Огинская Купава: другие произведения.

Практическая работа для похищенной

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
      Что делать, если вас похитили? Посочувствовать похитителю.
      
    Закончено
    Внимание!
    Окончание изъято из свободного доступа.
    Книгу в электронном виде можно приобрести здесь
      з.ы. вот и я познакомилась с амнистером. не самое приятное знакомство в моей жизни.х)

  
  Это черновик. Самый черновой черновик из всех возможных.
  Пунктуационные ошибки - есть. Орфографические - в наличии. Сюжетные ляпы? Куда же без них.
  Я ни на что не претендую, и ни за что не отвечаю. Оно все само получилось. И я не в курсе, что именно там получилось. Когда-нибудь я все это перечитаю и отредактирую, а пока оно такое, какое есть.)
  
  Глава первая. (Не)правильный ответ
  Кровать была мягкой, с гладким, приятным на ощупь постельным бельем. Я лежала, чувствуя странную слабость и нереальность происходящего. В домике Ирзы - одной из городских целительниц и, по совместительству, хозяйки лекарского магазинчика, у которой я и проходила последипломную практику, таких кроватей отродясь не было. Да и подобная умиротворяющая тишина - редкость. За все три месяца, что я жила в этом городе, понежиться в постели удалось всего раз. Все остальное время крики и шум с улицы будили раньше восхода солнца и как-то не способствовали приятному отдыху.
  
  Потянувшись, я сладко зевнула, открыла глаза, да так и замерла, неверяще разглядывая светлый небесно-голубой балдахин над кроватью. Повернув голову вправо, наткнулась взглядом на плотно задернутые шторы такого же цвета, с серебристыми кистями. Перевела взгляд чуть в сторону и увидела глубокое, удобное на вид кресло в том всему интерьеру, и тихо застонала. Это была не моя комната, изученная за три месяца до самых мельчайших деталей, и уж точно, это был не жилой этаж Ирзы, расположенный прямо над ее магазинчиком.
  
  Только сейчас расслабленное и какое-то заторможенное сознание решило напомнить, что нашу скромную персону, возвращающуюся вечером из посудной лавки, кто-то весьма бесцеремонно схватил, зажав рот и нос резко пахнущей тряпкой. Что было потом я не знала. Последнее, что услышала, звон разбивающихся склянок, когда моя сумка, соскользнув с плеча, упала на каменную дорогу, а потом темнота.
  
  Подскочила как ужаленная, внимательнее оглядела помещение на предмет посторонних. В комнате я была одна. Нервно хихикнув, тяжело опустилась обратно на постель, прикрыла глаза, дожидаясь пока пройдет приступ слабости. И, уже аккуратнее, поднялась на ноги. Обойдя комнату по периметру, заглянула за кресло, попыталась отодвинуть огромный, шкаф из белого дерева с красивой росписью на резных дверцах, даже дверную ручку подергала. Убедившись, что одна из дверей заперта, уверенно направилась ко второй. Та оказалась не закрытой и вела в светлую, искусно отделанную ванную.
  
  Эту дверь я закрыла с громким хлопком, позволив себе сорвать злость на ни в чем не повинной деревяшке. К большому окну подходила уже ни на что не надеясь. Как оказалось, сдалась я рано. Окно, поддавшись, отрылось, впуская в комнату осенний воздух. Глазам моим предстала удивительная картина. Большой, очень интересно заросший сад. И границ сада за высокими деревьями я не видела. Перегнувшись через подоконник, глянула вниз и поняла, что удача все же на моей стороне. До земли далековато, но выбраться из незнакомой комнаты было вполне реально.
  
  К кровати подошла с вполне понятными намерениями. Сдернув на пол одеяло, взялась уже за простынь, планируя по ней и спуститься. Я столько романов в свое время перечитала и доподлинно знала, что именно таким образом, как правило, попавшие в плен героини и сбегали из заточения. Стягивая простынь, я была даже немного благодарна похитителю, позволившему мне так развлечься. О том, что меня, в общем-то, могут поймать, я не думала. Так ведь не бывает.
  
  - А что вы делаете? - удивленный, женский голос от дверей, заставил выпустить из ослабевших рук ткань и медленно обернуться. Или бывает. Наверное, бывает только так.
  
  На пороге стояла молодая девушка в простом, но добротном платье с перекинутой через плечо косой пшеничного цвета. В руках она держала связку ключей. Я сглотнула, не совсем понимая, что мне следует ответить, а незнакомка, глянув на открытое окно, вновь перевела взгляд на меня и неодобрительно покачала головой.
  
  - Пройдемте со мной, вас хотят видеть.
  
  - Аааа, - пригладив растрепанные волосы, жалобно спросила, - может не очень хотят?
  
  - Вам не о чем беспокоиться, - мягко улыбнулась она, - хозяин вас не обидит.
  
  Из комнаты выходила, пытаясь унять нервную дрожь. Конечно, не обидит. Ведь все знают, что на сильных мира сего обижаться нельзя, это чревато серьезными проблемами. Причем исключительно для того, кто имел наглость обидеться. А я почему-то не сомневалась, что в гости попала не к обычному человеку. Настолько наглыми могут быть только аристократы. Наши милые, добрые, беспринципные, самоуверенные аристократы. Ну, или разбойники. Но что-то я сильно сомневаюсь, что подобный контингент имеет возможность проживать в таких домах.
  
  Остановившись перед дверью из темного дерева, девушка постучала и, дождавшись разрешения, открыла дверь, жестом приглашая меня войти. А я стояла, комкала в пальцах ткань платья и категорически не хотела знакомиться со своим похитителем. И, в то же время, показывать, что я его, в общем-то, боюсь, тоже не хотелось. Как утверждала Мира - моя соседка по комнате в академии: наглость - второе счастье. Она придерживалась этого правила и, должна заметить, неплохо жила.
  
  Сделав глубокий вдох, я расправила плечи и шагнула вперед, морально готовясь к чему угодно. Как выяснилось, не ко всему мне удалось подготовиться и, уж точно, не к предложению наглого лорда.
  
  Комната оказалась кабинетом. Большое окно с низким подоконником, такое же, как и в комнате, где я очнулась, было забрано темными шторами. Перед ним стоял большой массивный стол из темного дерева, а за столом в таком же темном, под стать всему в комнате, кресле сидел он. Не узнать нашего лорда было невозможно, слишком примечательная личность. Не глядя на хозяина кабинета, сего поместья и, что уж мелочиться, ближайших земель, я с интересом разглядывала обстановку. В кабинете преобладали всего три цвета: черный и малахитово-зеленый с легкими вкраплениями золотого. Красиво, дорого и как-то угнетающе мрачно, как на мой вкус. Книжный стеллаж во всю стену слева, столик перед ним, ковер на полу. Большая картина какого-то сражения на противоположной стене, большие часы в углу. Ничего лишнего. Все нужное, все на своих местах, все так как и должно быть.
  
  - Нравится? - голос у лорда был красивый, глубокий, именно такой, какой и должен быть у человека, которому по статусу положено приказывать.
  
  Я отвернулась от картины, встретила взгляд холодных, серых глаз и, вспомнив добрым словом Миру, заявила:
  
  - Не очень.
  
  Мужчина хмыкнул, откинулся в кресле и предложил, указав на одно из кресел расположенных перед его столом:
  
  - Присаживайся.
  
  Устроившись на самом краешке, сложила руки на коленях и уставилась на бумаги, лежащие на столе. Скользнула взглядом по чернильнице, лотку для документов и остановилась на перьевой ручке, не совсем понимая, зачем, в таком случае, нужна чернильница. Лорд о моих размышлениях ничего не знал, а потому решил перейти сразу к делу.
  
  - Я пригласил тебя сюда для... - заметив, как мое лицо скривилось при этих словах, лорд Шаардан с нажимом повторил, - я ПРИГЛАСИЛ тебя сюда, чтобы сделать предложение.
  
  Если предложение он будет делать так же, как и приглашал, то ничего хорошего меня точно не ждет.
  
  - Будь добра смотреть на меня, когда я с тобой разговариваю.
  
  Голову подняла, даже попыталась выдержать тяжелый взгляд, но не преуспела в этом деле и отвела глаза. Лорда это, кажется, вполне устроило и он продолжил:
  
  - Так вот, я хочу сделать тебе предложение, - повторил он, замялся, постучав пальцами по подлокотнику, и выдал невероятное, - я хочу, чтобы ты стала моей любовницей.
  
  Вот так вот прямо в лоб. Никаких пространных разговоров или намеков. Просто и незамысловато. Наверное, именно поэтому я не сразу поверила в услышанное. Просто подняла ошалевший взгляд на этого энтузиаста и переспросила:
  
  - Что?
  
  - Моей. Любовницей. - повторил он раздельно.
  
  А я так надеялась, что ослышалась, что мне просто показалось, что у меня слуховые галлюцинации после той гадости, которой я вчера надышалась. В голове стояла звенящая пустота. К такому повороту дел я была совершенно не готова. Все, что могла сейчас сказать было нецензурным, малоинформативным и воспитанная девушка точно не должна была знать подобных слов, потому я молчала, разглядывая предельно серьезного психа передо мной. Всегда знала, что у аристократов проблемы с головой, но чтобы настолько...
  
  Тишина затягивалась.
  
  - Итак? - подавшись вперед и заглядывая мне в лицо он поинтересовался, - ты сейчас в обморок будешь падать?
  
  - Что? - переспросила я, возвращаясь в реальность.
  
  - Ты побледнела. Мне звать служанку с нюхательной солью?
  
  - Не нужно.
  
  - Хорошо, - кивнув, лорд выдержал паузу, и поторопил, - так каков ответ?
  
  Судя по скучающей физиономии, вопрос был исключительной формальностью. Он был совершенно уверен, что я соглашусь. Да у меня и выбора особого не было. Он же тут главный. Везде главный. Во всем. А еще он не дружит с головой и, кажется, я тоже. Объяснить по-другому мой порыв я не могу.
  
  Вставала я медленно, очень медленно подошла к столу, оперлась на него руками и тихо, проникновенно спросила:
  
  - Вы с ума сошли?
  
  - Неожиданная реакция, - признался лорд, ничуть, впрочем, не смущенный.
  
  А я начала закипать. Характер у меня сложный, я с ним в свое время намучалась. Собственно, именно из-за него я в двадцать лет все еще ходила незамужней и имела все шансы остаться старой девой. Зато была обладательницей диплома по специальности лекарского искусства и целительства, и проходила практику в довольно большом городе у замечательной целительницы. Мне моя жизнь нравилась, все в ней меня устраивало и менять ничего в ближайшее время я не планировала.
  
  - И почему именно я?
  
  - Ты мне понравилась, - просто ответил он, ничуть не смущенный моим поведением. Ну и я решила не смущаться.
  
  - И когда же это вы меня разглядеть умудрились? - едко поинтересовалась, всплеснув руками. Мысль о том, что меня за наглость могут и наказать, даже не возникла. Я злилась. Любовницу ему подавай. Ха! Родители растили меня в строгости, планируя успешно выдать замуж - не их вина, что не получилось, - и подобные предложения для меня были не допустимы. В конце концов, у меня еще есть время замуж выйти, не настолько все плохо.
  
  - Три дня назад, на ярмарке, - лаконично ответил он. Заметив, что я ничего не понимаю, пояснил, - ты с корзиной цветов была. Чуть не упала, я тебя поддержал.
  
  Ярмарку я помнила и корзину ту тоже помнила. Я тогда цветочнице Велике помогала, цветы таскала. И как чуть не растянулась на мостовой, запнувшись за что-то, тоже помнила. Не упала только благодаря какому-то доброму человеку. Как оказалось, человек был не то чтобы добрым. Удивляться тому, что наш лорд, оказывается, посещает ярмарку таким незамысловатым образом, как на своих двоих, а не в карете, не стала. Смысл?
  
  - И что? - я категорически не понимала какое отношение тот инцидент имеет к сегодняшнему предложению.
  
  - И ты мне улыбнулась.
  
  - А это-то тут при чем?! - уследить за ходом его мыслей у меня не получалось. Улыбаться никому не возбранялось. Улыбались все и часто. Это распространенная практика. Раньше я и не предполагала, что из-за какой-то улыбки могу оказаться в таком глупом положении. Знала бы, никому, никогда, ни при каких обстоятельствах не улыбалась бы.
  
  Лорд пожал плечами. Для него все было понятно, а то, что я ничего не понимаю не имело никакого значения. Безумно хотелось побиться головой о стену, все происходящее напоминало какой-то странный сон. Потому что так не бывает. Не может быть.
  
  - Ладно, пусть так, - не унималась я, барабаня пальцами по столу. Дробный звук успокаивал нервы, - ну вы же обо мне ничего не знаете. Вдруг я разбойница какая-нибудь? Или у меня просто проблемы с законом.
  
  - Изадора Ивор, двадцати лет. С отличием закончила академию в Дэторе. Имелись незначительные нарекания не связанные с учебой. Проходишь практику с возможностью остаться работать на постоянной основе. Отец кузнец. Мать травница. Старшая сестра умерла шесть лет назад. Есть еще две сестры. Средняя, к слову, уже замужем.
  
  Сглотнув, я отступила к креслу и опустилась в него.
  
  - А как вы...откуда вы все знаете?
  
  - Обычная практика, - кивнув в сторону ящичка, что стоял на столике рядом с книжным стеллажом, ответил он, - как ты точно заметила, я должен быть уверен в человеке, которому делаю подобные предложения.
  
  А мне довелось вблизи увидеть почтовый ящичек. Новомодная вещица, дорогая, но полезная. Никаких тебе гонцов и ожидания. Написал письмо, положил в ящичек, через некоторое время получил ответ, при условии, что у получателя имеется такой же агрегат. Идеально.
  
  - Итак, - он сложил руки на столе, черный камень в массивном кольце заблестел гранями на свету, - я жду ответа.
  
  - Нет, - сказала и сама собой восхитилась. Отказать лорду. Тут уж надо быть либо безумно смелой, либо отвратительно глупой. И я очень надеялась, что мой случай относится к первому варианту.
  
  - То есть, как это "нет"? - кажется, кто-то совершенно не ожидал подобного ответа. И я его вполне понимала.
  
  - Ну, вы сделали мне предложение, а я его не приняла, - устроившись поудобнее, нагло заявила, просто потому, что после отказа терять мне было уже нечего, - у меня, знаете ли, замечательная жизнь и я не хочу ее менять.
  
  Лорд кивнул, как-то странно глянул на меня, после чего величественно дал мне время на подумать:
  
  - Я понимаю, это неожиданное предложение, тебе нужно время собраться с мыслями, - поднявшись, под моим настороженным взглядом, медленно обогнул кресло, неторопливо, стараясь не делать резких движений - видимо заметил мою нервозность, - двинулся к дверям, бросив на ходу, - ты пока посиди и подумай, а я распоряжусь насчет обеда.
  
  И вышел. Щелчку замка я совсем не удивилась. Не знаю какие именно лорд давал распоряжения, судя по времени, он сам обед и готовил. Я успела изгрызть все ногти, почти оторвала пуговицу на рукаве и трижды простилась с жизнью, но решения не изменила.
  
  Меньше всего на свете хотелось становиться игрушкой какого-нибудь зажравшегося сноба. Когда дверь открылась, я прощалась с жизнью в четвертый раз и жалела, что не успела высказать Дорене - торговке свежих овощей, все, что я о ней думаю. Много интересного она смогла бы услышать.
  
  Вернулся лорд в прекрасном расположении духа, устроившись на своем прежнем месте за столом, он откинул со лба мешающие пряди, отработанным и очень привычным для него жестом, пройдясь ладонью по волосам.
  
  - Ты подумала?
  
  Я кивнула, не стремясь говорить, что даже подумав не изменила своего решения. А вот лорд хотел услышать ответ поскорее. Наивный.
  
  - Я слушаю, - поторопил он, улыбаясь.
  
  - Нет.
  
  Улыбку с его лица как стерло. Поджав губы, он хмуро осведомился:
  
  - Что значит "нет"?
  
  - Несогласие, отрицание, неприятие... - подняв взгляд к потолку, я готовилась перечислить все значения этого короткого, но емкого слова. Не удалось. Ударив ладонью по столу, Шаардан поднялся, как-то сразу заняв все пространство в кабинете, и угрожающе спросил:
  
  - Издеваешься?
  
  Вжавшись в спинку кресла, я отрицательно помотала головой, разглядывая нависшего над столом мужчину. Широкий разворот плеч и мощная грудная клетка, узкий таз. Такой бы экземпляр нам на занятия анатомией. Вот уж кого приятно было бы изучать. А лорд молчал, видимо, не удовлетворённый моим ответом. Потому пришлось разлеплять пересохшие губы и нести какой-то бред:
  
  - Не издеваюсь. Я правда очень довольна своей жизнью. Мне все нравится, все устраивает, ничего менять я не хочу. Но, если вам очень нужна любовница, то могу предложить несколько кандидатур на выбор. Думаю, одна из них точно согласится, - потом вспомнила с кем, собственно, разговаривают и поспешно добавила, - или все.
  
  Лорд стоял, оперевшись о лакированную столешницу, сверлил меня холодным взглядом, даже и не думая смотреть куда-нибудь еще. А я вспомнила, что нашего лорда бояться не только за тяжелый характер, что его считают чернокнижником, некромантом, а некоторые и вовсе уверены, что он является исчадием бездны. Никому, впрочем, это не мешает, радоваться тому, что лордом этих земель является именно он. Ведь какая разница кто у него предки, если налоги умеренные, а помощь, окажись она необходима, своевременная. Главное - не попадаться ему на глаза. Все остальное - мелочи.
  
  А я вот попалась. И что делать в таком случае? История и умные люди об этом ничего не знают.
  
  - Ты... - глубоко вздохнув, он медленно опустился обратно в кресло и крикнул, - Элара!
  
  Дверь тут же открылась, а на пороге показалась девушка, что испортила мой побег. Кивнув на меня, лорд холодно велел, - проводи девушку в отведенные ей покои. Ей нужно время, чтобы подумать.
  
  - Но... - наткнувшись на холодный взгляд потемневших от злости глаз, я как-то запоздало поняла, что лучше держать язык за зубами. Поднялась и не глядя на лорда, выскользнула из кабинета вслед за бледной девушкой.
  
  Доведя до комнаты, Элара пропустила меня вперёд, позволяя оценить идеально застеленную постель и плотно закрытое окно. После чего воровато огляделась, убедилась, что в коридоре кроме нее нет никого и зашла следом, притворив за собой дверь. Выдохнула и веско припечатала:
  
  - Дура!
  
  Спорить я не стала, не видела смысла. А она не унималась, развивая мысль:
  
  - Это же надо было наговорить такого. И кому? Лорду! Тебя никто не предупреждал, что таким как он не отказывают?
  
  - А ты не в курсе, что подслушивать не хорошо?- вяло огрызнулась в ответ. Коленки дрожали, безумно хотелось растянуться на постели и полежать так хотя бы пару минуток, а не выслушивать нотации.
  
  - И ладно бы он страшным был, или старым, - не унималась Элара, - так нет же! А ты? Ты! Цену себе набиваешь что ли?
  
  - Слушай! - я все же позволила себе опуститься на кровать и откинутся назад, а потому высказывала все голубому балдахину, - во-первых, он может не старый, но и не молодой, если на то пошло. Во-вторых, ничего я не набиваю, и соглашаться на подобное предложение не собираюсь, - показав указательный палец складкам плотной, голубой ткани, значимо поведала, - меня не так воспитали. И, вообще, - поднявшись на локтях, раздраженно глянула на девушку, - раз он такой замечательный, сама к нему в любовницы и иди.
  
  - Я может и пошла бы, но меня никто не звал.
  
  - А ты ему улыбнись, - посоветовала, опускаясь обратно, - у него пунктик на это дело. Глядишь, сразу про меня забудет и к тебе бросится.
  
  - Поздно мне улыбаться, - беззлобно хмыкнула она, - у меня уже полгода как жених есть. Мы следующим летом пожениться хотим.
  
  - Поздравляю.
  
  Вот так и получается, что кому-то руку и сердце предлагают, а кому-то роль любовницы. Как интересно устроена жизнь.
  
  - Стоп! Жених? Жених... а это идея!
  
  Элара закатила глаза, страдальчески вздохнула и покинула комнату, и ненормальную меня. Дверь она дальновидно заперла. Выждав для порядка несколько минут, я с опаской подкралась к двери, прислушалась, но ничего не услышала и бодро засеменила к окну. Створки охотно открылись, глубоко вдохнув свежий воздух, я перевесилась через подоконник и выругалась сквозь зубы. На травке, прямо под моим окном, со всеми удобствами устроились двое мужчин. Заметив меня, один из них помахал рукой.
  
  - Да что б тебя. Предусмотрительные все какие тут. Ыыы, - отшатнувшись от окна, встряхнулась и мстительно поведала закрытой двери, - ну ничего. Это мелочи. У меня теперь жених есть. Так что выкусите, лорд Шаардан.
  
  Осталось только сообщить об этом непосредственно мужчине. Пускай порадуется, поздравит...и отпустит меня к моему жениху. Продумывать легенду я не стала. Решив, что разберусь по ходу дела. Успокоила себя этим и направилась в ванную комнату, чтобы посмотреть на что же там польстилось наше сиятельство.
  
  В зеркале отразилось встрепанное нечто с нездоровым цветом лица. Волосы неопределенного оттенка - я все никак не могла понять то ли я очень темная русая, то ли просто шатенка, - высокохудожественно торчали во все стороны. Помятое со сна лицо, я ведь отправившись к лорду даже не умылась. Нос, рот, брови. Острый подбородок. Потыкав пальцем в щеку, убедилась, что ничего особенного во мне нет. Разве только глаза, стандартного светло-карего цвета, как и у большинства жителей тех краев, откуда я родом, задорно блестели. Но это же благодаря жениху. Моему драгоценному спасителю, который вытащит меня отсюда. Как же сильно я его любила. Подозреваю, правда, что любила я его исключительно потому, что в действительности жениха не существовало.
  
  - Ну и ладно, - улыбнулась я и тут же поморщилась. Улыбка больше походила на оскал, - выберусь отсюда и никогда больше улыбаться не буду, - пообещала отражению, на чем и успокоилась.
   Холодная вода взбодрила, вернув лицу приличный вид и я вернулась в спальню, не совсем понимая, что буду делать.
  
  
  Глава вторая. Попытка побега. Дубль первый
  Я сидела в кресле, гипнотизируя взглядом горизонт. Под окном слышались неразборчивые голоса, давая понять, что побег не только глуп сам по себе, но просто невозможен.
  
  В дверь сначала постучали, после чего, не дожидаясь разрешения, ключ в замке провернулся и в комнату вошла вездесущая Элара:
  
  - Пойдем. Хозяин желает разделить с тобой ужин.
  
  - Какая прелесть, - выбираться из кресла я не спешила, - а больше он ничего не хочет? Отпустить меня, например?
  
  Что примечательно, обидевшийся аристократ обедать со мной не захотел. Еду мне принесли прямо в покои и я не смогла рассказать лорду о своем дорогом женихе. Сейчас же, издергавшись за день, я уже не была уверена, что к этой уловке стоит прибегать. И вот вам, пожалуйста, их светлости захотелось со мной поужинать. Тфу.
  
  - Если ты не встанешь сама, то я позову слуг и тебя отнесут, - добродушно улыбнулась девушка, проигнорировав мой выпад. А у меня от ее тона мурашки по спине побежали.
  
  Поднявшись, я преувеличенно бодро промаршировала до двери, где и остановилась, выразительно глядя на Элару. Пусть радуется, пока может.
  
  В столовую входила с похоронным выражением на лице. Пускай все знают, что мне это не нравится.
  Я не леди, изображать мне ничего не надо. Мы люди не интеллигентные, можно сказать, дикие. Знаем как ложку правильно держать и то хорошо.
  
  Шаардан без особого интереса поднял на меня взгляд и кивнул на место рядом с собой. Сам лорд сидел во главе стола, рассчитанного на восемь человек. Мне же было предложено сесть слева от него.
  Расторопный слуга сноровисто расставил тарелки и удалился, прикрыв за собой дверь, только тогда лорд удостоил-таки вниманием мою скромную персону.
  
  - Итак, у тебя было довольно много времени, - поправив салфетку на коленях, он почти с угрозой в голосе спросил, - ты не передумала?
  
  Отрицательно качнув головой, ненадолго задумавшись, все же решила использовать идею с женихом. А вдруг прокатит?
  
  - Вы не дали мне объяснить причину моего отказа, - очень издалека начала я, покрутив в пальцах тяжелую, серебряную вилку с монограммой, - дело в том, что я просто не могу согласиться на ваше предложение.
  
  Кажется, выходило у меня достаточно убедительно. По крайней мере голос не дрожал, а Шаардан, кивнул и поощрительно улыбнулся, предлагая продолжить.
  
  - Видите ли, у меня есть жених, - заметив скептический взгляд, поспешила горячо заверить, - замечательный человек! Достойный, работящий. И я не могу с ним так поступить.
  
  - И как давно он у тебя есть?
  
  - Да... - хотелось выдать что-нибудь монументальное и значимое, но я вовремя вспомнила, что наш предприимчивый лорд успел нарыть на меня информацию, потому скромненько соврала, - уже неделю как.
  
  - Хмм, правда? Очень странно. Элара утверждает, что жених у тебя появился сегодня утром. При её непосредственном участии.
  
  - Ааа...
  
  - Да, она все рассказала. О попытке побега тоже, - полюбовавшись на мою перекошенную физиономию, он самодовольно продолжил, - конечно, я понимаю, что ты испугалась, очнувшись в незнакомой обстановке, не имея понятия, где находишься. Мне очень жаль, что так получилось.
  
  - Зачем тогда надо было меня красть? - мрачно поинтересовалась я, не сильно веря в его сожаление.
  
  Их светлость пожали плечами и добили меня равнодушным:
  
  - Захотелось.
  
  А я едва сдержалась, чтобы не высказать этому высокородному индюку все, что о нем думаю. Захотелось ему. Гадкий, мерзкий, эгоистичный аристократ! Но я молчала, впервые за день сделав что-то умное. Зато с энтузиазмом принялась за еду, усиленно стараясь не давиться под насмешливым взглядом.
  Еда - это силы, а силы мне еще пригодятся.
  
  ***
  Ночь была прохладной, но окно я не закрыла, на что-то надеясь. Раздеваться тоже не стала, устроившись в кресле, я ждала. Не знаю чего именно, кажется, просто чуда. Время текло медленно, лениво, но сна не было ни в одном глазу. Накрученная разговором с Шаарданом, только попав обратно в комнату, я добрых полчаса металась по помещению, не зная что делать. Потом просто ходила, после чего перебралась в кресло, где и затаилась.
  
  Охранники все так же сидели под окном. Те же это были люди, которых я видела утром, или уже другие, я не знала, да и не интересовало меня это. Меня вообще мало что интересовало, разве только возможность выбраться. Себя было жалко до ужаса. За всю свою жизнь я и не предполагала, что могу оказаться озадаченной настолько странным предложением. И, уж точно, даже помыслить не могла, что найду в себе достаточно дурости, чтобы отказаться. Оставалось только надеяться, что лорду скоро это надоест, и он меня отпустит. Оптимизм меня всегда выручал. Вот и в этот раз, поверив в свою исключительную везучесть, я задремала.
  
  Проснулась резко. Небо расцветало бледным заревом рассвета, прогоняя ночную тьму, где-то вдалеке уже слышалось пение птиц. А я не совсем понимала, что меня разбудило, то ли затекшее тело, которое нестерпимо закололо от одного единственного движения, то ли шум за окном. Пока пережидала неприятные ощущения, прислушивалась и чуть не взвизгнула от радости, когда с улицы раздался громкий, раскатистый храп. Зажав рот ладонью, я, тихо попискивая, на носочках прокралась к окну. Мои безалаберные сторожа спали. Завернувшись в плащи, они растянулись прямо на траве под окном.
  
  План созрел мгновенно, а я поняла, что героиней романа побыть все же удастся. Простынь рвала с особым удовольствием, выплескивая все свое раздражение и злость. Пока вязала узлы и сооружала себе спуск, прислушивалась, то и дело замирая. Если бы в комнату вошла Элара и повторно застала меня за попыткой к бегству, я бы свихнулась. На этот раз мне повезло.
  
  - Ой...ай. Черт, - экстремальный спуск в платье оказался куда как сложнее, чем об этом пишут. Я дважды чуть не сорвалась, - да что б вас всех.
  
  Когда наконец спустилась на землю, чудом не разбудив охранников, очень хотела лечь рядом с ними и просто полежать. Руки дрожали от перенапряжения, а ноги совсем не держали. Постояв несколько секунд с закрытыми глазами, я отерла влажные ладони о платье и поспешила скрыться за деревьями, пока мои неудачливые сторожа не проснулись.
  
  В саду пахло яблоками, травами, древесной корой. И, если бы я не сбегала, то с удовольствием просто посидела бы под одним из деревьев, наслаждаясь покоем. Но покой нам только снился.
  
  К ограде выскочила неожиданно быстро. Просто вывалившись из кустов врезалась в железные прутья с высоким каменистым основанием. Затрещала ткань платья. Подол зацепился за куст и с готовностью порвался. К этой неприятности добавились темные разводы ржавчины на рукавах и высокохудожественный росчерк на щеке. Перебраться через ограду оказалось намного легче, чем спуститься на землю по рваной простыне. Когда опора не мнется под руками это всегда очень хорошо.
  
