Обатуров Сергей Георгиевич: другие произведения.

Книга 9

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 7.17*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЧЕРНОВИК. Книга девятая. Все еще пишу. Выложил только потому, что на почту приходят сообщения, что это все читается. Раз читается, то читайте. С НОВЫМ ГОДОМ ВСЕХ!!!

.1. Глава 1.

Когда Константиныч увидел место, куда я их привел, то от избытка чувств не мог произнести ни слова, он только тыкал в мой портал пальцем, ведь он думал, что я, как им и рассказывал, уведу их далеко в горы. Я согласно кивнул, и шепнул ему, что, неужели он хотел, чтобы я открыл тайну им или тем более, тем ученым? Нет, тот мир принадлежит его законным владельцам, и не нам устанавливать правила, кто может им пользоваться, а кто нет.

Я шел первым, а за мной, в связке, все остальные. Замыкала шествие Виктория, за нее я не боялся, все-таки богиня не может заблудиться в этом лабиринте, а сейчас Вика была, именно богиней. Вся моя группа в недоумении плелась за мной по кругу, ведь именно так я и заходил в свой портал. Их недоверие растаяло, едва я исчез в мареве тумана перехода, веревка натянулась, и я подергал ее, приглашая всех следовать за собой.

Из тумана все выскакивали, как ошпаренные, думаю, что они до самого последнего момента не верили, что я их приведу в другой мир, пока не вошли в туман, а в тумане до последнего не верили, что выберутся оттуда живыми. Перед нами простиралась знакомая равнина, но вот погода оставляла желать лучшего. Низкие тучи проносились над нами с приличной скоростью, почва явно, была как после дождя. Ориентироваться по светилу было невозможно, так что я скомандовал нашей группе привал, так как по земным меркам мы приехали к кордону ближе к вечеру, так что отдохнуть нам не помешает, да и, может быть утром погода наладится. Виктория рассказывала, что их, по дороге в герцогство Аштор, засыпало снегом, я, конечно, свою группу снабдил всем необходимым, но, все равно, в плохих погодных условиях мы долго не выдержим. Палатки несли мы с Алексеем, Алексеевское оружие равномерно распределили по всем рюкзакам, обмотав тряпками и закрепив снаружи, все же его было много. Вода, тоже, была распределена, но уже неравномерно, мальчикам побольше, девочкам поменьше.

Пока, мы только выглядели как туристы, а вот завтра дорога все и расставит по своим местам. Палатки поставили быстро, все никак нарадоваться не могу на новые варианты палаток, а то, как вспомню, как раньше их устанавливали, так оторопь берет. Ветер был несильный, так что пленка вниз, небольшая канавка вокруг пленки, растяжки, колья и все, можно устраиваться на ночлег. Сегодня обойдемся без ужина, все-таки праздничный стол все еще булькал у всех внутри, и чувство голода нас посетит только утром. Усталость брала свое, так что мальчики налево, девочки направо и по палаткам. Виктория с Настей, Константиныч с Алексеем, а я их покараулю, все же, только Виктории, пока, и можно доверить ночное охранение, но ее положение заставляет меня относиться к ней бережливо.

И правильно, дочку мою береги, амулет ей пока не одевай, пусть привыкает к родному миру. Я вам тут транспорт вызвала, так что завтра-послезавтра встретитесь, да и охрана какая-никакая будет, а то тебе даже детей здесь доверить нельзя. - Богиня хихикнула, и ощущение ее пропало, как будто ее и не было вовсе.

Часа через два стал замечать, что начало темнеть, я поправил сбрую на себе, снарядил лук, воткнул стрелы так, как я это делал раньше, и приготовился нести ночной караул. Я, если честно, то даже рад был этому, застоялся я, в последнее время, то допросы, то лечение, то еще какие-то бытовые проблемы, не считая моего похода в загробный мир. Когда местное время перевалило за полночь, то к лагерю направились три, средних размеров, ауры, они крадучись подбирались из степи в направлении нашего лагеря, расходясь полукругом. Ветер дул на них, так что в находчивости им не откажешь, опытные хищники. Внезапно две ауры разделились, теперь к нам подбиралось пять аур, а пять, это очень нехорошее число для этого мира. Проверить, звери это, или члены звезды наемных убийц было далековато, я их и близко-то с трудом различаю, амулеты умеют скрывать магическую составляющую своего хозяина, так что лучше положу всю пятерку из лука, чем буду здесь шум устраивать. Решил выбивать крайних, целиться в ауру было одно сплошное удовольствие, я мог, даже, несколько приближать изображение к себе, как это делалось при моем лечении. Все, конечно, видно не было, но вот работающее сердце в этом ареоле я выделить мог, да и затемняющие сердце ребра, просматривались затемненными полосами, так что понять, куда нужно послать стрелу, было несложно. Направление, поправка на ветер, место расположения сердца, и вот моя первая стрела почти беззвучно ушла в сторону первой жертвы. Все пять аур затихли, а потом четыре продолжили движение. Теперь я повернулся в другую сторону и, выждав подходящий момент, опять послал стрелу в крайнего из этой звезды. Все повторилось до мельчайших подробностей, только движение начали уже три ауры. Для следующего выстрела мне пришлось немного сместиться в сторону, и учитывая, что центральный тоже достаточно хорошо открылся, я послал стрелу туда и, немного промахнулся, все же моя торопливость меня подвела. Центральный захрипел, а его напарник бросился к последнему, подстреленному мной, а потом понесся ко мне со всей своей звериной прыти. Как они умеют прыгать я рассмотрел еще при первом моем посещении этого мира, буквально с первых минут. Сейчас это нечто неслось ко мне и на лук надежды было мало, я просто отбросил его и выхватил клинки, металл не встретился с металлом, просто я увернулся, но и зацепить своего противника я не смог, еще несколько движений саблями, и я понял, что нарвался на хорошего мечника, мои удары его сабля встречала достаточно далеко от тела, так что у нас установилось некоторое равновесие, одно успокаивало, его напарники не смогут поддержать его из своих коротких арбалетов. Кроме того, мы оба, не сговариваясь не давали клинкам столкнуться с громким лязгом, все удары отводились мягко, клинки только соскальзывали друг с друга. Да, так долго продолжаться не может, или он меня зацепит, или мои попутчики проснутся и начнут вылезать из палаток. Решение пришло само собой, я поймал клинок противника между своими клинками и от души врезал в висок ночного убийцы своим горным ботинком. Все предусмотрел клан наемных убийц, но только не то, что противник у них будет из другого мира, и сила его удара будет на порядок выше, чем у здешних обитателей. На всякий случай мой клинок порхнул к горлу поверженного врага и все, пять-ноль в нашу пользу. Я повернулся, что бы увидеть высунутые из палаток головы. Здрасте, приехали, их же как цыплят перестреляют в такой ситуации. Все, как мишени в тире, о чем я им так прямо и сказал, вытирая клинок о траву.

Сергей, ты нас не стыди, и вообще, что это было?

А вот это, Константиныч, нужно спрашивать у принимающей стороны, похоже крыша у них течет. Может лучше, черт с ней, с представительностью, отправлю вас обратно домой, а то с первых минут нас тут определили в мишени. О месте нашего выхода в этот мир знали только боги, и те, кто выехал нас встречать, но, как видите, транспорт, отправленный за нами, еще сюда не доехал, а вот пятерка наемных убийц уже тут как тут.

Каких наемных убийц? Ты же со зверем каким-то сражался, морду я его не четко, но рассмотреть успел, небо-то уже светлеть начало, и никуда мы назад не пойдем, сказано богами вперед, значит так и двинем.

Так они, Константиныч, как звери и выглядят, а пройдет немного времени после смерти, и будут выглядеть, как обычные люди. А вот за всю нашу группу ты ответ мне не давай, каждый имеет право на свое собственное мнение на этот счет. - Но все еще плотнее прижались друг к другу, в глазах была решимость и, похоже, какой-то бесшабашный азарт. - Ладно, всем вооружиться и не стоять в полный рост, а то наши враги имеют небольшие арбалеты, так что лучше, чтобы без жертв с нашей стороны.

Я отправился проверить тех, кого успокоил стрелами, а за спиной слышались характерные шаги Константиныча. Вот ведь, недоверчивый. Я пошел по разворачивающейся дуге, первым нужно было проверить того, кто захрипел, когда я в него попал. Как ни странно, тот был еще жив, оказалось, что моя стрела попала в его арбалет и, чиркнув срезнем по тетиве, ушла немного в сторону. Жизнь в убийце медленно угасала.

Что с этим зверем будем делать? - Раздалось у меня за спиной.

Да ничего. - Высказался я, отрубая убийце голову. - Константиныч, так надо, и не мной такое заведено. Поверь, в этом мире нужно уважать их уклад и законы, которые они сами придумали, или которые им сообщили боги. Ты с богами, надеюсь, спорить не собираешься?

С этими словами я вытащил из лужи крови амулет, и обыскал труп врага. Как всегда, в карманах была плата за нашу смерть, а в сапогах, те самые мешочки с драгоценными камнями. Не похожи они на плату, мне кажется, что это какой-то магический или профессиональный атрибут, потому, что у всех наемных убийц, которых я обыскивал, в сапогах были такие мешочки.

Константиныч, ты бы вернулся к нашим женщинам, а то здесь и хищники водятся, а у меня сейчас все будет идти по вот такому же сценарию, только остальных добивать не нужно будет.

.2. Глава 2.

* * *

- Остальных?

Ну да, к нам же звезда наемных убийц подбиралась, а звезда, это пять особей, людьми их, сам понимаешь, сложно назвать. Давай, Константиныч, вернись к палаткам, так и мне будет спокойнее, и тебе.

Я повернулся спиной к генералу и отправился к следующему участнику ночного нападения на наш лагерь. Там обыск и обязательная процедура, затем следующий и так, пока я не вернулся в лагерь, там, попросив девушек отвернуться, обезглавил того, кто почти добрался до нашего лагеря и оттащил труп в общую кучу, а саблю его я аккуратно завернул в свое полотенце, которое специально для этого достал из рюкзака, уж что-что, а эту саблю я помнил, ее ни с чем не спутаешь, и от нее лучше держаться подальше, во всяком случае, открытыми участками тела ее лучше не касаться.

Пока я носился туда-сюда все мои попутчики стояли возле палаток, открыв рот. Я про себя выругался, ну хоть бы по сторонам головами вертели, что ли, вон, уже достаточно светло, чтобы можно было разглядеть идущего человека метров за пятьдесят. Ну, ладно, Алексей с Настей, но генерал-то с Викой должны понимать, что к чему? Я вернулся в лагерь и дал команду собираться, нужно уйти подальше, чтобы следующая звезда, если такая отправлена по нашу душу, не нашла нас на старом месте. Все было сложено в рекордные сроки, трофейное оружие приторочено рядом с Алексеевским, и мы, нагруженные как ишачки, двинули на указанный мной ориентир.

До обеда шли ходко, все вертели головами на триста шестьдесят градусов, но если бы нас поджидала еще одна звезда, то им не было бы необходимости идти к нам в полный рост, они нас на линии нашего маршрута поджидали бы. Все это говорить не имело смысла, сейчас нам нужно было только одно, добраться до более-менее крупной рощи, тогда поедим и немного отдохнем. Через три часа такая роща показалась вдали, а еще минут через сорок мы ввалились под сень деревьев. Я распорядился ничего из растений, насекомых или животных в руки не брать, а просто начать обустраивать нам привал. Сейчас поедим, и тронемся дальше, если нам навстречу выслали караван, то лучше встретиться с ним пораньше, там воины, а значит, будет нас кому охранять. Никто не возражал, девушки, по молчаливому уговору принялись кашеварить, а мужчины, вооружившись арбалетами ночных убийц, зорко их охраняли. Наивные, если к нам захотят подобраться, то подберутся так, что они и не увидят, одна надежда, на мою способность видеть чужие ауры.

Ели, как и шли, вертя головой во все стороны, я их успокоил, сообщив, что пока они едят, то я контролирую местность, метров на пятьдесят вокруг, и если что-то обнаружу, то предупрежу. Постепенно к людям стала возвращаться уверенность, я их понимал, так как сам, совсем недавно, был ничуть не лучше их, это уже потом, когда за меня взялась Ликура, то я стал, как бы, настоящим недоученным магом. Улыбка тронула мои губы и я, чтобы не выдавать себя, уткнулся в свою миску.

Если бы не нападение на нас буквально в первые часы нашего пребывания в этом мире, то наш поход можно было бы назвать прогулкой, сейчас все были насторожены, и это состояние никого полностью не отпускало. Мои слова хоть и сняли немного общий градус напряженности, но до конца никто в это поверить не мог. В принципе, и хорошо, а то расслабились бы, и я потом получил бы отряд кисейных барышень. Сейчас каждый из них преобразился, Виктория подобралась и уже не выглядела как удивленная природой горожанка, Настя осталась прежней, но морщинки на лбу показывали мне, что там, внутри, идет нешуточная борьба с собой, Алексей старался казаться выше ростом и все поглаживал рукоятку своей сабли, которую сегодня утром успел нацепить на себя. Адекватней всех выглядел генерал, Константиныч подобрался, вспомнил то, чему его учили еще тогда, когда он был солдатом и, надо отдать ему должное, мои командирские закидоны он воспринимал нормально. В руках, в отличии от Алексея, он держал снаряженный арбалет, но без стрелы. Это я посоветовал им убрать стрелы, так как машинки сделаны вручную и, неровен час, могут выстрелить сами. Никаких предохранителей на оружии предусмотрено не было, так что, береженного бог бережет.

Ну, здравствуй, убогий, что, опять чуть звезду наемных убийц не проспал? - Вот ведь незадача, вспомнил всуе о боге, вот и получили на выходе то, что сейчас имеем.

Все неосознанно глазами искали то место, откуда с нами говорит богиня. Не растерялся только генерал.

Извините богиня, но Сергей все сделал правильно, отстрелил на дальних подступах большую часть отряда, а с последним бился уже перед палатками, и, вообще-то, он вышел победителем.

Сверху прилетела звездочка, и не больно врезала Константинычу по голове, чтобы не встревал в разговор, тот аж присел.

Богиня, очень хорошо, что ты появилась здесь, у меня к тебе есть пара вопросов, и первый, как это наемные убийцы узнали, что мы пришли в ваш мир? Учитывая, что караван все еще до нас не добрался, то приходится признать, что утечка информации происходит у вас, на небесах, или где вы там обитаете.

Ты с больной головы на здоровую проблемы-то не перекладывай! Как так получилось, что один из звезды до самого лагеря добрался? Что, и сказать нечего?

Да нет, почему же, просто события развивались как-то странно, вначале я увидел три ауры, которые полукругом начали нас обходить, затем, когда я приготовил лук, то неожиданно, две ауры раздвоились и вот тогда-то я забеспокоился, все же что такое наемные убийцы я знаю не понаслышке. Начал отстреливать крайних, там все получилось хорошо, никто не заорал, умирали молча. Но враг приблизился, и стрелять из лука в голову, защищенную такой звериной шкурой было бы верхом глупости, поэтому я сместился в сторону и убил еще одного, а в это время его напарник, находящийся рядом с ним, удачно повернулся, так что я послал стрелу и в него. Его спас арбалет, который он, видимо, достал из-за спины, стрела чиркнула по арбалету и вошла в тело не туда, куда я хотел попасть. От боли тот захрипел, что послужило сигналом для атаки на наш лагерь, но все, кроме двоих были мертвы, поэтому встречать саблями мне пришлось только одного, но вот устоять против сабли тайфуллинов было очень сложно.

Как тайфуллинов, почему тайфуллинов? А ну, покажи!

Делать нечего, и я, развернув тряпки с трофейным оружием, предоставил богине любоваться саблями, а отдельно, рядом, развернул свое полотенце и откинул края с сабли, чтобы сверху было лучше видно. Сверху сыпались одни междометия, а затем ощущение богини пропало.

Это что было? - Поинтересовался генерал, а я и сам не мог понять, что такого произошло, но одно я помнил точно, саблю я сначала в руки хотел взять, но потом разглядел, что это была бывшая сабля Зравшуна, и он называл ее саблей тайфуллинов. Что тогда, что сейчас, я так и не понял кто это, или что это такое, тайфуллинов. Я даже не знал, как правильно нужно склонять это слово, мужского или женского оно рода. Короче, тайфуллинов, и все, но одно я знал точно, руками ее лучше не трогать.

Ты, Константиныч, поосторожней с богами, мне вот так несколько раз прилетало, и не всегда безобидно. Я тогда позволил себе усомниться в их желании помочь нам, а один раз наблюдал, как два мага выскочили из комнаты голышом, потому что были непочтительны с богами. Мы тогда вот эту самую саблю должны были отцу Зравшуна вернуть, тот ее почему-то у сына потребовал. Я еще тогда подвох почувствовал, ведь нельзя же отобрать у какого-нибудь подразделения оружие, а затем потребовать, чтобы они провели успешно, какую-нибудь военную операцию, а тут родной сын. Зравшуна спасло только то, что я ему накануне подарил один комплект сабель работы Алексея. Так что и наш слесарь к этому миру руку приложил. Ну все, закругляемся с завтраком, плавно перешедшим в обед, и выдвигаемся, чем раньше встретим наш эскорт, тем целее будем.

.3. Глава 3.

* * *

Сегодня темп, в котором мы передвигались, оказался очень высоким, девушки не отставали от мужчин, но это пока, пока мы не адаптировались к этому миру. Сейчас мы самые сильные и самые выносливые, но долго так не будет, я сегодня еще смогу покараулить, но третью ночь не спать, это будет уже перебор. Я же нужен нашему отряду не как, еле таскающий ноги, а все-таки, как реальная боевая единица. На этот раз место для ночлега пришлось выбирать почти в темноте, все рощицы, которые нам попадались, я отбраковывал, ведь сейчас мы шли по землям карисанов, а от них нужно держаться подальше, и в лес заходить поглубже. Нашу рощу лесом, конечно, не назовешь, но за группой деревьев, отделяющих опушку рощи от нашего лагеря мы имели безопасную зону, а это значит, что карисаны сюда не сунутся, и эту ночь я смогу посторожить наш покой от менее опасных противников.

Ужин прошел под не очень ритмичный стук пластиковых и алюминиевых ложек по пластиковым краям мисок. Все было съедено, а остатки еды в мисках вымаканы кусочками хлеба. За чаем я вытащил нашу добычу и разложил ее на каримате, представляющем сейчас стол. Это были пять мешочков с золотыми монетами. Камни я не стал выкладывать, так как просто не знал, могут ли они быть предметом расчетов на постоялых дворах и трактирах. Прочистив горло я начал свою речь.

Дорогие попутчики, сегодня нас попытались остановить на нашем пути, который порекомендовали нам совершить боги. Не буду лукавить, не все из вас представляют интерес в том, зачем нас послали, но каждый из вас обладает какими-то скрытыми возможностями или талантами, поэтому все вы и каждый по отдельности, бесценный человеческий экземпляр. Сами понимаете, что об этом мире я знаю гораздо больше любого из вас, даже, я думаю, включая Викторию. К Закариту пойдет генерал, это не обсуждается, а вот кто к нам примкнет еще, будет зависеть от того, кто будет представлять в нашей делегации сторону этого мира. Если с нами пойдет герцогиня, то тогда к нам примкнет Настя, ей нужно многому научиться у моего учителя по магии и лекарскому делу, если компанию нам составит Зравшун, то тогда к нам присоединится Вика, в любом случае Алексей будет дожидаться нас в замке герцога. Я хочу, Алексей, чтобы ты посмотрел там все опытным глазом и помог советом местным мастерам, это касается обработки металлов, дерева и изготовления посуды. Можешь предложить им свое оружие, думаю, что цену тебе дадут немалую, уж здешние воины могут отличить хорошую саблю, от очень хорошей. Ну, и если герцогиня Ликура не пойдет с нами к Закариту, то тогда в замке останется и Настя, уж поверь Настенька, это дорогого стоит. Теперь, вот эти мешочки, здесь, внутри, золотые монеты, я не пересчитывал, сколько их в каждом мешочке, вы же сами были свидетелями, что заниматься этим просто не было времени. Каждый из вас получит такой мешочек. Поверьте, этих денег, при разумных тратах, хватит где-то на полгода проживания здесь.

Сергей, но это же твои военные трофеи, мы же были просто балластом, всю грязную работу сделал ты.

Константиныч, я ценю твой юмор, а как ты собираешься здесь существовать, если отобьешься от нашей группы, в жизни ведь всякое бывает, и уж поверьте, каждый из вас оказал мне помощь уже тем, что не впал в истерику и не мешал мне защищать вас. Деньги принадлежат вам по праву, хотя бы тем, что являются своеобразными командировочными. Считайте, что вы получили их в валюте той страны, куда вас командировали.

Что-то щедрые командировочные. - Пробурчал опять генерал.

Ага, бесплатный сыр бывает только в мышеловке, а у вас, платный. Вика, потом, проконсультирует вас, что здесь и почем, у меня сведения старые, меня долго не пускали сюда, и еще одно, время здесь идет быстрее нашего в соотношении, как один к трем. Если сильно задержимся, то вы очень удивитесь, когда узнаете, что вы приходили на работу и просили продлить срок отпуска. Думаю, что уж такую малость боги могут себе позволить.

Не волнуйся, все под нашим контролем, все же мы, боги, и объясни-ка нам, что такое командировочные?

Да, ну вы и время нашли, но в двух словах, это денежная компенсация твоих трат, когда ты идешь выполнять мое задание в другое королевство, туда включаются деньги на проживание, питание и оплата проезда.

А ты не обнаглел, смертный? Куда ты нас послал по своим делам? По-нашему, так ты враг своему здоровью и, по-моему, жизни. - Вырвалось у одного из богов.

Боги, да вы меня неправильно поняли, вы же попросили объяснить, вот я и объяснил на примере меня и вас. Если бы я описал ситуацию наоборот, то вы сейчас возмущались бы, что я требую с вас деньги. Ох и сложно с вами беседовать, вечно чувствуешь себя виноватым.

В это время за деревьями, со стороны степи раздался грозный рык с характерным шипением в конце. Ну, ясно, карисаны на охоту вышли.

Внимание, всем сидеть и вертеть головой во все стороны, если увидите что-то, отдаленно напоминающее крокодила, то орите во всю мощь своих легких, а я схожу к ним поближе, мне от них кое-что нужно.

Я встал с каримата и перебираясь от дерева к дереву, чтобы меня было поменьше видно, стал пробираться так, чтобы быть как можно ближе к карисану. Вскоре в отдалении, послышался другой рык, и я проскочил еще немного, пока карисан отвернул свою башку. Место было подходящее, и я снял слепок нового карисана, причем не умирающего, а настоящего, живого! Карисан от досады мотнул башкой, с силой ударил по земле своим шипастым хвостом, и приподняв его повыше, быстро понесся куда-то в темноту степи. Все, и нам повезло, что карисан не принял нас за добычу, запах ведь был для него не знаком, а самка, или самец, я немного задумался, нет, все же, самка, позвала его, учуяв добычу. Я по своим следам вернулся к нашему столу жутко довольный.

Что, Сергей, небось убил того, кто так грозно рычал?

Константиныч, поверь, лучше бы нам с этим чудом не встречаться, мы с мужем Виктории встретились с парой таких карисанов, у нас было ружье и, Алексей, твои щит, копье и меч, помнишь нашу первую покупку? Так вот, одного я застрелил, а второго ослепил, там такая шкура, что не всякая пуля возьмет, вот тогда Зравшун и исполнил свой танец смерти, с копьем, щитом и мечом он кинулся на последнего карисана. Копье не помогло, щит разлетелся на мелкие кусочки, хотя сделан был очень качественно, а меч Зравшун успел вогнать этому зверю в глаз. Из-за того, что щит не выдержал удара хвоста карисана, я чуть не потерял моего напарника и мужа нашей несравненной Виктории, Зравшуна.

Вот кому бы я кое-что открутила, чтобы не совал это, куда не следует!

Мама, он не виноват, это произошло спонтанно, когда мы все уже распрощались с жизнью. Уж он, если бы ни я, то точно. Его сознательно пытались убить, избивая на глазах у Фелидас, чтобы сломить ее волю.

Да знаю я, но вот то, что родственник богов выступает в роли отца, а в роли матери дочь богини, такого ни разу не было, и держите это в секрете.

Я краем глаза обвел всех присутствующих, никто, кроме нас с Викторией ничего не заметил, ну подумаешь, девушка встрепенулась и посмотрела куда-то вверх, бывает. Бывает-то, бывает, но в словах богини есть и тревога, действительно, неизвестно, какими возможностями природа наградит такого наследника богов. Время было позднее, так что я дал команду готовиться ко сну, мальчики налево, девочки направо, но далеко не отходим, ничего красивого не рвем, ни трогаем, ни нюхаем, и спать. Очень надеюсь, что завтра мы встретимся с караваном, отправленным нам навстречу.

.4. Глава 4.

* * *

Ночь прошла спокойно, если не считать, подкрадывающихся к нашей еде, грызунов, но там я просто кидал небольшие куски веток, и налетчики сразу же разбегались. Их было немного, поэтому я взял несколько печенюшек, и отнес подальше от нашего лагеря, вскоре, в той стороне было слышно только сопение, и изредка кто-нибудь легонько повизгивал, видимо слишком ретивого призывали к порядку. Так продолжалось до самого утра, так что я неплохо отдохнул, позволяя некоторым частям тела поочередно расслабляться, для того, чтобы можно было немного снять усталость и напряжение. Если бы так можно было караулить все оставшиеся дни, то я бы и один справился с охраной нашей группы, все-таки охранять нас должны те, кто хоть знает, что, в этом мире, представляет опасность, а что, нет.

Ночь пролетела быстро, все-таки мой внутренний таймер все еще работал по земному времени, рассвет застал меня за разминкой с мечами. Я не носился по поляне, а просто выполнял комплекс упражнений с клинками, только изредка переступая ногами на месте. Вскоре в палатках началось шевеление, все по очереди сбегали за ближайшие деревья, я продолжал контролировать территорию, отслеживая незнакомые ауры, но никого не было, карисаны, вечером, распугали всех в округе, так что их можно поблагодарить трижды, и за это, и за то, что не напали на нас, и за то, что я смог снять с них ментальный слепок. Ранний завтрак примирил всех с неизбежностью начать движение как можно раньше, этим я преследовал две цели, первая, это пройти еще немного по землям карисанов, избегая встречи с ними, ведь они сейчас отсыпаются после ночной охоты, а вторая, это еще больше приблизить миг встречи с двигающимся нам навстречу, караваном.

Моя группа не роптала, а быстро покончив с завтраком, принялась собирать палатки и рюкзаки, вскоре народ привычно выстраивался в колонну, терпеливо поджидая тех, кто еще не успел собраться. Вот, наконец, все в сборе, я вытащил из кармана несколько галет и бросил их под ближайшее дерево, пусть зверьки отметят наш уход.

Наши длинные тени скользили по траве и в колее дороги, мы двигались быстро и это меня радовало, светило только-только выглянуло из-за горизонта и у нас есть около трех часов, пока карисаны выйдут на охоту. Теперь, если такая встреча произойдет, то я продемонстрирую всем, какой из меня может получиться карисан, и возможно, этим, смогу обеспечить безопасность своим людям. Колея дороги просматривалась не очень сильно, ведь ее так и не раскатали, я проходил здесь около пяти раз и только два раза встретил на своем пути караван, так что еще нужно ждать около года, прежде чем эта дорога приобретет нормальный, проезжий вид.

Светило, поприветствовав нас ранним утром, потом юркнуло в тучи, так что тени наши спрятались и больше не показывались нам на глаза. Через пару часов, я стал высматривать места, где бы можно было укрыться от карисанов, если те увидят нас. Дорога, часто виляя, огибала небольшие рощицы или небольшие голые пригорки, так что путь впереди просматривался не очень далеко, да и сзади мы были прикрыты такими же рощицами. Как я помнил, карисаны появлялись где-то значительно севернее того места, где мы сейчас проходили, а вот в конце этого дня мы, как раз и будем проходить то место, где на нас с Зравшуном напали карисаны. Вскоре я разглядел впереди что-то, отдаленно напоминающее повозку, но коней не было, а значит она или брошена, или ее просто забыли. Но поравнявшись с повозкой члены моей группы невольно сжались плотнее. На земле были видны откушенные руки и ноги жертв, карисаны их не едят, простейший подсчет показывал, что здесь было четыре человека, но это не был наш караван, так как следы разложения говорили, что это произошло дней пять-шесть назад. Борт повозки был вырван зубастой пастью, оставившей на дереве свои характерные следы. Я отделился от своего отряда и просмотрел то, что везли несчастные, оказалось, что это обычный походный скарб, было непонятно, ехали ли они в герцогство Варелу, или наоборот, бежали оттуда. Трупов коней видно не было, или успели убежать, или их вообще не было, ведь бедный люд не мог позволить себе такую роскошь, как местные кони. Дальнейший осмотр подтвердил, что бедняги тащили повозку на себе, впрягаясь в нее, как лошади. Порывшись в вещах покойных, я бы и не обнаружил ничего ценного, но мой магический дар подтащил мою руку к укромному месту в повозке, и я вытащил четыре знакомых амулета. Вот это да, а не по нашу ли душу ехала и эта четверка, пятого, скорее всего, они потеряли уже на пути сюда, ведь на задание всегда уходит пятерка. Мешочки с золотом обнаружились под днищем повозки, а вытаскивать мешочки с драгоценными камнями я не рискнул, уж больно омерзительный запах шел от останков людей.

Догнав группу, я успокоил всех, сообщив, что это, тоже, были охотники за нашими головами, но, не судьба, не сложилось это у них. Сегодня мне не нужно было подгонять мою группу, мы неслись как угорелые, и смогли достаточно далеко уйти, постепенно выходя с охотничьих угодий карисанов. Обедали на скорую руку в небольшой рощице, в которой, даже если захотеть, то укрыться от карисанов не получится, она прельщала меня только тем, что мы не сидели на виду у всей степи, а, как бы, укрылись в тени деревьев. После обеда ветер слегка разогнал тучи, и в просветах стало проглядывать светило, сразу поднялось настроение, шлось легко, пока была равнина, а вот ближе к герцогству Варелу пойдет подъем, и хотелось бы преодолеть его сидя в повозке, или хотя бы пешком, но держась за нее.

Обед поднял наш боевой дух, так что на марше ко мне подошел Константиныч и немного стесняясь, попросил для себя какую-нибудь саблю, чтобы было чем защищаться от врагов. Я не стал его поднимать на смех, так как очень хорошо помнил себя, с саблей на боку, когда только-только появился в баронстве Варелу. Как ощущал себя ничтожеством, на фоне не очень-то и умелых мечников замкового гарнизона. Я посоветовал генералу всегда иметь под рукой арбалет, а сабля ему будет только мешать, уж пусть он мне поверит на слово, здесь наличие оружия ставит тебя в равные условия со всеми остальными наемниками или охранниками, а они дуэли и драки любят. Если мне не верит, то может полюбопытствовать у Вики, она здесь была наемницей, так что всю их подноготную знает изнутри. Генерал отстал, а вскоре я заметил его рядом с Викой, та, отчаянно жестикулируя, убеждала его о чем-то, а о чем, догадаться было нетрудно.

Ближе к вечеру я опять стал высматривать подходящий лесок или рощу, так как несколько раз нам на пути встречались небольшие лесные массивы, все же мы постепенно приближались к горам. Пятна туч все еще ползли по земле, но просветы между тучами в небе становились все больше и больше. Если так дальше пойдет, то завтра мы будем идти веселее, так как вид светила поднимет нам настроение, да и встречающие наши где-то на подходе.

Встречающих наших я увидел далеко в степи, когда в одном из просветов показались фигурки коней, слабо различающихся на фоне сплошного ковра травы, и знакомый силуэт кареты. До встречи оставалось не более пары часов, так что я указал своим людям на то место, где я увидел идущий к нам караван, и предложил не искать место на ночлег, а постараться влиться в этот караван еще до того, как зайдет светило. Мы инстинктивно ускорили шаг, и уверенно двигались на сближение с этим караваном. Дорога изогнулась, и я потерял караван из виду, но продолжал двигаться по дороге, уж что-что, но и караван будет перемещаться именно по ней, так что не разминемся. Постепенно то место, где я видел караван закрыл достаточно крупный лесной массив, если бы я вел караван, то я бы остановился именно в нем. Как бы нам не разминуться с ними при ночевке. Лучше бы увидеть костер, или обнаружить следы свернувшего с дороги каравана. Но все вышло достаточно прозаично, уже через час на нас наткнулся Черный, думаю, что он почувствовал мою ауру значительно раньше, чем я его. Я предупредил моих попутчиков, что сейчас к нам выскочит конь, но Черный любил спецэффекты, поэтому сдвоенный визг Насти и Алексея был как бальзам на душу Черного, уж что-что, а попугать он любил.

Алексей только и мог, что тыкать пальцем в направлении Черного, а тот улыбался так, что у неподготовленного человека мог произойти конфуз. Я поинтересовался у коня где все остальные? Тот беспечно махнул башкой в сторону того самого лесочка, так что теперь я был за нас спокоен. Оказалось, что нас отправилась встречать сама Ликура с небольшой поддержкой. Я представил себе отряд человек в пять-семь, но оказалось, что герцогиня не на столько любит разбрасываться деньгами. Небольшая поддержка, это наш Зравшун, так что есть карета и есть повозка. Все поместятся. Черный рявкнул в сгущающиеся сумерки, и вскоре к нам выскочила пара таких же коней. Команду им дали, и они, взяв в пасти рюкзаки девушек, стали показывать нам дорогу к лагерю.

.5. Глава 5.

* * *

Лошади вели нас напрямик, и пока была такая возможность, то я выдал всем амулеты, посоветовав особо их не афишировать, так как это обязательный атрибут наемных убийц, но нам они нужны как универсальные переводчики, так что через полчаса мы вошли в круг света, отбрасываемого небольшим костерком, а провожатые повернулись и, задрав хвосты, помчались в степь.

Ну здравствуй, ученик, и вы, господа. Вихитория, не прячься за спинами, я уже все знаю и не сержусь, что моя татуировка ученика, исчезла с твоего тела. - Из-за ее спины выскочил Зравшун и бросился к нам, он торопливо хлопнул меня и Алексея по плечу, а вот Викторию сгреб в охапку и уткнулся лицом в ее волосы. Его губы что-то шептали ей, но я не напрягал ментальную чувствительность, зачем, там и так все ясно.

Я, как всегда прокашлялся и, учитывая, что больше некому, стал представлять своих попутчиков.

Позвольте Вам, герцогиня, и тебе, Зравшун, представить моих компаньонов, так уж вышло, что боги посоветовали мне создать достаточно солидную группу, которая могла бы повлиять на Закарита. Вот генерал, по вашему, главнокомандующий огромной группой войск, Иван Константинович, я зову его, сокращенно, Константиныч, он не обижается, но может быть, его нужно как-то представить более солидно, но я не знаю, как. А вот это, Алексей, он специалист по обработке металлов, я хотел бы, герцогиня, чтобы он пожил немного в вашем замке и познакомил бы мастеровых с особенностями обработки металлов, да и поделился бы с ними своими знаниями. В вопросах переговоров, я думаю, он нам не понадобится, но все на ваше, и богов, усмотрение. Есть еще Настя, она моя ученица в лекарском деле, и, если Вы, Ваша Светлость, сочтете необходимым внести какие-то коррективы в процесс ее обучения, то я только сочту это за честь. Всех остальных Вы знаете, это Виктория, моя ученица и дочь богини, ну, и я, сам, Ваш вечный ученик и почитатель.

Да вижу я, как ты меня почитаешь! Все, себе на уме, да и все наши дальнейшие шаги уже давно просчитал.

Что Вы, Ваша Светлость, я же здесь давно не был, так что надеюсь только на Ваш ум и на память Виктории.

