в сторону, где, как она сказала ранее, находилось поселение.
  Насколько я сумел разобраться в своих магических ощущениях, её дух, Райу, двинулся вслед за нами. Ещё один весомый аргумент для любителей решать всё кулаками, что следует вначале подумать, а уже потом пытаться на нас нападать. Этого, вместе с охраной и защитой, которое предоставляет моё имя, а также имя Тамамо-но-Маэ, должно вполне хватить.
  
  
  Тайзо Масаки
  
  Юто уверенно шагал вслед за Сидзуку. Даже не представляю, откуда у него взялась настолько большая уверенность в своих силах. Всего несколько лет назад он был тихоней, который общался по большей части только со мной и с Ринко, пока Ринко практически за шкирку не вытащила Юто из погружения в себя, после чего он стал больше общаться с парнями из класса. Сейчас, оглядываясь на прошлое, можно сказать, что наиболее сильные изменения с Юто начались, когда рядом с ним появилась Химари, и вот теперь он - совсем другой человек. По-видимому, в превращении в наследника клана действительно имеется своя, особая магия. Знакомые с детских лет люди меняются прямо на глазах, правда, окружающие могут от этого пострадать. Мне вот, например, теперь приходится идти вслед за ним по малопригодной для этого местности. По крайней мере, малопригодной для нормального человека, если вспомнить про Сидзуку с остальными аякаси, которые не испытывают особых проблем с передвижением здесь. Правда, Юто с Ринко мало от них отстают, а вот мне с Ю приходится труднее. Мы вдвоём регулярно спотыкаемся о корни деревьев, либо же стукаемся ногой о камни, как я всего минуту назад.
  Наконец, после долгой ходьбы, мы встретили нескольких местных аякаси и остановились, пока Сидзуку с Юто договаривались с ними о нашем посещении их поселения. В результате у нас возник небольшой перерыв, в течение которого можно было немного отдохнуть. Симамура - самый настоящий ангел. Она ещё в убежище прихватила с собой воды, которой со мной поделилась. Я бы такими темпами умер тут от жажды.
  Вскоре мы опять тронулись в путь, на этот раз сопровождаемые местными аякаси. Часть из них, правда, убежала вперёд, чтобы сообщить остальным о нашем приходе. В последнем были, как свои положительные, так и отрицательные стороны. Как шепнула мне на ухо Ю, те вполне могли организовать как и приветственную встречу, так и подготовиться к менее дружелюбному приёму. За последние несколько дней я уже насмотрелся на различные способности аякаси с различной магией, так что представляю, насколько те могут быть опасны. Остаётся надеяться на остальных попутчиков, поскольку сам я вряд ли смогу себя защитить. Как мне пояснила Симамура, которая разбиралась в этих вещах больше, чем я, для того, чтобы успешно противодействовать враждебной магии, необходимо либо самому обладать магической силой, либо же обладать недюжей силой воли. Не слишком уверен в наличии у меня обоих этих качеств, поэтому пока буду полагаться в защите от магии на других.
  Первая встреча с местными аякаси прошло в целом сносно. Цветами нас, разумеется, не встречали и согнали побольше жителей, причём, некоторые из них пришли на встречу явно не из любопытства. Слишком уж напряжённое у некоторых аякаси было выражение лица, больше подходящее охранникам. А учитывая, что многие аякаси являлись живым оружием, их присутствие могло трактоваться двояко. С другой стороны нам никто напрямую не угрожал, и главы поселения согласились нас выслушать. Посмотрим, что будет дальше, а пока лучше внимательно следить за творящимся вокруг.
  
  
  Поселение аякаси в центральной части Хонсю. Юто Амакава
  
  - Мы рады принять столь высокочтимого наследника древнего клана и его спутников, - настороженно поприветствовал нас аякаси, чем-то похожий на вставшего на задние ноги ежа. Только, в отличие от ежа, он был размером с человеческий рост и совершенно черный. Кроме того, иголки на его спине были длиннее и острее, чем у ежа, и лицо у него было плоское, без вытянутого носа, хотя всё равно совершенно не похожее на человеческое. - Можем ли мы поинтересоваться, по какой причине вы посетили наше поселение?
  Этот аякаси был одним из тех, чей облик показала нам Тама, и согласно заметкам сказителя он являлся одним из глав этого поселения. По тем же заметкам, он не испытывал особой неприязни по отношению к людям, кроме того, практиковал способности аякаси, основанные на элементе земли, так что был одним из тех на ком мы должны сфокусировать своё внимание. Надо попытаться с самого начала установить с ним хорошие отношения, а для этого нужно будет сделать в разговоре основной упор на пользу от нашего сотрудничества.
  - К сожалению, сейчас наступили темные времена, как для аякаси, так и для людей, - начал я. - С этим и связан мой визит к вам. Думаю, вы уже слышали о том, что теперь разъярённые духи рыщут по стране, нападая, как на людей, так и на аякаси, - несколько аякаси в толпе осторожно закивали, кроме того никто не пытался прерывать мою речь выкриками. Хороший признак. - Помимо этого, в нашу страну ещё прибыли американские экзорцисты. Пока что они заняты собственными делами, но уже вскоре они могут опять начать вмешиваться в жизнь аякаси и магов. В связи с этим, я хочу предложить вам союз, который защитит вас от подобных опасностей, кроме того, он поможет вашему поселению стать сильнее и богаче.
  После того, как я закончил говорить, толпа сначала немного подождала, а потом вразнобой заголосила. Как я понял из доносившихся до меня фраз, среди местных аякаси были как противники общения со мной, так и те, кто предлагал меня выслушать. Последние апеллировали к тому, что я посланец Тамамо-но-Маэ и остальных трех лордов-аякаси, как их некоторые называли. Открытых сторонников я, правда, так и не услышал, но до полного объявления моих предложений это не слишком много значит. После того, как я объясню, что именно мы им можем предложить, они появятся. Надеюсь, что все мои спутники не продемонстрировали нерешительность на фоне подобной встречи. Это бы затруднило нам переговоры. В воинах и Ринко я почти не сомневаюсь... Хотя, когда мы уже подходили к подселению даже Тайзо собрался, так что всё должно быть в порядке.
  - Хорошо, мы выслушаем ваши предложения, - громким голосом произнёс один из стоявших в первых рядах аякаси, также являвшийся главой поселения, после чего прикрикнул на толпу. - Тихо там.
  Когда мы шли к месту ведения переговоров, я как бы невзначай окинул взглядом всех остальных. Никто из них не выглядел рассеянным или подавленным, включая Ю с Тайзо. Что же, неплохое начало для переговоров.
  
  
  Тайзо Масаки
  
  Пока мы стояли, мне приходилось всё время сосредотачиваться, чтобы держать эмоции под контролем и делать выражение лица посуровее, что ещё та по сложности задача. Непроизвольно начинаешь вспоминать древних самураев, которые могли стоять неподвижно по несколько часов кряду, ничем не высказывая своих эмоций. Пока сам так стоял, люто завидовал им. Хорошо ещё, что Юто испускает какую-то особенную ауру. Когда посмотришь на него, спокойно говорящего с целой толпой аякаси, сразу становится проще держать себя в руках. Сомневаюсь, правда, что это была магическая аура, поскольку аякаси её бы заметили. Скорее это его внутренняя харизма, которая у него также выросла за последнее время.
  Нас быстро провели к поляне, похоже, служившей местным аякаси в качестве места общения, после чего пошёл более серьёзный разговор. Начались переговоры с того, что Юто предложил поселению аякаси перейти под его защиту, рассказывая, какие преимущества им это даст, и стараясь поменьше акцентировать внимание на том, что в нагрузку с этим идёт вассалитет. Последнее, правда, не слишком ему помогло, и часть местных аякаси всё равно начали возмущаться по этому поводу, хотя, на мой взгляд, это они зря. В предложенном Юто варианте вассалитета не было каких-то тяжёлых условий. Только отдача части производимой источниками вис, которые, к тому же, будут строить Амакава, следование неким общим для всех законам, которое правительство ещё даже не разработало, и помощь от поселения в случае ведения совместных военных действий. Не так уж много, особенно если сравнить с получаемыми в результате ими преимуществами.
  Правда, как мы и подозревали, были недовольные. Часть местных аякаси, возглавляемые парой лидеров, принялись протестовать против потери поселением свободы, грозясь покинуть его в случае принятия предложения Юто. Лидеров у протестующих могло бы быть больше, но Ринко с Юто вовремя избавились от некоторых из них, использую полученную от тэнгу информацию. Сведения - это самая ценная валюта в мире.
  Некоторое время Юто уговаривал протестующих принять предложение, но, похоже, это было бесполезно. Их лидеры оставались глухи к доводам, главы же поселения пока отмалчивались. Полагаю, что им не слишком хотелось разрывать поселение пополам, так что они ожидали, как сложатся наши переговоры с ними, а может надеялись в результате выторговать себе условия получше, кто их разберёт.
  Неожиданно, я ощутил какой-то щелчок в голове, который бывает, когда неожиданно понимаешь, как нужно складывать пазл или решить задачу на экзамене.
  - Юто, позволишь мне?
  Тот посмотрел на меня и кивнул.
  - Попробуй, - добавил он вслух.
  - Допустим, вы уйдёте, - начал говорить я, обращаясь к наиболее крикливому из двух противоборствующих лидеров. - И что дальше? Что вы будете делать?
  - Хранить свою свободу, - высокопарным тоном сказал он. - Мы найдём свободное место и устроим там новое поселение, свободное от посягательств людей и высших аякаси.
  - Допустим, вы так и сделаете, хотя будет трудно найти хорошее место, на которое никто уже не претендует, - аякаси, с которым я говорил, недовольно цыкнул зубами. - В горах правят тэнгу. Не думаю, что Сутоку будет рад новым соседям, особенно отказавшим Тамамо-но-Маэ. В городах вы не впишитесь, там сейчас происходит образование собственного союза между магами и аякаси для защиты от нападений духов, - здесь я немного покривил душой, выдавая тенденции за свершившийся факт, но совсем немного, - так что сомневаюсь, что местные с обеих сторон обрадуются сопротивляющихся их объединению чужаков.
  - Остаётся много других мест, - перебил меня тот.
  - Действительно, остаётся, - согласился я. - Но смычка между аякаси и людьми растёт, и будет расти и дальше, независимо от того, останьтесь вы здесь или уйдёте. Не окажется ли вы в результате в изоляции, живя в отвратительных условиях, пока все остальные будут наслаждаться преимуществами нового союза. В конце концов, вы присоединитесь к другими аякаси, но насколько глупо вы будете потом себя чувствовать? - закончил я.
  - В самом деле, - заговорил, наконец, один из глав местного поселения. Насколько я помнил, он управлял элементом земли и ещё практиковал обычную магию, так что был одним из наших потенциальных клиентов. - Куда вы пойдёте, особенно сейчас, когда духи рыщут по территории страны, а американские экзорцисты свободно разгуливают повсюду. Да и захотят ли остальные идти, особенно если хорошенько над этим поразмыслят.
  Похоже, что мне удалось привести хороший довод, который всё же сдвинул дело с мертвой точки. Юто ещё с несколькими присоединившимися главами стали напирать на опасности отделения и на то, что не все из толпы протестующих действительно в результате уйдут. В свою очередь их противники настаивали, что они готовы дорого заплатить за свою "свободу". Неизвестно, сколько бы ещё всё это продолжалось, но тут произошло новое событие. На поляну подошел ещё один аякаси, по-видимому, патрульный, и сообщил, что к поселению приближаются несколько чужих аякаси, похоже, что из поселения, расположенного по соседству. Сюда он пришёл, чтобы кто-нибудь их опознал.
  - Похоже, что у нас появилось ещё одно дело, - заметил похожий то ли на дикобраза, то на ежа глава поселения. - Вы не будете против, если мы ненадолго прервёмся? - обратился он к Юто.
  - Разумеется, - сразу же ответил тот.
  Странно. Насколько я знаю Юто, тот сейчас доволен возникшей паузой в переговорах, интересно, правда, почему. Скорее всего, у него уже есть на этот счёт какие-то мыслишки.
  
