Саградо Ольгерд: другие произведения.

Гнездо Дьявола

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот она Охота. Многие идут на смерть, ведь корра народ суровый, а в Коррандоре не мето для слабых. Отряд Охотников и темных эльфов стремиться искоренить источник огромной темной энергии, который привлекает многих опасных тварей, таких как мантихоры...

  Акт 1
  
  1
  Сард
  
  
  Отряд охотников шел без перерыва целую ночь. На востоке, небо над кронами деревьев начало алеть, предвещая появление треклятого солнца. Ни шаван, ни темные эльфы солнца не выносили. Молодого шаван, солнечные лучи могли убить, а эльфы просто щурились и прикрывали глаза. И те и другие начали закрывать малейшие оголенные участки тела тканью своих охотничьих одежд.
  Целую ночь идти и ни разу не сделать привал - это тяжело, но никто не унывал. Они знали что от их действий зависит покой жителей Коррандора и Элианана. Шаван и Темные эльфы из отряда Элангиль тоже очень устали. Конечно, эльфы не были настоящими Охотниками, как неприступный Беорн или стройный и невозмутимый Литикан, но и остроухие держались весь путь очень хорошо. Сард не удивился этому.
  Эльфы показывали шикарные результаты. Некоторые даже обгоняли даже самых опытных корра. Но, естественно никто не оставался обиженным или униженным. Все, кто состоял в отряде Охотников, были опытными и сильными мужчинами и женщинами.
  Сард шел наравне с остальными Охотниками и темными эльфами. Вооруженный копьем и арбалетом он старался ступать так, чтобы издавать как можно меньше звука. И ему это удавалось. Некоторые из шаван грубо оступались, сразу же получая в свою сторону упреки старших. Сард старался. Он знал, что лишний шум может стоить ему собственной жизни.
  Где-то впереди отряд из трех разведчиков, в котором состоял сам мастер Сандорис"танар, исследовал всевозможные тропы и выбирал самые удобные. Охотничий отряд из девятнадцати шаван, трех старших и восьми темных эльфов шествовал в поисках гнезда опаснейших тварей - мантихор.
  Сард"аир слышал, как старшие говорили, что мантихоры одни из самых страшных существ, которые когда-либо населяли этим леса. Не считая василисков и драконов... Ни тех, ни других, ни третьих Сард ни разу не видел, но молодой шаван был уверен в своих силах и жаждал сразиться с грозной тварью.
  Конечно же, он был не одним, кто недооценивал силу и возможности мутантов. Хотя многие были настроены более оптимистично.
  Мастер Сандорис только два раза появлялся в основном отряде, почти весь путь он состоял в разведывательных группах. Нередко ал'шаван присылал кого-то с новостями или приказами к мастерам Литикану и Беорну, которые были его учениками.
  Атмосфера была не очень напряженная, но разговоров вели не много, а если кто-то с кем-то и перекидывался словами, то шепотом и до того, как кто-то из старших не рыкнет на этих глупцов. Разговоры могли выдать охотника, а так, как дичью были не утки на пруду, а грозные мантихоры, следовало соблюдать строгий порядок.
  Когда солнце близилось к полудню, от разведчиков пришел гонец. Мастер Сандорис остановился и ждет остальных охотников. Будет привал.
  