Красиво говоришь, но не говоришь главного! Что значит, переговоры с Закаритом? Ты что, не помнишь, как он нас, в прошлый раз, принял? Я очнулась, уже в своих землях, а тебя он, вообще, выставил на бой со своим лучшим кулачным бойцом.

Ликура, ну ты же помнишь, я же победил этого отморозка! - Я неосознанно перешел на ты, так как официальная часть как бы сама собой закончилась.

Да в том-то и дело, что ничего я не помню! Я очнулась в своих землях, нам осталось пройти до замка что-то около половины дневного перехода. Сам понимаешь, что это меня и успокоило, и насторожило. Я не привыкла, чтобы со мной обращались так!

Ликура, ну, ты уже поняла, что Закарит был очень серьезным ментальным магом, а может и не магом, но подчинять чужую волю он научился вполне прилично, во всяком случае, я был ничуть не лучше вас. Мою волю смяли и допросили так, что врать вообще не имело смысла, кроме того он решил подчинить меня себе не только ментально, но и физически. Для этого он внедрил в меня некого червя, или что-то подобное, и оно могло терзать мою плоть изнутри, если я отказывался подчиняться Закариту. Мне это все было очень ярко продемонстрировано в примерах, как можно кататься в своих испражнениях, не имея возможности обрести что-то человеческое, пока не поступит команда о снятии контроля.

Хм, даже так? Не думала, что Закарит зайдет так далеко.

Да он бы и зашел, но я пообещал ему убить его, или Фелидас, прости Зравшун, но тогда на кону стояла моя гордость и моя жизнь. Закарит долго думал, но когда понял, что я прав, то убрал средство контроля из моего организма, и мы поладили. Во всяком случае я проводил герцогиню в наш мир и помог ей пройти медицинское обследование.

Это что, в нашем мире был кто-то из другого мира, а мы этого не знали?

Генерал, не устраивайте истерику, да, в наш мир приходили и Фелидас, и Ликура, и король этого королевства, и Зравшун, а, самое главное, Закарит. Но они все решали свои, сугубо личные проблемы, а решив их, возвращались в свой мир. Наш мир для них слишком медленный и странный, они привыкли к своему, кроме того там совершенно другая сила притяжения, так что в этом плане можете быть спокойны.

Спокойны?! Нет, тебя нужно было допросить с пристрастием, когда ты нас за нос водил.

Ну, как с пристрастием, полиграф ваш я могу заставить рисовать хоть что, или то, что мне нужно. Пытки я выдержу такие, что вам и не снилось. Вы же были свидетелем, как я из мира мертвых выбирался.

Хм, ученичок, я что-то ни от кого этого не слышала, и она грозно посмотрела в небо.

Ликура. - Раздалось в моей, и как я думаю, в Ликуриной голове. - Это была тайна моей семьи и видела этот процесс я одна, ты же понимаешь, что это значит? И нечего Совету богов располагать такой информацией. Он там не своей смертью умер, его просто убили. Вначале еще какие-то части тела продолжали жить, и местные врачи старались его спасти, а потом все остановилось, вот тогда его и забрали в морг. Это у них такое место, где покойников разрезают и смотрят, что же у них внутри. Наш герой ожил как раз тогда, когда ему разрезали всю грудину, вывернули ее наизнанку и собирались приступить к животу. Вот тут отогнутые куски грудины сами собой вернулись на место и разрезы начали срастаться с такой скоростью, что я еще не видела. Через небольшой промежуток времени он слез со стола, и отправился к нам в палату, где лежала моя дочь в своем настоящем теле, ну ты понимаешь, в каком. Сергей каким-то образом стабилизировал такое состояние дочери, но вот вывести ее в человеческое тело мы не могли. Ну, а тут он нарисовался и вернул все так, как было. Страшный маг, но не враг.

Ликура, давай мы мое состояние обсуждать не будем, я бы хотел, чтобы ты осмотрела Настю, мне показалась, что ее потенциал огромен, так что, я бы рекомендовал тебе взять девушку в ученики. - Это все я произнес голосом, так как дело касалось Насти и она должна была понимать, что происходит.

Хм, ученик мага передается другому магу, такого еще не бывало! Ты что-то сильно раскачиваешь этот мир!

Ликура, если это запрещено, то я пойму, а если нет, то тогда я не вижу никаких препятствий для этого.

Глупый ты, Серигей, может, и правда забрать у тебя ученика? Препятствий в законах, как богов, так и магов, нет. Теоретически такое возможно, но вот реально, каждый маг держится за своего ученика, как хищник держится за мясо своей жертвы. Мы не только учим, мы получаем какое-то удовлетворение в магическом плане, и слегка подпитываем свои магические силы. Ты же помнишь, как боги ограничивали твой уровень магии, ну, и сам подумай, куда должна была деваться отобранная магическая сила. Вот, поэтому ни один маг добровольно не отдаст своего ученика. Вихитория свой статус ученика просто потеряла, потому, что не может бог быть учеником смертного, а вот Наста все еще твоя ученица, хотя статус ученика она получила без одобрения богов. Как это произошло, я не понимаю, но если ты просишь, то я готова показать ее богам и испросить разрешения.

Вот и славненько. Настя, ты не паникуй, что тут идет торг за твое красивое тело. Ликура, очень сильная, а самое главное, очень умелая целительница. Я лечу интуитивно, а она, со знанием дела, и если ты пройдешь у нее подготовку, то станешь, не знаю, каким магом, а вот лекарем будешь отменным. Ликура учит очень грамотно и, что самое главное, знания даются именно тогда, когда ты к ним готова. Не все ты получишь сразу, но поверь, я уверен, что это, самый лучший вариант.

Да, ученичок, умеешь ты подкинуть и проблему и решение. Хорошо, в замке поговорю с богами, дадут добро, значит будет у меня еще одна ученица. Ты хоть понимаешь, что я превысила норму по ученикам на ближайшие пятьсот лет? У многих магических лекарей за всю жизнь может так и не оказаться ученика, а тут меньше чем за год, три, Ну, даже если осталось два, то, все равно, много.

Госпожа Ликура. - Подала голосок Настя. - Вы говорите, что на ближайшие пятьсот лет, так ведь я смогу прожить лет до восьмидесяти, ну, может, до девяносто, Так что у вас сразу освободится место для еще одного ученика.

Вот тут, деточка, ты не права, теперь твоя жизнь удлинится, потому, что маги живут значительно дольше, чем простые люди. Вы из другого мира, и я не знаю, сколь долгим будет этот срок, но то, что раза в три больше, чем сейчас вам отмеряно природой, это точно.

.6. Глава 6.

* * *

Наконец церемония представления сторон закончилась и нам разрешили присесть к столу. Стола, как раз и не было, это просто была такая форма вежливости. Мы расстелили кариматы и стали выставлять свои продовольственные запасы, а Ликура и Зравшун, свои. Вот теперь знакомство происходило уже более приземленно и не столь официально. Зравшун занял место рядом с Викторией и его было очень трудно от нее оторвать, но некоторые вещи нужно было обсудить, например, как нам с ним стоять на часах. Зравшун беспечно махнул рукой, кони и Ликура, можно даже не выставлять часового, но если я волнуюсь, то можно разделить предстоящую ночь на две части, он, как хорошо отдохнувший, возьмет на себя вторую половину, а я буду караулить первую. Вот тут я ему и рассказал про звезду наемных убийц, встретивших нас в первую ночь. Зравшун тут же отправился к Ликуре, и что-то очень долго с ней обсуждал. Вернулся он уже не такой уверенный, как несколько минут назад. Оказалось, что Ликура отнеслась к нашей информации очень серьезно, просто у нее был случай, когда она у себя в замке не заметила чужую ауру, А если уж совсем откровенно, то одного из звезды наемных убийц. Тогда попытались похитить Хмурого, но в коридоре встретились с Викторией, и она решила этот вопрос кардинально.

За столом, в результате броуновского движения некоторые члены моей команды переместились. Настя оказалась рядом с Ликурой, генерал сидел по левую руку от Алексея, ну, Зравшун и Виктория, там все понятно. Я сидел, не то, что обособленно, а мое место находилось между Ликурой и генералом. Генерал, как только я занял свое место, наклонился ко мне и прошептал.

Ты не перемудрил с Настей?

Нет. Если ты хочешь получить хорошего целителя, то лучшего варианта просто нет. Я чувствую, как лечить, а Ликура знает, как это нужно делать и поверь, я все еще учусь у нее, хоть все и считают, что я ее уже перерос. У них все просто, вылечил ученик болезнь, которую не смог осилить учитель, все, он уже не ученик. Смог ученик вылечить своего учителя, если тот сам не смог себе помочь, тоже самое.

А у тебя что, была такая ситуация?

Да там все скользко. Ликура, при защите своего замка от демонов, упала с замковой стены на лестницу и сломала позвоночник. Здесь такие болезни не лечат, просто не умеют или ни у кого не получилось вылечить, вот я и взялся за лечение своего учителя. Там было не все так однозначно, так что я бы не назвал это, исключительно моим лечением, но вот навык я получил, так что, потом, смог вылечить и себя в такой же ситуации. Ликуру я смог поднять на ноги, но только с помощью ее магии, которой она поделилась со мной. Так что, это, скорее, ее заслуга, а не моя.

Ты еще всем методику расскажи! - Донеслось от Ликуры.

Да я не о методике, я о самой проблеме в целом. Генерал, как родственник, волнуется за свою племянницу. - Тут я хлопнул себя по лбу, вот ведь идиот, представить, представил, а сообщить, что между Константинычем и Настей есть родственная связь, забыл.

Губы Ликуры изогнулись в улыбке. - Конечно идиот, но не потому, что забыл представить, а потому, что забыл с кем имеешь дело. Я эту связь сразу увидела, как только твои люди на поляну к нам вышли. Ты хоть какую-нибудь поправку-то делай на то, что я маг не из последних.

Ликура. - Тут я осознанно перешел на мысленное обращение. - Я там немного накуролесил, в твоем королевстве, в смысле, в мире лакурье. Понимаешь, времени было мало, у меня и на Земле, события происходили, в которых я замешан был, и в портале, и в твоем мире. Короче, мне в руки попали два лакурье, которых отправили в мир Сумки за специалистами по ядам, подкрепив их парой хайров, там их встретили, как и положено, ядами. Хайра, свалившегося оттуда, я вылечил, Сумку, которая сильно пострадала в схватке с хайрами и твоими соплеменниками я тоже вылечил, но наш мир для нее не подходил, и мне пришлось отправить ее обратно. Она мне, потом, и вышвырнула из своего мира двух пострадавших лакурье. Охотничков на представителей племени меховых сколопендр. Я их в портале принял и притащил в ваш мир в бессознательном состоянии, подлечил и развязал. Когда они очнулись, то я был в твоем теле лакурье. Сама понимаешь, я имел не только тело, я имел твой статус. Они упали на колени и просили простить, что поступили с тобой несправедливо, просили вернуться, но я напустил на себя грозный вид и сказал им, что они, пока, меня, в смысле тебя, не достойны, и назначил их твоими наместниками, одного над северной частью планеты, а другого, над южной. Сказал, что буду их контролировать и отпустил на все четыре стороны. Да лучше сама посмотри, что было. - И я распахнул ей свое сознание.

Через некоторое время, когда меня отпустило, я увидел довольную Ликуру. - Молодец, Серигей, я бы не смогла лучше, а, скорее, я бы, все испортила. Все же, моя привязанность к моей планете все еще глубоко сидит во мне. Возможно я и вернусь к себе, но только тогда, когда похороню Варелу и посажу на герцогский трон Хмурого.

Наш мысленный диалог подошел к концу, а тут и кони вернулись. Я выбрался из-за стола и пошел к ним. Черный подошел ко мне с какой-то тушкой в зубах и положил ее к моим ногам. Со стороны возничих послышался вздох восхищения. Ну, ясно, опять какой-то деликатес. Хоть бы разглядеть его, а то по степям ношусь, а кроме карисанов, так никого и не увидел.

Конечно не увидел, чтобы видеть, нужно смотреть, а ты только озираешься в нашей степи, и все карисанов ищешь. А ташгент в лесочках обитает, где много куч жуков-мясоедов. Бегает плохо, лазает хорошо, а я лазаю плохо, а вот бегаю хорошо, у меня пасть высоко и голова очень умная! - Хитро оттранслировал мне Черный и попросил гривы всем расчесать. Я не отказался.

В лагере закипела работа, возничие принялись разделывать тушку, а я принялся за коней, как это часто бывало, когда я оказывался в этом мире. Все открыв рот смотрели на последствия моего молчаливого общения с конем, но когда над поляной поплыл умопомрачительный запах от жарящегося на камнях мяса, то все остальное отошло на второй план.

После коней я попал под перекрестный допрос Ликуры, Константиныча и Зравшуна. Все хотели выяснить, про звезду наемных убийц. Константиныч не рискнул расспросить меня после той ночной схватки, а потом мы просто убегали, но сейчас, чувствуя поддержку со стороны герцогини герцога, он тоже решил вывести меня на чистую воду.

Рассказывать было толком нечего, я признался, что сидя в ночном дозоре различил три, подкрадывающиеся к нам, небольшие ауры. Лук, стрелы были заранее приготовлены, а сабли с ножами всегда под рукой. Я так и продолжал бы верить, что это подкрадываются местные хищники или крупные грызуны, пока две ауры не разделились еще на две, вот тогда цифра пять сама собой всплыла у меня в голове. Я стал отстреливать врагов метров за тридцать от лагеря. Уже когда первая стрела попала в цель, то у меня сомнений не было, что это звезда наемных убийц. Стрелами бил в сердце, которое видел своим магическим зрением. Когда пара из звезды перестала существовать, не издав ни единого стона, то немного сместился, чтобы видеть сердце очередной жертвы. Там все прошло как надо, положение было очень хорошим, так как в поле моего зрения попал и тот член звезды, который полз посредине. Я послал в него стрелу, но тот, на беду, стал доставать из-за спины арбалет. Стрела попала в арбалет и, отскочив, воткнулась в тело, но стон раненого услышал последний из нападающих. Он метнулся к раненому, а затем понесся на меня огромными прыжками. Расстояние было небольшим, так что надежды на лук уже не оставалось, просто взять еще одну стрелу, закрепить ее на тетиве и произвести выстрел я физически не успевал, и я встретил его с клинками. Бился так, чтобы производить как можно меньше шума, ведь, начни мои напарники по походу вылезать из палаток, то он их бы как цыплят зарезал, но дело приняло серьезный оборот, мне противостоял отличный мечник, пока я не пустил в ход свои ноги. А сабля, которой я еле-еле мог что-то противопоставить, Зравшун, это была сабля тайфуллинов. Она примотана к моему рюкзаку, так что сейчас принесу и покажу. Я поднялся и, сходив к куче наших вещей, притащил саблю, замотанную в ткань, так как я четко помнил, как происходила передача этого артефакта у Ликуры в замке. Мясо, тем временем, было готово, все получили по палочке ароматного аналога нашего шашлыка, вкус был восхитительный, так что все лица улыбались, включая возничих, им в моих походах везет, и в живых остались, и деликатесы поели.

.7. Глава 7.

* * *

Я положил сверток на землю перед ногами Зравшуна и отошел на пару шагов назад, Зравшун задумчиво сидел на земле и не отрываясь смотрел на свой артефакт. Хотя, какой свой, ведь он, в присутствии богов, отказался от нее в пользу своего отца, однако тот маг-предатель смог извратить сам акт передачи, так как на следующую ночь один из наемных убийц, с которыми мы столкнулись, держал ее в руках и чуть не угробил ей Зравшуна. Сейчас сверток с артефактом так и продолжал лежать невдалеке вызывая у меня и всех присутствующих какой-то нездоровый интерес. Наконец Зравшун мягко поднялся с земли и направился к свертку, он неторопливо развернул тряпку и посмотрел на саблю. В сгущающихся сумерках стало заметно, что как только он подносил свою руку к сабле, то она начинала слегка светиться, освещая все сантиметров на десять вокруг себя. Наконец Зравшун принял какое-то решение и, решительно протянув ладонь к рукояти сабли, взял ее в руку, какой-то миг у них происходило что-то вроде борьбы или это было своеобразное обнимание, но вот, наконец, свечение погасло, и Зравшун с улыбкой повернулся к нам.

Да, хороший клинок будет у Хмурого, надеюсь он будет одним из лучших бойцов герцогства Варелу. - С этими словами он, перехватив клинок за лезвие отчего тот его слегка порезал, протянул рукоять в сторону герцогини.

Ликура, не менее грациозно поднялась с земли и, внимательно посмотрев в глаза Зравшуну, плотно и с силой ухватила рукоять сабли. В тот же миг яркий всполох пронесся по сабле от места, где ее держал Зравшун, к рукояти, и свет угас. Зравшун с легкой улыбкой разжал руку, на которой пореза уже не было, а Ликура все еще сжимала рукоять сабли, которая проделывала с ней то же, что минуту назад проделывала с Зравшуном. Наконец все закончилось, клинок успокоился, и герцогиня заботливо обмотала его тем же самым полотенцем из моего рюкзака. Я, хотя бы так, но приложил руку к этому таинству.

Зравшун, это королевский подарок, даже не знаю, что сказать. - Прошептала герцогиня.

А ты, Ликура, ничего не говори. Моя жена спасла Хмурого, и он с ней поговорил. Насколько я понял, она была первая, с кем он вообще пообщался в этом мире, а это дорогого стоит. Поэтому прими и мой подарок в знак того, что в мире растет сильный, справедливый и умный маг. Передашь саблю Хмурому в день, когда он станет мужчиной, не мне тебя учить. Раньше нельзя, кровь может не выдержать. Я, Ликура, раньше рассчитывал на эту саблю, когда ситуация становилась критической, но, сама понимаешь, это какая-то зависимость, а сейчас я владею двумя прекрасными клинками, в которых магии нет ни на грош, и от этого я чувствую себя более уверенно, что ли. Благодарю тебя Алексей, за эти клинки, да и жену мою ты снабдил не менее качественными клинками. Про Серигея и не говорю, он все еще в шоке от того, что смог продержаться против сабли тайфуллинов так долго.

Да не в шоке я, просто, когда понял, что против сабли мои клинки бесполезны, то не заморачиваясь врезал тому наемному убийце своим ботинком в голову, а там, и до клинков дело дошло.

Надеюсь головы всем отрубил? - Вклинилась в разговор Ликура.

Герцогиня, как можно, вы мне и в первый раз такое посоветовали проделать, а теперь это как-то в привычку вошло.

В привычку вошло ... - Покатала на языке концовку моей фразы Ликура. - Ну и, что еще ты хотел нам поведать, ученичок?

Да ничего особенного, только к нам навстречу, похоже, отправили не одну звезду, а две. Однако вторая, вот, на карисанов нарвалась, и ехали они раньше второй звезды. Там их четверо было и повозка. Амулеты забрал, а от тел только кисти руки и ступни ног остались. Карисаны такое не едят. И еще, Ликура, может ты знаешь, у них в сапогах мешочки с какими-то камнями. На драгоценные похожи, но вот для чего, ума не приложу. Сначала думал, заначка, но когда у всех такие нашел, то в выводах своих усомнился.

И правильно, что усомнился, камни эти не драгоценные, а они только становятся драгоценными. Братство таким образом свою казну пополняет. Когда в братстве появляется новичок, то ему в сапоги вкладывают мешочки с обычными камешками, подобранными на дороге или в горах. От задания к заданию камни светлеют, пока не обретут прозрачность и цвет. Тогда их сдают в казну, а в сапоги опять получают обычные камешки.

И что, это они от крови жертв драгоценными становятся?

Да не мели ерунду, ученичок, это своеобразный клапан, куда сбрасывается то, что называется побочным проявлением магии. Ты же помнишь, я говорила, что всех членов братства поят специальными отварами, чтобы они могли в оборотней превращаться, и ночью более или менее сносно видеть, скакать так, как ты видел. Сам понимаешь, такое применение лечебной и обычной магии без побочных проявлений не бывает, вот и нашли возможность сбрасывать то, что накопилось. И братству польза и каждому в отдельности. Ну что, спать будем ложиться или еще лекции почитать? - Язвительно поинтересовалась герцогиня

Да нет, Ликура, я все понял. У меня должны были открыться эти знания, но вот незадача, не открылись.

Это потому, что еще рановато. Все, всем спать, завтра загрузимся и ко мне в замок поедем. Так, всех женщин к себе в карету забираю, а вы уж располагайтесь, как сумеете, путешественники.

Нет, Ликуре язвительности не занимать, но что у нее не отнять, так это то, что она всегда контролирует ситуацию и знает столько, что нам и не снилось, о своем мире, конечно, а вернее, о мирах. Женщины торопливо похватали какие-то вещи из своих рюкзаков и исчезли в карете герцогини. Мы тоже, не теряя времени, растянули палатки и те, кто не в карауле, стали укладываться. Ночное небо еще полностью не очистилось от туч, поэтому, то наступала непроглядная темень, то было светло, почти как днем, когда, уже перед самой моей сменой, выкатилась вторая луна. Я сдал Зравшуну пост на крыше кареты и пошел набираться сил. Сегодня их понадобится не много, все же ехать всегда лучше, чем идти, если это не тренировка.

До утра все было спокойно, никто меня в ногу плечом лука не тыкал, а значит, можно было спать спокойно. Я уже входил в ритм этого мира, все же мой организм, за счет своих магических сил, приспосабливался к таким условиям очень быстро. Тело отдохнуло и было готово, ну, не на все сто, но процентов на восемьдесят я восстановился. Утро настойчиво требовало, чтобы я сбегал в кусты, так что я не стал отлынивать, а добросовестно постоял у дерева, разглядывая его кору и листья в предрассветных сумерках. Когда я вернулся в лагерь, то Зравшун помахал мне из повозки рукой, и его голова скрылась за бортом, видимо не так легко ему дался путь сюда. Я умылся и принялся готовить ранний завтрак, решил, что гуляш следует подогреть, его, конечно, холодным есть можно, но теплый он гораздо вкуснее.

Вот и первые ласточки выскочили из палаток и кареты, но все, как и положено, девочки налево, мальчики направо. А ведь всего-то и были в походе два дня, а уже все отлажено. Зравшун спит, и будет спать до обеда, ему отдых нужен, вечером-то он это не показывал, но устал! Видно и до этого не прохлаждался, нужно будет Ликуру расспросить, все ли в порядке в замке и в округе. Всей моей группе уже пора рассказать о демонах, как себя с ними вести и как, по возможности, избежать такой встречи. В котелке гуляш еще не булькал, но есть его уже было можно, так что я позвал всех к столу, чем раньше тронемся к замку, тем лучше, охотничьи угодья карисанов еще не кончились.

Все понимали щекотливость этой ситуации, Ликура, может быть, прикроет, но вот сто процентную гарантию дать не может никто, Лучшее, что можно сделать, это покинуть ареол обитания карисанов как можно быстрее. Шанс у нас неплохой, а если быстро поедим, то обед можно пропустить, а это значит, гарантировано вырваться из опасной территории. Лагерь собрался моментально, все делалось четко, на две палатки было два командира, я и Константиныч. Четко, слажено все было проверено и уложено в чехлы, палатки и рюкзаки покидали в повозки и запрыгнули туда сами, и вот наш караван стал выбираться из леса на дорогу. Светило только начало освещать степь и сейчас легкий свежий ветерок дул нам в лицо, а это значит, что хищников по ходу движения ждать не приходится. Заводные кони унеслись вперед, они и разведчики и добытчики корма, хотя бы для всех коней, а это не мало. Если бы мы так передвигались на Земле, то нам пришлось бы половину повозки забить фуражом, ведь по пути лошадям нужно что-то есть, а пастись, по ходу движения, у них бы не получилось, да и ночью на весь день не наешься. Местные лошади в этом плане были на порядок лучше, единственный недостаток это то, что их нужно было выпрягать два раза в день. Это было связано с тем, что лошади были хищниками и питались исключительно мясом. При движении они не гадили на дорогу, а ждали, когда их распрягут, и уносились в степь облегчиться и немного поесть. Еду находили всегда, возничие об этом даже не беспокоились.

.8. Глава 8.

* * *

До обеда подгоняли лошадей, те сами понимали, что к карисанам лучше в запряженном виде не попадать. В обед быстро поменяли коней и опять понеслись по дороге. Часам к трем, по местному времени, проснулся Зравшун, он быстро оценил обстановку и, перебравшись на задний борт повозки исполнил то, что мы проделывали в кустах или у дерева. Довольный, он вернулся к нам и, напустив на себя грозный вид, поинтересовался, кто сегодня будет заступать в караул? Я ему честно объяснил, дергая слишком активного Константиныча за рукав, что из всей нашей команды только трое могут нести эту вахту, ну, он сам понимает кто, но я предпочел бы двоих из этой троицы, так как один, не совсем здоров.

Мысли Зравшуна заметались в голове, кто же не здоров, уж не его ли имеют ввиду? Я, открытым текстом, не мог сказать ему, что Вика беременна, ведь тогда прозвучал бы вопрос о будущем счастливом отце, а вот тут уж, пусть сами разбираются.

Зравшун, не напрягайся, дежурить мы будем с тобой по очереди, хочешь, ночь пополам разбивать будем, а хочешь, можно всю ночь, через ночь. Тебе как удобней?

Да, я решил, что всласть отдохну, когда увидел столько воинов, но теперь понял, что ошибся.

Зравшун, не напрягай их, они в этом мире первый раз, так что я бы им свою жизнь не доверил, да и ты, я думаю, тоже. Константиныч, не обижайся, я понимаю, что ты и в карауле стоял, и стрелять умеешь, но здесь ты смертельную опасность от обычного набега каких-нибудь грызунов не отличишь, а значит, пользы от тебя, ноль, а то, может, и со знаком минус может выйти, зарежут или загрызут нас во сне, и все. Я сегодня восстановился почти полностью, так что сегодняшнюю ночь полностью отдежурю, ну а дальше посмотрим.

Да, было бы хорошо, чтобы я смог полностью восстановиться, на Вантильевских зельях я уже чуть больше недели, сам понимаешь, могу и не выдержать.

Так, с сегодняшнего дня Вантильевское снадобье отставить, я тебя еще ближе к вечеру посмотрю, а сейчас неплохо было бы услышать, что же тебе не давало покоя всю эту неделю?

Да участились нападения на наши караваны, причем нападают недалеко от замка. Вантилий собрал свою диверсионную группу, а герцог меня им на подкрепление бросил. Короче, пошли мы отлавливать этих бандитов, днем изображали караван, а ночью прочесывали ближайшие подступы к фиктивному лагерю или ждали в засаде. Вантилий нас зельем снабдил, чтобы силы можно было восстанавливать, но все равно, я себя чувствую, как будто мной все девки замка ночью попользовались. Три группы мы так обезвредили, а потом на нас накинулись большими силами и гнали несколько дней, пока мы до замка не добрались. Троих сильно ранили, а так, мы ни одного воина не потеряли. Повозки пришлось в ров загнать, потом достанем, коней отпустили, а сами по веревке на стену забрались. Нельзя было показывать, что мы из замка, тут вся округа на нас ополчилась, герцогством стали, торговлю под себя подмяли, охрана у нас лучше всех, так что, недоброжелателей, хоть отбавляй. Ну, а на закуску, боги за вашей группой отправили, вот я и добрался сюда, как немощный старик. Ликура, хоть и маг, но я, как-то, привык доверять только себе, так и караулил всю дорогу в полглаза.

Ладно, про соседей понял, а вот про девок из замка я бы тебе не советовал распространяться при Виктории, загрызет.

Да ладно тебе, Серигей, это я так, в шутку сказал.

А я тебе всерьез говорю, загрызет!

Сергей, ты его тут не подучивай! Моя девочка не какая-нибудь девка с кухни, вправь ему мозги, но так, чтобы он не понял, что Вика беременна.

Зравшун, ты с Викторией как собираешься дальше общаться? Она мне рассказывала, что у вас чуть ли не любовь случилась, вот я и думаю, ляпнешь ты ей про девок, а она тебе раз, и в зубы, так и без зубов остаться можно, а то, может, и отрежет чего лишнего.

Зравшун смутился, мы с ним отсели подальше от генерала с Алексеем и он попытался раскрыть мне душу. Оказалось, что в критической ситуации в них, обоих, вспыхнула любовь и все такое, он уже решил, что встретил девушку своей мечты, но через некоторое время Виктория к нему, не то, чтобы охладела, а стала, скорее, какая-то агрессивная. Но вот вчера они немного поговорили, и, вроде, все стало налаживаться, а если так пойдет и дальше, то он не прочь бы представить ее своей матери, как свою будущую невесту. Я ему открытым текстом сообщил, что ведь Фелидас и Виктория знакомы, так как вместе пережили тот захват их, новоявленным узурпатором. Зравшун соглашаясь кивнул мне головой, но поправил, что представлять будущую невесту нужно по всей форме, все-таки Фелидас герцогиня, а он, как ни крути, племянник короля.

Да, тяжело им тут жить будет, оба горячие, взять, что Зравшуна, который в наемники пошел, что Викторию, которая отказалась от сладкой жизни охранницы Ликуры и, тоже, подалась в наемники. А как, кстати, она разорвала контракт с наемниками? Оказалось, что никак, контракт с ней заключали на месяц, сопроводить герцогиню в ее замок и вернуться с отрядом назад. Вот по прошествии месяца все и началось, Викторию как будто подменили, вся стала нервная, огрызалась и вела себя вызывающе, а затем, нагрубив Зравшуну напоследок, пропала.

Так мы и проговорили до вечера, разговор то вспыхивал, как костерок, то затухал, когда каждый обдумывал полученную информацию, сопоставлял ее со своей. Светило уже начало склоняться к горизонту, тени удлинились, все говорило о том, что пора искать место для ночлега. Сейчас всем здесь заправляла герцогиня, поэтому заводные лошади уже разведали такое место, и наш караван бодро направился к месту стоянки. Да, вопрос о торговле и торговых конкурентах скоро встанет очень остро, если уже не стоит, нужно будет поговорить с Ликурой, да и с Варелу бы пообщаться, может и у него есть какие-нибудь соображения на этот счет.

В лес мы свернули, когда на небе стали проявляться слабые отблески звезд, видимо Ликура торопилась вернуться в замок, а сопоставляя это с информацией, полученной у Зравшуна, становилось ясно, что не все так радужно в герцогстве Варелу. Наконец наш караван развернувшись на небольшом пяточке, отвоеванной у леса земли, остановился. Возничие принялись распрягать лошадей, а мы, ставить палатки и благоустраивать место для ночлега. Вскоре на поляне запылал костерок, возничие вытащили наш деликатес и сейчас готовили традиционный гуляш, а рядом, жарилось мясо. Что же, очень даже ничего, учитывая, что мы почти все свои стратегические запасы продуктов сохранили, но сейчас нельзя было обижать принимающую сторону, поэтому наши рюкзаки так и не похудели, за исключением колбас, которые долгое хранение просто не выдержат.

Ужин удался на славу, гуляш, он и в Африке, гуляш, а вот мясо, промариновавшись в тех травах, которыми его обрабатывали возничие, стало еще вкуснее, теперь я был согласен, что никогда ничего вкуснее, не ел. Наконец все отвалились от стола поглаживая набитые животы, глаза осоловели, да и время было позднее. Барышни умылись и приготовились отправляться в карету герцогини, там им, действительно, было удобно спать. Я там, когда-то, тоже спал, но только в ногах у Ликуры и ее служанки, когда меня знатно порубили бойцы звезды наемных убийц, а карета несла нас дальше, по заданию богов.

Ликура, задержав на мне взгляд, слегка качнула головой, показывая, что нужно поговорить. Я, согласно опустил веки вниз, показывая, что понял. Вскоре мы уединились и, теперь я слушал политические новости из уст герцогини. Все было почти так, как и рассказывал мне Зравшун, но были и некоторые штрихи, которые несколько портили портрет хозяина замка. Оказалось, что он грозил соседям, что если они не оставят его в покое, то он сравняет их замки с землей. Было понятно, что, либо, к нему приезжали послы соседних баронств или герцогств, или это были посланцы короля, но Варелу понесло, и теперь герцогиня не знала, как выпутаться из этой щекотливой ситуации. В чем-то Варелу был прав, все-таки его армия была сильнее любой другой, в их королевстве, с другой стороны, жить-то как-то с соседями надо, вот герцогиня и не знала, что посоветовать, и как помочь своему мужу. Я попросил Ликуру не заморачиваться с этим, я бы хотел все увидеть своими глазами и тогда, может быть, смогу предложить герцогам Варелу какое-то решение.

.9. Глава 9.

* * *

Вскоре все затихли, а я, забравшись на карету, принялся караулить сон лагеря. В воздухе медленно таяли наивкуснейшие ароматы нашего шашлыка, ведь я, в отличии от возничих, жарил мясо на углях и нанизанное на прутики. Технология была давным-давно отработана, так что все попробовали оба варианта и каждый остался при своем мнении, мне не нужно было спрашивать, какой вариант приготовления лучше, для себя я давно все решил, а у моих компаньонов по походу было свое, личное мнение.

Ночь постепенно приближалась к своей середине, видимость была никудышная, так как опять появились облака, но мое магическое зрение, или чувствительность, позволяла фиксировать достаточно крупные ауры в границах моего магического сканера. Костер не тушили, и он, то вспыхивал, раздутый ветерком, то опять затухал, шевеля красновато-черной шкурой тлеющего пепла. Крупные ауры, появившиеся на границе моей чувствительности, я уже готов был отнести к разряду человеческих, но они, едва появившись, тут же исчезли. Не оставляло подозрение, что это разведчики, так что, если сегодняшней ночью ничего не произойдет, то завтрашнюю ночь придется дежурить мне. Зравшун, конечно, непревзойденный воин, да и навыки рубки на саблях он приобрел сам в жестоких и изнурительных тренировках, а не как я, но вот видеть ауры врагов так, как вижу их я, он не может, а, значит, лучше мне поднапрячься, и отстоять еще одну вахту, зато я буду спокоен и за себя, и за моих партнеров по походу. Думаю, Зравшун поймет, да и по нему видно, что он очень сильно вымотался, а я днем посплю, и к вечеру буду в полном порядке.

Под утро я раздул угли, так и не прогоревшего костра и поставил разогревать завтрак. Первыми, как всегда, проснулись жители этого мира, они потрусили в кусты, а я, помешивая гуляш, разогрел еще воду для чая. Раз Ликура торопится, то и нам следует ей во всем помогать. Вот, наконец, лагерь зашевелился вовсю, туалет, завтрак, недолгие сборы, и буквально через полчаса мы стали выбираться на дорогу, я подозвал Черного и рассказал ему о тех, кто подкрадывался к нашему лагерю ночью. Черный дал команду своим проверить, но те ничего не нашли, нет следов, запах, какой-то незнакомый есть, а следов человека нет. Информация была противоречивая, поэтому я предупредил Зравшуна о неизвестных ночных гастролерах и, расположившись на дне повозки, стал погружаться в сон. Зравшун, в это время, оббежал весь наш отряд, приказал особо не высовываться, чтобы не подставиться под стрелы и вернулся в повозку. Это послужило мне сигналом, чтобы отключиться почти до вечера.

Проснулся я отдохнувшим, но жутко голодным, прямо на повозке организовал небольшой перекус, благо мне с обеда кое-что оставили, так что я подкрепился и подозвал Черного. Тот подбежал, высоко задрав хвост, опять красуется перед кем-то, к нему и так кобылицы липнут, так нет, еще нужно и перышки распушить. Короче, у нас классический сезонный гон, в смысле, все гонят, а я один должен их стеречь по ночам. Зравшуну так и сказал, что сегодняшняя ночь опять за мной, я отдохнул, а то, что даже лошади не могут определить, кто к нам подбирается, то я предпочитаю разглядеть все своими глазами или магическими чувствами, а то не хочется просто не проснуться, после чьих-то диверсий.

