Никитин Михаил Александрович: другие произведения.

На пути геноцида. Книга 2. Грёзы о космосе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Демоны спорят, как лучше всего уничтожить человечество. Люди пытаются понять, как усыпить так некстати вылезших богов. Эльфы недоумевают, почему Паша пытается избежать гибели мира. Паша изучает, как можно обхитрить эту доброжелательную, но зловредную ММОРППГ. А что думают обо всём этом в самой ММОРППГ, с бюрократического на человеческий не переводится. Проблем для всех, даром, и пусть никто не уйдёт обиженным!
    Версия от 2020.02.25.


Оглавление

   1. Позиция Аргаллиона
   2. Зловредность ММОРППГ
   3. Задание Рики
   4. Авторитет Араанто
  
1. Позиция Аргаллиона
  
Игнисдемоний, архидемон
   Заседание Совета Архидемонов началось через полчаса после ослабления Черты Мортис.
   Нет, мы и сразу могли его начать - благо, из-за Заразы и так уже несколько часов подряд заседаем. Просто требовалось собрать информацию, выяснить, что точно произошло... да и вообще - осмыслить произошедшее.
   Черта Мортис ослабла. Ядра управляющего контура перезагрузились и вновь начали функционировать. Это... очень, очень значительные изменения.
   Во время войны мы не слишком обращали внимание на ядра управляющего контура. Да, что-то они делали, как-то нам мешали, но всё это было несерьёзно. Да, Ларсий мог создать аватару, равную по силам демону красного круга, в крайнем случае - архидемону. И всё. Да, в некоторых стычках этого хватало, но в крупных битвах подобная "помощь" оказывалась попросту смехотворной. Остальные ядра влияли и то слабее. Так что мы с полным на то основанием игнорировали мелкие неудобства.
   Во время Битвы Вмешательства Мортис это вышло нам боком.
   Собственно, Черта Мортис и сейчас полностью не исчезла. Просто ослабла. Если мы обрушим на людей все наши силы, то результат окажется быстрым и неприятным. Но количество войск, которое мы можем задействовать без неприятных последствий, возросло как минимум на порядок.
   За эти полчаса я успел освежить в памяти планы, которые штаб готовил на все случаи жизни, и убедиться в том, что для уничтожения человечества этих сил хватит. С некоторым трудом: люди за последние сотни лет существенно развились, да и эльфы в стороне не останутся. Но хватит.
   Если, конечно, Мортис вновь не активирует Черту на полную мощность. А она, судя по всему, сделает именно это. Это в первый раз для ядер управляющего контура выработать решение сложно, повторить его - пару пустяков.
   Значит, нам придётся действовать не впрямую. Подтачивать людей изнутри, организовывать локальные вторжения, устраивать диверсии, натравливать тех же оркоидов - благо, теперь наши возможности существенно возросли. Очень жаль, что ударная группа Иргидия провалилась и погибла. Потери восполнить легко, у нас многие тысячи ударных групп красного круга. Но вот ускользнувший первоисточник Заразы... он существенно облегчил бы подобную непрямую стратегию. Теперь с этим вряд ли можно что-то поделать.
   План ясен, теперь осталось узнать, как его оценит Учитель Аргаллион. Не сомневаюсь, что в безграничной мудрости своей он предложит множество улучшений и исправлений. Что же, так и должно быть: Его задача - вести, наша - повиноваться. Совет Архидемонов - не место для дискуссий.
   Заседание, как и всегда, проходило в Малом зале. Ряды кресел, амфитеатром спускающиеся к трибуне, стены и потолок из чёрного базальта, изящные колонны, отсветы лавы, передаваемые через сложную систему зеркал... Торжественно. Красиво даже, но главным образом - торжественно. Как и подобает залу, в котором мы внимаем Учителю Аргаллиону.
   Всего в заполненном на три четверти зале чуть более трёх сотен архидемонов. Сила, сама по себе способная сокрушить человечество. Да, Колоссус сильнее - но он один, и он привязан к Аль-Айюму. Да, лучшие эльфийские воители равны нам по силам - но лучших среди них немного. А ведь это лишь самый-самый кратер вулкана...
   Жаль, что вся эта мощь бесполезна перед лицом благоприятных ноосферных сценариев.
   Моё место - в первом ряду. Хотя у меня нет никаких официальных титулов (предлагали, но я отказался), собратья-архидемоны считают меня "первым среди равных". Да, я не старейший из архидемонов, но я старейший выживший. Пятнадцать старших братьев полегли во время Битвы Вмешательства Мортис. Тот удар развоплотил даже Учителя Аргаллиона, впрочем, будучи ноосферной сущностью, он на следующий же день воплотился снова. Ну а я с тех пор на заседаниях Совета представляю моих собратьев-архидемонов - впрочем, при необходимости любой из них может взять слово и выступить самостоятельно. Необходимость выпадает нечасто, всё же наша задача - выслушивать Учителя и претворять его слова в жизнь.
   Архидемоны взволнованно рассаживаются по своим местам. Многие не отлучались, прямо через ноосферу запрашивали нужную информацию. Учитель сосредоточенно постукивает когтём по каменной столешнице. Ёжусь. Ему предстоит принять самое трудное решение за последние несколько сотен лет. Тяжёлая ноша. Надеюсь, что у нас всё получится, и мы, пусть и небыстро, но всё же сотрём человечество с лица земли. За нами бесчисленное множество миров. Мы не имеем права проиграть.
   - Начнём, - роняет Учитель, будучи погружённым в свои мысли.
   Коротко подытоживаю то, что известно: бой группы Иргидия и отряда эльфов, необычный запрос в учётной записи фиолетовика-Гиадиса (о самом факте запроса он успел доложить, о его сути и подоплёке - нет), перезагрузка ядер управляющего контура, гибель группы Иргидия и ослабление черты Мортис. Высказываю предположение, что запрос был как-то связан с деятельностью Заразы - она по определению обладает паранормальными свойствами. Впрочем, это только предположение, ответ от техподдержки УУУПССС ещё не пришёл. Краткая выжимка о состоянии наших сил, о состоянии сил людей и эльфов. Преимущества и недостатки наших стратегических планов. И вывод: необходимо активно развивать тактику непрямых действий.
   Выслушав доклад, Учитель благосклонно кивает украшенной рогами головой.
   - Спасибо, Игнис. Чётко и обстоятельно. Правда, в главном ты неправ. Приказываю начать подготовку к полномасштабному наступлению за черту Мортис.
   Что?!
   Слышу, как за спиной взволнованно перешёптываются собратья. Что произошло? Я недостаточно аргументированно изложил свою позицию? И этим ввёл Учителя в заблуждение? Да-да, всё так. Мне следует излагать свои мысли чётко и ясно.