  
  Юто Амакава
  
  То, что возник перерыв, будет весьма кстати. Можно будет за это время поговорить с главами поселения наедине, кроме того, они сами могут попытаться оторвать от толпы протестующих нескольких аякаси, да и сказителя не стоит сбрасывать со счетов. Он бродит поблизости, и я уверен, что во время перерыва агент тэнгу будет обрабатывать сомневающихся. Кстати, Ринко направилась к паре протестующих, стоявших в стороне от остальных, а вслед за ней туда же двинулась Сидзуку. Уверен, что Ринко уже вычислила нескольких колеблющихся и попытается сейчас их переубедить.
  Мне удалось лишь недолго переговорить с главами поселения, когда на поляну вернулся недавно ушедший патрульный, приведший с собой нескольких новых аякаси. Похоже, что придётся пока отложить личные переговоры, толком их и не проведя. У Ринко также не заладился разговор. Лидеры протестовавших заметили её действия и не дали её поговорить с колеблющимися наедине, хотя и после общего разговора их последователи были настроены не так решительно, как в самом начале. Всё же Ринко с Сидзуку и сказителю вместе удалось подобрать к ним ключик. Жаль, только, что приходится пока прерваться.
  - У прибывших важные вести, - объявил патрульный. - По их словам на поселение в десятке ри* отсюда напали американцы, разогнав живущих там аякаси и убив часть из них.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  Так, а вот это немного странно. Я вместе с остальными полагал, что пока они будут дальше укреплять оборону на Кюсю и, возможно, попытаются ещё укрепить свои позиции в центральной части страны, где американцы практически потеряли все военные базы, а вместо этого те почти сразу же перешли к активным действиям. Неожиданно, хотя и не слишком умно, на мой взгляд, если учесть их ночные провалы. Так они окончательно настроят всех в Японии против себя. Возможно, было бы лучше, если бы Шутен-доджи вместе с Мирухи всё же ударили по ним посильнее, не смотря на возражения Тамы с Куэс и Тсучимикадо. Тогда бы они уж точно не полезли так скоро в центральную часть Хонсю.
  - Вот видите, насколько опасным может быть сейчас ваш уход из поселения, - заметил один из управлявших этим поселением аякаси. - А большая группа аякаси на новом месте неизбежно привлечёт к себе всеобщее внимание.
  Хотя это и было, в общем-то, правдой, наши противники попытались обратить это происшествие себе на пользу, заявив, что такое нападение показывает, будто бы правительство людей на самом деле не собирается заботиться о аякаси. Иначе бы те запретили бы иностранцам действовать на территории своей страны.
  - Вы не совсем правы, - вступил я в разговор. - У правительства сейчас мало рычагов воздействия на американцев, но оно не бездействует. Экзорцисты не смогли напрямую напасть на Нурарихёна или на управляемых Сутоку тэнгу, а это немало, учитывая, какой урон те нанесли американцам, пока были под контролем совета. Американцы были вынуждены уступить в этом вопрос. Конечно, они всё равно попытались устраивать нам втихаря неприятности, но мы очень быстро отучили их это делать. Мы организовали прочную защиту, которая им не по зубам, в чём они уже убедились. Так что к связанным со мной вассальными узами поселениям они больше не полезут.
  При этих моих словах среди аякаси зашептались. Похоже, что слухи о наших стычках с американцами проникли даже сюда, поскольку вид у толпы был одобрительный. Надеюсь, только, что они не доползут до самих американцев.
  - Кроме того, не забывайте о Сутоку, - продолжил я говорить, когда толпа поутихла. - Он напрямую связан с Императором и внимательно следит за тем, что происходит в правительстве и во всей стране.
  Раз уж мы с Сутоку договорились использовать авторитет друг друга для привлечения сторонников, то нужно это использовать. Тем более, как я сумел заметить, даже наиболее активные крикуны избегали напрямую упоминать Таму с Сутоку, а уж тем более не пытались как-то задевать их. Возможно, они боялись попасть потом из-за этого в неприятности, а может, полагали, что подобные легендарные фигуры обладают непоколебимым авторитетом, и что попытки как-то очернить их будут не поняты всеми остальными протестующими. Как я и полагал, протестующие не стали больше пытаться обвинить правительство в том, что те будут бездействовать, и переключились на то, что моего имени будет недостаточно, чтобы защитить их от американцев. Кроме того, они опять вернулись к старым заявлениям о свободе, правда, собранная ими толпа уже потеряла к этому особый интерес и стала постепенно рассасываться.
  - Можно мне поговорить с беженцами, - неожиданно вмешалась Ринко. По-видимому, ей уже надоело выслушивать эту перепалку. - Возможно, что удастся ещё кого-нибудь спасти, - под самый конец она на мгновенье полыхнула силой Тамы.
  Так, похоже, что моей "дочурки" также это всё надоело. Впрочем, нельзя исключать, что всё это была целиком инициатива Ринко, и Тама только "одолжила" ей свою силу.
  - Разумеется, - с уважением в голосе ответил один из глав поселения. - Только вы должны заранее знать, что шансы на это очень малы. Все, кто мог сбежать, уже это сделали. Там остались одни мертвые.
  - Посмотрим, - уверенным тоном ответила Ринко. - Даже в этом случае можно попытаться ещё что-то сделать.
  Похоже, что жителей поселения ждет небольшой сюрприз по поводу возможностей, которыми обладает моё семейство. И ещё, надо будет поинтересоваться у Айджи, что это за нападение американцев. Чего-то я сильно сомневаюсь, что те поставили в известность правительство о своих действиях. Скорее наоборот, как и в предыдущих случаях, экзорцисты действовали, никого особо не спрашивая
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  - Благодарю. Держите меня в курсе, если удастся выяснить ещё что-нибудь. И не рискуйте понапрасну. Помните, что вы слишком ценная добыча для американцев, - закончил я разговор.
  Так. Значит, американцы вновь начали действовать. Честно говоря, я надеялся, что после отпора, который они получили этой ночью, экзорцисты предпочтут сидеть тихо и будут пытаться постепенно вернуться в центральную часть Японии, шаг за шагом устанавливая надёжную защиту от сверхъестественных нападений на свои базы. Вместо этого, они резко рванули вперёд, не прикрыв толком свои тылы. Тогда пришло время сделать звонок правительству и сообщить им, что американцы опять мутят воду. Учитывая, сколько было промахов и неудач у экзорцистов в последнее время, у правительства будет хорошая позиция для того, чтобы надавить на их руководство в США. Другое дело, что те могут просто проигнорировать наши требования, как это бывало раньше, но это уже забота наших дипломатов. Впрочем, в Японию уже прибыли русские военные, так что возможности по игнорированию наших требований у американцев должны были снизиться.
  
  
  Тама Амакава
  
  Когда Ринко сообщила мне о происшествии, в котором были замешаны экзорцисты, я как раз отдыхала после тренировок Нурарихёна. В этот раз, как он и обещал, было всё гораздо труднее. Нас гоняли по лабиринту из препятствий, заставляя при этом поддерживать свою концентрацию. На мне, конечно, всё заживает, как на собаке, причём буквально, но после этих тренировок было всё равно тяжело. Правда, польза от них тоже несомненная. Когда мы с утра лечились совместными усилиями, то наблюдали некоторые позитивные изменения, которых раньше не было. Пока эти изменения малы, и пройдёт много времени, прежде чем они станут постоянными, но это уже прогресс.
  - Прошу меня извинить, - начала я, - но, похоже, прежде чем перейти к следующей части, мне придётся ненадолго вас покинуть. Экзорцисты нанесли новый удар, на этот раз по одному из поселений аякаси в префектуре Нагано.
  *Нагано - префектура в центральной части Японии.
  Нурарихён не стал возражать, скорее наоборот, захотел к нам присоединиться, чему мы, естественно, не стали возражать. В целом, у меня сложилось впечатление, что тот хочет напомнить остальным аякаси о своём существовании. Вскоре ему предстояло начать присоединять разрозненные поселения аякаси, так что показаться среди них, особенно в тяжёлой для тех ситуации, было для него весьма кстати.
  Во время нашего похода случилось кое-что ещё необычное. Когда мы добрались на духах до дворца, где находился вход в созданный Куэс телепортационный туннель, нас там поджидал представитель службы охраны дворца. Хм-м. Похоже, что правительство слишком торопится убрать прослойку, в виде круга охотников на демонов, между собой и нами - аякаси с кланом Амакава. Раньше на подобных миссиях нас сопровождал Айджи или же кто-то из Тсучимикадо, теперь же почти официальный представитель правительственных спецслужб. Ладно, это, в конце концов, их проблемы, тем более что представитель, а его звали Вахэи, прихватил с собой дипломат с наполненными праной накопителями, как раз на случай, если кого-то придётся воскрешать. Вкусняшки, которые будут весьма кстати, а то мне в последнее время приходилось, в основном, рассчитывать на собственные резервы.
  После того, как мы добрались через телепаротационные туннели до нашей базы в горах, к нам присоединилось ещё несколько аякаси, включая отца Химари. С одной стороны, с таким большим отрядом будет труднее соблюдать конспирацию, с другой стороны, мы направляемся туда, где произошло нападение американцев, так что дополнительное увеличение отряда, особенно высшими аякаси, нам не повредит. Наконец, быстрые сборы были закончены, и мы двинулись дальше.
  Приземлились мы неподалёку от поселения, где нас уже поджидали Ринко, Юто и Сидзуку вместе с ещё несколькими аякаси, часть из которых будет нашими проводниками, а часть местные, которые решили отправиться вместе с нами. Ринко с Юто решили немного пустить пыль в глаза местным жителям и продемонстрировать часть наших возможностей, чтобы увеличить наши позиции на переговорах. В принципе, правильная стратегия, особенно если учесть, что нам следует поторопиться. Американцы уже стали действовать, кроме того, Нурарихён тоже скоро начнёт агитировать другие поселения, пользуясь их нынешним тяжёлым положением. Он, разумеется, тем самым снижает нашу нагрузку, но слишком отставать от него всё же нельзя.
  Вначале мы не хотели особо светить Куэс на этой встрече и запрятали её за прибывшими вместе с нами аякаси, но, похоже, эти предосторожности были по большей части излишне. Поскольку я стояла недалеко от неё, то улавливала некоторые направленные на неё мысли, и среди них почти не было ненависти. Скорее было опасение, а кое-где и благоволение. Бывали, конечно, и исключения, но не настолько сильные, чтобы принимать их в расчёт. Учитывая, что среди перехваченных мною мыслей несколько раз встречалась имя Шутен-доджи, то, по-видимому, слухи о его союзе с Джингуджи дошли уже и сюда, что, впрочем, неудивительно, если вспомнить, кем на самом деле является местный сказитель. Небольшой бонус для нас.
  Наконец, мы распределили всех пассажиров по трём духам и отправились в путь. Тайзо с Ю, правда, пришлось остаться под присмотром охраны в поселении. Слишком много было желающих отправиться с нами, кроме того, там могло быть опасно для них. Пока мы летели, я занялась тем, что попыталась предугадать, что нас ожидает впереди. Маловероятно, что мне это удастся, но хотя бы последую примеру Химари и постараюсь набросать приблизительный план...
  - Госпожа Тамамо-но-Маэ, - прервал мои мысли один из присоединившихся к нам в поселении аякаси. - Разрешите задать вам несколько вопросов.
  Я быстро оглядела спросившего меня аякаси. Тот явно робел, и это было заметно даже без эмпатии. Пожалуй, стоит с ним переговорить. От Ринко я узнала, что он относится к представителям колеблющейся фракции, поэтому любые подвижки, которые мне удастся вызвать, будут весьма кстати. Единственно плохо, что сейчас не стоит особо рассчитывать на помощь остальных, может, за исключением Ринко, впрочем, полагаю, что я и сама смогу справиться.
  - Да. Что ты хочешь у меня спросить? - ответила я, постаравшись придать голосу побольше взрослости. Всё же у детского тела есть свои недостатки.
  - Почему Шутен-доджи объединился с Джингуджи? Разве он не должен быть с нами? - немного обиженным тоном спросил тот.
  Сразу сложный вопрос, на который нужно очень осторожно отвечать, чтобы не потерять возможных вассалов. То, что теперь аякаси по-другому воспринимают Джингуджи - это, конечно, хорошо, но у всего этого есть и обратная сторона. Секунду я прикидывала возможные варианты разговора, после чего начала отвечать:
  - Точно я не могу сказать, поскольку с тех пор, как мы разделились, прошло много времени, но, полагаю, что для Шутен-доджи более важны личные качества, нежели кем ты являешься: человеком или аякаси. Причины же такого отношения... Что вы слышали про него в последнее время?
  Лучше будет осторожно выяснить, что именно им известно, и говорить дальше исходя из этого. Непонятно, какую именно версию событий стали распространять тэнгу, но будет лучше её придерживаться, чтобы не создавать себе и им лишних проблем в будущем.
  - Я слышал, что вы, сильнейшие аякаси Японии, сражались между собой и другими группировками аякаси, чтобы своё место в этом мире, - осторожно подбирая слова, скорее всего, опасаясь как-нибудь оскорбить меня, ответил тот. - Шутен-доджи попытался провернуть какие-то свои собственные планы, но остальные остановили его и принудили подчиниться вашему новому порядку.
  Довольно упрощённая версия событий. Впрочем, так даже лучше. Меньше шансов на то, что я скажу что-то противоречащее версии, распространяемой разведкой тэнгу. А если что, то это только мой взгляд на произошедшие события, и любые отклонения от того, что будут рассказывать потом другие, связано с этим.
  - Для начала сойдёт, - ответила я, при этом театрально поморщив носик. Мол, на самом деле всё было не совсем так, но да ладно. Аякаси проникся и стал слушать меня внимательней. - Правда, следует уточнить, что эта война больше организована американцами и бывшим руководством четвёртого отдела, которое теперь смещено, но хватит с этим. Как вы, наверное, знаете, Шутен-доджи заточили в печать люди, - аякаси кивнул, продолжая внимательно слушать. - Так, вот. Это не совсем так. Можно даже сказать, что его запечатали аякаси, а именно старейшины, руками людей, естественно, но учитывая, кто был кукловодом, то почти вся вина лежит на них.
  Увидев, что я сделал паузу, аякаси немного обиженным тоном заметил:
  - Но ведь остальные аякаси здесь совсем ни при чём.
  - Не совсем, - возразила я в ответ. - Вы не освободили нас, хотя и знали расположение наших печатей, по крайней мере, моей. Да и Шутен-доджи не слишком рьяно вами разыскивался, - добавила я уже обвиняющим тоном.
  Небольшой трюк с переходом на личность собеседника. Посмотрим, что тот будет делать дальше. Кроме того, я, по примеру Сутоку, собираюсь немного смошенничать и поиграть с вероятностями. У стоящего рядом со мной аякаси не особо развиты центры восприятия магии, так что он не должен заметить ничего особенного, разве что небольшое колыхание моей ауры, которые всегда можно списать на повышенные эмоции из-за важности для меня обсуждаемой темы.
  - Как вы понимаете, всё это не слишком способствовало тому, чтобы Шутен-доджи теперь стал как-то выделять аякаси, - продолжила я, не дав собеседнику опомниться, - да и до своего заточения он много взаимодействовал с людьми, хотя на счёт этого вы знаете больше моего. Всё же я в тот период редко посещала в Японии. Опять те же эти старейшины.
  Аякаси внимательно меня слушал и не особо возражал. Похоже, что мои чары действовали, и можно было приступить к сложной части:
  - Что же касается, почему он вступил в союз с Джингуджи. Вы ведь слышали, что почти в самом начале войны он пленил Мирухи?
  Учитывая, насколько была распространена эта информация, я точно не сообщила им ничего нового. Вначале, правда, говорили, что Мирухи является пропавшей без вести, но как я слышала, пока гостила у Канаги в Такамии, правда о реальном положении дел довольно быстро распространилась. Не удивительно, если учесть, что персонал, ранее работавший на Джингуджи, также был в курсе, а их мало кто инструктировал по поводу того, чтобы держать язык за зубами.
  - Да, до нас доходили подобные слухи, но большинство посчитало их просто сплетнями, - осторожно ответил аякаси.
  Хм-м... Похоже, что "изъятие" нами сказителя отрицательно сказалось на информированности поселения. Ну, да ладно. В любом случае они бы вскоре узнали все подробности от остальных аякаси, а так я могу представить всё под нужным мне углом.
  - Это не совсем сплетни. Можно было ожидать, что после такого их отношение друг к другу ухудшаться, но вышло всё строго наоборот. Мирухи с Шутен-доджи организовали между собой союз, что говорит о том, что они нашли друг в друге нечто нужное другому и смогли преодолеть изначальные разногласия. Причём союз был настолько полезен для них, что они пошли на это, несмотря на изначальную вражду.
  На самом деле, я не слишком уверена в своих собственных словах на счёт Шутен-доджи и Мирухи. Полагаю, что на самом деле это была очередная их авантюра, которая неожиданно дала положительный результат. По крайней мере, это очень похоже на них, делать вот такие неожиданные ходы. Хотя, должна признать, даже если эти двое пускаются в очередную авантюру, то при этом всё тщательно планируют, причём на недоступном мне уровне... Ладно, зато мне есть к чему стремиться.
  - Собственно говоря, если присмотреться, то все вознёсшиеся высоко аякаси либо плотно контактировали с людьми, либо были сами в прошлом людьми, и это верно не только для Японии, - продолжила я. - В остальных странах наиболее успешные аякаси также поднялись за счёт контактов с людьми. Мой собственный способ развития, кстати, тоже возник за счёт контактов с людскими магами.
  Здесь я тоже покривила душой, но лишь совсем немного. Были высоко поднявшиеся аякаси, которые не шли для этого на контакт с людьми, но таких было меньшинство. Люди добывали новые знания быстрее, чем аякаси, и собирали их вместе, правда, хранили их хуже нас, учитывая наше долголетие. Аякаси в своей массе так и не дошли даже до образования крупных кланов, между членами которых свободно распространялись знания, за небольшими исключениями, вроде клана Нурарихёна, а в мире людей уже образовались целые научные сообщества, изучающие магию. Такими темпами люди скоро достигнут моего уровня знаний, а то его и превзойдут. Надо поторопиться и организовать в Японии структуру наподобие Академии Магии в Англии, а то мы тут вскоре отстанем, несмотря на начальный рывок за счёт моих знаний.
  Теперь пришла пора перейти к финальной части, постаравшись закрепить в ней всё, что мне нужно.
  - Вернёмся к Шутен-доджи. Как ты видишь на примере Джингуджи, кто угодно может попытаться присоединиться к Шутен-доджи, независимо от того, аякаси он или человек. Собственно и те и те уже к нему присоединяются. Он будет оценивать только твои способности, включая способность работать в уже сформированном им коллективе, - подытожила я. - Впрочем, тоже касается всех остальных крупных объединений. В городах аякаси и маги образуют сейчас совместные команды для защиты от духов, и нельзя просто заявиться туда, игнорируя местные правила. Остальные поселения аякаси также подвергаются сейчас атакам духов, к которым ещё добавилась угроза со стороны экзорцистов, поэтому от присоединяющих к ним могут потребовать активно участвовать в обороне поселений. Наступили тяжёлые времена, в которых каждый ищет новых союзников, и мы сами не исключение. В объединение, особенно существ с различными талантами, есть своё преимущество, которым все уже пользуются, - закончила я.
  На момент окончания речи аякаси всё ещё внимательно слушал, ловя каждое слово. Похоже, несмотря на то, что я почти всё время говорила тривиальные вещи, мне удалось достигнуть определённых результатов.
  