Зравшун все понял и не стал настаивать, а даже наоборот, благодарно кивнул, чувствуется, выложился он по приказу Варелу и под началом Вантилия, знатно. Сейчас он, как только выдавалась свободная минутка, убегал к Виктории, они забирались наверх кареты и о чем-то долго беседовали. Я был не против бесед, я был против того, что они оба представляли собой отличную мишень для тех, кто может захотеть напасть на нас. Ни богини, ни богов не было слышно уже давно, видимо моя информация не пропала даром, и сейчас там, наверху, идут нешуточные разборки. Вот и хорошо, а то, как только появиться эта самая сабля тайфуллинов, так, то на Совет богов позовут, то предатель объявиться. Сейчас хозяин у сабли поменялся, может, все и уляжется само собой, Хмурого с этой саблей даже не представляю, он еще совсем маленький, а Ликуре такая железка ни к чему, сама кого хочешь в бараний рог согнет, хотя, не факт, уже был один прокол, так что лучше, все-таки, надеяться на себя.

Я оглядел наш караван, земляне оживленно оглядывали окрестности, все-таки местность уже значительно изменилась, сейчас нас окружали большие лесные массивы, скоро и подъем в горы начнется, один Алексей сидел в задней части повозки и обложившись трофейным оружием, долго и тщательно его разглядывал, сравнивал со своим. Да, если сможет помочь мастеровым в замке у Варелу, то я его щедро награжу, все-таки это я затеял такое бурное развитие этого, тогда еще баронства, а теперь и герцогства. Герцогство оно-то пока только на бумаге. Расширяться надо, деревни, города строить, армию в порядок приводить. Нечего на чужое замахиваться, свое нужно развивать, да и осваивать необжитые территории, вот тогда и расцветет герцогство.

Константиныч все время был рядом с Настей, но по нему чувствовалось, что он наше движение контролирует, нет-нет, да и окинет взглядом горизонт, если просветы между лесочками имеется, или поглядывает на места вероятной засады, вдоль дороги. Молодец, на него у меня далеко идущие планы, он и совет дать может в развитии таких же ведомств, как и у него, да и просто, что-то посоветовать в освоении региона, у него глаз наметанный, он по нашей стране, чувствуется, поколесил.

Настя, периодически пересаживалась в карету, видимо обучение уже началось, как и у меня, я ведь только потом был признан учеником Ликуры, а так, она меня в дороге многому научила. Ликура, в этот раз была без служанок, да это и правильно, они ведь ехали за нами, а нас много получалось, так что, принятое ею решение, разумно. Светило медленно уползало за верхушки леса, закрывающего нам обзор назад, Часть заводных уже умчалась вперед искать подходящее место для ночлега, вот по ним, если мое предположение верно, нас и вычислят. Засядут недалеко от лагеря, чтобы, когда кони уйдут охотиться, то попытаться нас проредить. Я думаю, что в ход пойдут луки или арбалеты, а если для нападающих все сложится удачно, то тогда они смогут атаковать нас пешими. В прошлый раз я видел три ауры, но это, явно, были разведчики, сейчас же их может быть гораздо больше. Значит, мои люди должны сегодня лечь спать с оружием в руках, ну не в прямом, а в переносном смысле, в палатках нужно будет организовать вторую крышу из шкур, а в карете чем-то подобным занавесить окна. Такие мелкие хлопоты отвлекут от тревожных ожиданий, да и не факт, что сегодня нападут, все зависит сейчас от противника, хочешь, не хочешь, а у них есть право первого хода.

Караван целенаправленно двигался по дороге до поворота к месту нашей ночной стоянки. По следам от предыдущих караванов было понятно, что место нам подойдет, так что особо волноваться по этому поводу не стоило, караванщики очень скрупулезно подходили к вопросу выбора места для ночевки. И действительно, место было выбрано хорошее, в плане расположения повозок и кареты, даже небольшой ручеек нашелся, а вот в плане безопасности оно тянуло на слабую троечку. Лес подступал к поляне плотным кольцом и засаду можно было организовать в любом месте по всему периметру площадки. Я, прямо из кареты просканировал ближайшее окружение, пока наши люди не разбрелись по всей поляне, но нет, пока все было спокойно, да и кто же нападет на караван, когда тот двигается на марше, там до последнего готовы к отражению атаки. Нет, будут ждать подходящего момента.

.10. Глава 10.

* * *

В этот раз лагерь разбивали так, как будто все только этим и занимались, каждый знал, что он делает, поэтому все было обустроено в рекордно короткие сроки. Они, сегодня утром, и собирались так же, видимо каждый понимал, что от того, как быстро и правильно он все делает, зависит его жизнь и жизнь его товарищей. Женщины под ногами не мешались, но, что у них не отнять, всю кухонную утварь и продукты они контролировали и, что немаловажно, собирали. Сейчас они отмывали посуду, которую утром покидали в походные ящики кареты, просто так было проще и быстрее. Я им для мытья подогрел воду, так что разбавляя холодную воду кипятком, они получали приемлемую температуру воды. Герцогиня до такого не опускалась, хотя я прекрасно помню, что в нашем первом походе все, что было связано с едой, она собственноручно готовила и мыла. Я ей тогда здорово помог, подарив зажигалку, она и сейчас, нет-нет, да и вытащит ее из складок своего платья, чтобы полюбоваться.

Вообще, для меня этот поход был каким-то напряженным, если раньше я сюда шел по каким-то своим надобностям, то сейчас мне, как бы порекомендовали отложить все свои дела в сторону и выдвигаться с делегацией к замку Закарита. Я спросил сам себя, а была ли у меня обида на богов, ведь они меня чуть ли не пинками вышвырнули из своего мира, когда я не мог не то, что передвигаться, я обслуживать себя не мог. Потом, так же, самому себе честно признался, что нет, обиду я не испытываю, странно было бы обижаться на то, что тебе неподвластно, на что ты не можешь, ни воздействовать, ни понять.

Все это я обдумывал, бродя по лесу и выискивая подходящие ветви для костра, дело в том, что дрова на полянке были, но это предыдущий караван приготовил дрова тем, кто будет идти здесь после него, так же должны поступить и мы. Кроме меня дрова собирали еще и возничие, это была их прямая обязанность, но мне тоже, нужна была разрядка. В лесу уже смеркалось, так что мы с возничими не сговариваясь, повернули к лагерю. Это была наша третья ходка с дровами, теперь в лес, никто в здравом уме и трезвой памяти, не полезет, просто это подсказывает элементарная логика, ведь в сумерках начинается то, что у людей называется охота, а у зверей, видимо, тоже есть свой, яркий эпитет этого действия, но нам он неизвестен.

Ужин был готов, сегодня женщины, которым было интересно, смогут или нет, приготовили традиционный гуляш. В дело были пущены некоторые наши специи, так что гуляш, хоть и традиционный, но с необычным привкусом, но все все съели с удовольствием. Ликура понимающе намекнула, что я когда-то, обещал завезти в их герцогство некоторые овощи и фрукты, и неплохо было бы выращивать и такие специи, какие наши девушки использовали сегодня для приготовления гуляша. Я напомнил герцогине, что мы собирались в спешке, а до этого мне просто было рекомендовано не появляться в вашем мире, а иначе, смерть.

Специи я поставлять могу, а вот поставить сами растения не получится, многим из них нужна более теплая погода, чем у вас, более сильный свет светила, но что я бы порекомендовал, так это попробовать высеять и посадить все разновидности наших растений. Капуста, как я помню, прижилась, а вот помидоры и еще что-то, завяло.

Прижилось еще какое-то растение, но никто его не ест, очень горькое.

Может это зеленый перец, приедем, я посмотрю, конечно, хотелось бы расширить ваш рацион, но, как всегда, с богами не спорят.

Мы же не запретили тебе приносить сюда новые образцы того, что можно есть людям нашего мира.

Ага, приносить можно, а вот приходить нельзя, вы не находите, что я в связи с этими высказываниями буду иметь о вас очень невысокое мнение.

Ликура, он нас что, хочет обидеть?

Да я не знаю, что и сказать. Если применять принципы логики, то вы, боги, Серигею проиграли. Ваши высказывания действительно, нелогичны. Как он может принести образцы растений, животных или птиц, если вы запретили ему, под страхом смерти, появляться в нашем мире. Да и требование покинуть наш мир вы ему, в прошлый раз, так высказали, что мы все просто краснели от стыда, ведь это именно вами нам всем было запрещено помогать ему, когда он оказался в королевском замке с переломанным позвоночником. Единственный, кто пошел вам наперекор, был Зравшун. Он не рассказывал мне, наказали вы его или нет, но его помощь Серигею, была неоценимой. Благодарю тебя Зравшун от своего имени и от имени моей семьи, раньше как-то до этого не дошло. Я, боги, понимаю, что вы бесконечно далеки от обычных людей, но есть общепринятые нормы поведения среди людей, и я хотела бы, чтобы вы о них помнили.

Ликура, ты вместо того, чтобы быть на нашей стороне, отчитываешь нас?

Я вас не отчитываю, но нести полную, как говорит Серигей, пургу, я не могу. Если я буду вести себя так, как вы ведете себя с нами, то люди моего герцогства за мной не пойдут, я потеряю доверие у своих граждан. Вот так.

Мы потрясены, но нам еще нужно разобраться, все, мы желаем обсудить это между собой.

Нас окружила вечерняя тишина, и мы поняли, что боги нас покинули. После таких дебатов все молча допивали свой травяной напиток. Тишина природы никак не вязалась с напряженно повисшей тишиной за столом.

Да ладно вам, не берите в голову. Это мои проблемы, которые я буду решать с богами сам, и я согласен с Ликурой, что они другие, и к ним нельзя применять общепринятые нормы, устоявшиеся в обществе людей.

А это правда, что сказала Ликура о том, что ты, с переломанным позвоночником, выбирался отсюда? - Прозвучал тихий вопрос со стороны Насти.

Настя, да я, по-моему рассказывал тебе или твоему отцу, что лечил себя, и вылечил перелом позвоночника.

Да, я это слышала, но почему ты не рассказал, что тебя заставили с такой травмой добираться из одного мира, в другой?

Настя, ну тогда же вам еще нельзя было знать об этом мире, а то, что боги периодически подкидывали мне такие задачи, убедилась Вика. Это при ней мне приказали убраться из этого мира в очередной раз, время на депортацию отвели тридцать шесть часов. Мы в это время были в замке госпожи Ликуры. Боги назначили мне такое время на эвакуацию в ответ на мои слова, которые я неосторожно произнес Виктории, где и бросил самоуверенно, что за сутки доберусь домой. Так что следите за своими словами, тем более, при общении с богами. А мои проблемы, на тот момент, были только моими проблемами. Зравшун, действительно, наперекор богам договорился с нашим Черным, и тот со своей подругой вытащил меня на Землю. Это, кстати, не первая его помощь мне, он еще раз вытащил меня к переходу после того, как я очень сильно выложился при лечении королевской семьи. Для тебя, Настя, скажу, что лекарь может лишиться своей лечебной силы, если выложится больше, чем необходимо, тебе об этом будет рассказывать госпожа Ликура, так вот, ты прислушайся к ее словам, поверь, лишним не будет. Мое личное мнение, что она, это лучший учитель по лекарскому делу и магии. Я много анализировал, как она учила меня, это невозможно передать словами, это, тоже магия, но другая, это учебная магия.

Я очень хочу стать хорошим целителем, может я тогда и своей маме смогу помочь. Госпожа Ликура ведь научит меня, как лечить перелом позвоночника?

Госпожа Ликура сама не знает, как лечит такие переломы. Меня саму, с такой травмой, лечил Серигей, и вылечил, так что лучше бы ты обратилась к нему, пока он еще твой учитель.

У девчонки было такое растерянное лицо, что я поспешил вмешаться в этот разговор и напомнил Насте, что я уже пообещал ее дядьке, что осмотрю ее маму, но гарантировать ничего не возьмусь, просто у меня еще не было опыта лечения таких застарелых, серьезных травм. Поинтересовался, кто остался с ее мамой, оказалось, что за ней частенько присматривает соседка, так уж повелось, что она взяла шефство над этой семьей, когда из троих членов семьи, в живых осталось два инвалида. Она симпатизировала Константинычу, но тот, толстокожий, ее внимания не замечал.

Настя, обещаю тебе, что как только вернемся домой, то я сразу приступлю к осмотру твоей мамы и постараюсь ей помочь. Ты сама скоро станешь хорошим целителем, вот тогда ты поймешь, что лучше ничего не обещать больному человеку, если ты сомневаешься в диагнозе или не видела больного сама лично. Лучше не вселять не подкрепленную ничем, надежду.

.11. Глава 11.

* * *

Информация была получена, люди обдумывали мои слова, слова Ликуры и богов, я их понимал, ведь и я был когда-то в таком же состоянии. Узнать, что существует магия, другой мир, боги, да это не каждая психика выдержит, но члены моей делегации подбирались по принципу моего доверия к ним, а так же их возможностей и способностей. Так же тихо, как и было за столом, народ разбрелся по своим спальным местам. Когда уже практически никого не осталось, из темноты, рядом со мной, материализовался Зравшун.

Серигей, хочу с тобой поговорить.

Зравшун, я всегда рад поболтать с тобой, ты же знаешь.

Понимаешь, неудобно как-то сразу огорошить тебя, но моя мама выходит замуж. Если честно, то я видел, что она тебе очень нравится, но долг, превыше всего, да и, видимо, нет у мамы любви к тебе. Ты не обиделся на мои слова?

Зравшун, не обижайся, но ты не первый, кто принес мне эту весть, во-первых, это была Вика и одна ее знакомая. Они мне открытым текстом сообщили, что Фелидас не испытывает ко мне каких-то возвышенных чувств, а ее замужество, это ее обязанность, как правителя герцогства. Ты мне лучше скажи, наладилось ли у вас с Викой?

Ну, Серигей, ты только не обижайся, сам понимаешь, она, красивая, умная, уверенная в себе женщина и я, не последний красавец, так что, случилось то, что случилось.

Ты не отвлекайся, такая информация у меня имеется, и, я не претендую на эту женщину, так что, выбрось это из головы. Вика сказала мне, что вы плохо расстались, она себя плохо чувствовала и сорвалась на тебе. Потом она себя корила, но что сделано, то сделано, а затем ей срочно пришлось уносить ноги из этого мира, здесь она себя стала очень плохо чувствовать. Я ее подлечил, а тут подоспело приглашение от богов, так что, если ты не против, то налаживай отношения с Викторий, сам я вам тут не помощник. Иди отдыхай, и давай, я привяжу к тебе тонкую бечевку, если что-то пойдет не так, то я дерну за веревочку, чтобы не будить весь лагерь, тогда, бегом ко мне.

Зравшун убежал пожелать Вике спокойной ночи, а я сам себе пробурчал, что, мол, дерни деточка за веревочку, дверь и откроется, потом взял из рюкзака тонкую веревку и протянул к палатке, где будет спать Зравшун. Вскоре лагерь постепенно затих, лошади отправились на охоту, выбравшись через единственный проход, по которому мы и въехали сюда. Сегодня местная луна проплывала низко над горизонтом, поэтому какой-никакой свет присутствовал, но вот тень от деревьев накрывала лагерь полностью.

Все началось около трех часов по местному времени, сначала я заметил какое-то движение в кронах деревьев. Ауры скрывали толстые стволы, но руки или лапы, цепляющиеся за ствол, изредка показывались в поле моего магического зрения. Ясно, что что-то началось, я подергал за веревку и приготовил лук, а рядом разложил на крыше кареты арбалеты, не те, что мы собрали у наемных убийц, а образцы Алексеевского арсенала, что он захватил на продажу. Не долго думая, я зарядил все арбалеты, ведь потом на то, чтобы зарядить оружие, времени может просто не хватить. То, что спускается с деревьев, явно, по нашу душу.

Появление Зравшуна совпало с тем, что наш противник оказался у подножия деревьев, Еще пара секунд прошла, пока я вводил Зравшуна в курс дела, внезапно глаза Зравшуна стали от удивления расширяться. Я перевел взгляд туда, куда так удивленно пялился Зравшун.

Ты видишь то же, что и я? - Хриплым голосом спросил меня наемник. - Это же по три глаза на брата?

Да, и нам бы лучше, начать раньше их.

Согласен. Твоя эта сторона, моя, другая. Начинаем с разных сторон, ты от входа на поляну, а я с дальнего угла, так мы сможем, в конце помочь друг другу, самое главное, не подпустить их близко к палаткам.

В этот момент раздался богатырский храп Константиныча, трехглазые тут же припали к земле. Мы с Зравшуном синхронно посмотрели друг на друга, очень уж это напомнило нам случай с Аршисом и каменным гарпом. Зравшун одними губами прошептал, что отстреливать лучше под храп Константиныча, тогда и предсмертный хрип жертв будет менее слышим, а значит, мы можем получить преимущество.

Мне не нужно было визуально считать глаза, я уже пересчитал ауры, всего на нас нацелились восемь трехглазых, плюс три ауры, очень похожих на ауры демонов. Одним движением я снял с шеи все амулеты и приготовился под следующий вдох Константиныча, урезать шансы противника на победу. Константиныч не заставил себя ждать, это была хорошая трель с какими-то переливами, и мы с Зравшуном не подкачали. Две стрелы, как я услышал, у меня за спиной, и я успел заставить закрыться шесть глаз. Теперь будет легче, по еще одной твари мы успеем снять на участке от леса до лагеря, а дальше наши сабли. С демонами буду биться только я, но стрел у меня хватит, да и медленные они, сейчас эти три ауры прячутся за спинами своих животных, так что время у нас должно хватить. Хищников сабля возьмет, это мне Зравшун еще в прошлый раз продемонстрировал, когда добивал такого же зверя. Шкура того хищника была обещана мне Ликурой, но боги выперли меня из этого мира так, что я не смог ничего прихватить с собой из своих вещей и подарков.

На этот раз трехглазые не стали дожидаться, когда прекратиться храп, а бросились на наш лагерь. Как я и просчитал, мы успели снять еще по одной твари, а затем нам пришлось спрыгнуть с крыши кареты и встретить оставшихся тварей с саблями в руках. Мы успели сделать только по одному удару, когда я понял, врагов больше нет, причем и те три, прячущихся ауры, исчезли. В воздухе таяли следы закрывшегося портала. Появление портала разбудило Ликуру, которая оказалась на улице едва-ли не в то же время, когда мы добили последнюю пару хищников.

Здесь были демоны? - Прозвучало у нас за спиной.

Не знаю, учитель, ауры были похожи, но не на сто процентов. Это было что-то, очень на них похожее. Когда рассветет, то сходим и посмотрим следы, лапу демона я отличить смогу, да и Зравшун у нас один из лучших следопытов мира.

Ты портал почувствовал?

Ликура, само закрытие портала я почувствовал, а вот когда он открывался, я не знаю, да и как я помню, так просто портал не откроешь, нужно, чтобы кто-то здесь наводил его открытие на определенное место.

Ну, давай подумаем, что необычного ты зафиксировал за эти дни?

Вроде, нападение звезды наемных убийц входит в привычную схему, потом наткнулся на четыре тела из второй, а точнее, по времени, как раз первой, звезды. Повозка была без коней, потом, вроде бы, подкрадывались к лагерю какие-то ауры, но раньше, чем я их распознал, исчезли. И последнее, уже сегодня, тут все просто, восемь зверей и три не пойми кого.

Я не просила расписывать ситуации, я спросила, что необычного ты видел в этих ситуациях.

Самое необычное, это, наверное, четверка первой звезды.

Почему?

Ну, во-первых, четыре из пяти, хотя наши дорожки еще не пересеклись, а во-вторых, коней не было. Не поверю, что эти отмороженные, сами везли свою повозку, сколько я этих убийц видел, они себя очень высоко ценят.

Вот, Серигей, теперь все складывается. Тот, пятый, по всей вероятности и был тем самым наводчиком портала, а когда демоны вырвались, то коней порезали в первую очередь. Наводчик ушел с демонами, а четверка от задания отказаться не могла, а тут карисаны подоспели, так что, все сходится.

.12. Глава 12.

* * *

Пока шепотом докладывали Ликуре кто напал, где кто стоял и сколько было нападающих, пока водили по поляне от трупа к трупу, небо начало светлеть. Уже можно было что-то рассмотреть на земле, поэтому Ликура приняла непростое решение, нужно было осмотреть место портала и в тоже время не оставить лагерь без охраны, поэтому мы разделились, Зравшун остался сторожить спящих, а мы отправились к месту закрытия портала, для этого пришлось отправляться в лес. Плутали недолго, все-таки, что я, что Ликура, мы оба были неплохими магами, во всяком случае уловить, в какой стороне чувствуются следы портала мы смогли. Наши блуждания закончились на небольшом пятачке, где деревья как бы расступились, даже, скорее, наклонились, чтобы освободить место для небольшого портала. - Локальный. - Бросила в пустоту Ликура и принялась исследовать остатки того, что все еще оставалось в ближайшем окружении. Обнюхала деревья, даже к почве голову опускала, наконец она выпрямилась и жестом позвала меня за собой. Я думал, что сейчас мы ринемся за обидчиками, но нет, Ликура направилась обратно в лагерь.

Лагерь встретил нас как растревоженный муравейник, все бегали по поляне, размахивали руками, понять что-то было сложно, но Ликура в это дело вдаваться не собиралась. В земном переводе прозвучала фраза, предлагающая всем заткнуться и не бегать, как подстреленный гарп. Затем последовала команда возничим снять шкуры с убитых хищников так, как и в прошлый раз. Возничие вытащили свои огромные тесаки и отправились выполнять распоряжение герцогини. На поляне остались только земляне и вертящий головой во все стороны, Зравшун.

Зравшун, не мельтеши, нападений, пока, ждать не приходится, поэтому расслабься и посиди в сторонке, теперь вы, бывшие и нынешние мои ученики, сейчас идем за мной к следам портала и попытаемся отследить, откуда его открывали. В самой процедуре нет ничего сложного, возьмемся за руки и встанем прямо на месте закрытия портала. Если еще не опоздали, то, может, и определим, откуда ноги растут у всех наших проблем, связанных с этим походом. Генерал, ты займись завтраком, остальные сейчас заняты, так что и тебе будет чем заняться, Потом можешь помочь моим возничим, но, думаю, они и сами к тому моменту справятся со своим заданием, а теперь, моя группа, все за мной. Группа, ничего не понимая отправилась вслед за своим учителем, и над лагерем повисла долгожданная тишина.

Мы по нашим следам вернулись на то самое место, где все еще чувствовалось остаточное действие локального, как сказала Ликура, портала. Теперь мы были, каждый, отведены на определенную точку этой лесной проплешины так, что с трудом смогли бы дотянуться до рук своих соседей. Наконец и Ликура заняла свое место и прозвучала команда, взяться за руки. Я стоял по правую руку Ликуры, Настя, по левую, а напротив нас расположилась Виктория.

Так, маг, два ученика по обе стороны и бог напротив, очень неплохой расклад, нам может повезти. - Прошептала Ликура и протянула свои руки в наши стороны. Для того, чтобы наши руки смогли зацепиться за обе соседние, нам пришлось несколько наклониться вперед, так что, когда последние руки сцепились, то по нам пробежала мощная волна силы, причем она заставляла наши тела слегка изогнуться, как будто подстраиваясь под некую амплитуду этой самой волны. Из-за этого наши руки едва не расцепились, удерживая соседнюю руку буквально на кончиках скрюченных пальцев. Внезапно мы смогли разогнуться, как будто наши руки стали длиннее, но когда я обвел взглядом моих коллег по цеху, то обнаружил, что мои руки превратились в когтистые лапы знакомой расцветки, напротив меня был тот самый хищник, что так знатно порвал меня у моих ворот. Настя от нас не отставала, ее руки тоже, приобрели неслабые коготки и из-под верхней губы проступили клыки. Тело Ликуры стало как-бы прозрачным, и внутри угадывались очертания лакурье. Такое действо продолжалось не более минуты, а потом я понял, все закончилось. Наши руки-лапы расцепились и силы буквально оставили нас. Все дружно привалились спинами к ближайшим деревьям и тяжело дышали.

Ну, что, ученики, я горжусь вами, не каждый Малый Ковен магов может выдержать такое, но вы справились и, даже больше, мы увидели образ того, кто закрывал этот портал. Ну-ка, Наста, выйди-ка вперед, а теперь расслабься и закрой глаза. Как вам образ врага? - Поинтересовалась герцогиня. - Никого не напоминает?

Контуры прозрачного тела, окутывающего Настю, напоминал наши с Викторией, звериные тела. Нет, это не была точная копия того, что совсем недавно бегало по нашим, земным горам, наслаждаясь мощью своего божественного тела, но вот отдаленное сходство угадывалось на раз. Внезапно Настя зажала свои руки между ног и запричитала, что больше не может сдерживаться.

А ну-ка быстро на землю! - Рявкнула Ликура, и подстегнула исполнение порцией своей силы. Настю буквально подхватило что-то с земли, и через секунду распластало прямо в центре площадки закрытого портала. С рук Ликуры сорвалась светящаяся, как наш огненный шар, струя силы, и достигла того места, которое Настя старалась прикрыть от боли. Свет воздействия магии стал медленно утихать, а лицо Насти, так же медленно расслабляться.

Да, не думала, что когда-нибудь такое увижу. Перед вами, господа, маг огромнейшей силы, даже выше, чем у тебя, Серигей. Наши манипуляции с силами закрывшегося портала подхлестнули то, что было скрыто и защищено своеобразным магическим клапаном. Везет же мне на учеников. Действительно, Серигей, само небо позволило нам с тобой встретиться в этом мире, и я ни разу не пожалела об этом. Все, Наста, вставай, теперь будем учиться всему этому и попросим богов, чтобы значительно снизили уровень твоей силы, а то вон, Серигей знает, что может случиться у нерадивого ученика магов.

Настя испугано вертела головой, все еще лежа на земле. Виктория сделала шаг вперед и взяв Настю за руку, рывком поставила ее на ноги. - Нам, богам, можно прикасаться к новоиспеченным магам, но права Вы, госпожа Ликура, это маг огромной силы, скорее бы до вашей магической лаборатории ее довезти, а то, неровен час, сорвется.

Да, рановато проснулась сила, но и скрывалась она так, что даже я не смогла ее обнаружить. Похоже, Серигей, придется тебе отказаться от своего учительства над Настей. Учить ее буду я.

Как скажите, учитель. Я ведь мог дать ей только способность быть хорошим лекарем, то есть, свой уровень, но вот сделать из нее настоящего мага я, бы не смог. Ну гоняла бы она по небу мячики, чуть больше, чем получались у нас с Вами и все. Я ведь не настоящий маг, как Вы.

Ну, Серигей, рассмешил ты меня, гоняла бы мячики. Ты ей не вздумай рассказывать и, самое главное, показывать, а то мы все можем просто не доехать до моего замка. Ты понял, о чем я? И прекрати мне выкать. Достаточно на людях фразы, "госпожа Ликура". Теперь о наших врагах, я вижу, что многие уже начали догадываться, кто стоит за всеми покушениями на нас, и судя по убитым зверям, достаточно давно. Нам срочно нужно добраться до замка, Совет богов и Ковен магов будут очень удивлены моим докладом. Все, а теперь как можно быстрее покидаем это место, Наста, сама не догадываясь об этом, очень сильно помогла нам своим выбросом силы. Теперь наших следов тут нет, а есть след мощнейшего и, самое главное, неизвестного мага.

Мы, не сговариваясь, сделали шаг назад с этой магической проплешины, и припустили в лагерь. Настя неслась чуть ли не быстрее всех, она все еще не понимала, что с ней произошло. Представляю Ковен магов, когда перед ними выведут эту тихоню, да они там все, по сравнению с ней, пацаны. Я же помню уровень того мага, что председательствовал на том самом судилище, когда Зравшуна лишили его фамильной сабли. По сравнению с Настей, он, дите, дитем. Ну, и права Ликура, о магических файерболах лучше молчать. Ходячая ядерная бомба, вот она, гуляет рядом с нами. Так лучше, чтобы она не догадывалась, что она, бомба. Целее будем.

.13. Глава 13.

* * *

В лагерь мы ворвались возбужденные, как будто за нами кто-то гонится, Зравшун схватился за арбалеты, разложенные возле него по кругу. У Алексея еще не купил, а уже считает своими, но в том, что они представляют нашу огневую мощь, сомнений никаких не было. Алексей с Константинычем встали у котла с гуляшем, с сучками для костра наперевес. Грозная армия. Хотя, что их на смех поднимать, ведут они себя достойно, паники нет, под ногами не путаются, не бегут куда-то сломя голову, значит, молодцы. Я подал знак Зравшуну, что все нормально, и тот опустил оружие. Его примеру последовали и возничие с окровавленными ножами, шкуры у зверей были сняты до половины, видимо так мужикам было удобно. Ликура, на ходу, провела рукой со сжатыми в щепоть пальцами, а когда резко разжала пальцы, то шкуры с убитых туш слетели сами.

Быстро кушаем что есть, и срочно уходим с этой поляны, долго оставаться здесь нельзя. - Выдала на одном дыхании Ликура, призывая всех поторопиться.

С завтраком управились в очень короткое время, гуляш был в меру теплый, так что есть его было можно не морщась, а чай я им пообещал организовать прямо на марше. Я был согласен с Ликурой, долго это место пустым не останется, или заявятся здешние маги, или тот, кто закрывал этот злосчастный портал. В любом случае нам желательно быть отсюда подальше. Коней запрягли в рекордные сроки, палатки прямо так, не разбирая, побросали в повозку и ринулись прочь с этой поляны. Эта чехарда едва не стоила нам потерянных вещей, но Зравшун был привычен к таким выкрутасам судьбы. Все, что оставалось на поляне, он просто сгреб в один большой ком и забросил в, катящуюся на выезд с поляны, повозку, и запрыгнул туда сам. До выезда на основную дорогу палатки были кое-как освобождены от складывающихся дуг, обеспечивающих им натянутость стенок, колья сложены в специальный мешок, ткань палаток так и осталась лежать на дне повозки, а вот арбалеты были взведены и разложены по разным углам днища этой телеги.

Как оказалось, действия Зравшуна помогли нам во всеоружии встретить организованную на нас засаду. Когда в нас полетели стрелы, то в ответ грянул залп из всех арбалетов, какие только были у нас. Наш ответный залп совпал по времени с тем, что на нас бросилась толпа разбойников, или это были чьи-то воины, но наши болты знатно проредили их, заставив уцелевших, повернуть, и броситься за спасительные стволы деревьев. Это дало нам шанс проскочить опасное место, а дальше мы с Зравшуном только отбивали стрелы, посылаемые нам вдогонку. Вскоре и этого не понадобилось, так как расстояние между нами и этой бандой превысило дальность полета местных стрел.

Я осмотрел наш отряд, вроде все целы, тогда подозвал Черного и запрыгнул на него, попросив подвезти меня к карете. Там все было не так гладко, как у нас в повозке, все-таки основной удар был направлен в сторону кареты, да это и понятно. Возничий кареты получил стрелу в грудь, а генерал, в левый бок. Сейчас Настя причитала над ним, а он бледный, как смерть гладил ее по волосам.

Ты ее только не бросай, прошептал он мне.

Ты, Константиныч, кончай здесь умирающего из себя строить, сейчас стрелу из тебя вытащим и все на место поставим. Будешь как новенький.

Представляешь, в Афганистане был, ранили, на Кавказе был, ранили, сюда приехал, и здесь ранили.

Ты не болтай, а зажми лучше между зубами вот это. - И я подал ему кожаную плетку того возничего, который тоже был не в лучшей форме, но Константинович выглядел хуже и нуждался в срочном лечении, а уж затем придет очередь и второго раненного.

Диагностика заняла менее минуты, как выяснилось, ничего сложного, Пробита верхушка левого легкого, сломано два ребра и перерублен достаточно крупный кровеносный сосуд, вот поэтому и такая бледность. Начал с этого сосуда, краем глаза заметил, что Ликура пытается выбраться на козлы к возничим. Крикнул ей, что справлюсь сам, здесь не так много работы. Зарастив сосуд, я, уже спокойнее, стал магическими манипуляторами разводить края раны, так как стрела была из разряда плохих, но не очень. Как только определил, что обратный крюк на наконечнике, свободно выходит из раны, то вытащил стрелу и стал заращивать легкие и соединять края костей ребер. Наживулив, если можно так выразиться, генералу основные повреждения, я переключился на возничего, тот сидел, ни жив, ни мертв, пришпиленный к стенке кареты. Это же хорошо, значит стрела прошла навылет, нужно только остановить кровотечение и срастить края ран. Легкие лечить нудно, но и срастается там все, достаточно легко. К вечеру я обоих поставлю на ноги. Оставив срастаться разрубленное легкое, я вернулся к Константинычу, тот все еще был бледный, как спирохета.

Взбледнул ты, Константиныч. - Вернул я ему его шутку. - Каку выплюнь, уже можно, я стрелу из тебя уже вытащил, так что расслабляйся и лови кайф.

Я болтал всякую чушь, а сам подкачивал Константинычу сил, крови он потерял много. Потом вспомнил, как сам себе организовывал фабрику по производству крови, и организовал генералу что-то подобное. Восстановление легких шло полным ходом, когда на крышу выбралась Настя. Едва она увидела своего дядьку всего в крови, то заголосила, как какая-то торговка на базаре.

Настенька, можно с тобой на ты? - Ласково поинтересовался я у нее. Та испуганно кивнула. - Тогда заткнешься ты, или нет?!

Окрик подействовал, девушка сжалась, но орать прекратила.

Константиныча лечить не дам, а вот его, - я кивнул на возничего, - пожалуйста. Практикуйся, ищи что лечить и пробуй.

Задание возымело свое действие, и девушка переключилась на возничего. Через двадцать минут она доложила, что наш возница здоров. Я кивнул головой и порекомендовал тому занять свое рабочее место. Теперь можно было доверить ей и дядьку. Я показал, куда она будет воздействовать, та все поняла и в Константиныча хлынул поток лечебной магии. Я сидел рядом и контролировал процесс, ведь такие раны девушка лечила впервые. Когда она хотела перекинуться на фабрику по производству крови, то я ее остановил.

Настя, это образование создал я и оно рассосется само, когда закончит свою работу.

А что оно делает? - Поинтересовалась Настя, спокойным голосом, что мне очень понравилось.

Тебе такое, пока не ведомо и создать такое ты не сможешь, может потом, когда-нибудь. Смысл этого образования, произвести кровь, которой в твоем дядьке осталось очень мало. Кровь из раны скопилась в полости легкого, но не так, как у возничего, ее там очень много, я вот думаю, а не разрезать ли нам твоего дядьку еще раз, пусть лишняя кровь вытечет, а мы потом все зарастим.

Да, это хорошая идея, я вижу, что эта кровь не дает ему нормально дышать.

Все это мы обсуждали над Константинычем, у которого изо рта вырывались кровавые пузыри. Его глаза не сказать, что испуганно, а скорее, насторожено, перескакивали с Насти на меня и обратно.

Ну что, продолжим наши ролевые игры, бери в зубы плетку, сексуальный маньяк. - Выдал я шутливую фразу, доставая из своей сбруи метательный нож. - Я постараюсь это дело обезболить, но ты же все равно скрипеть зубами будешь, так что, рекомендую.

Язык у тебя, как помело, честное слово, вернемся домой, я тебя в карцер упеку.

Ты думаешь, что будешь оригинален в этом, по отношению ко мне. Со мной такое уже проворачивали, так что я не буду очень уж удивлен твоей благодарностью за спасенную жизнь. Бери плетку в зубы и начнем.

Я перехватил нож поудобнее и дождавшись, когда Константиныч прикусит плетку, что его немного отвлекло, вогнал ему нож чуть ниже только что восстановленной верхушки легкого. Кровь брызнула струей, все-таки потерял генерал крови очень много.

Убийца. - Прохрипел генерал сквозь боль и мешающую говорить плетку.