  Верхний город был территорией благородных. Те кто победнее жили соседствуя с домами зажиточных торговцев, проживающих в среднем городе, где жилых домов было куда как меньше, нежели разнообразных магазинчиков и лавок. Те же, кто побогаче, например наш вездесущий лорд Шаардан, имели возможность жить рядом с большим парком, которым и заканчивался городок. За парком находилась только городская стена. В парк я и выбралась, покинув территорию наглого лорда. С трудом найдя дорогу среди высоких деревьев, поспешила прочь.
  
  До магазинчика Ирзы бежать было не меньше тридцати минут если по прямой, пробираясь узкими и не слишком чистыми улочками. До заветной двери добралась исключительно благодаря природному упрямству. В боку нещадно кололо, легкие разрывало от недостатка кислорода. Кричать я не могла, только сипела, молотя кулаком по закрытой двери.
  
  - Вот я сейчас открою! - возмущенный голос наставницы вернул мне надежду на чудо, - сейчас выйду! И вы там пожалеете, что спать честным людям не...
  
  Дверь открылась и Ирза замолкла на полуслове, рассматривая растрепанную, запыхавшуюся меня. Проморгалась и, протянув руку, коснулась моей щеки, стирая грязь. Потом, видимо, убедившись, что я не привидение, напустилась уже на меня:
  
  - Ты где, паршивка, шляешься? Целые сутки ее нет! Я уже все оббегала! Везде побывала! Никто не знает, куда эта бессовестная делась! - отчитывала она меня, разглядывая порванное платье, вымазанное лицо и общий жалкий вид, - и где ты так умудрилась?
  
  - Я... - сглотнув вязкую слюну, я все же набралась наглости и, потеснив Ирзу, зашла в магазинчик, - я все объясню, но не сейчас.
  
  План был прост и незамысловат. Мне очень нужно было вернуться в академию. Играть с лордом в догонялки отчаянно не хотелось, и единственный шанс избавиться от навязчивого внимания их сиятельсва - покинуть его земли. Вернусь в академию, попрошу сменить мне место практики. Пускай куда хотят отправляют, хоть в самую глухую деревню, главное подальше от ненормальных аристократов. Скажу, что нахамила лорду случайно, не узнала или не поняла кто передо мной, это уже потом решить можно будет. Директор у нас хоть и строгий, но справедливый, может войдет в положение. А Ирзе я потом письмо напишу. Объясню все, извинюсь.
  
  Окрыленная гениальным, как мне казалось, планом, я ворвалась в свою небольшую комнатку, которая за три месяца стала мне почти родной. Вещи собирала быстро, бросая тряпки в дорожные сумки и стараясь не думать, где же я найду повозку в такое раннее время, чтобы успеть уехать, пока меня не хватились. После такого Шаардан меня точно придушит и не вспомнит, что хотел любовницей сделать.
  
  Со мной наставница не поднялась и не подошла позже. Если бы я это заметила, если бы почувствовала неладное и не бросилась к выходу, таща за собой свой нехилый скарб, а тихо и незаметно постаралась вылезти через окно. Благо опыт у меня уже имелся, а спуск из пристройки был куда как удобнее, чем экстремальные трюки, которые я показывала с полчаса назад. Возможно, все вышло бы по-другому, я добралась бы до академии, и меня даже направили бы на практику в другое место. Кто знает? Уж точно не я.
  
  - Не стоит беспокоиться, госпожа Ирза. Я уверен, ваша подопечная со всем разберется. А у вас магазин, вам некогда, - непреклонно заявил вездесущий лорд, до нелепого странно смотревшийся посреди небольшого магазинчика моей наставницы.
  В помещение я влетела на полном ходу, затормозить успела не сразу и совсем не успела дать задний ход, чтобы сбежать. Заметив меня, Шаардан нехорошо усмехнулся, чуть кивнул и сказал, обращаясь к Ирзе:
  
  - Вот видите, она уже собралась. Стоит ли в таком случае беспокоить вас? Я уверен, ваша помощница достаточно расторопна.
  
  Наставница кивнула, кажется сама не понимая с чем именно соглашается, удивленно переводя взгляд с меня, на лорда. А я попятилась. Просто так, ни на что уже не надеясь, желая использовать последний шанс. Маневр мой не остался незамеченным. Недобрая улыбка расцвела на мрачном лице Шаардана, и он двинулся ко мне. Ирза стояла, не замечая ни моего бледного вида, ни злости лорда. Кажется, у нее еще никогда в жизни не было такого безумного, но насыщенного утра. С улицы раздался стук копыт, кто-то остановился рядом с магазинчиком.
  
  А я решила: если сейчас сюда зайдет еще кто-нибудь, значит я просто свихнулась и бояться уже нечего, можно соглашаться на все предложения и просить успокоительный отварчик.
  
  - А вот и карета прибыла, - обрадовался лорд, как-то резко оказавшийся рядом. Выхватил из моих ослабевших рук сумки, взвесил их, скептически осмотрел и почему-то поинтересовался, - это все?
  
  Дождавшись кивка, хмыкнул, но развивать тему не стал. Ухватив под локоть, свободной рукой, уже меня, потащил вон из магазина, на ходу бросив что-то вежливое и ничего не значащее наставнице. Я не слушала, я гадала, дадут ли мне написать завещание, или убьют прямо сейчас. В карете. И меня даже совсем не интересовало, как лорд оказался в нашем магазине раньше своего транспорта. Не следом же за мной бежал, честное слово.
  
  В карету меня закинули вместе с вещами, после чего Шаардан забрался уже сам и поинтересовался, устроившись напротив меня:
  
  - И что это было?
  
  - Побег, - призналась честно, не видя смысла врать. Лорд молчал, продолжая меня разглядывать, а я решила прояснить некоторые интересующие вопросы, раз убивать меня пока не спешат, - а как вы так быстро узнали, что я сбежала?
  
  - Некоторые беглянки совершенно не умеют заметать за собой следы, - охотно ответили мне.
  
  А я с запозданием поняла, что с концом порванной простыни надо было все же что-то сделать. Глядишь, о моем исчезновении узнали бы позже.
  
  - А что вы сказали наставнице? - карета мягко покачивалась, расслабляя, навевая сон, который я упрямо отгоняла.
  
  - Что у меня серьезно заболел человек и ему очень нужна помощь специалиста, - пожал плечами он, - твоя наставница была настолько добра, что предложила посмотреть его самостоятельно.
  
  Ага, ага. Она вежливо предложила посмотреть, он вежливо отказался, а страдать от этой их вежливости буду только я.
  
  - А человек действительно заболел?
  
  - Нет.
  
  - И как долго ваш "человек" будет болеть? - без особой надежды на лучшее спросила я. Просто потому что ехать в тишине, под этим взглядом было невыносимо.
  
  - Пока я не решу, что ему пришло время выздоравливать, - ответ меня закономерно не порадовал. Тяжело вздохнув, я тихо пробормотала под нос, подбадривая себя таким маленьким, едва слышным хамством:
  
  - Или пока он не преставится.
  
  - Ты к себе несправедлива, - меня все же услышали, насмешливо заметив, - не думаю, что ты настолько плоха.
  
  Подавив возмущенье, я с тоской глянула в окошко. Серые улицы постепенно светлели, возвращая себе краски, вместе с первыми лучами еще теплого солнца. И меня совсем не радовало пробуждение природы, солнечные зайчики на стенах домов, переливчатые трели птиц. Я была в печали. Мой гениальный, так удачно начавшийся побег, столь бездарно провалился. Почему я такая неудачница? Риторический вопрос, конечно. Ведь ответа на него нет.
  
  - Могу я узнать, почему ты так противишься моему предложению? - вопрос застал меня врасплох. Что на него ответить я не знала. Потому что для меня слово "любовница" похоже на какую-то экзотическую болезнь? Или потому что даже мысль о близости с совершенно незнакомым человеком кажется отвратительной сама по себе? При таких ответах лучше промолчать. Это только на экзамене стоит говорить все, что в голову придет, просто для того, чтобы говорить. Тут все намного сложнее. Тут неправильный ответ может грозить нехилыми проблемами. Хотя, о чем я думаю? У меня и так уже есть одна большая, благородная проблема с однозначными намерениями.
  
  - Иза? - позвал Шаардан, так и не дождавшись ответа. Скрипнув зубами, я подавила раздражение, проглотив это, уже набившее оскомину, "Иза". Почему все забывают, что меня зовут Изадора? Куда девается вторая часть имени? Лорда такие вопросы интересовали мало, куда больше его волновало задетое самолюбие, - думаю, ты просто не осознаешь какие плюсы ты получишь в случае согласия.
  
  Я удивилась. Нет, я была шокирована. Кажется, меня пытались уговаривать. Эта мысль приятно грела душу. Впрочем, недолго. Потому что вредный, внутренний голос имел наглость нашептать, что меня не уговаривают, скорее, пытаются купить.
  
  - Может вам просто подобрать кандидатку поумнее на эту...должность? - спросила просто так, без особой надежды. Потому что меня можно считать упрямее самого породистого осла. И, если уж на то пошло, то переупрямить нашу светлость у меня есть шанс. Если он и дальше будет вести себя подобным образом. Не прибегая к угрозам и шантажу, - которая все осознает?
  
  - Я подумаю, - хмуро пообещали мне. А я воспряла духом, бросила взгляд на подозрительно смирного лорда, но так толком ничего не поняла. Поэтому просто устроилась в уголке и незаметно задремала.
  
  Как выяснилось, я не просто задремала, я самым пошлым образом вырубилась, даже не почувствовав как карета остановилась, а меня из нее вынес лорд. Романтичность ситуации подпортило недовольное бормотание, которым Шаардан сопровождал весь процесс переноски тела кандидатки на место своей любовницы.
  
  Слуги, имевшие возможность это видеть, удивленно провожали взглядом своего господина, те же, кому посчастливилось еще и услышать, что он там говорил, вслед нам смотрели с сочувствием. И вот, очень хорошо, что я ничего этого не знала, потому что тоже себе посочувствовала бы. Как оказалось, лорд был не менее упертым созданием, чем я, что осложнялось, ко всему прочему, богатой фантазией.
  
  ***
  Проснулась со знакомым уже ощущением несоответствия. Правда, постельное белье на этот раз было более плотным, с незнакомым, терпким, но довольно приятным запахом. Открывать глаза не хотелось. Видеть эту злосчастную комнату не было никаких сил. Полежав недолго, скопив раздражение, я все так же с закрытыми глазами ударила раскрытой ладонью по постели и зло выкрикнула:
  
  - Черт!
  
  Уж чего не ожидала, так это смеха. Меня как подбросило. Взвившись на мягкой постели, я запуталась в одеяле, шлепнулась обратно и уже аккуратнее выползла на свет, с опаской оглядываясь. Комната была почти такой же, как и та, в которой я имела несчастье очнуться в первый день пребывания в этом доме. С одним лишь исключением - интерьер был выдержан в темных тонах. Как и кабинет лорда или столовая. Да и коридоры были однотипно-мрачными. Из всего этого очень сильно выбивалась та комната, которую отвели для меня.
  
  - Где я? - сиплым со сна голосом поинтересовалась у все еще улыбающегося весельчака. Шаардан ответил мне легким кивком, вполне искренней улыбкой и мирным:
  
  - С пробуждением.
  
  Сам он сидел в кресле у окна с какой-то книгой внушительного размера, скромненько довольствуясь тонкой полоской света пробивающейся сквозь полуоткрытые, тяжелые шторы. Спросонья я не очень вежливая, потому проигнорировав его слова повторила очень меня интересующее:
  
  - Где я?
  
  - В моей комнате.
  
  - А почему? - выбравшись-таки из-под одеяла, села на кровати, одернув подол своей белой сорочки. Расправила складочки и замерла, разглядывая тонкую, белую ткань и не веря своим глазам. Я не помнила как переодевалась. Я даже не помнила как оказалась здесь.
  
  - В твоей комнате небольшой ремонт. Скоро все будет готово. Думаю, через пару часов ты уже сможешь в нее вернуться.
  
  - А...
  
  - Что еще?
  
  - А в чем я?
  
  - Странный вопрос, - пригладив ладонью волосы, заметил Шаардан, - это ведь твоя одежда.
  
  - Хорошо, - облизав губы, я решила зайти с другой стороны, - а когда я успела переодеться?
  
  - Ах, ты об этом, - я никогда не думала, что у человека может быть настолько довольный вид, - мне пришлось тебя переодеть.
  
  - Ага, - не смущаясь присутствия постороннего человека, потому что смущаться уже поздно, я, оттянув ворот сорочки, глянула вниз. И что мне теперь делать? Что мне делать теперь, интересно? Что делать? Лорд к вопросу переодевания подошел основательно. Спасибо хоть снял он только бюстье. Подняв взгляд к потолку, я на секунду затаила дыхание, после чего резко выдохнула и вполне спокойно спросила, стараясь не обращать внимания на то, что уши у меня все же горят, - а зачем?
  
  - Не мог же я пустить тебя в свою постель в грязном платье? - возмутился он, недоверчиво вглядываясь в мое лицо. Потом все же не сдержался и почти разочарованно спросил, - и что, не будешь плакать и обвинять меня в домогательствах?
  
  - А должна? - весь смысл вопроса дошел до меня не сразу, но когда дошел... подозрительно уставившись на мужчину, я напряженно осведомилась, - а что, я не первая, кого вы переодеваете? Уже имеется опыт? И сколько этих несчастных у вас было?
  
  - Не у меня, - ответил на автомате, сбитый с толку моим напором, но в себя пришел быстро, умудрившись даже возмутиться, - и почему это несчастных?!
  
  - Забудьте, - лорд как-то удивительно быстро терял свою внушительность. Вот, выяснилось, что даже девушек без сознания он раньше не раздевал, просто решил использовать чей-то богатый опыт в личных целях.
  
  - Такое, пожалуй, забудешь, - хмыкнул он в ответ, - у тебя странная реакция на случившееся.
  
  - Что, очень хотите, чтобы я истерику устроила? Вы только попросите, я с удовольствием.
  
  - Лучше бы ты мне вчера с удовольствием ответила.
  
  - Так я и ответила с удовольствием. Просто не то, что вы ожидали услышать, - продолжила наглеть я, как-то незаметно перестав робеть при взгляде на нашу светлость. В конце концов, этот человек видел меня грязной, помятой, страшной, спящей, ко всему прочему еще и голой. И это за неполных два дня. Крепости его нервов можно только позавидовать. Моих, кстати, тоже. Не будь я целительницей и не наглядись в свое время на голые останки представителей обоих полов, истерику бы лорд получил, как ему и хотелось. К счастью, утешить себя тем, что ничего экстраординарного в моей фигуре нет, и увиденное для Шаардана вряд ли оказалось неожиданностью, все же удалось.
  
  - Смелеешь, - со странной улыбкой заметил он, захлопнув книгу и поднявшись из кресла, - будь добра, сиди здесь и не делай глупостей, я ненадолго отлучусь.
  
  Когда дверь за ним закрылась, я со стоном откинулась обратно на постель, грустно поведав темному балдахину:
  
  - Смелею?..Скорее наглею. Так будет правильнее.
  
  
  Глава третья. Беда из прошлого, или Много лет тому назад...
  - Итак, день пятый... - я старательно записывала слова в тетрадь, устроившись за столиком у зарешеченного окна. Когда лорд Шаардан упоминал о небольшой ремонте, он как-то запамятовал предупредить, что на окна просто ставились решетки, дабы одна конкретная личность больше не имела возможности покинуть комнату столь интересным способом. Красивые, витые, с искусно прорезанными листьями и красивыми цветами, ко всему прочему они были до обидного неприступными. Заниматься мне было решительно нечем, от скуки я даже дневник начала вести.- Сбежать все так же не удалось. Вывести из себя лорда, впрочем, тоже.
  
  Пожевав конец карандаша, с тоской глянула на решетку и как-то автоматически вывела на полях череп, с намеченными надбровными дугами и парочкой выбитых зубов. Недолго думая, решила закрасить ему еще один зуб, но несчастный череп был спасен подозрительным шумом, доносившимся с первого этажа. Отложив карандаш, я прислушалась. Звук шагов и громкие голоса приближались. Элару я узнала сразу, но вот голос ее собеседника мне был незнаком.
  
  - Послушайте, я же сказала, хозяин отлучился в город по делам. Его здесь нет.
  
  - Я тебя слышал, я все понимаю и желаю разместиться, пока его нет. Где находятся комната, в которой я обычно останавливаюсь, я знаю. Вещи, так уж и быть, распакую сам. Чем же ты недовольна? - весело осведомился мужчина.
  
  Дверная ручка дернулась, а я невольно поднялась. С той стороны повисла тишина, после чего все тот же веселый, но уже немного озадаченный голос, протянул:
  
  - Закрыто. Как интересно. Элара, золотце, открой мне, будь добра.
  
  - Я не могу этого сделать.
  
  - И почему же?
  
  - Не могу сказать. Хозяин объяснит вам все, если посчитает нужным.
  
  - Хорошо, - покладисто согласился незнакомец, - тогда я сам открою. Где там ключи?
  
  - Лорд Витарр, вы что делаете?! Вы что?! - Элара взвизгнула, а я заинтересованно подалась вперед. Какие тут, оказывается, страсти творятся.
  
  - Да успокойся. Не пристаю я к тебе, - заметил нарушитель спокойствия, звякнув ключами. А я только сейчас осознала, что он мою комнату открыть собирается. Интересно, что сейчас будет? Поспешно закрыв тетрадь, я быстро спрятала ее под подушкой, от греха подальше, после чего, вернулась к столу в ожидании.
  
  Ключ провернулся в замке и моим глазам предстал нежданный гость. Повисла пауза, пока мы рассматривали друг друга. В дверях застыл высокий, светловолосый мужчина, и я как-то сразу отметила, что он определенно ниже Шаардана, изящнее и, наверное, даже красивее. Не знаю к каким там выводам пришел он, но первая его фраза была исключительно гениальной:
  
  - Девушка.
  
  Отрицать это было бы глупо. Потому я просто пожала плечами. А этот исследователь, глянул на дверь, на ключи в своих руках и добавил:
  
  - Девушка. В запертой комнате, - обернувшись к маячившей у него за спиной Эларе, отдал той ключи и, не стесняясь, завалился в комнату. Оглядел ее с нескрываемым интересом, особое внимание уделил окну и только после этого вновь обратился ко мне:
  
  - Итак, девушка в запертой комнате, за что тебя посадили под домашний арест?
  
  - За неправильный ответ, - любопытный незнакомец не вселял особого доверия.
  
  - Как интересно, - пройдясь по комнате, он опустился на рундук*, стоявший в ногах кровати, и спросил уже у Элары, - так за что Вэлард ее запер?
  
  - Думаю, будет лучше, если вы зададите этот вопрос хозяину.
  
  - Спросить-то я его, конечно, могу, но вот ответит ли он мне? - согласился незнакомец, изучая цепким взглядом мою скромную персону.
  
  Глаза у него были интересного фиалкового цвета. Благодаря темной окаемке по краю радужки они казались более темными, насыщенными. И совсем не похожими на серые, холодные гляделки хозяина дома.
  
  - Лорд Витарр, давайте я просто провожу вас в свободную комнату, - немного нервно предложила девушка, напрочь игнорируя любопытство наглого гостя, - лорд Шаардан будет недоволен, если узнает, что вы здесь были.
  
  - Даже так, - меня удостоили еще одного взгляда, после чего этот интриган беззаботно улыбнулся, - но мы же ему об этом не скажем?
  
  Словно опровергая его слова, послышался громкий хлопок входной двери. Элара вздрогнула и бросилась вниз, оставив нас одних.
  
  - Итак, у нас есть секунд тридцать, пока эта вредина не рассказала все Вэларду, и он не ворвался сюда. Так что давай, буквально в двух словах, расскажи, как ты здесь оказалась и почему эта комната теперь выглядит так странно?
  
  - А разве она раньше выглядела по-другому?
  
  - Ты даже не можешь себе представить насколько по-другому. Ну, я слушаю? Рассказывай, - поощрительно мне улыбнувшись, он заверил, - я очень хорошо умею слушать. Это мой талант. На ряду со всеми прочими.
  
  Ворвавшийся в комнату Шаардан не позволил мне вымолвить и слова. За ним, сверкая глазами стояла Элара.
  
  - А ты быстрее, чем я думал, - хмыкнул Витарр, обращаясь к девушке. После чего поднявшись на ноги, перевел взгляд на лорда, - ну что, пошли, расскажешь мне, что это у тебя тут девушки делают в запертых комнатах. И за какие такие неправильные ответы ты их запираешь.
  
  Шаардан молчал и смотрел почему-то на меня. Очень хмуро смотрел, как будто это я его друга сюда затащила, а он, бедный, не хотел и упирался. Не замечая мрачного настроя хозяина дома, Витарр, подмигнув мне на прощание, легко и как-то незаметно вытеснил его в коридор, не переставая что-то говорить. Я же ждала, затаив дыхание и скрестив пальцы на удачу. Пусть они забудут. Пусть не закроют дверь. Пусть мне повезет. Ну, пожалуйста.
  
  Я еще не знала, что буду делать, если мое желание исполнится. Попытаюсь сбежать? Наверное, попытаюсь. Хотя бы для того, чтобы не сидеть сложа руки и показать лорду, что нас так просто не возьмешь, мы будем бороться! Еще никто в жизни не смог меня переупрямить. И я этим очень гордилась.
  
  Щелчок замка довольно жестоко разбил все мои маленькие, пускай бесполезные, но греющие душу, планы. Показать характер не получится. А жаль.
  
  ***
  Когда в комнату вошла Элара, вкатив следом тележку с моим обедом, я заподозрила неладное. За все пять дней, что я "гостила" у лорда в доме, это был второй раз, когда мне было суждено обедать в комнате. В прошлый раз я разозлила его своим отказом, что произошло теперь я не знала и это напрягало.
  
  - Элара, а что случилось?
  
  - Лорд Витарр случился, - сумрачно ответила она, сервируя стол, - пока он здесь, тебе придется посидеть в комнате.
  
  - Можно подумать, меня раньше часто выпускали, - три небольших прогулки по саду под надзором вездесущего лорда не в счет. Все остальное время, не считая приемов пищи, я все равно сидела в комнате.
  
  - Ты не понимаешь, - вздохнув, девушка села на стул у стола, - лорд Витарр, конечно, друг хозяина, но мерзавец тот еще.
  
  - Лестная характеристика.
  
  - Ты его просто не знаешь, - неправильно поняв мой смешок, вскинулась Элара.
  
  - Да не спорю я с тобой, успокойся, - реакция девушки была настолько забавной и искренней, что я не смогла промолчать, призналась, - мерзавец, так мерзавец.
  
  - Серьезно?
  
  - А что тебя так удивляет?
  
  - Лорд Витарр умеет нравиться девушкам.
  
  - Не исключено. Но я, за эти пять минут, им как-то не очень прониклась. Я, знаешь ли, опасаюсь больших и наглых дядей.
  
  - Ты поэтому отказала хозяину?
  
  - А он тут причем? - связи я решительно не находила. Видимо, я что-то упускала, потому что Элара тряхнув головой, задала следующий вопрос, не вдаваясь в подробности:
  
  - А лорд Шаардан тебе нравится?
  
  Сложив руки на груди, я молчала, исподлобья глядя на эту провокаторшу. Отвечать на вопрос не собиралась. Хотя бы потому, что и сама не знала ответа. Ничего плохого лорд мне еще не сделал. Вот только испытывать симпатию к похитителю было бы как-то странно и, прямо скажем, неправильно.
  
  Элара поерзала на стуле и уже собиралась повторить вопрос. Спас меня стук, после чего дверь открылась, на пороге показался тощий как жердь управляющий:
  
  - Хозяин желает видеть вас за столом.
  
  Переглянувшись с Эларой мы вместе уставились на столик, на котором уже стоял мой обед и синхронно перевели взгляд на управляющего. Не смутившись - подозреваю, его вообще невозможно смутить, - он спокойно выдержал наш взгляд:
  
  - Я бы советовал вам поторопиться.
  
  Выходя в коридор, я старалась уже ничему не удивляться. Непонятно, что здесь творится, но вряд ли странности на этом закончатся.
  
  Как выяснилось, я оказалась права. Шаардан сидел мрачнее тучи и уж точно не был рад моему появлению. Зато Витарр сиял как начищенный чайник. Стоило мне сесть за стол, как послышалось чуть насмешливое:
  
  - Так значит целительница Иза?
  
  Раздался скрежет. Лорд с силой проехался ножом по тарелке, буравя блондина недобрым взглядом.
  
  - Успокойся, Вэлард, я ее не съем. Просто хочу познакомиться. И я очень рад, что ты выполнил мою просьбу и пригласил ее к столу.
  
  Не обращая внимания на разговор, я немного придвинула тарелку, намереваясь поесть, пока они отношения выясняют. Я девушка простая и в отличие от благородных леди, которые едят как птички и непонятно как при этом живут, нуждаюсь в сытной пище.
  
  - Просьбу? - недовольно переспросил Шаардан, - странно ты формулируешь свои просьбы.
  
  - Да брось. Было бы на что злиться. Я же тебя сразу предупредил, что в случае твоего отказа, я ночью к ней в гости наведаюсь, если понадобится. Я всегда с тобой предельно честен. Ты должен это ценить.
  
  Я закашлялась, подавившись куском пряного, хорошо прожаренного мяса. Шаардан ударил ладонью по столу и угрожающе прорычал:
  
  - Морэм!
  
  - Как давно я не видел тебя злым, - почти промурлыкал блондинистый шантажист, откинувшись на спинку стула, - целительница Иза хорошо на тебя влияет.
  
  - Вообще-то, меня зовут Изадора, - в горле все еще першило, прорываясь сиплым кашлем, но после глотка воды возмущаться я уже могла.
  
  - Изадора - слишком тяжелое имя для такой милой девушки. Иза тебе подходит куда больше, - не знаю, чего он добивался, но эффект оказался неожиданным даже для него.
  
  - Полагаю, вы уже познакомились, - мрачно подвел итог Шаардан, поднимаясь из-за стола. К моему месту лорд подошел в абсолютной тишине. В этой же тишине ножки стула скрипнули по паркету, когда он отодвинул стул вместе со мной и молча поднял меня на руки. Я не сопротивлялась, даже за шею его обхватила на всякий случай. И очень хорошо видела вытянувшееся лицо блондинистого нахала и его округлившиеся глаза.
  
  Уже покинув столовую, услышала озадаченное:
  
  - Очень интересно.
  
  В комнату меня оттранспортировали в гробовом молчании. Лорд на что-то злился, а я пыталась припомнить, когда меня в последний раз носили на руках. По всему выходило, что в двенадцать лет, когда я сломала ногу. Уже у дверей моей персонально камеры, решила для порядка подать голос:
  
  - Я, вообще-то, и сама могла бы дойти.
  
  - Не сомневаюсь, - согласился он и тут же велел, - держись.
  
  Руки на его шее сжала автоматически и только когда ладонь, поддерживающая меня за спину, исчезла, поняла насколько порой полезно безропотно следовать приказам. Дверь оказалась незапертой. Сначала меня это удивило и только потом дошло, что запирать ее, пока я нахожусь за пределами, не имеет смысла. Я вдруг отчетливо почувствовала себя заключенной. Стало немного грустно.
  
  А в комнате, убирая со стола, находилась Элара. Всего несколько минут назад я отсюда вышла и уже вернулась. Я, оказывается, очень быстрая. Или просто лорд такой нервный?
  
  - Лорд Шаардан?
  
  - Оставь все и иди, - голос у их сиятельства был спокойный, но девушка быстро ретировалась, уже у двери бросив на меня растерянный взгляд. Не удивлюсь, если она решила, будто это я опять разозлила её дорогого хозяина.
  
  Когда меня сгрузили на кровать, я все же решилась подать голос:
  
  - Почему вы злитесь?
  
  - Это так заметно? - ответил он вопросом на вопрос. Подойдя к тележке, заглянул под крышку, критически оглядел меня и постановил, - хватит.
  
  После чего быстро выставил тарелки обратно на стол, замялся, взвешивая в руках стакан для воды и чашку из тонкого, расписного фарфора, но тоже уместил их на столе. Закончив с этим, поднял взгляд на меня:
  
  - Чего же ты сидишь? Давай обедать. Или мне тебя отнести к столу?
  
  Проигнорировав издевку, я сползла с кровати и чинно прошествовала к своему месту. Уселась на краешек стула, как воспитанная барышня. И только когда лорд сел на второй и последний стул в комнате, поинтересовалась, не сдержав любопытства:
  
  - А вы разве в столовую не вернетесь?
  
  - Нет. Думаю, Морэму будет полезно пообедать в одиночестве, - сумрачно ответил он.
  
  Как оказалось, кое-кто думал совсем иначе. В дверь поскреблись, после чего, открыли. На пороге стоял Витарр, не желающий обедать в одиночестве. При виде своего друга, Шаардан скривился, что не осталось незамеченным.
  
  - Да брось, Вэлард. Обещаю, буду вести себя пристойно и не смущать твою гостью, - пообещал он, потом хитро глянул на меня и добавил, - сильно.
  
  Оглядев комнату, он некоторое время выбирал для себя место, после чего разместился все на том же рундуке. Приглянулся он ему видимо. Еще раз обвел комнату взглядом, стряхнул с рукава камзола пылинку и миролюбиво предложил:
  
  - Вы ешьте, ешьте. А я вам сейчас свежие новости империи перескажу.
  
  - Новости империи сможешь рассказать потом. Сейчас лучше расскажи, что удалось выяснить, - прервал его лорд.
  