   - Учитель Аргаллион, - глубокий кивок, пожалуй, даже поклон, - теперь мы можем провести через черту достаточно сил, чтобы уничтожить человечество, в этом у меня нет никаких сомнений. Однако нет сомнений и в том, что если люди вновь почувствуют себя под угрозой уничтожения, то Мортис повторит своё вмешательство и вновь установит Черту.
   Учитель крепко сжал ладони и убеждённо ответил:
   - Будем надеяться, что она этого не сделает.
   Как?
   Шепотки не утихают, они становятся громче. Как? Как можно планировать действия, исходя из надежды? Из... из... из такой надежды, которая... которая...
   Которая не имеет оснований.
   Я не могу этого спросить. Спросить - значит, усомниться в Учителе. Но и отступить, согласиться - значит, обречь нас на новое поражение и невесть сколько веков изоляции. Поэтому стою. Стою и просто не знаю, что сказать.
   - А если сделает? - спросил кто-то из задних рядов. Тихо, вполголоса, но всё равно выделяясь на фоне шёпота.
   - Будем исходить из того, что Мортис этого не сделает, - Учитель говорил напористо, раздельно, как будто каждым словом обрушивая Огонь с небес.
   Впервые в жизни это не убеждает.
   - Только дурак повторяет одно и то же раз за разом, надеясь на разный результат, - ещё тише пробормотал тот же архидемон. Да как он смеет?!
   А как я смею? Как смею сомневаться в Учителе?
   - Игнисдемоний, не стой столбом, садись, - падаю в кресло. Аргаллион поднимается и начинает ходить вдоль стола взад-вперёд. - Я прекрасно понимаю вашу озабоченность. Да, надеяться на невмешательство Мортис недальновидно, да, мы сильно рискнём, если решим уничтожить человечество немедленно.
   Шум в зале затихает, теперь в нём царствуют голос Аргаллиона да цоканье его копыт.
   - Но это наша единственная надежда. Сколько времени уйдёт на стратегию непрямых действий - десять лет, пятьдесят, больше? А ведь человечество не стоит на месте. Оно становится сильнее. Мы заработали отсрочку, но непонятно, сколько ещё она продлится. Что, если за это время люди разовьются настолько, что рухнут на бесчисленные миры всесокрушающей волной? Мы не знаем, сколько времени у нас в запасе. Возможно, несколько сотен лет. Возможно, меньше. Лет десять. Или год. Или даже несколько месяцев. Когда ставка столь высока, промедления недопустимы. Обе стратегии связаны с риском, но я верю, что при прямом вторжении этот риск - меньше, - Учитель резко останавливается, разворачивается и смотрит прямо на зал. - Теперь вы меня понимаете?
   Но... но...
   Но ведь именно в случае стратегии непрямых действий мы сможем гораздо лучше контролировать развитие человечества!
   Похоже, этот вопрос возник не только у меня. В зале уже не шепотки, а самый настоящий гул, пускай и приглушённый. В самом деле, если бы это сказал кто угодно, пусть даже собрат-архидемон... я бы просто спросил, понимает ли он, что несёт. Мы пристально следим за человечеством, знаем о нём хоть и не всё, но многое. Я уверен: ни о каком "вторжении в иные миры" (чем бы эти "иные миры" ни были) речи не идёт. В ближайшие десять лет так точно. И сейчас никакой "неостановимой волны" не будет, люди примутся заполошно реагировать на наши вылазки, удары и диверсии. Как вообще можно такое предлагать?
   Встаю и глубоко кланяюсь:
   - Учитель Аргаллион. Мы внемлем вашей безмерной мудрости. Мы готовы беспрекословно исполнить любой ваш приказ. Я... - невольно оглядываюсь и, встретив взгляды других архидемонов, продолжаю, - мы нижайше молим Вас лишь об одном. Пожалуйста, Учитель, поделитесь с нами своим откровением. Почему именно вы считаете, что в случае прямой атаки риск меньше?
   Учитель, как ни странно, ответил не сразу. И далеко не так уверенно, как раньше. Он приложил свою когтистую ладонь ко лбу, закрыл глаза и сосредоточился. Он явно пытается что-то...
   - Я не помню, - Аргаллион говорит тихо, но в наступившей тишине слова разносятся по всему залу. - Я совершенно этого не помню. Я знаю лишь то, что люди могут начать свою атаку абсолютно неожиданно. Без предупреждения, в любую минуту, в любой момент. Именно поэтому, - голос Учителя окреп, обрёл свою прежнюю уверенность, - лучше рискнуть и атаковать сейчас, чем промедлить и обречь на гибель бессчётное множество миров. Пожалуйста, верьте мне. Пусть я и не помню очень и очень многого, но я знаю, что делаю.
   Странно. Я же был в той делегации, что вела переговоры с эльфами, ещё до всякого вторжения. Тогда они тоже пытались выяснить, почему именно люди представляют такую угрозу. Тогда было несколько раундов переговоров, когда они наотрез отказались воспринять такой абсолютно рациональный аргумент, как убеждённость Учителя Аргаллиона. В конце концов мы объяснили эльфам, что Учитель забыл, каким образом люди собираются вторгнуться в иные миры неостановимой волной. Тогда это казалось мне абсолютно понятным и естественным, а недоумение эльфов - абсурдным. Странно.
   Может быть, я дефектен? Или сошёл с ума? Может быть, мне стоит броситься в жерло вулкана, сняв все защиты и чары?
   Прислушиваюсь к себе. Нет... не похоже. Я по-прежнему считаю, что человечество необходимо уничтожить, что это единственный способ спасти бесчисленное множество миров, что рано или поздно человечество обрушится на них всесокрушающей волной. Я по-прежнему уверен в словах Учителя.
   В прежних словах Учителя.
   Или...
   Кощунственные мысли прерывает срочный ноосферный вызов. А что, Асцидий ещё на дежурстве?
  
2. Зловредность ММОРППГ
   Реакция "Большого Разрыва".
   Большого. Разрыва.
   Это нечестно!
   Даже после всей полученной информации... После всех намёков, откровений и энергетических форм жизни, обитающих в фотосферах звёзд, не было ни единого указания на что-то настолько... настолько неуместное.
   Большой Разрыв. Большой, чёрт побери, Разрыв! Даже если эти самые торпп обитают в недрах звёзд, внедряются в магнитосферы планет и программируют эволюцию разумной жизни - какое вообще отношение они имеют к давлению тёмной энергии?! Как такое в принципе возможно?!