Дело в том, что обезболить я Константиныча не мог, а мог только обнадежить.

Нет, ну ты бездарь, а яд я тебе зачем давала, убивать что ли? Давай сюда свою новоиспеченную ученицу, я ей немного организм подправлю, а то убьет она себя раньше времени при таких-то учителях. А твоя идея переделать ядовитые железы в некое образование, поставляющее в организм кровь, мне очень понравилось. Тут ты молодец! Все, нож вытаскивай и заращивай рану. А я пока на Настю переключусь.

Настя, в это время, приготовилась оказать отцу первую помощь, но я ее остановил, сообщив, что сейчас с ней начнут происходить странные вещи, но бояться не надо, это наша с Викой подруга кое-что подправит в ее организме, а я, пока, подлечу ее отца, и переключился на лечение.

.14. Глава 14.

* * *

Едва Константиныч почувствовал, что может говорить, то он прохрипел. - Убью!

Да убьешь, убьешь, куда я денусь? Константиныч, ну не мог я эту процедуру обезболить. Если бы я обезболил этот участок, то не видел бы, что нужно лечить и, следовательно, не восстановил бы тебя так быстро. Минут через тридцать ты уже будешь нормально себя чувствовать, следы прокола я уберу, как только немного восстановлюсь. Об этом инциденте ты будешь с улыбкой вспоминать уже завтра. Можешь друзьям рассказать, что один отморозок воткнул тебе нож прямо под сердце. Ну и что, что слишком низко, но ведь это место именно под сердцем.

Константиныч слегка улыбнулся какой-то кривой улыбкой и затем пальцем показал на грубо зарубцевавшийся шрам. - Оставь его таким, и ладно, живи.

Ну, спасибо! А то я сбежать хотел.

Ага, ты мне за сексуального маньяка еще не ответил. Ой, что это с Настей!

Не отвлекай ее, сейчас одна моя знакомая слегка корректирует Настин организм.

Что значит, корректирует?

Да я ее сделаю такой, что она, проведя пальцем по твоему телу, отправит тебя на тот свет!

Сумка! Что ты такое говоришь?! Это же дядька Насти! У них такие же семейные отношения, как у тебя с шаманом вашего племени.

Да? А что он тебе тогда так угрожал, ну подумаешь, было немного больно, зато остался живой. Он что, не охотник? Охотник, в таких случаях, не плачет, а борется за свою жизнь.

Сумка, ты его не стыди, он хороший мужик, несмотря на его профессию, должность и скверный характер. Да и охотник он, похоже, хороший. Ладно, не отвлекайся на нас, что там с Настей?

Все с ней нормально, очень высокий магический фон, но теперь его никто не увидит, обычный человек будет. Возможность получать яды, такая же, как и у тебя, Сергей, но прорастать протоки будут быстрее чем у тебя, раза в три.

Да, впечатляет, благодарю тебя Сумка.

Ладно, давай прощаться, у меня охота началась.

Кто это был? - Спросил Константиныч уже нормальным голосом.

Это та, кто бескорыстно позаботился о твоей племяннице, обо мне и Виктории.

Что, совсем бескорыстно?

Ну, ко мне такое не отнесешь, я ей жизнь спас, а вот девчонок она под свое покровительство сама взяла, я не просил. Сумка сама руководствуется своими, какими-то особыми кодексами или знаниями. Со мной она такими вещами не делится, но вот Вике она помогла в такой ситуации, когда на кону стояла ее жизнь, и не один раз. Сейчас она скрыла у Насти ее магическую силу, сегодня произошло одно неожиданное событие, когда мы ходили смотреть, кто же к нам ночью приходил? Вот там у Насти и проснулись ее скрытые возможности. Вот скажи, я хороший лекарь?

Сволочь ты, а не лекарь, но лекарь, и правда, хороший.

Заумненько выражаетесь, товарищь генерал, но в целом, я понял. Так вот, она меня теперь за пояс заткнет, но это лекарское дело, а тут выяснилось, что она еще и сильнейший маг. Поверь, я встречался здесь с таким светилом магии, что его назначили главой так называемого Малого Ковена магов, Так вот, он твоей племяннице и в подметки не годится, я такое умею видеть. Так что гордись и бойся!

Почему бойся?

Это сложно объяснить, но не всегда маг, взрослея и развиваясь, остается верен общечеловеческим ценностям, вписывается в некие каноны. Некоторые, вдруг, начинают считать, что им все дозволено, используют свою магическую силу во вред, таких убивают, и убить их должен, и может, только их учитель. Какой бы силы не был новоиспеченный маг, но при выборе своего учителя, он открывает некий канал внутрь себя, этим каналом может воспользоваться только его учитель через специальную татуировку. Мне бы хотелось, и я даже верю, что Настю чаша сия минует, у нее очень хорошая душа и я обещаю тебе, что не брошу ее, ведь я ее первый учитель, хотя сейчас у нее будет еще более компетентный и опытный наставник. Мое учительство не было подтверждено богами, хотя татуировка у Насти появилась, но сейчас, когда мы приедем в замок, эта процедура будет проведена по всем правилам и под надзором богов.

Сложно, но понятно, я со своей стороны ей мозги прочищу, у меня не забалуешь!

Да, ты для нее непререкаемый авторитет, но палку не перегибай. Маг, как и лекарь, вынужден иногда быть безжалостным, но это все диктуется самой ситуацией, вот учитель и загоняет своего ученика в некие общепринятые магические рамки, чтобы он, в критической ситуации, принял верное решение. Мы сейчас едем к одному инопланетянину, для этого мира, он, когда-то, оказался на этой планете в составе научной экспедиции. Сам понимаешь, там много кто был, думаю и из аналога вашего ведомства, тоже. Так вот, богам не понравилось, как они себя здесь повели, перекраивая планету под себя, и они уничтожили всех, но вот Закарита им уничтожить не удалось. Я, со своей стороны, могу подтвердить, что он никакой не маг, но вот богам его прищучить так и не удалось. С ним выжил еще один сотрудник, но вот кто он, я не знаю, да и где скрывался столько лет, сказать не могу. Мне же боги запретили здесь появляться, ты сам это слышал. Нам пришлось убить того, второго, у него снесло крышу и он подчинил здесь все себе, сломал и Закарита, вот тогда и пригодились те изменения, что с нами сделала Сумка. Виктория должна была умереть в лапах этого монстра, смерть должна была выглядеть ужасно, мозг буквально закипал и взрывался внутри черепа. Все это было направлено на то, чтобы получить права на еще не родившегося ребенка некой особы, имя которой я тебе не скажу. Вика, а ты, наверное, уже понимаешь, что это та самая Вика, которую ты встречал в разведшколе, и следы смерти которой вы рассматривали, убила того монстра одним своим прикосновением к его коже. Это то, что озвучила тебе Сумка.

Теперь я понимаю, почему ты помогал Виктории, все же она дочь богини.

Да ничего я тогда не знал, жалко мне стало девчонку, да и изуродовали ее знатно, вот я и решил ей помочь. У нее уже руки опустились, на публике-то она бравировала, а на деле, уже сдалась. За пару дней до того, когда мы назначили ей дату побега, она оставила мне прощальное письмо. Методы давления у того генерала были действенные, да еще ее накачивали какой-то дрянью, подавляя волю. Сумке потом пришлось ее вытащить из подвала той школы, где она жила. Специально для тебя сообщу, что ее всю обмотали скотчем, но так, что на теле отпечатков скотча не было. Я для себя такую картину нарисовал, должны были бы найти труп уже без скотча, либо в воде, либо со сломанной шеей, или еще как-то, да это не важно, главное, что труп.

Значит, того генерала все же ты убил?

Не буду скрывать, я. Доказать ничего нельзя, но если хочешь, то можешь попробовать.

Ты не представляешь, какие методы получения информации у нас существуют, расскажешь все и подпишешь, что дадут, еще и руки будешь целовать, что в живых оставили.

Да? Не знал, что вы такие кровожадные. С другими у вас может, что и получится, но только не со мной. При случае расспроси Закарита, как он хотел меня сломать, он тебе может это все даже в натуральном виде продемонстрировать. На себе экспериментировать не советую, организм может не выдержать, сердце там, или мозг.

А ты, значит, выдержал?

Да нет, я катался по полу в том, что мой желудок переваривал, но меня удерживало на грани то, что я боялся, как бы этот Закарит не оказался у нас на Земле. А, кроме того, он только начал со мной играть в эту игру, уровень боли был, по его меркам, мизерный. Это была, так сказать, демонстрация силы.

Но по твоим словам Закарит уже был на нашей Земле, а у нас, вроде, ничего неординарного не произошло.

Да он появился-то у нас только для того, чтобы удостовериться, что у одной беременной дамы ребенок остался в живых после того, как она перенесла клиническую смерть. Там ситуация скверная была, демоны пытались извести всю правящую верхушку королевства, король, его жена и сын были принесены в жертву и по ходу пострадала та самая женщина. Я, тогда успел вернуть к жизни короля, ведь государство не должно оставаться без правителя и эту женщину, а потом события понеслись таким образом, что меня хотели казнить, но Черный выкрал меня прямо у них из-под носа и утащил в наш мир.

Опасная у тебя профессия, как мне кажется.

Да не опасней, чем у Зравшуна, я его раза три с того света доставал, а самого себя я оттуда достал один раз, да и то, сам.

.15. Глава 15.

* * *

Восстановив Константиныча, я вернулся в повозку и принялся готовить нам травяной напиток, тот, который так любит мой учитель. Всем напиток тоже нравился, ведь он очень хорошо утолял жажду, давал силы и был приятным на вкус. В карету пришлось передавать термос, так как скакать на Черном, на виду у его пассии было бы верхом нескромности, Черный хитро подмигнув мне своим огромным глазом, осторожно взял термос из моих рук зубами, и потащил к карете, а его пассия помогла дотащить туда же полиэтиленовый пакет с пряниками, конфетами и печением.

К вечеру мы уже поднимались в гору, это было второе, по скорости, путешествие по этому маршруту. Я попросил мужчин выбраться из транспортных средств и пешими пройти рядом с повозкой и каретой, так мы поможем лошадям, ведь на них, в этот раз, выпала достаточно серьезная нагрузка. Никто не возражал, а, даже, немного подталкивали карету, которая оказалась самым загруженным транспортным средством, я с удовольствием включился в эту игру, и, упираясь спиной в походные ящики кареты, толкал ее, переступая ногами по середине колеи. Надо отдать должное нашей группе, сейчас все были при оружии, земляне довольно быстро поняли, что саблю на пояс нацепить можно, а вот доставать ее в бою не следует, разве что, в исключительных случаях, а вот арбалеты разобрали все.

Уже поздно ночью наш караван выбрался на вершину перевала и мы устремились к знакомому месту стоянки, которое уже не пряталось в лесу, а находилось на опушке большого лесного массива. На этот раз кашеварить не стали, а я приготовил всем по порции китайской лапши и обычного пакетированного чая со сладостями. Едва мы закончили с ужином, как на поляну втянулся еще один караван. Это были торговцы оружием, которые направлялись на север герцогства. Ликуре были оказаны всяческие почести, а мы с Зравшуном, не сговариваясь, решили доверить наши жизни охране этого каравана.

Вскоре лагерь затих, и только слабые отблески костра играли тенями на боках палаток, едва проглядывая за навешанными шкурами. Шкуры тех хищников, что мы перебили на поляне, все еще источали не очень приятный аромат, пылясь в багажных ящиках кареты, но каждому землянину была обещана такая шкура, многим это даже нравилось. Мы с Зравшуном спали так, как и привыкли спать в походах, в полглаза. Разум отстраненно отсеивал звуки, не несущие угрозы и наши организмы отдыхали, впитывая в себя спокойствие, умиротворение и свежесть ночи.

Подъем утром был ранний, но здесь так принято, чем раньше встанешь, тем больший путь за день пройдешь. Это уже не касалось нас, так как мы вечером будем уже в замке, а это касалось того каравана, который вез свой товар. Охрана была новая, но пара человек все же была из отряда Квинтола, так что Зравшун разделил вечернее время на свою девушку и на общение с этими парнями. Выяснилось, что в замке все спокойно, хотя герцог и готовится к войне. Этого нам еще не хватало, мы не за этим сюда приехали, чтобы пробираться к Закариту как партизаны, нужно будет вразумить Варелу, хотя, если вспомнить наших правителей средней руки, то можно вспомнить много захватнических походов, которые вообще-то были и не нужны, но вот пар таким воякам нужно было периодически выпускать, так что это все одобрялось и приветствовалось.

Торопливый завтрак, и вот мы выдвинулись с ночевки буквально сразу же, как только ее покинул торговый караван. Сейчас дорога шла по верхней части перевала, а затем она нырнет вниз, чтобы окончиться у ворот замка Варелу. Меня каждый раз разбирала гордость за себя, такого великолепного и знаменитого архитектора и зодчего, ведь все в замке знали, что я предложил построить стену замка из того, что валялось под ногами, и я же, участвовал в строительстве этого сооружения. Тогда мы успели возвести стены еще до того, как степняки решились пойти войной на тогда еще баронство Варелу. Нападение мы тогда отбили, не потеряв ни одного человека, а от войны нам достался неплохой отряд наемников Квинтола, и слава победителей армии степняков, которая в несколько раз превосходила нашу.

Уже через три часа мы выбрались на брусчатую дорогу, сейчас брусчатка не так сильно трясла наши транспортные средства, все же, за то время, когда баронство стало герцогством, множество груженых повозок прокатилось по ней, выравнивая куски булыжника, пыль и песок с землей, забили щели между камнями, и получилась великолепная дорога. Замок приближался, вскоре справа, высоко на горе показался монастырь, я его помнил, по нашему с Зравшуном подземному путешествию. Мы тогда пробрались в осажденный демонами замок Варелу и включились в борьбу с ними. Значит еще немного, и мы будем в замке. Вот что значит хорошие дороги, мы выиграли у самих себя по времени около двух часов, так что, может быть, и на ужин успеем. Дорога, тем временем, позволила нам достаточно быстро добраться до знакомого подъемного моста, который был поднят, хотя на башнях не могли не заметить карету герцогини. Как водится начались переговоры, кто такие, покажитесь, что везете, предоставьте герцогиню. Что меня удивило, это то, что Ликура не перечила этим выкрутасам у ворот своего замка, как она мне потом рассказала, это была ее задумка после того, как она побывала в лапах Закарита. Лучше перестраховаться, чем быть захваченными из-за чрезмерной наивности или глупости. Я, в свою очередь, рассказал Ликуре, что у нас, на Земле, в средние века, ворота запирались на ночь, а, если был подъемный мост, то его поднимали. Кто не успел до захода солнца войти в замок, ночевал под его стенами. Ликура посчитала этот пример разумным, и она заявила мне, что введет у себя такое же, обязательно.

Пока мы перебрасывались словами, мост начал потихоньку опускаться, освобождая место для открытия ворот. Кони стали активнее переступать ногами, им тоже хотелось побыстрее влиться в свой табун, рассказать, как они геройски вели себя во время этого похода, как помогали Черному разыскивать чужаков из другого мира, как увели всю группу от банды разбойников. У нас, у каждого, были свои взгляды на свое место в условиях этого похода. Я оглядел всю нашу группу, из всех коней, только Черный стоял как статуя, а вот люди, включая меня, проигрывали ему в умении подать себя.

Мост тяжело опустился на край рва, и мы дружно двинулись по мосту к открывающимся воротам. В открывающуюся щель ворот, выглянуло веснушчатое лицо Стрекалы, он у Вантилия чуть ли не каждый день в караул ходит. Я помахал ему рукой, и его лицо расплылось в довольной улыбке, еще бы, ведь я, для него, самый доходный клиент, ведь я в поход беру стрел гораздо больше, чем остальные, а это, чистая прибыль этого парня. Дощатый настил плотно лежал на основании подъемного моста, само сооружение стоило по меркам этого мира огромные деньги, я обратил внимание, что веревки так и не заменили на цепи, о чем и сказал Ликуре. Та пожала плечами. - Не получается. Ковали, ковали, но то, что выходит, работать не желает. - Я показал глазами на Алексея, пусть озадачит парня, к нашему возвращению он тут уже наладит выпуск таких цепей, и сам заработает, и мастеров подучит, но самое главное, это получить хороший металл. Здесь я ему не советчик, он слесарь, специалист по металлу, он марку металла по звуку может определить, грош ему будет цена, если он не улучшить здесь качество металла. Проконсультирует по использованию инструмента и предложит варианты модернизации станков.

Мысли вертелись в голове, а ноги протопали по подъемному мосту, все же мне приятно было вступить на дело рук своих. Стены нисколько не пострадали, кирпич выдержал нашествие непогоды и когтей тех зверей, что пытались взобраться на стену, а так же штурмовых лестниц степняков. Войдя в проем ворот, я попал в объятия Вантилия, тот своим зычным голосом вещал всем, что пришел его друг и брат, теперь все будет хорошо. Хорошо, конечно хорошо, ведь у меня уже начало складываться в голове решение проблемы герцога Варелу, а значит, и его герцогства.

.16. Глава 16.

* * *

Наш караван, а скорее, обоз, втягивался в проем замковых ворот, я с интересом вертел головой, выискивая какие-то новшества, но кроме того, что внутреннюю часть крепостной стены слегка облагородили, выкрасив ее каким-то нежно-голубым цветом, больше ничего в глаза не бросалось, потом, присмотревшись, различил, что и деревянные лестницы на стену, покрыли каким-то составом, что они выглядели лоснящимися, как от жира, а может, жиром и натерли? Тогда я нашим воякам не завидую, можно ведь и на собственном заду по таким лестницам съехать. Карета с повозкой уже завернули за угол одного из трактиров, а я все еще стоял и рассматривал крепостную стену, потом очнулся, и, развернувшись, припустил за нашим транспортом. Догнал я его, уже перед центральной лестницей герцогского замка, большая часть народа успела выбраться, и только герцогиня, соблюдая приличия, все еще ждала, когда можно будет выйти, не растеряв репутацию у своего народа. Я подсуетился, и, протянув руку герцогине прямо в открытую дверь, предложил выйти к людям. Это все укладывалось в некий устоявшийся этикет, так что герцогиня опираясь на мою руку, степенно спустилась по шатким ступеням кареты. Народ благодушно и с завистью вздохнул, ибо на герцогине был макияж, который ей, скорее всего девчонки, успели нанести прямо перед въездом в ворота замка.

Со ступеней к нам, так же степенно, спускался номинальный правитель здешних мест. Сколько в нем было чопорности пополам с достоинством, нужно было держать марку перед своим народом и женой. Наконец часть дворцового этикета, распространявшегося и на герцогства с баронствами, был соблюден, и вот только тогда Его Светлость разглядел и нас, сбившихся в кучку. Зравшун с Викой стояли несколько поодаль, и явно показывали, что они не с этими. Смешно, но нужно выкручиваться, поэтому я слегка довернул свое тело в сторону герцога и поприветствовал его так, как это у них было принято. Тот, как будто только что увидел меня, и его лицо расплылось в довольной улыбке.

Серигей, я рад, что ты почтил наш замок своим присутствием, я вижу, что ты не забыл тонкости нашего этикета.

Да, Ваше сиятельство, не забыл, поэтому позвольте представить Вам моих советников и группу парламентеров, направляющихся в герцогство Аштор по поручению богов. Это, - я указал на Константиныча, - генерал Иван Константинович, его племянница и ученица госпожи Ликуры, Анастасия, но можно просто, Настя, советник по вопросам вооружения, Алексей. Викторию, бывшую ученицу госпожи Ликуры Вы уже знаете.

Ну, что же, солидная группа парламентеров, надеюсь, что вы сможете исполнить волю богов. Приветствую вас, господа и прошу быть моими гостями.

Все формальности были соблюдены, и герцогская чета двинулась по лестнице вверх, а мы, пристроились следом за ними, но по нам чувствовалось - толпа, хоть и одеты одинаково. Челядь подхватила наши вещи, и людской поток повалил в замок, вслед за нами. Так мы и шли до кабинета герцога, там мы и наши вещи расстались, мы ввалились в кабинет вслед за герцогской четой и я помог моим людям расположиться в этом кабинете. Герцог прошел к своему столу, помог сесть своей жене и кивком головы позволил нам усесться.

Ну, что же, Серигей, теперь можешь представить мне своих людей еще раз, и постарайся, чтобы я мог произнести их имена с первого раза.

Я бы предложил следующий вариант, генерала называть генерал, Анастасию, Настя или Наста, как Вам будет удобно, Алексея - Алекс или Алехс, ну и Викторию - Вика.

Да, так мне будет удобно, - покатал на языке имена моих попутчиков Варелу, - так что же заставило вас всех броситься исполнять волю богов, и вообще, для чего все это?

Ваша Светлость, герцог Варелу, ко мне обратились боги с требованием организовать некий диалог между Советом богов и Закаритом, если честно, то я даже не знаю, называть ли его герцогом, так как герцогом герцогства Аштор, был его почивший сын. Мне порекомендовали составить представительную делегацию, которая бы могла на равных беседовать с таким независимым и очень своенравным истинным правителем этого герцогства, я думаю, Вы понимаете, о чем я.

Да, непростая задача, Закарит произвел на меня не самое лучшее впечатление, его достоинство только в том, что он является свекром нашей несравненной герцогини Фелидас. Моя жена рассказала мне, как он вас там встретил, никакого почтения, ни к магам, ни к лекарям, ни к членам Большого Ковена. В детстве я слышал, что его провинцию несколько раз пытались завоевать, и каждый раз нападавшие несли колоссальные потери, ни одна армия так и не смогла пересечь горы, отделяющие его провинцию от остального мира. Король отзывается о нем тепло, но это потому, что он не воевал с ним, да и, к тому же, его сестра была замужем за сыном Закарита, семейные отношения обязывают, как ни крути. Если бы он был моим соседом, то я пошел бы на него войной, как и на тех моих соседей, что сейчас не дают мне спокойно торговать. С моими ружьями я перебью их всех за день! Со дня на день жду тоже парламентеров от соседей, посмотрим, что они запоют.

Ваша светлость, позвольте напомнить Вам, что боги очень четко оговорили сферу применения огнестрельного оружия, и к людям это никак не относится. С Вашими соседями я бы Вам посоветовал дружить, вот скажите, какую часть прибыли Вы сейчас теряете от того, что на ваши торговые караваны постоянно нападают? Думаю, что четверть, а то и треть дохода в Вашу казну не попадает.

Да, мои счетоводы и моя жена сходятся на том, что мы теряем чуть больше трети нашего дохода, но если я разорю те провинции, где на нас совершаются нападения, то мы поднимем наш доход!

Ваша светлость, очнитесь, нападения совершаются уже на территории Вашего герцогства, скоро Вы не сможете послать во внешний мир ни одного каравана, нет, здесь нужно по другому. Вот объясните мне, за что они на Вас так ополчились?

Да ясно за что, мы же не даем им нормально торговать, наши товары лучше, оружие, лучше, замок, лучше, все, лучше!

Хорошо, я понял, думаю, что в течении этого года они остановят все Ваши караваны. Войной они на Вас не пойдут, тут Вы правы, Ваша армия самая сильная в этом краю, но им и не нужно нападать на Ваш замок, они организуют осаду, да не организуют, а уже организовали. Мы, во время нашего похода, подверглись нападению какой-то банды, не исключено, что их агрессивность была выплеснута на Вашу карету, которую не узнать, просто невозможно. Из-за такой осады Вы вскоре не сможете продать ничего, кроме того, в Ваше герцогство перестанут переселяться люди, их просто сюда не пропустят, или они сами не захотят ехать в герцогство, у которого нет никаких перспектив.

Серигей, не пугай меня! Что же нам делать?

Ну, здесь все просто, Вы должны подружиться с соседями. Они на Вас в обиде, что Вы подорвали их торговлю, так восстановите им это.

Но как, мы же разругались так, что каждый уже начал вытаскивать саблю из ножен.

Я бы Вам посоветовал немного умерить свой горячий нрав, по приезду делегации переговорщиков, Вы должны пояснить им, что Вы, в прошлый раз продемонстрировали им, как могут развиваться события, если вы все не придете к некому, устраивающему всех, соглашению. Так вот, Вы такое соглашение и предлагаете парламентерам, смысл его заключается в следующем, герцогство продолжает производить свой товар и продавать его, но только не всем желающим, а лишь своим соседям. Цена на товар, для них, будет снижена на двадцать процентов, это пятая часть от основной стоимости. Первые три партии товара Вы дадите им в долг, то есть, они могут рассчитаться за него в течении полугода или трех месяцев, это Вы уж сами продумайте. Ваши соседи, в свою очередь, будут торговать этим товаром с другими провинциями, выставлять тем свои цены, чуть выше, чем купили у Вас, но у Вас всегда будет спрос на Ваш товар. Кроме того, Вас будут любить и оберегать, ведь Вы помогаете им получать свой доход. Сейчас Вы снаряжаете караваны, рискуете жизнями простых людей и мастеровых, что сопровождают эти грузы, теряете время на доставку товара до конечной точки, а так, Ваша задача, произвести достаточно товара, который Вы оговорили с Вашими покупателями. Если они приезжают за товаром сами, то Вы можете сбросить цену еще на пять процентов, то есть, Вы продадите товар дешевле не на пятую часть, а на четверть. Думаю, что мой советник по оружию не откажет Вам в разъяснениях и подсчетах. - Я хитро посмотрел на Алексея, тот сиял как начищенный чайник, ведь сейчас он получил достаточно высокий социальный статус.

.17. Глава 17.

* * *

Я закончил свою пламенную речь и вернулся на свое место под гробовую тишину всех присутствующих, наконец не выдержала герцогиня.

Ну ты Серигей и речь произнес, я на какой-то момент забыла, что я здесь, у себя дома, думала, что на Большой Ковен магов попала. И ты думаешь, из всего этого будет толк?

Если господин герцог, Его Светлость, умерит немного свой воинственный пыл, а начнет считать свои доходы, то, думаю, Вы обретете очень весомый авторитет в этой части королевства, а, может, и во всем королевстве тоже.

Да, нам нужна слава, но не дурная, а слава очень спокойного, доходного и надежного герцогства на всей территории королевства. Тфу-ты, Серигей, и я такими же пафосными словами заговорила, как и ты. Заразно это! Все, мой муж услышал вас, мы еще с ним обсудим эту тему наедине, а сейчас прошу в мой кабинет, времени очень мало, завтра же нужно выдвигаться в герцогство Аштор, время не ждет и боги не любят ждать.

Все дружно встали и раскланялись с герцогом, тот никак не проявил себя, что желает вместе с нами спуститься в подвал, он благодушно кивнул нам головой, в которой уже дозревали посеянные мной мысли и перспективы. Наш спуск в подвал напоминал поход группы туристов с экскурсоводом, все торопились пристроиться поближе к тому, кто тут все знает, и может сказать что-то ценное. Уже в самом низу, в коридорах подвала, с потолка прозвучало, что среди присутствующих нет Зравшуна и Вики. Пришлось мне разворачиваться и идти искать потерявшихся любовничков. Боги могли бы и сами дать пинка обоим, но, почему-то предпочли сгонять за ними меня. В находчивости им не откажешь.

Я застукал обоих в моей комнате, где какое-то время, после меня, жила Виктория. По их полураздетому виду я понял, что успел как раз во время.

Вика, а если бы случилось страшное, кто бы собирал растерзанные останки моего друга и племянника короля в одном флаконе! Вы что творите-то?! Бегом к богам на собеседование!

Выскочив из своей бывшей комнаты, я припустил по коридорам и лестницам вниз, не хватало еще пропустить процедуру обретения ученичества Настей, я ведь тоже должен участвовать в этом, так как формально все еще являюсь учителем Насти по земным меркам, да и по здешним, наверное, тоже, татуировка же появилась. Ворвавшись в кабинет Ликуры я застал мирную картину, все расселись по периметру комнаты, только Ликура и еще какой-то маг устроились на стульях с резными спинками, одно такое все еще пустовало, и Ликура похлопала по нему рукой, показывая, что это мое место на нынешнем совещании, или заседании, или, судебном разбирательстве, уж что-что, а я насмотрелся их в разных вариантах.

Через пару минут в дверях нарисовались Зравшун с Викой, у обоих вытянулись лица, когда они увидели меня во главе стола, ну, не совсем во главе, но очень-очень близко к этому. Я сидел гордый, вот, мол, знай наших, а в душе паниковал, что сейчас отчудят боги, одним богам известно. Парочка зависла еще секунд на тридцать, а затем устремилась к свободным местам и уселась в уголочке. Едва все затихли, как слово взял маг, видимо его статус был выше, чем у Ликуры, хотя, куда уже выше-то, но факт остается фактом.

Представляя Верховный Совет Ковена магов Веера миров, хочу сообщить, что мы серьезно заинтересованы в разрешении сложившейся ситуации. Мнение богов, что вашу делегацию должны усилить достойные представители этого мира, и я возьму на себя смелость, присоединиться к вашей делегации от имени Верховного Совета Веера. Поэтому наше решение, что к делегации подключиться госпожа Ликура, как представитель местного магического сообщества, господин Аршис, как представитель, заслуживающего доверия богов, королевского клана, имеющего родственную связь с богами этого мира. Он, в отличии от нас, сам доберется в герцогство. Что можете добавить, госпожа Ликура?

Если честно, то у меня очень неприятные воспоминания о прошлом посещении замка Закарита. Я уже докладывала на очередном Большом Ковене, как нам пришлось отправиться на обследование и лечение невестки Закарита, а по совместительству, матери Зравшуна и родственницы богов. Закарит встретил нас очень плохо, уж извини Зравшун, что я так о твоем деде, но он с нами творил, что хотел, думаю, что он и тебя подмял под себя. Почему я говорю, думаю, потому, что после того, как Серигея отдали на избиение какому-то огромному монстру из команды Закарита, нас всех рассадили по отдельным камерам, причем я была в явно, магически изолированном, помещении. Мне Закарит устроил допрос с пристрастием, в смысле, я была примотана к какому-то каменному седалищу, а Закарит комфортно расположился напротив и неторопливо вел допрос. Очнулась я в своем, тогда еще баронстве, в дне пути от замка, так что я очень неохотно иду туда еще раз, но с богами не поспоришь. Думаю, основная информация есть у начальника, инициатора и организатора этой делегации, Серигея, вот пусть он с нами ей и поделится.

Очень интересно, получается, что я уселся в это кресло или стул, кто его разберет, как он называется, потому, что они считают меня руководителем этой группы, меня бы больше устроило, если бы Ликура взяла на себя эту обязанность, все же ее высокий социальный статус и непререкаемый авторитет в магическом и лекарском обществе, дают ей такое право. Еще немного поразмыслив, я начал.

Господа маги, боги и все присутствующие, я думаю, что ваше поспешное решение назначить меня руководителем всей нашей группы, несколько преждевременно. Я понимаю, что вы руководствовались только частью информации, которая достигла ваших ушей или была передана ментально. Мое мнение, что руководителем такой делегации следует назначить особу авторитетную, как в этом мире, так и в других мирах, думаю, что не ошибусь, если предложу на эту должность госпожу Ликуру, моего учителя, все же негоже ученику бежать впереди своего учителя.

Не забывайся Серигей, бывшего ученика, татуировки-то уже нет.

Как так? - Засуетился маг. - Он уже превзошел вас в вопросах магии, госпожа Ликура?

Да нет, он был моим учеником, в основном, в лекарском деле, и вот там он, действительно, превзошел меня. Я готовлю доклад на Большой Совет по методике лечения перелома позвоночника с частичным разрывом волокон спинного мозга. Именно такое лечение мне и организовал Серигей, когда меня сбросило с крепостной стены на ступени лестницы, это было при атаке на наш замок демонов. Вы же следите за всеми появлениями демонов в нашем мире? Кстати, не появлялись ли демоны в этом мире, недалеко от этого места, не далее, чем десять дней назад, господин Гвелист?

Да, наблюдатели сообщили нам об открытии такого портала, но никаких нападений на города или более мелкие поселения не было. Портал был открыт восемь дней назад, это самое длительное открытие портала за все время наших наблюдений, ведь мы не уловили до сих пор, что демоны ушли.

Можете считать, что ушли, ведь мы отследили момент закрытие портала недалеко от нашей ночной стоянки не более, чем два дня назад. Учитывая, что у нас было два моих бывших ученика и новая ученица, то четырех, магически одаренных особей хватило, чтобы организовать Круг Контроля, так что все параметры портала были сняты еще до того, как они развеялись в пространстве. Мы подозреваем, что открытие и закрытие порталов проводили разные особи.

Интересно, а мы ничего не знали! А ну-ка, распахни нам свою память. Так, интересно, а более четких отпечатков нет?

Думаю, что это можно будет посмотреть у моей новой ученицы, которую я хотела бы официально признать на сегодняшнем Ковене.

Ликура, ты меняешь учеников, как рукавицы, укажи нам претендента, если мы не ошибаемся, то это уже третий твой ученик за неполных два года.

Ликура поднялась с кресла, да, все же лучше так называть этот элемент мебели, и указала рукой на Настю. - Вот моя, не побоюсь этого слова, лучшая ученица, Серигей, хоть и хороший лекарь, но маг, бездарный, а здесь, драгоценный камень.

Драгоценный камень, - усмехнулся кто-то из богов, - да в ней магии хватит, еле-еле на то, чтобы мы смогли ее магом признать.

Но ведь хватит? - Поинтересовался я у богов, так как лицо Ликуры сейчас выглядело, как у ребенка, у которого отобрали только что развернутую конфету.

Да хватит, хватит. Как ее звать-то нам? - Прозвучал вопрос от богов.

Она представилась мне, как Наста. - Призналась Ликура, у которой весь ее запал куда-то исчез.

Мы, боги этого мира, на заседании этого Ковена, признаем Насту.... Стойте, у нее же уже есть учитель. Что-то тут не так!

Да все так. - Вмешался я в торжественное объявление Насти ученицей Ликуры. - Я, добровольно, отказываюсь от своей ученицы Насти в пользу моего бывшего учителя, Ликуры, да будут мне боги в этом свидетелями!

Ну, вот все и разрешилось, хорошо сказал, хоть этому ты его, Ликура, научила. Все, решением Совета богов Наста, уровень магии менее двух, стихий практически не видно, определяется в ученики к Ликуре. Татуировки заменены! Да будет так! - По комнате прошла волна силы, и все было кончено.

Боги, а как же с назначением на должность руководителя нашей делегации, что-то я так и не понял, кто нами руководит.

Да и так все понятно. Ликура, приступай к своим обязанностям, и мы ждем успешного завершения этого задания. Вытряси из этого зануды все, что он знает и чем собирается воздействовать на Закарита. Все, нам пора, мы и так задержались сверх всякой меры.

.18. Глава 18.

* * *

Значит, зануда, ну ладно, боги, сочтемся, бывают ведь и у вас проблемы, вот тогда я тоже встану в позу. Я насторожился, но сверху ничего не прилетело, видимо они меня не услышали, или проигнорировали, однако, осторожней нужно быть с мыслями о различных вариантах мести. Лучше переключиться на текущие дела, я поздравил Настю и Ликуру с удачным приобретением, что одна, что другая, приобрели больше чем рассчитывали.

Как это, больше, ты же слышал, что уровень магии у Насты чрезвычайно мал. - Уловил я мысли Ликуры.

Все разобрались, что сеанс окончен и направились к выходу, я придержал герцогиню, когда она стала закрывать дверь своего кабинета за всеми.

Ликура, не паникуй, ты же видела, какой был уровень у Насти, а дальше, мы замаскировали его под тот, который и продемонстрировали богам и этому магу. С одним таким я уже обжегся, так что, маскировка лишней не будет.

Нет, этому магу доверять можно, он не из этого мира, и я его давно знаю и, даже, участвовала с ним в одном деле, он тогда себя очень неплохо проявил, так что, все нормально. Однако объясни, как это можно скрыть такой высокий уровень магии, это же подвластно только богам, ты же помнишь, как снижали твой уровень, да и боги видят все.