  
  Ринко Амакава
  
  Похоже, что у Тамы получилось, чего она добивалась, причём её разговор слышали ещё несколько протестующих. Если чары Тамы сработали как надо, то они также примут её слова к сведению, что увеличит наши шансы на присоединение поселения. Вот так, маленькими шажками, мы и дойдём до нужной цели.
  
  
  Тайзо Масаки
  
  Похоже, что мы, наконец, остались с Симамурой одни, если, конечно, не считать оставленного нам, как "послам", сопровождения и ещё кучи местных жителей. На старших духах был недостаток места, впрочем, об этом я не особо жалею. Всё равно от нас в сражении будет мало пользы, а тут мне и так есть чем заняться.
  - Ну, и чем мы займёмся, пока остальные отсутствуют? - в такт моим мыслям спросила Ю.
  Похоже, что у неё схожие с моими планы, что не может не радовать. Правда, прежде чем я успел их реализовать и устроил полноценную свиданку на природе, нам всё испортили. Подошла одна из местных, и сообщила, что с нами хотят поговорить местные жители. Невезуха.
  Я ещё бросил взгляд на подошедшую к нам аякаси. Выглядит, как молодая женщина, по фигуре можно даже было сказать, что красивая, но всё портили не некоторые черты лица, выдававшие в ней аякаси. Таких я уже видел множество в пещерах у Амакава.
  - Что же. Придётся идти, - повернулся я к Симамуре.
  Похоже, что нам придётся ещё поработать дипломатами. Хорошо ещё, что Амакава оставил нам поддержку в лице одного из разбирающихся в подобных вопросах вассала, как раз на подобный случай. Кроме того, по заверению подошедшей аякаси, местные жители всего-навсего хотят поговорить о царящих сейчас среди людей настроениях. Надеюсь, что разговор не перейдёт на более сложные темы, но тут Ю может мне помочь. Надеюсь, также, что вскоре Юто вернётся и снимет с меня эту проблему. У него такие вещи получается гораздо лучше.
  
  
  А в то же самое время. Недоумевающая Тама Амакава в уничтоженном поселении аякаси
  
  Что-то я ничего не понимаю. Судя по рассказам очевидцев, это поселение было атаковано парой вертолётов, что совпадает с характером разрушений, а вот дальше начинаются непонятки. После воздушной атаки экзорцисты практически не преследовали разбежавшихся аякаси, ограничившись беспорядочной пулемётной стрельбой с воздуха, позволив тем самым им свободно уйти. Как-то не очень похоже на организацию, столько времени боровшуюся с нечистью. Они, что, потеряли нюх? Или же это такая ловушка, рассчитанная на нас?
  После того, как я озвучила возможность засады вслух, то ещё раз, более тщательно просканировала окружающую местность, а Куэс проверила на наличие поблизости электронных устройств. Обе мы ничего такого не обнаружили. Никакой засады или следящих механизмов, только следы от смерти аякаси и несколько живых, по-видимому, вернувшихся, чтобы узнать, что стало с поселением. Прибывший с нами офицер службы охраны дворца Вахэи также согласился, что что-то здесь не так, а он, по его собственным словам, являлся специалистом по объединению экзорцистов. Собственно поэтому его с нами и направили.
  Нурарихён, правда, решил не рисковать и втихаря от сопровождавших нас аякаси из других поселений пустил вперёд наши иллюзии. После такого снайперов также можно было исключить, впрочем, я решила перестраховаться и создала вокруг нас незаметный телекинетический барьер. Даже если кто-то заметит, то я, в конце концов, архимаг и мне положено окружать себя кучей защитных заклинаний.
  - Сначала лучше идти туда, - сказала я, начав двигаться. - Там, рядом с местом гибели нескольких аякаси, находится ещё один живой. Возможно, что мы узнаем что-то от него.
  После чего по нашей внутренней сети добавила, что это весьма сомнительно. Судя по эмоциональному окрасу его ауры, тот пришёл сюда просто погоревать о погибших. Что же, возможно я смогу его частично утешить, правда, не факт, что полностью. Призраки некоторых аякаси уже развеялись, и часть из них могло уже затянуть в потусторонние миры. Впрочем, даже тогда можно ещё попытаться что-то сделать.
  Как я и полагала, тот аякаси практически ничего не знал и вернулся сюда, чтобы узнать, что стало с поселением. Выслушав его историю, мы с Куэс взялись за дело.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  Пока сестрёнка с Куэс занимались воскрешением погибших, мама-Химари вместе с её отцом обошли территорию и собрали всех вернувшихся сюда аякаси. От них, правда, было не слишком много толку, поскольку они ничего не смогли добавить ничего к тому, что мы и так уже знали. Зато мне приходилось им объяснять, чем были заняты моя сестрёнка с мамой, после чего те почтительно становились рядом и внимательно наблюдали за их работой, стараясь при этом даже тише дышать. Конечно, для них подобное выглядит скорее, как чудо, даже для меня совсем недавно воскрешение аякаси было из ряда вон выходящим событием, но всё равно не стоило так глазеть, будто на какое-то представление.
  Вскоре сестрёнка с Куэс сделали небольшой перерыв, чтобы восстановить свои силы за счёт жизненной силы, и во время него Тама сообщила нам интересные вещи. Пока она собирала души убитых аякаси, то опросила их и выяснила, что те заметили всего одного мага среди нападавших.
  - Они уверены в этом? - переспросил Вахэи. - Обычно всё строго наоборот. На свои операции экзорцисты стараются брать побольше людей со сверхъестественными способностями и поменьше без таковых. И даже если они проводят совместные операции с военными, то берут по минимуму солдат, чтобы потом было меньше проблем с секретностью.
  - Точно, - кивнула сестрёнка. - Даже, если бы они кого-то пропустили, то всё равно магов среди нападавших было очень мало. Только защита вокруг вертолётов и всё.
  - Что подобное значит? - уточнил один из желавших присоединиться к нам аякаси.
  - Обычно это означает неприятности, - ответил вместо нас Нурарихён. - Если на войне противник ведёт себя непредсказуемо, то это всегда означает проблемы, даже если на первый взгляд он поступает глупо. Либо же он готовит тебе ловушку, и тогда тебе надо ему противодействовать, либо же ты чего-то он нём не знаешь, и тогда тебе приходится прикладывать определённые усилия, чтобы это выяснить. В любом случае у тебя появляется дополнительная работа. Мне приходилось много воевать, - усмехнувшись, добавил он, - так что у меня накопился достаточный опыт в таких делах.
  Аякаси поблагодарил Нурарихёна за объяснение, а я пока принялась размышлять. Нурарихён пока что избавил нас от дополнительных проблем, объясним перед возможными вассалами причины нашего беспокойства. В ином случае это пришлось бы объяснять нам самим, что могло вызвать у тех мысли, будто бы мы чересчур осторожничаем. Было бы в результате неприятно, нано. Да, теперь приходится постоянно учитывать, что о тебе подумают остальные. Это часть моих новых обязанностей, как дочери главы клана. И кроме всех этих проблем, остаются ещё нападающие на всех подряд американцы. С ними также придётся что-то делать.
  Когда сестрёнка с мамой уже закончили, вернув обратно всех аякаси, до которых они сумели дотянуться, произошло кое-что совсем необычное. Один из смотревших за ними аякаси поклонился и сказал:
  - Госпожа Тамамо-но-Маэ, госпожа Амакава, господин Амакава, - повернулся он ещё к папе и, поклонившись ещё ему, продолжил говорить. - Мы просим принять наше поселение под вашу защиту. В ответ мы станем служить вам в качестве ваших вассалов.
  