  2
  
  Сандорис извлек клинок из обессилевшего тела небольшого мантихора. Его львиная морда застыла в злобном оскале, а скорпионий хвост лежал метрах в пяти от тела. Мастер Сандорис вытер меч о подол плаща и вернул его в ножны за спиной.
  -Мы уже близко,- сказал мастер. Мы нашли вход в пещеру под водопадом у Одинокой горы.
  Эльф, одетый в самые черные одежды, которые когда-либо видел Сард, склонился над сверженным чудищем. Он ковырнул ножом у основания отрубленного хвоста. На лезвии остался след от черной крови. Некромант вытер тряпицей кинжал, после чего спрятал тряпицу в карман, а нож - за пояс.
  -Этот мантихор был очень молод, не старше двух-трех лет.- Тщательно подбирая слова, проговорил эльф в черном.
  Сандорис кивнул в ответ и сказал:
  -Если этот забрался так далеко от стаи, то можно предположить, что их там немало. Думаю, не меньше пары десятков.
  Беорн плюнул на тушу твари и прогремел своим грозным басом:
  -Проверьте оружие, шаван, мы наступаем через десять минут.- После этих слов, трое лидеров корра и темная эльфийка отдалились от всех. Совещаются, реши Сард.
  Сард воткнул копье в землю и достал из-за спины свой арбалет и стрелу к нему. Проверив все механизмы на исправность, он заложил стрелу за натянутую тетиву. Шаван перекинул колчан со спины на пояс и закрепил так, чтобы было удобно перезаряжаться.
  Пока охотники подобрались к водопаду, переходя от дерева к дереву, им попались три мантихора, побольше того, которого убил мастер Сандорис, но с ними проблем не было. Двоих изящными движениями, почти незаметными для нетренированного взгляда, убил мастер Литикан. Третьего же нашпигали стрелами трое охотников, шедших впереди. Сард шел сзади.
  Вокруг водопада, под скалами, расплылся небольшой пруд из которого в лес убегала небольшая ленточка ручейка. У пруда дрались два громадных мантихора, за право первому приступить к поеданию оленя, лежащего неподалеку. Десяток тварей поменьше издавали львиные рыки, но в потасовку не вмешивались. Это было на руку охотникам.
  Мантихоры находились слишком близко к водопаду и были слишком заняты дракой двух вожаков, так что еле слышные шаги охотников глушили вода и рык. Пробежал хлопающий звук, метнулись со свистом стрелы: арбалетный и выпущенные из лука. Несколько мантихор пали пронзенные. Три стрелы вонзились в одного из вожаков, но тот лишь посмотрел в сторону охотников и рыкнул. Остальные мантихоры проделали то же самое, а мгновение спустя ринулись в лес, взмахивая перепончатыми крыльями.
  Некоторые сумели взмыть в воздух на несколько секунд, но этот небольшой полет, больше похожий на прыжок, уменьшил пространство, разделяющее охотников от чернокровных тварей.
  Сард успел один раз перезарядить арбалет и пустить стрелу в змеиный глаз на львиной голове. После того, как тварь упала в ноги Сарда, шаван, вооружившись копьем побежал за мастером Беорном, который, размахивая своими секирами, рычал как медведь, заглушая шум водопада.
  "Ловкость и скорость,- твердил себе Сард,- главное быть быстрым и не попасться".
  Двое охотников щемили одного мантихора средних размеров к скале, но тварь яро отбивалась, и один из шаван упал навзничь с разодранной грудиной. Второй пронзил львиную пасть, но скорпионий хвост засел у того в шее. Казалось, что шаван и мантихор дернулись в агонии одновременно.
  Но Сарду некогда было глазеть по сторонам. Пред ним появился здоровенный мантихор, поменьше тех, которые дрались за оленя, но глаза этого были на уровне груди Сарда. Слюна падала с оскаленной пасти, полной острых и ядовитых клыков. Сард отпрыгнул в сторону, когда челюсти сомкнулись там, где он только что стоял. Клоц!
  Развернув свои крылья на всю длину, мантихор казался в три раза больше, у Сарда что-то дернуло в груди. Выставив перед собой копье, шаван не знал, что ему делать. Он почти сдался. Ему было страшно и одиноко. В одно мгновение пред глазами пронеслись все яркие моменты жизни, коих оказалось не так много.
   Непонятно каким чудом, солнце на небе померкло и мокрые снаряды стали спускаться на землю с кремовых туч. Как известно, солнце угнетает всех корра, не зависимо от возраста и статуса. Но что-то произошло и ясный день залился серой. В следующее мгновение Сард осмелел и оттолкнулся ногами от земли с такой силой, что смог запрыгнуть на спину мантихора и пронзить жало копьем.
  Тварь вздрогнула и крутанулась. Сарда с огромной силой унесло в сторону. Он упал, неслабо стукнувшись о каменистую почву. Копье не захотело остаться в руках охотника. Голова зашумела, грудь сдавило. Приятного было мало. Руки от рывка заболели.
  Когда он поднялся, то увидел, что его копье так и осталось воткнутым в хвост мантихора. Само же существо в ярости набросилось на эльфа-некроманта. Тот, выкрикнул что-то и мантихор вспыхнул зеленым огнем и свалился наземь уже в виде груды пепла. Рядом упало копье Сарда. Шаван ринулся за своим оружием, но что-то сбило его с пути и придавило к земле. Правый бок будто запылал, голова ударилась о что-то твердое и зашумела вновь, с еще больше силой.
  "Это конец,- мелькнуло в голове Сарда,- сейчас я умру".
  Что-то теплое и липкое залило лицо Сарда, а спустя два биения сердца, что-то дернуло его вверх, пытаясь поставить на ноги. Голова гудела, а легкие пылали так, что их хотелось выплюнуть. Сард разглядел черный силуэт, приводящие его в себя. Сард труханул головой, пытаясь спросить себя эту пелену, заслонившую взор.