  - А ты уверен? - выразительно скосив глаза в мою сторону, проникновенно спросил блондин.
  
  - Еще пара смертей и об этом узнает весь город, - отмахнулся от его намеков Шаардан. А я напряглась. Ни о каких смертях я не слышала. Впрочем, справедливо было бы заметить, что находясь в этом доме я совершенно выпала из реальности и не знала никаких новостей.
  
  - Как знаешь, - Витарру эта идея не нравилась. Но недостаточно сильно, чтобы затеять спор. Все что он сделал, так это скупо предупредил, - Рассказ получится мрачным.
  
  Я собралась, готовая внимать, лорд же наоборот расслабился, откинувшись на спинку стула. Витарр начал издалека, видимо, для того чтобы я поняла о чем сейчас пойдет речь. Шаардан ему не мешал.
  
  - В прошлом месяце в полнолуние был обнаружен очередной изуродованный труп. Если я не ошибаюсь, уже третий. Снова молодая девушка и снова в лесу на небольшом самодельном алтаре. Символы, что были вырезаны на теле не поддавались расшифровке, используемые ингредиенты были разнообразны и не имели никакой видимой связи между собой. Девушки так же были не знакомы ранее. Убийства жестокие, кровавые и бессмысленные по своей сути. Так я считал раньше. Признаться, - мужчина горько усмехнулся, - это было мое самое большое заблуждение. Ведь я был уверен, что обряд, результаты которого нам пришлось наблюдать, не имеет связи ни с одним из богов. Как выяснилось, он действительно не имеет связи ни с одним из богов...которые нам известны.
  
  - О чем ты? - сидевший до этого спокойно, Шаардан подался вперед.
  
  - А это я подхожу к тому, что мне удалось узнать. Чуть больше века назад севернее твоих земель, на Серых Пепелищах, стоял небольшой город. То ли Истор, то ли Истор. И объявился в том городе некий Зрячий, что способен был видеть чужие судьбы. Имя его неизвестно, во всех записях он значится не иначе как Зрячий. Уж не знаю как ему удалось, в хрониках ничего не написано, но он за неполных пять лет сумел захватить власть в городе, сместив городского смотрителя. Установил свои порядки, навязал свои законы и, в общем-то, стал править. Каждое нарушение строго каралось, прав у людей становилось все меньше, их место занимали обязанности.
  
  - И люди терпели? - вопрос вырвался против воли, но извиняться за то, что прервала рассказ, я не стала, ожидая ответа. Мне правда было интересно.
  
  - Не просто терпели, они боготворили его. Не исключено, что находились несогласные, но долго они не жили. В этом можешь быть уверена, - сдержанно ответил Витарр, продолжая рассказ, - еще около трех лет он укреплялся в городе. Создавал благотворную обстановку, фактически, он создал культ, который безоговорочно ему подчинялся. Его прировняли к богам, ему поклонялись. А потом он узрел.
  
  Наступила тишина. Блондин, как истинный рассказчик нагнетал атмосферу, хитро улыбаясь. Первой не выдержала я:
  
  - Что узрел?
  
  - Конец мироздания! - подняв палец к потолку, очень значимо поведал Виттар, - он утверждал, что видел как земля горит, а реки бурлят, выкипая и исходясь черным паром. Именно черным. Урожай отравлен, деревья больше не плодоносят. Дикие животные обезумев выходят к городам и нападают на людей. И есть только один шанс, избежать этого. Кровавая жертва. Каждый месяц, в полнолуние проводился обряд, который отодвигал конец всего сущего до следующего полнолуния. Неизвестно сколько времени обряд проводился, но однажды для него использовали приезжую девушку. Ее убили и только через некоторое время выяснилось, что девушка приходилась племянницей кому-то из родственником императора. Ее стали искать и, в конце концов, нашли. На дне огромной ямы, что находилась за городом. Туда скидывали все тела убитых на обряде девушек. Яму даже не закапывали, просто поливали каким-то бальзамом, чтобы тела не гнили, разнося по округе заразу.
  
  - И что было потом?
  
  - Город сожгли до основания. Всех жителей убили. Никто не знает был ли среди них Зрячий. Не исключено, что ему и еще кому-то удалось сбежать.
  
  - Думаешь, кто-то из последователей решил возродить наследие этого сумасшедшего? - усомнился Шаардан, - но почему именно сейчас?
  
  Лорд помолчал некоторое время, привычным движением прошелся ладонью по волосам и мрачно предположил:
  
  - Если только не нашелся кто-то, назвавшийся Зрячим.
  
  - Я тоже так думаю, - подтвердил Витарр, пессимистично заключив, - И если это правда, то где-то в городе возрождается сумасшедшее направление безумных фанатиков.
  
  - А с виду такой мирный городок,- подала я голос.
  
  - Разберемся с этой проблемой и он снова станет мирным, - заверил меня Витарр.
  
  Я очень на это надеялась. Хотелось верить в лучшее. А есть больше не хотелось.
  
  
  Глава четвертая. Простые правила лечения
  Шёл восьмой день моего заточения и третий день, как мои серые будни скрашивал Витарр.
  На этот раз мы сидели в моей комнате, что закономерно и неудивительно, на моей постели, что непристойно, но удобно, и играли в азартные игры. Сегодня карточные.
  
  Странное дело, но общаться с этим наглецом оказалось очень легко, а за неимением лучшего еще и единственно возможно. Шаардан, занятый поиском последователей Зрячего, с утра до вечера где-то пропадал. Возвращался уставший и мог уделить мне лишь час времени вечером. Нет, он готов был сидеть и больше, но глядя на его нездорово-бледное, усталое лицо я не могла мучить его дольше. Даже бессовестным похитителям иногда нужно отдыхать.
  
  Вот и сейчас он где-то пропадал, а я спасалась от скуки, разучивая очередную карточную игру. Дверь открылась аккурат в тот момент, когда смысл игры до меня почти дошёл, и я прекратила жаловаться на глупые правила. На пороге стоял Шаардан. Обозрев представшую его взору картину, он удостоил меня напряженного взгляда, но разбираться стал с блондином, уделив тому все свое мрачное внимание:
  
  - Морэм, что здесь происходит?
  
  - Не смотри на меня так, - попросил Витарр, сдав меня с потрохами, - я не толкаю твою девочку на скользкую дорожку. Она сама кого хочешь толкнет.
  
  - Иза? - недовольные нотки в голосе выдавали раздражение лорда. И вот что-то мне подсказывало, что связано оно не с карточными играми.
  
  - Ничего не удалось выяснить? - поинтересовалась я, проигнорировав вопрос их светлости. Без особого сожаления кинув веер карт в общую кучу - все равно проигрывала, - я сползла с кровати, направившись к столику. Чай, уже не такой горячий, но приятно теплый, наливала почти на автомате, не глядя на лорда, но отчетливо различая его шаги.
  
  - Нет, - отозвался Шаардан, закрыв дверь. Проходя мимо меня к креслу, которое уже давно негласно считалось его, коснулся моих волос, - у нас ничего нет. Кровь на алтаре принадлежит только жертве, магией во время обряда никто не пользовался, что не позволяет проследить остаточный след. И подозреваемых у нас нет. А время, между тем, идет. Через три дня полнолуние.
  
  - Патрули уже сформированы? - любопытство проявил Витарр, которому, по непонятным мне причинам, было запрещено официально участвовать в расследовании.
  
  - Сформированы и уже приступили к патрулированию, и это серьезно беспокоит горожан, - приняв из моих рук чашку, лорд благодарно кивнул, рассеянно вглядываясь в темную жидкость, - если так пойдет и дальше, нам не избежать паники.
  
  - А если просто все рассказать? - идея казалась мне логичной и простой. Но только мне. Витарр откинувшись на покрывале, фыркнул, тем самым выражая свое отношение к моим словам. Лорд был более сдержан:
  
  - Ты плохо знаешь людей, верно?
  
  - Знаете, что? - слышать такое было неприятно. Я целительница, в конце концов, я прекрасно знаю людей. Наверное. - В последнее время я уже даже начинаю забывать, как они выглядят!
  
  - Обещаю, когда я разберусь с делами, устрою тебе прогулку по городу, - мягко улыбнулся лорд.
  
  И вроде бы он приятное сделать хотел, но после этих слов мне почудился звон цепей. То ли ошейник зазвенел, то ли наручники.
  
  - И все же, почему нельзя им все рассказать? Тогда люди станут внимательнее, похитить очередную девушку для обряда станет сложнее.
  
  - Или они начнут устраивать самосуды. Люди хороши поодиночке. Но толпа...напуганная, безумная толпа - это страшно. Будет лучше, если они узнают об этом как можно позже. В идеале, им и вовсе не стоит об этом знать.
  
  ***
  Поздний вечер застал меня за толстой книгой по истории империи, которую мне удалось выпросить у лорда. Текст меня интересовал мало, я с наслаждением рассматривала красивые, детально прорисованные картинки. В дверь робко постучали. И я сразу поняла, кого сейчас увижу.
  Доступ в эту комнату, как ни странно, имели всего три человека, не считая меня. И у каждого имелся свой характерный способ попасть внутрь. Шаардан, с поистине хозяйским напором, сначала отпирал замок, после чего стучал, как бы намекая, что войдет в любом случае, вне зависимости от того, приглашу я его или нет. Витарр же вовсе не обременял себя такой глупостью как стук. Он заходил сразу, без предупреждения и приглашения. Одна Элара сначала стучала, дожидалась разрешения войти и только потом открывала замок.
  
  Вот и на этот раз щелчок замка послышался только после моего, уже почти профессионально поставленного:
  
  - Войдите.
  
  Замявшись на пороге, девушка тихо спросила:
  
  - Я посижу с тобой? - бледная и нервная, она сама на себя была непохожа. Не видя причины ей отказывать, я кивнула, гадая, что же могло ее так расстроить. Недолго думая, пошла в атаку, стоило Эларе только опуститься на стул у окна. Я забралась с ногами в кресло, в котором имела все права сидеть, но только до того момента, как приходил лорд. Тогда все права на кресло переходили к нему, а я изгонялась на любую другую горизонтальную поверхность. Как правило, это была кровать.
  
  - Что-то случилось?
  
  Элара вздрогнула, шмыгнула носом и пожала плечами, затрудняясь с ответом, потом все же кивнула, нервно прикусив губу и тихо пояснила:
  
  - Анхел сегодня вышел патрулировать южную часть города. В первый день полнолуния. Я очень волнуюсь.
  
  - Анхел?
  
  - Мой жених. Он состоит в городской страже, - нервно хохотнув, она разгладила складки на юбке, сплела пальцы на коленях, и с гордостью поделилась, будто говорила о своих достижениях:
  - Сейчас он сержант, но через полгода ему должны дать лейтенанта.
  
  - Ну и чего ты беспокоишься? Сержанта тоже просто так не дадут, - в чинах стражи я не разбиралась, но была почти уверена, что сержант - это довольно неплохо. Слово серьезное, таким вряд ли назвали бы какого-то зеленого недолетка, который не знает за какой конец нужно меч держать и чем заряжают арбалеты, - ничего с ним не случится. Если какому-нибудь разбойнику не повезет нарваться на патруль, так это его стоит пожалеть, а не жениха твоего.
  
  - Ты не понимаешь, сегодня полнолуние.
  
  - И что? - спросила и чуть не взвыла. Ну, конечно, началось полнолуние, скоро должна появиться новая жертва.
  
  Элара, видимо, не знала, что добрые лорды просветили меня по мрачной теме кровавых убийств, потому подавшись вперед, понизила голос и потребовала:
  
  - Обещай никому не рассказывать о том, что сейчас узнаешь.
  
  Несколько долгих секунд я просто скептически смотрела на нее, но, не добившись должного эффекта - видимо, недостаточно выразительно у меня это выходит, надо бы пару уроков у Шаардана взять, вот уж кто способен раскатать по стене одним только взглядом, - все же спросила:
  
  - И кому я могу выдать твой секрет, скажи мне, пожалуйста? Я взаперти, если ты помнишь.
  
  - Хозяину или лорду Витарру.
  
  - Ничего им не расскажу, - честно пообещала я.
  
  - В городе уже несколько месяцев пропадают девушки. Каждое исчезновение приходилось на полнолуние. С чем это связано не известно, но их всегда находили мертвыми. В этот раз было решено устроить патрулирование, в надежде если не поймать, то хотя бы спугнуть преступника и не дать ему убить очередную девушку.
  
  - И ты боишься, что твой жених наткнется на этого убийцу?
  
  Элара кивнула, и пояснила, оправдываясь:
  
  - Если он его встретит и сумеет поймать или хотя бы убить, то это существенно сократит время до повышения. Но я боюсь...
  
  - Боишься, что он может не справиться с убийцей?
  
  Девушка нервно кивнула. А я не знала что бы сказать такого жизнеутверждающего, чтобы подбодрить ее. Потому выдала известное и ей самой, радуясь, что она не знает правды. Уж если она так беспокоится по поводу одного убийцы, то я даже не знала, чтобы она себе напридумывала узнай о целой секте, собравшейся где-то в городе:
  
  - Ну, по городу жених твой не один ходит, а связываться с целым патрулем вряд ли кто-то решится. А если даже найдется такой ненормальный, то это ему стоит посочувствовать. Так что не нервничай. Поверь мне, я тебе это как дипломированная целительница говорю: нервы восстанавливаются очень медленно, а у тебя вся жизнь впереди, они тебе еще очень пригодятся.
  
  Элара улыбнулась, плечи ее расслабились. Выдохнув, как мне показалось с облегчением, она сказала:
  
  - Спасибо тебе большое.
  
  - За что? - никаких особых подвигов за собой я не заметила.
  
  - Что выслушала. Выговорилась и даже легче стало.
  
  - И всего-то?
  
  Пожав плечами, она просто сказала:
  
  - Мне вполне хватило.
  
  Элара собиралась сказать что-то еще, но за дверью послышался шум, а в следующее мгновение она уже была открыта, на пороге стоял мрачный Шаардан. Обвел комнату взглядом, по мере осмотра помещения выражение его лица менялось. В итоге он удивленно уставился на Элару, которая поспешно подскочила и еще раз поблагодарив, направилась вон из комнаты. На мое растерянное:
  
  - Куда?
  
  Она только выразительно скосила глаза на лорда и шепнула:
  
  - Мне уже пора. Я пойду.
  
  Элара выскользнула в коридора, а у меня было такое чувство, словно меня только что кинули. Пришел большой и страшный дядя и она сбежала.
  
  А страшный дядя, тихо прикрыв за собой дверь, прямой наводкой двинулся к креслу, полностью уверенный, что я сейчас же освобожу место. Ну, я и освободила. Выбора-то у меня особого не было. Перебравшись на кровать, бережно опустила на покрывало раскрытую книгу, которую во время разговора так и держала на коленях, совершенно о ней позабыв, и выжидающе уставилась на лорда.
  
  Этим вечером ужинала я в обществе Витарра. Шаардан пропадал в городе. Полнолуние, будь оно неладно. Дневные заботы и предчувствие скорых неприятностей оставили четкий след на его лице. Под глазами залегли тени, между бровей появились морщинки, да и цвет лица отдавал нездоровым сероватым цветом. Выглядел он смертельно уставшим.
  
  - Вы ели? - закономерный и вполне логичный вопрос, который следовало бы задать в подобной ситуации, поверг лорда в легкий ступор. Что-то усиленно припоминая, он все же кивнул не очень уверенный, так и напрашиваясь на следующий вопрос:
  
  - И как давно?
  
  Мужчина слабо улыбнулся и признался:
  
  - Я не хочу есть, - поморщившись, он помассировал виски пальцами, с силой выдохнув, почти вытолкнув из себя воздух.
  
  - Голова болит? - вопрос прозвучал странно. С предвкушением. А я уже разминала пальцы, готовясь исцелять. Впервые за последние дни я вспомнила, что вообще-то целительница, а не бесплатное приложение к этой комнате.
  
  - Будешь лечить? - усмехнулся он, с интересом глядя на меня.
  
  - А вот и буду, - заявила нагло, похлопав по покрывалу рядом с собой, - идите сюда.
  
  В конце концов, Витарр на моей кровати уже побывал, причем не раз. Предпочитая обучать меня карточным трюкам со всеми удобствами. Так что о своей репутации мне уже поздно беспокоиться, а помочь лорду стоило, уж очень несчастным он выглядел. Заодно и я вспомню как это, людей лечить.
  
  Приподняв бровь, он несколько мгновений смотрел на меня, но послушно подошел и присел на край кровати. Устроившись за его спиной, я встряхнула руки, чувствуя как пальцы покалывает от притока силы и велела:
  
  - Расслабьтесь и закройте глаза.
  
  Напряженные плечи дрогнули и чуть опустились, голова немного склонилась вперед, лорд расслабился. А я, прикусив губу, коснулась пальцами горячих висков своего сиятельного пациента. Под пальцами четко бился пульс. Мягко массируя против часовой стрелки, я чувствовала, как исцеляющая магия расходится по его коже мягкими волнами, с минуту я с упоением втирала свою силу ему в виски, прогоняя боль. Потом, замерев на пару секунд, не решаясь продолжать, но все же запустила пальцы в густые, жесткие волосы. Касаясь кожи, щедро делясь магией, почти чувствуя, как при каждом прикосновении боль становится все меньше, медленно уходит, а на ее место приходит облегчение. Так увлеклась, что, забывшись, опустила одну руку на могучее плечо, второй аккуратно взъерошила волосы на затылке, прошлась вниз, массируя уже загривок, оттянув ворот рубашки. Руки отдернула, когда услышала почти угрожающее:
  
  - Если продолжишь, станешь моей любовницей прямо сейчас. И твое мнение уже не будет учитываться.
  
  - Я вам, между прочим, помогаю, - возмутилась я, на всякий случай отползая к противоположному краю кровати.
  
  - Я понимаю. Потому предупредил, - лорд не поворачивался, разглядывая ковер под ногами. Посидел так еще немного, потом поднялся, бросив короткое, - Спасибо.
  
  И ушел, так и не глянув в мою сторону. И второй раз за вечер я почувствовала себя кинутой. Вот так приходят люди, ты им помогаешь, а они берут и нагло сбегают. Хорошо, хоть благодарят. Без особого желания пододвинув к себе книгу, я враждебно глянула на дверь. Если сейчас сюда еще и Витарр с какой-нибудь проблемой завалится, я его покусаю. Уж он-то ответит за выходку своего друга.
  
  ***
  Утро я встретила не выспавшаяся и злая, в обнимку со злосчастной книгой, которую уже почти ненавидела. Провалявшись полночи без сна, все вспоминая как сбежал от меня Шаардан, уснула ближе к утру. Спала плохо, ворочалась, а потом мне приснился лорд. Проснулась красная как рак, с безумно бьющимся сердцем. Подержав голову под краном с холодной водой минут пять, все же успокоилась, но лечь спать не решилась. Вместо этого с мокрой головой в быстро намокшей сорочке, включила свет, непонятно почему ругаясь на мерно горящих светлячков в стеклянной клетке, и взялась за историю империи. В этот раз я ее читала, отчаянно стараясь вникнуть в суть, просто чтобы не думать.
  
  Как оказывается, я очень впечатлительная и испорченная. Потому что порядочным девушкам такие сны не снятся. Немного успокаивала безумная мыслишка, что очень даже сняться им такие сны, просто они о них благоразумно никому не рассказывают. Так что, пока никто не знает о моем позоре, я тоже вполне себе порядочная девушка. Тем и утешилась, но спать больше не легла.
  
  Заглянувший перед завтраком Витарр застал меня все еще не умывшуюся и не причесанную в помятой сорочке, с кошмаром на голове и с красными от недосыпа глазами. Обозрев мою скромную персону, присвистнул и честно предупредил:
  
  - Ты, главное, в таком виде Вэларду на глаза не попадись.
  
  - Что, передумает? - огрызнулась я. Настроение было под стать моему внешнему виду, то есть наипаршивейшее. О том, из-за чего, собственно, я нахожусь в этом доме, в этой комнате, да еще и под замком, мужчина знал - легче было все честно рассказать, чем терпеть постоянные вопросы и подозрительные взгляды, - и вопрос понял правильно.
  
  - Скорее целителя вызовет и к кровати привяжет, - усмехнулся он, кивком головы указав на дверь в ванную комнату, - приведи себя в порядок. Вэлард минут через пятнадцать заглянет, время еще есть.
  
  Я поежилась. Перспектива вырисовывалась печальная. И самое неприятное, что я не могла понять: смеется надо мной Витарр или говорит серьезно. Потому, стоило мужчине уйти, из кровати я вывалилась резвым, но немного пьяным зайцем, метнувшись в ванную, к спасительной холодной воде. Когда в комнату постучал Шаардан, я была уже почти готова, заплетая так толком и не расчесанные волосы в косу.
   И почти ничего уже не выдавало моих ночных метаний. Только с плохим настроением ничего поделать не удалось. Потому, удостоившись за завтраком пары подозрительных взглядов со стороны не менее мрачного лорда - мое-то настроение вполне объяснимо, а что с ним не так было, я не знала, - поспешила скрыться в комнате. Если бы получилось, еще и дверь бы заперла. Впрочем, это сделали за меня.
  
  
  Глава пятая. Попытка побега. Дубль второй. Фальшивый
  А вечером на огонёк заглянул мой ночной кошмар. Не удосужившись постучать, ворвался в комнату, стоило только щелкнуть замку и застал меня врасплох. Из кресла выскочила с каким-то странным смущением, словно была поймана за постыдным занятием. Тетрадь с карандашом упали на ковёр, но вряд ли были замечены.
  
  Преодолев разделяющее нас расстояние буквально в два шага, лорд сделал то, чего не позволял себе раньше. Он обнял. Прижал к себе, опустив тяжёлый подбородок мне на макушку и выдохнул. Не совсем понимая, что стоит делать, я неуверенно похлопала его по спине, не дождалась реакции и погладила. Ответом мне была тишина и тяжёлое дыхание. Все что оставалось - смирно стоять на месте, прижимаясь щекой к его груди и ждать, когда меня отпустят. Вопреки ожиданию неловко не было, разве только самую малость. Исходящее от лорда тепло согревало, а мерный, сильный стук сердца убаюкивал.
  
  - Лорд Шаардан? - позвала я, когда объятия неприлично затянулись.
  
  - Постой так ещё немного, - попросил, сильнее прижимая к себе.
  
  - Что-то случилось?
  
  - Вторая ночь полнолуния, - коротко ответил он.
  
  - Все настолько плохо?
  
  - Не знаю. Наверное, может быть и хуже.
  
  - Лорд... - задать следующий вопрос мне не позволили, сухо поинтересовавшись:
  
  - Иза, напомни, я просил тебя звать меня по имени?
  
  - Просили, - ответила без особого энтузиазма, припоминая, что подобные разговоры уже действительно происходили, а их светлость продолжили допрос:
  
  - И сколько раз?
  
  - Пару?
  
  - Иза, Иза...
  
  Подбородок прекратил давить мне на макушку, позволяя поднять голову и чуть отстраниться. Зря я это сделала. Лицо их светлости было слишком близко и это, в общем-то, смущало. Кашлянув, отстранилась, разрывая объятия. Меня не удерживали. Безвольно уронив руки, Шаардан несколько секунд просто меня разглядывал.
  
  Опустившись в кресло, он вздохнул с облегчением, откинувшись на спинку. Морщинки между бровей так и не разгладились, но выглядел он лучше, чем пару минут назад. Я топталась в нескольких шагах от него, не зная, что делать.
  
  - Лорд Шаардан? - тетрадь навязчиво привлекала внимание, но поднять я ее пока не решалась.
  
  - Нет, с этим определенно что-то нужно делать, - заметил он, протянув мне руку раскрытой ладонью вверх, - иди сюда.
  
  Подходить я не стала, даже отступила на шаг. Просто так, на всякий случай, своего спокойствия ради. Мой маневр ему не понравился. Прищурившись, он раздельно повторил:
  
  - Иди. Сюда.
  
  Без угрозы, но мне сделалось как-то не по себе. Сразу стало ясно, что лучше дальше не упрямиться. Поджав губы, я нарочито медленно подошла, протянув руку, коснулась пальцами шершавой ладони, с опаской глядя на застывшего лорда, готовясь в любую секунду отдернуть руку. Даже готовая к побегу, я оказалась намного медленнее Шаардана. Его рука сжалась, почти болезненно сдавив пальцы, а меня дернули вперед, с виртуозной сноровкой усадив на колено, лорд довольно выдохнул.
  
  - А...
  
  - И совсем не страшно, верно? - насмешливо перебили меня. Одна его рука все еще сжимала мои пальцы, а вторая удобно устроилась на талии, пресекая все возможности к отступлению.
  
  - Послушайте, лорд Шаардан, - пальцы подрагивали от напряжения и он не мог этого не чувствовать, что меня раздражало только больше, а его исключительно веселило. Мне было неловко и, кажется, уши начинали гореть, а в скором времени я вся обещала стать равномерно красной.
  
  - Вэлард, - забавляясь моим состоянием, поправил он, проведя ладонью вверх по спине и замерев на уровне лопаток, - меня зовут Вэлард.
  
  Вздрогнув, я выпрямилась, недовольно глядя на развлекающегося за мой счет мужчину и процедила сквозь сжатые зубы:
  
  - Я знаю как вас зовут.
  
  - Это хорошо, - согласился он, мягко попросив, - так назови меня по имени.
  
  Плотно сжав губы, мотнула головой, показывая исключительное упрямство. Как-то не учла, что в этом нелегком деле Шаардан может со мной потягаться. Ладонь вернулась на талию, резко прижав к горячему телу. Сдавленно пискнув, свободной рукой уперлась мужчине в грудь, стараясь отстраниться. Не замечая моего сопротивления, их светлость спокойно повторили свое требование:
  
  - Назови меня по имени.
  
  - Да далось оно вам!
  
  - Ты даже не представляешь насколько, - признался он, пояснив и окончательно вогнав меня в краску, - если я планирую сделать тебя своей любовницей, а я планирую, то мне нужно, чтобы ты хотя бы начала звать меня по имени.
  
  Я обмякла, с мученическим стоном, ткнувшись лбом ему в плечо. Ну, кто так просто говорит о подобных вещах? Уж точно не я.
  
  - Знаете что?
  
  - Знаю. И, если ты не начнешь звать меня по имени, забыв про "вы" и "лорд Шаарда", мне придется заняться тобой всерьез. Пока я просто прошу.
  
  - Так не честно. Вы не просите. Это шантаж.
  
  - Поверь, когда я решу тебя шантажировать, ты это сразу поймешь, - в его голосе слышалась улыбка, но поднять голову, чтобы проверить это я не решилась. Нечего ему видеть мою красную физиономию. Было приятно осознавать, что совсем немного времени потребовалось, чтобы поднять лорду настроение, печалило другое: это больше было похоже на то, что он сам поднял себе настроение за мой счет. Результат, вроде бы, тот же, но гордости за себя уже нет.
  
  В дверь постучали, спасая меня от необходимости что-то отвечать. На пороге стояла Элара. Взволнованная и бледная.
  
  - Лорд Миродш внизу. Очень хочет вас видеть. Говорит, что его дочь пропала.
  
  Рука на моей талии закаменела. Хрипло выдохнув, Шаардан сноровисто подхватил меня на руки, поднявшись, пересадил в кресло, быстро чмокнул в макушку, полностью этим деморализовав, и уже направляясь к дверям пригрозил:
  
  - Поговорим об этом позже, - следующее было сказано Эларе, - вели оседлать мне лошадь.
  
  Кивнув, девушка выскочила из комнаты первой, спеша выполнить поручение. А я сидела в кресле, терла место поцелуя, ероша волосы, и пыталась осмыслить одну простую вещь: щелчка закрывающегося замка не было.
  
  Я успела спрятать тетрадь, пройтись по комнате, то и дело поглядывая на дверь в ожидании, что вот, сейчас обо мне вспомнят и запрут. Не вспомнили. Не заперли. Шаардан отбыл на поиски дочери безутешного лорда и в доме вновь воцарилась тишина.
  
  Сделав еще один круг по комнате, я крадучись приблизилась к двери. Затаив дыхание, нажала на ручку, потянула на себя и глубоко вдохнула, когда дверь поддалась. В коридоре было пусто. Привычный полумрак скрадывал обстановку, оставляя лишь нечеткие силуэты предметов, но людей точно не было. Если только кто-то не затаился, по неизвестным причинам, в полумраке. Дверь я медленно закрыла, досчитала до десяти и спросила вслух сама у себя, прижавшись лбом к прохладному дереву:
  
  - А оно мне надо? - рука автоматически потянулась к макушке. Даже если попытаюсь сбежать, вряд ли мне это удастся. Шаардан ясно дал понять, что я от него никуда не денусь. Но идея показать лорду, что я все еще очень против его предложения, казалась заманчивой, особенно после того, что он здесь устроил всего пару минут назад. Шантажист высокородный. Боднув лбом дверь, я мстительно прошипела. - Обломаетесь.
  
  Подбадривая себя, я все же решилась на маленькую диверсию.
  
  В коридор выходила с железным намерением выбраться из дома. Возможно, именно моя вера в благополучный исход мне и помогла. По пути никто не встретился. Входную дверь открывала дрожащими руками. Казалось, что вот, сейчас за спиной раздадутся шаги и кто-нибудь меня поймает. Повезло. В прохладный осенний вечер я выскользнула никем не замеченная.
  
  Осенние дни неумолимо сокращались, все раньше уступая место ночи. Вот и сейчас густой мрак уже наползал со всех сторон, рассеиваемый лишь мерным светом фонарей.
  