   Это последнее откровение совершенно, абсолютно неуместно - и вместе с тем оно всё удивительно хорошо объясняет. Почему ММОРППГ так яростно настаивает на геноциде человечества. С какой стати людей раз за разом так старательно пытаются уничтожить. В связи с чем узкая клика высокопоставленных лиц решила устроить апокалипсис. Отчего к эльфам приходят смутные видения о гибели "Души Мира". Да я и сам... почти догадался. Почти. Догадаться точно было невозможно.
   Эта гипотеза действительно всё очень, очень хорошо объясняет.
   Большой Разрыв. Млечному Пути и его "ближайшим" окрестностям грозит Большой Разрыв. Это... это слишком страшно, чтобы быть страшным.
   Читал я в научпопе про эту концепцию. Дескать, после наблюдения за стандартными свечами пришли к выводу, что наша вселенная расширяется не просто так, а с ускорением - для объяснения чего и требуется вводить "тёмную энергию". И что через двадцать два миллиарда лет расширение вселенной ускорится настолько, что разорвёт сначала сверхскопления галактик, потом - скопления галактик, потом - сами галактики... а под конец - да, даже атомные ядра. Причём процесс, если я не ошибаюсь, будет идти всё быстрее и быстрее.
   Тревожная концепция. Пусть до этого момента даже Солнце не доживёт - всё равно тревожная. Ведь это означает, что вселенная прожила уже больше трети отпущенного ей времени. Так что хорошо, что последние наблюдения вроде бы не подтверждают Большой Разрыв. Лучше уж по старинке, через тепловую смерть. До неё осталось малость подольше.
   И тут - на тебе. Откуда не ждали. Да как вообще "уровень насыщения торпп" связан с "давлением тёмной энергии", а?!
   Может быть... может быть, это очередная подстава, а? Да, ММОРППГ всячески играет словами, но впрямую не врёт - может быть, там решили, что самое время начать? Вот и придумали такую страшилку?
   Не исключено. Вот только все остальные факты больно уж хорошо в эту "страшилку" укладываются.
   Интересно, а сколько времени осталось до этого самого "Большого Разрыва"? Конечно, эльфы утверждают, что "не меньше ста лет", но вдруг их прогноз не отличается точностью, и всё будет кончено уже завтра-послезавтра?
   [При сохранении текущей численности человечества и среднего уровня насыщения торпп Большой Разрыв произойдёт через 216 лет, 9 месяцев, 11 дней, 5 часов, 28 минут и 44 секунды]
   Ага. То есть эльфы правы, и в ближайшее время нам не грозит "гибель Души Мира". Это хорошо. Это очень-очень хорошо. Знать бы ещё, от чего зависит "средний уровень насыщения торпп".
   [Скорость насыщения торпп определяется счастьем обитающих на данной планете людей, уровнем их творческой активности и испытываемыми ими положительными эмоциями. Торпп может усваивать и отрицательные эмоции, но при этом скорость насыщения снижается на порядки.]
   Ага... ага. Теперь понятно, почему девятьсот лет назад эльфы утверждали, что миру осталось существовать не дольше тысячи лет. Они были правы - в тот момент. Но потом случилось вторжение демонов, и пейзане стали жить... скажем так, не очень долго и не очень счастливо. Так что демоны, выходят, существенно отодвинули Большой Разрыв... и вообще, намерены полностью его предотвратить. Грубым, бесчеловечным (в буквальном смысле этого слова), но довольно эффективным способом.
   А теперь вопрос на миллион. Мне-то что делать?!
   В принципе... в принципе, теперь мой план "Б" - полная тентаклезация человечества. Ведь тентакли торпп не подпитывают, да?
   [В ближайшие два миллиона лет торпп может усваивать только человеческие мысли и эмоции. Эльфы, оркоиды, демоны и тентакли не будут подпитывать торпп в течение этого срока.]
   Нда. И, между прочим, этот план совершенно точно перешёл из разряда "неприемлемое" в "допустимые жертвы". Тут не идёт речь о том, спасти людей на этой планете или всех остальных разумных. Если ничего не предпринимать, люди всё равно погибнут. Да и тентаклезация - это не убийство, вон как девочки новым телам обрадовались. И даже маги, думаю, согласятся с такой постановкой вопроса. Не все, не сразу и не быстро - но согласятся. Надеюсь. Ведь тут все реинкарнаторы, для них "после нас хоть потоп" неприемлемо! Двести шестнадцать лет - это две-три их жизни.
   Так. Ладно. С планом "Б" определились. А что там у нас с планом "А"?
   Хм...
   "Скорость насыщения торпп определяется счастьем обитающих на данной планете людей". На данной планете. Следовательно, чтобы торпп не насыщалось, надо либо уничтожить всех людей на планете, либо... переместить их на другую планету?
   Не, ну а что? Чем не выход-то?
   С каждым мгновением эта идея начинала казаться всё более и более заманчивой. Да, сложно - пожалуй, сложнее даже, чем всеобщая тентаклезация. Да, сейчас к масштабной космической колонизации нет ни малейших предпосылок. Да, это потребует много времени. Но время-то есть! Двести шестнадцать лет. Хватит ли этого на то, чтобы создать космические технологии, научиться жить на ближайших планетах, построить искусственные среды обитания в случае полной непригодности планет и эвакуировать туда всё население? И сколько его, населения этого? Первые сотни миллионов? Вроде бы Марта называла какие-то такие цифры. Возможно ли это вообще? Понятия не имею. В крайнем случае, кого-то можно превратить в тентаклей. Добровольцы, думаю, найдутся.
   Чем больше я об этом думаю, тем более привлекательной идеей это кажется. Ведь это... космос. Освоение космоса. Возможность вывести человечество за пределы колыбели. И пусть это не моё человечество и не моя колыбель - космос манит. Это трудновообразимо огромная, безжалостная, не предназначенная для белковой жизни пустота. Но он всё равно манит. На Земле-то покорение космоса застопорилось. Некоторые считают, что это совершенно нормально - ближний космос осваивается, дальний исследуется автоматическими аппаратами, на Луну люди (практически наверняка) слетали, на Марс когда-нибудь (через 10-15 лет после текущего момента, ага) слетают, так что всё в порядке. Вроде бы логично, но всё равно сложно избавиться от ощущения, что в конце шестидесятых на Земле активировался какой-то вредоносный ноосферный сценарий.
   Отпускаю реальность с паузы и смотрю вверх, в чёрное ночное небо. Где-то там, в безграничной дали, по небосводу разбросаны россыпи звёзд. Я их не вижу, не могу увидеть - слишком низкий уровень "Цветного зрения". Лишь луну, большую, жёлтую, незнакомую. Но звёзды есть. И когда-нибудь - через сотню лет, через тысячу, через десять тысяч, не знаю - мы их достигнем.
   Космос будет наш.
   Космос - точно - будет - наш!
  
***
   Что же, цели ясны, задачи определены, пора приступить к практической реализации.