  Он не знал сколько прошло времени, как долго он простоял, приходя в себя. Но, когда зрение вернулось к Сарду, битва еще не закончилась. Рядом лежал в луже окровавленный охотник, возле него - копье. Сард подобрал его и осмотрелся. Эльфийка с двумя сородичами щемили одного из вожаков мантихор, того, у которого из бока торчало три стрелы, раны от которых кровоточили и заливали тварь черной кровью. Дождь усиливался.
   Тварь сделала мощный взмах крыльями, и порывом направленного воздуха снесло одного из эльфов, потерявшего равновесие. Во второго вонзилось скорпионье жало, и эльф закричал, но его крик потонул в общем шуме. Беспомощное тело эльфа рухнуло на мокрую почву.
  Сард побежал на помощь эльфийке, но тут, же споткнулся о дохлого мантихора. Шаван поднялся, оглянулся и увидел, что у твари разрезана пополам морда, и из черепа вытекал жидкий мозг, сопровожденный черной кровью. К горлу подкатила тошнота и Сард тут же проблевался желчью. Поднявшись, шаван метнулся к эльфийке, которая уже получила несколько порезов и истекала кровью.
  Огромный крылатый лев стал на задние лапы, взмахнув передними, угрожая разрезать эльфийку сорокасантиметровыми когтями. Та, в свою очередь, умело отбывалась своим изогнутым мечем. Она резанула мантихора по лапе, и тот взревел, бросив жало точно в лицо воительнице. Та увернулась, но оступившись, упала.
  Тут-то и появился Сард, он ткнул в львиную морду копьем, но попал не вглаз, как целился, а в лоб. Копье расцарапала морду твари, но серьезного вреда не нанесло. Мантихор отпрыгнул назад лишь для того, чтобы стать на задние лапы и взмахнуть огромными крыльями. Эльфийка, воспользовавшись моментом, сделала выпал вперед, выставляя меч. Опускаясь на передние лапы, мантихор своим же весом вогнал в грудь меч Элангиль. Клинок очернел, руки эльфийки тоже.
  Она выдернула меч, но тварь не рухнула сраженная, вопреки ожиданиям Сарда. Мантихор только взревел и рубанул лапой по ошарашенной воительнице. Элангиль только успела подставить клинок, но сила удара была так высока, что эльфийку откинуло на несколько метров. Левая часть тела ее было обагрено. Все это произошло в мгновение ока. Сард только сейчас опомнился и напал на тварь, что метила челюстями в шею эльфийки, которая пыталась подняться.
  В этот раз Сард попал. Наконечник копья полностью исчез в глазнице мантихора. Тварь дернулась, вырывая древко копья из рук охотника.
  "Второй раз я теряю копью,- подумал Сард,- надо быть внимательнее. Быстрее и внимательнее".
   Что-то ударило Сарда по голове, превращая его мысли в кучу несказанных слов, и он упал, как подкошенный. Как оказалось - это было крыло, впавшего в предсмертную агонию, мантихора. Только сейчас Сард ощутил, как у него все болит. Было такое впечатление, что голова раскалывается, а тело горит. Легкие стали каменными и отказывались дышать. Не смотря ни на что, охотник поднялся.
  Послышался громкий рев и Сард обернулся на него. Он увидел, что в плече Беорна засело жало. Медведь, как его прозвали молодые, рубанул одной секирой по хвосту, разрубывая его на две части, вторую секиру он вогнал в череп мантихора, при этом Беорн рычал громче обычного. Секира так и осталась в черепе твари. Беорн освободившейся рукой выдернул жало из плеча и рухнул на колени.
  Сард вытащил арбалетную стрелу из колчана на поясе и, подняв с тела какого-то товарища арбалет, зарядил его. Одну стрелу он вогнал в глаз смертельно раненого мантихора. Еще одной Сард отвлек на секунду огромного льва, теснившего эльфа в черном. За то мгновение, что мантихор отвлекся, некромант два раза пронзил того своим странным тонким мечем.
  Битва закончилась тем, что мастер Литикан вонзил свою катану в сердце второго вожака. Тот издал свой последний рык и пал. Сард огляделся. Около половины охотников были ранены или убиты. Сард упал на колени, извергая горькую желчь в приступах рвоты. Когда он закончил, то увидел, что к нему подошла Элангиль. Вся окровавленная, она держалась за левое плечо правой рукой.
  -Ты спас меня, спасибо, шаван.
  Сард хотел было ответить что-то достойное, но его организм подвел молодого корра новым приступом тошноты и рвоты. Когда он поднялся, Элангиль уже ушла.
  Дождь прекратился, но тучи не покинули своих небесных позиций. Как оказалось, это Элангиль призвала свои эльфийские чары, дабы заслонить солнце и пустить дождь. Сард был благодарен ей за это. Если бы не она, его разодрала клыкастая львиная пасть. В свою очередь воительница была благодарна Сарду не меньше.
  -Итак, что мы имеем,- говорил Сандорис, вытирая клинок о гриву мантихора,- сколько охотников могут продолжить охоту?
  Все уцелевшие стали переглядываться, раз за разом выкрикивая свои имена. Сард'аир тоже высказал готовность, несмотря на то, что все его тело ломило, а правый бок был ранен.
  -Иша'а Нарлингил залечит незначительные ваши раны, охотники. Даю вам час на подготовку.
  -Мастер,- Сард услышал свой голос,- о какой охоте вы говорите, мы же перебили всех мантихор? Мастер Литикан пронзил последнего!
  Сандорис будто впервые увидел Сарда.
  -Сард'аир, так?- Спросил он.
  -Да, мастер.
  -Я отвечу тебе.- Сандорис вогнал меч в ножны и уселся на тушу мантихора.- Мы уничтожили только малую часть того зла, которое поселилось в этом месте. Основа темной энергии, которую мы здесь искореняем, находиться в пещере за водопадом. Я не знаю, что это может быть, но сомневаюсь, что там также засели мантихоры. Они не любят пещеры и темноту, но темная, отрицательная энергия их привлекает не меньше, чем кора или элианян. Внутри пещеры наша цель, уничтожить ее - наш долг, сопротивляться ее влиянию - наше испытание. Поэтому я говорю еще раз, у вас есть час на подготовку, соберитесь с силами.
  