  Прижимаясь к стене дома, я завернула за угол, направляясь к месту своего прошлого побега.
  Среди деревьев было особенно темно. Сырой запах недавно прошедшего дождя забивал ноздри, влажные листья и трава оставляли быстро сохнущие следы на платье, а я пожалела, что не переоделась во что-нибудь более практичное. Попав в этот дом, я как-то забыла, что в брюках куда как удобнее, чем в платье. Пора было вспоминать.
  
  Через ограду перелезла быстро, в отличие от прошлого раза. И уже на полпути к магазинчику наставницы, увидев в начале улицы темный силуэт, поняла какую же глупость совершила. Полнолуние же, фанатики себе жертву ищут, а тут я. Одна. На улице ночью. Идеальная кандидатура. Человек пошатываясь вышел под свет уличного фонаря, и я смогла перевести дыхание. Просто пьяный, к тому же хорошо одетый субъект, сильно забирая вправо, брел по улице. И никакой особой угрозы не представлял.
  
  Когда первый испуг прошел, а напугавший меня человек завернул на соседнюю улицу, я с минуту просто стояла на месте, вслушиваясь в тишину и пытаясь решить, что делать дальше. До наставницы было значительно ближе, чем до дома лорда и, после недолгих колебаний, я решила продолжить путь. Короткими перебежками преодолев расстояние до магазинчика.
  
  Уже на подходе, я увидела наставницу, сквозь стеклянную часть двери, она как раз собиралась запирать магазин. Я прибавила шаг и к магазину почти подбежала. Меня заметили, дверь быстро открылась, а на пороге меня встретила Ирза:
  
  - Ты что здесь делаешь?
  
  - В...в гости, - сглотнув, перевела дыхание и только после этого смогла выговорить, - в гости пришла.
  
  - Иза? - и столько в ее голосе было недоверия.
  
  - Да правда в гости!
  
  - На ночь глядя? А к лорду Шаардану ты как возвращаться будешь?
  
  - Посмотрим, - отмахнулась я от вопроса, заглядывая внутрь магазина, - впустите?
  
  - Ну, заходи, горе мое, что ж теперь делать.
  
  Если лорд за мной сегодня не придет, то останусь в магазинчике. Это я решила твердо. Возвращаться в одиночку я уже не решилась бы ни за что на свете.
  
  ***
  Чай сели пить прямо в магазинчике. Удобно устроившись за прилавком на высоком стуле, наставница подливала мне в большую, глиняную чашку ароматный чайный сбор, который сама сушила:
  
  - Я тогда сразу к командору отправилась. Потребовала, чтобы он узнал, какой такой человек у лорда заболел, что мою помощницу без всяких объяснений свели.
  
  - И что? - было приятно знать, что Ирза обо мне не просто волновалась, она еще и действовала.
  
  - Что-что, сначала принимать не хотел, - наставница самодовольно усмехнулась, - да разве ж я так просто уступлю! Принял он меня, выслушал. Обещал сделать все, что в его силах.
  
  - И что?
  
  - И ничего. Я два дня ждала. Не дождалась. Решила сама идти, новости узнавать.
  
  - И что?
  
  - Тфу ты, Иза. Вот заладила! Ничего. Не проверял он.
  
  - И... - подавив вопрос, я отхлебнула чаю, дожидаясь, пока наставница продолжит.
  
  - Но, после того как я ему скандал закатила, в тот же день лично к лорду твоему ездил, чтоб ему печенка спокойно жить мешала. Оказывается, что все так и есть. Кто-то там заболел, целитель понадобился и лорд почему-то тебя решил к этому делу приспособить. Уж неизвестно за какие заслуги, - подозрительно глянув на меня, но наткнувшись на предельно честный взгляд, с которым можно только врать, Ирза решила не любопытствовать и продолжила, - мне настоятельно посоветовали не нервничать и не мешать городской страже выполнять их работу.
  
  - Делааа, - выдохнула я, потянувшись к тарелочке с печеньем. Руку наставница перехватила, наклонилась над столом, заглядывая мне в глаза и спросила:
  
  - У тебя точно все хорошо? Я же помню в каком виде ты ко мне тогда прибежала.
  
  - Да хорошо все. Правда. Тружусь на благо города, - честно соврала я, получив свободу и все же сцапав печенье, - меня никто не обижает, не ущемляет...живу себе спокойно.
  
  - Смотри, Иза. Если что, ты только скажи. Мне же тебя доверили, я должна о тебе заботиться.
  
  - Вы лучше расскажите, как тут без меня дела идут? - решила я сменить тему, на более безопасную. О том, что Шаардан мне ничего насчет заглядывавшего на огонек командора, не рассказывал, можно будет и потом подумать. Когда меня найдут и вернут в комнату. Вернут в комнату...удивительное дело, но думала я об этом вполне спокойно. Даже равнодушно. Еще парочка побегов и для меня это может даже в своеобразное развлечение превратиться. Я убегаю, а лорд ловит. Одно сплошное веселье. Мда.
  
  - Да что рассказывать? Травы сохнут, в лес на сборы я уже не хожу у меня и места-то не осталось...
  
  Чай успел остыть, а вкусное, испеченное наставницей печенье я давно сгрызла, слушая о том, как она тут без меня обходилась, когда дверь со стуком открылась. Ирза охнула глядя мне за спину, а я, еще не обернувшись, уже знала кого там увижу.
  
  - Лорд Шаардан?
  
  Он стоял в дверном проёме, держась одной рукой за косяк. Огромный, сгорбленный, жуткий, воздух с глухим шипением вырывался из-за плотно сжатых зубов. Напряженный взгляд потемневших глаз почти осязаемо давил на меня. Лорд молчал. И я растерялась. О том, что он меня найдёт я знала, но и подумать не могла, что его это так разозлит. В прошлый раз мой побег был воспринят куда как спокойнее.
  
  - Иза, - от звука его голоса, тихого, хриплого, на выдохе, по спине побежали мурашки. А чуткая наставница поспешила покинуть комнату, чтобы оставить нас наедине. Где-то на грани сознания мелькнула обидная мыслишка, что она просто бросила меня на произвол судьба. А потом лорд шагнул ко мне и все мысли сбежали вслед за наставницей, оставив меня наедине с нехорошим предчувствием и сильным желанием дать стрекача. Вот только проблема: дверь находилась за спиной у очень злого аристократа и если я попытаюсь проскользнуть мимо по стеночке, то вряд ли у меня это выйдет. Не пустит. А ретироваться к лестнице, ведущей на второй этаж, вслед за наставницей - глупо. Там он меня быстро настигнет и будет еще злее. Сглотнув вязкую слюну, я попыталась взять себя в руки и наигранно бодро произнесла:
  
  - А вы как раз вовремя, мы тут чай пьем. Вам налить?
  
  - Иза, - ещё один шаг и он навис надо мной, продолжая сверлить этим странным взглядом.
  
  - Да что такое? Ну, Иза, ну и что? Я бы сказала вам, сколько лет я уже Иза, но врать не хочу, а правду не скажу.
  
  - Двадцать, - взгляд у лорда оттаял на пару градусов и он слабо улыбнулся, - в следующем году семнадцатого июня исполнится двадцать один.
  
  - Вот могли бы и не напоминать.
  
  От руки, коснувшейся моей щеки, не отстранилась, почти интуитивно чувствуя, что этого делать не стоит, только глаза скосила, не выпуская конечность их сиятельства из поля зрения.
  
  - Выпороть бы тебя, - задумчиво и как-то просто сказал он, лишая меня дара речи. Не дождавшись реакции, лорд продолжил свою мысль, - я отлучился всего на пару часов. По важному делу. У лорда Миродша пропала дочь, а в свете последних событий это очень плохое известие. Как оказалось, глупая девица сбежала на свидание. Нашлась быстро. И представь моё удивление, когда вернувшись домой я не обнаружил тебя в комнате.
  
  Я уже было хотела ответить, даже рот открыла, но лорд, казалось, этого не заметил, хотя смотрел прямо на меня.
  
  - Нет, я, конечно, подозревал, что ты к своей наставницей сбежала и почти не волновался, собираясь ехать за тобой.
  
  Шаардан сглотнул, видимо дальнейшие воспоминания были для него особенно неприятными. Ну, я его и поторопила, не понимая, что такого страшного могло случиться за двадцать минут в карете, что он так себя ведёт.
  
  - И что было дальше?
  
  - Дальше? - мужчина жёстко усмехнулся, - а дальше, практически на пороге дома меня перехватил стражник и сообщил, что было найдено тело девушки. На этот раз алтарь находился на заброшенном пустыре рядом со старой церковью. Там, разумеется, проверить сразу не удосужились. Тело пролежало сутки. На этот раз девушку убили в первую ночь полнолуния. Но не это важно. Важно другое. Тогда я всего этого ещё не знал. И вот представь, - тяжёлая ладонь опустилась на моё плечо, чуть сдавив его, вторая рука, зарылась в волосы на затылке и потянула, заставляя меня запрокинуть голову и поднять взгляд, который за время рассказа благополучно опустился на уровень третьей пуговицы на рубашке их светлости, - представь, что я чувствовал. Всего пару часов как ты сбежала, а мне объявляют об очередном убийстве девушки. Ты понимаешь, что я туда как на казнь ехал, Иза? Понимаешь?
  
  - А кого убили? - спросила, поежившись. Сделалось зябко. И, вроде бы я в смерти девушки не виновата, ее вообще вчера убили, но было отчего-то не по себе. Я-то живая и здоровая, а кому-то повезло меньше.
  
  Шаардан глухо зарычал, неразборчиво выругался и, бросив злое:
  
  - В бездну все, - склонился ко мне.
  
  От лорда пахло терпким одеколоном и осенней ночью. А ещё я отчётливо почувствовала слабый запах спиртного, но точно помнила, что в моём присутствии он не пил. Выпил для храбрости, когда отправлялся на пустырь? Или после, когда поехал разбираться со мной?
  
  Мысль проскочила за секунду, нелепая и быстрая, а потом он поцеловал. Горячие, сухие губы накрыли мой рот и все посторонние мысли послушно исчезли из головы оставив после себя звенящую пустоту. Рука с плеча переместилась на спину, почти обжигая лопатки своим теплом.
  
  Лорд злился и целовал с почти болезненной силой, но я, оправдывая свои самые страшные подозрения в мазохизме, получала от этого какое-то странное удовольствие. И это было неправильно и как же мне было на это плевать. Но на поцелуй упрямо не отвечала, отчаянно сдерживаясь.
  
  Когда он отстранился, все на что я была способна - дышать. Губы горели, а сердце неровно и быстро билось почему-то в горле. Спрятав лицо на груди вконец распоясавшегося похитителя, я рвано выдохнула, стараясь придти в себя.
  
  - Если ты еще хоть раз сбежишь, если хотя бы попытаешься, - он шептал в волосы, терся о них носом, щекой, сжимая меня почти в болезненных объятиях, - я тебя к кровати привяжу.
  
  Он говорил серьезно и мне стоило бы молчать, но я вспомнила как Витарр грозился мне почти тем же самым, увидев мою помятую физиономию, и тихо хихикнула. Лорд это услышал, как-то многообещающе напрягся и прошептал:
  
  - Доиграешься, девочка.
  
  - Простите, я не специально, - сглотнув призналась, - это нервное. Но я не понимаю, чего вы от меня хотите? Любой нормальный человек попытается сбежать, если его запирают.
  
  - А если я больше не стану тебя запирать? - спросил он невероятное. Не дождавшись ответа, отстранился заглянул мне в глаза и повторил вопрос, - Если я больше не стану тебя запирать, Иза, ты прекратишь сбегать?
  
  - А может вы меня вообще отпустите? - с надеждой предложила я, пользуясь моментом пока лорд добрый.
  
  - И не надейся. - серьезно отозвался он. - Я не для того тебя воровал, чтобы через пару дней отпускать.
  
  - Я все равно не стану вашей любовницей! - спорить, находясь так близко к нему было страшно, но я должна была обозначить свою позицию. Во избежание недопониманий в будущем.
  
  - Станешь, Иза. Станешь. Я всегда получаю то, что хочу, - прозвучало это как-то угрожающе и спорить дальше я не решилась, мысленно пообещав Шаардану большой и страшный облом. Не любовница ему нужна, на всю голову скорбном, а лекарь душевный.
  
  Из магазинчика выходила снова не попрощавшись с наставницей. Еще пару раз и это можно будет считать традицией.
  
  ***
  А утро началось с интересного. Первое время Элара приходила по утрам, чтобы помочь одеться для завтрака, но убедившись, что я вполне способна сделать это сама, перестала заглядывать. Потому первым, неожиданную новость узнал Витарр.
  
  Скрежет ключа застал меня с расческой в руках. Наполовину причесанные волосы были тут же забыты, а я застыла в предвкушении глядя на дверь. Поняв, что ключ не проворачивается, Витарр ненадолго притих, переваривая полученную информация, а потом дверь резко открылась.
  
  Влетевший в комнату мужчина увидел меня сразу же и замер, пораженно выдохнув:
  
  - Ты здесь?
  
  Вопрос был странный, но я послушно кивнула, просто на всякий случай. Для пущей убедительности еще и вслух подтвердила:
  
  - Здесь, конечно. Где ж мне еще быть.
  
  - А дверь почему открыта?
  
  - Ах, это, - я расплылась в довольной улыбке, гордо ответив, - а это мы с лордом Шаарданом пришли к согласию в некоторых вопросах.
  
  - Неужели ты все же стала его любовницей, - пораженно, но с каким-то облегчением выдохнул он, потом нахмурился и сам же отмел это предположение, - хотя вряд ли. Если бы согласилась, то тебя бы здесь точно не было. Ты бы в другой комнате ночевала.
  
  - Мы просто договорились, что меня больше не запирают, а я не сбегаю, - поспешила прояснить ситуацию, во избежание еще каких-нибудь смущающих предположений не обремененного стыдом Витарра.
  
  - Так ты вчера опять сбежать пыталась? - оглянувшись на все еще приоткрытую дверь, он поспешно ее закрыл, - и как на это отреагировал Вэлард?
  
  Вспомнив поцелуй, я честно ответила:
  
  - Странно. Сначала я думала, он меня убьет. Пронесло.
  
  - Чем ты его так довела?
  
  - Ну... - замявшись, я опустила взгляд.
  
  - Давай, говори, не стесняйся, - подбодрил он, присаживаясь на рундук. Если Шаардан предпочитал кресло, то Витарр всегда выбирал именно рундук, - ты же помнишь, я умею слушать. Это мой талант.
  
  - Ага, наряду со всеми прочими, - припомнила я его же слова при нашей первой встрече и невольно улыбнулась. Но рассказывать все равно не хотелось.
  
  - Иза-ааа?
  
  - А вы ругаться не будете? - спросила робко, глянув на мужчину исподлобья.
  
  - А зачем мне ругаться? - удивился он, - для этого у нас Вэлард есть. Он это хорошо умеет.
  
  - Ладно. Но вы обещали, - собравшись с духом, я быстро почти на одном дыхании выпалила, - вчера вечером лорд Миродш приходил, у него дочь пропала. Лорд Шаардан ее искать отправился из-за...ну, из-за убийств, а меня запереть забыли. А я сбежала. Не далеко, только до наставницы. А потом тело нашли. Но не дочки лорда, а какой-то другой девушки. Ну и вот.
  
  Витарр недолго помолчал, мрачнея на глазах, потом глухо выругался, глянул на меня и велел:
  
  - Забудь, что я только что говорил. Не нужно тебе таких слов знать.
  
  - Да я и похуже слышала, - призналась, аккуратно присев на кровать, - на практике чего только от больных не услышишь.
  
  Кроватный столбик скрывал от меня половину лица Витарра и это немного раздражало, потому, отложив расческу, я забралась на кровать с ногами. Мужчина усмехнулся, тряхнул головой, на лоб ему тут же упали светлые пряди:
  
  - Когда она была убита знаешь?
  
  - В первый день полнолуния. Просто тело не смогли сразу найти и...
  
  - Понятно, - перебив меня, он поднял взгляд и очень тихо спросил, - значит о теле он узнал после того как ты сбежала?
  
  - Ну...да.
  
  - Всегда завидовал его выдержке, - чуть расслабившись хмыкнул мужчина, - я бы на его месте точно тебя немножко убил.
  
  - За что?! - такой поворот дел меня совсем не радовал.
  
  - За то, что испугался, - просто ответил он.
  
  - Слушайте, - сложив руки на груди, я предприняла слабую атаку, просто чтобы перевести разговор на другую тему, - а вы вчера где были?
  
  - А я, моя неумная малышка, был там, где и положено иногда бывать свободным мужчинам не обремененным ни женой, ни любовницей, - с широкой улыбкой поведал он, хитро щурясь.
  
  - И что же вам там было нужно? - спросила едко на автомате, задетая его тоном, еще даже не осознав смысл пространного ответа, а потом сказанное до меня дошло и я поняла, что иногда все же полезно сначала думать.
  
  - А было мне там нужно то, чего ты уже вторую неделю лишаешь Вэларда, - чуть откинув голову, он с каким-то странным удовольствием протянул, - бедный мужик. Не знаю на сколько его еще хватит.
  
  - Ну, вот и возьмите его в следующий раз с собой, - буркнула в ответ, не зная куда деть глаза. С этой точки я на все происходящее еще не смотрела. А ведь лорда от долгого воздержания и закоротить может. Хорошо, если он в бордель бросится, по стопам своего друга, так сказать. А если в мою комнату?
  
  - Так он не пойдет, у него же теперь ты есть, - с тоской заметил он, - думаешь, я не звал?
  
  Мы замолчали. Не знаю, о чем там думал Витарр, я не думала ни о чем конкретном, просто жалела себя. Потому что стало ясно, куда именно направится лорд, если его прижмет.
   Интересно, а комната моя изнутри запирается? Я как-то не готова к тесному общению со своим похитителем.
  
  
  Глава шестая. Попытка побега. Дубль третий. Мифический
  День прошел быстро, но тоскливо. Сбежавшие куда-то с самого утра, лорды за весь день так ни разу меня и не навестили, потому, озверев от одиночества, ближе к ужину, я решила выйти из комнаты. Уже второй день как моя дверь была не заперта, но я так и продолжала скучать в комнате, не решаясь ее покинуть.
  
  Решилась. Вышла. Застыла посреди коридора не зная куда мне податься. Шаардана в доме не было. Витарр тоже куда-то подевался. То ли его все же привлекли к расследованию, то ли просто где-то развлекался. Ему-то выходить дозволялось не только из своей комнаты. Но и для прогулки по городу он считался достаточно большим и благонадежным.
  
  - Ладно, - отерев ладони о платье, решила для начала спуститься вниз.
  
  На первом этаже было так же пусто как и наверху.
  Заметив свет за неплотно прикрытой дверью в недлинном коридоре прямо за прихожей, поспешила туда. Идти-то было все равно куда. И что-то подсказывало, что лучше идти все же на свет.
  
  Комната, куда попала, оказалась кухней. Большая и светлая, она аппетитно пахла будущим ужином. За плитой, помешивая что-то в кастрюльке, стояла полная, довольно высокая женщина. За столом, мелко шинкуя овощи, расположилась Элара. Знакомое лицо придало мне уверенности, я негромко поздоровалась и отчего-то стушевалась, под двумя удивленными взглядами.
  Элара кивнула, отвечая на приветствие, а женщина, критически меня оглядев, припечатала недовольным:
  
  - И эту немочь хозяин в дом притащил?
  
  - Мирта! - Элара попыталась что-то сказать, но ей не дали.
  
  - Да ты посмотри на неё, - нацелила в мою сторону половник женщина, - мелкая и тощая.
  
  Я стояла в дверях не имея понятия, что мне делать. Положим, рост у меня и правда был довольно скромный и я уже давно привыкла, что большую часть времени мне приходится смотреть на людей снизу вверх, но тощей меня назвать было сложно. Склонная к полноте, я всегда радовала мир круглыми щечками. Особых форм мне это не дало, но мясо на костях было. Скосив глаза на сидящую за столом девушку, я не без возмущение отметила, что она-то уж точно тоньше меня будет.
  
  - Куда ему такая? Её же обнять и плакать.
  
  Последнее замечание окончательно выбило меня из колеи, а Элара, тихо хихикнув нагло заявила:
  
  - Думаю, последнее, что с ней хочет сделать хозяин, так это обнять и поплакать.
  
  - То есть лорд Шаардан похитил и незаконно удерживает меня здесь, а все что вас беспокоит - мой внешний вид? И ничего больше вас не смущает? - подала-таки голос и я. Спросила просто так, чтобы не молчать, уже поняв, что сочувствовать мне никто не будет. Скорее лорду посочувствуют. Да что там, вон уже сочувствуют.
  
  - А что меня должно смущать? Он аристократ, ты из простых. Ничего такого, что бы не делали до него, хозяин не сделал. Тебе вообще повезло. Он добрый, другой бы давно силой взял. А тебе бы смириться и жизнь тогда наладится, вот увидишь, - с вполне дружелюбной улыбкой ответила мне Мирта, - да ты заходи, садись. Чаю хочешь?
  
  Я прошла. Я села. И сидела, бездумно уставившись застывшим взглядом в стол. Почему-то хотелось смеяться. Мне активно навязывали личную жизнь даже не подумав узнать моего мнения. Не знаю почему это казалось смешным, когда должно бы казаться грустным.
  
  Просидела я так недолго, деятельная повариха, взяла меня в оборот и я решила отложить свои переживания на потом.
  Вытряхнув из головы все лишнее, я с удовольствием наблюдала за выверенными движениями Мирты. Ещё в академии многим студентам нравилось ходить смотреть на тренировки боевых магов. Было что-то завораживающее в их четких, заученных движениях. Взмах, поворот кисти и огненный снаряд летит в цель. Или лёгкий, плавный выпад, поднимающий в воздух стаю тонких, больно жалящих ледяных игл.
  
  Тут было что-то схожее и не менее увлекательное. Мирта буквально летала по кухне. Умудряясь следить за всем и сразу, да к тому же ещё и пересказывать городские сплетни неосведомленной мне.
  
  А потом идиллию нарушил стук входной двери. Мы все, как по команде застыли, обернувшись к стене, за которой и послышался звук. Не знаю, что мы хотели там увидеть, но бездумно разглядывали ровную поверхность еще несколько долгих секунд.
  
  - А вот и лорд Шаардан вернулся, - вытирая руки о фартук, сказала Мирта. Она была полностью уверена, даже не допуская мысли, что это мог быть Витарр. И оказалась совершенно права.
  
  Тяжелые шаги простучали вверх по лестнице и стихли, чтобы через минуту злой дробью вернуться обратно на первый этаж.
  
  -Глупая девчонка! - от злости в голосе лорда мне стало не по себе. А уж упрек во взгляде Элары и неприкрытое любопытство со стороны Мирты добили окончательно.
  
  Вскинувшись, я раздраженно прошипела:
  
  - Ничего я не сделала! - сказала и поняла, что так оно и есть, а значит злиться на меня у Шаардана нет никаких причин. Выскочив из-за стола, бросилась прочь с кухни, стремясь узнать в чем меня там обвиняют. Узнать не успела. Когда выбежала в прихожую, недобрым взглядом сверля спину лорда, услышала раздраженное:
  
  - Вели ехать к магазинчику её наставницы.
  
  Управляющий чуть склонил голову и уже собирался уйти, когда заметил меня. Глаза округлились, рот приоткрылся, он готовился что-то сказать, но Шаардан исчез. Вот он стоял ко мне спиной, звук его голоса только затих, а я была замечена управляющим...и вот лорда уже нет. На месте, где он только что стоял рассеивался чёрный дымок истончаясь и исчезая в прозрачном воздухе.
  
  - Вы...
  
  - Что...
  
  Заговорили мы одновременно и так же одновременно замолчали.
  
  - Где вы были? - первым в себя пришёл управляющий.
  
  - Н-на кухне. А что это было? - мне почему-то вспомнилось такое своевременное появление Шаардана в магазинчике при моём первом побеге. Теперь стало понятно как у него получилось так быстро добраться до магазинчика. Стало совсем не по себе. К аристократической безнаказанности моего похитителя оказывается можно добавить еще и нехилые магические способности.
  
  Мамочка, с кем я связалась?
  
  - Думаю, вам лучше вернуться в свою комнату.
  
  - А? Ага, - настаивать на ответе я не решилась.
  
  По лестнице поднималась быстро, опасаясь, что не успею добраться до своего укрытия, как вернётся лорд и разразится буря.
  Шаардан не возвращался. Сначала я сидела в кресле, со смирением приговоренного ожидая головомойки, которую даже не заслужила. Через четверть часа решила прогуляться по комнате, чтобы размять ноги и успокоить нервы. Через полчаса переместилась на кровать. Через час, полностью измотанная, я уже не знала что делать, когда дверь открылась, а в комнату вошла Элара с моим ужином. Есть в столовой в гордом одиночестве я наотрез отказалась.
  
  -Лорд не вернулся?
  
  Отрицательно качнув головой, она молча расставила тарелки на столе, после чего все же сказала:
  
  - Не расстраивайся. Ты же ничего плохого не сделала.
  
  - Ага. Ты это Шаардану скажи, когда он злой вернётся.
  
  Элара покачала головой, улыбнулась и, бросив короткое:
  
  - Расслабься,- покинула комнату.
  
  Есть не хотелось. Кусок в горло не лез и ужин остался почти не тронутым.
  
  А лорд все не возвращался.
  
  Переодевалась я не отдавая себе в том отчёта, в постель забралась тоже исключительно на автомате.
  Когда часы внизу пробили полночь, а тяжёлых шагов хозяина дома так и не было слышно, я выскользнула из комнаты, решив подождать немного на лестнице. Спать все равно не хотелось.
  
  Лорд вернулся ближе к утру. Я дремала, привалившись плечом к перилам, когда дверь открылась. В темноте его силуэт едва можно было различить. Проморгавшись потеряла глаза, а потом включился свет, и мы замерли. Я с поднятыми к лицу руками, лорд у стены рядом с дверью. Пауза затянулась.
  
  Шаардан стоял всего в паре метров от меня. Бледный, будто постаревший на десять лет, с глубокими морщинами между бровей. Взгляд слишком светлых, каких-то выцветших глаз пригвоздил меня к ступеням, медленно вдавливая в тёплое дерево.
  Сглотнув, я просипела, борясь с желание броситься прочь:
  
  - А где вы так долго пропадали?
  
  Расстояния между нами больше не осталось. Все ещё сонное сознание отметило лишь быстрое, смазанное движение, а потом меня вздернули вверх и немного придушили в крепких объятиях. Я не спорила, я не вырывалась, я не могла даже пошевелиться. Зато очень хорошо чувствовала горячий лоб, вжимающийся мне в плечо, и удивительно холодные руки. Тонкая ткань сорочки позволяла отчётливо прочувствовать этот контраст.
  
  - Лорд Шаардан, а что случилось?
  
  - Где ты была? - от этого глухого голоса какая-то странная жуть пробирала до костей.
  
  - Здесь.
  
  - Тебя не было в твоей комнате, - обвиняюще начал он, перечислять все места, где меня небыло, - у наставницы тебя тоже не было. Я весь город перерыл. Всю стражу подключил. Тебя нигде не могли найти.
  
  - Конечно, не могли, я же все время здесь была, - от размаха поисковых мероприятий стало не по себе, - если бы вы так внезапно не исчезли, то сами бы об этом знали. Кстати, интересный трюк. Научите?
  
  Он коротко простонал, как-то рвано выдохнул и ещё раз спросил:
  
  - Где?
  
  - Да на кухне же! Не верите, у Мирты спросите. Или у Элары. Она же вам все рассказывает.
  
  - Хорошо, - меня опустили обратно на лестницу. Лорд присел на несколько ступеней ниже, сжимая мои руки.
  
  - Лорд Шаардан, а почему вы сразу решили, что я сбежала?
  
  - Два раза я не заставал тебя в комнате, Иза, и два раза ты сбегала к своей наставнице. Что я мог подумать теперь?
  
  - Что дверь открыта и я брожу по дому?
  
  - Наверное, - согласился он, с силой сжимая мои пальцы.
  
  - Знаете, вам травки попить надо успокаивающие, - осторожно заметила я, не пытаясь высвободить руки.
  
  - Наверное, - повторил задумчиво. Создавалось впечатление, что он меня не слышит.
  
  - Лорд Шаардан?...
  
  - Иза, - подняв на меня взгляд, он поинтересовался, - сколько раз я уже просил прекратить мне выкать?
  
  - Ну... - оказывается слышит.
  
  - Я предупреждал, что если ты не сделаешь этого по-хорошему, я приму меры?
  
  - Ну...
  
  - Ты все ещё не собираешься звать меня по имени?
  
  - Ну... - в этом последнем "ну" просвечивало отчетливое "нет", и лорд его заметил.
  
  - Понятно, - сокрушенно покачав головой, он резко дернул меня на себя, стаскивая со ступени. В его объятия я в прямом смысле влетела, - значит, будем учить.
  
  Короткий миг удивления сменился шоком. Лорд поцеловал. С прошлым поцелуем это не имело ничего общего. Тогда Шаардан злился, сейчас...тоже. Но на этот раз целовал мягче, сдерживаясь, стремясь что-то мне доказать.
  
  Помнится, в студенческие годы чудесные я встречалась с парнем из боевых магов. Красивый, сильный, завидный экземпляр для многих девушек. Я тогда радовалась, что он заметил именно меня...как выяснилось в скором времени, заметил он не только меня, но и ещё трёх таких же "везучих". Одна из которых тоже была из академии. Она-то, с энтузиазмом присущим лишь пиромагам, и отомстила боевику за растоптанные девичьи мечты в чистую любовь.
  