   И первое, совсем-совсем "мелкое" препятствие - убедить окружающих в реальности космоса. Нда, на первый взгляд это кажется несложным, но зарекаться я уже боюсь. И да, начать стоит прямо с эльфа. Потомок инопланетян, как-никак.
   - Уважаемый Араанто, когда вы сказали про вейраджаксас, я испытал нечто, сравнимое с откровением. Я осознал, что Душа Мира действительно неизлечимо больна, и если мы ничего не предпримем, то мир и в самом деле будет обречён.
   Вынужден прерваться - тентакледевочки обрушили на меня целый вал возгласов. Судьба мира их действительно волнует.
   - Девочки, спокойно. Спокойно! Душа Мира действительно больна, но я намерен предотвратить всеобщую гибель! И до неё ещё больше двух веков, мы точно успеем кое-что предпринять! У меня уже есть пара идей о том, как это сделать.
   - Каких?
   - Сначала я хочу обсудить это с Араанто.
   - И магам тоже надо рассказать!
   - Обязательно. Но сперва мне надо посоветоваться с эльфами.
   Уф. Прислушались. Хоть это радует.
   - Я бы сказал, что это хорошо, если бы в этом было хоть что-то хорошее, - отвечает Араанто. - Это тяжёлое знание, способное сломить многих и многих. Тем не менее, и я, и почти все из моего народа уверены, что самая горькая правда предпочтительней сладкой и успокаивающей лжи. Мы сожалеем о неизбежной гибели мира, но не о том, что обрели это знание. Каждый сам выбирает для себя, что делать в оставшиеся столетия. Я не осужу любой твой выбор, но надеюсь, что ты решишь прожить это время с достоинством.
   - Спасибо, Араанто, - немного не то нравоучение, на которое я рассчитывал, но лиха беда начало. - Тем не менее, я уверен, что гибель мира можно предотвратить.
   Эльф негромко вздыхает.
   - Увы, но это - именно один из примеров успокаивающей лжи. Впрочем, понятно: истина слишком тяжела, и ты отрицаешь её, пытаясь облегчить свою ношу. Впрочем, если ты готов поделиться, я с радостью выслушаю твои предположения.
   "Увести людей звёздными дорогами".
   Я хотел это сказать. Я попытался это сказать. Но вместо этого осознал, что просто-напросто не могу этого сделать!
   Значит, "так как ноосфера была создана на основе торпп, она активно подавляет у людей (и, отчасти, у всех остальных разумных) любой интерес к освоению и изучению космического пространства", да? Всё ради предотвращения когнитивного диссонанса, да? Ну, это мы ещё посмотрим!
   "А если попытаться выйти за пределы мира?"
   "А что будет, если попытаться подняться высоко-высоко?"
   "Вы когда-нибудь думали, что такое звёзды?"
   Да что ты будешь делать...
   "А что такое - мир?"
   "А бывает так, что с неба падают камни?"
   "Хотите, я расскажу, откуда я прибыл?"
   Это... это уже какая-то зловредность. Да, до сих пор ММОРППГ играли со словами, утаивали важную информацию, устраивали удобные для них баги в самый "подходящий" момент, но в рамках своих собственных правил они играли честно. А теперь они ограничили вообще всё, что могло хоть как-то намекнуть на космос! И то, что не могло - тоже! Думаю, что раньше некоторые из этих вопросов я вполне мог бы задать совершенно свободно, но теперь они и их запретили!
   Кажется, им очень, очень, очень не нравится мой план "А".
   "Я слышал, что эльфы пришли в этот мир звёздными дорогами". О, получилось! Хоть повторы не заблокировали!
   - Я слышал, что эльфы пришли в этот мир звёздными дорогами, - к счастью, благодаря паузе я не показался каким-то невероятно косноязычным тентаклем, который пять минут пытается два слова связать.
   - Да, вы уже упоминали об этом, - кивает Араанто. Хорошо, что эльфы терпеливы. - Вы имеете в виду, что можно попытаться уйти "звёздными дорогами"? Во-первых, это всего лишь легенда. Во-вторых, это не поможет. После гибели Души Мира мир умрёт. Весь мир. Мы никуда не сможем от этого уйти.
   С одной стороны, и не поспоришь. Если "фронт Большого Разрыва начнёт распространяться со скоростью света", убежать не получится. С другой стороны - ну почему Араанто не поймёт, что я пытаюсь ему на что-то намекнуть? Что "звёздные дороги" - это нечто большее, чем миф?!
   И да, вопрос "А вы уверены, что это легенда?" задать нельзя. Равно как и "Расскажите об этой легенде поподробнее". ММОРППГ явно идёт на принцип. Им очень не нравится идея космической экспансии.
   - Но всё-таки, вы пришли в этот мир звёздными дорогами, и я уверен, что мы сможем найти способ предотвратить гибель Души Мира.
   Араанто лишь грустно улыбается в ответ.
   - Вы только-только осознали открывшуюся перед вами правду. Боюсь, что только время сможет примирить вас с ней.
   Тэкс. У эльфов куча достоинств, но возможность понимать намёки в них явно не входит. И нет, "Я уже намекнул на решение" сказать тоже нельзя. Что за подстава, а?!
   Так. Ладно. Переведу разговор на другое, а там посмотрим.
   - А может ли быть так, что Душа Мира погибнет из-за человечества?
   Эльф сто девяносто четвёртого уровня слегка нахмурился.
   - Отдельные эльфы и вправду верят, что это действительно так. Однако они так и не смогли предъявить ни малейшего доказательства. Не думаю, в последнюю сотню лет это предположение вообще обсуждалось.
   - Папа, я... Это всё моя вина, но я должна тебе об этом рассказать! - неожиданно вмешивается Йелмир.
   Вот и хорошо. Не придётся самому объяснять. Что-то за последние пять минут моя уверенность в способности что-либо объяснить серьёзно подкосилась.
   Последовало долгое объяснение.
   И не менее долгое молчание, прервала которое Лоссэ.
   - Доченька... я так тобой горжусь.
   - Правда?
   - Да. Правда. Вы с Гвеннед совершили все возможные ошибки, но я всё равно неимоверно тобой горжусь. Ведь вы тянули жребий, и окажись результат иным... Вам стоило рассказать взрослым, мы... обязательно решили бы проблему. Но что бы ни случилось дальше, даже в самый последний день перед гибелью мира я буду знать, что мы с Анто прожили эту жизнь не зря, ведь нам удалось воспитать такую замечательную дочку.
   Йелмир разрыдалась. Сухо, без слёз - глаз у неё по-прежнему нет.
   Хорошо, что ситуация с этой самоубийцей разрешилась. Но всё же некоторое время с неуместными вопросами Араанто лучше не надоедать.