  
  Тама Амакава
  
  Немного неожиданное решение. Впрочем, с его стороны это не лишено смысла. Их поселение сейчас практически уничтожено, а жители разбежались в разные стороны. Наш авторитет действительно поможет им удержать оставшихся здесь аякаси и, возможно, даже вернуть часть разбежавшихся обратно. И это, если ещё не учитывать оказанную нами помощь в дальнейшей обороне поселения, с которой они, скорее всего, теперь сами не справятся. Хм-м..., а похоже, что я постепенно становлюсь дочерью главы клана. Уже размышляю, как заправский политик. Впрочем, всё это не отменяет факта, что присоединение к нам этого поселения довольно выгодно и может помочь с присоединением другого.
  Пока папа принимал клятву, я перебросилась парой слов с представителем службы охраны дворца по поводу возможности новых атак американцев. Тот заверил меня, что теперь правительство будет внимательно следить за всеми перемещениями американских воздушных судов. Интересно, а раньше кто им мешал это сделать?
  Впрочем, последующие слова Вахэи прояснили ситуацию. Он добавил, что в районы их базирования будут направлены наблюдательные группы, кроме того, за ними станут следить с использованием магии. Похоже, что это не настолько простая вещь, как я вначале подумала, особенно, если учесть, что сейчас, когда на города нападают духи, на всё банально не хватает людей.
  - Теперь это стало для нас делом чести, - добавил ещё он. - Мы независимое государство и не можем позволить им делать здесь всё, что им вздумается.
  Посмотрим. Пока что существенную часть проблем приходилось расхлёбывать мне со своей семьёй.
  
  
  Юто Амакава
  
  Похоже, что теперь у нас прибавиться хлопот. Помимо проблем с разведкой, о которых рассказал Нурарихён, нам предстоит ещё усилить защиту этого поселения, кроме того, им нужно будет помощь с цзин для восстановления сил воскресших аякаси. Последнее, впрочем, является неплохой иллюстрацией наших слов о необходимости делиться добываемых из источников цзин, которые, кстати, всё равно будут построены нами. Рано или поздно беда может постучаться и в их собственные ворота, а тогда им понадобится помощь головного клана.
  С защитой территорий присоединяемого поселения, кстати, есть определённые проблемы. Мы не можем сейчас распылять свои силы, а временное переселение аякаси к нашей базе - не самый подходящий вариант. Местный старейшина, с которым я разговаривал, надеется, что услышав о восстановлении поселения, его жители вернуться обратно, а в случае же переселения на его надеждах придётся поставить крест. Кроме того, так мы продемонстрируем определённую слабость наших позиций перед другим поселением, представители которого сейчас находятся здесь, чего также не стоит допускать. М-да, проблемка...
  Пока я размышлял над тем, как бы защитить поселение, то внезапно почувствовал, как в голову "стучится" телепатический отросток Ринко, который я немедленно впустил. Похоже, девочки заметили, что я столкнулся с проблемами, и самостоятельно решили прийти на помощь.
  - В чём дело? - спросила по нашей внутренней связи Куэс.
  Я быстро объяснил, в чём тут дело, после чего девочки погрузились в размышления.
  - Есть одна возможность, - вновь пришла мысль со стороны Куэс. - Я бы могла провести до этого места цепь порталов, но для этого понадобится много времени. Кроме того, нам необходимо провести ещё порталы до остальных поселений.
  Да, ещё та по сложности задачка. Впрочем, это уже хоть какой-то способ решения проблемы.
  - Есть один способ разрешить эту проблему, - пришло сообщение от Тамы. - Помните магов, которые строили порталы при сражении за Адские врата*?
  *смотри предыдущую часть, главу 31
  Ага. Тогда они создали порталы, чтобы мы могли быстро выдвинуть свои силы.
  - Мы могли бы обратиться к правительству и нанять их, чтобы они помогли нам с работами, - продолжила Тама. - Правда, придётся потратиться, кроме того, нужно будет вновь обращаться за помощью к Нурарихёну, чтобы он помог создать новые фокусы для них.
  В любом случае придётся обращаться за помощью к правительству, чтобы где-то разместить помещения под портальные входы и выходы, а это решит множество наших проблем. Кроме того, нам всё равно понадобиться в будущем портальная сеть, так что чем раньше мы начнём её создавать, тем лучше.
  - Судя по вашему виду, вы до чего-то додумались, - совсем неожиданно вклинился в наш разговор Нурарихён. - Не поделитесь со стариком, чем именно? В конце концов, мы с вами на одной стороне.
  Вычислил и то, что мы проводим телепатическое совещание, и то, что мы уже что-то решили. Впрочем, с учётом того, что для создания фокусов телепортационной магии нам придётся обращаться к нему, то Нурарихён всё равно бы узнал о наших планах одним из первых, так что, почему бы и нет. Надеюсь только, что он не успеет придумать за появившееся у него дополнительное время что-нибудь особое за изготовление фокусов. Впрочем, в прошлый раз, короткий срок на раздумье нам не слишком-то помог. Нурарихён потребовал за изготовление фокуса для Куэс веер работы Тамы. Сама она, правда, не слишком расстраивалась по этому поводу, поскольку не могла воспользоваться им из-за ослабленного состояния, в котором она сейчас находится, и планирует со временем сделать его более "гибкую" версию, но всё равно запросы у Нурарихёна высокие. Правда, и его услуги уникальные, учитывая, что только он может безболезненно понимать силу мага во время его работы до столь высоких значений.
  - Пожалуй, будет лучше, если я сам проведу переговоры на этот счёт с правительством, - задумчивым голосом произнёс Нурарихён после того, как мы объяснили ему нашу идею. - У меня всё же больше опыта в этих делах, чем у вас, - после чего как бы ненароком бросил взгляд на стоявшего на удалении от нас представителя службы охраны дворца, скорее всего проверяя, что тот не услышал наш разговор.
  По крайней мере, счёт, который выставит нам правительство, будет не слишком высокий, если он вообще будет. Нурарихён способен обставить всё дело так, что в результате нам будут ещё и должны.
  
  
  Тама Амакава
  
  Интересно, что там такого придумал Нурарихён. Ни за что не поверю, что он взялся помогать нам только из благих побуждений. Впрочем, если это пойдёт всем на пользу, то ладно, пусть занимается одновременно и своими делами. От нас особо не убудет.
  Пока Юто общался с убежищем, чтобы выделить для поселения охрану, пока будут строиться порталы, мы с Куэс решили немного отдохнуть, неспеша восстанавливая силы за счёт праны из выданных службой охраны дворца аккумуляторов. Правда, наш отдых не продлился слишком долго. С Вахэи связалось его начальство и сообщило тому, что вертолёты с экзорцистами вновь стартовали с авиабазы Якота. Хм-м... По-видимому, её недостаточно тогда разнесли тэнгу вместе с подосланным Шутен-доджи аякаси. Кстати, интересно, откуда у службы охраны дворца такие сведения и так быстро?
  Дальнейший разговор немного прояснил ситуацию. Японское правительство вовремя спохватилось и по горячим следам, в виде свидетельств очевидцев полёта вертолётов, вычислило, откуда те вылетели, после чего напрягло местных магов для слежения за авиабазой. Дальше уже было дело техники, и теперь нам приблизительно известно, в каком направлении перемещаются экзорцисты.
  Мы единодушно решили, что нельзя дальше позволять экзорцистам творить всё, что им вздумается, правда, как остановить их по-тихому, мы так и не придумали. Можно было, конечно, просто устроить им аварию или заглушить двигатели, но выход из строя сразу двух вертолётов будет выглядеть слишком уж подозрительным, особенно на фоне остальных "происшествий", которые уже произошли с американцами. Мы и так уже много сделали, поэтому не стоит пока превращать их подозрения в твёрдую уверенность, поскольку это может выйти боком всем нам.
  - У меня появилась одна идея, - заметил Риота, пока мы впятером размышляли, находясь в сети Ринко. - Но потребуется действовать очень быстро. Возможно, придётся обратиться к господину Шутен-доджи, для перехвата вертолётов и, возможно, использовать его способности по контролю духов. Правительство ведь отслеживает перемещение наиболее крупных скоплений духов по стране? - и, после утвердительного ответа подошедшего к нам Вахэи, продолжил. - Нам понадобится их расположение вблизи предполагаемого маршрута движения вертолётов, также нам понадобится помощь службы охраны дворца, - после чего изложил нам свой план.
  Хм-мм... А это действительно может сработать, и при этом американцы не смогут обвинить потом никого, кроме себя. Также теперь понятно, в кого пошла Химари. Осталось только выяснить, вернулся ли уже в Японию Шутен-доджи, и уговорить его поучаствовать в этой операции.
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Разумеется, я согласен.
  Что может быть приятнее, чем устроить диверсию в рядах ничего не подозревающего противника. Особенно хорошо, что при этом удастся подставить их командиров. Возможно, тогда военачальники в Америке решат, что все последние неудачи, включая те, в которых замешан я, являются результат некомпетентности командиров на местах. А это переключит их интерес с нас на их собственные, внутренние проблемы, что также будет полезно.
  
  
  Воздушное пространство над Хонсю. Командир вертолёта ВМС США
  
  Командир отряда Даниэль сидел в отделении для экипажа, хотя, по-хорошему, должен был сейчас находиться вместе с пилотами в кабине вертолёта. Задание оказалось простым, так что можно было пока немного расслабиться и отдохнуть. При полёте к первой цели он ещё внимательно следил вместе с пилотами за маршрутом, но уже на обратном пути перестал это делать. Зачем зря напрягаться, если до подлёта к цели всё равно не произойдёт ничего интересного, да и после, честно говоря, тоже. Как сказало командование, им вовсе не требовалось до конца уничтожать местную нечисть, достаточно было лишь разрушать их поселения, координаты которых были предоставлены разведывательным управлением, и разгонять выстрелами оставшихся в живых после первого удара. Легкотня. Даже приданный отряду маг нужен был больше для наведения ракет перед ударом и потом ещё для поиска попрятавшейся по щелям нечисти. Можно было бы просто обстрелять их с базы ракетами, но после последних неудач с пусками и, особенно, из-за протестов японцев командование решило направить на операцию вертолёты.
  Неожиданно его отдых прервали. В наушниках рации раздались вопли, и, судя по голосам, это были пилоты из соседнего вертолёта. Даниэль мгновенно собрался и, быстрыми движениями освободив себя от ремней безопасности, прошёл в кабину вертолёта. Пока он перемещался, то разобрался по докладам пилотов, что происходит на соседнем вертолёте, хотя, всё можно было понять и без этого. Для этого было достаточно выглянуть в окно кабины и посмотреть на быстро терявший высоту вертолёт.
  - Какие будут указания? - спросил первый пилот.
  - Садимся на землю, - ответил командир. Впрочем, пилот начал снижаться еще, когда Джексон только заходил в кабину, так что вопрос был скорее формальностью и проявлением субординации. В подобных ситуациях и без команды было понятно, что нужно делать.
  Внезапно вертолётом тряхануло и повело в сторону, а земля начала приближаться слишком быстро.
  - Всем пристегнуться, - выкрикнул Джексон и сам нырнул в кресло, после чего принялся лихорадочно застёгивать ремни. Пока он это делал, у него ещё промелькнула мысль, что сразу две аварии подряд - это слишком много, чтобы быть случайным совпадением.
  Вскоре последовал удар о землю.
  
  
  Немногим раньше. Тама Амакава
  
  - И так, помнят, как действовать? - обратился ко мне с Нурарихёном Шутен-доджи.
  Я в ответ кивнула, Нурарихён же заметил:
  - Не беспокойся. Это будет простым делом.
  - От правильности его выполнения будет зависеть, выяснят ли потом кто-либо, что мы в этом участвовали, - напомнил ему Шутен-доджи.
  Дело действительно простое, но Шутен-доджи прав, из-за этого не стоит расслабляться. От правильности наших действий действительно слишком многое зависит.
  - Тогда начнём, - объявила я. Всё же я выше остальных по рангу, по крайней мере, теоретически, так что сигнал к началу операции тоже должна давать я.
  Сразу после моего сигнала Нурарихён окружил нас иллюзиями, спрятав за синевой неба. Отлично. Теперь Шутен-доджи создал небольшой портал, поместив его второй выход вдоль траектории движения одного из вертолётов, немного выше, чем тот летел, и мы принялись ждать. Если мы всё рассчитали правильно, то экипаж не заметит портал из-за иллюзии Нурарихёна, и даже если в этот момент маг будет находиться под заклинанием ясновидения, то всё, что он увидит, будет слабое свечение округлой формы, из которого будет нанесён удар, что, в общем-то, никак нам не помешает.
  Есть, а вот и наша цель. Пока вертолёт не улетел, я быстро протянула в его направлении телекинетическое щупальце и нанесла удар по лопастям пропеллера. Защитные заклинания на вертолёте не выдержали мою силу, и после поломки лопастей машина быстро начала терять высоту.
  Увидев, что дело сделано, Шутен-доджи закрыл старый портал и приготовился открыть новый. Теперь надо будет покончить со вторым вертолётом, правда, в этот раз нужно будет действовать более мягко. Нам ведь нужны способные ходить свидетели.
  