  Так вот, по сравнению с Шаарданом, тот недалёкий ловелас казался сопливым карапузом.
  Так меня ещё никогда не целовали.
  
  Когда он отпустил, все что я смогла - ткнуться носом ему в грудь, вспоминая как надо дышать. От него пахло уже знакомым терпким одеколоном и, я со странным удовольствием вдыхала этот запах, пытаясь выпустить ткань камзола из непослушных пальцев. Когда успела так вцепиться в лорда я не помнила, но отпускать его упорно не хотела.
  
  - Будешь звать по имени? - хрипло спросил он, то сжимая, то разжимая руку на моём плече.
  
  Я промычала неопределенное, но возмущённое послание и затихла, приходя в себя. С этим надо было что-то делать, а я не знала что. Кажется, я просто больная на всю голову, но лечить такое не умею, потому что болезнь не по моей специальности.
  
  - Иза?
  
  - Я отказываюсь разговаривать с вами, пока вы меня не отпустите, - просипела в ответ.
  
  - Значит отказываешься, - меня сжали сильнее, давая понять, что разговора на моих условиях совсем не получится - ну-ка посмотри на меня.
  
  - Нет.
  
  - Иза-ааа?
  
  Я не отозвалась. Вжимаясь лбом в его рубашку и слушая четкий, сильный стук чужого сердца. Было хорошо, тепло и, в общем-то, даже удобно. Только сейчас я поняла, как сильно озябла, дожидаясь лорда на лестнице. А он большой и теплый, греться об него одно удовольствие.
  
  - Вы бы хоть в комнату пошли, - голос Витарра от входной двери заставил вздрогнуть, - таким на лестнице заниматься неудобно. Я знаю, я пробовал как-то.
  
  Я покраснела, попыталась отстранился от лорда, но потерпела неудачу. Не разжимая рук, Шаардан чуть обернулся, повернув вместе с собой и меня.
  
  - Ты где был?
  
  - У мадам Зэми. - Витарр выглядел помятым, уставшим, но довольным. - Пытался что-нибудь разузнать. Кажется кое-что даже удалось выяснить.
  
  - Что?
  
  - Что, прямо сейчас? А если нас кто-нибудь услышит?
  
  - Кроме нас в доме никого нет, - отозвался лорд, ввергнув меня этим откровением в легкий ступор. Так и хотелось спросить: как нету?
  
  - Но может все же... - предпринял еще одну попытку увильнуть от разговора блондин, но наткнувшись на хмурый взгляд Шаардана, поспешно согласился, - ладно, ладно. Сейчас, так сейчас.
  
  Я подобралась, с любопытством глядя на Витарра, и очень радовалась, что меня не отослали в комнату. Мысли о том, что кроме меня и лордов в доме никого нет, вылетела из головы тут же. Любопытство было сильнее.
  
  - Ни для кого не секрет, - глянув на меня, все так же прижатую к горячему как печка Шаардану, Витарр поправился, - почти ни для кого не секрет, - потом задумался и философски выдал, - а вообще, это секрет почти для всех...
  
  - Морэм. - тихий голос Шаардана вернул рассказчика к реальности.
  
  - Так вот, первые две девушки, которых использовали в ритуалах были девочками мадам Зэми. И что странно, каждая из них перед тем как исчезнуть, чтобы через некоторое время объявиться изуродованным трупом, - Витарр поморщился, - в общем, каждая из них утверждала, что видела жуткого вида мужчину, который следил за ней. В первый раз этому не придали значения. У многих, ммм...работниц Зэми были свои поклонники. Некоторые из них весьма странные. Этого мужчину посчитали одним из них. Он преследовал девушку несколько дней, после чего та пропала. На третью ночь полнолуния.
  
  Как-то сразу вспомнила как совсем недавно, всего на вторую ночь полнолуния, я, по непроходимой глупости, сбежала к наставнице. Мне повезло и мои ночные брожения не вылились во что-то плохое. Я напряглась. Почувствовав это, Шаардан мягко погладил, скользя ладонью по спине. От этого простого движения по всему телу побежали приятные мурашки, и я расслабилась, коротко выдохнув. Витарр этого даже не заметил, привалившись спиной к двери, он разглядывал что-то на потолке. А лорд самодовольно улыбнулся, бросив на меня цепкий взгляд. Очень захотелось его стукнуть, просто таки руки зачесались.
  
  - Через месяц об этом же незнакомце заговорила другая девушка. Мадам Зэми обратилась к городской страже, - Витарр замолк, кажется найдя на потолке то, что искал. Шаардан его не торопил, задумчиво поглаживая мою спину. Поторопила я:
  
  - Его поймали?
  
  Витарр вздрогнул, опустил на меня мутный взгляд и тряхнул головой:
  
  - Его никто даже не видел. Кроме девушки. Ее он преследовал почти неделю. В тот раз ритуал был проведен на пятую ночь полнолуния.
  
  - Думаешь, друге жертвы тоже его видели? - подал голос Шаардан.
  
  - Не исключено. По крайней мере это было бы логично. Возможно, это тоже как-то связано с их ритуалом.
  
  Я поежилась и не смущаясь ткнулась лбом Шаардану в плечо. Мне было все равно, что он там себе подумает, мне вдруг стало страшно. Простой, иррациональный страх. Навеянный ночью и жутким рассказом.
  
  ***
  Проснулась во втором часу дня - благополучно проспав и завтрак, и обед, - разбитая, недовольная жизнью вообще и собой в частности. Пока умывалась и приводила себя в божеский вид, размышляла о том, что ночью рассказал Витарр. По всему выходило, что в городе творилось что-то совсем странное. Еще этот мифический мужик, жуткой наружности. Вестник неминуемой беды. Серый, дождливый пейзаж за окном только нагнетал атмосферу.
  
  Мучилась неприятными размышлениями недолго, дверь в комнату открылась и вошел...Шаардан. Вот уж кого я точно не ожидала увидеть.
  
  - Ааа...
  
  А этот, который нежданный гость, приподнял бровь, замерев на пороге в ожидании. Чего? Чего ему надо было? Вид у лорда был очень загадочный и какой-то предвкушающий.
  
  - Что-то случилось?
  
  Он молчал.
  
  - Еще кого-то убили?
  
  Молчание.
  
  - Поймали? - предприняла я очередную попытку угадать. Закономерное молчание в ответ и совсем уж издевательская улыбка.
  
  - Слушайте, лорд Шаардан...
  
  Шаардан подался вперед, и как бы между делом напомнил:
  
  - Ночью мы не договорили. Морэм помешал.
  
  Я отступила, не зная, чего ждать от этого ненормального.
  
  - А, по-моему, мы не разговаривали, - напомнила нервно. За спиной предательски вырос стол. И откуда он там появился, я не знала, вроде же в другую сторону пятилась.
  
  - Иза, - позвал он тихо и как-то вдруг оказался рядом. К столу я прижалась в безнадежном порыве пройти сквозь него. Не получилось. Ножки тихо скрипнули по паркету от моего натиска, но не более. А лорд, подхватив меня подмышки, не дал второй попытки протаранить несчастную мебель и, в общем-то, усадил на нее, как бы походя, чмокнув в лоб.
  
  Голос Витарра от двери оказался той самой спасительной соломинкой:
  
  - Я вам не мешаю?
  
  Вздох облегчения сдержать не смогла и тут же нарвалась на вдруг помрачневший взгляд переменчивого лорда. Только что же веселился тут. Отступив на шаг, он тихо шепнул:
  
  - Позже продолжим, - и, повернувшись к моему спасителю, недружелюбно спросил, - ты что-то хотел?
  
  Со стола сползала со странным ощущением дежавю. Ночью тоже спасена была блондином. Еще пару раз, и он рискует стать моим рыцарем. Без страха и упрека. Да, в общем-то, и без совести, но это мелочи.
  
  - Тебя искал, - честно признался блондин. - Мне очень нужно с тобой поговорить.
  
  - Насчет этой мадам Зэми? - не сдержав любопытства, подала голос я, - а можно мне поприсутствовать?
  
  Когда за лордами закрылась дверь, оставив меня одну в комнате, я поняла одну очень важную вещь: аристократы, все же, те еще сволочи.
  
  
  Глава седьмая. Пара слов о молниях
  В доме опять было тихо. Вот как рассказал Витарр о том подозрительном дяде, так после этого лорды только под вечер и возвращались. Беспокойные сыщики носились по городу, разыскивая мифического мужика. Донесения о подходящих под описание индивидах приходили с завидной регулярностью. Удивительное дело, но в этом славном городке оказалось очень много мужчин подозрительной наружности. Меня все вполне устраивало. После ночных посиделок на лестнице я предпочитала лишний раз не попадаться на глаза своему похитителю. Но скучно было жутко.
  
  На кухню я уже просто боялась заходить. Мирта либо пыталась меня откормить, чтобы лорду не хотелось рыдать, со мной обнявшись, либо смущала настойчивыми советами прекратить ломаться и получить уже свое маленькое, женское счастье. И ее совсем не волновало, что назвать Шаардана маленьким было сложно. Он был огромным и порой очень пугающим, и на мое персональное счастье ну совсем не походил. Вообще, в статусе любовницы, пускай и такого влиятельного человека, хорошего было мало, но, казалось, никто кроме меня этого не понимал.
  
  Вот и сидела я в комнате, периодически предпринимая короткие вылазки в библиотеку, которая находилась на первом этаже. Большая и уютная, она пахла книгами, но я в ней не задерживалась, предпочитая утаскивать интересующую меня литературу в комнату. Там уже собралась небольшая гора, которую я все никак не могла вернуть на законное место, но меня это не смущало, и я все тянула и тянула книги на второй этаж.
  
  За этим занятием Витарр меня и застал.
  
  Входная дверь открылась, когда я преодолела почти половину лестницы. На легкий стук входной двери не обратила внимания, у меня было другое занятие: удерживать в руках восемь полноценных книг и три тонких книжницы в мягкой обложке по ритуалистике, случайно откопанных между большими, внушительными энциклопедиями. Вежливое покашливание проигнорировала, даже на недоуменное "Иза?" не отозвалась. Я шла.
  
  Витарра это не смутило, он нагнал меня, выхватил книги из рук и поспешил вперед, на ходу перебирая мое вечернее чтиво:
  
  - Темномагические заклинания, хммм, история появления. Классификация темномагического дара. История магии раздел второй. Темные?! - обернувшись, он как-то странно глянул на меня и ошалело выдохнул, - зачем тебе это? Ты же целительница, Иза. Ты же светлая!
  
  - Я-то светлая, а вот с вами не все ясно? - из головы не шел тот фортель Шаардана с исчезновением, и я решила изучить вопрос. Упорные поиски хоть каких-нибудь упоминаний о мгновенных перемещениях в пространстве и темном дымке после оных увенчались неоднозначным успехом. В одной из ветхих книг я умудрилась найти отсылку к темным магам. Верить в то, что мне достался темный маг без совести - а совесть у магов всегда была дефицитным товаром, - не хотелось, и я упорно пыталась найти еще хоть что-нибудь. Обратиться с этим вопросом к Витарру почему-то не додумалась. Как оказалось зря.
  
  - Ну, - он застыл, не дойдя до второго этажа трех ступеней, обернулся ко мне и честно ответил, - я стихийник.
  
  - А стихия?
  
  Усмехнувшись, он посмотрел куда-то поверх моей головы и оптимистично поведал:
  
  - Сегодня ночью будет гроза, и я наглядно продемонстрирую свои умения. Хочешь?
  
  Я хотела. Очень хотела. И была почти уверена, что это блондинистое недоразумение - водник. Радостно покивав, приободрилась, уже готовая ко всему, заработала насмешливый взгляд и, не переставая улыбаться, спросила:
  
  - А лорд Шаардан?
  
  Витарр как-то странно фыркнул, опустил глаза на книги в своих руках и виновато пожал плечами. Все сразу стало ясно. А еще стало ясно, что не зря я книжечки-то изучаю, ой не зря. Врага надо знать. Даже если он не враг, а вообще не пойми кто.
  
  Поднялась к этому, который тоже книжки любит, и села прямо на лестнице у его ног, подперев ладонью щеку:
  
  - Сильно темный?
  
  - Потомственный, - добил меня Витарр, присаживаясь рядом.
  
  - Ага, - и с кем я попыталась в упертости соревноваться? С потомственным темным магом. Да лучше бы он стихийником был, как его друг. Пускай даже неуправляемым пиромагом.
  
  - Да ты не расстраивайся. Не все, что про них говорят, правда.
  
  - Например? - в душе затеплилась надежда.
  
  - Например... - мужчина нахмурился, - например...кровь невинных девушек они не пьют, для поддержания своей силы. У них для этого есть способы попроще.
  
  Я только фыркнула. Нашел, чем утешать. Это еще не самое страшное, что о темных магах рассказывают. Но говорить об этом я не стала. Вместо этого робко спросила, надеясь на чудо:
  
  - А я? Ну, то есть...
  
  - Никуда не денешься, - отрубил он, - с этим у них все очень плохо. Если что-то решили, уже не переубедить.
  
  - Надо было бежать, - заключила неутешительное. Если раньше я еще верила в то, что упрямее бессовестного похитителя, то теперь моя уверенность основательно пошатнулась.
  
  - Глупости не говори. Сбежать не сбежала бы, только себе хуже сделала. Тебе с Вэлардом вообще повезло.
  
  - Это еще почему?
  
  - Потому что скоро уже месяц будет, как он ждет, - глубокомысленно заметил этот не очень нормальный субъект. Создавалось впечатление, что в этом доме одни психи и живут, - но я сомневаюсь, что его надолго хватит.
  
  Я тяжело вздохнула, пытаясь представить себя в роли любовницы. Просто потому что деваться, как оказывается, некуда. Фантазия отказывала. Маленькое женское счастье грозило на поверку оказаться большим женским кошмаром.
  
  - А много у него любовниц было? - ответ знать совсем не хотелось, и в тоже время я нетерпеливо ждала, когда меня перестанут внимательно разглядывать, и ответят уже на вопрос.
  
  - За все время, что я с ним знаком их было всего три.
  
  - А знакомы вы...
  
  - Уже восемь лет.
  
  - Ммм, - я задумалась, разглядывая резные перила. Думала недолго, вздохнула и постановила, - три это не много.
  
  Витарр на это только хмыкнул.
  
  Входная дверь открылась, впуская самого главного психа, уставшего, злого и какого-то помятого. На темных волосах и плотной ткани камзола россыпью прозрачных, сверкающих камней дрожали дождевые капли. Он умудрился попасть под дождь, а ведь Витарр пришел совсем недавно и был совершенно сухим. Не повезло лорду.
  
  - Пойду-ка я отсюда, - шепнула тихо, выхватив свою ношу у замешкавшегося стихийника. Удивленный взгляд помятого сиятельства проигнорировала, только скорость увеличила, спеша в комнату. Помнила я, что случилось в тот раз, когда меня лорд на лестнице поймал. Хорошо помнила.
  
  ***
  - Иза-ааа, - кто-то настойчиво стягивал с меня одеяло.
  
  - Мгммх, - повернувшись на другой бок, я подтянула ноги к груди, стараясь натянуть сорочку как можно ниже. За одеяло даже не думала бороться, почти интуитивно понимая, что это бесполезно. Да и лень было.
  
  - Поднимайся, непробудная, - возмутились откуда-то сверху, - дождь уже давно начался.
  
  - Ну и пусть идет, - поджав быстро замерзающие пальчики на ногах, великодушно махнула рукой, - я разрешаю.
  
  - Иза, если ты сейчас сама не встанешь, то я тебя на улицу силой вытащу!
  
  - А я Шаардану пожалуюсь.
  
  После моей угрозы в комнате ненадолго воцарилась тишина. Я почти физически ощущала осуждающий взгляд. Спать уже не хотелось, я вспомнила зачем нам нужен был дождь и уже готова была бежать куда угодно и смотреть, что покажут.
  
  - Ладно, - сев на постели, поежилась, от прохладного воздуха. Очень хотелось заползти обратно под одеяло, - пошли что ли.
  
  - И Вэларду жаловаться ты, стало быть, не будешь, - насмешливо поинтересовались у меня.
  
  - Ну, вы же меня силой никуда не тащите, - заметила, сползая с кровати.
  
  Из дома выбирались тихо. Вернее, это я тихо, а Витарр шёл спокойно, даже не допуская мысли, что нас могут застукать. Нас никто и не застукал, а я как-то не вовремя вспомнила, что Шаардан вчера говорил что-то насчет полного отсутствия посторонних людей в доме по ночам. Интересно, это только вчера все слуги куда-то делись волшебным образом, или все намного печальнее. Может он тут как потомственный темный маг по ночам кровавые ритуалы проводит, и свидетели ему не нужны. Накрутить себя я не успела.
  
  Стоило только входной двери распахнуться, как моё дыхание перехватило. На улице шёл не просто дождь. Ливень! Вода падала на землю с такой силой, что брызги летели во все стороны. Поежившись, я с опозданием поняла, что даже не подумала надеть что-нибудь поверх сорочки. В чем спала, в том и пошла.
  
  - Ну, чего застыла? - придерживая дверь, Витарр сделал приглашающий жест, предлагая мне идти первой. Одетый в мятую рубашку и не менее мятые штаны, он, казалось, не испытывал никакого дискомфорта от ночной прохладу вообще, и холодного дождя в частности.
  
  - Иду я, иду, - ещё раз поежившись, сделала шаг вперёд, выходя под тугие струи холодного дождя. Забыла как дышать сразу. Промокла, впрочем, тоже моментально, а вышедший следом стихийник, не разделяя моих эмоций, только подтолкнул в спину, предлагая идти. Идти я не хотела. Вернее хотела, но не туда, куда мне предлагалось. Очень хотелось вернуться обратно в тёплый и, что немаловажно, сухой дом.
  
  - Иза? - убедившись, что на его тычки я не реагируют, Витарр ухватил меня за холодную ладонь и потянул за собой. Стоило нам только спуститься с крыльца, как меня потащили в мокрую, скользкую траву. Оттранспортировав на газон, что располагался прямо под окнами моей комнаты, мокрый энтузиаст отпустил меня и обернулся. Где-то вдалеке сверкнула молния, и почти сразу послышался оглушающий раскат грома. Витарр приободрился, посмотрел на небо и крикнул, стараясь перекрыть шум дождя:
  
  - Стой здесь и смотри!
  
  Я только кивнула. Дождь, промочивший меня до нитки, казалось, только набирал силу, с каждой секундой увеличивая напор. А Витарр, откинув со лба светлые пряди, с какой-то странной, предвкушающей улыбкой отступил назад, смерил меня цепким взглядом и только после этого развернулся и отошёл. Замерев посреди открытого пространства и встав спиной к деревьям, он ещё раз глянул на меня. Что-то крикнул. Слов я не разобрала, но, кажется, это было что-то вроде "смотри внимательно". После чего запрокинул голову и раскинул руки в стороны. Несколько томительных мгновений ничего не происходило. Дождь упорно барабанил по земле, вбивая в неё пыль, траву и меня заодно со всем прочим. А потом ударила молния. Ослепительно яркая, косым росчерком она осветила тёмное небо и врезалась в замершую фигуру. Запахло озоном, а я стояла и не знала, что делать. Меня охватило странное оцепенение. Но длилось оно недолго. Витарр, словно ничего и не случилось, встряхнулся, опустил руки и посмотрел на меня. На его лице расцвела какая-то глупая улыбка, а глаза светились. Натурально светились.
  Ярким, сиреневым светом. Заметив моё состояние, он захохотал. Легко и заразительно. Не сдержавшись, я тоже хихикнула, несколько нервно, но определённо облегчённо. Прикрыла глаза, стараясь успокоить расшалившееся сердце.
  Я испугалась. По-настоящему испугалась и не успела успокоиться, как этот не обремененный интеллектом субъект решил проверить на прочность мои нервы.
  
  Открыв глаза, я вздрогнула и отпрянула назад. Витарр стоял совсем рядом, внимательно вглядываясь в мое лицо своими светящимися гляделками и очень довольно улыбнулся, когда я, отскочив назад, врезалась спиной в стену.
  
  - И...и...и... - дыхание перехватило, и я упрямо не могла выговорить ни слова.
  
  - Испугалась?
  
  - И...и...
  
  - Не испугалась? Тогда что?
  
  - И...идиот! - всхлипнула я, борясь с желанием его стукнуть.
  
  - Значит испугалась, - Витарр не рассердился и даже не обиделся.
  
  - Конечно испугалась! В вас же молния ударила.
  
  - Ударила, - по его лицу расплылась блаженная улыбка, - непередаваемое ощущение. И было бы из-за чего бояться. Я же обещал тебе наглядно продемонстрировать свой дар.
  
  - Д-да. Просто, - потупившись тяжело вздохнула, - я думала, вы водник.
  
  На это признание он только фыркнул и, ухватив за руку, потянул за собой. На этот раз меня поставили значительно дальше от дома.
  
  - Стой здесь, смотри внимательно и не бойся, - откинув за спину мою, уже насквозь промокшую, косу, он отступил назад и многозначительно повторил, - не бойся.
  
  Я не боялась. Теперь-то знала, чего стоит ожидать. И ждала с нетерпением. Я не была стихийницей, но знала и даже имела возможность наблюдать, как маги набирались сил от своих стихий. Эффектнее всего это выглядело у пиромагов. Глядя на то, как человек с каменным лицом сует свои руки в костер, спокойным вряд ли останешься. А тут молния. И это было по-настоящему впечатляющее зрелище.
  
  Выбрав себе место, Витарр обернулся ко мне. Подмигнул и вновь поднял лицо к небу. Затаив дыхание, я ждала. Прилипшая к телу и уже совершенно не спасающая от холода сорочка не доставляла ровным счетом никакого дискомфорта, вода, заливающая глаза и мешающая смотреть, тоже больше не раздражала. Внутри все дрожало от предвкушения и непонятного, но удивительного ликования.
  
  Где-то в отдалении загрохотало, Витарр в нетерпении встряхнул руками, разбрасывая веером брызги вокруг себя. Он ждал очередную молнию. Я тоже ждала, не замечая ничего на свете, и тяжелая рука на моем плече оказалась неожиданностью. Очень неприятной неожиданностью. Вздрогнув, я попыталась дернуться вперед, вырваться из захвата. Мне не позволили. Притянув ближе, почти впечатали в горячее тело за спиной, а потом еще и руки мои схватили, прижали к телу, не позволяя молотить локтями по бокам неприятеля.
  
  Витарр, в предвкушении очередной молнии ничего не видел и не слышал.
  
  - Что здесь происходит?!
  
  Голос я узнала сразу и мгновенно обмякла. Лорд не подкачал и не дал упасть, удерживая на весу мою промокшую насквозь тушку. Не знаю видел ли он как я ноги поджала, и что думал по этому поводу, да и все равно мне было. Горячая печка за спиной одуряюще резко контрастировала с окружающим холодом, и я без зазрения совести грелась чужим теплом, даже не думая становиться на свои ноги и отстраняться. Трава была мокрой, неприятно скользкой и холодной, стоять на ней не было никакого желания. Висеть было значительно лучше.
  
  - Иза, что вы здесь делаете? - меня попытались перехватить поудобнее, в итоге мои руки обрели свободу, а чужие, но очень горячие, с силой сжались на талии, с энтузиазмом выдавливая из меня душу, почти переварившийся ужин, а заодно и чистосердечное признание.
  
  - Молнии ловим, - честно булькнула я, вцепившись пальцами в чужие конечности, - пустите.
  
  Греться расхотелось. Лучше быть холодной, зато не раздавленной.
  
  Пустить меня не успели, потому что молния, которую мы тут ловили, появилась. Ослепительно вспыхнув, она прострекотала по темному небу, обгоняя холодный дождь, и врезалась в поджидавшего ее мага. Я взвизгнула от восхищения и дернулась, уже от неожиданности. С чувством поздоровалась макушкой с подбородком все так же державшего меня Шаардана и замерла.
  
  За спиной очень тяжело вздохнули, но мне было все равно, я восхищалась. Витарр светился. Теперь уже почти весь. От кожи исходило какое-то странное, мягкое сияние, глаза все так же полыхали сиреневым, а в светлых волосах проскальзывали короткие молнии. Это было удивительно и ни с чем не сравнимо. И я залюбовалась.
  
  Ходячий фонарик, удостоив нас внимания, скривился, заметив Шаардана, но быстро взял себя в руки и бодро приблизился к нам.
  
  - Ты почему не спишь? - взъерошив волосы, от чего молнии белыми искрами посыпались во все стороны, Витарр без особого беспокойства смотрел на недовольного лорда. А то, что он недовольный я знала, чувствовала всем телом. Уж очень напряженным был Шаардан, да и хриплое дыхание, вырывающееся сквозь сжатые зубы, говорило о многом. А я тут вишу в воздухе, к нему прижатая и, в случае чего, даже сбежать не смогу.
  
  - Вэлард?
  
  Коротко выдохнув, моя опасная грелка покрепче прижала меня к себе - хотя, казалось бы, куда уж крепче, - и резко повернувшись, четко чеканя шаг, направилась к дому.
  
  - Вэлард?!
  
  Не оборачиваясь, не замедляя шага, мы покинули полянку и растерянного Витарра, уверенно приближаясь к дому. Вернее, это Шаардан уверенно приближался, я же неуверенно болталась в его руках, чувствуя, как с каждым шагом на место почти эйфорическому ощущению приходит беспокойство.
  
  В дом меня вносили в гробовом молчании. Так же молча поднимали по лестнице. Я почти не нервничала, меня другое интересовало: на долго ли его хватит? Я, все же, не пушинка, да и тащить меня в таком положении, скорее всего, неудобно.
  Думала, поставит перед комнатой, чтобы хоть немного передохнуть. Не поставил. Перехватив одной рукой, открыл дверь и торжественно внес внутрь. Дверь за нами закрылась, а меня, все так же на весу, потащили в ванную. И только там отпустили, сгрузив на бортик ванны.
  
  Отступив на шаг, Шаардан скрестил руки на груди и очень хмуро меня оглядел. Пригладил мокрые волосы привычным, но каким-то нервным жестом и хрипло велел:
  
  - Раздевайся, тебе нужно согреться.
  
  Скосив глаза на ванну, я сглотнула, но послушно кивнула, выдвигая встречное требование:
  
  - Вы только выйдите сначала.
  
  В тишине отчетливо скрипнули зубы. Не мои. Прикрыв глаза, он глубоко вдохнул, потом выдохнул и молча вышел, преувеличенно аккуратно прикрыв за собой дверь. А на полу, в том месте, где он только что стоял, осталась небольшая лужица. Промок мой нервный похититель не меньше меня.
  
  Под горячими струями воды стояла долго, выгоняя из тела неприятный, сырой холод и успела даже забыть о лорде. Вот только он обо мне не забыл.
  
  Из ванны выходила в одном полотенце глупо хихикая и ежась от свежего воздуха. За окном все так же барабанил дождь, монотонно и умиротворяюще. И мне было так хорошо и легко, что хотелось сделать что-нибудь глупое, но жизнеутверждающее. К счастью, ничего сделать я не успела. Только и смогла, что прокрасться к шкафу, в поисках одежды, когда услышала усталый голос:
  
  - Иза...
  
  Вздрогнула и рыбкой нырнула в шкаф, по ходу дела хорошенько приложившись лбом о его стенку.
  
  - Уууй, - потирая будущую шишку, я затаилась среди вороха одежд, прислушиваясь.
  
  - Иза?
  
  Не дождавшись ответа, лорд поднялся из кресла и медленно подошел к шкафу. Поджав ноги к груди, я плотнее запахнула полотенце.
  
  - Вылезай, - самого Шаардана в темноте видно не было, зато глаза его ярко горели расплавленным серебром. Жутковатое, но завораживающее зрелище.
  
  - У вас глаза светятся, - прошептала, сильнее вжимаясь в стенку шкафа.
  
  Лорд молчал, выжидающе глядя на меня, а я, подумав немного, ляпнула:
  
  - А лорд Витарр весь светился.
  
  Тяжело вздохнув, Шаардан опустился на корточки перед шкафом, глядя прямо на меня. И вот что-то мне подсказывало, что он меня действительно видит в этой темноте.
  
  - Вылезай, ещё простудишься, - моей ещё влажной и уже холодной руки коснулись горячие пальцы.
  
  Отодвинувшись подальше, сильнее прижала к груди полотенце.
  
  - Иза, - недовольно позвали меня. Глаза в темноте угрожающе вспыхнули, - не упрямься.
  
  - А вы отойдите, - попросила, чувству как с волос вниз по плечу медленно стекает прохладная капля, - и отвернитесь, пожалуйста.
  
  Светящийся глаз дернулся, но лорд сдержался. Поднявшись, он отошел к окну и замер, что-то высматривая в безлунной ночи. Выбираясь из шкафа, я запуталась в каком-то платье и чуть еще раз не врезалась многострадальным лбом, теперь уже в паркетный пол, но вовремя выставила вперед руки и быстро поднялась на ноги, умудрившись даже полотенце не потерять.
  
  - С тобой все в порядке? - прислушиваясь к моему копошению, поинтересовался хоть в чем-то честный лорд, даже не пытаясь обернуться.
  
  - Нормально, - в кровать забралась быстро и, в общем-то, почувствовала себя значительно лучше. - А вы почему здесь?
  