   Тем более что не очень понятно, какие вопросы дальше-то задавать. ММОРППГ тоже пошло на принцип. Это заботой о "когнитивном диссонансе" уже не объяснишь. Они решительно настаивают на тентаклизации человечества и борются с любыми упоминаниями о космосе.
   Так. Спокойно. Времени у меня полным-полно. Надо будет пытаться задавать такие вопросики время от времени - авось получится лазейку найти. А пока надо бы получить ноосферную учётную запись и попытаться отменить этот запрет. Если уж демоны к ноосфере подключаются, то наверняка и у эльфов найдётся какой-нибудь спо...
   Рика?
  
3. Задание Рики
  
Рика, приключенец на задании
   Это будет моя третья встреча с Гыгыром.
   Несусь по лесу на полной скорости, раскачиваюсь и прыгаю, перескакиваю с ветки на ветку, не останавливаюсь ни на миг. Даже спустя сутки я не перестаю восхищаться ловкостью, удобством и красотой моего нового тела.
   Пока что оно не совершенно. Пока что ему есть куда расти - и в прямом смысле, и в метафорическом. Но это лишь дело времени - и надеюсь, не очень долгого.
   Один из недостатков - слабое ночное зрение. Да, теперь я различаю цвета, но в тёмном и густом лесу это не очень-то помогает, особенно на полной скорости. Но КОЗЮЛЯ, таинственная, умелая и благородная КОЗЮЛЯ заботливо подсвечивает путь, подсказывает направления прыжков, указывает, на какую ветку стоит опереться, а какой лучше избежать. Удобно. В противном случае я вряд ли сумела бы догнать Гыгыра... и вообще не знала бы, куда бежать.
   Гыгыр... чувствую, как внутри вновь поднимается волна ненависти.
   Возможно, я отношусь к этому слишком серьёзно. Очень даже может быть. Некоторые пейзанки - и взрослые, и моего возраста - рассматривали визит к оркоидам как развлечение. Экзотические надругательства, отсутствие конечностей и органов чувств, тяжёлые и смертоносные роды... да, это может быть привлекательным, особенно когда в прошлой жизни ты очень-очень долго умирала на жертвенном столе. Многие другие считали попадание к оркоидам неприятным и раздражающим, но всё же проходным эпизодом. Пейзанок больше беспокоило, в каком новом поселении они переродятся и будут ли тамошние маги справедливыми. А вот я...
   Наверное, я и впрямь относилась ко всему слишком серьёзно. Но мне хотелось верить, что всё вокруг... не зря. Что наши страдания имеют смысл, что земли Некрополиса станут сильны и непобедимы, что со временем маги смогут одолеть демонов, что когда-нибудь, через много, много, много жизней всё наладится, всё станет хорошо, и каждая пейзанка сможет выбирать свою смерть.
   Именно поэтому в лапах оркоидов мне было настолько мучительно. Прорастающие в животе споры - так, мелкая неприятность. Да, больно, но при достаточном упорстве можно даже расслабиться и начать получать удовольствие. Гораздо мучительнее было то, что всё шло плохо, неправильно, что я своей смертью пусть чуточку, пусть капельку, но ослабляла людей и усиливала оркоидов. Да ещё Гыгыр умудрился как-то это понять и принялся меня мучить, и именно его слова, а не надругательства и боль, оказались самыми невыносимыми. Так что тот щупальцевый монстр оказался просто подарком судьбы!
   Притом в тот момент я даже не подозревала - каким именно.
   Я не могла даже представить, что совсем скоро моя жизнь обретёт совершенно новый смысл.
   Вторая встреча с Гыгыром оказалась совсем иной. При второй встрече я смогла выплеснуть свою боль, ненависть, ярость. Меня как будто нёс какой-то поток, моим командам беспрекословно подчинялся великолепный, могучий некроконструкт, моим телом командовал Паша, помогая уклоняться от ударов, мои мысли были сконцентрированы только на одном: убить! Отомстить! Уничтожить!
   В тот раз мы встречались почти на равных. Почти. Мы с лягушкой погибли, но смогли выполнить задачу: задержали оркоидов и уничтожили некоторых из них. А ощущение того, как щупальце через пустую глазницу входит прямо в беззащитный мозг орка... Ммм... Уверена, что буду лелеять это воспоминание очень, очень долго. Во вторую встречу я почти сумела отомстить за боль и издевательства.
   Со второй встречи прошло всего полдня. Просто удивительно, сколько всего изменилось за это время. И нет, на фоне развернувшихся событий моё воскрешение даже внимания не заслуживает!
   Я познакомилась с мастером Мартой. С самым настоящим магом из Некрополиса, которая даже архимага Людвигу лично видела! Познакомилась не как пейзанка, за жертвенным столом, а как полноценный маг! Познакомилась и узнала, что маги не особо жаждут даровать всем людям в мире совершенные щупальцевые тела. Я верила, искренне верила, что Паша заблуждается, что рано или поздно придут маги, помогут ему, поправят... Пришли. И даже обещали осчастливить пейзан. Некоторых. Не всех. Далеко не всех.
   А ещё я встретилась с эльфами. С самыми настоящими эльфами из Эйр-а-Тьюнэ! Даже получив новое тело, я и не мечтала ни о чём подобном! И вот они-то оказались именно такими, как я и представляла, такими, как и рассказывали в сказках. Прекрасными, чудесными, могущественными и всегда готовыми прийти на помощь - даже ценой собственной жизни. Госпожа Йелмир спасла Пашу, когда всё было потеряно. Господин Араанто и его соратники спасли нас, когда, казалось, всё было потеряно. Нет, я не права: никакие сказки не способны передать того благоговения, что возникает при встрече с эльфами.
   И вместе с тем эльфы очень, очень меня удивили. Оказываются, они считают, что с демонами можно вести переговоры! С демонами! Которые жаждут уничтожить человечество! Которые почти уничтожили человечество - и уничтожили бы, если бы не Мортис! Переговоры! Не, конечно, разговор в итоге оказался бесплодным, эльфы сразились и победили, потеряв господина Индо. Но то, что демоны - это не безмозглые чудища, жаждущие уничтожить наши души, что с ними вообще можно о чём-то говорить, по-настоящему потрясает.
   А уж то, что я стала свидетельницей пробуждения богов и лично лицезрела воплощение Ларсия...
   Додумать не успеваю - впереди появляется Гыгыр.
   Точнее, КОЗЮЛЯ подсказывает, что впереди появляется Гыгыр, заботливо подсвечивая его силуэт. Сама бы я могла проскакать в двух шагах и не заметить. А может, и вплотную проползти. Всё-таки он очень, очень хорошо поднаторел в иллюзиях.