Ликура, это моя подруга подсуетилась, она моих девочек бережет, и не дает никому их обижать. Уверяю тебя, что она на нашей стороне, и на твоей, тоже. Она про тебя знает достаточно много, ведь она тоже, неплохой менталист, а уж как она помогла Вике уничтожить узурпатора в замке Закарита, это вообще шедевр. Она работала на расстоянии, произвела нужные изменения в организме Вики, а когда надобность в этом отпала, изменения сами собой исчезли.

Загадками говоришь, но я тебе верю, нам бы спокойно добраться до герцогства Аштор, тогда я смогу вздохнуть спокойно.

У меня есть одна идея, и если я обнаружу подтверждение своим мыслям, то наш поход будет быстрый и, я надеюсь, безопасный, тем более, что заветное место будет по дороге.

Да, хорошо бы быстро, а то, боюсь я Варелу одного оставлять, он здесь такого нагородить может, что потом долго расхлебывать придется. Заносчивый стал, ему власть голову кружит, вот я и боюсь, что переругается он с соседями, да и Хмурый один остается, с собой его не возьму, слишком опасно сейчас на дорогах.

Это да, думаю нас в покое не оставят, так же, как и по пути сюда от нашего портала. Алексея проинструктирую, чтобы он герцога притормаживал, когда того понесет. Он здесь быстро разберется с мастеровыми вашими, главное, это чтобы Варелу его тут случайно не казнил, за его активность, или когда он герцога придерживать будет на переговорах, или еще каких-то встречах с соседями.

Ну, тут я ему мозги прочищу, так что за своего человека не бойся, пусть лучше производством нашим займется, ведь когда ты наладил здесь выпуск оружия, посуды и досок, то все встало на свои места, недовольных нет, все заняты чем-то, богатеют потихоньку. Гильдии, если им что-то надо, то присылают своего представителя, тот нам проблему озвучивает, и мы ее решаем, или наоборот, мы им задачи ставим.

Мы болтали, догоняя остальных, мои люди нестройной толпой шли за магом, который знал здесь все ходы и выходы, и уверенно вел всех к лестнице наверх. У выхода с лестницы нас встретили местные красавицы, которые развели гостей по комнатам. Мне вернули мою комнату, а Вика отправилась к Зравшуну. Я ей, свирепо вращая глазами, мимикой демонстрировал, что ни-ни! А ментально прочищал ей мозги, что Зравшун нам очень нужен, так что пусть постарается, чтобы он выжил и не мешало бы ему как-то сообщить, что он может готовиться стать счастливым отцом. От Вики шло недоверие, что ее сообщение о беременности будет воспринято положительно. В общем, у этих любителей ножа и топора, все было скользко, но вмешиваться в их отношения, себе дороже.

Разложив свои вещи и немного приведя себя в порядок, я отправился проверить, как расселили мою команду. Все было ожидаемо, Константиныч рядом с Настей, Алексея поселили поближе к рабочему кабинету герцога, вот с него и начал. Алексей только успел умыться, когда я ворвался в его хоромы.

Алексей, ты занимайся своими вещами, а я немного введу тебя в курс дела, мы, скорее всего, завтра с утра отправимся дальше, а ты останешься здесь. Я тебе в общих чертах говорил, что ты останешься тут и посмотришь, чем им можно помочь. Дополнительно, я тебя прошу, мягко контролируй герцога, если здесь появится чья-нибудь делегация, но не забывай, он здесь вся верховная власть. Твоя задача, дать вовремя совет, я попросил герцогиню, чтобы она поговорила с герцогом и он будет прислушиваться к твоим советам, но останется верен себе, так что говори не много, а только самую суть, герцог достаточно адекватная личность, он тебя поймет. Теперь о том, что я хотел здесь наладить, в первую очередь, это поднять качество используемого металла, затем дай им расширенную консультацию, по привезенному сюда, инструменту. У них тут слабая подготовка по обработке дерева. Я им сделал циркулярную пилу и рубанок, но вот, что еще можно добавить, предложишь сам. Еще была идея научить их изготавливать стекло, но тут у меня знаний маловато, идея есть, а вот знаний нет. Ладно, удачи тебе, и не держи на меня зла. Вика тебя уже проконсультировала по ценам на оружие, так что проси процентов на пятнадцать-двадцать больше, это нормально, люди тут понятливые, да и деньги у них водятся и оружие свое ты продашь все.

Оставив Алексея в шоке от моего монолога, я отправился к генералу, Константиныч, видимо, только вернулся от Насти, так как вещи свои он еще и не начинал разбирать, да и не умывался еще.

Константиныч, я вот зашел к тебе о деле поговорить, но вижу, ты еще за себя не принимался, поэтому ты делай свои дела, а я буду задавать тебе наводящие вопросы. Скажи, ты умеешь сам водить технику, танк там, самолет или вертолет, к примеру?

Ну, танк я водил на полигоне, а вот в вертолете мне разрешали только подержаться за что-нибудь, Взлета и посадки не было, а вот вести по прямой, у меня получалось, да это бы получилось у любого, кто не испугался бы, так что, скорее, танк, чем вертолет.

А придется вертолет, танков тут еще не придумали, но это в том случае, если я буду в нерабочем состоянии, или меня вообще не будет, тогда ты должен будешь довести до герцогства Аштор то, что похоже на вертолет, садится он будет сам, недалеко от нужного герцогства, ты, главное, высоту держи, ведь герцогство Аштор окружено горами. Там Зравшун или Виктория доведут до места. Сейчас я передам тебе информацию, как добраться до этого вертолета.

В мозг Константиныча потекли картинки пути к схронам Закарита, особенности открытия и закрытия люка и с чего начинать запуск двигателя. Глаза у Константиныча были как блюдца.

Ты, монстр, как я тебя не раскусил там, на Земле? Тебя не допрашивать, тебя убрать нужно было.

Так ведь, убивали, и сажали, и допрашивали, и не только твое ведомство. Ты радуйся, что я с пониманием отношусь к вашим сотрудникам, а то ведь про то, что я могу сделать из человека идиота, я не шутил. Ты же не все знаешь, поэтому прими все, как есть. Твоя задача, если меня не будет, довезти всех до герцогства Аштор, а с Закаритом нужно построить разговор так, что он обещает богам, что не будет вмешиваться в их управление этим миром. Дело в том, что у него скоро родится внучка, а по существу, это его дочка, там все сложно, я тебе всего рассказывать не буду, незачем, главное, примирить богов и Закарита. Попроси Закарита пообещать богам, что он не претендует на господство этим миром, что он смирился со своей судьбой и, что он просит богов считать его обычным жителем этого мира. Закарит, мощнейший менталист, то, что я сейчас проделал с тобой, Закарит может проделать со множеством людей. Может поставить ментальные закладки и вы выполните в точности то, что он вам вложил, в строго определенное время. Так что я не монстр, я обычный ментальный маг. Одно прошу, не подведи меня, неудобно будет перед местными богами, я за тебя, как бы, поручился. То, что я тебе сказал, не знает никто из нашей команды, так что, еще раз прошу, не подведи.

Почему ты все это Ликуре не рассказал, а мне?

Ну, я выбрал оптимальный расклад, ты не из этого мира и тайна схронов Закарита покинет этот мир с тобой, во-вторых ты сможешь довести то транспортное средство, которое, я надеюсь, ждет нас там. От Ликуры у меня секретов нет, но зачем перекладывать на нее одну из двух задач, а потом искать претендента на оставшуюся задачу. Ей хватит и того, что нужно будет довести вас до герцогства. Закарит непростой человек, общение с ним, это как переход через минное поле. Не перегните палку при общении с ним.

Сергей, ты как будто не хочешь с нами идти, или что-то предчувствуешь! Фатализмом попахивает.

Прав ты, Константиныч, чувствую, что-то назревает, но до конца ни в чем не уверен, только одни ощущения, а их к делу не пришьешь. Если меня не будет до самого конца, то попросите Ликуру, она Черному прикажет, и он вас на Землю выведет, он это умеет. Еще проход знает Виктория, пока она беременная, то она, бог, а для богов такие проходы, как открытая книга.

.19. Глава 19.

* * *

В свою комнату вернулся подавленный, даже генерал заметил, что я, не в себе. А что прикажите делать, если ощущение опасности не покидает меня ни на миг. Это началось после того, как мы склонились над следами закрытия чужого портала, тогда я не придал особого значения этим ощущениям, в тот раз все затмила реакция Насти. Такого выплеска магической силы я никогда не ощущал, потом нападение, лечение, дорога и разборки с богами буквально после того, как мы оказались под сводами герцогского замка. А вот сейчас я начинаю все острее и острее чувствовать, как кто-то нехороший, или что-то нехорошее, подбирается к нам. Нужно завтра поговорить с Ликурой, сейчас она уже готовится ко сну, да и нечего отвлекать ее от семьи, ведь она вернулась к ним буквально на один вечер. Завтра выступаем, это понятно даже без чужих комментариев, все кричит, что времени нам выделили чрезвычайно мало.

Мои ночные бдения и растрата магических сил помогли мне забыться каким-то тяжелым, нездоровым сном. Всю ночь мучили кошмары и какие-то голоса, пытающиеся до меня докричаться, но я не мог выбраться на поверхность из глубокого омута моего сна. Сознание ощущало, что пот обильно выступает по всему телу, в какой-то момент включилась защита Сумки, и я провалился в беспамятство.

Разбудили меня настойчивый стук в дверь, голос Зравшуна и зычный бас генерала, который ни с чем не спутаешь. Я выскочил из мокрой постели, и бросился открывать дверь. На пороге топтались уже одетые по-походному оба обладателя тех самых голосов, что разбудили меня. Зравшун выразительно покрутил пальцем у виска, показывая, что соображать-то нужно, видимо даже герцогиня дожидается меня, сидя в запряженной карете. Я молча развернулся, и похватав все, что с вечера приготовил, бросился за обоими вояками вслед, полностью одеться можно и в дороге. Выскочив на площадь перед замком, я устремился к той карете, куда направились Константиныч с Зравшуном. Едва я заскочил в карету, как наш караван тронулся, я натянул носки и туристические башмаки, майку пришлось сменить, так как она была мокрая насквозь. Я копался в рюкзаке, а две пары напряженных глаз наблюдали за мной, пока я одевался.

Что, девки всю ночь не давали спать? - Буркнул мне Зравшун.

Ты не поверишь, именно девки, и все разом. - Отбрехался я от ехидного Зравшуна, пусть думает, что хочет, сейчас мне нужно прийти в себя и подумать, откуда следует ждать неприятностей.

До вечера мы успели добраться только до того места, где у нас была последняя ночевка перед приездом в замок, все же подъем в гору уравнивал всех, даже карету с повозкой. По закону парного случая, а так же каких-то там законов Мерфи, это было еще и то самое место, где на нас с Зравшуном напала звезда наемных убийц, у которых в руках оказалась та самая сабля тайфуллинов, что мы везли к отцу Зравшуна по приказу богов. Сейчас сабли с нами не было, но зато был один маг, который внушал герцогине доверие, но я его продолжал опасаться. Тогда нам тоже, предоставили мага, который должен был нас охранять по дороге, а на деле тот паразит оказался предателем и мы с Зравшуном лицезрели его, я надеюсь, кончину.

Сейчас на поляне пришлось только распрячь коней и разложить спальные места в каретах. Маг перебрался к нам в карету, оставив женщин в карете Ликуры одних, а у нас, благодаря ночному дежурству, освобождалось одно спальное место. Поужинали тем, что собрали нам в дорогу служанки герцогини, сейчас она выступала в роли нашей кормилицы, так как брала на себя все расходы по доставке нас в замок Закарита. Дежурить предстояло нам с Зравшуном, я попросился немного поспать в первой половине ночи, так хоть смогу немного восстановиться после тяжелой, кошмарной прошлой ночи. Зравшун мою просьбу принял нормально, так как он был уже в хорошей форме, успел и поспать, и поесть со всеми вместе. Хоть Ликура и убеждала нас, что они с магом могут обеспечить нам нормальное ночное магическое охранение, но мы с Зравшуном единогласно решили им не доверять. Вернее, Ликуре мы доверяли, а вот новому магу, нет. Если наши подозрения верны, то мы скатываемся к той самой ситуации, в которой мы были последние дни. Ликура не в состоянии контролировать наш периметр в одиночку, а на мага надежды нет. Против обычных существ этого мира контроль периметра Ликуры действует, а вот против того, кто открывал и закрывал портал недалеко от нашей стоянки в прошлый раз, нет. Мы в этом убедились, когда Ликура смогла лишь зафиксировать финальный всплеск силы закрывающегося портала. Так что, Ликура, без обид, но мы с Зравшуном предпочитаем встречать врага бодрствуя, и лицом к лицу, а не так, что он зарежет нас в наших постелях, мирно посапывающих. Ночь была распределена между нами еще по дороге, так что я отправился спать с привязанной к ноге, веревкой. Зравшун оценил это, когда мы смогли противопоставить неизвестным зверям и их погонщикам, двух охранников, вместо одного.

Зравшун деловито достал из своего рюкзака разборный арбалет, а за ним, еще один. Оба были работы Алексея. Увидев мое вытянувшееся лицо, Зравшун улыбнулся, и показал своими пальцами нечто, отдаленно напоминающее наш жест, когда речь идет о деньгах. Здесь монету вертели между пальцами, так что понять, что такой жест демонстрировал, было можно. Зравшуна можно было понять, во-первых, он был первым покупателем, а Алексей знал примерные цены на оружие, так, что Зравшун обошел такое неприятное препятствие, как открытые торги, когда цена на товар возрастает значительно, во-вторых, он уже проверил это оружие и был в нем уверен на все сто. Я усмехнулся и, завернувшись в одеяло с головой, погрузился в сон.

В определенное время меня подергали за ногу, и я схватился за оружие, но в дверях кареты нарисовался Зравшун и отрицательно покачал головой, обвел взглядом нутро кареты, и тут же юркнул на освободившееся место. Я взобрался наверх кареты и принялся сканировать окружающее пространство. Все было спокойно, поэтому я уселся поудобней и с наслаждением вдохнул свежий ночной воздух. Небо, то светлело, то темнело, все же тучи так и не пропали с небосвода, но тяжелых, дождевых, косматых туч, видно не было. Непогода не представляла для нас серьезной проблемы, мы были экипированы достаточно хорошо, и от дождливой погоды, и от снежных буранов. А вот через пару часов я ощутимо трясся, спускаться в карету за теплыми вещами не решился, так я всех разбужу. Чтобы согреться я спустился на землю и стал разогреваться одним из разминочных комплексов. Время тянулось медленно, вторая луна внесла немного разнообразия в промозглое утро. Как только первый жаждущий облегчиться, убежал в кусты, я метнулся к своему рюкзаку и вытащил свернутую пуховку. Тепло разлилось по телу уже через полчасика, теперь я готов был дежурить хоть до обеда. Еще через полчаса прибежали кони, морды были окровавленные, а глаза веселые и сытые. Я расчесал гривы всем, параллельно контролируя периметр, но уже можно было не беспокоиться, кони свое дело знают хорошо. Черный поделился со мной, что его нутро что-то чувствует, как будто кто-то подглядывает за нами, но вот следов этого кого-то не обнаруживалось. Я согласился с Черным, что и я что-то такое чувствую и у меня предчувствие, что может случиться что-то нехорошее, так что нужно следить за подходами к лагерю в оба. Как мог объяснил Черному, чтобы он моих соотечественников не бросал, а если что, то помог бы им пройти через лабиринт. Я его об этом очень прошу.

Черный согласно мотнул своей огромной башкой и оскалил клыки, одновременно улыбаясь одними глазами, это у него означало высшую степень доверия ко мне. Я сразу поверил Черному, что он моих попутчиков не бросит и поможет выбраться на Землю. Светило уже начало выползать из-за горизонта где-то за стеной леса, его свет отражался от редких облаков, торопливо спешащих куда-то на другую сторону нашего лесного массива. Очередной день начинал разворачиваться во всю свою ширь, обещая нам неплохую погоду.

.20. Глава 20.

* * *

День разгорался с новой силой, завтрак прошел на ура, быстро запрягли коней и караван направился дальше, сегодня, где-то во второй половине дня, мы должны свернуть на север, там, ближе к вечеру, мы будем ночевать где-то очень недалеко от того места, где спрятан вертолет Закарита. Это придавало сил, но и заставляло подготовиться к длительному перелету, поэтому я улегся спать, предоставив Зравшуну самому решать, будет он отдыхать, или нет. Сегодняшней ночью я буду караулить в первой половине, а Зравшун, во второй. Вот пусть попробует, что такое утренняя свежесть, хотя, это же его мир, и он здесь все прекрасно знает, его так просто утренней свежестью не напугаешь. Кони резво трусили по дороге, пыли было немного, все же несколько раз были дождливые дни и почва на дороге превратилась в некую твердую субстанцию, которую впоследствии размелют в мельчайшие частицы, но сейчас мы испытывали благодать. Я в очередной раз подумал о рессорах, или какого-то другого их аналога. Пружины тут делать еще не научились, а вот ременные петли и независимая подвеска корпуса кареты может очень даже улучшить условия передвижения тех, кто обладает возможностью приобрести такой, прямо скажем, недешевый элемент транспортного средства.

До обеда шли ходко, все же под горку и кони были свежие. Черный, памятуя наш с ним разговор, постоянно убегал вперед и пытался раньше нас встретить опасность, но ничего не было. Мы, так же размеренно, после смены лошадей и обеденного перекуса, повернули на север, Уже через пару часов местность разительно изменилась, нас окружал дремучий лес, вот тут бы и напасть на нас, но нет, минуты складывались в часы, а нападений как не было, так и нет. Я хорошо помнил, что вертолет располагался в небольшом лесочке, а не в таком лесном массиве у которого, казалось, нет ни конца, ни края. К вечеру, дорога сделала достаточно крутую дугу и привела нас на опушку того самого леса, который мы проехали. Теперь места были узнаваемы, я даже различил вдалеке знакомые очертания нужного нам лесного оазиса. Ехать к нему было бессмысленно, ведь если там нет вертолета, то придется возвращаться сюда, так как ночевать в той роще будет только безумец, ведь мы опять вступили в земли карисанов, но уже севернее, там, где они любят обитать. Сейчас у меня в моем хранилище ментальных слепков хранился великолепный образец мощного и здорового зверя, вполне уверенного в себе.

Коней распрягли и расположились на неплохой поляне, скрытой группой деревьев от всевидящего ока карисанов. Надо отдать должное карисанам, в лес они не совались, могли атаковать буквально на границе леса, а то и углубиться на пять-десять метров, как это было, когда они сожрали группу, которая решила казнить Аршиса и того сволочного мага, но это там, где деревья стоят достаточно редко, а в более густую часть леса забираться карисанам было опасно, там они могли стать легкой добычей. В разуме им было не отказать, да и я убедился, что в их голове роятся вполне нормальные мысли.

Пока располагались на ночлег, я подозвал генерала и показал ему на, так знакомый мне, лесок. Константиныч понял все без слов, он молча кивнул мне, что бы я не напрягался, нужно, значит он все сделает так, как и оговорено. Мне все больше и больше нравился этот мужик, у него все четко, если не нравится, то может обматерить или дать в зубы, не будет прятаться за своими охранниками, а если доверят, то доверяет в меру, а не безоглядно. Последнее, конечно, это специфика работы, но и пользу свою она приносит, ведь мне он, пока еще, доверяет.

На этот раз нам пришлось кашеварить, запасы сухого пайка из замка закончились, а, значит, нужно переходить к нашим припасам, которые рассчитаны на длительное хранение. Готовили возничие, это были другие парни, так как заработать свою копейку хотели все, и поэтому была некая очередь, которая работала непосредственно с герцогской семьей. Мы поделились специями и принялись ждать, когда гуляш подойдет. В лесу вечерело быстро, небо было еще светлое, а вот вокруг нас уже сгущались сумерки. Костер, как мог, разгонял эту темень, предоставляя нам небольшой пятачок света, а дальше, как будто нарочно, стояла непроглядная чернота.

Ужинали на наших кариматах, так было удобней, и герцогиня присоединилась к нам. Разносолов не было, ведь мы собирались в спешке, но сладости на стол выставили мы. Вскоре все непрестанно зевали, хотя раньше такого не было, но и путь мы проделали немалый, включая дорогу в замок Варелу. Все дружно отправились облегчиться и вскоре я остался практически один, не считая завернувшихся в попоны возничих и коней, все еще не отправившихся на ночную охоту. Для них было еще рано и пока они несли ночную вахту вместе со мной. Еще, примерно через час, среди коней началось какое-то движение, а затем они гуськом выскочили с поляны и вот тогда я, действительно, остался один на один с этой ночью. Тучи все еще играли со мной в прятки, то прятали меня, то прятались сами, в такие периода я мог достаточно хорошо разглядеть все на поляне, ведь света звезд хватало, чтобы несколько фантастически осветить эту маленькую часть мира.

Я сидел на карете и периодически сканировал окружающие подступы к лагерю своим магическим сканером, а проще говоря, магическим чутьем на живые ауры. Самочувствие мое заметно падало, видимо я вчера все же простыл, так как из носа стало течь, а горло слегка першило, не переходя к лечению себя любимого я еще раз проверил все вокруг. Пока все было спокойно, скоро часы должны были бы пробить полночь по местному времени, если бы они тут были, вот тут все и началось. Поляна, в этот момент была погружена в тень тучи, проплывающей над нами, так что я уловил ауру человека, направляющегося, скорее всего, за ближайшие кусты. Это было нормально, ну отправился человек в туалет. Я усилил контроль этой части пространства, чтобы обезопасить моего попутчика в случае чего. Тот шел странно, он прошел мимо второй кареты, а потом отправился в сторону леса, чуть ли не через потухший костер, который еле тлел, поигрывая бликами на углях. Внезапно налетел легкий ветерок и костер отреагировал на его прикосновение, вспыхнув в нескольких местах одновременно. То, что я увидел, мне не понравилось, человек шел, а за ним в воздухе плыл какой-то длинный продолговатый предмет размером с человека. Я пригляделся в магическом плане, человеческая аура была одна, а на месте предмета чернела пустота, как будто там вообще ничего не было. Такого не бывает, и я спрыгнув с кареты, припустил за этим человеком. В какой-то момент веревка, соединяющая меня и Зравшуна натянулась, и мне пришлось одним движением метательного ножа, отрезать ее. Веревку-то я перерезал, но сигнал был подан, и позади меня уже выбирался из кареты Зравшун, когда возле предполагаемого вора или беглеца, начало что-то происходить и это мне очень не понравилось.

Сила ударила пучком с небес буквально в паре шагов от беглеца, раскрывая зев такого же портала, как и тот, который мы смогли уловить в прошлый раз. Медлить было нельзя, и я припустил к порталу транслируя во всю мощь моего ментального сознания Закариту, что я отправил к нему моих людей на переговоры и мы возьмем его вертолет. Последнее я додумывал, когда уже влетал в закрывающийся портал, почти ухватив беглеца за тот самый предмет, что он тащил за собой. Под тканью обнаружилась чья-то нога, мой мозг зафиксировал какую-то магическую передачу незнакомых мне символов, следующих один за другим, а затем меня накрыло беспамятством от боли, так как портал схлопнулся почти на мне, опалив мои ступни нестерпимым магическим жаром.

.21. Глава 21.

* * *

В себя я пришел на чем-то, отдаленно напоминающем скошенную траву, так как и запах, и то, что она колола мне лицо, говорило мне именно об этом. Я, не показывая, что уже соображаю, проверил свое тело, вроде, все мое при мне, ступни немного болят, но это, скорее всего, последствия ожога, который и лишил меня сознания. Рядом кто-то кряхтел, а еще чуть дальше, тихо плакал. Теперь я очень осторожно проверил свою магическую силу. Ага, как бы не так, ее как будто и не было, а вот это уже плохо. Теперь можно было проверить и руки на предмет, связаны они, или нет. Как оказалось не связаны, и сбруя с клинками на мне. Я подтянул руки к плечам и приподнял свое тело над этой травой. Теперь можно попытаться сесть, так как вставать, было бы плохой идеей, учитывая ощущения от моих ступней. Мой организм уже болел вовсю, сопли текли видимо давно, так как под носом даже щипало, меня немного лихорадило и ломило кости и мышцы буквально по всему телу. Я огляделся, кто бы сомневался, рядом со мной, буквально в паре метров от меня, сидел на такой же копне сена наш маг, а еще дальше, Настя. Это что же, он Настю в том тюке тащил? Но я же видел только одну ауру, вот это загадка. Я перевернулся на колени и пополз к магу, миг, и меня отбросило какой-то волной, а в воздухе проступили полосы магической силы, образующие вокруг меня что-то, отдаленно напоминающее клетку.

И не пытайтесь, я уже получил по рукам, когда попробовал взломать эту решетку.

Э... не знаю, как к тебе обращаться, но это ты утащил Настю из лагеря и запрыгнул в тот злополучный портал, так что постарайся объяснить мне, что ты нам не враг и, что ты задумал?

Не держи на меня зла, я сам очнулся уже здесь, с вашим миром меня ничего не связывает, кроме госпожи Ликуры, ведь мы с ней являемся одними из ведущих магов Большого Ковена, но каждый, в своей области. Зовут меня Всегда Голодный Гвелист и я живу на планете Крости.

Так, Гвелист, не буду уточнять, в какой области ты вечно голодный, толи в сексуальной, толи тебе еды не хватает, но вот что мне хотелось бы узнать, как это ты оказался за решеткой вместе с нами, ведь это ты утащил из лагеря Настю, я лицо твое успел разглядеть, когда ты сиганул в открывшийся портал.

Прости, Серигей, но я ничего не помню, лег спать в лагере, да ты и сам видел, а очнулся уже здесь.

Это правда, но правда и то, что я застал тебя, когда ты направился к месту открытия портала и тащил по воздуху за собой тело, как я только что напоминал, Насти.

Да, говорю же тебе, ничего не помню. Все как в тумане.

Ладно. Настя, не реви, сейчас с этим разберемся и будем выбирать....

Я не успел договорить, так как меня скрутило и я, едва успев отвернуться в сторону, громко чихнул. В небольших полосках света, пробивающихся сквозь щели в крыше этого, скорее всего сарая, моя взвесь слюны, соплей и еще непонятно чего, поблескивая, понеслась в сторону предполагаемого входа в мою клетку. Там она, вспыхивая в лучах магической силы, буквально взрывалась микроскопическими взрывами. Я вытер рукавом лицо, так как руки были ужасно грязными и повернулся к магу, чтобы продолжить разговор, но тот в ужасе смотрел не на меня, а туда, куда я несколько секунд назад, исторг из себя болезнетворную взвесь. Делать нечего, и я, тоже, медленно повернулся туда же. Из полутьмы этого помещения к нам выскочил настоящий демон, но не такой, какого я видел когда-то, буквально в нескольких метрах от себя. Этот был какой-то ухоженный и рога его были несколько тоньше, чем я привык видеть. Его рот исторгал какие-то звуки, но мой переводчик их не улавливал и в голове слышалась какая-то какофония. Демон вцепился в лучи магической силы, которые он держал так, как будто они были сделаны из металла и ощутимо тряс мою клетку. Что он хотел от меня, сказать было трудно, но вскоре к нему присоединился второй демон, и вот этот был точной копией того, кому я вогнал стрелу в глаз. Вот теперь разница была видна, как говориться, невооруженным глазом. Первый демон, явно, был хозяин всего этого, а вот второй, это его, не то, чтобы домашнее животное, а скорее, аналог сторожевой собаки. Все жесты, мимика, позы, все буквально кричало об этом. Уже понимая, что может последовать за этим, я сбросил со своей шеи амулеты и положил руки на рукоятки метательных ножей. Со стороны это выглядело так, как будто я скрестил руки на груди, стоя на коленях. Поза неудобная, но сейчас наступить на стопу я просто не смогу, а так, постараюсь продержаться против дикого демона какое-то время. Эти, дикие демоны, как и у нас обезьяны, внешне были слегка похожи на окультуренных, но вот хорошим разумом, были явно обделены. Хозяин повернулся и направился обратно, в полутемный угол комнаты, а на морде оставшегося рядом с нами демона появилась улыбка, не предвещающая мне ничего хорошего. Я ответил ему такой же улыбкой, ведь у меня было все готово. В глубине комнаты скрипнула дверь, значит там еще одна комната или выход на улицу. Я приготовился к развитию событий, уже начавших разворачиваться перед моими глазами. Уж как могут рвать горло своим жертвам такие отмороженные демоны, я насмотрелся в караване, когда мы проезжали мимо растерзанных останков людей и коней.

Теперь в мою клетку вцепились когтистые лапы натасканного пса, который получил команду наказать непокорного, а может, просто шумного арестанта, кстати, а зачем нас арестовали, ведь демоны, на планете Зет, тупо всех резали и все, а здесь, какая-то игра в закон. Я шепнул себе, что не нужно смотреть этой твари в глаза, и опустил взгляд ниже, вот тут-то мой взгляд и выхватил, что линии силы в том месте, куда я совсем недавно чихнул, исчезли, язык чесался сказать демону об этом, ведь тот уже начал свою ментальную атаку. Какое-то давление на психику я чувствовал, но сопротивляться можно было, а вот мой сосед по клеткам уже начал закатывать глаза, да и от Насти послышался вой, что же, нужно этот цирк кончать, я резко выбросил руки вперед, с них сорвались два ножа и устремились к четко обозначенной цели. Лапы демона отцепились от моей клетки и вцепились в ручки ножей, окончивших свой полет в обоих глазницах этого монстра. Секундная заминка, когда сознание помахало на прощание этому демону рукой, и он мешком осел перед моей клеткой. Один-ноль, отметил я сам себе и перевел взгляд на моего соседа, тот жадно ловил ртом воздух, видимо я должен был задохнуться таким же образом.

Ну, как ты, Гвелист? Он что, дал тебе команду не дышать? - Спросил я мага, надевая амулеты обратно.

Нет, это мой амулет, он принялся меня душить, я думал, что все, не выживу. Что толку быть чуть ли не сильнейшим магом и не иметь возможности воспользоваться своей силой. Что-то не дает мне использовать мою силу, или я ее попросту лишился.

Да вот эта клетка и не дает, а как выберемся из заточения, так и сможем постоять за себя не только магически, но и на кулаках или саблях.

Все это я говорил, ловя крупицы силы из образовавшейся дыры в моей клетке, и залечивая мои ступни, ведь нам предстоит или биться насмерть, или бежать, что в любом случае предполагает наличие обеих здоровых ног. Гвелист скептически смотрел на меня, не понимая, что я такое мелю, а я уже срастил глубинные слои жирового слоя и постепенно подбирался к наружному слою кожи. Поверхность раны была небольшой, поэтому тех крупиц силы, что доставались мне через дыру клетки, хватало. Я, не отвлекаясь от лечения, снял один из амулетов и перебросил его Гвелисту.

Поменяй свой амулет на этот и вспомни, откуда у тебя появился тот, что сейчас на тебе.

Так и вспоминать нечего, - Заявил маг. - Мне его бог дал, когда отправлял на встречу с Ликурой.

Ты не тараторь, а меняй амулеты, а то, если не демоны, так тот самый бог задушит, больно уж у тебя амулет специфический.

.22. Глава 22.

* * *

Еще минут пять потратил на то, чтобы я смог сносно передвигаться и, проскочив рыбкой в дыру моей клетки, оказался на свободе. Ножи были выдернуты из глазниц, и я их вытер прямо о шкуру демона, с ними нужно быть осторожным, ведь при порезе, кровь демонов может создать ненужные проблемы. Настя продолжала подвывать в голос, видимо на нее накатило все, и вид этих самых демонов, и действия, предпринятые убитого мной сторожа, который чуть не задушил Гвелиста и ее, когда хотел наказать, или казнить меня. Я огляделся, нужно же мне как-то освободить моих коллег по походу, сейчас подвывания Насти были в тему, пусть думают, что сторож на нас отыгрывается. На стене заметил два достаточно крупных амулета, которые были перекручены друг с другом, я осторожно расплел их и выпустил из рук. Те повисли, каждый на своем деревянном крюке, а за моей спиной магические клетки перестали существовать, оба мои напарника так и продолжали сидеть на своих местах. Я, чтобы не привлекать внимание оставшихся демонов, махнул им рукой раз, затем еще раз, и еще, пока до Гвелиста не дошло, что магической решетки больше нет, тогда он бросился к Насте, и потащил ее ко мне. Теперь следовало договориться, я приблизился к моим напарникам и шепотом заговорил.

Слушайте меня, демоны обладают большой ментальной силой, я сталкивался только с такими, как тот, которого я убил, а вот, что могут их хозяева, могу только догадываться, поэтому, сейчас я сниму свои амулеты и не смогу общаться с тобой, Гвелист, с Настей мы земляки, так что она меня поймет, даже если я буду материться. Тебе, Настя, я тоже, пока, предлагаю снять мой амулет, он поможет не понимать то, что тебе транслируют демоны, и это может спасти тебе жизнь, Гвелист, тебя это тоже касается. Я пойду впереди, вы следуете за мной, далеко не отставайте, нужно разобраться, где мы, и как нам вернуться к нашей группе, или вообще, на Землю, это наша родная планета, Гвелист. Ножи, которые я буду метать, подбирать, если возникнет такая необходимость, осторожно и за рукоятку, кровь демонов очень ядовитая, вот Настя знает, я ее от этой крови лечил. Все, а теперь снимаем амулеты и прячем их так, чтобы всегда можно было быстро достать.

Здесь, магической среды было больше, чем в камере, поэтому, пока мы готовились к выходу из этой комнаты, я запустил у себя экстренное восстановление, ведь сейчас нужно было быть в форме, не только магической, но и физической. Кроме того, я решил прорастить пару ядовитых желез, ничего предугадать было нельзя, поэтому нужно быть во всеоружии. Все приготовления были закончены, протоки еще прорастали, но они будут использоваться, как последний аргумент. Я первым направился к двери, за которой угадывались три какие-то, очень тусклые ауры. Или там такие же узники, но только уже присмерти, или это стена достаточно мощно экранирует мой магический сканер. Выяснить все это можно было, только переступив порог, поэтому я решительно взялся за ручку двери, а вторая рука легла на ручку метательного ножа.

Время пошло на доли секунды, если враг успеет опомнится, то мощная ментальная атака трех особей, меня несколько напрягает, думаю, что с порога я, как минимум, должен убрать хотя бы одного. Оглядел дверь еще раз, петли такие же, как и на планете Зет, кожаные лоскуты, прибитые с двух сторон и на трех уровнях. Если смазаны жиром, то не скрипнут, а если нет, то нас готовы будут встретить еще до того, как мы войдем, не идиоты же там сидят? Я своим на пальцах показал, что иду один, и шепнул, что потом позову, если не позову, то тогда все остальное, что я могу сказать, уже не будет иметь смысла.

Резко распахнув дверь, я проскочил в нее и слегка сместился в сторону, чтобы не попасть под выстрел чего-нибудь, и принялся глазами искать глазницу, чтобы вогнать туда нож, но вот глазниц-то как раз и не было. Три рогатые башки лежали на, как я понял, игральном столе, а из их приплюснутых носов текли самые настоящие сопли и, не удивлюсь, если это я их заразил через одного из них. Вот это удача, я даже добивать их не стал, какой смысл, если сюда придут их товарищи, то зараза распространится еще куда-нибудь. Спасибо моей инфлюэнции, вот, что значит вовремя чихнуть! Но, раз такая реакция, то нужно последить за Гвелисом, хотя он уже не раз встречался с Ликурой, а у той не могло не оказаться наших, земных бацилл, так что, будем надеяться, что он уже приобрел необходимый иммунитет.