  - Хотел узнать, что ты делала на улице ночью под дождём почти голая?
  
  Очень хотелось сказать, что это я сейчас почти голая, потому что полотенце даже с натяжкой одеждой не назовешь, а тогда была очень даже одета. Пускай и всего лишь в сорочку. Хотела сказать, но дальновидно промолчала. А когда лорд обернулся, снова сверля меня своими светящимися гляделками, такой умной себя почувствовала. Ведь кто знает, как бы он отреагировал на мое глубокомысленное замечание, а так я промолчала, и вроде бы все нормально.
  
  - Я жду.
  
  - А почему вы не спали?
  
  - Я спал, пока вы не устроили все это безобразие. Сначала решил, что на нас напали, - недовольно отозвался он, пробурчав едва различимое:
  
  - Такой всплеск магии.
  
  - И ничего это не безобразие. Это было очень красиво. И весело, - вспомнив, как сначала испугалась, честно добавила, - но сначала, было, конечно, страшно.
  
  - Иза, - прозвучало угрожающе, но мне было как-то не очень страшно.
  
  - Ну, Иза, - согласилась я с ним, - и Иза не понимает, чем вы недовольны? Я же была на вашей территории и никуда не планировала сбегать.
  
  Шаардан молчал. Ему определенно что-то не нравилось, но что именно, он не знал или просто не мог объяснить, а потому вернулся к насущному:
  
  - Ты так и не ответила на мой вопрос.
  
  Я кивнула, подтверждая, что да, не ответила, и продолжила таращиться на их светлость. Вглядываясь в нечеткий силуэт на фоне окна.
  
  В дверь постучали, спасая меня от необходимости что-то отвечать.
  
  - Ну что там? Я уже могу входить? Вэлард?
  
  - Я велел тебе идти спать, - рявкнул Шаардан, глядя почему-то на меня. Я вздрогнула, выше натягивая одеяло.
  
  - Значит, я вхожу, - совершенно нелогично решили с той стороны. Дверь открылась и в комнату вплыл сияющий стихийник.
  
  Окинул взглядом застывшего каменным изваянием у окна Шаардана и направился ко мне. На край кровати садился медленно и гордо, полностью игнорируя лорда:
  
  - Рано ты ушла. Потом еще три молнии было, - зажмурившись от удовольствия, он протянул, - как я искрился, ты бы только видела. Кстати, - повернувшись к Шаардану, он как бы между делом объявил, - я там тебе травку немного спалил. Не сильно, но утром, выглянув в окно, не удивляйся.
  
  Не знаю, как отреагировал на это лорд, лица его я не видела, зато тяжелый вздох расслышала очень хорошо.
  
  - Ээээ, лорд Витарр, а как часто вы вот так пополняете магический резерв?
  
  - Для тебя Морэм, - бросил он, хитро кося светящимся глазом в сторону несчастного обладателя подпаленного газона, - идиотом, знаешь ли, меня давно не называли. И, раз уж мы с тобой стали настолько близки, то, пожалуй, неплохо было бы уже начинать тебе звать меня по имени.
  
  - И все же? - я сидела почти голая в кровати, в компании двух мужчин, и смутить меня упоминанием об одном эмоциональном высказывании в сторону и правда довольно легкомысленного стихийника было невозможно.
  
  - Все зависит от погоды и моего желания. А что, понравилось? Хочешь еще как-нибудь посмотреть?
  
  - Ну, вообще, не отказалась бы.
  
  - Так это же просто...
  
  - Морэм! - вмешался лорд как-то не очень вовремя, - тебе пора. И никаких больше необдуманных поступков без моего ведома.
  
  - Между прочим, я занимаюсь твоей работой и развлекаю милую барышню, которую ты выкрал и запер...
  
  - Она не заперта, - рык вышел знатный, но Витарр не проникся, в отличие от меня. Очень захотелось спрятаться под одеялом, но еще больше хотелось, чтобы лорды пошли выяснять отношения где-нибудь в другом месте.
  
  - Незапертая дверь еще не делает ее свободной.
  
  А я невольно кивнула, полностью соглашаясь со словами...ммм, а пусть будет Морэма, и тут же постаралась слиться с кроватью воедино. Шаардан мой опрометчивый кивок заметил. В комнате стало совсем неуютно, казалось, темнота сгустилась, выползая из углов, подбираясь все ближе к кровати и бедной, несчастной мне.
  
  - Это для ее же блага, - упрямо стоял на своем лорд, глядя теперь исключительно на меня. Ну зачем я кивнула? Зачем?!
  
  - Мне почему-то кажется, для твоего.
  
  - А у меня такое чувство, что я домой вернулась, - честно призналась я, натягивая одеяло на нос. Под двумя удивленными и, что особенно выбивало из колеи, светящимися взглядами стало совсем не по себе, но я продолжила развивать мысль, и голос у меня почти не дрожал, - мама с папой точно так же постоянно спорили, стоит ли отпускать Летану вечером с подругами. Н-ностальгия, знаете ли.
  
  Тишина в комнате воцарилась мертвая. Лорды переваривали мое откровение.
  
  - Кажется, мне пора спать, - признался впечатленный моими словами Морэм, поднимаясь, - пойду-ка я.
  
  - И правда, время позднее. Всем пора спать, - выразительно глядя на дверь, подтвердила я. Меня поняли правильно и без лишних вопросов оставили одну. Даже упертый лорд не стал спорить.
  
  Последнее, что я услышала, пока дверь еще не закрылась, был тихий и очень ехидный шепот Витарра:
  
  - Не умеешь за девушками ухаживать, так хоть совета бы спросил.
  
  А потом дверь захлопнулась. Громко. Отчетливо показывая как же не согласен с высказыванием Шаардан.
  
  Дождавшись, когда шаги тихо переругивающихся лордов стихнут, я выскользнула из кровати и крадучись бросилась к шкафу, пытаясь в темноте найти сорочку. Включить свет почему-то не догадалась.
  
  
  А утром проснулась от стойкого, насыщенного до отвращения, запаха роз. Уткнувшись носом в подушку, еще полежала некоторое время, не желая просыпаться. Но запах никуда не делся, казалось, с каждой минутой становясь только сильнее. Пришлось открывать глаза, садиться на постели и не верить в происходящее. Вокруг были цветы. Белые, огромные бутоны роз на длинных, темно-зеленых стеблях, покоились в низких плетеных корзинах и занимали все свободное пространство комнаты. Даже завалы книг потеснили, очень гармонично смотрясь рядом с неровными башенками.
  
  И глядя на это благоухающее кладбище, я как-то сразу поняла, что у мужчин совершенно нет фантазии, а лорд из всех самый обделенный.
  
  - Ну как тебе?
  
  Разглядывая преобразившуюся комнату, я не услышала звука открываемой двери и вздрогнула от неожиданного вопроса.
  В дверях, привалившись плечом к косяку, стоял Витарр и самодовольно улыбался.
  
  - Сегодня утром, когда от командора возвращались, по всем магазинам города проехались. У меня теперь на цветы страшная аллергия, а Вэларду они, наверное, вообще в кошмарах являться будут.
  
  - А зачем?
  
  - Что зачем? Цветы? Это Вэлард осознал, что за девушками иногда ухаживать надо, - перехватив мой скептический взгляд, он с издевкой добавил, - особенно когда они сразу на все не соглашаются.
  
  - То есть раньше он ни за кем не ухаживал?
  
  - А зачем? - с широкой улыбкой передразнил он меня, - до тебя все проще было.
  
  - Что значит "проще"?
  
  - Терпение его раньше никто на прочность не проверял. Все сразу же соглашались. Он их....ммм, - глянув на меня, тактично выдал, - любил. А они получали все, что хотели.
  
  Я только фыркнула. Мою нежную психику тут берегут. Ну, надо же. Знал бы он, как, куда и в каких интересных позах меня обещал выдрать лесник, которому я раздробленную кость сращивала на практике после второго курса, так бы не миндальничал. Я ж тогда нормально обезболить даже не могла, и бедный мужик все-все прочувствовал, ну а я получила незабываемый, пускай и чисто теоретический опыт.
  
  Мы помолчали, но бодрого и говорливого стихийника надолго не хватило. Прищурившись он констатировал:
  
  - Цветы не понравились.
  
  - С чего вы решили?
  
  - Я, знаешь ли, неплохо разбираюсь в женщинах, и ни одна из вас не будет разглядывать с таким лицом то, что ей нравится.
  Пришлось признаваться:
  
  - Я люблю цветы, но живые.
  
  - Эти тоже живые.
  
  - Ненадолго.
  
  - Ты только Вэларду об этом не говори, - попросил Витарр, все же заходя в комнату, - он очень старался. Сам все эти корзины таскал.
  
  - С-сам?! - я ещё раз обозрела все это безобразие. - Да тут же их штук двадцать!
  
  - Вообще-то двадцать шесть, - поправили меня.
  
  - Но сам-то почему?
  
  - А как иначе? Корзины доставили, а ты спишь. Кому поручать?
  
  - Ну...
  
  - Я бы тоже не пустил в спальню к своей женщине посторонних мужчин, даже просто корзины занести.
  
  - Я не его женщина! - даже на кровати подскочила от переполняющего меня негодования. Упоминать о том, что еще даже не женщина, в общем-то, не стала. А то с этого станется предложить исправить это досадное недоразумение. Небось сам же за исправителем и сбегает, если он сейчас в доме.
  
  - Конечно, конечно, - поспешно согласился знаток женской психологии, с тоской глянув на давно уже полюбившийся ему рундук. Тот был заставлен сразу двумя корзинами. Места для Витарра там не было, - об этом ему тоже лучше не говори. А то не сдержится и наглядно продемонстрирует твою неправоту.
  
  Раздраженно фыркнув, я спрятала лицо в подушку и даже одеяло на голову натянула. От цветочного запаха начинало ломить виски, и сил выслушивать всякие "полезные" советы не было. А этот правдоруб, недовольный таким поворотом дел, возмущенно позвал:
  
  - И что это значит?
  
  - Уйдите, - голос сквозь подушку едва пробивался, мне пришлось трижды повторить просьбу, чтобы ее услышали.
  
  - Вот еще. Во-первых, мы же вчера решили, что для тебя я теперь Морэм и мне не нужно выкать. А во-вторых, - одеяло потянули на себя, - я еще не все сказал. Выползай обратно и слушай меня.
  
  - Не хочу! - вцепившись пальцами в единственное, что отгораживало меня от Витарра, я почувствовала как одеяло вместе со мной стягивают вниз, но рук не разжала.
  
  - Отпусти!
  
  - Нет!
  
  - Иза!
  
  - Что здесь происходит? - после этого вопроса в комнате воцарилась тишина.
  
  Одеяло больше никто не тянул и я вновь заползла на подушку. Мертвой хваткой вцепившись в свое единственное спасение.
  
  - Дискуссия, - подал голос Морэм, - проще говоря, мы спорили. Но мне, кажется, пора. Пойду я. Мы потом договорим.
  
  Последние слова больше походили на угрозу.
  
  Стоило только двери за ним закрыться, как на кровать кто-то сел. Вздохнул и устало позвал:
  
  - Иза, он ушел.
  
  Конечно, ушел, я же слышала, но вылезать не спешила. Ждала, когда и этот уйдет. Шаардан не уходил, сидел и ждал, но стаскивать с меня одеяло не спешил.
  
  - Иза?
  
  - Никого нет дома.
  
  - Совсем никого? - одеяло аккуратно потянули, - а ты уверена?
  
  - Уверена, уверена.
  
  - Иза.
  
  - Не вылезу, - вякнула я и дернула одеяло на себя. Лорд, не сопротивляясь, выпустил его из рук и я оказалась очень хорошо накрыта с головой, но вот ноги как-то неожиданно оказались на свободе. Пошевелив пальцами, попыталась заползти в укрытие полностью, но мне не дали.
  
  Шаардан хмыкнул и сжал щиколотку. На секунду я затихла, отчетливо ощущая горячую ладонь, а потом он дернул. Взвизгнув от неожиданности, выпустила из рук одеяло, чтобы вцепиться в подол задравшейся сорочки.
  
  - А говорила никого нет.
  
  Ответила не сразу. Я прижимала ткань к ногам, и старалась держать себя в руках. Хотелось материться.
  
  - А я не рассчитывала, что вы проверять будете, - огрызнулась в ответ, подергав ногой. Конечность лорд не выпустил, только очень внимательно проследил путь от сжатой в его руке щиколотки, до края сорочки, который я прижимала к себе значительно ниже колен и кивнул. Дыхание от этого взгляда сбилось, и мне стало совсем не по себе. Побороть смущение удалось с трудом, и я просипела:
  
  -Ногу пустите, пожалуйста.
  
  Просьбу мою выполнили, но порадоваться я не успела. С решительным выражением на наглой аристократичной морде, этот умник поднялся и стащил с себя камзол. Онемев от наглости, я круглыми глазами следила за этим делом, а потом, уже отползая от него, нервно поинтересовалась:
  
  - А что это вы делаете?
  
  - А ты догадайся, - отозвался лорд, расстегивая рубашку.
  
  - А давайте не будем.
  
  - Что? - он замер очень выразительно глядя на меня, - что ты сказала?
  
  - А что непонятного? Я за цветы не продаюсь, - выдала я, патетически подняв палец к потолку.
  
  Шаардан нахмурился, зато пуговки больше не расстегивал. Скрестив руки на груди, он мрачно сверлил меня взглядом:
  
  - И чего же ты хочешь?
  
  Ненадолго прислушалась к себе, потому что вопрос серьезный, с ходу на него отвечать нельзя. Прислушалась и постановила:
  
  - Кушать, - завтрак, судя по всему, я благополучно проспала и желание мое было вполне логичным.
  
  И пока он осмысливал услышанное, аккуратно подтянула поближе одеяло. Уж очень под его взглядом было неловко.
  
  - Что? - моя простая мысль до лорда упорно не доходила.
  
  - Кушать хочу, - охотно отозвалась я, а потом еще и добавила на всякий случай. - И не собираюсь становиться вашей любовницей.
  
  - Послушай, - сделав шаг вперед, он уперся ногами в кровать, а я быстренько отползла еще дальше. Кто знает, может он мне сейчас наглядно продемонстрировать захочет, что я очень не права. Не зря же Морэм предупреждал о такой возможности. Заметив мой маневр, Шаардан помрачнел, бросил сквозь зубы короткое, но очень злое:
  
  - Хорошо.
  
  Подхватил камзол и ушел, хлопнув дверью. А пуговки так и не застегнул.
  
  Я же оставшись в комнате в гордом одиночестве несколько секунд просто сидела, прислушиваясь к звуку его шагов. И только когда дверь на первом этаже со стуком закрылась за очень злым лордом, перевела дыхание.
  
  У меня и без него было много дел, нужно было что-то делать с цветами. Первым делом, еще даже не умывшись, открыла окно, пощупала все такие же неприступные прутья решетки и вдохнула полной грудью сырой, осенний воздух.
  
  Настроение против ожидания было замечательным.
  
  ***
  Первым делом было решено поесть. Потому что на голодный желудок решать великие проблемы цветоводства было выше моих сил.
  
  На кухню пробиралась короткими перебежками, сама себе напоминая шпиона на задании. Шаардан, конечно, отправился по делам куда-то в город, но Морэм был все ещё где-то в доме. И вряд ли его жажда общения притупилась за неполный час.
  Кралась я очень удачно, умудрившись добраться до места назначения никем не замеченной. Повезло.
  
  На этом везение и закончилось. На кухне меня встретили тяжелыми, недружелюбными взглядами. Молодая девушка, помощница Мирты, поспешно покинула нас, спасаясь от надвигающей бури. Я бы последовала ее примеру, но есть хотелось больше, чем спасаться.
  
  - Накормите? - улыбка вышла несколько натянутой, но вполне дружелюбной.
  
  Элара, которая кидала на меня осуждающие взгляды, неодобрительно покачала головой, но поднялась из-за стола и зазвенела посудой. А Мирта продолжала смотреть. Не отрываясь. Следя за каждым моим движением. И молчала. Молчала пока я подходила к столу, пока садилась напротив нее, старательно разглаживала складки на платье, критично рассматривала коротко стриженные ногти, всем своим видом показывая, что меня ничуть не напрягает ее мрачное внимание.
  
  Надолго меня не хватило.
  
  - Что?
  
  - Совести у тебя нет, - припечатала меня Мирта.
  
  - А...
  
  - Хватит над мужиком издеваться.
  
  - У вас неверная информация, - отозвалась я хмуро, - в этом доме издеваются только надо мной.
  
  - Отчего же он из твоей комнаты выскочил злой как все выходцы бездны.
  
  - Это уже не ко мне вопрос, а к Аноре*.
  
  Мирта встрепенулась, стукнула раз по столешнице костяшками пальцев, с тревогой огляделась по сторонам и набросилась на меня:
  
  - Ты думай кого поминаешь.
  
  - Вы же первая о бездне заговорили, - возмутилась я, старательно кося в сторону Элары. Следя за тем, как она ловко управляется с моим очень поздним завтраком, умудряясь прислушиваться к разговору.
  
  - Не цепляйся к словам, - отмахнулась повариха, уже готовясь сказать что-то еще, но я совсем не вежливо перебила:
  
  - Не могу. Я голодная, а когда я голодная, то очень злая. А после того, что мне ваш лорд устроил с утра пораньше, я вообще кусаться скоро начну.
  
  - Чем же тебе цветы не понравились? - спросила Элара. Передо мной поставили тарелку с уже остывшими, но все еще очень аппетитными оладьями. Осуждающе так поставили, с легким, дребезжащим стуком. Чашку с горячим, ароматным чаем, она ставила аккуратнее, но так не менее осуждающе. Как у нее это получилось ума не приложу. Видимо, талант.
  
  - А что мне с ними делать? - говорить о том, что именно у меня затребовал Шаардан за эти бесполезные веники я не стала, хотя очень хотелось пожаловаться. - Они же в корзинах. Плетеных корзинах, в которые даже воду не налить. Цветы скоро засохнут, но перед этим я задохнусь от их аромата. К слову сказать, они уже подвяли немного.
  
  Мирта с Эларой переглянулись, помолчали немного - я не мешала, с энтузиазмом возвращая себе хорошее настроение, оладьи оказались удивительно вкусными - после чего девушка задумчиво протянула:
  
  - В подсобке есть вазы. Дюжины три на любой вкус и размер. Можно поставить цветы в них. Думаю, хозяин не будет против.
  
  - Так за чем дело встало? - из-за стола я вылезала на ходу дожевывая последнюю оладью. Сытая и благодушная, я готова была нести добро бедным цветам.
  
  Целый день ушел на то, чтобы перебрать каждый цветок, обновить засохшие срезы, и, разбив их на букеты, разнести кувшины по всему дому. Страдать в одиночку, от обилия прекрасного в моей жизни, я была категорически не согласна.
  
  В итоге весь дом преобразился, благодаря паре десятков ваз и неугасимому энтузиазму Элары, которая взялась помогать мне в этом нелегком деле.
  
  С облагораживанием дома было покончено ближе к ужину. Вот только оценить наши старания было некому.
  
  Мирта и вовсе погнала нас скалкой прочь из кухни, когда мы заявились туда с самой большой и красивой вазой, заявив, что она не потерпит на своей кухне всякий мусор. Невозмутимый дворецкий глядел на наши старания философски и лишь пожал плечами, когда мы обратились к нему за одобрением.
  
  Витарр сбежал в город еще в самом начале нашего славного деяния и все еще не вернулся. Как и сам хозяин дома. Потому узнать их мнение было невозможно, а мнение слуг было решено считать недостаточно авторитетными.
  Потому что мы собой гордились, а тихие смешки за спиной игнорировали. Ведь кого волнует, что мрачный интерьер совершенно не вязался с разноцветными, подчас до нелепости яркими, вазами, которыми мы заставили весь дом. Откуда те взялись не знал никто. Подозреваю, спроси я о них Шаардана, он и сам бы затруднился с ответом.
  
  И только глубокой ночью, разбуженная звоном разбитого стекла, я поняла, что идея моя была, прямо скажем, не очень.
  Проснулась я мгновенно, успела даже услышать легкий хруст, с которым неприятельский сапог прошелся по самой красивой вазе. О том, что это была напольная ваза из зеленого стекла, я догадалась сразу. Просто звук был очень громкий. Красоту, наведенную нами еще утром, кто-то цинично и жестоко топтал прямо у меня под дверью, именно там, где я оставила понравившуюся мне вазу, геройски отвоевав ту у Элары, которая собиралась поставить ее на первом этаже. Вот лучше бы я уступила и она сейчас стояла целой.
  
  Несколько томительных секунд ничего не происходило, за это время я успела выбраться из постели и прокрасться к двери. А потом послышался негромкий, но хорошо различимый голос Морэма:
  
  - Я не виноват, Вэлард, честно. Этого с утра здесь не стояло.
  
  - Конечно, не стояло, - возмущенно согласилась я, открывая дверь. Два растерянных лорда сверкали своими гляделками в темноте коридора и, вероятно, видели, что натворили, а вот я не видела, только богатое воображение охотно рисовало мне зеленые осколки среди рассыпанных по ковру роз. А ведь там еще и вода была. Ковер было жалко, цветы было жало, да и вазу тоже, - мы тут целый день старались, делали красиво, а вы все портите.
  
  - Что портим? - самого Шаардана я не видела, но голос у него был усталый. Он же целый день где-то пропадал, неизвестно ел ли вообще, а тут я со своим возмущением. Стало совестно. В конце концов, не так уж сильно мне эта ваза и нравилась. Помниться, там еще синяя была, ничуть не хуже. А теперь еще и лучше. Она-то целенькая стояла на первом этаже у библиотеки.
  
  - Да ничего, - поспешно заверила я, вспоминая, где именно я видела в этом огромном доме инвентарь для уборки, - вы идите спать, я сейчас все уберу. И, это, поосторожнее, там еще три вазы стоят.
  
  - Ненужно ничего убирать, - попросил Шаардан, - ты можешь пораниться.
  
  - Но нельзя же все так оставлять! - как именно "так" я пока не видела, но чувствовала, что оставлять нельзя.
  
  - Я сам сейчас все уберу, - заверил меня лорд.
  
  - Вы? - в темноте я безошибочно нашла его серебристые гляделки и уставилась в них, очень надеясь, что выражение лица у меня сейчас скептическое, а не придурковато-удивленное. Судя по тихому смешку, надеялась зря.
  
  А в следующее мгновение я почувствовала магию. Лёгкое, едва ощутимое прикосновение чужой силы. Ощущение пропало так же быстро как и появилось, а Шаардан удовлетворенно выдохнул:
  
  - Готово.
  
  - Что готово? - на самом деле меня больше интересовало, можно ли и мне как-то научиться видеть в темноте, но желание ещё не успело сформироваться в осмысленный вопрос. И любопытствовала я исключительно на автомате.
  
  - Ты же не хотела оставлять все как было. Я убрал.
  
  - Ага, - согласилась я, медленно опускаясь на колени. Не поверила я ему ни на миг и решила лично уличить лорда в обмане.
  
  Где именно находятся улики я не представляла, потому поползла наугад, прощупывая густой ворс ковра. В коридоре стояла очень удивленная тишина.
  
  Первым не выдержал Морэм:
  
  - Иза, а что ты делаешь?
  
  - Ищу, - пальцы нащупали влажный след уже впитавшейся воды. Кроме воды найти ничего не удалось. И розы и осколки вазы куда-то делись. Зато на моём пути появился чей-то сапог. Ну, я его, за неимением лучшего и решила исследовать.
  
  Подниматься на ноги и смотреть в глаза широкой общественности, в лице двух лордов, отчаянно не хотелось. Поиски мои успехом не увенчались, от чего я чувствовала себя особенно глупо.
  
  - А ищешь ты...? - любопытный стихийник не отставал.
  
  - А какая разница, что я ищу? Все равно не нашла.
  
  Ощупав носок сапога, уже собиралась продолжить исследование и узнать где он заканчивается, когда хозяин обуви, подхватив меня под мышки, вернул в вертикальное положение. Хозяином оказался Шаардан.
  
  - Я же сказал, что уберу.
  
  - Ага, - пощупав ногой мокрое пятно на полу, я все же спросила, - а как вы это сделали?
  
  - Когда-нибудь я тебе расскажу. А теперь возвращайся в кровать.
  
  - Ага, - с места я не сдвинулась, зато задала еще один вопрос, - а насчет убийств вы что-нибудь выяснили?
  
  Морэм очень грустно вздохнул, разглядывая что-то у меня над головой. И как-то сразу стало ясно, что выяснить ничего действительно не удалось.
  
  - Пожалуй, нам нужно поговорить, - решил Шаардан и начал теснить меня в комнату. Сначала я пыталась сопротивляться, но почему-то не получалось. А ведь он даже пальцем меня не тронул, просто шёл вперёд, тараня грудью и заставляя отступать.
  
  - Ночные откровения, - оживился Морэм, возвращаясь из своих нерадостных мыслей, - как я это люблю. Давайте поговорим по душам.
  
  - Без тебя, - Шаардан закрыл дверь прямо у него перед носом. Потом повернулся ко мне и очень удивил:
  
  - Пообещай мне, что в это полнолуние ты поведешь себя как взрослая и умная девушка, и не станешь сбегать к своей наставнице.
  
  Требование было странным уже просто потому, что я ни разу больше не пыталась сбежать, о чем тут же и напомнила.
  
  - Пообещай, - не унимался он, сделав шаг вперед. И как-то очень угрожающе это у него вышло. Я попятилась, выходя на свет еще не полной, но уже достаточно объемной луны. Где-то сзади меня должна была выситься одна из стопок книг, которые я никак не могла отнести обратно в библиотеку, потому пришлось остановиться. Мне-то остановиться пришлось, а вот лорду ничего не мешало продвигаться вперед, и остановился он, только когда я поспешно пообещала, что буду вести себя как взрослая и не стану сбегать. Как будто у меня была такая идея.
  
  Он замер сразу же, оказавшись в лунном свете по грудь. Лицо так и осталось в тени, только глаза сверкали на меня очень впечатляюще.
  
  В комнате воцарилась тишина. Шаардан смотрел на меня, я...тоже пыталась его разглядеть, страшно жалея, что Морэм остался за дверью. Лучше уж разговоры по душам, чем эти игры в гляделки. Еще раз спросить насчет их поисков я не решилась, боясь нарушить тишину. Ну его, это любопытство. Утром можно будет все у Витарра узнать. И совершенно безопасно.
  
  Шаардан в конце концов отмер и совершенно нелогично продолжил разговор:
  
  - Думаю, я должен извиниться за своё утреннее поведение.
  
  - Ага, - что еще сказать я просто не знала.
  
  - Утром произошла ошибка, я не хотел...
  
  - Ничего себе ошибка, - тут же возмутилась я, уже не очень впечатленная его внушительностью. Уж очень интересное у него получалось извинение, - это вам, что просто очень жарко стало и вы решили раздеться, а я вас неправильно поняла и оскорбила? Может это мне тут вообще нужно извиняться?
  
  - Иза, - перебил он меня, глубоко вздохнул и пояснил, - сегодня утром я приходил, чтобы сказать тебе, что после полнолуния ты, если, конечно, захочешь, сможешь беспрепятственно покидать дом...
  
  И я почти обрадовалась, почти почувствовала вкус свободы и уже готова была простить утренний инцедент, когда он вернул меня на землю:
  
  - В сопровождении Морэма или меня.
  
  - А...одна?
  
  - Нет.
  
  - Но я же...
  
  - Нет, Иза. Или с сопровождением, или никак и точка.
  
  - Я вам заключенная что ли? - сварливо возмутилась я, - это вообще-то противозаконно.
  
  - Ты уже месяц живёшь в моём доме...
  
  - И все никак не дождусь, когда вы за ум возьметесь, - раздраженно и совсем не вежливо перебила его, - и отпустите меня к наставнице. Насовсем!
  
  - Ещё одно слово и никаких походов в город!
  
  - Но я же...
  
  - Хватит, - рыкнул он, резко развернулся и покинул комнату.
  
  От меня лорд уходил опять злой. Вот и поговорили. А вроде так хорошо все начиналось.
  
  ***
  В библиотеке царил привычный полумрак. Нависнув над столом, при свете настольной лампы, Витарр внимательно разглядывал какую-то книгу, аккуратно перелистывая хрупкие страницы. И ничего не замечал вокруг. Лица его я не видела, но спина и плечи были напряжены.
  
  - Лорд Витарр?
  
  Он обернулся, выразительно приподнял бровь и переспросил:
  
  - Кто-кто?
  
  - Лоооо...М-Морэм?
  
  - Именно. Так, что ты хотела?
  
  - Спросить.
  
  Отложив огромную книгу, судя по внешнему виду - настоящий гримуар, он полностью повернулся ко мне:
  
  - Спрашивай.
  
  - А вы не знаааа...- прищурившись, Витарр склонил голову набок, и я поправилась, спросив совершенно не то, что планировала, - ты не знаете... знаешь, что творится с лордом Шаарданом?
  
  Перейти на ты оказалось сложнее, чем в порыве чувств назвать его идиотом.
  
  - А что именно тебя волнует?
  
  - Ну, он ночью вроде хотел извиниться, а в итоге нарычал на меня, - заметив скептический взгляд, поспешно подтвердила, - натурально нарычал.
  
  - Я не удивлён. Воздержание ещё никому на пользу не шло. Он, если ты не заметила, взрослый и здоровый мужчина со своими потребностями, а тут раз и пост уже второй месяц.
  
  - А почему второй? - с математикой, конечно, у меня всегда были сложности, но не настолько же.
  