   Хм. Сразу начинать, или поиздеваться сперва? Пожалуй, второе. Не могу отказать себе в маленьком удовольствии...
   Забегаю немного вперёд, прячусь в ветвях дерева и дружелюбно подначиваю:
   - Привет, Гыгыр.
   Останавливается. Замирает. Не отвечает.
   - Ты-то на иллюзию не рассчитывай, всё равно я тебя вижу!
   Ни движения. Ни шороха. Ни малейших следов шамана, кроме подсказок от КОЗЮЛИ. Отламываю ветку от дерева и швыряю её прямо в хобгоблина. Особенность "точные движения" - это вообще какое-то чудо!
   Ага, отменил иллюзию, какие-то щиты принялся на себя наколдовывать.
   - Ты ману-то зря не трать, не трать! - хихикаю. - Во-первых, бесполезно, во-вторых, не поможет!
   - Кто здесь? - ага, ответил наконец!
   - Я Рика. Помнишь? Та самая девочка, которую тебе Старик Отто в самом начале осады подарил! Та самая девочка, которой ты живот своими спорами надул! Ещё предлагал мне полежать, о вечном поразмышлять, о жизни и смерти подумать. Ну, я подумала, - кокетливо улыбаюсь, - и решила тебе визит нанести!
   Хобгоблин напряжённо изучает крону дерева, в которой я сижу. Атаковать не пытается. Умненькииий...
   - Ты не человек.
   - И как только ты догадался?! - восклицаю преувеличенно эмоционально. Хихикаю. - Теперь я - нечто большее! Теперь я - щупальцевое создание!
   - Так вот что это такое, - бормочет шаман.
   - Ага! И это я управляла той лягушкой, с которой вы сражались! И это я убила тех двоих... как ты там их называешь? Парней? Я убила двоих твоих парней, полностью, окончательно и бесповоротно. Больше они не вернутся ни-ко-гда.
   Скрежет зубов.
   - А ты и меня убил, да? Дважды. А я вернулась. И ещё вернусь, можешь не стараться. Обязательно вернусь и тебя отовсюду выслежу, - смеюсь, стирая этим смехом прошлые страхи, боль, отчаяние. Как же хорошо поквитаться с этим выродком на его собственном поле! - Выслежу и магам передам. А уж они-то за то, что ты с госпожой Йелмир сделал, дооолго тебя обрабатывать будут. С обычным жертвоприношением я хорошо знакома, но уж ради мучителя эльфийки они наверняка расщедрятся на что-то особенное.
   Жаль, что виден лишь силуэт Гыгыра. С удовольствием полюбовалась бы на его морду...
   - Чего ты хочешь?
   - О, много всего. Например, счастья для всех людей. А ещё я хочу услышать, как твои мольбы о пощаде перейдут в крики боли, в которых с каждым прошедшим днём будет всё меньше и меньше разума. Кстати, молить о пощаде можешь начинать прямо сейчас! - смеюсь.
   - Чего. Ты. От меня. Хочешь? - Гыгыр говорит зло и раздельно. Проницательный, гад!
   - Я хочу счастья для всех людей.
   Как я ни старалась, мой голос потерял всякую игривость. Пытаясь собраться с мыслями, останавливаю время и вновь перечитываю текст моего задания. Пока ещё не поздно отступить. Пока ещё можно отступить и принести новые идеальные тела сотням, тысячам, десяткам тысяч, сотням тысяч, может, даже миллионам пейзан.
   Но не всем. Ни в коем случае не всем.
   Возобновляю ход времени. Отвечаю.
   - Я хочу счастья для всех людей, поэтому ты сейчас ещё раз призовёшь демонов. Им нужен источник Заразы, и с помощью демонов и КОЗЮЛИ я смогу стать её вторым источником!
  
4. Авторитет Араанто
   Рика?
   Что... Как...
   В первый момент настолько теряюсь, что не успеваю поставить реальность на паузу. За меня это делают тентакледевочки.
   На Рику обрушивается водопад, вал, цунами ненависти. Это нечто большее, чем ярость. Для них это нечто худшее, чем предательство. Если и есть в местной культуре непростимый грех, то это определённо - сотрудничество с демонами.
   И, параллельно с этим - общая то ли мольба, то ли требование: "Паша, ну сделай же хоть что-нибудь!".
   Рика молчит. Иногда буркает что-то, но в основном молчит. Впрочем, понятно: когда на тебя обрушивается подобный шквал критики, то тут и никакое замедление времени не поможет.
   Выделяю отдельный канал, отсекая остальных девочек. Теперь можно без помех спросить... а о чём, собственно?
   "Почему?" Ну, это-то точно попадёт в топ-10 самых идиотских вопросов. Мне удалось полюбоваться на милые местные развлечения, и представлять после этого работу профессионалов ну совершенно не хочется. От такой жизни даже вариант "сдаться демонам, чтобы они убили твою душу" привлекательным покажется.
   "Как ты могла?" Но я-то не местный. Демоны для меня - могущественные и неодолимые враги, а не экзистенциональный ужас. Собственно, после свалившихся на меня откровений сотрудничество с демонами не выглядит чем-то неприемлемым. Всеобщая тентаклезация вполне за "план Б" сойдёт.
   - Ты уверена в своём решении?
   - Нет... - Рика отвечает тихо, но твёрдо. - Совершенно нет. Я понимаю, что я предательница. Что я предала всех: тебя, подруг, всё человечество, - теперь она говорит всё громче и быстрее. - Я понимаю, что сотрудничеству с демонами не может быть прощения. Я совершенно не уверена, но я не отступлю! Марта ясно показала, что господа маги не желают возвысить всех пейзан! Я не могу мириться с тем...
   - Я понимаю.
   - ...что в мире останутся несчастные пейзане, обречённые страдать всегда! Всегда! Не могу! Если бы я просто стала магом, если бы у меня не было возможности исправить всё и спасти всех - но она есть! Я понимаю, ты проклянёшь меня, я сама себя проклинаю, но я намерена...
   - Рика, Рика, говорю же, я понимаю.
   - Что?..
   - Я понимаю тебя, Рика. Система, которую создали маги - ужасна. Точнее, определение "ужасно" даже не начинает описывать всю здешнюю жуть. Возможно, будь я на твоём месте, я бы тоже сделал точно такой же выбор, - сложно убеждать кого-то, когда сам в своей правоте отнюдь не уверен. - Ты понимаешь, что если сдашься демонам, то тебе придётся превратить в тентакли всех людей? Вообще всех, без исключения? Даже тех, кто откажется наотрез?
   - Да кто способен отказаться от идеального тела? - хмыкает Рика. - Но даже если такие и найдутся, то я не намерена никого неволить.