В этой комнате была еще одна дверь, но вот куда она вела, сказать было трудно. Окон во всех комнатах, где мы побывали, не было, свет проникал из-под крыши в какие-то решетчатые щели. Видимо так было комфортно местным демонам, но нам эти щели никакой информации о том, что творится за стенами этого дома, кроме положения светила, не давали. Со второй дверью все повторилось почти точь в точь, как и с первой, вот только отпрыгивать с высокого крыльца в сторону мог бы только полный идиот. Мы были на небольшом острове, причем здание на нем было только одно. Толи мы для этого мира были очень уж опасны, толи для того, чтобы мы не смогли добраться до материка или более крупного острова с населением, явно больше, чем четыре особи, на берегу не наблюдалось никаких средств передвижения. Тщательно осмотрев все доступное пространство, я вернулся за моими сокамерниками, те напряженно стояли недалеко от двери и жадно прислушивались, что же там происходит, а тут и я нарисовался. Жестами и голосом, предложил моим друзьям вернуть амулеты на место, и махнул рукой, указывая, что нужно следовать за мной.

Комнату, где стоял игровой стол проскочили на одном дыхании, каждый думал, что сейчас это троица вскочит, и бросится за нами. С крыльца сбежали, как дети, перескакивая через несколько ступенек и оказались на песчаном берегу тихого и спокойного моря. Озером это не назовешь, потому, что противоположенного берега видно не было. Гладь моря покрывала легкая рябь и ласковые волны накатывали на берег неторопливой очередью, желавшей лизнуть песок на нашем берегу. Лицо Насти засветилось восторгом, и она направилась было, к воде, но я поймал ее за руку и отрицательно покачал головой, нельзя в незнакомом месте расслабляться. Повернувшись к Гвелисту, и, на всякий случай оглядев все доступное пространство, я задал достаточно серьезный вопрос, как мы будем отсюда выбираться?

Где мы? - Задал законный вопрос Гвелист.

Если бы я знал, то мог бы и пошутить, но сейчас было не до шуток. Сюда нас, скорее всего, доставили тем самым порталом, значит, никаких транспортных средств, ни водных, ни воздушных здесь не предусмотрено. Про наземный и не говорю, нафига он тут, на острове, который можно обежать за полчаса.

Я знаю ровно столько же, сколько и вы, а может, и того меньше, ведь я очнулся уже здесь и, к тому же, я очень слабый маг.

Мы все здесь очнулись, думаю, что кто-то не хотел, чтобы мы видели его лицо. - Зло бросил Гвелист.

Настя, а ты что скажешь?

Я не знаю, что сказать, я ведь никогда еще не была магом, а очнулась я действительно, только здесь, и я не понимаю, что нужно делать? Я же еще даже не начала учиться у госпожи Ликуры.

Настенька, ты не поверишь, но я тоже ничего не понимаю, но домой нам как-то возвратиться надо. Вас тут два настоящих мага, а я, так, недоучка. Из меня же только лекарь и получился. А вот про то, что нужно вспомнить о своих учителях, это ты здорово придумала. Гвелист, ты со своим учителем связаться отсюда сможешь?

Через пару минут я понял, что у того ничего не выходит, я сам попытался связаться с Ликурой, но в ответ не прилетело ни мысли, ни, какого-то намека на ответ. В голову пришла мысль, что, может быть, попытаться, в образе карисана, поискать ближайшую сушу, придется светить моим попутчикам мои секретные возможности. В воду, конечно, не хочется, я еще в образе карисана не плавал, но все когда-то приходится делать впервые. Тут до меня дошло, что ведь и Сумку можно назвать моим учителем, ведь она очень много мне дала в области использования ядов. Мой ментальный посыл где-то очень и очень далеко добрался до Сумки, но вот полноценного диалога не получилось, единственное, что я смог получить в ответ, это слабый, но тревожный сигнал, чтобы я не вздумал лезть в воду, и связь, которую и связью-то назвать было нельзя, вообще оборвалась.

.23. Глава 23.

* * *

- У меня, тоже, ничего не получилось. - Признался я нашей троице. - Различил, что в воду лезть опасно, и все, связь оборвалась.

А почему в воду опасно? - Встрепенулась Настя. - Вон она какая ласковая и нежная, искупаемся на мелководье, а то я после той соломы вся чешусь.

Я уже собрался ответить, когда над нашими головами пролетела какая-то птица, и спикировав к воде, чтобы ухватить добычу, сама стала добычей. Все произошло прямо у нас на глазах, вот птица приближается к воде, пленка воды как-то странно стала опускаться, образуя достаточно большую впадину на поверхности. Птица скорректировала свой полет и устремилась к опускающейся кромке воды, и вот тут, то, что опускало уровень воды, резко сомкнуло челюсти. Не знаю, какое тело у этого монстра, но мы все втроем легко поместимся в этой челюсти. Если тут весь берег состоит из таких монстров, то из этой тюрьмы так просто не убежишь. Настя рыдала не только по птичке, но и по тому, что сама чуть не купилась на такой безмятежный вид этого моря.

Мы все, теперь очень внимательно осмотрели горизонт и весь берег, не хватало еще, чтобы и в песке водилось что-то такое. Внезапно у меня разболелась голова, а затем я уловил отчетливые мысли Сумки.

Сергей, я поговорила с дядькой, очень плохое место ты выбрал, там оставаться нельзя, ночь ты не переживешь. Как же тебя угораздило туда попасть? Портал делать надо, силы много затратишь, вот тебе то, что есть у дядьки, больше ничем помочь не могу. Все, наши падают в обморок, сейчас связь обор....

И связь действительно оборвалась, это что же получается, мы эту ночь не переживем, а здесь и дом построен и четыре демона в наличии есть. Что-то не сходится, или у Сумки устаревшие сведения, но к ее словам прислушаться стоит, да и информацию, по открытию портала, она дала неполную, но это, все равно, больше, чем ничего. Информация была из разряда скользких, так как Сумкин дядька спер ее из головы той богини, что родила у них на планете, а затем исчезла через свой портал. Племя Сумки несколько раз пыталось использовать полученную информацию, но положительного результата не добились, единственное, что стало получаться, это такие перемещения, какими скакала у нас на Земле, Сумка. А ведь действительно, когда Сумка перемещалась, никаких эффектов в окружающем пространстве не наблюдалось. Раз, и Сумки нет, не то, что тот портал, в который я безоглядно бросился за магом и тем, кого он похитил. А вот интересно, для чего он похитил Настю? Нет, не о том думаю, Сумка же ясно сказала, ночь мы здесь не переживем, значит нужно убираться как можно скорее. Следует убраться подальше от берега и спокойно разобраться в куче мыслеобразов, вываленных мне Сумкой. Если мы сможем сложить два и два, то, может, и останемся в живых.

Я озвучил предложение моим напарникам убраться как можно дальше от берега и не мешало бы сканировать пространство, вдруг здесь такие монстры есть и на земле. Гвелист меня поддержал, но пояснил, что он ничего не обнаружил в море, когда мы приблизились почти к самому берегу. Я сам себе признался, что, тоже, ничего опасного не уловил и, если бы не Сумкина подсказка, то на корм мы пошли бы все, независимо от того, хотели бы мы этого или нет. Мы развернулись и отправились вглубь острова. Проходя мимо дома, у меня стало складываться в голове, что нас ждет. Дом стоял на высоких сваях и, следовательно, вода поднимается здесь до уровня пола, это около трех метров, судя по высоте крыльца, с которого мы сбежали сломя голову, а в воде водятся такие обжоры, что мы им только на один зубок. Если ничего не получится, то придется ночевать в доме, несмотря на тройку демонов, которые хоть и больны, но на нас отыграться смогут, если мы будем слишком близко от них. В отдалении стояла группа деревьев, которые напоминали наши сосны или кедры, то есть длинный голый ствол, а затем раскидистая крона, вот туда мы и направились. Сходство с нашими деревьями было только издали, а вот вблизи они сильно отличались от того, что видели наши глаза от домика, но это все было вторично, основное, что бросалось в глаза было то, что подножие этих деревьев было усеяно костями, и не все кости были мелкими, а уж узнать человеческие черепа мог бы и ребенок. В моей голове, да и у моих напарников, тоже, стала складываться картина, нас продержали бы в доме до вечера, а затем вышвырнули бы на остров, ну а дальше то, что живет в воде привело бы приговор в исполнение.

Тем временем день угасал, нужно было определяться с порталом или ночевкой, поэтому шанс продержаться у нас был только в стенах домика, с демонами придется разобраться так, как и с их цепным псом. Мы развернулись еще раз, и припустили к дому. Прилив накатывал с приличной скоростью, так что подбегали мы к дому уже по щиколотку в воде. Вбежав на крыльцо мы попытались открыть дверь, но не тут-то было. Дверь не открывалась внутрь, ее можно было открыть только изнутри. Чей-то очень злой разум продумал здесь все до мелочей. Интересно, а как мы должны были попасть на землю этого острова? Скорее всего нас должен был стряхнуть пол той комнаты, где мы сидели в клетке, поэтому я сейчас проверю нутро этой комнаты без моих напарников, а затем вернусь за ними. Я, зайдя за спины обоих моих партнеров преобразовал свое тело в меховую сколопендру и переместился в комнату, где мы сидели в магических клетках, прямо из своей одежды. Едва я оказался внутри комнаты, как пол резко перевернулся, и я очутился в воде вместе с телом демона. Вода успела подняться уже до пояса взрослого человека, но сейчас я был гораздо меньше ростом, поэтому тело моего варианта Сумки, отреагировало само, миг, и я опять стою возле моих напарников. Я вернул себе свое тело, и, не давая моим напарникам обернуться, шепнул им, что сейчас мы окажемся внутри домика, но им лучше закрыть глаза, так как можно остаться и без них. Затем вернул себе тело Сумки и, взяв свою одежду в пасть, перетащил нас всех внутрь. Пока маг с Настей оглядывались, я судорожно натягивал на свое мокрое тело одежду.

Сергей, ты что сидишь на полу, и нечего раздеваться, тут не очень-то тепло. - Прозвучало от Насти.

Я закончил натягивать на себя одежду, которая оказалась сырой, и предложил нам перейти в соседнюю комнату, в этой мне не очень-то и нравится. Как и в прошлый раз первым пришлось идти мне. Как ни странно, комната оказалась пустой, видимо наших охранников каким-то образом отсюда забрали, или тоже вывалили в море, а вот труп их цепного пса сейчас, точно, доедали местные монстры, хотя, кто из них больший монстр, можно было бы и поспорить.

Так, долго нам здесь оставаться нельзя, неизвестно, когда появится очередная смена. Было бы хорошо организовать отсюда какой-нибудь портал. Гвелист, ты такое умеешь?

Да порталы только боги и могут организовывать, там такая силища нужна, что нам и не снилось, да и пространство как-то скручивать надо, ведь портал просто делает в нем дыру.

Так, значит силища и скручивать пространство, а куда скручивать?

Как куда? Отсюда и оттуда.

Очень понятно! Отсюда, я еще могу понять, а, оттуда, это что?

Ну, это та точка пространства, куда ты, теоретически, перемещаешься.

Так это все теория? А практика-то хоть какая-нибудь есть?

Да это магов со стороны Ликуры нужно было бы расспросить, это у них порталы от демонов открываются.

Вот! А здесь нас кто караулил? Демоны! Так что встали, и ищем следы открытия портала.

Почему ты думаешь, что здесь открывался портал?

Да потому, что в этой комнате было три демона, а когда мы сюда вернулись, то не застали ни одного. Труп того, которого я убил, я сам видел, как он упал в воду, а вот этой троицы там, в воде, не было.

А я вот, что-то, не увидел никакого трупа демона, хотя и смотрел, как море накатывает на островок.

Да, и я ничего такого не видела. - Пролепетала Настя.

.24. Глава 24.

* * *

- Вы, оба, не о том думаете. Если здесь появятся три или четыре новых демона, то мы окажемся со вспоротым горлом, или в воде вот этого моря. По какой причине нас сразу не убили, гадать не возьмусь, просто я уже сталкивался с живыми демонами там, на планете Ликуры, и знаю, как они могут действовать. Там один демон половину каравана перерезал, пока я не очнулся от того, что меня толкнул Зравшун, идущий к демону с остекленевшими глазами. Если бы я не очнулся от ментального давления, то сейчас с вами бы не разговаривал, и то, что демоны использовали портал видел собственными глазами. Мой сумбурный монолог можете пропустить мимо ушей, но вот то, что можете вспомнить про то как организовать портал, все выдавайте мне.

Почему тебе? - Поинтересовался Гвелист. - Любому магу эта информация интересна.

Гвелист, дорогой, ну будет у тебя такая информация, что ты с ней делать будешь? Ты нам этот самый портал откроешь, чтобы мы смогли убраться отсюда еще до того, как нас здесь демоны начнут резать? Вот, а если ты не готов, то давай вспоминай, что хоть когда-нибудь слышал, может что и поможет?

А ты, значит, отправишь нас обратно, если я что-то вспомню? Ты же нам говорил, что маг ты слабенький.

Правильно, я маг слабенький, но умненький, вот если будет информация, то я смогу собрать все воедино, и каждого из вас подключить к выполнению того, что спасет нашу жизнь, а, самое главное, времени у нас остается все меньше и меньше. Давайте так, у нас есть час на то, чтобы все вспомнить, после этого начинаем обсуждение и еще через час, действовать. Настя, ты можешь ничего не вспоминать, ведь порталы ты не видела ни разу. В кино не считается.

Не знаю, какие мысли бродили в голове мага, а вот я пытался сопоставить то, что мне передала Сумка и то, что у меня отпечаталось в голове после того, как Настя продемонстрировала нам уровень своей силы. А не могло ли и у нее что-то отпечататься в памяти, когда сила чужого портала сняла все завесы с Насти, и вообще, похоже, все завязано на эту молодую магиню. В моей голове отпечатались те непонятные магические знаки или символы, которые следовали друг за другом чередой. Мне следовало их использовать, но вот как? Они явно следовали друг за другом как какая-то строка и использовались для открытия или удержания портала, все это можно было бы проверить, только заглянув в голову Насти. Она была уверена, что ничего не знает о таких проколах пространства, но вот ее сила проснулась над порталом, а, значит, может содержать информационные следы по открытию того самого локального портала.

Настя, а ты что-нибудь помнишь о том, как ты оказалась в портале?

Нет, я осознала себя уже на куче той грязной травы, в магической клетке.

Настенька, а ты не против, если я загляну в эту твою часть памяти и постараюсь извлечь хоть какие-то крупицы информации о портале. Обещаю, что больше я не загляну никуда, сейчас на кону стоят наши жизни, уж поверь мне.

Настя ответила только два слова, "я согласна", а уж как ее распекал Гвелист, это нужно было послушать, что я стану ее хозяином, что она будет моей рабыней, и еще всякие магические страшилки. Я разозлился и рявкнул Гвелисту, чтобы он заткнулся, иметь в команде одного из мощнейших и опытнейших магов, и не получить никаких преимуществ перед демонами, это просто нонсенс.

Настя, ты его не слушай, просто вспомни, я имел несколько моментов, когда я мог заглянуть тебе в разум, но ведь я этого не сделал, даже когда был твоим учителем. Кстати, ты всегда сможешь поинтересоваться у Ликуры, в каких областях твоей памяти я побывал, уж такое она отследить сможет, так что не бойся и постарайся вспомнить тот момент, когда ты легла спать, дальше я проберусь как раз до того момента, когда ты пересекла границу этого злосчастного портала. Думаю нам это сможет помочь, а дальше я постараюсь сложить некую мозаику из того, что удалось получить.

В голову к Насте зашел без проблем, да и какие проблемы для настоящего ментального мага, сонную часть отмотал достаточно быстро, все же время подгоняло, и оказался в том моменте, когда ее погрузили в магический стазис, это наш Гвелист постарался. Тело одеревенело, но вот разум, наоборот, стал работать четко и ясно. Получается, она все понимала, что с ней происходит, но сделать ничего не могла. Странно, а почему же она ничего не помнит? И вот тут перед нами появилось лицо, а скорее морда, которая шепнула несколько слов, от которых я успел уклонится своим сознанием. Забвение, вот что получила Настя, судя по началу магической фразы, но заклинание забвения сработало именно на тот период, который предшествовал ее путешествию к порталу, а вот перед порталом ее сознание заработало вовсю, ее просто использовали как некий артефакт, который отдавал свою силу, да еще и транслировал некоторые команды из вне. Команды были резкие, и их автор не всегда успевал их вырезать из памяти своего акцептора, и я смог сопоставить по два-три символа в началах и концах строчек команд, аналоги которых оставались у меня в памяти. Теперь все, за исключением пары символов, было у меня в голове.

Настя, ты чудо! - Я чмокнул ее в щеку. - Ты дала нам шанс выбраться отсюда, теперь все дело только за демонами. Как только начнет открываться их портал, то мы, тут же уберемся с этой планеты. Все координаты уже заложены, осталось только ждать.

А для чего что-то ждать, давай, ты же уже все знаешь, возьми и отправь нас отсюда!

Гвелист, ты как-то странно реагируешь! Хочу тебе напомнить, что мы оказались в этой ситуации, благодаря тебе. Ты нам утверждаешь, что ничего не помнишь, но вот наши действия, направленные на наше и твое спасение, хулишь, а ничего своего предложить не можешь, так что не мешай, а тем более, что-то начинается.

Настя тоже прочувствовала открытие портала, с некоторых пор она с этим магическим атрибутом демонов и богов, оказалась на короткой ноге, но отвлекаться не стоило, наш портал должен почти закрыться, когда чужой портал полностью откроется здесь, так я преследовал две цели, мне нужно было получить недостающий код для открытия нашего полноценного прокола пространства, зачерпнуть их энергию портала, а так же следами чужого портала скрыть наши следы. А вот и порция кода на открытие портала, она исходит от автора открытия этого прокола пространства, но адресована миру, ведь портал соединяет в пространстве две точки, так, что кроме мира этот код прочувствовал и я, и вставил те два недостающих символа кода в нашу команду, и все, наш портал засветился, потому, что я цепко держался за Настю и Гвелиста, два существа с мощной магической силой из трех, сидящих в этой комнате, и оба настроены на то, чтобы успеть покинуть этот мир. Магу я полностью не доверял. Наш портал засветился на пару секунд позже, чем вражеский, я скомандовал, что уходим, и подтолкнул Настю идти первой, в той стороне портала я был уверен, а вот как он закрывается, я успел прочувствовать на себе, поэтому кивнул Гвелисту, указывая, что нужно двигаться вперед, тот начал кочевряжиться, времени на расшаркивание не было, тогда я плюнул на все, выматерился, и прыгнул в портал, краем глаза я заметил, что Гвелист метнулся за мной, что было дальше, я уже контролировать не мог. Само перемещение в портале, когда ты не теряешь сознание, мне понравилось, небольшое неудобство в евстахиевых трубах, и эффект фосфена в глазах, и вот я вывалился на знакомом берегу мелкой речушки, прямо перед горным проходом в земли Закарита. Недалеко наблюдалась знакомая ночная рубашка, значит и Настя добралась нормально, ну, а на последок, в меня врезался Гвелист. Маг был без сознания и без пальцев обеих ног, вот, что значит выпендриваться там, где счет идет на доли секунды. Мне его было немного жалко, но он сам творец своей судьбы, я ему пальцы, может быть, и восстановлю, но для этого он должен постараться не вывести меня из себя своими закидонами.

Закарит, ты не сможешь от меня так просто избавиться, если тебе интересно, то я у твоего перехода со стороны замка Фелидас. У меня один раненный, и я хотел бы присоединиться к своей команде, если они добрались до тебя. - Мощно подумал я в пространство.

Да, действительно, от тебя не избавишься. Ты уже смирился со свадьбой Фелидас, не переживай, это правильно. За тобой отправлю Зравшуна, ты ему в память о себе оставил какие-то подметки. Мой сын, племянник короля, а ты ему оставляешь такие подарки, тебе должно быть стыдно.

Закарит, ты меня не стыди, мой партнер, в отличии от меня, оставил демонам не подметки сапог, а пальцы своих ног. И все, только потому, что начал выпендриваться, когда нужно было уносить ноги, вот мы с Настей их и унесли, а Гвелист унес, но не все.

Гвелист?! Этот прохвост все еще жив? Где он появляется, жди каких-то накладок, а то и серьезных проблем. Он без сознания? Вот и пусть так и остается в таком состоянии, я его приведу в норму, когда вы соберетесь возвращаться. Ладно, жди Зравшуна, он быстро доберется, а транспортом я вас обеспечу.

.25. Глава 25.

* * *

Зравшун появился часа через два, глаза ошалелые, он явно прошел гипнотическую корректировку от Закарита, так что у старика все под контролем. Зравшун не только нашел нас, но и притащил носилки для переноса раненных. Мы погрузили Гвелиста на носилки и потащили к проходу. Настя осторожно тронулась за нами в тупик, как она думала. Через какое-то время мы с Зравшуном поставили носилки на камни, и Зравшун ушел открывать секретный проход.

Все повторилось так же, как и в прошлый раз, это было интересно Насте, а я и Зравшун, мы просто тащили носилки, пока нам навстречу не подогнали карету. Дальше все было просто, мы въехали на территорию земель Закарита, Настя вовсю вертела головой, ее интересовало все, а я упивался покоем и умиротворенностью. Выкрутить безнадежную ситуацию в чужом, для меня, мире, это многого стоило. Мне еще предстоит оправдываться перед Ликурой, она ведь из меня все вытянет и так, и через мою татуировку, но вот коды к открытию портала так просто не получишь, они передаются в комплекте с ощущениями, магической окраской портала и еще кучей всяческих характеристик, которые сопровождают открытие прокола пространства. Единственной, кто смог передать мне вычищенные коды организации портала, была Сумка. Я запоздало подумал, что мог бы перетащить моих попутчиков в этот переход и без помощи Закарита и Зравшуна, но светить мои возможности перед Закаритом было бы самонадеянно. Эти мысли я экранировал, как мог, все-таки Закарит читал меня как раскрытую книгу, но я надеялся, что эта моя способность будет моим козырем в критических ситуациях, ведь она спасла меня и моих попутчиков на той планете с демонами. То, что эта планета принадлежит демонам, я не верил, слишком уж явно, те демоны, что попались нам на глаза, демонстрировали нам, что они, на временном объекте, и они, нанятые работники. Это чувствовалось во всем, и в том, как они себя вели, и в их отношении к пленным, и как они обращались с имуществом того дома, тюрьмой его язык не поворачивался назвать.

Наконец, ближе к вечеру, мы прибыли в резиденцию Закарита, тот не поленился, и вышел встретить дорогих гостей. Меня он хлопнул по плечу и улыбнулся, демонстрируя всем, что я, его человек, и со мной шутить не нужно, да выжившие его подчиненные и так хорошо помнили, как я отделал их кулачного бойца. Того, кстати, видно не было, Закарит подержался и за Настю и от того, как округлились его глаза, можно было смело сказать, что вся, нужная Закариту информация, уже получена. Я невзначай поинтересовался у него, как добрались мои люди и не по камерам ли они сидят? Закарит улыбнулся от уха до уха и заверил меня, что они все пытались с ним поговорить о каких-то уступках богам, но он так ничего и не понял, поэтому порекомендовал моим людям отдохнуть, и подождать моего возвращения.

А ты, что, знал, что я появлюсь?

А как же? Без тебя тут ни одно дело не обходится, кроме того, их мысли, относительно меня, были больше мусором, чем четко продуманным планом, не то, что у тебя, поэтому пойдем в ту келью, где мы с тобой беседовали в самый первый раз, и я готов с тобой немного пооткровенничать.

На этот раз старик не прятал от меня секретные лифты и скрытые проходы, поэтому мы очень быстро добрались до заветной двери, на которую мне гостеприимно указал Закарит. Едва мы расселись, причем так, как и в прошлый раз, но только руки у меня были не связаны, я продолжил прерванный нами разговор.

Закарит, ты меня в краску-то не вгоняй, я был только организатором этого похода, а вот руководство осуществляет Ликура и, может быть, Гвелист.

Если бы они руководили той группой, которая появилась здесь, когда меня пытались сломать, то это, думаю, удалось бы. Ведь они очень сильно проигрывают тебе в организационном плане.

Закарит, что ты говоришь, да и не был я здесь, когда тебя тут подмять под себя пытались. Я так понял, это твой сослуживец объявился, власти очень уж захотелось.

Лицо Закарита стало злым, он сжал кулаки, потом расслабился и подтянув меня поближе к себе, прошептал.

Понимаешь, Сергей, были у нас специальные препараты для подавления психики. Сам понимаешь, доступ к ним был только у очень ограниченного числа служащих нашей базы. Если честно, то я был простым охранником, а вот Зенус, тот был птицей высокого полета. Когда мы остались с ним вдвоем, то он частенько проводил свои эксперименты на мне, причем часто, без моего согласия. Какая-то проба дала вот такой побочный результат, и его это взбесило. С того момента я подавлял все его попытки подчинить меня себе. С годами моя сила росла, все-таки его тренировки моей ментальной составляющей сделали свое дело, и в один прекрасный день он взял, и исчез. Просто утром я проснулся и понял, что я остался один одинешенек, из всей нашей экспедиции. Зенус как сквозь землю провалился, я решил, что он свел счеты с жизнью, потому, что не каждый выдержит такую психическую нагрузку, остаться одному на целой планете. Меня он за человека не считал, я же был так, подай-принеси. Видимо, свои эксперименты он не бросил и с годами все-таки стал таким же монстром, как и я, что вам пришлось его убить. Думаю, что благодарить нужно тебя, а Виктория была только инструментом. Я прав?

Закарит, раз ты уже все знаешь, зачем тогда спрашивать? Или ты меня что, опять допрашивать будешь. - Поинтересовался я у старика, ерзая на неудобном каменном седалище.

Ну, это как бы вежливость, но вот с тем, что я уже все знаю, тут немного сложновато, подорвал Зенус мои способности, так что я сейчас практически ничем от обычного человека не отличаюсь и это мне очень непривычно.

Подожди, а Зравшун пришел к нам, явно после твоей ментальной коррекции, да и Настю ты считал моментально, я же видел, но если хочешь, то я тебя осмотрю, не исключено, что найду то, что блокирует твои новые способности.

Да я, когда понял, что стану страшной игрушкой в руках Зенуса, ведь мне не нужно было объяснять, зачем он вернулся, то принял один препарат, он полностью гасил ментальные способности наших людей. Это был его первый эффект, а второй, это быстрый переход в бессознательное состояние и затем, смерть. Виктория вывела меня из бессознательного состояния, а скорее, на самом переходе моего сознания в мир иной. Вот теперь я и не знаю, смогу ли вернуть себе свое могущество, ты же видел, я его использовал более или менее разумно, во всяком случае не так, как Зенус.

Тут я с тобой соглашусь, нелегко удержаться в рамках дозволенного, когда имеешь такую власть над людьми. Как я тебе сказал, я готов осмотреть тебя и, возможно, чем-то помочь.

Знаешь, Сергей, не нужно быть даже посредственным менталистом, чтобы уловить в твоем высказывании, очень большую долю сомнения.

Закарит, давай ты выскажешь мне свой скепсис после того, как я проведу первичный осмотр. Ты ведь многое знаешь обо мне, но не все, поэтому дай эдакому профессионалу покопаться в твоих болячках.

А что, и дам, мне уже терять нечего, если я буду слабый, то долго на этом свете не протяну, тут еще и боги на нас ополчились. Мы, если честно, то пытались планету под себя переделать. Планировали слегка изменить атмосферу, ну и еще кое-что, по мелочам, тебе это, в разрезе нашего разговора не интересно, так что боги были в своем праве.

Теперь я понимаю, за что они ополчились на всех вас, но я немного поговорил с ними и это я им предложил свое посредничество в переговорах с тобой. Они же тебя держат за неуправляемого ими самими, монстра. Монстром ты, по их мнению и останешься, но они хотели бы наладить некий диалог и иметь некую уверенность, что ты не начнешь перекраивать их мир под себя. Я, со своей стороны, пообещал им быть таким посредником в этом нелегком, для обеих сторон, диалоге. Как ты на это все смотришь?

Теперь уже никак, они меня в порошок сотрут, как только я выйду из своей станции, раньше я их шаги предугадывал, а теперь все будет иначе. Против богов не попрешь.

Ну, ты не будь таким пессимистом, к тому же я ведь обещал тебе мое лечение, не исключено, что я докопаюсь до самой причины отключения твоей ментальной мощи, единственное, это мне нужно хорошенько отдохнуть, я недавно выложился, почти полностью.

Лечил кого?

Да нет, жизнь свою спасал. Ты, кстати, видел когда-нибудь такой мир? - И я передал ему картинку моря и момент, когда монстр сожрал подлетевшую птицу.

Страшное место, не ходи туда, там много наших погибло. Это был самый близкий к нам мир. Он так и просился в руки, но вот закрепиться на его поверхности нам никак не удавалось. Модули исчезали за одну ночь. Когда потери в личном составе превысили все разумные пределы, нам пришлось отказаться от освоения этого мира. Кто же это тебе порекомендовал туда отправиться? Я тебе говорю, это билет в один конец. Если хочешь, я тебе потом продемонстрирую, кино по-вашему, наши оттуда картинки гнали, и это страшно.

Согласен с тобой, страшный мир и кости я там видел человеческие, а вот опасность там поделило море с такими монстрами, и демоны, которые используют этот мир, толи как тюрьму, толи как место казни, но не своими руками. Да и демоны там двух сортов, одни тупые, как те, что приходят сюда, другие, их хозяева, они гораздо умнее и ближе к людям, чем первые.

Так ты был там и умудрился вернуться? Ты страшный человек!

.26. Глава 26.

* * *

- Закарит, ты пургу-то не гони, какой я, нафиг, страшный человек, уж точно, не страшнее тебя, я там себя спасал, да еще мага этого долбанного, ну, и Настю, разумеется. Он ее на ту планету через портал утащил, кому-то было нужно, чтобы она там умерла, но не от их рук. Странно это, но другого объяснения я не вижу. Мы там сидели в магических клетках, а когда прилив достиг бы максимального значения, то пол под нами перевернулся бы, а дальше в дело вступили бы те хищники, что живут в море. Мы там не первые такие были, в середине острова, несколько деревьев стоят, так вот песок там усыпан костями людей. Все арестанты, когда их отпускают в море, плывут спасаться туда, а там, скорее всего, засада.

Сергей, живыми оттуда не возвращаются, я это твердо знаю. Я ведь не только кино смотрел, я и звуковые записи прослушал, последние, а наши люди были экипированы и вооружены даже покруче чем имею я.

Закарит, я тебя не прошу, ни верить мне, ни не верить, просто знай, в критической ситуации у меня включаются все мои резервы, и я всегда в ответе за своих людей, поэтому использую все доступное и недоступное, и люди, доверившиеся мне, частенько поступают так же. Яркий пример, Виктория. Ее никто не просил брать на себя роль первой жертвы твоего Зенуса. Она до последнего не знала, сможет убить его до того, как он убьет ее, или нет, но решилась и боролась до последнего.

Ну, и как же ты выбрался? Думаю, что открыл портал, который ты никогда открывать не умел. Откуда знания?

Если честно, то у меня оказалось три разрозненных куска таких знаний, я, как мог, объединил их, а недостающее получил тогда, когда наши враги открывали портал рядом с нами, а мы, в этот момент, и дали деру. У самого меня магической энергии много, но не такой, какая нужна для открытия портала, но я нашел вариант, так, что со мной ею поделились, не догадываясь об этом. Я неосознанно обозначил конечную точку возле входа в твой переход. Вот так и выбрались.

Чувствую, всего не договариваешь, но дергать тебя не буду, а вот с магом этим, всегда какая-то, как ты говоришь, фигня происходит.

Я так понял, его взяли под ментальный контроль через аналог нашего амулета, я ему потом этот амулет поменял на мой, который мне достался от членов звезд наемных убийц. Те исправно работают, а этот ему вроде как боги дали.

Значит, боги и мутят воду. Не все, конечно, а какой-то один, или небольшая группа. Цель вот только непонятна, а так все на них и сходятся.

Закарит, давай, мы сначала твои проблемы решим, а потом уже общие, а то меня на все сразу не хватит.

Не торопись, давай сначала все вместе попытаемся убедить твоих людей, а через них и богов, что я готов мирно сосуществовать с богами и не лезть на их территорию. Ну, а позже, ты и попробуешь на мне свое лечебное мастерство. Понимаешь, Сергей, Ликура и этот маг сюда не просто так пришли. Ликура будет контролировать правдивость моих слов, а маг, попытается воздействовать. Аршис, тот просто наблюдатель, а этих двоих наизнанку вывернут и все из них вытянут. Пусть пробуют, пусть убедятся, что я искренен в своих высказываниях. В принципе, я и буду искренен, но только не в том, что касается моего, еще не родившегося ребенка, ты постарайся этот вопрос не поднимать, может и пронесет. Я, если честно, то даже рад, что боги решили отдать Фелидас за соседнего короля. С тобой не придется делить права на эту девочку.

Закарит, а почему все пытаются получить права на этого ребенка? Ну, ты понятно, все-таки она, твоя дочь, а другие? Зенус, например?

Да девочка там получится непростая, магический уровень очень высокий, думаю, что это из-за похода ее мамы на вашу Землю. Вы там какую-то основу обретаете, вот возьми, к примеру, Настю. Была обычным человеком, а магия в ней, уже здесь проснулась, сначала вспыхнула как огромный костер, а потом угасла, я бы в этом вопросе с удовольствием поковырялся, но ты ведь не дашь?

Не дам, Закарит, это мои люди и я несу за них ответственность.

Да ты не ершись, все твои люди всегда будут самыми желанными гостями в моем замке. Виктория, все-таки, мне жизнь спасла, да и дочке моей, тоже. Зравшуну умереть не дала, это дорогого стоит. Ты знаешь, что у них любовь с последствиями? Хотя, кому я говорю, ты же лекарь.

Знаю, и тебе лучше в эти последствия не лезть, уж поверь мне.

Всего не понимаю, но поверю, уж больно ты нервничаешь.

Ты не представляешь, как будешь нервничать ты, если попытаешься вмешаться хоть во что-то в этой, еще пока, не семье. Я тебе просто не советую, и это касается не моего отношения к ним. Зравшуна воспитывать можешь, сколько хочешь, но не лезь к Виктории, это, просто, мой тебе бесплатный совет.

Загадками говоришь, но я тебе поверю и обещаю, пусть все идет у них своим путем.

Вот и славненько, стратегию будущего разговора выяснили, поведенческую линию, тоже, тогда, может, не будем откладывать все в долгий ящик, а выполним нашу миссию в присутствии соглядатаев богов и контролирующих органов. Ты не представляешь, какой допрос меня ждет после всего этого. Ликура от меня камня на камне не оставит, ну, это образно, а так, вывернет меня на изнанку и снова соберет, но вот новые знания по порталу так и не получит. Ты бы мог, когда был в форме, но смысла в них мало. Там нужно иметь такую магическую силу, что такое, действительно, может быть подвластно только богам.

А как же ты смог? Уж с богами, по части магической силы, ты тягаться не можешь.

А я с ними и не тягался. Я просто знал, где они откроют свой портал, вот там я и организовал наш, чтобы выбраться с той планеты. Нашей силы не хватало, но можно же было ее зачерпнуть из чужого. - И я хитро посмотрел на старика.

Да, в находчивости тебе не откажешь, думаю, что Гвелист доложит на ближайшем Ковене, что ты маг огромной силы и умудрился открыть на его глазах портал, а Ликура будет убеждать всех в обратном. Гвелист тупой, прямолинейный, но, мощный маг. Ликура хитрее, но по уровню силы, все же, проигрывает ему. Теперь, о вашей миссии, ты прав, я готов, как можно скорее, предстать перед твоими людьми в моем тронном зале. Договоримся так, встречаемся через час после захода светила. Подготовь своих людей, и приведи в чувство Гвелиса. Очень хорошо, что его будут отвлекать мысли о его потерянных ногах. Твои люди вот здесь. - В меня потекла информация о расположении комнат с моими людьми.