  
  Место падения вертолёта ВМС США
  
  Вертолёт всё же сумел приземлиться целым, не иначе, как каким-то чудом, и хотя несколько человек было серьёзно ранены, все были живы. У другого вертолёта всё было гораздо хуже. Несколько человек, которые чувствовали себя лучше всех, вместе с их магом уже направились на помощь другому экипажу.
  "Чёрт. Когда же придёт подмога, - подумал командир вертолёта. - У меня тут на руках куча раненых, а наверху даже не шевелятся. Обещали, что пришлют помощь как можно скорее, даже сказали, что обратятся за помощью к местным, но машин скорой помощи также пока не видно".
  Как будто в ответ на его мысли рядом с упавшим вертолётом возникло нечто, больше всего напоминавшее гигантскую плоскую рыбу. Само по себе это не сулило бы им сейчас ничего хорошего, но на спине этого создания находился десяток людей в одинаковой одежде, больше всего напоминавшую форму охранников, часть из которых немедленно принялись спускаться на землю.
  - Господин Даниэль, - обратился на ломаном английском один из них, когда подошёл поближе. Дождавшись утвердительного ответа, тот продолжил. - Ваше правительство обратилось к нашему для оказания вам помощи. К счастью наша группа была неподалёку, так что мы прибыли к вам на помощь.
  Даниэль машинально отметил, что его собеседник сносно владеет английским, хоть и строит коряво фразы. Более важным показался ему сам факт столь быстрого прибытия японских магов на место катастрофы, особенно, если вспомнить почти одновременную аварию обоих вертолётов. На брифинге им рассказывали о возможностях духов, наподобие того, на котором прилетели японцы. Поскольку те в последнее время часто ими пользовались, то разведка выяснила их лётные "характеристики". Перемещались подобные духи, конечно, быстро, но не настолько, чтобы прилететь к ним откуда-то издалека, скажем из Токио. Да и сам японец сказал, что они были неподалёку.
  - Какие-то проблемы в этом секторе? - осторожно спросил Даниэль.
  На брифинге также предупреждали, что японцы могут попытаться саботировать военные операции США, вплоть до устроения нападений третьими силами. Также их предупреждали о возможных атаках тэнгу - нечисти, которая стояла за недавними атаками на военные базы США в центральной части Японии. Последние, правда, сражались также и с японцами, по крайней мере, некоторые из них. Правительству Японии удалось частичный контроль над этим видом нечисти через "своего" правителя. Всё это промелькнуло в голове Даниэля, а в следующую секунду японец заговорил.
  - Да и крупные. Разве ваше руководство не предупредило вас, что сейчас очень опасно летать над лей-линиями?
  - Нет, - Даниэлю почувствовал, что либо он уже потерял нить разговора из-за плохого английского собеседника, либо же он чего-то не знает. По крайней мере, смена темы была непонятная. - Нас ни о чём таком не предупреждали.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  - И каковы результаты атаки? - уточнил Юто.
  Похоже, что Тама и мама-Химари уже знали, о чём переговаривались по рации представители службы охраны дворца. Остальным же, у которых не было настолько острого слуха, приходилось ждать, пока нам сообщат информацию официально.
  - Прежде всего, - стал отвечать человек, к которому обратился папа, - это были не экзорцисты, как мы вначале думали, а относятся к вооружённым силам США. Похоже, что они решили действовать самостоятельно, что объясняет, почему у них было с собой так мало магов. В вооружённых силах они и так редки, а сейчас они вместе с экзорцистами ещё должны защищать их базы от нападения. Похоже, их командование посчитало, что будет достаточно защитить непосредственно вертолёты, и послало с ними только одного мага.
  Как неприятно это признавать, но те оказались правы. Возможно, в другом поселении, в котором бы оказались аякаси с подходящими способностями, всё бы сложилось иначе, и их бы прогнали, но тем аякаси не повезло. Тэнгу, насколько я знаю, сумели прогнать целую команду экзорцистов, напавшую на их поселение.
  - Второй вертолёт совершил относительно мягкую посадку, как и было запланировано, а вот с другим всё гораздо серьёзнее. Сейчас часть нашей команды оказывает им помощь. Нужно соблюдать конспирацию, если мы хотим, чтобы наш план сработал, - повернулся он к главе разрушенного поселения. Тот в ответ согласно кивнул.
  - Это, конечно, важно, - заметил Нурарихён, - но что с основным пунктом плана. Клюнули ли они или нет?
  - Определённо да. Сейчас их командир пытается убедить нашего сотрудника, чтобы тот отвел их к духам, приманенным господином Шутен-доджи. При этом он очень старательно делает вид, что ему это не слишком интересно, и он делает это только по требованию инструкции.
  - Тогда и мне вскоре надо быть там, - объявила сестрёнка.
  Похоже, что всё пока идёт по плану, разработанным отцом Химари.
  
  
  Место скопления духов неподалёку от разбившихся вертолётов
  
  - И что там? - спросил Даниэль.
  Командир чувствовал себя слегка одураченным. После всех затраченных на уговоры японцев усилий, те привезли его на какое-то распаханное поле и теперь утверждают, что поблизости находиться скопище духов. В километре отсюда, если быть точнее. Ближе те не захотели приближаться, ссылаясь на опасность. И как всё это прикажете понимать?
  - Тут всё действительно плохо, - поморщился Смит, приданный отряду маг. - Там действительно находится стая духов с сильным духом в самом центре скопления. Насколько они сильны я, правда, не могу отсюда сказать.
  "Ну, хоть что-то, - подумал Даниэль. - История японцев частично подтверждается, правда, этого явно недостаточно. А на счёт того, что из-за духов сейчас нельзя перемещаться по лей-линиям... В любом случае это головотяпство со стороны нашего командования. Когда вернусь, напишу рапорт об этом в Вашингтон".
  Даниэль ещё раз вспомнил объяснение японца. По его словам, после прорыва завесы между миром духов и обычным миром, о котором, кстати, упоминали на прошедшем недавно брифинге, вдоль лей-линий теперь перемещаются крупные скопления духов, часто под контролем какого-нибудь сильного представителя из их братии. В связи с этим сейчас перемещаться по лей-линиям крайне не рекомендовалось, особенно в компании с магом или под заклинаниями. Как пояснил японец, для духов маги и действующие заклинания, наподобие ярких огней на тусклом фоне, и некоторые из них может начать двигаться в их направлении. Возможно, один такой дух как раз и обратил на них внимание. Когда же Даниэль обиженным голосом сказал, что они перемещались под защитой, японец лишь усмехнулся и сказал, что их защита годится против мелких духов, а для более крупных, это как барахтанье жертвы для акулы. Только быстрее привлечёт внимание.
  Позже, когда Смит вернулся с другого вертолёта, Даниэль отвёл его в сторонку и поинтересовался, насколько то, что сказал японец, возможно, с чего они вообще летали вдоль этих лей-линий. При этом он старательно намекал, что лучше бы тому сказать правду. Маг признался, что в принципе, Даниэль возможно. Что же касается лей-линий, то поскольку нечисть строит свои жилища рядом с ними, то неудивительно, что их маршрут вертолёта мог пересекать одну из них. В тот момент Даниэль крепко прошёлся по поводу тех, кто направил его на это задание, правда, сделал это про себя, ничего не сказав вслух. Сказалась дисциплина.
  Даниэль оторвался от воспоминаний. Несмотря на то, что эта история всё ещё выглядела сомнительно, требовалось сделать отчёт для начальства, желательно, со снимками. Взятый им с собой фотоаппарат позволял снимать большинство магических проявлений и бестелесных существ.
  - Где они точно находятся? - уточнил он у Смита, доставая фотоаппарат из футляра.
  Пока он наводил фотоаппарат, случилось нечто совсем неожиданное. В десятке метров от них возник огромный огненный вихрь, который начал двигаться в их направлении. Даниэль машинально нажал на рычажок, и фотоаппарат щелкнул, запечатлевая происходящее.
  Сзади заверещали японцы, и даже без переводчика было понятно, что они хотят как можно быстрее покинуть это место, с чем Даниэль был полностью согласен. Уже когда отлетели на рыбоподобном духе на порядочное расстояние, он уточнил у знавшего английский японца:
  - Вы говорили, что направляетесь сюда, чтобы исследовать и, возможно, разогнать эту группу духов. Что вы теперь планируете делать?
  - Вероятно, отступим, - ответил тот. - Группа оказалась слишком сильна для нас. Возможно, запросим поддержки, а может, оставим её пока в покое. Сейчас и так хватает проблем, а пока она не приближалась к городам, - немного подумав, японец ещё добавил. - Подозреваю, что вас атаковал не самый сильный дух из свиты главного духа. Возможно, даже кто-то не из самых сильных его подчинённых.
  Припомнив размеры огненного вихря, Даниэль мысленно с ним согласился и ещё больше укрепился в намерении написать рапорт сразу по возвращении на базу.
  
  
  Тама Амакава
  
  Похоже, до американцев дошло, по какому минному полю они до сих пор передвигались, по крайней мере, до их капитана. Когда тот увидел созданный мною вихрь из огня, то реально перепугался. Пришлось, правда, постараться, вначале незаметно подкрадываться к ним в зверином обличье, потом создавать движущую структуру из пламени, но результат того стоит. Подобное они не скоро забудут. Теперь же, когда все остальные ушли, нужно и мне возвращаться обратно. Я быстро вернула свою человеческую форму и достала из кармана зеркало для связи с остальными.
  - Всё. Можете возвращать меня обратно, - сказала я в него, как только установила связь.
  Почти сразу же рядом со мной возник созданный Шутен-доджи портал.
  
  
  Поселение аякаси. Тайзо Масаки
  
  Ну, всё. Наконец-то они вернулись. Я уже начал думать, что они про нас забыли.
  - Как всё прошло? - спросил я у спустившегося с духа Юто.
  - Всё нормально, - ответил он. - Правда, мы по пути мы попали в небольшое приключение.
  
  
  Некоторое время спустя. Остров Кюсю. Команда экзорцистов
  
  - Похоже, военные вновь провалили дело, - заметил Сэмюэль, закончив разговаривать с руководством по телефону. - В связи с этим нас возвращают на Хонсю, чтобы мы помогли защитить базы и там.
  - Что они на этот раз устроили? - заинтересовавшись, спросил Томас Андерсон.
  - Решили подергать там нечисть, правда, в этот раз они действовали по указке из Лэнгли*, - ответил Джексон. - По пути к очередному поселению встретили скопление сильных духов, в результате чего потеряли два вертолёта и двух человек погибшими, не считая серьёзно раненых.
  *Лэнгли - месторасположения штаб-квартиры ЦРУ.
  Томас присвистнул. Провал действительно был крупный. Кое-кому подобное могло стоить карьеры.
  - И что теперь? - уточнил он.
  - Крупные шишки в Петнагоне и ЦРУ теперь пытаются свалить ответственность за провал операции друг на друга. В ЦРУ, якобы, знали о возможной опасности при проведении операции и не сообщили об этом. В ЦРУ, естественно всё отрицают и пытаются свалить всё на военных. Никто не хочет быть ответственным за такое. Командование теперь пытается подключить местных, чтобы те выдали им расположение всех крупных скоплений духов, но японцы упёрлись, требуя в ответ согласовывать с ними все перемещения наших военных по их территории.
  - Совсем потеряли страх, - заметил Томас.
  - Нас во всём этом должно волновать, что наш отряд посылают туда без особого прикрытия через всю территорию Японии, так что защиту от духов мы должны будем организовать себе сами. И для нас самих же лучше сделать всё правильно, чтобы случайные духи не могли нас даже заметить. Я за этим прослежу, но и ты тоже не отлынивай. Это в твоих же жизненных интересах. Понял?
  - Понятно, - со вздохом ответил Андерсон. Он ещё толком не отошёл от бессонной ночи, а теперь его ждала ещё одна работа. - А что с атаками военных на местную нечисть? - уточнил он.
  - Пока их отложили. Слухи об этом уже распространились среди спецподразделений, так что пилоты отказываются летать, пока им не смогут гарантировать безопасность.
  - Ну, хоть с этим не придётся возиться. По крайней мере, сегодня, - закончил разговор Андерсон.
  