  
  
  Акт 2
  
  1
  Литикан
  
  
  -Неважно выглядишь, Беорн.- Сказал мастер Литикан, оценив дыру в плече своего побратима.- Как ты еще жив-то, не понимаю.
  -Меня питает желание надрать тебе задницу, малыш,- Ответил со смехом могучий Беорн, который раза в три был больше Литикана.
  Они оба обменялись несколькими колкостями перед тем, как подошел Нарлингил. Эльф был выше Литикана, не шире его в плечах, но такой же жилистый и хорошо сложенный. Он склонился над раной Беорна, оценивая ее, затем закрыл дыру руками. Он так стоял минут десять. Литикан заметил, что Беорн уснул.
  Заметив взгляд а'шаван Нарлингил сказал:
  -Процесс лечения такой серьезной раны причиняет чудовищную боль. Лучше, чтобы он спал. Во сне боль чувствуется намного слабее.- Губы на его бледном лице двигались медленнее, чем вылетали из него слова. И когда эльф умолк, губы его еще двигались. Было жутковато такое видеть.
  -Что с твоим лицом, Иша?
  Эльф бросил взгляд исподлобья:
  -Из-за частого использования магии, меня окружает огромное силовое поле, искажающее световые лучи. Это еще хорошо, что я не невидимый, а то и такое бывало. Спустя несколько секунд, когда губы эльфа перестали шевелиться, на его лице мелькнула улыбка.
  -Со мной такого никогда не бывало.
  -Знаю. Это свойственно только некромантам или шаманам. Никто не знает, что будет с некромантом после ритуала посвящения. Некоторые теряют кожу, превращаясь в ходячее мясо, некоторые лишаются ума. Кто-то и вовсе умирает. Был случай, когда некромант стал полупрозрачным, будто призрак.
  -Мало кто верит в призраков, Беорн один из них.
  Нарлингил убрал руки. Рана превратилась в большой круглый шрам.
  -Но, ведь не ты? Мне кажется, что ты, мастер Литикан, знаешь о призраках даже больше чем Сандорис.
  -Сейчас не то время, чтобы вести такие речи.
  -Ты прав. Многим еще нужно помочь.- Некромант удалился.
  