Мы с Закаритом разошлись в разные стороны, я отправился готовить моих попутчиков к беседе со стариком, а тот, приводить себя в порядок, все же он, законный хозяин здешних земель. Закарит не поскупился на полноту информации о проходах и кодах открытия некоторых замков, все-таки мы сейчас находились в самом центре планетарного модуля когда-то одной из мощнейших цивилизаций этой части вселенной. Ее, правда, это не спасло, их победил вирус. Не исключено, что все произошло почти так, как у меня с демонами. Вот бы и там сработало! Мое блуждание по коридорам и переходам заняло около получаса, ну, может, минут сорок. Первым, по расположению комнат на моем пути, оказался Константиныч. Я коротко бросил ему, чтобы одевался и готовился к официальной встрече с хозяином этого замка, если он еще не знает, то его дочь жива и здорова, так что через полчаса я зайду за ним с остальными.

С Ликурой такого короткого разговора не получилось, но я напомнил ей, что я все еще считаю себя ее учеником, так что остаюсь доступным ей в любое, удобное для нее, время. Кроме того, я же должен доложить ей, что произошло в ее отсутствие, ведь ей будут задавать очень неудобные вопросы на ближайшем Большом Ковене. Оставив ее обдумывать мои последние слова, я отправился к Виктории, вот с кем не было никаких проблем, если не считать того, что пришлось объяснить ей, почему у нее из под носа вдруг исчез Зравшун, и появился только спустя несколько часов. Мое объяснение расставило все на свои места и Зравшун был прощен, тем более, что его и так бы простили. Виктория заверила меня, что она, в указанное время, будет готова.

.27. Глава 27.

* * *

Конфуз произошел тогда, когда я отправился вызывать Настю. Это была последняя участница нашей делегации. Я не планировал ее участие в беседе с Закаритом, но раз ей пришлось сопровождать Ликуру, как ее ученице, то я считал своим долгом пригласить и ее на эту, весьма интересную, встречу. Я постучал в дверь, и выждав немного, толкнул дверь. В замке Закарита двери не запирались, так что я вошел в апартаменты Насти. Мне открылась умопомрачительная картина, спиной ко мне из ванны, стоящей посредине комнаты, выбиралась Настя. Вот теперь я оценил ее фигуру, мои ноги, автоматически, попытались выскочить из этой комнаты вместе с моим телом, но в это время Настя обернулась. Ну, что тут сказать, ее глаза округлились и по комнате пронесся визг. Я только раздосадовано махнул рукой и выскочил за дверь, где и попал в руки Константиныча.

Ты что это делаешь с моей племянницей? - Заорал тот, как будто я только что изнасиловал девчонку.

Константиныч, не ори. Я с ней ничего не сделал. Я постучал в дверь, никто не ответил, я выждал положенный срок и вошел, а там Настя принимает ванну, ну, и вот, конфуз получился.

Конфуз получился. - Передразнил меня Константиныч. - Слышит она плохо, это тоже последствия той аварии, ты что, не знал?

Константиныч, во-первых, предупреждать надо, а во-вторых, ты что, не мог сказать об этом тогда, когда я ее лечил?

Да тогда нам было важно вылечить ее переломанные ноги, а проблему потери слуха мы решили, у нее маленький слуховой аппарат.

Константиныч, так и хочется дать тебе в морду, ты своими выкрутасами вогнал меня в очень пикантную ситуацию.

Ладно, не принимай все так близко к сердцу, Настя отходчивая, да и, потом, у вас счет, один-один.

Точно, тут я и вспомнил, что ведь и богиня выставила меня перед ней, в чем мать родила. Действительно, один-один.

Константиныч, ты перед ней за меня извинись, не хотел я ее смущать, но что получилось, то получилось. Я сейчас, приведу в чувство Гвелиста, умоюсь в моей комнате и выдвигаемся, время не ждет. Закарит согласен на встречу и нужно ковать железо, пока горячо, думаю и боги поддержат наши начинания.

Да, мы ждем результата и Гвелист должен обязательно присутствовать на вашей встрече.

Да иду я, иду. - Бросил я богам. - Константиныч, через пятнадцать минут все должны собраться вот на этом самом месте, мы с Зравшуном принесем Гвелиста и уже все вместе отправимся в тронный зал, где и будет проходить встреча.

По моей ментальной просьбе Закарит отправил ко мне Зравшуна и мы, прямо на тех же самых носилках, понесли Гвелиста к нашей делегации. В коридоре собрались все, люди надели на себя все самое лучшее, что у них было, но больше всех поразил меня генерал, он был в своей парадной форме, как ему удалось ее выгладить так, что она выглядела, как будто только что была отутюжена, уму не постижимо. Женщины были в платьях, у Виктории и Насти платья были простенькими, а вот у Ликуры, это была ее парадная мантия. Я ее в ней всего два раза и видел, и оба раза в компании очень подозрительных магов. Не отставал от нее и Аршис, все-таки он представлял короля здешнего королевства. Наши люди, увидев нас, встрепенулись и мы все, дружно двинулись в нужном нам направлении, я лишь успел перекинуться парой слов с Аршисом и все, мы у тронного зала.

Тронный зал встретил нас, освещенным по максимуму. По странному стечению обстоятельств, это был тот самый зал, где я очнулся когда-то, сидя между бывшим лекарем герцога Картжола и Варелу. Тогда тут стояли пиршественные столы, а сейчас зал был почти пуст. Закарит сидел на своем троне, а нам были выделены кресла, которые располагались полукругом, так что в разговоре с Закаритом нам всем предоставлялись равные права, никто не был выделен в этом разговоре.

Слово взял Закарит, он еще раз поздоровался с нами, и предложил выслушать сначала его вариант того жизненного пути, который и привел членов его экспедиции к конфликту с пантеоном богов этого мира. Закарит, не скрываясь и уже ничего не тая от своего внука, поведал нам свой нелегкий жизненный путь и тот груз ответственности, который лег на его плечи. Оказалось, что люди из этой экспедиции погибали тогда, когда его не было рядом. Когда ему выпадало идти с кем-то на какие-то работы, производимые снаружи станции, то он всегда предугадывал какие-то природные катаклизмы, или обычные обвалы в горах. Но вечно так продолжаться не могло, людей становилось все меньше и меньше, пока на станции не осталось только два человека. Второго видела Виктория и Зравшун, так что не нужно приписывать ему те зверства и злодеяния, которые успел натворить Зенус. Его должность обязывала его охранять станцию даже тогда, когда на ней не осталось никого, кто бы мог проводить те запланированные работы, которые и привели местный пантеон богов в ярость. Сейчас станция не представляет для этого мира какую-то серьезную опасность, Закарит, как мог, замаскировал ее под свой замок, так что многие могли убедиться, что сейчас его замок выглядит так же, как и у остальных аристократов этого мира. Сам он с богами ни в какие конфликты не вступал, но и себя обижать не давал. Закарит закончил свою, далеко не пламенную речь, а скорее это был монолог очень уставшего человека. Наступило неловкое молчание, все обдумывали его слова, многие ставили себя на его место. В монологе, хоть и не прозвучал срок пребывания Закарита на планете, но земные люди могли сложить два и два, поэтому, когда пауза уже затянулась на столько, что стала неприличной, слово взял генерал.

Боги, дамы и господа, не буду углубляться в отношения богов и людей, здесь я не силен, да и не являюсь я человеком этого мира, поэтому изложу мою версию и мой взгляд на эту проблему. Перед нами глубоко несчастный человек, который в силу обстоятельств оказался в очень щекотливой ситуации. Во-первых, он давал присягу своей Родине, своим товарищам. Присяга, это чтобы все поняли, такое обещание военнослужащего, когда он становится этим самым военнослужащим. Не знаю, как звучали слова присяги в мире Закарита, но смысл их был, думаю, примерно одинаков с нашей, это защищать свою Родину, своих товарищей, вверенное имущество и не быть трусом и предателем. У нас слова нашей присяги звучали примерно так: "Я гражданин Союза Советских Социалистических Республик, вступая в ряды Вооруженных Сил принимаю Присягу и торжественно клянусь! Быть честным, храбрым, дисциплинированным, бдительным воином"... и так далее. По словам Закарита он и относился к такому контингенту этой экспедиции. Его обязанность была защищать и хранить людей и имущество этой станции, что он и делал на протяжении довольно длительного периода, так что в этом отношении у богов к нему не может быть никаких претензий. Тех, к кому были претензии, извели, так что, все честно. Я бы снял все подозрения с этого человека и позволил бы ему жить своей жизнью. Понятно, нельзя требовать от него, чтобы он почитал местных богов, так же, как и своих, если там таковые были. Так что я бы снял все подозрения и обвинения с этого человека, - повторил генерал. - Благодарю за внимание.

Я, в душе, сиял от уха до уха, нет, не зря я притащил сюда генерала, он выдал квинтэссенцию всего того, что мы бы здесь несколько дней пытались бы донести до богов своими несмелыми и сомнительными аргументами, типа, он хороший человек, давайте его простим. Самое главное было сказано, поэтому со своего места поднялась Виктория и подтвердила, что да, и она давала, в свое время, такую присягу, то есть присягала на верность Родине, ибо являлась военным человеком, поэтому Закарит просто не имел права нарушать такое обещание. Он его и не нарушал, так что все нормально и она одобряет все сказанное генералом.

Вверху стали сгущаться тучи, и вот прямо над нашими головами хор из нескольких голосов рявкнул, чтобы мы с генералом убирались из этого мира, если хотим остаться в живых. Викторию они тронуть не могут, потому, что что-то не дает, да и ее привязанность к одному из ближайших родственников богов не позволяет им поступить с ней так же, как и с нами, но это не на долго, скоро они разберутся с этой проблемой и решат ее кардинально. В нас с генералом врезалось по сгустку силы, что не шло ни в какое сравнение с теми звездочками, какими наказывали меня боги. Досталось не только нам, но и Закариту, а вернее, его трону, самого Закарита там уже не было. Вверху раздался раздраженный зубовный скрежет, наши спутники, буквально исчезли прямо со своими креслами, и все закончилось. Да уж, если мы так разозлили богов, то можно ждать любых неожиданностей, и не только для нас.

Константиныч. - Хриплым голосом обратился я к генералу. - Иди, попрощайся с племянницей, нас сюда не скоро пустят, но им ничего не сделают, ты же слышал. У нее будут какие-нибудь проблемы, если она не вернется вовремя?

Да. - Таким же севшим голосом отозвался Константиныч. - Она же инвалид, у нее свободное посещение учебных занятий, но сессию нужно сдавать вовремя.

Тогда так, ты идешь к Насте и там дожидаешься меня. Я что-нибудь придумаю, а сейчас смотаюсь к Закариту, ему нужно немного помочь, потом к Ликуре, у меня же остался здесь Алексей, и его нужно будет каким-то образом забрать. Все, я помчался, а то боги сочтут за неуважение то, что мы сразу не бросились спасаться. Может, это у них игра такая, но мы можем достаточно сильно пострадать.

.28. Глава 28.

* * *

Мы разбежались из тронного зала, Константиныч за своими вещами и попрощаться с Настей, а я к Закариту. Того я застал в нашей допросной келье, где он уселся на место арестанта, прямо на каменное седалище. Я, когда туда влетел, то сразу и не сообразил, что там сидит он, а обратился в пустоту, мол, где Закарит? Наконец наши взгляды встретились и я вздрогнул, старик был чернее тучи. Я прокашлялся, так как горло все еще саднило.

Закарит, ты так не заводись, с ними всегда так, это мы еще мирно разминулись, никто не пострадал, кроме твоего трона, конечно. Нам с генералом указали на выход, и мы должны убраться из этого мира как можно скорее. Давай так, я восстановлю тебя прежнего, у меня есть короткая методика, она не совсем корректная по отношению к тому, у кого она проводится, поэтому, я не буду разбираться, что в тебе сломалось, я просто найду старого тебя и заменю нового, на старого. Я ясно изъясняюсь?

Да делай, что хочешь, меня сегодня только автоматика и спасла, а так бы, конец. Не дадут мне боги дождаться рождения дочери.

Я не стал отвлекаться на его причитания, а вытащил из сознания Закарита ментальный слепок того Закарита, с которым общался на Земле. Он обнаружился только потому, что очень яркие, новые впечатления отпечатались в сознании старика, и мне удалось вытащить именно этот слой.

Закарит, кончай причитать, смотри что я тебе подарю.

И я произвел подмену ментального слепка уже сдавшегося старика, на тот, который я успел вытащить. Это был слепок того, кого я помнил, как грозного, самоуверенного, мощнейшего менталиста, круче которого мне раньше, просто, не приходилось встречать.

Ну, что скажешь?

Поинтересовался я у ошалевшего Закарита. Пора было бежать от него, так как слепок-то у меня остался и Закариту лучше бы этого не знать. Я извинился перед Закаритом и пояснил, что боги обозначили нас с генералом персонами нон грата, и следовательно, мы должны, как можно скорее уносить ноги, ведь боги нас, судя по их настроению, отделают знатно, прежде чем мы успеем добраться до портала.

Поедете так, как ты вывозил Фелидас и Зравшуна. Транспорт остановится перед завалом, сам понимаешь, ремонтировать пути некому, так что дальше ножками.

Закарит, благодарю тебя! Это царский подарок, пока боги разберутся, где мы, мы уже юркнем в портал. Я побежал за генералом и мне нужно сказать пару слов Ликуре насчет моего человека, оставленного в герцогстве Варелу.

Я, не дожидаясь реакции со стороны старика, рванул в коридор, нужно было уносить ноги, да и время поджимало. Информация о расположении проходов четко сидела в моей голове, поэтому я достаточно быстро добрался до комнаты Ликуры, постучав для приличия, я, услышав разрешение, вошел. Ликура выглядела очень плохо, сильная бледность и частое дыхание, похоже ее только что допросили.

Ликура, я все понимаю, но теперь от меня ничего не зависит, я пришел просить тебя о моем человеке, пожалуйста не бросай его, он хороший мастер, если получится, то отправь его к порталу с Черным, тот сможет провести его через портал, да и сама можешь заглянуть в гости. Сообщу тебе по секрету, что Виктории нежелательно здесь долго находиться, так что можешь прихватить и ее. Закарит, Зравшун, Фелидас и королевская семья всегда желанные гости в моем доме, а теперь позволь откланяться, времени остается все меньше и меньше, боги озвучили, как всегда, свое желание, а вернее угрозу пополам с требованием. Так что мы с генералом должны срочно бежать к порталу и попытаться проскочить его до того, как боги решат свести с нами счеты за наши высказывания. С Закаритом я успел поговорить и убедил его не конфликтовать с богами, да он и сам был к этому готов, но боги все испортили. Как они вообще руководят вашим миром?! Ликура, еще раз прошу о моем человеке и все, я побежал за генералом. Жду тебя в гости, там все и обсудим. До скорой встречи!

Опять бег по коридорам к комнате Насти, уже подбегая к двери я услышал женские рыдания, нужно было спасать генерала, да и Настю настроить на достаточно долгую разлуку. Я постучал в дверь и, не дожидаясь разрешения вошел. Сейчас было не до сантиментов. Настя сидела на кровати и рыдала в голос, а Константиныч ее ласково уговаривал. У нас на такие нежности почти не осталось времени.

Настя, ты хочешь, чтобы боги нас с твоим дядькой наказали, так же, как они хотели наказать Закарита? А если нет, то прекрати плакать, а давай быстро переговорим, что я должен буду сделать для тебя в тот период, пока тебя не будет на Земле. Сессию сдавать нужно? - Настя судорожно кивнула. - А как? - Девушка пожала плечами.

Вот, что мне в девушках нравится, они проблему организовать могут, а любое ее решение будут считать ошибочным, не предлагая своего. Сейчас были только мокрые глаза и неопределенная мимика.

Настя, ты успокойся и давай вместе попробуем определить очень значимые для тебя моменты, которые тебе было бы необходимо выполнить на Земле. Я предлагаю тебе вспомнить действительно значимые действия, а не то, что нужно сходить к подружкам и поговорить о новых нарядах, хотя я и могу провернуть такое, но все же такие вещи лучше делать самой. Я, если ты позволишь, на некоторое время могу стать тобой, так что никто меня от тебя не отличит, но сама понимаешь преподавателя я так обману, подружек твоих, уже хуже, а вот с твоим парнем встречаться не буду, сама понимаешь, он полезет обниматься, целоваться, а я, все-таки мужик, вот, Константиныч подтвердит, так что ориентация у меня традиционная, как сейчас принято говорить. Ну, что, пришла в себя?

Настя уже улыбалась, представляя, как я буду целоваться с ее парнем, вот и хорошо, теперь нужно переходить к главному, и я попросил Настю расслабиться, а я запомню ее для того, чтобы потом наколдовать такую же девушку для ее преподавателей. Теперь девушка уже хихикала и успокоила меня, что парня у нее нет, так что целоваться не придется, а вот с преподавателями придется туго, они ей поблажек не дают. Я ее заверил, что мне дадут, а позже, я ее научу, как с ними бороться. Госпожа Ликура ее не бросит, и, кроме того, она здесь останется не одна, а с Викой и Алексеем, которых мы не сможем забрать с собой. Пока я все это ей говорил, мой разум потихоньку спер ее ментальный образ, так будет проще водить за нос преподавателей, а может, и ее мать. Глазами поискал в комнате вещи генерала, как выяснилось, их не было. Я озвучил генералу, что я отправляюсь за своими вещами и нам следовало еще полчаса назад не просто идти, а бежать из этого мира.

Дело было сделано и я отправился за своими вещами, причем, действительно, бегом, ведь неизвестно, как нам удастся добраться до портала, в прошлый раз Закарит обещал мне легкую прогулку, а мне пришлось целый день тащить двоих на себе, хотя мы должны были доехать почти до портала с комфортом. Мои вещи оказались сложенные в моей комнате, видимо Зравшун постарался, так что я схватил рюкзак и свой лук, и понесся обратно к Настиной комнате. Генерал, надо отдать ему должное, был уже в походной одежде и с рюкзаком за спиной. Мы распрощались с Настей, причем Константиныч ласково провел ей по щеке рукой и попросил держаться, а я, наоборот, к удивлению обоих, обнял девушку и прошептал ей, восстанавливая ей слух, что мы их не бросим, и что она могла бы и сама восстановить свой слух, а не прибегать к моей помощи. Чмокнул ее в щеку и резко повернувшись, отправился к дверям, где с вытянутым лицом меня ждал генерал.

Константиныч, расслабься, больше слуховой аппарат не нужен, ты хоть меня за монстра не держи, тесный контакт нужен был, да и приятно к девушке прижаться. Настя, ты последние слова не слышала!

Не слышала, не слышала. - Раздался довольный голос девушки, догнавший нас уже за порогом комнаты.

Ну, а теперь, товарищ генерал, за мной, бегом, марш! - мы припустили по пустынным коридорам дворца к Закаритовскому подземному метро.

.29. Глава 29.

* * *

Спустившись в подземелье, мы уставились на, поджидавшую нас, капсулу.

Это что, за нами? - Поинтересовался у меня генерал.

А я откуда знаю? Сейчас спросим. - Растеряно пролепетал я.

Дело в том, что я не верил, будто Закарит уже успел организовать нам транспорт для спешной эвакуации, но спросить, действительно, стоило, и я связался с Закаритом.

Сергей, ну ты меня порадовал, теперь я, действительно верю, что смогу не только увидеть, но и воспитать мою дочку, а транспорт, действительно, для вас. Маршрут уже загружен, но ты, все равно, за техникой следи, от богов всего можно ожидать. Если ты не против, то я вскоре у тебя появлюсь, мне нужно самому контролировать, как идут дела у Фелидас, ты уж не выгоняй таких гостей. - Шутливо закончил он.

Закарит, ты или любой другой, кого ты попросишь принять, будут моими самыми желанными гостями. Я тебе многим обязан и позже, я немного повинюсь перед тобой, но не сейчас, сейчас нам нужно бежать. Всего хорошего, и я с нетерпением жду тебя в гости.

Мы с Константинычем уже загрузились в капсулу, когда на перроне появилась Настя. Пришлось еще раз прощаться и обещать ей, что мы вскоре или вернемся за ней, или она с госпожой Ликурой вернется на Землю.

Сергей, хорошая девушка, рекомендую!

Ладно, сводник, но девушка, действительно, хорошая, только вот я, для нее, староват, а вокруг крутится много хороших парней. Ты уж проследи за девушкой, это моя личная просьба, генерал бы тоже присоединился, если бы был менталистом.

Прослежу, не волнуйся, теперь я не тот, что был, буквально сутки назад. Теперь я могу горы свернуть.

Ты успокойся, тебе сейчас нельзя показывать богам, что ты уже не тот, кого они лицезрели чуть более часа назад. Я тут невзначай наблюдал Ликуру, после допроса ее богами с пристрастием, она сейчас, как выжатый лимон. Думаю, что и Гвелист не лучше, а благодаря богам, так он еще и остался без пальцев ног, ведь я ему обещал восстановить увечье, но боги решили иначе.

Все это мы транслировали друг другу, когда капсула, набирая ход, устремилась в один из тоннелей, вход в который еле проглядывал в узком пучке света, вырывающимся из передней части нашего транспортного средства. Теперь стены тоннеля проносились мимо нас с огромной скоростью, поэтому легче было фиксировать то, что набегало на нашу капсулу на грани видимости нашего светового конуса. Вскоре меня догнала мысль Закарита, что окно можно и закрыть, просто он чувствует мой дискомфорт, и в меня потекла информация, как это сделать. Я провел все манипуляции, и рядом услышал вздох облегчения.

Что, Константиныч, и тебя это напрягало, Закарит мне сейчас объяснил, как закрыть окна, так что и я почувствовал облегчение. Я его, кстати, попросил за Настей последить, он мужик хороший, так что за племянницу сильно не беспокойся, все же за ней будут приглядывать два очень сильных человека на этой планете.

Я выдал все это генералу, а сам не находил себе места, ведь, если боги один раз уже попытались использовать девушку, то и второй раз попытаться это сделать, за ними не заржавеет. На всякий случай я напрягся, и оттранслировал Закариту морду того, кто открыл портал на планету, где нас держали в заточении. Сообщил ему, при каких обстоятельствах я видел эту морду, и что это, предположительно, бог. Закарит удивился, но пообещал, что такие, явно запоминающиеся морды, он мимо себя не пропустит.

Нас несло все дальше и дальше, я порекомендовал Константинычу немного вздремнуть, а затем, он сменит меня. Лучше, чтобы кто-то один все время был на чеку, богам я теперь не доверял. Константиныч подстроил под себя кресло и вскоре его дыхание изменилось. Я слегка приоткрыл своеобразные жалюзи и стал всматриваться в набегающее пространство, в щель смотреть было легче, чем в полностью открытое ветровое стекло нашей капсулы. Периодически я закрывал жалюзи, давая глазам немного отдохнуть, мое чувство опасности пока молчало, так что, какой-никакой контроль нашего передвижения, я осуществлял. Через пару часов заворочался Константиныч, я сдал ему свой пост, показал, как можно приоткрывать жалюзи, и отключился, все же последние несколько суток я очень мало спал, да и морально меня боги вымотали.

Проснулся я от того, что мы ощутимо замедляли скорость, я перевел взгляд на Константиныча, тот тревожно всматривался в набегающий путь, ничего не замечая вокруг.

Константиныч, расслабься, похоже мы подъезжаем к конечной станции, только что-то рано, ты пару часов поспал, да я, пару часов, очень уж быстро получается.

Какие пару часов, ты все восемь часов дрых, так что десять часов получается.

И ты, что, так восемь часов на дорогу и пялился, ну ты кремень!

Сам ты кремень! Я, как почувствовал, что скорость начала падать, так жалюзи и открыл, а то вдруг завал какой-нибудь.

И что? Ты как тормозить собирался? Тут, батенька, автоматика, хотя, в прошлый раз, и она не спасла, в смысле, капсула разбилась, а мы, так, отделались легкими царапинами да испугом. Ну, что, будем готовиться к выгрузке, думаю, что мы там же, где и в прошлый раз остановились.

Тем временем скорость уже опустилась до вполне нормальной, да и колеса стали катиться по некому подобию рельс, еще минут десять, и в лучах нашего носового прожектора показалась разбитая в пух и прах, капсула. В прошлый раз она не показалась мне такой, убитой насмерть, как мы в ней выжили, уму не постижимо. Конечно, я таскал моих напарников в полной темноте, но все равно, капсулу я трогал руками, а, в некоторых местах, буквально, прижимался к ней, и она не показалась мне такой уж разбитой. Может, в нее еще кто-нибудь врезался? Я попросил Константиныча не паниковать и, как только мы остановились, то выскочил в тоннель, и побежал к разбитой капсуле. Да нет, осмотр показал, что это, действительно, была та самая капсула, в которой мы и влепились в образовавшийся завал. Уже спокойней, я вернулся к нашему транспортному средству, помог Константинычу выгрузить наши рюкзаки, и оттащить их подальше.

Место, откуда нам придется выбираться из этого тоннеля я помнил, так что мы нагрузили на себя рюкзаки, и пошли по тоннелю в обратную сторону. В этот раз мы двигались в тусклом, рассеянном свете нашего прожектора, отражающегося от разбитой капсулы. Идти было недалеко, так что мы, достаточно быстро, преодолели этот участок тоннеля, и свернули к вентиляционной шахте. Не успели мы отойти от основной ветки тоннеля на пять-шесть метров, как мимо нас, но только в обратную сторону, устремилась наша капсула. Ну все, теперь мы остались одни, и нам предстоит достаточно быстро преодолеть участок поверхности планеты, равным половине дневного перехода, чтобы успеть заскочить в мой портал.

Константиныч, открыв рот, рассматривал нутро вентиляционной шахты. Оценил лестницу, вертикально уходящую вверх, к люку, и высказался, что, мол, весело будет нам подниматься с рюкзаками. Я рассказал генералу, что я здесь уже выбирался, и вытаскивал еще два тела в бессознательном состоянии, Зравшуна и Фелидас, и их рюкзаки.

Интересно, как ты умудрился их вытащить наверх?

Да привязывал их по очереди к себе с помощью наших поясных ремней, и взбирался по лестнице, там выталкивал тело в люк.

И женщину тоже? - С хитрым прищуром поинтересовался Константиныч.

Нет, с женщиной вообще нужно было обращаться аккуратно, так как она была беременная. Я ее за собой вытаскивал, она все же полегче Зравшуна была.

А они оба, что, так сильно разбились, что были без сознания? - Опять задал вопрос въедливый старик.

Нет, они и в капсуле были, как спящие, это их Закарит так отключил, а когда я их дотащил почти до перехода, то они, раз, и проснулись. Он еще тот гипнотизер.

Так это ты по нему интересовался, как противостоять наведению гипноза?

Нет, но ты почти угадал. Это касалось того самого Зенуса, который смог практически подавить волю Закарита. Если бы тот не принял один медицинский препарат, гасящий сознание, то сейчас в этом мире хозяйничали, а скорее, безобразничали, целых два монстра. Ликура, мой учитель, считается одним из сильнейших магов, да к тому же она еще и менталист с огромными возможностями, во всяком случае, круче, чем у меня, а Закарит ее в два счета обездвижил и допросил под внушением. Вот и прикинь, если бы такой мощнейший гипнотизер подчинялся бы еще более крутому отморозку, у которого моральных тормозов вообще нет.

А у Закарита, значит, тормоза есть?

Теперь есть. Мы с ним немного поговорили по душам, так что изменился старик в лучшую сторону. Я его к себе в гости пригласил, если заявится, то я и тебя приглашу на встречу, ты ему понравился. Не многие могут оценить ту работу, что он делал, когда был еще одним из членов межпланетной экспедиции. Ладно, полезли вверх, у меня там, в рюкзаке, веревка есть, так что рюкзаки на ней и вытащим.

.30. Глава 30.

* * *

Наверху мы быстро проверили свою амуницию, я задвинул пень обратно, что вызвало у Константиныча понимающую улыбку, он уже видел такой пень, и проделывал с ним все тоже самое, только в обратном порядке. Я проверил доступное пространство, и повел нас к опушке этой рощи, там, еще раз внимательно оглядел горизонт и мы, почти бегом, двинулись к нашей конечной точке. Константиныч пока шел ходко, видимо когда-то он создал себе хороший задел, в области своего здоровья, да и получив высокий чин, он не забывал тренировать свое тело.

Константиныч, ты по сторонам поглядывай, как бы нам на карисанов не нарваться, помнишь, я про степных крокодилов рассказывал, они хвост поднимают и морду, когда бегут, так что, не ошибешься, и такая бдительность нам совсем не помешает, а как ревут карисаны, ты уже слышал.

Я сам себе удивлялся, как я, в прошлый раз, не привлек карисанов, когда тащил на ветках маму с сыном, пыль тогда стояла, не столбом, конечно, но небольшое облачко пыли мы создали. Видимо, просто карисанов в этой стороне не было, вот бы и сейчас так было, а сам я с тревогой поглядывал на светило, оно стояло низко, а значит, к порталу мы подойдем уже в полной темноте. В принципе, ничего страшного, если не считать, что в это время хищники выйдут на охоту. Внутри, в портале, там, по-моему, освещение всегда одно и тоже, во всяком случае, сколько раз я там был, никогда никакой разницы не ощущал.

Константиныч пыхтел и шел, шел и пыхтел, но темп мы умудрялись поддерживать высокий, и все бы так и продолжалось, не наступи старик в какой-то аналог сурковой норы. В иной ситуации все бы обошлось без последствий, ну завалился бы старик набок или вперед, и все, но тут, тяжелый рюкзак на плечах, да и то, что возраст у Константиныча был уже солидный, и кости, хочешь-не хочешь, стали хрупкими, все это сыграло с нами злую шутку, и, как следствие, мы получили очень нехороший перелом. Надо отдать старику должное, он не заорал, как резанный, а только заскрипел зубами и выдал протяжный стон, а потом, мат. А что бы и не застонать, раз перелом получился открытый? Кровь обильно залила низ штанины и явно, налилась в обувь. Мы с Константинычем встретились взглядами, старик все понимал, он стал обузой, и мы ни за что не доберемся до портала, за остатки этого светового дня. Да, Константиныч, если бы все было так просто. Нет, извини, но я тебе даже помощь оказать не могу, как только проявится моя магическая сила, так все, пиши пропало, боги будут тут в течении нескольких секунд. Нет, нужно что-то предложить такое, чтобы и себя скрыть, и Константиныча до портала довезти. В портале что-нибудь со сломанной ногой решим, я же Сумку там лечил, так что, должно сработать.

Извини, Константиныч, но лечить я тебя сейчас не буду, тому есть несколько причин, и все серьезные, поэтому накладываем шину и несемся к порталу. Если хотим жить, то придется потерпеть.

Все это я говорил, снимая с себя одежду и вытаскивая из сбруи два метательных ножа. Коротковаты, но как временная шина, сойдут. Когда я увидел глаза Константиныча, то развеселился, он же решил, что я его сейчас зарежу, да еще, из одежды, на мне остались только трусы.

Константиныч, ты меня за монстра не держи, нам отсюда убираться нужно, и как можно скорее, светило садится и скоро здесь будут все местные хищники, каких только можно себе представить. Запах вкусной человеческой крови разнесется в вечерних сумерках на всю округу, и тогда за наши тела тут такая драка будет!

Все это я говорил старику, спешно приматывая к его сломанной ноге два метательных ножа своим поясным ремнем и накладывая жгут выше раны. Мне сейчас главное, это слегка зафиксировать сломанную конечность и остановить кровь, а затем нам, действительно, нужно срочно убираться отсюда. Едва старик ощутил некое облегчение, когда я убрал свои руки от его больной ноги, как глаза Константиныча опять полезли на лоб, ведь я принялся снимать с себя и трусы. Всю свою одежду я аккуратно сложил в рюкзак, затем оба рюкзака связал веревкой, чтобы можно было перекинуть через плечо, немного подумал, и слегка удлинил веревку. Дальше, во всяком случае для Константиныча, начался цирк. Я поставил старика на здоровую ногу и попросил постоять так минуту, затем нацепил веревку от двух рюкзаков себе на шею так, что рюкзаки, практически, тащились по земле, и подошел к Константинычу спиной. Предложил ему уцепиться за мою шею, ничего не бояться и ничему не удивляться. Едва старик ухватился за меня, гадая, на хрена я голый, с двумя рюкзаками, да еще к нему задницей подошел, я начал наклоняться вперед, слегка оторвав ноги Константиныча от земли, поза была слегка фривольная, и Константиныч уже хотел отпустить шутку на эту тему, когда я задействовал ментальный слепок Черного. Тело коня само среагировало на, заваливающегося с его спины, Константиныча, и вот он, худо-бедно, уже сидит на моей мышечной подушке, а рюкзаки свешиваются у меня на шее. Неудобно, но я и не планировал скакать как Черный, ведь у меня на шее, не только рюкзаки, но и инвалид, который просто не сможет нормально держаться, хотелось сказать, в седле, но вот седла-то, как раз и не было. Мышечная подушка, она подушка и есть, сидеть на ней удобно, когда ты можешь держаться ногами, а вот с этим у нас сейчас, как раз и были проблемы.

Шаг у Черного был широкий, но мягкий, так что скорость наша даже возросла, по сравнению с тем, как мы двигались сами. Константиныч немного приспособился, и сейчас держался за мою гриву, намотав ее себе на руки. Что же, тоже правильно, правда, если бы это был настоящий Черный, то он бы такого, даже мне, не позволил бы. Это его самый веский аргумент перед его красавицами, ну, не считая харизмы и некоторых физиологических и анатомических особенностей его лошадиного тела.

Конечная точка медленно, но приближалась, еще часа три, и мы на месте, а вот светило быстро скатывалось за горизонт. Сейчас я даже порадовался, что выбрал Черного, у того глаза привычны к ночной охоте, а нам сейчас и нужно видеть всех потенциальных врагов и саму дорогу. Угодить в такую же нору, в какую попала нога Константиныча, я сейчас не боялся, мои передние лапы с широко расставленными пальцами, четко фиксировали переднюю стопу коня, и подвернуть их было проблематично, задние копыта ставились точно по месту, где наступали передние лапы, так что я за коня был спокоен.

Еще через час мы прошли рощу, где в прошлый раз я остановился на ночлег с Фелидас и Зравшуном, и где они очнулись ранним утром. Сейчас, все погрузилось в темноту, которая упала внезапно, как наступает ночь в экваториальных широтах Земли. Я, по большой дуге обошел эту рощу и припустил к следующему небольшому островку деревьев, который ни один, уважающий себя путешественник, знающий эти места, как место стоянки, не выберет. Это место я не видел, даже с помощью ночного зрения Черного, но место выхода портала я уже чувствовал, все-таки во мне что-то начало меняться, хотя, я ведь сейчас Черный, а он умудрился отследить мои следы даже через портал, так что, может быть, все не так уж и плохо.

До портала добрались, таща на хвосте стаю каких-то стайных хищников, на манер наших лис, ну, может чуть побольше ростом. Они преследовали нас по пятам, но напасть не пытались. Это, изматывающее наши нервы преследование, продолжалось около полутора часов. Я, когда они только встали на наш след, насчитал семь особей, вскоре стая сократилась на одного, но преследователи шли за нами след в след, а когда я останавливался, поворачиваясь к ним мордой, то стая тут же образовывала некую дугу, охватывая нас в полукольцо и замирала в небольшом отдалении. Скорее всего они следопыты, которые нашли раненную потенциальную добычу, теперь дело за кем-то крупным, кто добьет крупную дичь, а им достанутся объедки, именно потому стая сократилась на одну особь, гонца послали. Если так дело пойдет и дальше, то они нас, действительно, подведут к кому-то, кто сможет справиться с таким крупным животным, как местный конь. Да и Константиныч представляет больше обузу, чем помощь, так что лучше прибавить шагу и спастись в переходе.