  
  Глава 6
  
  2.08.2012 День. Независимое поселение аякаси. Юто Амакава
  
  Почти сразу после завершения операции Куэс с Тамой покинули нас, воспользовавшись предложением Шутен-доджи и переместившись вместе с Нурарихёном в центральное поместье клана Нура. Куэс, чтобы поучаствовать в разработке телепортационного пути, Тама, чтобы выполнить свою часть договора с Нурарихёном и обучить его с Рикуо магии. Из-за этого мы вернулись в поселение аякаси вновь неполным составом, впрочем, это было не слишком важно, кроме того, мы и так много чего достигли. Во-первых, в результате проведённой операции была надолго устранено опасность новых действий американцев. Оставшийся с нами Вахэи по секрету сообщил нам, что руководство ВМС США уже обратилось к нашему правительству с просьбой выдать им маршруты передвижения наиболее опасных духов. Те не стали напрямую отказывать, вместо этого выдвинув неприемлемые для американцев условия. Что-то вроде согласования с ними всех последующих полётов или нечто подобное. Как сказал Вахэи, американцы на подобное никогда не пойдут, так что начнут терять время в бесплотных попытках уговорить наше правительство поделиться нужными им сведениями за просто так, чего также никогда не случиться.
  Во-вторых, нам удалось на глазах аякаси оказать помощь жителям другого поселения аякаси и присоединить его к нашему союзу. Это дополнительно усиливает нашу позицию на переговорах и является неплохой иллюстрацией наших слов о скором объединении отдельных поселений аякаси в крупные союзы. К тому же нам удалось продемонстрировать им часть наших возможностей, показав тем самым, что наши разговоры об них - не просто наша пустая похвальба, а то, что мы вполне реально можем им предложить. Всего этого должно будет хватить, чтобы уговорить поселение принять вассалитет.
  Последующий разговор подтвердил мои предположения. Протестующим на этот раз не удалось набрать достаточное число аякаси, кроме того, собранная ими толпа быстро рассосались. Прибывший вместе с нами представитель службы охраны дворца договорился о том, чтобы в случае присоединения поселения к общей сети информировать местных аякаси о перемещениях духов по Японии в обмен на такие же сведения от них. Последнее, правда, напрямую не требовало перехода поселения под вассалитет, но способствовало распространению мнения, что контакт с людьми в той или иной форме неизбежен.
  В результате было решено, что поселение всё же переходит под "покровительство" клана Амакава и Тамамо-но-Маэ. Некоторые, правда, остались недовольны этим решением, но решили пока задержаться в поселении, чтобы посмотреть, чем всё это закончится. Полагаю, что в ближайшее время они не покинут поселение, а далее просто привыкнут к новому порядку.
  Помимо самого присоединения сразу двух поселений, осталось ещё куча связанных с этим проблем. Требовалось организовать канал связи с ними, послать охранников, вооружённых "высокоуровневыми" магическими предметами из хранилищ Тамы. Кроме этого было ещё несколько вопросов, которые также было необходимо решить. Похоже, что я втягиваюсь в управление головным кланом. Может действительно взять несколько уроков руководства, как предлагал когда-то Рикуо?
  
  
  Куэс Амакава
  
  Нурарихён действительно сдержал своё обещание касательно переговоров с правительством про телепортационную сеть, правда, сделал это в своём стиле, при этом расширив доступ к сети порталов для службы охраны дворца с военными и не забыв про себя. Понятно, что подобное тактическое преимущество недолго бы оставалось незамеченным правительством, и военные со спецслужбами так или иначе вскоре начали бы пользоваться нашей сетью, но он мог хотя бы поделиться своими намерениями с нами. Правда и результат впечатлял. Служба охраны дворца с военными намеревались проделать дополнительные ответвления от костяка сети для лучшего покрытия территорий страны, что шло нам на пользу. Кроме того, они действительно помогут нам с прокладыванием туннелей между городами и до поселений аякаси, тем более что от них до городов не так далеко. В общем вкусного, как выразилась Тама, в этом предложении было немало. Достаточно, чтобы почти забыть про некоторые дополнительные, связанные с ним неудобства. Почти...
  Впрочем, хватит дуться на Нурарихёна, пора уже приниматься за работу. Первое дополнение к уже построенной линии пройдет до Укиёэ - города, где находится резиденция клана Нура. Уж своего Нурарихён никогда не упустит. Правда, при этом он сумел самостоятельно договориться с Сутоку, чтобы его тэнгу помогали нам с изготовлением каменной основы портальных врат, сняв с нас эту задачу. Это также идёт ему в плюс, несмотря на отвод пути к его дому. Тама же философски заметила, что нам всё равно как-то надо было решать проблему с обучением магии клана Нура, а прямой проход позволяет организовать совместное обучение с нашими вассалами. Тоже верно.
  
  
  Тама Амакава
  
  Пока я добиралась через телепортационные туннели до дома, то мысленно набросала план действий на остаток дня. Служба охраны дворца предоставила нам доступ к их запасам праны в виде накопителей, что упрощает многие работы, в частности подготовку гармонизированной энергии для инициации, но плохо зависеть от других в подобном вопросе. Надо создавать собственную сеть источников, также уже пора строить источники для наших вассалов, и именно этим я планировала заниматься ночью. Начну я, конечно, со сломанного источника в Ноихаре. По-хорошему, это давно нужно было сделать, но раньше это было нельзя из-за тэнгу, потом из-за опасности со стороны экзорцистов. Сейчас там всё чисто, по крайней мере, так утверждает служба охраны дворца, пославшая туда своих агентов. Скорее всего, что они ожидали там наличие засады, устроенной тэнгу или американцами, и попытались сыграть на упреждение, направив туда часть своих сил. В любом случае, в независимости от причин, побудивших их провести разведку, у нас появились данные, что в Ноихаре сейчас более или менее спокойно. Охрану, правда, я возьму с собой в любом случае.
  До похода в Ноихару я также запланировала много дел. Для начала нужно было продолжить работы по благоустройству пещеры. К счастью, здесь я могу сосредоточиться только на вентиляции, оставив более простые вещи на других, тем более что от вассалов пока только требуется установить освещение по всей пещере. В будущем, как напомнил недавно Юто, нужно будет ещё укрепить защиту входа, но это пока что терпит. Более актуальным представляется контроль температуры внутри пещеры. Она, конечно, сейчас относительно теплая, но середина лета уже прошла, а вскоре придёт и более холодная пора. Вряд ли мы с вассалами будем продолжать жить в пещере зимой, но в качестве запасной базы она подходит идеально, так что стоит дополнительно заняться её благоустройством.
  Также я планирую заняться производством гармонизированной энергии для инициаций и собственными тренировками. Подготовка гармонизированной энергии, конечно, сама по себе тренировка в контроле первичных энергий, но уж больно однотипная. Надо будет разнообразить её другими упражнениями в этой области, да и про другие вещи также не стоит забывать. Да и контроль электричества очень интересная область.
  Так, подытожим. Работы выходит много, а времени мало. Хорошо ещё, что по сравнению с людьми мне нужно меньше спать, а то непонятно, как бы я вообще со всем этим справлялась.
  
  
  Ближе к вечеру. Поселение аякаси на границе бывших Диких земель. Шутен-доджи
  
  - Мы согласны служить такому известному и могучему аякаси, как Шутен-доджи, - продолжил говорить один глав этого приграничного поселения, не самый сильный здесь, но, по-видимому, самый уважаемый, - правда, позвольте нам сначала убедиться в том, что вы действительно тот, за кого себя выдаёте. За последние века появлялось множество самозванцев, утверждавших, что они являются Шутен-доджи, - при этих его словах все остальные члены совета этого поселения дружно закивали, - но, в конце концов, все они канули в лету. Откуда мы можем быть уверены, что вы не один из них?
  Вообще-то я сильно сомневаюсь, что их было так уж много, и уж тем более никто не рискнёт называться моим именем сейчас, когда благодаря тэнгу о моем возвращении стало известно почти всем аякаси в Японии. И это не говоря уже о том, что у самозванца вряд ли будет за спиной большой отряд они вперемешку с Джингуджи, ну, да ладно. Очевидно, что главы поселения ищут вежливый повод отказаться от их перехода под мой контроль, чего нельзя допускать. Однако прежде чем перейти к прямому давлению, стоит вначале попытаться сыграть в их игру. Мне необходимы только перешедшие добровольно под мой контроль поселения, поскольку мне нужны верные воины. От жителей же поселений, взятых под контроль силой, всё время жди какого-нибудь подвоха, не говоря уж о том, что это первое пограничное поселение, которое я хочу присоединить к своим растущим владениям, и хотелось бы, чтобы с ним всё прошло гладко. Это упростит в дальнейшем присоединение других поселений.
  - И как именно вы хотите, чтобы я вам это доказал?
  Посмотрим, каков будет следующий их ход. Существует всего несколько вариантов, при которых они не потеряют лицо и не вступят в конфликт со всей четвёркой сильнейших аякаси страны вкупе с правительством людей, и на любой из них у меня готов свой ответ.
  - Думаю, лучше всего будет устроить поединок, - продолжил говорить всё тот же наиболее почитаемый глава. Что же, наиболее вероятный из ожидаемых мною вариантов. - Уверен, что настоящий Шутен-доджи без проблем справиться с сильнейшими воинами нашего поселения, скажем с пя..., - увидев мой взгляд, тот поперхнулся, после чего поправился, - с тремя воинами. Да, такого числа будет вполне достаточно, чтобы проверить вас. Мы же не хотим оскорбить настоящего Шутен-доджи, если это действительно он, - как бы извиняясь, произнёс глава, наполовину повернувшись к остальным членам совета поселения. Скорее всего, о числе они договорились заранее, но им пришлось это изменить, когда я намекнул, что они наглеют. Всё-таки у меня тут под боком небольшая армия, значительно превосходящая боевые возможности всего их поселения. Конечно, я смог бы победить и пятерых их воинов, но в этом случае победа не будет выглядеть убедительно, к тому же первых противников придётся точно убивать, что также может создать мне потом напряжения в отношении с жителями поселения.
  После очень короткого обсуждения главы поселения отобрали трёх воинов, которые будут сражаться со мной, что подтвердило мои подозрения о предварительной подготовке их предложения. Сейчас они просто выбрали, кого из пяти, отобранных ранее, выпустить против меня.
  Пока зрители из числа местных жителей освобождали площадку для предстоящего сражение, я попытался понять, чего можно ожидать от противников. То, что будет какая-то хитрость, можно было почти не сомневаться, уж слишком уверено держаться местные аякаси. Либо какая-то необычная способность у одного или нескольких противников, либо мощный магический реликт, возможно, а, возможно, что всё вместе. От кинжала одного из воинов исходит свечение, видимое из мира духов, у другого был браслет с каким-то дремлющим внутри него духом, третий же производит впечатление умелого воина, но это не обязательно их основные козыри. Дух в браслете был довольно силен, хотя и слабее меня, но это всё, что я могу про него сказать без серьёзного обследования, которое мне не позволят сделать. Про кинжал можно сказать ещё меньше. Поневоле пожалеешь, что у меня отсутствуют способности Тамы Амакава. Та бы с одного взгляда определила бы способности воинов и их снаряжения. Пусть в общих чертах, но это уже дало бы подсказку, чего от них можно ожидать, а так мне придётся сражаться почти вслепую, стараясь при этом произвести как можно большее впечатление на местных.
  Наконец, зрители освободили нам место, и после небольшого вступления один из глав поселения подал сигнал начала боя. "Воин" немедленно ринулся на меня с катаной наперевес, что-то делая со своим оружием прямо на ходу, пока второй аякаси направил на меня руку с надетым браслетом. На всякий случай, я пригнулся, готовясь перекатиться, если тот чем-то высверлит, но внезапно ощущение чужой силы вокруг меня увеличилось, и всё покрыла тьма.
  Ловушка! Уворачиваться, сейчас бессмысленно. Тьма просто последует за мной. Быстрый прыжок через пространство в то место, где находился аякаси с браслетом. Удачно. Тот стоит совсем рядом. Заодно боковым зрением замечаю "воина", который подбегает, готовясь нанести удар, к полупрозрачному снаружи сгустку черноты. Удар ногой по аякаси с браслетом, тот уклоняется, отскочив назад. Ещё один прыжок, на этот раз ему за спину, и новый удар, на этот раз подкреплённый толикой силы. Несмотря на возгласы толпы, тот не успел среагировать, и мой, объятый призрачным пламенем кулак, ударил противника точно в центр спины. Аякаси отлетел в сторону и, упав, покатился по земле. Один готов.
  "Воин" вновь направился ко мне, готовясь нанести удар. А где же третий? Быстрый прыжок далеко за его спину и, пока тот ищет меня взглядом, сам начинаю искать третьего аякась через мир духов. Вот же его душа, которая, пряча свою силу, передвигается ко мне с кинжалом наперевес! Трюк с переходом в мир призраков. Похоже, это и был главный козырь этого племени, но со мной такое не проходит. Быстро скапливаю спиритуальную материю, плавающую вокруг меня, и выстреливаю её во врага. Тот, раненый, вываливается в наш мир, катаясь по земле от боли. Теперь остался последний, который как раз мчится на меня. Пора устроить ему подходящий приём.
  Раз уж мои противники использовали против меня трюки с миром призраков, то меня ничего не сдерживает от их применения. Быстро сам перехожу в призрачный мир. Противник быстро разворачивается, скорее всего, опасаясь повтора удара со спины, и начинает осторожно оглядываться по сторонам, ища меня взглядом. Ожидаемая реакция, учитывая, сколько раз я атаковал сегодня подобным способом, правда, сейчас он сильно ошибается. Тщательно пряча свою силу, я осторожно подхожу к последнему противнику и в подходящий момент, возвращаясь в материальный мир, наношу ему сокрушительный удар. Вот и всё. Почти...
  - Сможешь сам подняться? - обратился я к упавшему воину, протянув при этом ему руку. Тот, скривившись от боли, принял помощь и поднялся на ноги. Публика любит подобные жесты по отношению к проигравшему сопернику, особенно если соперник из их поселения. Кроме того, здесь ещё и замешена моя честь воина. - Как я понимаю, это всё? - повернулся я к главам поселения. Заодно я удостоверился в реакции толпы на мои действия. Всё, как я и ожидал.
  - Мы убедились, что вы действительно Шутен-доджи, - с поклоном ответил один из них. - И мы рады присоединиться к вашему союзу.
  Впрочем, что они ещё могли сказать, с учётом моей убедительной победы, настроения толпы и, особенно, моей армии здесь? В случае отказа их действия не одобрили бы сами житель поселения, а так это остаётся единственным способом для них сохранить влияние в поселении и даже что-то получить от союза со мной. Всё в пределах ожидаемого.
  - Я также рад этому событию. С этого момента мы стали едины, и мои войска станут защищать ваше поселение от нападений врагов. Также вы можете рассчитывать на мою поддержку в других вопросах, не связанных с войной, например, я помогу вам установить выгодные для вас связи с людьми, если вы этого захотите.
  После этого мы ещё обсудили отдельные вопросы, но начало нового военного союза было положено уже в тот момент, а через него и расширения моего влияния. Теперь нужно будет небольшой перерыв в присоединениях и подождать, пока слухи разойдутся по соседним поселениям. Это сильно упростит мне жизнь в будущем.
  