  2
  
  Дождь закончился вместе с битвой. Литикан сидел на огромном валуне, у водопада. Брызги освежали. На поляне, которая полчаса назад была полем битвы, приходили в себя уцелевшие. Троих шаван, которых спасти не удалось даже некроманту, предали огню и Сандорис пел погребальную песнь, воздавая должное своим охотникам. Беорн все еще спал, а сам Литикан удалился к водопаду, уселся на валун и попивал кровь из фляги, восстанавливая силы.
  Люди называли корра вампирами. Странное название, Литикану оно не нравилось. Вампиры - это древние создания, называющие себя носфератами. По легенде, они были предками корра, но те обезумевали только при виде крови, а один луч солнца мог сжечь вампира. Корра же были несколько другими. Да, некоторые безумели от крови, но это можно было контролировать, хотя проще было отсеивать слабых. Именно путем отсеивания в охотники набирались корра. Только те, у кого есть врожденный иммунитет к Безумию, вступали в ряды охотников.
  Корра не зависимы от крови, как когда-то были зависимы вампиры. Кровь хорошо восстанавливает силы, придает концентрированности. Поэтому корра пили кровь, хотя не только. Человеческая кровь не только самая питательная, но она несет информацию - память человека, которому принадлежала эта живящая жидкость.
  Литикан сделал еще один глоток и закупорил флягу. К нему подошла Элангиль.
  -Как ты?- Спросила воительница.
  А'шаван вытер уголки рта краем рукава прежде, чем ответить.
  -Жив, цел и невредим. У тебя, как я заметил, были некоторые сложности во время сражения?
  -Можно и так сказать.- Эльфийка зачерпнула рукой воду из ручья и умылась. Затем еще раз.- Мне помог один из твоих Охотников - копьеносец.
  -Который?
  -Кажется, его зовут Сард.
  -Сард'аир?- Удивился мастер.- Не ожидал от него такого.
  -Почему же?- Элангиль присела под валуном, облокотившись о него спиной.- Мне кажется у него есть потенциал.
   -Потенциал есть у всех корра без исключения, просто у всех он проявляется в разное время и в разной сфере деятельности.
  -Да-да, я знаю. Помнишь, я старше тебя восемь веков, не учи меня, малыш.
  -Прошу прощения, миледи.- Литикан выговорил это с нескрываемым сарказмом.
  -Извиняю. И все-таки, ты присмотрелся бы к этому малому.
  -Хорошо, присмотрюсь. Идем,- Литикан спрыгнул с валуна,- не время болтать.
  -У тебя никогда нет времени на разговоры.- Сказала эльфийка, поднимаясь на ноги. Ответом ей было молчание.
  
  3
  
  Туннель за водопадом был темным и сырым. Из него так и веяло смертью. Сандорис шел впереди, с оголенным мечем и шаром магического света над головой. Из тех, кто был в силах продолжить охоту, было одиннадцать корра и шестеро темных эльфов. Одного эльфа и одного корра Сандорис оставил охранять раненых. Беорн, которого Нарлингил вывел из сна по приказу Сандориса, разминал плечо, поскрипывая зубами. Он заявил, что все еще способен разорвать голыми руками если не медведя, то вепря точно.
  Туннель становился шире и скоро превратился в большую, пещеру наполненную каменными сосульками и штыками, торчащими из земли. Скоро звуки падающей воды, позади, стихли. Наступила гробовая тишина. Тишина была настолько странная, можно даже сказать - громкая, резавшая ухо. Ощущения были странными.
  Некромант постоянно что-то бубнел, его губы все так же отставали от слов, а глаза стали красными. Беорн сжимал-разжимал раненую руку, разгоняя по ней кровь. Сандорис заставил шарик света светиться сильней. Один Литикан никак не выказывал своих эмоций. На его лице было две маски: маска невозмутимости и черная маска Охотника. Его катана была в ножнах, в то время, как у всех остальных оружие было в руках.
  Порыв ветра вскинул плащи Охотников. Шелест ткани пронзил тишину, как гром в полночной тиши. Литикан смотрел в оба, он прощупывал площадь с помощью Трех Путей или, как это называют эльфы и люди, магии.
  Внезапно, пещера задрожала и раздался громкий повелительный голос, звучащий отовсюду:
  -Кто нарушил мой покой? И что вы сделали с моими стражами?
  -Эллиакту нарол вазос!- Выкрикнул последние слова своего заклинания Нарлингил. Вся пещера засветилась. Все тени, отбрасываемые шаром Сандориса, растаяли. Тьма растворилась.
  Пещера оказалась огромной. В центре пещеры, среди сталактитов и сталагмитов уютно расположилось озеро, а на нем остров. К острову вел узкий каменный мостик, скорее природного происхождения. Остров был окружен тьмой, даже заклинание Нарлингила не смогло полностью развеять ее. Видны были только контуры острова, и те были тесно обтянуты туманом.
  -А-а-а... некромант,- проговорил голос,- ну, что ж, заходи ко мне в гости, и дружков прихвати... новые слуги мне не помешают...
  Сандорис бросил взгляд на некроманта, тот в ответ лишь пожал плечами.
  -Вперед,- скомандовал главный Охотник и ускорил шаг. Литикан обнажил клинок, даже он не мог почувствовать то, что находилось за пеленой тумана и тьмы, хотя сама тьма звала и влекла к себе. А"шаван ощущал ее каждой клеткой своего тела, каждой частицей своей души. И это настораживало.
  Тьма и излучавшая ею отрицательная энергия питала всех корра и делала их только сильнее, но он опасался того, что ждало их внутри. Того, что излучало эту энергию. "Обратного пути нет,- подумал Литикан,- нужно идти до конца." И он пошел. Впереди него был только Сандорис, сзади же темные эльфы и корра, все видели в нем несокрушимого воина, бесстрашного и умелого Охотника. Даже Беорн не смог бы устоять против мастерства Литикана, а Сандорис побеждал его на турнирах, только используя хитрость и те знания и умения, о которых не знал сам Литикан.
  Но, несмотря на все это, он опасался. Не боялся, нет. Страх Мастер Боя утратил давным-давно, лет сто назад, но об этом ему не хотелось вспоминать, не сейчас.
  Они подошли к мосту, вокруг Охотников сгустился туман. Отрицательная энергия переполняла. Литикан взглянул на Беорна, тот выглядел живее, чем при входе в пещеру - даже лучше, чем до того, как получил рану от мантихора. Он был живым и снова был в состоянии разорвать медведя на кусочки.
  -Может, будет лучше, если шаван останутся здесь?- Спросила Элангиль у Сандориса. Ал'шаван посмотрел на Литикана, тот кивнул.
  -Что ты думаешь, Беорн?
  -Я согласен с Элангиль, учитель.- В этой тьме кроется что-то очень опасное, они все могут погибнуть.
  -Хорошо. Через мост перейдут только я, Литикан, Беорн, Элангиль и Нарлингил. Остальные оставайтесь здесь и будьте начеку. За главного - Сайдир'дар.- Шаван кивнул.- Вперед.
  