   - Тебя заставят. Или попросту убьют отказников.
   - Они постараются. Обязательно. Но при создании второй сети я выберу "Свободную волю".
   Вот хитрюшка... Ну да, ей-то тентаклепокалипсиса опасаться нечего, она только рада его устроить. И этот вариант действительно надёжен: угрожать Рике и принуждать её станет и бесполезно, и бессмысленно. Рой тентаклей продолжит жить, пока жив хоть один тентакль. Ну а опыт вообще Ниагарой польётся.
   - Ты так мало ценишь человеческое тело, что оно совсем для тебя ничего не значит?
   - Конечно, - фыркает бунтовщица. - Ведь оно же чувствует боль!
   И не поспоришь. Действительно, глупый какой-то вопрос.
   - Рика, ты понимаешь, что тентаклевые тела существуют только благодаря милости ММОРППГ, а это - отнюдь не хорошая организация?
   - Паша, я... - кажется, впервые с начала разговора мне удалось найти вопрос, в ответе на который она сомневается. - Да, я тебя из-за неё предала. Если бы не ММОРППГ, то у меня бы и мыслей таких не было. Но она сперва задание "Первое дитя" предложила, я только удивилась тогда, а после всего случившегося ММОРППГ уговаривать начала. Я сначала не хотела, в ужас пришла, но вот потом... Паша, это моя единственная возможность осчастливить всех, вообще всех, и я её не упущу! И я понимаю, что ты не любишь ММОРППГ, но я получала от неё только хорошее!
   - Только хорошее, говоришь? А ты знаешь, что сперва ММОРППГ поручило мне уничтожить человечество? Вообще всё человечество, без остатка? Об этом же ещё Йелмир говорила, если мне не веришь! И мне пришлось очень сильно потрудиться и постараться, чтобы изменить задачу с "убить всех людей" на "превратить всех людей в тентаклевых монстров"!
   - Я верю, - спокойно отвечает Рика. - Я спрашивала ММОРППГ, и она мне призналась. Но она тоже подчиняется правилам! Она могла изменить твой разум, разумы всех нас, но не изменила, потому что не может нарушать свободы воли без разрешения! Да, сперва ММОРППГ хотела убить всех людей. И я неимоверно благодарна тебе, что ты не поддался, что ты убедил её поменять свои планы! Я восхищаюсь и тобой, и госпожой Йелмир, но я не отступлю!
   - И ты думаешь, что ММОРППГ сдержит своё слово? Что эта организация не напортачит где-нибудь с чем-нибудь? Я тебе вообще рассказывал, как по болоту полз?
   - Да, рассказывал. И да, думаю, что сдержит. Паша, я долго ММОРППГ расспрашивала, что и как в мире будет, когда все тентаклями станут. Можно будет и форму людей принимать, несовершенную, но всё же, и боль по собственному желанию испытывать, и новых тентаклей воспитывать. Она всё продумала! Да, я понимаю, что у тебя есть претензии и обиды на ММОРППГ, заслуженные, но для меня она делала только хорошее! Нет, Паша. Я понимаю, что мне нет прощения, но я хочу, чтобы все были счастливы, и я не отступлю!
   Ну что ты будешь делать.
   Наверное, можно ещё какие-нибудь аргументы придумать, но нужно ли? Ведь Рика ещё про Большой Разрыв не знает. По сравнению с гибелью дофигаллиардов разумных во всей вселенной всеобщая и добровольная тентаклезация здешних садомазохистов - право слово, невелика цена. То есть, конечно, я надеюсь, что людей получится эвакуировать с проклятой планеты, но в этом плане возможны некоторые загвоздки. Пусть уж одновременно с этим на заднем плане реализуется план "Б". Причём не мной реализуется, моя совесть тут чиста. Насколько у меня вообще может быть чистая совесть...
   Правда, тут появляется второй фактор. Здешние маги. Можно даже не гадать, им такое предательство оч-чень не понравится. А мне их помощь (и готовность меня слушать) весьма и весьма пригодится. Что называется, "Штирлиц как никогда был близок к провалу".
   - Рика, я понимаю твою позицию. Не одобряю ни в коем случае, но понимаю.
   - Правда? Ты... ты меня не проклинаешь? И не ненавидишь? Я думала...
   - Правда. Будь я один, то, наверное, поуговаривал бы тебя ещё, а потом отпустил. Но я не один. Твои подруги меня не поймут. И человеческие маги - тоже. Так что я постараюсь тебя вернуть.
   - Это... это... я даже и на такое не рассчитывала, - почему-то мне кажется, что Рика едва-едва удерживается от слёз. - Спасибо тебе, Павел, спасибо! Я думала, что ты меня возненавидишь, взбесишься, ведь я сама себя почти ненавижу! А то, что вернуть постараешься... пускай. Что будет, то будет. К тому же, надеюсь, у тебя ничего не получится.
   - Возможно. В любом случае, Рика, я желаю тебе выжить и сохранить себя, что бы ни случилось и по какие бы стороны фронта мы ни оказались. Непреложный запрет: я запрещаю тебе говорить вслух и двигаться.
   - Я тоже желаю тебе выжить и принести в этот мир как можно больше щупальцевых созданий. И спасибо. За всё.
   Закрываю канал к Рике и выхожу в общий чат. А там...
   - Это немыслимо!
   - Как, как, как она могла?!
   - Я никогда не думала... Я даже и представить не могла, что Рика начнёт сотрудничать с демонами!
   - Гадина, тварь, мразь!
   Да, примерно чего-то такого я и ожидал.
   - В общем так, девочки, - привлекаю всеобщее внимание. - Поговорил я с Рикой и попробовал отговорить её от этой затеи. Увы, у меня не получилось, - а как может получится, когда сам не уверен, что её стоит отговаривать? - Так что я её обездвижил, и сейчас спрошу эльфов, могут ли они вернуть её обратно.
   - Да, да, эльфы помогут!
   - Точно помогут!
   - А точно ли? Господин Араанто, кажется, не любит никого ни к чему принуждать. Хотя, конечно, это же демоны...
   Гретхен задала чертовски хороший вопрос. Что же, сейчас и узнаем. Отключаюсь от общего чата и выхожу в реальный мир.
   [Время до успешного окончания квеста: 03:55:19]
   Тэкс, сначала проверим, не забыла ли ММОРППГ спрятать Рику... увы, не забыла. На карте на отображается ни она, ни пройдённый ею маршрут. Я, конечно, помню, что она отправилась примерно на север, но это "примерно" ну очень уж примерное. Я могу подключиться к её зрению и поразглядывать окрестности и Гыгыра, ну а что толку-то? Лес - он и есть лес, к тому же ночью не видно ни черта. Как только Рика этого клятого хобгоблина нашла-то? Хотя понятно - как, ММОРППГ подсобило. Ладно, без помощи Араанто всё равно не справиться.