  
  Вечер. Тама Амакава
  
  Был уже вечер, когда появился Шутен-доджи, чтобы рассказать о своих достижениях на Ближнем Востоке, где он вместе с Сутоку и агентами разведки побывал сегодня. По его информации, задумка с духами мщения уже сработала, и нужно будет проверить её результаты, но лучше, если обследовать место нанесения удара будут все четверо сильнейших аякаси Японии. Как полагает Шутен-доджи, так будет надёжнее. Действительно надёжнее, но пустить немного пыли в глаза и похвастаться своими успехами он также определённо хотел. Хотя, почему бы и не прогуляться. До того, как Шутен-доджи пришёл, я занималась подготовкой новых порций энергии для инициаций, а эта проверка результатов - неплохой повод сделать короткий перерыв в работе и немного отдохнуть.
  Несколько прыжков, и наша четвёрка вместе с главами разведки стоит на небольшом удалении от американской военной базы, которая совсем недавно была атакована духами.
  - И каковы результаты? - поинтересовался Сутоку.
  - Сейчас посмотрю, - пообещала я.
  Сутоку и Нурарихён защищали нас от сверхъестественного и обычного зрения, Шутен-доджи прикрывал от духов, я же была нашими глазами и ушами. Если вдуматься, то Шутен-доджи поступил правильно, собрав всех нас четверых здесь. Вместе мы действительно сильнее.
  Я быстро протянула в направлении базы ментальное щупальце, на этот раз, помимо маскировки, добавив в него ещё кое-что. Теперь, даже если его кто-либо заметит, то обнаружит в нём характерные для воздушных аякаси вибрации. Дополнительная гарантия того, что следы, ведущие от этого места, никогда не приведут к нам.
  Так, на базе царит хаос. Защитные построения магии сломаны, духи мщения всё ещё бесчинствуют, впрочем, не только они. Похоже, что в хвосте основного состава на базу заглянуло ещё несколько духов. От призванных магическим устройством Сутоку их отличало отсутствие следов поглощённой духовной эссенции, кроме того, некоторые из них были стихийными духами и поэтому точно не являлись духами мщения.
  В целом духи мщения, к тому же накаченные внешней силой, справлялись со своей задачей. Тут и там были видны следы их успешной деятельности. Несколько сведённых с ума голосами в голове солдат, похоже, устроивших пальбу в людных местах. Некоторые из них ещё продолжали стрелять, кроме того, некоторые из "обычных" люди уже подготавливались им на замену. Вокруг голов пары солдат витали духи мщения, по-видимому, потерявших ранее своих "марионеток". Также было много разбитой техники, водители которых, похоже, пытались протаранить стены зданий, и ещё куча людей, с выпитыми досуха жизненными силами, в, основном, маги. Их не до конца развеявшие призраки всё ещё бродили неподалёку от места своей смерти. Духи мщение мало обращали на них внимания, поскольку сейчас у них хватало целей среди живых.
  Стихийные духи также вносили лепту в разрушении базы. Воздушный вихрь в закрытом помещении, подкоп под фундамент одной из базы и сконденсировавшаяся прямо внутри электронной начинки оборудования вода. Последнее, скорее всего, подсказал один из призраков местных детей, кружившийся рядом с водным духом. Интересно, откуда тот взялся? Скорее всего, также прибыл вместе с духами мщения, возможно, даже один из тех, за кого духи мстят.
  На мой взгляд, здесь не хватало ещё огненного духа. Пожар может иметь серьёзные последствия, особенно если загорятся склады. У меня даже возник мимолётный соблазн самой устроить небольшой пожар, но я решила не рисковать. Огненных духов на базе не наблюдалось, так что при проведении тщательного расследования у экспертов могут возникнуть ненужные вопросы.
  Когда я рассказала всё, что узнала, остальным, Шутен-доджи сказал, что моё замечание на счёт огненных духов, в общем-то, верное, но я не приняла во внимание наличие противопожарных систем на складах. Сам он, когда устраивал пожары на американских базах, блокировал подобные средства автоматического тушения. В общем, есть, где развернуться, при правильном приложении усилий...
  Под конец нашего пребывания Сутоку частично затёр следы, ведущие к месту проведения ритуала. Как он заметил, слишком уж тщательное удаление само оставит следы, а такое заставит экзорцистов подольше повозиться и, возможно, те даже потеряют след. Буду надеяться, что так действительно произойдёт.
  Уже по возвращению в Японию, оба главы разведка, людской и тэнгу, принялись обсуждать, где будет лучше всего нанести новый удар по американцам. Совсем неплохо. Если всё получится, то США переключат своё внимание на другие места, и нам будет легче жить.
  
  
  Шутен-доджи
  
  После того, как я понаблюдал за Тамой, работавшей с кристаллами накопителей, в мою голову стали закрадываться определённые сомнения на счёт её способностей в этой области. Было заметно, что обработка энергии является для неё затруднительным процессом, и она пока неспособна обрабатывать большие партии, по крайней мере, не забросив все остальные свои дела, которых у неё, по моему опыту, должно быть много. Конечно, существенную часть работы по клану должны были брать на себя остальные Амакава, но и того, что ей остаётся, должно быть достаточно. Плохо, поскольку я был бы совсем не прочь проверить воздействие изменённой инициации на себя, да и Джингуджи от этого не откажутся.
  Другим источником обработанной энергии являлся Сутоку и находящийся в плену у Нурарихёна старейшина, но оба эти варианта лучше пока отложить. От Нурарихёна мне нужно ещё кое-что другое, а тот довольно прижимист, к Сутоку же не хотелось обращаться, поскольку тот слишком влиятельная фигура. Не стоит попадать в дополнительную зависимость от него, по крайней мере, пока есть другие варианты. У меня уже возникло несколько идей, как можно заполучить "гармонизированную" энергию, не обращаясь к ним двоим. Правда, при этом придётся действовать совместно с другим кланом, у которых уже должен был возникнуть схожий интерес к новым инициациям, а это, в свою очередь, потребует личной встречи с ними, которую лучше побыстрее провести, пока они не начали действовать самостоятельно.
  Предварительные согласования не заняли слишком много времени, и вскоре мы с Мирухи уже стояли на пороге временной штаб-квартиры Тсучимикадо. Интересный вопрос, собираются ли Тсучимикадо восстанавливать наполовину разрушенную основную штаб-квартиру или же они создадут с нуля новую, с учётом недостатков прежней? Впрочем, это уже их собственные проблемы.
  Нас сразу же провели внутрь здания, где мы встретились с главой клана - Такаши Тсучимикадо. Также там ещё присутствовал его сын, Айджи, а также пара старейшин клана, и если я представлял, чего можно ждать от Такаши с Айджи, то про присутствовавших на встрече старейшин мне было почти ничего не известно. Всё, что я заранее узнал от Мирухи, что большинство старейшин Тсучимикадо весьма консервативны, и что подобное их поведение их связано с высоким положением клана в стране. На изучение подробного расклада у меня уже не оставалось времени, кроме того, сомневаюсь, что у Джингуджи была полная информация на всех старейшин Тсучимикадо, и что я сумел бы её запомнить за короткое время.
  - И так, что привело к нам столь уважаемых гостей в такой поздний час? - спросил Такаши после длительных приветствий. - Полагаю, что нечто важное.
  Я слышал, что маги в эту эпоху не слишком следуют старинным традициям ведения бесед, предпочитая в обсуждении дел больше здоровый прагматизм, как его сейчас называют, но, похоже, глава Тсучимикадо расстарался, скорее всего, опасаясь оскорбить такого представителя старой эпохи, как я. То, что он так старается, само по себе хороший признак, но не стоит заранее обнадёживаться. Мирухи предупреждала, что Такаши - прожжённый интриган, и его недооценка будет серьёзной ошибкой. Совпадает с тем, что я слышал о нём из других источников.
  - Полагаю, что у нас имеются общие интересы, и их проще достигнуть, действуя сообща, чем по раздельности, - сразу перешёл я к делу. - Я говорю об обработанной энергии, которую недавно стала применять для проведения особенных инициаций Тама. Как я понимаю, вы также в ней заинтересованы.
  Такаши глубокомысленно кивнул и немного наиграно погрузился в размышления, при этом двое других старейшин встрепенулись. В отличие от Такаши, который, скорее всего, сейчас пытался обдумать, чем бы ответить на моё предложение, эти двое были явно не в курсе о дополнительных возможностях, предоставляемой такой инициацией. Айджи сейчас прятал все своё эмоции за невозмутимым видом, но и он, скорее всего, также этого не знал. Пожалуй, стоит немного "помочь" Такаши поделиться с ними нужной для проведения переговоров информацией, а то с него станется завернуть сейчас нашу беседу, чтобы вначале всё подробно рассказать своему клану.
  - Кстати, если это не является внутренним секретом, вы уже проверили, как влияет на способности вашего клана инициации такой энергии?
  - К сожалению, не настолько сильно, как на Амакава, - с хорошо скрываемым облегчением ответил Такаши. Похоже, что он сам пытался придумать, как бы между делом сообщить остальным эту информацию, а тут я ему с этим помог. Впрочем, это было и в моих интересах. - Представители моего клана должны приобрести способности лучше распознавать различные виды энергии, что полезно при занятии классической магией, но не так полезно, как прямые манипуляции с ним, - с весьма натуральным вздохом сказал он. - Естественно, это всего лишь пока лишь предварительные данные, полученные мною после общения с высшими духами.
  Мы с Мирухи выяснили гораздо меньше. Из консультаций с духами я узнал только, что со временем подобные инициации упрочнят дар Джингуджи, но из их объяснений было непонятно, как именно.
  - Хотя я ни в коей степени не хочу оспорить вашу проницательность, - заговорил один из пришедших на встречу старейшин, - но стоит ли нашему клану прибегать к подобным методам. Наша сила и без этого достаточно велика, так стоит ли нам идти на риск и начинать играть с нашими родовыми силами?
  Такаши не спешил с ответом, так что его опередила Мирухи:
  - Вскоре одного этого преимущества будет уже недостаточно. Времена меняются, господин Каиро.
  - Мирухи права, - согласился Такаши. - В Японии, помимо нас, много других родовых линий, обладающих большой магической силой, и в глобальной перспективе лучше иметь перед остальными дополнительное преимущество, помимо политического веса и накопленных нашими предками знаний.
  Амакава напрямую не упоминались, но уверен, что Такаши имел в виду и их. Впрочем, сейчас только Юто обладает наследуемой силой Амакава, так что Тсучимикадо они пока не слишком интересны. И ещё Куэс... Непонятно, как именно будут сочетаться их родовые способности. В своё время я слышал о паре неудачных результатов, хотя, уверен, Тама в своё время обо всём позаботится. Впрочем, надо будет всё же намекнуть ей об этом при очередной встрече. Мало ли...
  - Что же касается вашего предложения, - после небольшой паузы обратился ко мне Такаши, - то я не совсем в нём уверен. Возможно, лучшей тактикой будет, если мы сконцентрируем усилия на нескольких направлениях, каждый клан на своём, наиболее подходящем ему. Так нам удастся охватить наибольшее число возможных источников, из которых мы будет получать всю необходимую нам энергию, - и при этих его словах двое остальных старейшин согласно закивали.
  Если перевести на обычный язык то, что он сейчас сказал, то делиться получаемой в будущем энергией Такаши не хочет, по крайней мере, если мы не убедим его в полезности совместных действий. Ожидаемо, впрочем, если бы я с Мирухи не были бы уверены в своей способности заинтересовать Тсучимикадо, то мы бы не пришли сюда.
  - Мы с Шутен-доджи думаем иначе, уважаемый господин Такаши, - заговорила Мирухи. - Уверена, когда мы изложим вам наш план, вы измените своё мнение. Полагаю, что вы уже рассмотрели возможность получать обработанную энергию от Нурарихёна или Сутоку и, как и мы, её отбросили?
  Такаши на мгновенье поморщился, скорее всего, играя на публику, и ответил:
  - Вы правы, уважаемая Мирухи. Боюсь, что Сутоку слишком близок к Императору Хирото. Просить его об этом всё равно, что просить самого Императора. Что же касается Нурарихёна, то с этим я бы предпочёл подождать. Сейчас он использует бывшего старейшину для восстановления силы клана, и это слишком важная для клана Нура задача.
  И, насколько я понимаю, пользуясь этим в качестве предлога, Нурарихён, скорее всего, заломит за свою помощь слишком большую цену. Впрочем, он бы сделал это в любом случае.
  - Могу я теперь услышать ваши предложения по поводу совместных действий? - продолжил Такаши. - Будет интересно узнать, что вы такое придумали.
  - Помимо этих двоих остаётся не так уж и много альтернатив, - ответила Мирухи. - Наиболее простая из них - это псионики, и тут мы можем поработать вместе. У моего клана есть определённые завязки в их среде, и если мы станем работать сообща, вы через правительство, мы непосредственно с ними, то вместе нам удастся уговорить поработать их на благо страны.
  Впервые Такаши выглядел по-настоящему заинтересованным.
  - Интересный вариант, - сказал он. - Когда я рассматривал его, то отбросил, поскольку посчитал, что вскоре правительство само обратиться к мистикам для инициации работающих на него магов, но если мы объединим усилия в этом вопросе, то нам также что-нибудь перепадёт. Правда, на большие поставки всё равно не стоит рассчитывать.
  Говоря про других магов, он, прежде всего, имел в виду магическую ветвь клана Абэ, от которой когда-то отделились Тсучимикадо, но есть и другие кланы, кроме того, не следует забывать и про магов без родовых сил. Те тоже могут что-то получить от изменённых инициаций, хотя и без гарантий, как и в случае аякаси. Теперь надо заинтересовать Такаши ещё одним предложением.
  - Кроме этого не стоит забывать об ещё одном источнике гармонизированной праны, - стал говорить уже я. - Аякаси со способностью к первичным элементам хоть и редко, но всё же встречаются. Думаю, стоит проверить ваши старые записи. Вполне возможно, что среди пойманных и запечатанных вами аякаси найдутся нужные нам обоим таланты. Надо только вернуть их к полноценной жизни, а я уже беру на себя их уговоры по содействию нам.
  - Боюсь не всё так просто, - задумчиво ответил Такаши. - Я уже отдал указание архивистам проверить этот вариант, и боюсь, что таковых нет. Слишком редко такие рождаются и гораздо реже, чем прочие аякаси, попадаются на глаза людям, кроме того, в случае опасности остальные аякаси защищают их с необычной яростью. А уж если магам попадался на глаза их естественный враг..., - Такаши сделал многозначительную паузу. - Одним словом сейчас на территории Японии таких талантов не имеется, за исключением Сутоку, Тамамо-но-Маэ и пребывающих в различном состоянии старейшин. Ну, может, ещё кто-то хорошо спрятался, но мне о таком ничего не известно. А вам?
  Я в ответ покачал головой. Жаль, я рассчитывал на такую возможность. Правда, ещё остаются аякаси в других странах, но, учитывая репутацию Японии, будет трудно убедить их перебраться сюда и ещё труднее будет убедить их поделиться своими способностями, правда, не невозможно. Кстати, делать это лучше уже без Тсучимикадо, впрочем, их помощь также может ещё понадобиться. Можно также попытаться уговорить одного из покинувших ранее территорию Японии аякаси. Возможно, кто-нибудь из них захочет сюда вернуться... Внезапно мне пришла в голову одна замечательная мысль, с которой стоило поделиться с Такаши. Похоже, мне всё же понадобиться его помощь и, возможно, и помощь клана Абэ с правительством.
  - Что же, тогда у нас остаётся только один более или менее подходящий вариант. Насколько я знаю, легендарная прародительница вашего рода и части клана Абэ всё ещё жива, хоть и покинула страну. Я говорю о Кудзунохе*. Нам осталось только уговорить её вернуться и немного нам помочь, и здесь ваша поддержка будет неоценима.
  *Кудзуноха - кицунэ, являвшаяся матерью Абэ-но Сэймэйя, легендарного оммёдзи.
  Такаши после моих слов на некоторое время задумался и потом произнёс:
  - О таком варианте я, если честно, даже не задумывался. Да, её участие в этом проекте будет весьма полезным, особенно, что касательно моего клана, да и Абэ, определённо, захотят поучаствовать... Вы уверены, что она всё ещё жива?
  - А что с ней, практически бессмертной, может случиться? Когда я пару столетий назад, ещё находясь в печати, поинтересовался этим, она была жива и находилась на территории нынешней Кореи. Скорее всего, вновь сидит в каком-нибудь храме в качестве местного божества или что-то в этом роде. Вам нужно только обратиться через кого-нибудь из высокопоставленных жрецов к Инари*, чтобы найти её.
  *Инари - синтоистское божество, связанное с кицунэ.
  - За это время там прошла крупная война и не одна, - с неким сомнением в голосе Такаши. - Впрочем, это слишком хороший вариант, чтобы его не проверить. Надо будет связаться с Кагамимори и, возможно, ещё с кое-кем. Подобную возможность нельзя ни в коем случае упускать.
  