  4
  
  Они прошли сквозь тьму и очутились на острове. Обернувшись, Литикан увидел корра и темных эльфов, стоящих по ту сторону моста так, будто их не окружал кокон тьмы и тумана.
  -Ну, наконец-то.- Голос здесь звучал намного громче и сильнее.- Добро пожаловать, мои будущие слуги.
  Говорило существо, отдаленно напоминающее корра, но только отдаленно. Это был высокий, около семи футов, мужчина с темной кожей и кроваво-красными глазами. Нос его был задран, и смахивал скорее на поросячий пятак, чем на нос корра. Уши были длинными и заостренными, но не как у эльфов. Эти уши были страшными - кривыми и, можно сказать, уродливыми. Существо было облачено в черную рубашку и бриджи, обуви не было. Руки, мускулистые и длинные, оканчивались острыми кошачьими когтями.
  -Носферат,- сквозь зубы прорычал Сандорис,- я думал мы вас всех перебили.
  Существо взмахнуло рукой и из-за камня появилось кресло. Мужчина силой воли подтянул его и уселся, закинув ногу за ногу.
  -Ты раб, ты и твои щенки. Так было всегда и ничего не изменилось. Нас все еще достаточно много, что бы вернуть власть на своими рабами.- Носферат улыбнулся, обнажив клыки.
  -Тебе подобные были низвергнуты тысячи лет назад! Мы вас победили!- Протестовал Сандорис.
  -Что ж, попробуй низвергни меня, раб.- Существо рывком поднялось на ноги и вскинуло руки. Литикан понял, что не может пошевелиться.
  Сандорис сделал шаг, поднимая меч. Носферат еле слышно прошептал слова заклинания и испарился, точно дух. Сандорис не двигался, Литикан чувствовал, что тот прощупывает местность силой Трех Путей. Затем главный Охотник мысленно коснулся оков, охвативших Литикана и остальных, пытаясь сломать вражеское заклятие. В этот момент, сверху появился носфереат, в прыжке целясь в горло ал'шаван.
  Сандорис в последнее мгновение прикрылся мечом. Носферат снова исчез. Спустя два удара сердца Литикан понял, что может шевелить головой. Он осмотрелся: Нарлингил уже вовсю призывал свои темные силы, борясь с невидимостью противника и оковами, которыми все еще были сплетены Литикан, Беорн и Элангиль.
  Сандорис взмахнул мечем вправо. Клинок столкнулся с невидимой преградой, прерывая заклинание носферата. Последний в ответ ринулся в яростную атаку, пытаясь когтями разрезать Сандориса на полоски. Мастер умело защищался, но возможности перейти в контратаку у него не было.
  Послышались крики за спиной. "О, нет. Шаван."
  -Нарлингил быстрее, сделай что-нибудь!- Вскрикнула Элангиль.- Некромант не отвечал, он все продолжал творить свои заклинания, тьма окружала его. Беорн взревел и смог преодолеть путы, благодаря своей физической силе. Литикан мог только догадываться, какую боль это ему причинило. Сам же Мастер Боя, незаметно действовал через Три Пути. Наконец он нашел место в плетении, куда и направил мощный заряд отрицательной энергии. Оковы спали, и Литикан молниеносно ринулся на помощь учителю.
  Сандорис уже пропустил пару ударов: его плечо и бок кровоточили. Литикан занес катану над головой, но опустить ее не успел. Носферат в развороте сбил а'шаван на пол, ударом ноги и продолжил давить Сандориса. Литикан поднялся и снова попытался помочь учителю, но тщетно - вампир отбивал его удары, при этом атакуя Сандориса. Но, почувствовав, что потерял преимущество против ал'шаван, носферат снова исчез. Клинки корра столкнулись, пронзив пустоту.
  В это время Нарлингил смог освободить Элангиль и та побежала в сторону моста. Только теперь Литикан увидел, что по ту сторону идет сражение. Но их битва была важнее - главный враг всего Коррандора сейчас пытался восстановить свое могущество и лишь у отряда Охотников имелась возможность пресечь все попытки возврата носфератов.
  Мастер Сандорис и Литикан стали спина к спине, прощупывая все Тремя Путями. Беорн выругавшись поднялся на ноги и вооружился своими секирами.
  -Помоги шаван.- Сказал Сандорис.- Мы справимся.
  Беорн хотел было возразить, но он знал своего учителя слишком хорошо и понимал, что этот приказ не обсуждается. Кротко кивнув, Беорн побежал к мосту.
  