  - Да потому что после того, как он Лессу выгнал и тебя нашёл, прошло больше двух недель. Считай.
  
  - Выгнал?
  
  Морэм вздохнул, с тоской глянул на отложенное чтиво и поманил меня к себе.
  
  - Я же тебе уже говорил, что за все время моего знакомства с Вэлардом, у него было только три любовницы? - спросил он между делом, пока я подходила и присаживалась за стол, подальше от внушительной книги. Если это и правда был гримуар, то предосторожность моя была не безосновательной.
  
  - Ну...да.
  
  - Уж не знаю почему, но у него довольно странный взгляд на отношения. Выберет себе женщину и другие его уже не интересуют. Многих представительниц прекрасного пола этот факт изумлял. Знала бы ты, скольких предприимчивых девиц ему в своё время пришлось из постели вышвырнуть, - Морэм прищурился и блаженного вздохнул, - да. Были времена.
  
  Устроившись удобнее, он нагнулся ко мне, нагло улыбнулся и продолжил:
  
  - С Ивет... кажется, её так звали, он расстался, когда мы на границу отправились. Ты, наверное, и не помнишь, но около шести лет назад орки уж очень оживились. Стали нападать на дозоры. В итоге было решено их усилить. Как только мы узнали, что на границе нужны маги, отправились туда. Поступили на службу. Молодые были, глупые. У меня с тех пор жуткая аллергия на степные цветы, а у Вэларда безобразный шрам...- помолчав немного, он рассеянно заметил, - что-то я не о том говорю.
  
  - А мне нравится. Расскажи что-нибудь, - об этих нападениях я действительно ничего не знала. В те далекие времена у нас в семье были проблемы поважнее каких-то далеких и не имеющих к нам никакого отношения нападений обнаглевших степняков.
  
  - Расскажу, но потом.
  
  - А когда потом?
  
  - Когда ты своими глазами его шрам увидишь, - усмехнувшись ответил этот...как не посмотри, никудышный рассказчик, - а сейчас мы говорим о любовницах.
  
  Я насупилась и молчала, но слушала. Очень внимательно слушала.
  
  - Так, значит Ивет. С ней он расстался шесть лет назад. И уже на границе обзавелся новой любовницей. Милая была девочка. Дочь какого-то лавочника. Хорошенькая очень, но совершенно не интересная. Мне с ней ровным счётом не о чем было говорить. Стоило мне хоть что-то сказать как она начинала краснеть.
  
  - Я не удивлена. Вы...ты выбираешь не подходящие темы для разговоров с девушками.
  
  - Но ты же в обморок не падаешь.
  
  - Я выпускница Дэторской академии. Я столько неприличных историй от некромантов и боевых магов слышала, что теперь меня очень сложно смутить, - и, заметив нехороший блеск в его глазах, поспешила напомнить, от греха подальше, а то ведь ещё возьмется проверять насколько именно это сложное дело, - но мы сейчас не обо мне говорим.
  
  - Ах, да. Воздушное создание. Её он по окончании службы забрал с собой. Почти пять лет жил с ней. Пылинки сдувал, со мной ссорился, - скривившись, он как-то обиженно заметил, - представляешь, со мной. С лучшим другом, с которым вместе орков били, ссорился из-за какой-то девицы.
  
  - Но, если она такая как ты говоришь, то как же она согласилась стать любовницей?
  
  Морэм пожал плечами и честно ответил:
  
  - Понятия не имею. Меня больше другое всегда интересовало...
  
  - И что же?
  
  - Чем они в спальне занимаются. Не удивлюсь, если всю ночь напролет цветочки гладью вышивали. Ни на что другое она просто не годилась.
  
  Закрыв глаза, я досчитала до пяти, на большее меня не хватило и выдохнула, успокаиваясь. Я прекрасно понимала почему бедная девушка избегала разговоров с этим типом и очень ей сочувствовала.
  
  - А куда она делась?
  
  - Замуж вышла. А этот молодец, - Морэм очень выразительно посмотрел на дверь. Где-то там, на втором этаже, в своём кабинете, Шаардан что-то усиленно разыскивал среди вороха карт близлежащей местности и, подозреваю, страшно икал, - ей ещё и приданное назначил. А через три недели подобрал где-то эту Лессу.
  
  Имя девушки он почти выплюнул и брезгливо скривился:
  
  - Я сразу сказал, что она ему не подходит, но разве он станет слушать чужие советы? У него же своя голова на плечах есть.
  
  - И что она?
  
  - А что она, - Морэм усмехнулся, - изменила она ему. Очень неудачно изменила. Вэлард их и застал. Он собственник страшный. Это, кстати, тебя тоже касается, - цепко глянув на меня, серьезно предупредил, - никаких измен и мужчин на стороне. Имей в виду, - и уже совсем другим тоном продолжил:
  
  - Любовника её чуть не придушил, а ей велел убираться.
  
  - А она?
  
  - Собрала вещи и ушла.
  
  - Просто так? Даже не попыталась поговорить?
  
  - Ты не понимаешь, потому что ни разу не видела его в ярости.
  
  - Прям таки и не разу...
  
  - Уж поверь, - и так убежденно он это сказал, что я поверила.
  
  - Ну, хорошо, предположим выгнал. Но как тогда та...дочь лавочника замуж вышла? Как ее звали хоть?
  
  - Не помню, - он задумался ненадолго и пораженно выдохнул, - серьезно не помню. За все пять лет так и не смог запомнить, представляешь? С уверенностью могу утверждать только одно: имя было такое же сахарное, как и она сама. А замуж вышла с позволения Вэларда.
  
  - Как это?
  
  - Странно, правда? Но это так. Со своим будущим мужем она знакома была от силы месяц, как тот захотел жениться. Причем все у них было настолько невинно, что даже самый ревнивый муж не смог бы найти повода для ревности, - подперев ладонью щеку, он рассеянно глядел на меня.
  
  - Ладно, - встряхнувшись, решила осмыслить все услышанное как-нибудь потом и поспешно задала тот вопрос, который и погнал меня на поиски стихийника, - не будем о грустном. Я ведь еще узнать хотела насчет всех этих ритуалов. Так ничего и не выяснили? Полнолуние уже завтра...
  
  Морэм скривился бросил взгляд на гримуар и очень выразительно вздохнул. Слов не понадобилось, я поняла все сразу и проникновенно спросила:
  
  - А тот подозрительный дядя, которого жертвы видели?
  
  Казалось бы, человеческая мимика имеет свой предел, но Морэм умудрился скривиться еще сильнее и, откинувшись на спинку стула, безнадежно произнес:
  
  - Я надеялся найти хоть какое-то упоминание о ритуале. Может есть какие-то особенные условия, по которым можно было бы вычислить следующее место проведения.
  
  - И что?
  
  - И ничего. Вэлард бьется над картами, я, - с ненавистью глянув на злосчастный гримуар, он тоскливо закончил, - над книгами. А толку нет. Связи между предыдущими местами жертвоприношений нет, в книгах так же нет упоминаний об исторском Зрячем и его культе.
  
  Он хотел сказать что-то еще, но я уже не слушала. Вскочив с места, опрокинула стул на котором сидела и шалым зайцем бросилась из библиотеки под удивленный окрик опешившего стихийника:
  
  - Иза?!
  
  Я не отозвалась, только отмахнулась, вывалилась в короткий коридорчик и, не сбавляя скорости пронеслась по прихожей, быстро преодолела лестницу, чуть не сбив с ног шарахнувшего прочь слугу и ворвалась в свою спальню. По пути сама чуть не разбила вазу с цветами, так неудачно примостившуюся у лестницы.
  
  Книжки по ритуалистике, которые совсем недавно зачем-то прихватила с собой, лежали где-то среди книжных завалов. Обозрев печальную картину бумажного беспредела, я окончательно решила отнести печатных разносчиков знаний на их законные места и принялась за поиски.
  
  Книжки эти оказались не интересными и совсем не полезными. В них были прописаны исключительно общие сведения и десятки отсылок к другим, более внушительным книгам. Но именно в одной из них я случайно наткнулась на то самое упоминание исторского кровавого ритуала с очень полезной отсылкой к так необходимой сейчас Морэму книге. Ну, я на это очень надеялась.
  
  ***
  В тишине, после того, как Морэм монотонно и убийственно скучно зачитал вслух все, что нам удалось найти в огромной жутковатой даже на вид книге по кровавым ритуалам, на которую и ссылалась оказавшаяся удивительно полезной книжечка по ритуалистике, мы стояли недолго.
  
  - Нужно рассказать Вэларду, - задумчиво и не очень уверенно заметил Морэм, поглаживая испещренные мелкими, непонятными знаками страницы книги.
  
  Мы переглянулись и я быстро, не давая ему возможности и рта раскрыть, выпалила:
  
  - Чур, я рассказываю! - если бы меня кто-нибудь спросил, зачем мне это было нужно, я бы не смогла ответить. Потому что единственно уместное "просто захотелось" полноценной причиной назвать было нельзя.
  
  - Это еще почему? Ты не знаешь язык, как ты планируешь объяснять, что мы нашли? - совершенно не согласился со мной занудный переводчик с непонятных языков, преследуя какие-то свои тайные цели. Ведь не могло же ему тоже просто захотеться...наверное.
  
  - Ну, он же читать умеет, - уверенно заметила я, ненавязчиво вытаскивая книгу из-под его руки. Никогда не поверю, что Шаардан не умеет чего-то, что умеет этот наглый тип.
  
  А наглый тип, раскусив мой маневр, прижал книгу к столу, не давая ей сдвинуться и на миллиметр, и нагло заявил:
  
  - И что? Как ты ему будешь объяснять куда надо смотреть, если и сама не знаешь?
  
  - Что-нибудь придумаю, - проникновенно заглянув ему в глаза, опустила ладонь на неприятельскую руку, следя за тем, как у моей недогадливой жертвы удивленно приподнимаются брови. Пальцы закололо от резкого притока магии, а в следующее мгновение Морэм выдернул пострадавшую руку, тихо ойкнув.
  
  Победно взвизгнув, подхватила книгу и во второй раз за день, бросилась прочь из библиотеки. На этот раз следом несся, грозя страшной местью и жестокой расправой, ужаленный мною, и пылающий праведным негодованием, стихийник. Но мне-то было проще, я сегодня уже успела напугать слуг и те с моего пути убирались в рекордные сроки, чтобы оказаться преградой для менее удачливого преследователя. Уже взбегая по лестнице, я с каким-то странным смирением слушала как зло и немного растерянно матерится неуклюжий уничтожитель ваз. Это была вторая ваза за неполные сутки.
  
  Но даже при всех препятствиях, что ему выпали, он оказался очень быстрым. Просто до неприличия.
  Уже у самого кабинета, я, чудом извернулась, избежала неприятельских рук и успела ворваться в кабинет первой. Следом, чуть не внеся вместе с собой дверь, ввалился Морэм.
  
  - Я первая, - победный возглас совпал с тихим шелестом упавшей на пол карты.
  
  - Что происходит? - за картой лорд не потянулся, вместо этого он хмуро глядел на нас, сложив на груди руки. Глаза на болезненно-бледном лице светились почти так же ярко как и ночью.
  
  А мне вдруг очень захотелось оказаться второй. Или третьей. А еще лучше - вовсе не прийти к финишу, загнувшись где-нибудь по дороге. Дав задний ход, я поспешила покинуть кабинет, заодно вытеснив в коридор и оказавшегося на моем пути стихийника. Захлопнув дверь, перевела дыхание и очень медленно повернулась к Морэму.
  
  - Ты чего? - искренне не понимая, что происходит, спросил он.
  
  - Лорд Шаардан разозлился.
  
  - Конечно, разозлился. Не каждый же день к нему в кабинет так нагло врываются всякие невоспитанные девицы.
  
  - Это я-то невоспитанная?! - праведно вознегодовала я, но, заметив, что Морэм уже готовится ответить, а зная его, ответ мне точно не понравится, поспешно сменила тему, - и вообще, это не моя вина!
  
  - А чья же? Это ведь ты бросилась бежать.
  
  - А ты за мной гнался.
  
  - Разумеется, гнался, - настала его очередь возмущаться, - ты же убегала!
  
  - А... - слов просто не было. Вот совсем. Зато был вопрос. Один, но очень интригующий. Ужасно хотелось знать кто из нас двоих взрослый и предположительно ответственный человек. Закончившая только недавно академию я, или этот образчик мужского рода с богатым прошлым.
  
  На незаданный вопрос ответил влившийся в наш теплый коллектив Шаардан. После его цепкого взгляда и недовольного, но очень впечатляющего:
  
  - Чем вы здесь занимаетесь? - сразу стало ясно, кто самый взрослый и умный.
  
  Сунув ему в руки книгу, я попятилась, надеясь скрыться в своей комнате. Как-то не хотелось общаться с ответственным и очень раздраженным лордом. Лучше тихо отсидеться в укромном месте.
  
  Сбежать не позволил Морэм. Совсем недавно очень желавший лично доставить Шаардану важную информацию, он коварно приобнял меня за плечи, не позволяя сбежать и радостно выдал, совершенно не смущенный мрачным видом своего друга:
  
  - Мы тут с Изой кое-что нашли. Тебе будет интересно узнать.
  
  Лорд опустил глаза на книгу, которую я ему всучила, поднял взгляд на Морэма, потом повернулся ко мне, особое внимание уделив все еще сжимавшей мое плечо руке, и только когда та исчезла, а я вновь получила свободу, приглашающе махнул рукой в сторону приоткрытой двери.
  
  В кабинет входила со знакомым и неприятным ощущением. Я почему-то чувствовала себя в чем-то провинившейся. Это навевало не очень приятные воспоминания. Ведь именно в таком состоянии я обычно и попадала в кабинет директора. Глубоко несчастная и давно раскаявшаяся. И причины для раскаяния были вполне обоснованные. Отработка провинностей всегда была исключительно изматывающей и неприятной. Тут поневоле раскаешься в содеянном. Потому что попался.
  
  В чем конкретно я раскаивалась сейчас, когда, собственно, сделала доброе дело и в каком-то смысле даже помогла с расследованием, не знала. Организм сам собой вернулся в не успевшее еще забыться состояние.
  
  Потому, когда Шаардан пройдя мимо меня, застывшей у стола, и опустившись в кресло, кивнул мне:
  
  - Присаживайся, - дождавшись пока я опущусь в кресло, знакомое мне еще по первому дню в этом доме, строго потребовал, - рассказывайте.
  
  Я чуть не ляпнула уже давно заученное "Простите меня, пожалуйста. Это больше не повторится". Сглотнув рвущиеся с языка слова, обернулась к застывшему в дверях стихийнику, довольно неудобно перевесившись через подлокотник, и очень выразительно моргнула. Покашливание, недовольного моим маневром Шаардана решено было проигнорировать.
  
  Закатив глаза, Морэм все же прошел в кабинет, плотно прикрыв за собой дверь, подошел к столу, отобрал у хмурого лорда книгу и уже шурша страницами, в поисках нужной, заговорил:
  
  - Мне с самого начала весь этот фарс с жертвоприношением казался странным. Фактически, единственное, что было общим у всех этих убийств, это примерное время и способ убийства. Если бы конец света действительно зависел от этих...ммм, - раскрыв книгу на знакомой уже странице, опустил ее перед Шаарданом, - жертвоприношений, то мы давно бы все умерли.
  - К чему ты клонишь? - недовольно отозвался лорд, не отрываясь от своего увлекательного занятия. Ведь сверлить во мне дырки своими жутковатыми гляделками намного интереснее, чем слушать действительно важную информацию.
  
  При дневном свете мерцание его глаз жутко нервировало. Удивительное дело, но в темноте с этим было куда как легче мириться. Возможно, потому, что общей картины я не видела и не знала насколько хищное выражение придает такая, казалось бы, незначительная деталь, его лицу.
  
  - А к тому, что все эти смерти не несли в себе какого-то скрытого смысла, - и, ткнув пальцев в строчки, процитировал то, что я уже успела узнать, - жертвоприношение проводилось каждую вторую ночь полнолуния на месте оскверненного храма.
  
  - Хммм? - Шаардан подался вперед, наконец-то заинтересованный нашим открытием.
  
  - Интересно, да? - воодушевился Морэм, - а знаешь, что самое интересное? Место проведения ритуала не менялось, как и время. Только храм и только вторая ночь полнолуния. После каждого следующего обряда место все больше напитывалось темной энергией, только дурак стал бы переносить жертвоприношения, теряя такой богатый источник.
  
  - Полагаешь, у нас подражатели?
  
  - К тому же бездарные, - подтвердил стихийник, добив Шаардана последним фактом, - есть еще кое что. Девочки мадам Зэми совершенно не подходили на роль жертв. Для этого ритуала использовались только невинные девушки. Не знаю насколько это важно, но наши убийцы не особенно старались придерживаться правил, которые установил Зрячий.
  
  - Даже если так, ни на одном из мест жертвоприношений не было ничего найдено. А уж темную энергию я бы почувствовал, - непримиримо заметил недоверчивый лорд, таким привычным жестом, пройдясь ладонью по волосам. Массивное кольцо на его пальце блеснуло темным камнем, привлекая к себе внимание. И я вспомнила то, чему нас учили еще на первом курсе.
  
  - Накопители!
  
  - Что? - оторвав взгляд от книги, оба лорда очень удивленно уставились на меня.
  
  - Накопители, - повторила я, стараясь связно сформулировать свою мысль, - если на месте жертвоприношения не было обнаружено магической энергии, возможно, ее просто впитали накопители.
  
  - Даже будь так, хоть какой-то след должен был остаться. Я бы почувствовал, - отмел мою идею Шаардан.
  
  - У вас все равно нет идеи лучше, - заявила я, скрестив руки на груди. Мне моя идея очень нравилась и совсем не нравилось то, с какой легкостью ее забраковали.
  
  - Она права, - неожиданно встал на мою сторону Морэм, - других вариантов у нас нет. Мы уже выяснили, что жертвоприношения проводились именно там, где впоследствии находили тела. Девушек не переносили. И это значит, что кто-то потрудился избавиться от всей вырвавшейся на свободу энергии, не оставив нам ни одной зацепки.
  
  - При условии, что этой книге можно верить и все действительно так, как здесь описано, - все еще не желая соглашаться, отозвался Шаардан.
  
  - Это единственное, что у нас есть на данный момент. К тому же, ее писали со слов одного из приближенных Зрячего, которого удалось взять живым, - в подтверждение своих слов, он даже пальцем ткнул в строки, призванные, видимо, служить доказательством, - с ним говорил Дознаватель.
  
  От одного упоминания о Дознавателях, по спине прошлись холодные мурашки. Никто их не любил уже просто потому, что соврать Дознавателю невозможно.
  
  - Нужно еще раз осмотреть место последнего жертвоприношения, - захлопнув книгу, Шаардан решительно поднялся из-за стола и уже на ходу бросил Морэму, - ты отправляешься со мной.
  
  - И опять вернетесь ночью?! - из кресла я вскочила стоило только лорду обозначить свои планы и теперь очень недовольно провожала его взглядом. Не знаю почему, но это меня очень разозлило. Лорд совершенно не заботился о своем здоровье и это жутко бесило.
  
  Замерев на пути к выходу, он обернулся и, смерив меня удивленным взглядом, пожал плечами, а я пошла в наступление:
  
  - Вы себя в зеркало видели? Да в гроб краше кладут. И поверьте, я знаю о чем говорю, я трупы видела. Это ж никуда не годится. Вам нужен отдых! Я, как целитель настоятельно рекомендую вам...
  
  - Давай поговорим об этом позже, - попросил он, поспешно покидая кабинет. Последовавший за ним Морэм, только похлопал меня по плечу, шепнув на прощание:
  
  - Знаю я один хороший способ удержать его в постели на довольно длительный срок. Хочешь знать какой?
  
  Глянув на мое перекошенное лицо хохотнул и заключил:
  
  - Вижу и ты его знаешь. И как целительница просто обязана им воспользоваться.
  
  Широко улыбнулся, демонстрируя полное отсутствие совести и покинул кабинет.
  
  А я осталась. Растерянная и злая. Постояла немного и решила, что мне срочно нужно на кухню. Злость как и стресс я всегда предпочитала заедать чем-нибудь сладким. А Мирта как раз планировала напечь пирожков. И я была уверена, что сладкие среди них тоже будут. И их стоит продегустировать. Очень стоит.
  
  
  
  Анора - темная богиня. Единоличная хозяйка бездны (что-то между коварной Изидой и изобретательно-плодотворным Мелькором).
  ну и сразу обозначим...
  Матаис - светлый, что закономерно, бог. Сторож светлых садов(милый, добрый, всепрощающий дядечка).
  
  
  
  Глава восьмая. Ранения и лечения
  На кухне я провела весь день, уплетая за обе щеки все, что попадалось на глаза. Мирта умилялась моему аппетиту и подсовывала всякие вкусности своего производства.
  
  Готовила повариха просто волшебно и по праву считала мой аппетит заслугой исключительно своих кулинарных талантов. А я дальновидно не говорила, что излишняя прожорливость у меня из-за стресса и первой ночи полнолуния, которая должна была наступить вот-прям-скоро, чтобы ее не обижать.
  
  Я заедала страх и совсем не беспокоилась по поводу лишних килограммов. Даже ждала их с нетерпением. План мой был прост, незамысловат и легок в исполнении - растолстеть. Тогда-то лорд точно пересмотрит свои планы на меня и отпустит на все четыре стороны. А я со слезами и проклятиями, буду потом худеть, под крылышком у Ирзы.
  
  Зато свободная.
  
  Энтузиазм мой привел к жуткому перееданию. Ночью я не могла уснуть, страдая от собственного гениального плана, измученная и уже не считающая свою идею хорошей. Плюс, тем не менее, в сложившейся ситуации был. Я точно знала когда вернулись беспокойные сыщики.
  
  А вернулись они глубокой ночью, очень громко заявив о себе. Грохот и звон разбитого стекла - кажется, очередная ваза пала смертью храбрых, - доносящиеся с первого этажа, выдернули меня из полудремы, в которой я пребывала. Переедание не способствовало здоровому и крепкому сну.
  
  Из кровати выбиралась медленно, с опаской, прислушиваясь к царившему в доме безобразию. По лестнице нарушители спокойствия поднимались медленно и тяжело. Морэм ругался. Глухо и очень устало. Шаардана же вовсе не было слышно.
  
  И выглянув в коридор я поняла почему. Свет на этот раз горел ярко и везде. Обессиленные лорды не были способны прочно стоять на ногах, что же говорить о том, чтобы пользоваться магией.
  
  - Что-то случилось? - полюбопытствовала я, изучая бледное, осунувшееся лицо Шаардана.
  
  - Что-то? - рассеянно переспросил Морэм, пошатнувшись, он оперся рукой о стену, - столько всего случилось. Ты бы только знала.
  
  - Я готова слуша...
  
  Шаардан, привалившийся плечом к противоположной от Морэма стене, опасно накренился вперёд, полы камзола распахнулись, и я забыла, что хотела сказать.
  
  Рубашка, бывшая некогда белой, потемнела от пропитавшей её крови и заскорузлым панцирем скрывала правый бок и живот.
  
  Подскочила я к готовому упасть лорду на автомате, стремясь поддержать раненого и уже по ходу дела отметила как он поморщился, когда я случайно задела пострадавший бок.
  
  - Что случилось?!
  
  - Не сейчас, - прохрипел Шаардан, наваливаясь на меня всем своим немалым весом.
  
  Охнув, я присела, чувствуя как дрожат коленки от такой тяжести, но устояла на ногах и даже ношу свою неподъемную умудрилась не выпустить из рук.
  
  - Ладно. Хорошо. Сейчас я вас исцелю и мы потом поговорим, - то ли пообещала, то ли пригрозила я, с трудом выталкивая из себя слова, и сделала первый шаг в сторону спальни. Своей. Я была реалисткой и прекрасно понимала, что до его спальни не доползу. Да и он тоже.
  
  - Нельзя, - выдохнул этот ненормальный, пытаясь отстраниться.
  
  - Что значит нельзя?! Вы с ума сошли? Или жить надоело?
  
  - Иза, успокойся, - оттолкнувшись от стены, Морэм пристроился с другой стороны, стремясь помочь мне с раненым.
  
  - Не нужно, - я сделала ещё один героический шаг, демонстрируя, что способна и сама дотащить всю эту тяжесть до места назначения, - ты сам едва на ногах держишься. Лучше объясни, почему мне нельзя его исцелять?
  
  - Вэлард был ближе всего к взорвавшемуся амулету, ему больше остальных досталось. Увидишь рану, поймешь почему его нельзя исцелять. Сейчас в его теле столько сырой магии, что каждое магическое вмешательство извне может оказаться смертельным.
  
  - Ладно, - в дверной проем мы вписались удачно и в комнату ввалились без потерь, - значит, будем врачевать по старинке.
  
  Оптимистично настроенная, наивная девочка. Тогда еще я не до конца понимала, что по старинке это бинты, иглы, дезинфицирующие настойки, отвары на любой вкус и маленькое, горячее море воды, которая мне будет жизненно необходима.
  
  Развалившийся в кресле Морэм был способен лишь на то, чтобы не вырубиться прямо здесь и сейчас, и донести таки до меня суть произошедшего безобразия.
  
  Что он и делал следя за моими метаниями.
  
  - На место проведения жертвоприношения мы наткнулись совершенно случайно. Просто лошадь одного из стражников понесла. Удачливая скотина вылетела прямо к самодельному алтарю, переполошила всю их мерзкую компанию и чуть сама со страху не убилась. - вещал этот, почти уже профессиональный рассказчик, пока я стягивала с полуобморочного пациента сапоги, с трудом избавляла его от камзола и срезала рубашку, стараясь не думать о том, во что превратится после всего этого такой замечательный небесно-голубой комплект постельного белья, - сектанты наши очень удивились, растерялись и дали нам драгоценные секунды. К сожалению, в себя пришли слишком быстро. Предусмотрительные сволочи, были в масках. Рассмотреть мы их не смогли. Как показала практика, дозор из шести человек бессилен против сумасшедшей толпы, в которой затесался маг и целитель. Нам не удалось взять живьем ни одного из сектантов. Пятерых убили мы. Двоих стражников серьезно ранили они.
  
  Шаардан застонал, когда я не очень аккуратно потянула из-под него последний кусок бывшей некогда рубашкой. Я застыла с бесполезной тряпкой в руках, а Морэм прервался на секунду, что бы осуждающе покачать головой:
  
  - Ты коновал или целитель?
  
  - Сейчас я обычный лекарь без дара с бесчувственным пациентом на руках раза в два тяжелее меня, - огрызнулась в ответ, направляясь к двери.
  
  - Эээй, ты куда это? - обеспокоенно окликнули меня. Он даже встать попытался. К счастью безуспешно. Еще и его ворочать, пытаясь затащить обратно в кресло, я бы точно не смогла. Надорвалась бы.
  
  - Воду поставлю на огонь. Мне нужно будет отвары заварить и рану промыть, - хотя в том, что обычная, пускай и кипяченая вода справиться с тем, что представлял из себя бок Шаардана, я была не очень уверена. Тут нужен весь набор моих травок и еще не помещали бы пару сборов Ирзы.
  
  Весь бок, грудь и живот были в мелких ожогах, какие бывают если на кожу попадет горячее масло. У Морэма сквозь выжженные в рубашке дыры виднелись такие же, и это было не страшно. У меня имелась целая коллекция из семи специальных мазей от ожогов. Каждая из которых справится с ними за считанные часы. Плохо было другое - глубокая рана, которую лорд получил непонятным образом. Хотя, наверное, понятным, просто Морэм не успел в своем рассказе дойти до этого эпохального события. Сама по себе рана была не страшной. Пускай глубокая, но ровная и очень удачная - не было задето ни одного жизненно важного органа, - другое дело, что в нее попала та дрянь, что оставила ожоги. Из-за чего края раны потемнели, воспаление разрослось, а под кожей, тонкими, темными нитями, протянулись отростки чужой магии.
  Не знаю сколько я пробыла на кухне, пока кипятила и остужала воду, попутно настаивая сразу четыре отвара. Когда вернулась в комнату, Морэм тихо посапывал, не планируя продолжать рассказ, зато в себя пришел Шаардан.
  
  Он скрипел зубами, шипел и пытался подняться, то и дело заваливаясь обратно. Весь бок и простынь под ним темнела кровавыми разводами.
  
  Очень хотелось наорать. Рассказать кто он есть и как давно лишился мозгов, раз пытается убиться таким не интересным способом. Что может быть глупее, чем смерть от потери крови, когда в двух шагах от тебя находился пускай не опытный, но целитель. Да меня же потом совесть загрызет и общественность осудит.
  
  Ругаться хотелось страшно, но я сдержалась. Только в поднос вцепилась сильнее, отчего посуда на нем предупреждающе звякнула, а меня заметили.
  
  Разглядев, кто застыл в дверном проеме, Шаардан мгновенно затих, как будто не он тут только что тревожил рану и щедро делился кровью с постельным бельем. Моим любимым, между прочим.
  
  - В себя пришли? - поднос я поставила на прикроватную тумбочку, подхватив стакан, в котором плескалась мутная жидкость, с намерением влить в своего сиятельного пациента все содержимое до капли, даже если он будет сопротивляться, - это вы зря. Сейчас будет очень больно и обидно.
  
  - А почему обидно? - прохрипел он, настороженно следя за моими манипуляциями. Не понравилось ему кровожадное выражение на моем лице.
  