Мои предположения стали оправдываться, когда до перехода осталось, рукой подать. Со стороны степи я различил две ауры карисанов, и одну, того самого гонца, что таинственным образом исчез еще в самом начале нашего преследования. Делать нечего, и я еще прибавил шагу, генерал на спине болтался из-стороны в сторону, но моя грива не давала ему свалиться с моей спины. Вот и вход в портал, я, не сбавляя скорости, сделал огромный прыжок в, видимый только мне, вход в портал, и при приземлении, подхватил тело генерала уже в своем, человеческом теле. Совсем смягчить падение генеральского тела мне не удалось, и под сводами портала прозвучал отборный офицерский мат, мягко гасящийся своеобразной атмосферой внутренней части межпространственного перехода.

.31. Глаза 31.

* * *

- Ну, что Вы, генерал, материтесь, как сапожник, мы спаслись, а это главное, сейчас я, Константиныч, тебя на ноги поставлю, мне такие переломы залечить, раз плюнуть.

Что же ты там, в степи, не раз плюнул?

Там, Константиныч, как только бы я начал применять свою магическую силу, то не прошло бы и десятка секунд, как все боги были бы над нашими головами, а теперь это, уже не их территория, здесь они могут грозить, но вот свести с нами счеты, у них не получится.

Что-то у тебя концы с концами не сходятся, ты же мне говорил на Земле, что богиня могла бы разрушить дом, где мы находились, как ты тогда выразился, камня на камне не оставит.

Все это они проделать могут, но это не их мир, а значит, вести себя там им следует, как в гостях. Ты же помнишь, как богиня поступила с группой захвата, обездвижила, правда, странным способом, но не убила.

Все это я вещал генералу, совмещая и сращивая его кости. Константиныч был в очень возбужденном состоянии и это помогало мне перенаправлять его болевые ощущения в другое место, а там гасить их сильным эмоциональным фоном. Короче, боль была терпимой и процесс лечения шел полным ходом.

Ты как, Константиныч, на таком коне, как до этого скакал, сам теперь удержишься?

Ну, вот, уже полегче стало, а то я думал все, прирежешь там, в степи, по-тихому, потом смотрю, ты раздеваешься, ну, думаю, крышу у парня снесло, а как увидел, что ты ко мне голой задницей подгребаешь, тут я окончательно решил, что ты умом тронулся. А вот конь из тебя знатный получился, это что, магия?

А я и сам не знаю, мой учитель такого не умела, а когда я это ей показал, то она такое умение себе на вооружение взяла, да только там, вроде, магией и не пахнет, но магическую силу надо иметь, а иначе ничего не получится. Ну что, поскакали дальше?

Никуда вы не поскачете и оставайся в своем теле, маг! - Раздался голос с небес, да вот только небес-то тут как раз и не было. - Ты что, с нами шутки шутить вздумал, магию для побега применять?

Я, с вами шутить? Да это вы меня в темную использовали, чтобы подобраться к Закариту на расстояние удара, или это не вы попытались его убить прямо во время переговорного процесса? Как бы там ни было, а с вами я больше не буду иметь никаких общих дел. Вы меня поставили в очень неловкое положение перед людьми, как этого мира, так и моего собственного. Вот мы, два изгоя! Что подумают о нас люди, доверившиеся нам?! Мы вынуждены были бросить их в чужом мире, только, чтобы угодить вам

Да ничего не подумают! Ты нам тут зубы не заговаривай, ты посмел незаметно улизнуть с планеты, и нам это не нравиться!

Слушайте, боги, вы из меня идиота-то не стройте. Вы озвучили свои условия, чтобы я и генерал, как можно быстрее, убрались из вашего мира, это так?

Так. - Раздался нестройный хор голосов богов.

Ну, и тогда, что я сделал не так? Я покинул ваш мир так быстро, как смог, вон, даже генерал умудрился ногу сломать, когда мы бежали по степи.

Да, мы видим это в его голове.

Ну, тогда вы наверное знаете, что раненный человек, истекающий кровью, ночь в степи не переживет? Вот я и вынужден был сделать из себя коня, чтобы довезти раненного до места перехода в наш мир. Разве я применил магию? Произнес заклинание, или использовал магические артефакты? Нет, я использовал только возможности моего тела, и вы это прекрасно знаете!

Да, это так, но это, как-то нечестно.

Внезапно из серой хмари портала появились поджарые тела нескольких хайров, миг, и они окружили нас ощетинив свои морды. Нам на вид были предоставлены огромные клыки и острые, как иглы, рабочие зубы, но вскоре выяснилось, что их оскал адресован не нам, а, скорее, богам.

Вы, бога, наша друзья трогать, нет! Меховой сколопендра получить хотеть? Вы ее получать, умирать все. Наша шаман сколопендра говорить, ваша предупредить. Мы все сказал. Ваша говорить.

Что за околесицу несут эти существа? - Прозвучал раздраженный вопрос сверху.

Да это не околесица, это просто скорость их мышления настолько высока, что им приходится замедлять все свои возможности, чтобы, даже мысленно, умудриться произнести то, что проносится в их головах с огромной скоростью. А перевести их сообщение достаточно просто. Шаман договорился со сколопендрой, или наоборот, это не принципиально, и послал сюда наш почетный эскорт, который, в случае чего, готов постоять за нас, а если это не поможет, то тогда в дело вступят убийцы богов. Но это лишнее, я и сам мог бы стать таким убийцей богов, так же, как и конем. Я ясно излагаю, или вам что-то еще объяснить?

То, что от хайров, мы поняли, но если ты мог бы стать убийцей богов в любое время, то что же ты с нами не разговаривал с позиции силы?

А это помогло бы? Да и не поверили вы бы мне, для демонстрации пришлось бы убить кого-нибудь, чтобы вас проняло. Ну, и что бы тогда получилось? Я сторонник мирного решения каких-то конфликтов, поэтому я и согласился выступить посредником между вами и Закаритом, но, видно, не судьба. Старика лучше не трогайте, да и семью его, тоже, и все будет нормально. Я вам уже озвучил, что он не строит никаких планов по завоеванию вашего мира, он хочет спокойно там жить, он уже давно стал законопослушным гражданином вашей планеты, и, кроме того, нам бы хотелось отправиться дальше, обычным людям очень быстро становится плохо в этом портале, а нам еще идти и идти.

А что вас не смогут отвезти ваши новые друзья? - Раздался ехидный вопрос сверху.

Я бы не рискнул, чтобы меня тащили в зубах по переходу хайры. У меня уже был опыт перемещения таким образом, но только на Земле, да еще и в одежде. Я тогда сознание терял на поворотах, а времени-то прошло не более пары минут, а здесь нам нестись столько же, но только поворотов тут гораздо больше. Трупы они на Землю принесут, а не живых людей.

Ладно, мы поняли, и будем думать. У нас есть информация, от разных участников последних событий. Совет богов разберется с полученной информацией. У нас нет только твоей информации, ты ею с нами не делился.

Да? Ну тогда я готов предоставить ее, но только одному из вас. - Я сделал вид, что задумался, а потом выдал. - Согласен предоставить информацию богине любви и плодородия.

Почему только этому богу?

Да потому, что чувство любви, оно искреннее, да и плодородие, очень четкое понятие, оно или есть, или его нет.

Интересное предположение, но нас оно устраивает. Мы вас оставляем, проведите обмен информацией.

Богиню я узнал сразу, ощущение остальных богов пропало, и я распахнул свое сознание богине. Когда передача данных закончилась, то я переключился на голос, и обратился к богине с просьбой проследить за племянницей нашего генерала, а то, что-то странное происходит с этой девушкой и этим миром. Чтобы подкрепить сказанное, я передал богине еще порцию информации о том месте, где нас держали как арестантов, это была информация из моего тайника, где я хранил самые секретные сведения. В частности к богине попало и то, как выглядел тот, кто открыл тот самый злосчастный портал, и как вели себя все участники тех событий. Богиня, ментально, буквально отшатнулась от меня. Она задала глупый вопрос, правда ли это, потом сама поняла, что правда, и она, пообещав, что присмотрит за Настей, исчезла. Еще пару секунд мы переваривали то, что богини здесь уже нет, а затем я поблагодарил хайров за участие в нашей судьбе, передал привет их шаману и предложил им отправляться домой, но вожак этой группы отрицательно покачал головой.

В перехода плохо ходить любая без зубы. Ходоки пропадать, один ходить. Нужно многа зубы, тогда хорошо.

Я не стал возражать, многа зубы, действительно хорошо, а особенно таких, как у хайров. Два хайра припустили вперед, разведать обстановку, а остальные плотно шли рядом с нами. Константиныч выпятил вперед грудь, он теперь чувствовал, что имеет здесь какой-то вес, да еще и такой, по его мнению, внушительный эскорт. Я ему посоветовал не расслабляться, а поберечь ногу, перелом я слегка зарастил, но полноценную нагрузку кость не выдержит, вернемся домой, я ему исправлю все, как нужно. Константиныч, видимо, вспомнил, какой я был, когда выкладывался при лечении полностью, и кивнул мне, что, мол, все понял, и поза его несколько изменилась.

Хмарь, окружавшая нас, постепенно стала светлеть, это значит, что скоро мы подойдем к выходу, вот тут я и уловил своим ментальным чутьем, что впереди что-то происходит. Я придержал Константиныча за рукав и шепнул, чтобы он меня здесь подождал, потом потыкав одного из Хайров, показал, что нам нужно остановиться. Я специально не стал ментально общаться с хайрами, чтобы исключить свое обнаружение тем, кто нас поджидал впереди. То, что там на нас уже устроена засада, я не сомневался.

.32. Глава 32.

* * *

Показав хайру, что он двигается позади меня в десяти шагах, я, приготовив лук и заблокировав свой ментальный фон, двинулся вперед. Расстояние, определенное мной до места засады, сокращалось, вскоре я с трудом различил тела двух хайров, слабо шевелящихся на полу. Внезапно пришло осознание, что это шевелятся не они, а то, что лежит поверх их. Это нечто было полупрозрачным, поэтому и различить его было сложно, но зато некоторые, характерные для живых организмов признаки, были хорошо видны даже в таком рассеянном свете портала. Сейчас чужая кровь струилась по этим сосудам чужого организма, потому что своя кровь его, была не видна. Еще я обратил внимание на один нервный узел, который получал истинное наслаждение, насыщаясь тем что высасывалось из жертвы. Я выпустил стрелу в этот нервный узел и метнув туда же два своих ментальных отростка, которыми я частенько лечил своих больных, перерезал все нервные каналы, что шли от этого места. Времени это все заняло, не более одной секунды. Тварь взвилась в воздух, становясь видимой в диапазоне моего зрения, и рухнула вниз, вызвав слабый визг придавленных хайров. Это были первые звуки, услышанные мной от них. Я преобразовал свое тело в Черного, и двинулся к придавленным хайрам, те пытались выбраться из-под парализованного хищника, никогда ранее не встречавшегося мне. По телу Черного пробежала волна мышечных сокращений, это меня самого передернуло от отвращения, но вытаскивать пострадавших хайров следовало, и я передними лапами ухватил тварь за один из отростков, и мощным рывком отбросил в одну из стен невидимого тоннеля, окружавших нас. Яркая вспышка на миг ослепила меня, а когда я проморгался, то в воздухе тоннеля нестерпимо пахло протухшим паленым мясом, я, неосознанно, опять получил свое тело, теперь пахло противно, но не так мерзко, как несколько секунд назад, все-таки обоняние у Черного острое, как и у любого хищника, кем он, собственно, и являлся.

Твоя что творить такая с тем?! - Раздалось у меня в голове.

Да я и сам не знаю, обездвижил его, а потом отбросил к стене портала, вот тут он и вспыхнул, как светило на вашей планете. Ты его уже раньше встречал?

Нет, такая ментальная зверь моя не попадался, и много шамана такой не видал.

Получается кто-то забрел сюда откуда-то издалека. Как же он не взорвался, когда шел по тоннелю и когда высасывал кровь из твоих соплеменников?

Моя не знать совсем, шамана не знать много. Давно такая ела нас, много шаман уже не было. Такой летает и ест хайра ухо, дырка. Ухо можно, больше, нет.

А откуда ты знаешь, как он выглядел? - Задал я глупый вопрос.

Твоя глаза смотрел, хайра глаза смотрел. Шамана давал, шамана вспоминал.

Ладно, давал, вспоминал, зови наших, пора нам убираться из портала, чувствую, Константиныч сдавать начинает.

Мы дождались основную группу и я поинтересовался, как мы можем помочь пострадавшим хайрам? Хайры совещались недолго, шаман рекомендовал срочно вернуть их в родной мир, тогда светило и почва помогут восстановить то, что потеряли, но нужно будет охранять около двух дней. Ну, мне то, что охранять, это как-то фиолетово, а вот доставлять придется, видимо, мне.

Константиныч, ты еще минут пятнадцать продержишься?

Старик прислушался к себе, а я ловил отголоски его мыслеобразов, затем он решительно кивнул, но я понял, еще чуть-чуть, и человек сломается, здесь такое может хоть с кем случиться.

Значит, так. - Обратился я ко всем без исключения членам этой разношерстной команды. - Человек долго не протянет, хайры, тоже, поэтому разделимся, Константиныч, придется еще немного потерпеть, тебя потащат хайры, а я понесу раненных хайров в их мир и потом, догоню тебя. Хайры, только моего человека несите медленно, а то он не выдержит.

Я передал им ощущение приемлемой, для нас, скорости. От хайров пришла мысль, что, тогда, старику даем самого слабого, и двое в прикрытие, а со мной отправится один хайр, и два раненных. Как уж они определили самого слабого, и как тот согласился с такой характеристикой себя любимого, можно было только гадать. Я направился к раненным хайрам, а недалеко плавно оборвался крик прокушенного офицерского тела. Звук очень тяжело распространяется в тоннелях портала. Я подлез в своем человеческом теле под две раненные туши, которые весили очень даже прилично, и скомандовал здоровым хайрам, чтобы придержали своих раненных на моей спине, и превратился в Черного, легкое движение у меня на спине, когда один из хайров запрыгнул на меня, и подтащил сползающего хайра на мою мышечную подушку. Так мы и затрусили к их миру, благо, идти было недалеко. В портале, если честно, то, все недалеко. Расстояния от входов в другие миры расположены на разном расстоянии только потому, что нужно было как-то развести их в пространстве, а, может быть, и во времени.

Едва я вошел в арку перехода в мир хайров, как мои передние лапы подкосились, и я кубарем полетел вперед, так как задние ноги все еще держали тело. Пришлось срочно преобразовывать себя в хайра, едва я выполз из под двух туш, как был облизан обоими здоровыми хайрами, один из которых, в скором времени, превратится в самку. Я поблагодарил хайров за помощь, ведь они буквально своими телами прикрыли нас с Константинычем, но расшаркиваться долго было нельзя, там, на Земле, истекает кровью генерал, и материт меня на чем свет стоит. Как мог, я передал эту информацию хайрам, и выскочил обратно в арку портала. Сейчас меня ничего не сдерживало, поэтому я выбрал максимальную скорость, и понесся на Землю, едва разминувшись с возвращающимися домой, хайрами. Те, отследив мой путь по порталу, тут же понеслись домой. Так что смена караула возле матерящегося Константиныча, произошла в считанные секунды. Хайры носились так, что просто пропадали из вида, когда стартовали с места, и почти так же появлялись. Вот и сейчас я нарисовался возле Константиныча, обдав того ветерком, а затем проявился во всей своей красе, в смысле, абсолютно голый. Наши рюкзаки, хоть и изжеванные, но зато доставленные сюда, давали мне возможность одеться, поэтому я, едва натянув на себя трусы, принялся залечивать колотые раны на теле генерала.

Знаешь, Сергей, был бы ты моим подчиненным, лично бы расстрелял на плацу. Я за всю свою жизнь столько унижения и боли не испытывал, но и насмотрелся вдоволь, вот и думаю, с чего бы начать. Или сначала допросить с пристрастием, а потом расстрелять, или сначала расстрелять, а потом допросить с пристрастием? Тебе ведь все равно, в какой последовательности?

Константиныч, ну не злись ты так, я же не нарочно. Вот смотри, если бы я с хайрами не подружился, то мы бы могли с тобой до дома и не дойти. Они нас, можно сказать, своими телами прикрыли, ты же видел, как их эта тварь отделала, так что, я их должен был бросить подыхать, и с тобой костылять до выхода? Извини, но я принял такое решение, которое позволило сохранить всем жизни, ты, через полчаса забудешь, что тебя рвали такие великолепные клыки, одежда только и будет напоминать об этом инциденте. Хайры, тоже, через два дня очухаются и вся стая будет помнить, что люди с планеты Земля отнеслись к их соплеменникам по-человечески, а то, что знает один хайр, знают все, об этом шаман позаботится. Вот такие пироги получаются.

Да ладно, ты уж меня за монстра-то не держи, тем более, что я на твоем фоне вообще, белый и пушистый, но должен же я был тебе гадости наговорить, чтобы на душе отлегло. Меня, когда в пасть взяли, то я решил, все, это конец. Ты их клыки видел? Хотя, кого я спрашиваю, ты же такой же монстр, как и они.

Вот тут ты, Константиныч, ошибаешься, я еще больший монстр, чем они, но то, что мы встретили в переходе, превосходит все, что я видел. Нас спасло только стечение обстоятельств, во-первых, я почувствовал эту тварь раньше, чем она нас, во-вторых, она была занята тем, что пожирала тех двух хайров, что были нашим головным дозором, в-третьих, лук у меня был заряжен стрелой со срезнем, что позволило перерубить основной нервный пучок, в-четвертых, тварь оказалась очень восприимчивой к энергии этого портала, то есть они оказались несовместимыми, что и спровоцировало конфликт их энергий, сопровождавшийся сильной световой вспышкой. Тварь практически сгорела, я ее толком, даже рассмотреть не успел, так по глазам светом шибануло. Позже нужно будет расспросить тех, кого она атаковала, как напала, что они чувствовали? А вообще, повезло нам с тобой, Константиныч, живыми остались, да еще домой вернулись.

Тебя послушать, так дырки на моих боках, это божья благодать. - Тут Константиныч сам себе заткнул рот ладошкой и опасливо стал озираться по сторонам.

Константиныч, они не прячутся по кустам, они слышат все твои мысли, так что, богохульствуй умеренно, а то накажут.

Ладно, это я понял, а Настю на обратном пути такая тварь не зацепит?

Да я сам об этом думаю, нужно будет связаться с Ликурой или Закаритом и попросить их сообщить, когда наши отправятся домой. Лучше бы мне их в портале встретить, на душе как-то неспокойно.

.33. Глава 33.

* * *

В город возвращались как туристы, проведшие в горах несколько месяцев, во всяком случае, наша одежда выглядела именно так. Кровь на одежде уже засохла и сейчас выглядела как темные пятна на нашем камуфляже. С горы спустились не так быстро, как я привык сбегать на этом участке, но день только-только перевалил на свою вторую половину, так что можно было не торопиться, автобус ждали минут тридцать, отстой, что ли? В автобусе у Константиныча настроение упало, ниже плинтуса, он насупился и отвернувшись от меня, смотрел в окно. Не нужно было быть менталистом или психологом, чтобы понять, что мысли Константиныча переключились на его земные проблемы.

Константиныч, - я толкнул старика плечом, -ты что так приуныл? Все же закончилось более или менее удачно, девчонка жива, мы с тобой, на Землю выбрались, наших людей все равно оттуда вытащим.

Да что ты понимаешь?! Как я сестре в глаза смотреть буду, когда я, вот он, рядом и живой, а она там, да еще и боги на нее за что-то взъелись?

Константиныч, даже не надейся, я обещал прикрыть Настю только в институте, там преподаватели ее знают в лицо, голос ее помнят, а вот дома, там можно проколоться даже на самых элементарных вещах.

Как ты собираешься дурить головы преподавателям? Гипноз?

Константиныч, я не аферист, я не обманываю людей, как ты думаешь, не воздействую на их разум.

А как же Настя, институт?

Настя в институте будет настоящая, так же, как и конь, в степи.

Но, если Настя будет настоящая, то почему нельзя показаться в таком виде ее матери?

Константиныч, да потому, что родная мать не только очень хорошо знает своего ребенка, но и чувствует его. Если эпизод небольшой, то она может и не уловить подмену, а вот длительный контакт выдаст меня с головой, а если обниматься нужно или целоваться, то тут я, точно проколюсь.

Константиныч надолго задумался, потом кивнул мне, соглашаясь с моими доводами, но надежду, уговорить меня, он так и не оставил, в ментальном фоне все четко рисовалось.

А лечить? Ты же мне обещал, что вылечишь сестру.

Константиныч, я же не отказываюсь осмотреть твою сестру, а вот вылечить ее я тебе не обещал. Если ты помнишь, то я пояснял тебе, что у меня не было еще практики лечения таких застарелых травм. В любом случае помощь я ей окажу, а вот, что получиться в итоге, одним богам известно.

Глаза Константиныча загорелись дьявольским огнем.

А что, если богов попросить, чтобы они ей помогли?

Константиныч, ты лучше не расслабляйся, я тебе открытым текстом говорю, что я сделаю, что смогу, а вот за богов поручиться не возьмусь, да я ни за что не доверился бы им. Они не то, что обманут, нет, там такого не бывает, но могут сделать так, что ты проклянешь тот день, когда попросил их помочь тебе, и это будет сделано не со зла, а просто потому, что они такие. Ты сам ведь мог убедиться, что мы, как бы, договорились с ними, относительно Закарита, а что вышло на самом деле? Вот и не строй иллюзий. Если хочешь показать сестре Настю, то покажи как-нибудь по-другому, чтобы не было контакта, тогда я тебе помогу, но, даже в этом случае меня могут раскусить, например, на том, как я буду произносить обычное приветствие. Ты же, мягко говоря, разведчик и такие вещи должен понимать.

Да я все понимаю, но вот внутри все кричит о том, что неправильно это, она там, и рискует, а я здесь, и живой.

Ты девчонку-то не хорони раньше времени! - И я покрутил пальцем у своего виска. - Ее сейчас три могущественных сущности того мира охраняют, да и Вика всегда рядом. Если уж разобраться, то на Земле ничуть не безопаснее, чем там, вспомни хотя бы, в каком состоянии ты ее в первый раз ко мне привез! Вот, то-то же. Сейчас до дома доберемся, помоемся, рану окончательно залечим, потом позвонишь сестре, поговоришь, а когда разговор зайдет о Насте, то скажешь, что она моется, и я крикну то, что ты мне напишешь, если хоть раз слышал, как они общались по телефону между собой. По легенде, трубку девушка потеряла или сломала, так что дальше рисуй сценарий сам. Поживешь у меня, пока Настю сюда не притащим, тогда оба домой и вернетесь, а к твоей сестре заеду я сам, скажу, что ты меня очень попросил осмотреть ее, так как я, лекарь. Лучше будет, если ты это ей предварительно сообщишь. И вообще, Константиныч, кто из нас разведчик, я или ты?

Разведчик. - Проворчал старик. - Ты, разведчик, когда это тебя напрямую не касается, а как только твои родные становятся активными участниками событий, так мозги полностью отключаются.

Да не бери ты это в голову, сейчас приедем, помоемся, поедим, а уже потом будем все окончательно решать. Все равно, мне тебя еще лечить нужно, из автобуса осторожнее выходи, полностью загружай только здоровую ногу, вещи я сам из автобуса вытащу, а дальше такси поймаем и домой. Деньги-то у тебя на такси есть?

И я хитро посмотрел на Константиныча. Тот судорожно зашарил по карманам, но наткнулся там только на мешочек с золотыми монетами. Ошалело вытащил его на свет.

Не, Константиныч, здесь импортными не рассчитаешься, ладно, у меня немного есть, довезу в долг.

Мысли старика носились по кругу, но вот о том, что я буду в образе Насти представляться ее матери он напрочь забыл. Вот и хорошо, а то не хотелось бы выправлять такой прокол, там все вернуть на прежние места будет не в пример сложнее. Внезапно лицо Константиныча просветлело. - А не буду я тебе должен! Сейчас моих орлов по телефону вызову, пока вниз спустимся, они уже на остановке нас поджидать будут.

Константиныч, а может не надо, ты себя со стороны-то хоть видел? Такое впечатление, что в тебя весь рожок выпустили с близкого расстояния. Все брюхо и спина в дырочках и обильно полито кровью. Я ее хоть и заставил свернуться, но все равно, вид ужасный.

Вот и хорошо, пусть на командира полюбуются, что он за их спинами не прячется, а сам под пули подставляется! Хотя, есть в твоих словах разумное предложение, ладно, должен буду.

Я расхохотался, и хлопнул Константиныча по спине, какой там должен, он такое дело провернул, что это я ему должен! Ведь так выступить перед богами, дорогого стоит, даже Закарит заслушался, как его, любимого, хвалили и действия его одобряли. Так, глядишь, они с Закаритом и сойдутся, ведь и по возрасту, в смысле, на лицо, и по высказываниям с высоты прожитых лет, они друг на друга очень похожи.

Ой, чувствую, ты опять что-то задумал! По роже твоей наглой вижу!

Ну, если честно, то есть немножко. Просто я вдруг подумал, что вы очень с Закаритом похожи, можете и близко сойтись, если еще раз встретитесь. Я бы это одобрил, он хоть и деспот, в своем анклаве, но все равно, не такой, как один из его сыновей, отец Зравшуна. Тот, чуть ли не каждый день головы рубил, и на городских воротах вывешивал. Я чуть к нему под раздачу не попал, да вовремя сбежал из камеры смертников, благодаря его сыну, конечно. Ты об этом подумай на досуге, не торопись сам себе отвечать, и не отметай с порога мое предложение. Поставь себя на его место, это я не шучу, а серьезно говорю. Я все это веду к тому, что Настя учиться будет не год и не два, так что частенько туда наведываться придется, а так, будут еще одни лишние глаза, которые за ней присмотрят. У него там разведка налажена почти так, как у тебя здесь, да и к королевской семье у него доступ открыт, все же он, свекор сестры короля, вдовы герцога Картжола.

Ты не демоном работаешь? А то с пути истинного легко сбиваешь.

Константиныч, ты поверь, лучше тебе с демонами не встречаться, а вот Настя их в живую видела и ничего, я же ее вернул обратно.

Вот именно, что ты, а теперь возле нее такого человека нет!

Зато там есть много нечеловеков, которые за ней присматривают так же, как и я, так что не думай о плохом, и плохое не случится, кроме того, одна моя подруга немного подкорректировала твою племянницу, сейчас она не такая уж и безобидная девушка. Во всяком случае отравить она любого сможет в три раза быстрее, чем я, а уровень ее магии мы скрыли так, что даже боги определили ее как очень-очень слабенького мага.

Вот скажи Сергей, а магия это не опасно? Я имею в виду, что она с человеком делает?

Да ничего не делает, ты же видел Ликуру и этого чокнутого мага, Гвелиста. Кроме долгой жизни и умения колдовать, больше ничего. Может обязанности какие-нибудь у Насти появятся, тут уж я гадать не буду. Когда она проявится как сильнейший маг, то ее могут привлечь к участию в Ковенах, больших или малых, тут уж как повезет. Что там нужно делать, я и сам не знаю, со мной такой информацией не делились, но статус мага от участия в Ковенах, вырастает значительно.

Это что, в королевский замок она может дверь пинком открывать?

Ну, теоретически, да. Ты пойми, я, на их фоне, не маг, я обычный лекарь. Вот Гвелист, это маг, у него статус, даже выше, чем у Ликуры, не потому, что он очень умный, по мне, так идиот, каких еще поискать, а потому, что имеет очень высокий магический уровень. Тут, самое главное, что это обратно не повернешь, ей обязательно нужно учиться управлять своей силой, это для нее жизненно необходимо, уж поверь мне.

Это все хорошо, но что я скажу ее матери.

А я тебе предлагаю сказать правду, но не всю. Сообщи, что она решила получить второе образование и сейчас сдает вступительные экзамены, поэтому ее рядом нет. Связаться по скайпу пару раз получится, и будем ждать результата с той стороны. Если Настя сама решит, что она не хочет быть этим самым магом, то я думаю, что и эту проблему мы сможем решить. Яды могут многое.

У Константиныча было такое лицо, как будто это он получил порцию яда. Как оказалось, получил!

.34. Глава 34.

* * *

- Ты его не слушай, Константиныч, яды могут многое, но не все. Ты Сергей думай, что говоришь. Ядом можно усыпить, обездвижить, убить наконец, но вот вырезать магию из человека, этого они не могут.

Да? Ну извини, ты же знаешь, Сумка, что я маг никудышный.

Знаю, поэтому и говорю.

Что? Что это было?

Ты, Константиныч, не суетись. За Настей я тоже присматриваю, как и за Викой. Они девочки хорошие и неплохие, одна бог, а другая, маг. Магическая сила или есть, или ее вообще нет. Вот раз ты меня слышишь, то и в тебе ее немного есть, но не обольщайся, маг из тебя не получится. А вот Настя уже стала магом независимо от твоего желания или нежелания. Фактура у нее хорошая, она девушка умная и добрая. Это в мире магов, редкость. И не набирай в грудь воздух, чтобы задавать свои дурацкие вопросы, просто думай их мне.

Ты кто?

Я же говорю, дурацкие вопросы. Тебе же Сергей назвал мое имя. Если до тебя не дошло, то меня зовут Сумка. Это Сергей меня так назвал, когда лечил меня! Молодец! Я теперь очень уважаемая в своем клане. Ни у кого нет такого красивого имени, даже у моего дядьки. Он вам обоим, кстати, привет передает и благодарность, что вы Сайгара убили. Он давно к нашему миру подбирался, вот дядька его в вашу сторону и направил, но говорить вам это было нельзя, Сайгар бы услышал, но вы же очень хорошие охотники, я сама это слышала, так что еще раз примите нашу благодарность.

Мы благодарим вас, меховые сколопендры, а больше, такие как он, в портале не появятся? А то скоро мои люди будут возвращаться в свой мир, и возможно, без меня.

Нет, Сайгар один. У него нет ни рода, ни племени, ни семьи. Следующий может появиться не раньше, чем через двадцать, двадцать пять сотен лет. Это же нужно, чтобы в пространстве появился полуразумный сгусток энергии, чтобы он взрослел и развивался, это еще, наверное, такой же период. Чтобы его никто не уничтожил раньше времени. Вот только тогда он начнет охотиться на таких как вы и на таких, как мы. Константиныч, выбрось из головы, что что-то произойдет с твоей племянницей. Не волнуйся, я, меховая сколопендра, убийца богов, Сумка, буду присматривать за ней. Я ведь тоже, племянница, но только нашего вождя. Ну все, прощайте, мне пора на охоту.

Счастливой охоты! - Подумали мы вместе с Константинычем.

Ну, ты, Константиныч, растешь над собой. Это же надо, как и я, пожелал счастливой охоты Сумке. Молодец!

А мы, что, с ней мысленно разговаривали?

А мы и сейчас с тобой мысленно разговариваем, видимо Сумка и в тебе покопалась. Да не паникуй ты! Она это делает очень деликатно, так что я для тебя теперь на связи всегда, если нахожусь близко. И не дыши, как паровоз. Тебе же порекомендовали расслабиться, так что расслабься и получай удовольствие. Неплохая у нас с тобой вылазка получилась! Сафари!

Сафари. - Пробурчал Константиныч, все еще пребывая в шоке от общения с Сумкой.

Если честно, то в шоке был и я, возможности Сумки управлять человеческими телами на расстоянии, просто поражали. Можно только порадоваться, что Сумка на нашей стороне, а не наш враг.

Сергей, а почему она сказала, что она, убийца богов, это что, кличка?

Нет, это скорее, определение и не ее одной, а всей их расы, и оно всерьез касается нашей ситуации с Викой. Дело в том, что на планете Сумки рожала одна из богинь. Как рассказывают меховые сколопендры, она закусила несколькими Сумкиными соплеменниками, и вызвала нешуточные природные катаклизмы на планете. В отместку меховые сколопендры стали придумывать яды, способные убить бога, и, представь себе, придумали. Боги перепугались и вывели их планету из привычного расположения входов портала. Теперь их выход, как и вход расположены так высоко, что существо может разбиться, падая с такой высоты. То есть здесь дорога получается в один конец, если не разобьешься.

Не срастается что-то у тебя. Если вход и выход высоко, то как ты Сумку домой отправил. Она же должна была разбиться, или ты что-то еще от меня скрываешь.

Ты, после общения с Сумкой, стал какой-то подозрительный. Да не напрягайся ты! Это я шучу, а Сумку я домой отправил на парашюте. У меня сам парашют дома лежит, а ее я к вытяжному прикрутил. Он ее удержал, так что не разбилась, да еще она мне умудрилась на нем же двух лакурье отправить. Ой, что-то мы с тобой заболтались, наша остановка! Про больную ногу не забудь. Все, выходим.

Мы, еле выбрались из автобуса, я, потому что нагружен был, как ишак, а Константиныч спускался, переступая одним боком, и правильно, там сейчас все на соплях держится. Повторный перелом я залечу, но вот проблемы это нам создаст. Но все обошлось благополучно и уже через час мы подъезжали к моему дому. Я сиял от уха до уха, ведь я уже себя не представлял без этого дома, все в нем мне нравилось и это была моя резиденция и резиденция моих инопланетных гостей. Я еле протиснулся в калитку с рюкзаками на каждом плече, они никак не хотели раскачиваться в унисон, и все норовили соскользнуть с моих плеч, подталкивая друг друга своими боками. Сзади слышалась хромая поступь Константиныча, но мы были уже на своей территории и теперь я уже ничего не боялся. Те проблемы, которые могли бы здесь возникнуть, я решу, тут уже проще.

Мы, дыша как две загнанные лошади, ввалились в дом и Константиныч повалился на диван, а я сгрузил рюкзаки в один из углов и, тоже, уселся на стул. Мы оба хотели есть, но и вставать не хотелось, так мы вымотались за этот переход, что морально, что физически. Наконец меня немного отпустило, и я отправился готовить нам что-то вроде вечернего обеда. Константиныч проводил меня голодными глазами, но, надо отдать ему должное, он понимал, что я устал не меньше его, а если разобраться, то и побольше, все-таки мне пришлось и на себе его потаскать, и в переходе защищать наши жизни, и лечить его ногу, так что никаких претензий слышно не было, но вот дыхание, у меня за спиной, постепенно становилось ровным, так что крикнул Константинычу, чтобы не засыпал, тот встрепенулся и посоветовал мне побольше жирного организовать, энергии мы потеряли много, нужно восстанавливать. Совет был разумным, и я подрезал нам соленого сала к картошке, которая немного сморщилась в холодильнике, но мы сейчас съедим и такую, а уже потом отправимся в магазин, чтобы купить свежих продуктов.

Сергей, я тебя тут не объем, а то ведь, действительно, я без денег, те копейки, что лежат сейчас в кармане кителя, даже один нормальный обед не покроют, а домой, к сестре, я идти боюсь, про Настю же что-то говорить придется.

А ты что, с ними живешь?

Ну да, у меня, раньше, квартира была, но сам понимаешь, врачи, лечение, санатории, короче продал я ее, она мне еще с советских времен досталась, да, наверное, такая же, как у тебя твоя старая квартира, а новую, что от министерства получил, сестре отдал, ну и сам там кантуюсь, поэтому меня на работе любят, если нужно ехать в командировку, то я никогда не отказываюсь, сам понимаешь, почему.

Константиныч тяжело вздохнул и надолго замолчал, видимо в голове прокручивал свою непутевую жизнь. Нет, на работе он был востребован и, специалист он, видимо, был неплохой, иначе не доверили бы ему такую должность, но вот личная жизнь у него была, не в пример, более тусклой, чем его послужной список. Картошка уже поджарилась, сало, коньяк, чай с немного высохшим лимоном, но ничего, завтра мы обновим нутро холодильника, и жизнь наладится.


Оценка: 7.17*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"