  Акт 3
  
  Сард
  1
  
   После того, как мастера, эльфийка и некромант скрылись за мостом в тумане, охотники стали кругом, плечом к плечу. Корра держали на готовности арбалеты, темные эльфы - свои прекрасные короткие костяные луки. Сард'аир воткнул копье в землю перед собой, что оказалось не просто на каменной почве, и крепко сжал арбалет, он был готов в любую секунду пустить стрелу.
   Время казалось вечностью. "Тяжело догонять, но ожидание - еще более тяжелая штука,- говорил Сарду его отец, и сейчас сын был с ним более чем согласен".
  -Что ж, попробуй, низвергни меня, раб!- Повелительный голос раздался по всей пещере и началось. Со всех сторон появлялись враги - с виду оборванцы, одетые в бриджи и рубахи. Но двигались они с грацией корра, с грацией Охотника.
  Сард отправил стрелу в глаз высокому беловолосому мужчине и пробил череп насквозь, арбалетный болт остановился в теле воина, следовавшего за только что убитым. На перезарядку не было времени, Сард выдернул копье и осмотрелся. Их окружали. Шаван уже использовали свои арбалеты и взялись за оружие ближнего боя: копья, шесты, шестоперы, но только не мечи или кинжалы, никаких лезвий. Темные эльфы же еще шпиговали приближающихся противников со своих луков.
  Когда до противников оставалось всего несколько шагов, Сард разглядел лица нападавших: серые, с красными глазами и длинными клыками. У них не было оружия, но когти были, и, по всей видимости, они не менее смертоносны, чем мечи темных эльфов.
  Сард вскинул копье и с шагом вонзил его в грудь противника. Древко проникло глубоко, а наконечник показался из спины, уже обвисшего, существа. Столь же быстро, Сард вытащил копье и приготовился снова пустить его в бой. Мелькнул шестопер, разбивая голову коротковолосому парню, лет пятнадцати с виду.
  Женщина, хорошо сложенная, жилистая и светловолосая взмыла в воздух и в прыжке нацелила когти в шею эльфу, имени которого Сард не знал. Шаван молниеносно метнул копье в женщину, та в полете дернулась и распласталась перед эльфом, которого хотела убить. Последний не обратил на нее внимания, натягивая тетиву своего костяного лука.
  Резкая боль в левом плече отдала в голову, на мгновение ослепив. Сард сделал шаг назад, его прикрыл кто-то из корра. Отступая, Сард наткнулся на что-то ногой. Взглянув в низ, он увидел арбалет. Шаван быстро схватил оружие и перезарядил его. Он был под защитой в центре круга товарищей, поэтому мог беспрепятственно перезаряжать арбалет и пускать стрелы в противников, чем Сард и занялся.
  Где-то справа махал шестопером Сайдир'дар. Сзади пускали стрелы двое эльфов, остальные уже давно взялись за кинжалы. Трое шаван лежало без сознания, а враги все шли нескончаемым потоком. Эти создание не были столь сильны, чтобы как-то угрожать жизни Охотнику в сражении один на один, но при огромном численном перевесе, твари могли просто задавить корра и темных эльфов. Один из элианян выкрикнул боевое заклинание, вследствие чего дюжина вражин разлетелась в разные стороны от ударной волны.
  У Сарда закончились болты для арбалета, осмотревшись он нашел уронившее копье и вооружился им. Кто-то откликнул его, обернувшись он заметил, что это Элрик'танар, один из его боевых товарищей. Тот кинул Сарду свое копье, сам же Охотник был сильно ранен и истекал кровью, лежа на земле.
  -Давай... как на турнире...- шаван потерял сознание от болевого шока.
  Сард'аир крутанул копьями и ринулся в бой. Он колол, толкал, пинал, иногда бил ногами. Он сражался до конца. Конец настал, когда перед ним мелькнуло что-то больше и мохнатое. Это был мастер Беорн, ревущий и раздирающей врагов своими топорами. Только теперь Сард заметил, что Элангиль, Нарлингил и мастер Беорн вернулись с той стороны моста, чтобы помочь своим подопечным.
  