  - А потому, что я сейчас начну рану обрабатывать и это будет больно, а когда вы начнете ругаться и сквернословить, то я вам кляп вставлю и это будет обидно, - и подошла ближе, зловеще нависая над своей жертвой, - пейте.
  
  Самостоятельно приподняться он не смог, зато с удовольствием раскритиковал мою помощь, не обращая никакого внимания на то, что я маленькая и слабая и такие тяжести таскать не приученная. Зато выпил все до последней капли, хоть и кривился страшно.
  
  Ткань в теплой воде смачивала с энтузиазмом, готовая мстить. И я уже даже знала из чего буду делать кляп, когда он ругаться начнет.
  
  Надо отдать лорду должное, он не закричал, только прошипел что-то сквозь сжатые зубы. Явно матерное, но недостаточно разборчивое для кляпа. Что печально.
  
  Рану промыла быстро, но особого эффекта это не дало. Да я и не рассчитывала. Вся моя надежда была на отвары. Смочив новый отрез ткани в первом, мутноватом на вид и плохо пахнущем вареве, я, не выжимая, прижала ее к ране.
  Шаардан охнул, а я не без злорадства пояснила:
  
  - Терпите. Оно жечься долго будет. Заразу выжигает и магию вытягивает.
  
  Он очень выразительно глянул на меня, видимо, стараясь пробудить совесть. Говорить ему о том, что это дело бесполезное, не стала, вместо этого достала мазь под номером три из моей личной коллекции и присела рядом с обожженным, порезанным и глубоко несчастным страдальцем, планируя вылечить сейчас хотя бы ожоги, раз с раной так легко не получалось.
  
  - А пока вы можете рассказать, кто же из сектантов оказался быстрее вас. И мое любопытство утолите и от боли отвлечетесь.
  
  Шаардан хмыкнул, не отрываясь следя за тем, как я откручивала крышку у полупрозрачной, не большой баночки и со знанием дела вывалила на его грудь небольшую такую кучку светло-зеленого цвета. По комнате сразу же поплыл тонкий, травяной запах. Лорд приподнял бровь, не понимая моей расточительности.
  
  - Для дорогого пациента ничего не жалко, - отозвалась я, размазывая крем по его груди и животу, старательно обходя раненый бок. Не говорить же ему, что у этой конкретной баночки через пару недель должен был выйти срок годности и из очень полезного крема от ожогов, содержимое превратилось бы в плохо пахнущую бурду пригодную лишь для мусорки.
  
  Каждый раз, как я касалась ожогов, Шаардан вздрагивал, с шипением втягивая воздух сквозь сжатые зубы, но мужественно терпел. А я увлеченно втирала мазь, не разбирая целая кожа под ладонью или обожженная.
  
  - Что тебе уже успел рассказать Морэм? - от важного занятия меня отвлек Шаардан, видимо, решивший последовать моему совету и немного отвлечься.
  
  - Рассказал как вы очень эпично появились на месте жертвоприношения и как все сектанты выпали в осадок, но почему-то не побросали оружие и не сдались добровольно.
  
  Лорд недобро прищурился, видимо мой, очень вольный пересказ, не пришелся ему по вкусу. Особого воздействия это не возымело, уж очень несчастным он выглядел сам по себе, чтобы я обратила внимание на такую мелочь как взгляд.
  
  Да и потом, в этой комнате только один профессиональный рассказчик был и он спал беспробудным сном, изредка всхрапывая.
  
  - Еще он сказал, что вы убили пятерых сектантов и оказались настолько некомпетентными, что сразу два стражника были ранены, - добавила я, все свое внимание уделяя животу моего пациенту, даже не думая смотреть ему в лицо. Мало ли, что я там увижу.
  
  - Знаешь, я даже понять не могу, почему меня это совсем не злит, - безнадежно просипел он.
  
  - Что именно?
  
  - Твоя наглость.
  
  - А вы осознали, что это наказание ваше за то, что похитили меня. Поняли и, видимо, смирились с неизбежным, - отозвалась я, все же поднимая голову.
  
  Глаза у Шаардана потемнели. Расширенный до предела зрачок почти полностью скрыл природный цвет радужки. На бледном лбу блестели капельки пота. И дышал он с трудом, сипло втягивая воздух.
  
  И я как-то отстраненно осознала, что окажись на его месте, да будь мне хоть вполовину так же больно, я бы орала как резаная, ругалась как портовый грузчик и, наверное, даже попыталась в обморок упасть. А он терпит.
  
  - И когда ты говорливая такая стала? - простонал лорд, на несколько мгновений прикрывая глаза. А я воодушевилась и решила уже больше не молчать. Вот совсем:
  
  - Ловлю момент. Пока вы раненный и беспомощный и возмездие за наглость ко мне не придёт.
  
  - Можно подумать, я тебя раньше наказывал. К тому же, я ведь могу тебе это и потом припомнить, - раздраженно пробурчал он.
  
  - А вот и нет, - я многообещающего улыбнулась, - когда я вас шить начну, вы не то, что мою наглость, вы свое имя забудете.
  
  - Даже так, - Шаардан вернул мне улыбку, в его исполнении она больше походила на оскал, - после проверим.
  
  - Да запросто, - я была неустрашима, но любопытна, - только вы же расскажете, что приключилось с вами при встрече с сектантами?
  
  - Договорились.
  
  Согласился и тут же попытался лечь удобнее. Притупившаяся было боль вернулась после неловкого поворота. Лорд зашипел.
  А мне пришлось менять свалившуюся от неаккуратного движения, ткань.
  
  - Рассказывайте.
  
  - Как скажешь, - отозвался он со слабой улыбкой, - из-за масок опознать тех, кто присутствовал на жертвоприношении не удастся. Единственное, в чем я уверен, так это в том, что как минимум пятеро хорошо владеют мечом. Возможно, служили где-то или специально обучались. К тому же, себя выдал маг-стихийник, когда попытался меня сжечь.
  
  - Ага, и целитель. Морэм рассказал.
  
  - Да, целитель. И это хуже всего.
  
  - Почему?
  
  - Как думаешь, почему я отправился домой, а не к какому-нибудь толковому целителю?
  
  - Потому что вы самодур и не способны здраво оценить серьезность раны? - зачем это сказала не знаю. Просто вырвалось.
  
  - Говори, говори, девочка. Ты потом мне за каждое оскорбление заплатишь.
  
  - Пороть будете? - почему-то это казалось самым логичным из наказаний.
  
  Шаардан только криво усмехнулся, не стремясь подтвердить или опровергнуть мои подозрения, и продолжил рассказ:
  
  - Меня ранили, когда я попытался пробиться сквозь барьер к алтарю. Не знаю, зачем надо было его ставить, когда вокруг были свои. Тем не менее, барьер был. И довольно серьезный. К сожалению, взломать плетение я не успел. Меня отвлекли. Пока отбивался от ранившего меня, потерял драгоценные секунды. Когда стало ясно, что справиться с нами не удастся, женщина, проводившая обряд...
  
  - Постойте, вы же сказали, что они были в масках, а как тогда...
  
  - Иза, уж тебе как целительнице лучше других, - с трудом сглотнув, Шаардан ненадолго замолчал, выравнивая дыхание, - должно быть известно насколько сильно отличается мужская фигура от женской.
  
  - Осознала свою глупость. Продолжайте.
  
  - ЖЕНЩИНА, - это слово он особенно выделил, - которая проводила обряд, разбила какой-то амулет. Нас расшвыряло как котят, те кого задела жидкость из амулета получили ожоги. Мне, как ты видишь, повезло меньше всех.
  
  - Хорошо, вас расшвыряло, а сектанты? С ними что случилось?
  
  - Ничего. Магия на них не подействовала. Пока мы приходили в себя, они сбежали. Все, что нам осталось, это пять трупов и бессознательная жертва. Хорошо уже хотя бы то, что не поубивали нас, когда была такая возможность.
  
  - Так девушка осталась жива?
  
  Шаардан кивнул, а я облегченно выдохнула. Дело сдвинулось с мертвой точки. Есть свидетель, есть пускай и только тела, но сектантов. Кто знает, может повезет и разобраться с этой проблемой удастся уже до следующего полнолуния.
  
  Настал черед второго отвара.
  
  - Подождите, - прижав ткань к ране, я вернулась на своё место, - а целитель? С магом понятно. Маг себя выдал, а как вы узнали, что в этом еще и целитель замешан?
  
  - Девушку усыпили. Причём магически. Это была профессиональная и очень тонкая работа. Именно потому мы пришли к выводу, что среди них есть довольно сильный целитель. Ведь это вас обучают усыплять своих пациентов, когда исцеление может оказаться долгим и болезненным.
  
  - Мдам...
  
  Грязную ткань, насквозь пропитанную темной, густой кровью, которую с трудом вытягивал самый сильный из травяных сборов, который у меня только был, пришлось менять три раза.
  
  После чего рана перестала пугать темными, подозрительными отростками под кожей, став обычной и не очень опасной. Третий отвар решила использовать просто так, на всякий случай.
  
  На очереди был самая сложная часть работы и я немного нервничала.
  
  Пока повторно промывала рану водой с добавлением обеззараживающего настоя, Шаардан с интересом следил за быстрыми, слишком нервными для опытного целителя (которым я и не являлась) движениями, ругаясь сквозь зубы и обещая больше никогда не пользоваться моими услугами. Можно подумать, я была против. Шить живых людей я никогда не любила, предпочитая исцелять раны магией, а не мучить и себя и пациента обычными, не магическими методами.
  
  Когда же я взялась зашивать рану, Шаардан приглушенно рычал, комкая в руках простынь, и изгрыз всю деревяшку, которую я предусмотрительно заставила его прикусить - трофейную между прочим, я ее из нашего академического лазарета на память стянула, - но послушно лежал, не мешая мне протыкать кривой иглой кожу. Когда я закончила, лорд шевелиться уже не мог и равнодушно разглядывал голубой балдахин.
  
  - Ну что? - накладывая на сшитую рану полупрозрачный, прохладный гель, я с любопытством косилась на обессиленного пациента, - как вы себя чувствуете?
  
  - Вспомнил вот, как мне спину зашивали, - хрипло отозвался он, не отрывая взгляда от балдахина, - понять не могу, когда чувствовал себя хуже, тогда или все же сейчас.
  
  А мне очень захотелось его перевернуть. О многообещающем шраме, который надо было бы увидеть, чтобы получить порцию захватывающих историй от вредного Морэма, я вспомнила только сейчас. Оставалось жалеть, что шрам на спине, а я лорда не шевелила.
  Все что оставалось - ждать. Повязки ему еще пару деньков менять придется, пока я не буду уверена, что можно исцелять без опасности угробить Шаардана из лучших побуждений. Как-нибудь уж точно удастся его увидеть.
  
  - Ну, на благодарность я и не рассчитывала, - покривив душой, призналась, с силой прижав к ране бинт. Услышать спасибо всегда приятно, особенно когда столько времени мучилась с пациентом. А меня тут мало того, что не поблагодарили, так еще и раскритиковали в пух и прах. К Ирзе хочу.
  
  ***
  Из дома выходила кутаясь в тёплый плащ. Глубокая осень плавно перетекала в раннюю зиму. Ещё вчера жёлтая и пожухлая, сегодня поутру трава была седой от белого налета изморози. Лужи затянуло тонкой коркой льда. А морозный воздух дрожал от яркого, но уже едва теплого солнца.
  
  Вдохнув полной грудью совсем не осенний воздух, я заметила быстро приближающуюся Элару. Увидев меня, она прибавила скорость. На бледном лице голубыми льдинками ярко горели заплаканные глаза.
  
  - Иза! - взбежав по невысоким ступеням, она схватила меня за руки холодными, подрагивающими пальцами, - пожалуйста, мне нужна твоя помощь.
  
  - А что... - серьёзно раненый Шаардан и обессиленный Морэм, отсыпающиеся сейчас в моей комнате, сами по себе были серьёзной проблемой, и к ещё одной я была просто морально не готова.
  
  - Анхел ранен, но к целителю идти не хочет. Говорит, что это опасно. Но что может быть опасного в целителе?
  
  Положим, благодаря Шаардану я знала, что именно может быть опасного в целителе и вполне понимала опасения её жениха. Если ему не повезет попасть к целителю сектантов, то вряд ли он сможет выйти от него живым.
  
  - А от меня ты чего хочешь? Вряд ли я смогу его уговорить, раз даже у тебя не вышло.
  
  - Посмотри его. Пожалуйста. Ты же тоже целительница.
  
  - Думаешь, неопытная я вызову у него меньше подозрений?
  
  - Прошу, - прошептала она, заглядывая мне в глаза.
  
  Под ее взглядом было неловко и я нехотя сдалась:
  
  - Ладно, пойдём. Мне все равно нужно к наставнице заглянуть. Заодно и твоего недоверчивого жениха навестим.
  
  Просияв, Элара быстро сбежала вниз, утягивая меня за собой. И её совсем не интересовало зачем мне нужно к Ирзе и что по этому поводу думает лорд. Вот что любовь с людьми делает.
  
  До небольшого, аккуратного домика, всего в двух кварталах от магазинчика наставницы, меня тащили на предельной скорости дозволенной приличиями. Еще немного и мы бы банальнейшим образом побежали, придерживая юбки и оскальзываясь на заледенелой каменной брусчатке.
  
  Уже взбегая по ступеням, Элара тактично предупредила:
  
  - Ты только не обижайся, если он тебя выгнать попытается. Он просто за предложение вызвать целителя на меня наорал. Нервный очень вернулся, еще рана эта. И кровь никак не останавливалась. Я всю ночь повязки меняла, - на последних словах ее голос дрогнул.
  
  - Ничего с ним не случится, - уверенно заявила я. Резерв у меня был заполнен до краев. Я на Шаардана не капли не потратила, даже Морэма от ожогов лечила мазью, справедливо решив, что мазь нужно бы израсходовать всю и местами подпаленный стихийник подойдет для этого благого дела не хуже увечного лорда. В итоге баночка оказалась пустой, а мои пациенты радовали глаз уже почти сошедшими, едва заметными ожогами.
  
  Собственно именно после того, как израсходовала всю мазь, я счастливо вырубилась у постели мирно спящего Шаардана. Морэм, которому после мази даже дышалось легче, отрубился так же почти мгновенно. Как был в кресле, так и уснул. Благо за половину ночи, он с ним сроднился настолько, что уже не испытывал никакого дискомфорта.
  
  И вот, я стояла, не выспавшаяся и измотанная, в полутемной прихожей, маленькой, но удивительно уютной, и ждала, когда меня проведут к новому пациенту, который, скорее всего, моему появлению совсем не обрадуется. Часы размеренно и гулко отбили семь утра, а со второго этажа раздался грозный рык и тяжелые шаги. На лестнице мой нежданный пациент появился достаточно быстро.
  
  В растрепанных светлых волосах, очень выделялось пушистое, черное перо, видимо, вылезшее их подушки. Смятая рубашка с выступившими на груди багровыми полосами, была небрежно заправлена в форменные штаны. И выглядел, в общем-то, молодой, всклокоченный парень, довольно мило и совершенно безобидно. Если бы не глаза. Светло-карие, цепкие. Казалось, он видит меня насквозь и от этого становилось не по себе.
  
  Я невольно попятилась, прижавшись спиной к двери и чисто автоматически шаря по ней ладонью в поиске ручки. Ну его, этого больного с жутковатым взглядом. Только страшных психов я еще и не лечила. Лорд не в счет. Он уже почти родной псих и в чем-то даже домашний. На него Морэм хорошо влияет. А на этого вообще непонятно кто влияет, но точно не добрая, милая Элара.
  
  - Анхел, просто позволь ей помочь! - выскочившая следом добрая и милая, ухватила своего буйного жениха за руку, стараясь заглянуть ему в глаза.
  
  - В свою защиту еще хочу сказать, что меня уже второй месяц держат практически взаперти и на улицу не выпускают, - подала голос я, прекращая вжиматься в твердое и негостеприимное дерево, - так что подозревать меня не в чем.
  
  - Оно и видно, что не выпускают, - прошипел мой, вроде бы уже не пациент, аккуратно отцепив руки Элары от себя. И сделал шаг вперед. Ко мне. Жутко захотелось к Шаардану с его плохим настроением и сложным характером. Пускай ругает меня как хочет, он хотя бы мне точно ничего плохого не сделает. А еще лучше к Ирзе. Она меня даже ругать не будет, скорее чаем напоит...р-ррр-ромашковым.
  
  - Сегодня просто ночь такая была. Очень богатая на события. Между прочим, не ты один здесь раненый и глубоко несчастный с разыгравшейся паранойей.
  
  - Что?
  
  - Говорю, с лордом Шаарданом всю ночь мучилась. Все травы, что у меня были, на него извела. А пока он, болезный, отсыпается и в себя приходит, я к наставнице сбегать решила свои запасы пополнить. А Элара, - я даже пальчиком на девушку показала, на всякий случай, во избежание недопонимания, - попросила тебя посмотреть. Потому что ты, как и лорд на голову больной и недоверчивый, а рана у тебя серьезная и сама не заживет. Это я даже отсюда и через рубашку вижу.
  
  Он усмехнулся, устало и совсем не страшно. Глаза перестали гореть и колоться холодным недоверием, позволяя перевести дыхание. Обеспокоенная Элара присела рядом с ним, мягко поглаживая чуть подрагивающую руку своего жутковатого жениха. Я, не двигаясь с места, ждала развития событий.
  
  - Так значит, ты и есть та несговорчивая целительница? Ну, чего застыла? - из-под растрепанной челки бледным янтарем блеснули глаза, - иди, лечи меня. Что-то я совсем плохо себя чувствую.
  
  - А что, меня больше ни в чем не подозревают?
  
  Анхел лишь мотнул головой, потирая грудь под багровым, медленно расползающимся, росчерком на ткани. Рана все еще кровоточила:
  
  - Такую язву ни одни сектанты долго бы не выдержали. Давно бы уже для ритуала употребили.
  
  - Анхел! - возмущенная Элара дернула говорливого стражника за рукав, с беспокойством вглядываясь в мое лицо.
  
  - Успокойся, она все знает, - отмахнулся от ее переживаний он, - сама только что проболталась.
  
  Девушка охнула. Из ее взгляда пропало беспокойство. Теперь там светилось исключительно любопытство, разбавленное неясным неодобрением. Но мне было не до этого, я пыталась понять, когда успела проболтаться. Или он это решил из-за того, что я Шаардана врачевала?
  
  - А...
  
  - Лечи меня, целительница, - перебил Анхел, не позволяя задать вопрос.
  
  - И никакого тебе пожалуйста, - пробурчала себе под нос, поднимаясь к этой сладкой парочке и закатывая по пути рукава, - рубашку снимай.
  
  А рана оказалась удивительно знакомой. Исцеляя этого героя, я все порывалась спросить, не один ли умелец осчастливил и его и лорда своим вниманием. Но как-то постеснялась.
  
  Анхел молчал, пока я щедро тратила на него почти половину своего резерва, даже не пытаясь держать магию под контролем. Я так давно никого не исцеляла, что дорвавшись до пациента просто не могла удержаться.
  
  И уже когда подобревший жених натягивал на себя рубашку, а я разминала руки, стряхивая излишки магии с пальцев, Элара аккуратно спросила:
  
  - А что там с лордом Шаарданом?
  
  - Жив, уже даже почти здоров. Ничего ему не сделается. Не беспокойся, - поднявшись на ноги, я медленно побрела вниз, держась за перила, - Мне кажется, он вообще неубиваемый. Из него сегодня столько гадости вытянуло. Три отреза в четверть метра каждый, были насквозь какой-то мерзостью пропитаны.
  
  Анхел фыркнул, а его невеста неодобрительно протянула:
  
  - Иза...
  
  - А что Иза? Я злая, не выспавшаяся, голодная, знаешь, сколько энергии на безмагическое лечение серьезных ранений уходит? Вся на нервах и все еще не у наставницы. А если лорд проснется раньше, чем я обратно вернусь, то меня сегодня еще и скандал ждет.
  
  - Так может тебя накормить?
  
  Из всего, что я сказала, ее, видимо, обеспокоило только одно.
  
  - Знаешь, Элара, меньше тебе надо с Миртой общаться, - припечатала я, оборачиваясь на последней ступени. Хотя идея ее мне очень понравилась.
  
  - Элара права, - вдруг подал голос Анхел, - вы пока идите на кухню. Я переоденусь и провожу.
   И уже на кухне, обжигая руки о горячую чашку сладкого чая и заглатывая почти не жуя свежие пирожки с картошкой, я порадовалась, что все же согласилась посмотреть Анхела.
  ***
  - Иза, что случилось? - вопрос раздался, стоило только двери захлопнуться за спиной Анхела. Отконвоировав до наставницы, он отправился провожать Элару, оставив меня наедине с Ирзой.
  
  Ни тебе:"Здравствуй, как поживаешь? Как чувствуешь себя? Почему давно не заходила?" Вместо этого подозрительное и не очень дружелюбное: "Что случилось?".
  
  - А должно было что-то случиться?
  
  - Да. Если тебя приводит стражник. Ты что-то натворила?
  
  - Это секрет и мне нельзя говорить, но знайте, я ни в чем не виновата. А в некоторых местах рассказа даже герой.
  
  В то, что она мне поверит я даже не надеялась и смиренно выслушала длинную лекцию на тему как должна и не должна вести себя воспитанная целительница, чтобы не попасть в неприятности, которые, Ирза была уверена в этом, у меня есть. Как итог выходило, что целительница я невоспитанная и не очень умная.
  
  Соглашаться с ней было просто и даже приятно, потому что речь свою она сопровождала ароматным чаем с удивительно вкусным печеньем и шелестом пересылаемых трав. Сумку наставница собирала сама, не доверяя такое ответственное дело неумной мне.
  
  Наконец, когда сумка была собрана, а я выслушала о себе много нового и совсем не жизнеутверждающего, Ирза перешла к насущным вопросам.
  
  - Так может расскажешь, зачем тебе все это? - для наглядности, она аккуратно похлопала по собранной для меня сумке.
  
  - Все для дела. Честное слово. Я сейчас лорда лечу...
  
  - Ты? Иза, не морочь мне голову, если с нашим лордом что-то и случится, то, уж поверь, он найдёт хорошего и опытного целителя.
  
  - И, тем не менее, лечу его я.
  
  Спорить наставница не стала, но усмехнулась очень выразительно, не оставляя даже надежды на то, что она мне поверила.
  Но я не унывала. Подперев щеку ладонью, я мечтательность вздохнула:
  
  - Как думаете, а удастся с него за это благодарственное письмо стребовать? Мол, трудилась на благо города и меня любимого. Целительница редчайшего таланта и умения...ну дальше там все в том же духе. Ммм?
  
  - Иза, Иза, - наставница беззлобно хохотнула, - ты главное головой все же думай. И даже не пытайся у него что-нибудь требовать. Мне ж тебя доверили, как я потом перед вашим директором оправдываться буду, если он прибьет тебя за наглость?
  
  - Хорошо, - легко согласилась я, - требовать не буду. Буду слезно просить.
  
  - Горе ты, - вздохнула Ирза. И скорее всего сказала бы что-нибудь ещё, но в магазинчик, звякнув дверными колокольчиков, вошёл покупатель. По крайней мери, мне показалось так сначала. И только спустя пару мгновений и радостное:
  
  - Денерим, давно ты не заходил. Травы кончились? - от Ирзы, я узнала вошедшего.
  
  Тощий и, как многие высокие люди, сутулый, Денерим радовал глаз бледным, изможденным лицом и темными, удивительно яркими глазами. Глядя на него так сразу было сложно сказать, что это и есть один из талантливейших целителей города. Именно к нему меня собирались отрядить проходить последипломную практику. Но мне повезло, и я оказалась у Ирзы. Пускай не такой востребованной, но тоже замечательной целительницы.
  
  - Не только травы, - у него был мягкий, обволакивающий голос. Его хотелось слушать и слушать, - мне нужен порошок из корневищ пырея, календула измельченная, душица, корень аира...
  
  - Поняла, поняла. Список долгий. Подожди немного, - махнула рукой наставница, и обратилась уже ко мне, - тебе больше ничего не нужно?
  
  - Нет.
  
  - Чай выпила?
  
  Я демонстративно перевернула чашку. Из неё на столешницу капнуло две капли, которые тут же были стерты ладонью.
  
  - Значит, пора бы тебе уже возвращаться.
  
  - Выпроваживаете? - тихо поинтересовалась я, послушно поднимаясь из-за стола и принимая сумку.
  
  Ирза не ответила. Только закатила глаза, подталкивая меня к дверям.
  
  Уже выходя, я услышала:
  
  - Эта девушка...?
  
  - Помощница моя. Иза. Сейчас у лорда Шаардана кого-то врачует, - честно ответила наставница, тут же возвращаясь к делам, - Так что тебе там нужно, ты говоришь?
  
  Дверь за мной захлопнулась, прерывая неинтересное перечисление ингредиентов.
  
  Поправив сумку на плече, я бодрым шагом направилась обратно. К своим больным.
  
  ***
  Дверь в настороженно тихий и какой-то зловеще пустой дом открывала смело, не удосужившись даже подумать о том, что тех двух с лишним часов, которые я просидела у наставницы, Шаардану вполне могло хватить, чтобы проснуться.
  
  Дверь открыла, да так и застыла на пороге, с ужасом глядя на летящего на меня стихийника. Взлохмаченный Морэм, без рубашки, с живописно шелушащимися после крема ожогами, в два прыжка преодолел лестницу, подскочил ко мне и с возмущенным:
  
  - Где ты ходишь, беда моя и чужая! Я уж думал все, конец пришел и мне, и тебе потом, - и схватив меня за руку, потянул за собой. На лестнице я дважды чуть не растянулась на ступенях, один раз запутавшись в ногах, готова была свалиться в коридоре и смогла перевести дыхание только перед дверью в спальню лорда. Сумка с травами, смесями, порошками и очень полезными бальзамами, которыми со мной щедро поделилась наставница, так и осталась лежать где-то в прихожей. И я очень надеялась, что там ничего не разбилось.
  
  - Что мы здесь делаем? - шептать, после того, как Морэм во всю мощь своих тренированных легких, поприветствовал меня внизу, было глупо, но говорить нормально я не могла. Хотелось шептать и пятиться. Потому что дверь в мою комнату была открыта и когда мы пробегали мимо, я успела заметить, что кровать пустая и уже даже заправленная.
  
  - Что-что, - так же шепотом отозвался он, - ты сейчас заходишь и отговариваешь Вэларда убивать тебя, за то что головы у тебя на плечах нет и меня, за то что не смог за тобой, безголовой, уследить. Как бы, интересно, я вообще за тобой следил? Он как с полчаса назад проснулся да узнал, что тебя в доме нет, так сначала на меня наорал, потом на управляющего, потом на Мирту. Та неудачно под горячую руку попала. Потом в свою комнату бросился одеваться и тебя искать. Я бы тебе даже рассказал, что он обещал с тобой сделать, после поимки, но не буду, а то ты к нему идти не захочешь.
  
  В комнате что-то упало. Судя по звуку не Шаардан, но тоже что-то большое и деревянное, как хозяин дома.
  
  - Да я и так туда не пойду. Я жить хочу.
  
  - Раньше думать было нужно, когда из дома сбегала. Я разве не предупреждал, что Вэлард терпеть не может, когда его не слушаются? Он от этого звереет.
  
  - Я не сбегала! - кричать шепотом было сложно, я пищала, возмущенно и неодобрительно, - я к наставнице за травами ходила. Для тебя, между прочим! И для друга твоего, на всю голову озадаченого. Идиот непроходимый. Если швы разойдутся, я его больше шить не буду. Мне одного раза хватило.
  
  - Вот ему это и скажешь. И главное про идиота упомянуть не забудь. Думаю, он это особенно оценит, - оборвал он мое возмущение, подталкивая к спальне и открывая дверь, готовясь впихнуть меня в логово неприятеля. И вот как-то не очень удачно он это сделал. Потому что Шаардан как раз в этот момент собирался выходить.
  
  Встретились мы с ним в дверях, но пущенная твердой рукой неблагодарного обгорельца, я оказалась целеустремленнее лорда. Врезавшись в нетвердо стоящее на ногах тело, я основательно отбила нос о его грудь и попыталась повалить раненого на пол. К сожалению, или к счастью, на ногах он устоял, хоть и покачнулся многообещающе, но лишь отступил на шаг назад, увлекая меня за собой.
  
  Дверь за спиной захлопнулась с особым, зловещим звуком. А Шаардан, вместо того, чтобы падать, вцепился в мои плечи, угрожающе нависая сверху. Второй раз за день я попыталась слиться с дверью. Эта бездушная деревяшка оказалась такой же неприступной, как и дверь в доме Анхела и Элары.
  
  Под взглядом еще не светящихся, но уже готовых вспыхнуть холодным, устрашающим светом, глаз, мне очень захотелось обратно к Морэму. Чтобы рассказать ему все, что я о нем теперь думаю и оказаться подальше от злого Шаардана. Болезненно-бледный, осунувшийся с тенями под глазами, бешеный лорд едва не рычал, но создавалось такое впечатление, что он меня сейчас покусает. Или голову оторвет. И лучше бы покусал. Потому что от бешенства я еще смогу исцелиться, а вот голову обратно прирастить даже некроманты не смогут. Только если пришить и потом как умертвие поднять. Но оно мне надо?
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | П.Эдуард " Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель." (ЛитРПГ) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Приключенческое фэнтези) | | А.Гвезда "Нина и лорд" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Девушка в цепях" (Романтическая проза) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Юмористическое фэнтези) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"