  
  В то же самое время в США. Встреча ранним утром на брифинге в Вашингтоне.
  
  - И так, все присутствующие полностью ознакомлены с текущим положением дел и могут передать информацию по своим ведомствам, - заявил пожилой мужчина, взявший на себя руководство этой встречей, где собрались представители совершенно различных частей государственного аппарата США, от экономических его частей до военных. - Позже наши эксперты сделают более подробный анализ ситуации, сейчас же нам нужно обозначить возможные ответы на возникшие проблемы. И не забывайте, что через несколько часов нам предстоит отвечать на вопросы президента, а также нужно будет сказать что-то ещё сенаторам, среди которых имеются наши политические оппоненты.
  - А что тут говорить, - с плохо скрываемой злостью в голосе произнесла чуть полноватая женщина, возглавлявшая министерство сельского хозяйства. - Военные завалили всё дело, а расхлёбывать теперь всем нам.
  - Напоминаю, что в самом начале встречи мы договорились обойтись на этой встрече без внутренней грызни, - напомнил ей пожилой мужчина. - Мы сейчас все в одной лодке, хоть очень большой. Если она пойдёт ко дну, то вместе с ней ко дну пойдём и все мы.
  - Военные оказались в тяжёлой ситуации, - совсем неожиданно вступился за них представитель разведывательного управления. - Мы не можем начать прямые военные действия в теоретически союзной по отношению к нам стране, пусть сейчас это и не так. Кроме того, ещё эти русские... В данный момент Пентагон вынужден использовать лишь небольшую часть своих сил, что в условиях сверхъестественного кризиса в Японии не приводит к положительным результатам. Предлагаю запастись немного терпением и подождать пару дней до завершения нашей операции по смене руководства в Японии. Тогда это будет совсем другая страна, и, возможно, Тамамо-но-Маэ будет уже у нас.
  Выступление главы ЦРУ заставило многих из сидящих за столом людей удивиться, хотя те почти и не подали виду. ЦРУ и Пентагон в последнее время довольно часто конфликтовали между собой, и подобный шаг со стороны представителя разведки был весьма неожиданным. Также необычно смотрелась расслабленность главы Пентагона во время выступления своего обычного оппонента. Как будто бы они уже успели договориться о чём-то за спиной всех остальных.
  - А что с ситуацией на Ближнем Востоке? - задал вопрос один из присутствовавших на встрече. - Такое нападение плохо скажется на нашей репутации в мире. Кроме того, это негативно скажется на ценах на нефть. Не хватало, чтобы они вновь поползли вверх.
  - Боюсь, что это вина японцев, - ответил глава Пентагона. - Те чересчур разрекламировали подобные способы нападения, выдавая свои собственные проблемы со сверхъестественными существами за атаки террористов. Неудивительно, что наши враги на Ближнем Востоке заинтересовались этими происшествиями и в результате пополнили свой арсенал новыми трюками.
  - Это подойдёт для объяснения в Конгрессе, - заметил взявший на себя функции председателя мужчина, - но даже там от вас потребуют ещё сказать, что ваше ведомство станет предпринять для предотвращения подобных происшествий в будущем. И что вы планируете им отвечать?
  - Сейчас у нас просто не хватает на всё сил. Мы были вынуждены отправить существенную часть наших магов для защиты баз в Японии, оставив другие зарубежные базы с минимальным прикрытием. Мы планируем вернуть часть из них обратно, кроме того, мы просим выделить нам дополнительную магическую помощь из государственных резервов. Предварительное расследование показало, что напавшие на базу духи были "откормлены" духовной эссенцией. Пока её эффект держится, те обладают силой значительно превышающий их обычный уровень. Нам потребуется помощь архимагов или высшей нечисти, чтобы сдержать ораву подобных духов, а в данный момент в нашем ведомстве их нет. Сейчас мы с представителями разведки пытаемся выйти на организаторов нападения, но там, к сожалению, осталось слишком мало следов, к тому же, опасаюсь, что мы выйдем всего лишь на исполнителей. Все читали доклад по поводу происшествия? - обратился он ко всем остальным. Получив утвердительный ответ, глава Пентагона продолжил. - Наши эксперты полагают, что использованный для призыва духов кинжал был передан исполнителям кем-то из магических существ, скорее всего местными джинами, а уж те уже устроили нападение. Мы, конечно, попытаемся найти заказчика, но можно сразу сказать, что шансы на успех слишком малы, если только те ещё как-то не проявят себя.
  - На счёт низких шансов лучше всего пока помолчать, поскольку это может негативно сказаться на нашей поддержке в Конгрессе, - заметил председательствующий. Услышав в ответ заверения военных, что они и не планировали это делать, он продолжил. - Полагаю, все присутствующие согласны, что военным следует оказать дополнительную поддержку в связи с возникшими трудностями? Нам не хватало ещё одного очага напряжённости, на этот раз на Ближнем Востоке.
  Остальные присутствующие согласились с этим утверждением, хотя кое-кто и высказал неодобрение в связи с возросшими аппетитами военного ведомства.
  - Хорошо, тогда нужно будет совместно протащить это предложение через Конгресс, - заметил председательствующий. - Остался ещё один вопрос, связанной с Лавкой. Как продвигается наш проект? - задал вопрос председатель.
  Немного полноватый мужчина, сидевший справа от главы ЦРУ, поднялся и начал отвечать:
  - Всё идёт необычайно гладко. Нам удалось вытянуть подходящего телекинетика из другого мира и уговорить его сотрудничать, - при этих словах, у ряда людей появились на лице ухмылки. В основном у тех, кто не понаслышке знал, как именно добиваются "сотрудничества" в подобных местах. - Он уже рассказал про методику тренировок, при помощи которой телекинетики того мира добились столь впечатляющих результатов, и мы даже её протестировали на наших экстрасенсах. До серьёзных результатов, конечно, ещё далеко, всё же прошло ещё слишком мало времени, но приборы уже детектируют изменения в их энергетики.
  - Хорошо, - заметил председательствующий. - Значит, у нас есть, чем порадовать президента и Конгресс. Если ни у кого нет предложений, то на этом пока всё. Расходимся по нашим ведомствам и думаем, как именно мы будем всё это представлять президенту с сенаторами.
  
  
  Пригороды Токио. Находящиеся в оппозиции к Сутоку тэнгу
  
  Войско для нападения на Имперский дворец было почти полностью собрано. Оставались ещё отдельные агенты, которые сейчас подвозили остатки вооружения, заказанного ранее на чёрном рынке, но большая часть разношёрстного отряда уже находилась в пригородах Токио, где те постепенно продвигались к цели своего нападения. Основным препятствием им в этом являлась поднявшаяся по всей стране тревога из-за нападений духов. Маги регулярно обшаривали городское пространство с целью обнаружить проникших туда эфирных существ. И хотя большая часть отряда бывших советников не была духами, они бы быстро попали в поле зрения магов, если бы не принимаемые заговорщиками меры предосторожности. Перемещения в защищённых от обнаружения большинством способов грузовиках, призванные из ада духи, способные затуманить даже магический взор, подстроенные нападения духов с целью отвлечь внимание наблюдателей на другие участки, и безопасные зоны, подготовленные культистами. В нынешней суматохе никто особо не обращал внимания, что некоторые места обзаводятся мощной магической защитой, даже если раньше её там не было и в помине. Впрочем, подобная защита появлялась сейчас повсеместно. Многие приближенные к власти люди знали действительную причину беспорядков и старались дополнительно защитить свою собственность.
  Ещё на этапе планирования операции некоторые командиры тэнгу предлагали просто устроить воздушную переброску, но против этого возразили, как Шутела, так и Анеко. За воздушным пространством маги следили особенно тщательно. Помимо того, что они опасались вторжения оттуда духов, маги помнили про воздушные нападения тэнгу в Токио и опасались их повторений. Безопаснее было сейчас передвигаться по земле, что тэнгу и решили сделать.
  
  
  Южная Корея. Сеул. Современная квартира в многоэтажном доме.
  
  Молодая женщина, с необычным для корейцев серебряным цветом волос, сидела на диване и внимательно слушала идущие по нему вечерние новости. Наконец, сюжет, сообщавший новые подробности о ночном нападений на военную базу США в Японии, завершился, и та задумчивым тоном произнесла вслух:
  - А это уже интересно.
  Сказав это, она привстала с дивана. В этот момент из-под её юбки выскочило девять серебряных лисьих хвостов.
Оценка: 8.97*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Рай "Академия залетных невест"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) LitaWolf "Любить нельзя забыть"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"