   Попросив отойти немного в сторонку (пейзане услышат - такую бучу начнут...), коротко обрисовываю главэльфу сложившуюся ситуацию: Рика нашла Гыгыра и велела ему призвать демонов. Она мечтает о том, чтобы все люди в мире превратились в тентаклевых монстров, и намеревается с помощью демонов создать вторую сеть, независимую от моего влияния. Я приказал ей молчать и не двигаться, но это не поможет: Гыгыр уже начал какой-то ритуал. Самостоятельно её найти и вернуть я не смогу.
   Тентакледевочки во время моего объяснения вели себя... взбудоражено. Нет, ничего не вставляли и не выкрикивали (практически), но то и дело переползали с места на место и тревожно шевелили щупальцами. Наверняка и между собой переговаривались, но на это я отвлекаться не стал.
   Араанто выслушал меня молча и... хмуро. Оно и понятно, такие новости никого не обрадуют.
   - Я правильно понимаю, что Рика решила отдаться в лапы демонов добровольно? - наконец утверждает Араанто.
   - Да.
   - И что она не собирается неволить никого из людей, и превращение в "тентаклевых созданий" будет происходить сугубо на добровольной основе?
   - Я не знаю, как это будет происходить, но пока что у неё именно такие намерения, - кажется, я чувствую, куда клонит этот поборник свободы воли...
   - Анто, ну нельзя же так... формально! - зло шипит Лоссэ. Её муж лишь вздыхает.
   - Нармо, посмотри, нельзя ли выследить Рику с хобгоблином, - короткий кивок, и эльф сто восемьдесят девятого уровня скрывается в темноте. - Если их удастся найти до прибытия демонов, то я пойду и поговорю с этой Рикой. Тогда уже и можно будет решать, что делать.
   - А если не удастся? - выпытывает Лоссэ.
   - Давай сначала дождёмся Нармо, - уходит от ответа лидер отряда.
   Молчание повисло... тяжёлое. Кажется, несмотря на весь свой фатализм, эльфам совсем не хочется ещё раз ввязываться в битву не на жизнь, а на смерть. Только Лоссэ и ещё пара эльфиек пребывают в боевом настроении. Так и сверлят Араанто взглядами. Тот губы поджал и молчит. Тентакледевочкам явно хочется присоединиться к уговорам, но они тоже молчат, блюдут субординацию. Заглядываю в их внутренний чатик. Кажется, только Гретхен понимает, чем руководствовалась Рика - понимает, но не оправдывает. Остальные в основном заняты выдумыванием наказаний для "предательницы". Конечно, нечувствительность к боли весьма затрудняет процесс, но всё равно: фантазия у бывших пейзанок богатая. Очень.
   Уф. Наконец-то Нармо обратно прискакал. Вот только новости у него, кажется, нерадостные...
   - Я не смог найти их следов. Материальных, понятное дело, нет, а что до духовных, то тентаклевые создания их, кажется, вообще не оставляют. У хобгоблина они есть, но он довольно грамотно пользуется щитами. Их эффекты можно преодолеть, но для этого мне придётся раскрыть Бхрумадхью. Медитация займёт не менее двух часов, и к этому моменту демоны уже будут здесь.
   - Понятно, - констатировал Араанто. - Спасибо, Нармо.
   Всё и вправду было понятно.
   - А может... рассыпаться по лесу и так поискать? - с исступлённой надеждой предлагает Эльза.
   - А ты знаешь, в каком направлении их стоит искать? - Араанто отвечает вопросом на вопрос. - Да, скорее всего, Гыгыр ушёл куда-то на север. Но мог и петлю сделать. Нет, рано или поздно мы его найдём. Но вряд ли успеем до прибытия демонов.
   - Значит, сразимся с демонами, - зло отвечает мать Йелмир.
   - Лоссэ...
   - Что - "Лоссэ"?! Анто, я всё понимаю, но нельзя же быть таким начётчиком! Да, сегодня демоны никого не забирают против воли - но к чему это приведёт? Ничего не имею против щупальцевых созданий, - быстрый взгляд в мою сторону. Улыбка, - вот только они, судя по рассказам, умеют принудительно перемещать человеческие души в щупальцевые тела. Пока что это происходило по доброй воле, но если Рика попадёт в лапы демонов, всё изменится.
   - Возможно, изменится, - кивает Араанто, - а возможно, и нет. Лоссэ, принципы - это не формальность. Принципы - это то, что делает нас такими, какими мы есть. В позапрошлой жизни мы решили, что станем для людей советниками, а не пастухами, наставниками, а не владыками. Люди, как и эльфы, вправе сами выбирать свою судьбу, нравится мне это или нет. Если Рика решила сотрудничать с демонами - кто я такой, чтобы запрещать ей это? Если люди решат изменить свои тела и стать щупальцевыми созданиями - то это их выбор и их право.
   - Да не будет у них такого права! - Лоссэ аж топает ножкой. - Ты же слышал - теперь демоны смогут превращать людей насильно!
   - Если они начнут это делать, то я предприму всё, чтобы остановить их, - невозмутимо отвечает эльф. - Не раньше.
   Мне кажется, или глаза Лоссэ и вправду сверкают?
   - В таком случае, - она почти что шипит, - я требую вынести этот вопрос на голосование!
   Оглядываюсь. Кажется, это... необычная постановка вопроса. И, судя по взглядам и общему настроению, женщины в основном поддерживают Лоссэ, а вот мужчины солидарны с Араанто. Странно.
   Предводитель отряда вздыхает. Очень, очень тяжело.
   - Лоссэ, мы не в Эйр-а-Тьюнэ. Меня выбрали лидером поисковой партии, и я несу ответственность за жизни всех, кто пошёл со мной. Когда мы вернёмся, ты сможешь созвать всеобщий сход, и я подчинюсь любому его решению. А до тех пор... - эльф поджимает губы. Его слушают. Внимательно. Пристально. Даже Лоссэ. - Если мы попытаемся отбить Рику, то нам придётся атаковать ударную группу демонов красного круга, и на сей раз - без всяких надежд на появление Ларсия. Если бы её захватили насильно, то я первый бы призвал освободить её, невзирая на потери. Но так нам придётся драться и умирать, чтобы пленить разумное существо помимо его воли. Душа Мира неизлечимо больна, и всё, что нам остаётся - это умереть с достоинством. Но в такой гибели нет и не может быть ничего достойного.
   Араанто ещё раз обводит взглядом своих соратников и резюмирует:
   - Ответственностью, которой наделил меня всеобщий сход, я принимаю решение: мы не станет препятствовать встрече Рики с демонами.

Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"