  
  2
  
  Мастера Литикан и Сандорис до сих пор не появлялись. Остальные охотники, по эту сторону моста, добивали раненых слуг носферата. Беорн хотел было вернуться на островок, но что-то закрыло проход незримой преградой. Нарлингил, как лучший маг отряда, пытался что-то с этим поделать, но до, сих пор, тщетно.
   Элангиль использовала свою эльфийскую магию для того, чтобы залечить раны Охотников. Сард попытался снять окровавленную куртку, но из-за боли в плече, не сумел этого сделать. Пришлось разрезать куртку и рубаху бод ней, чтобы открыть рану. Элангил наложила руки на четыре тонких отверстия, оставленные когдями существ-слуг, и под ладонями появился бледный свет.
  Сард поморщился. Было неприятно, почти больно, но приходилось терпеть. Корра славились тем, что у них был самый высокий болевой порог, среди остальных рас Сайдериана. То есть, если бы такую боль, которую сейчас ощущал Сард, ощутил человек, то, как минимум, тот с криком потерял бы сознание.
  К тому времени, как Элангиль обошла раненых, у мастера Беорна кончилось терпение.
  -Если ты не в силах сломать барьер, отойди.- Сказал массивный Охотник Нарлингилу.- Я сам все сделаю.
  -Тебе может быть больно, барьер похож на тот, которым нас сковали на острове,- ответил некромант.
  -Тот я уже ломал, и этот сломаю.
  -Этот будет бить сильнее.
  -Хватит болтать, отойди, эльф!- Рыкнул Беорн, взвешивая секиры в своих огромных руках.
  Медведь подошел к барьеру и ударил. Нанося удары, Беорн кричал. Мастер кричал настолько громко, что у Сарда заложило уши. Трудно было догадаться, какую боль великан испытывал, ударяя секирами о невидимый барьер. У Сарда пошли мурашки по коже, кто-то говорил, что это признак того, что используют Три Пути. Правда из мастеров этого никто не подтверждал, хотя шаван и не спрашивали.
  С каждым ударом мастер Беорн становился слабее, последующие попытки пробить барьер давались ему все труднее и труднее. Наконец, замахнувшись из-за головы обеими секирами, мастер обрушил всю их и свою мощь на магическую преграду. После этого он потерял сознание, распластавшись перед мостом. К Беорну сразу подбежал Нарлингил, оценивая состояние Охотника.
  -Я почти уверен, что великану не хватило всего пары ударов.- Сказал кто-то сзади.
  Будто повинуясь невидимой силе, Сард поднялся на ноги и пошел в сторону моста. Его тело все болело после ранения и исцеления, но он все еще был силен. Беорна оттащили от барьера. Над мастером склонились Нарлингил и Элангиль. На Сарда никто не обращал внимания - одни были слишком измотаны, другие - смотрели на работу некроманта, ожидая его вердикт.
  Сард обхватил обеими руками одну из секир Беорна. Замахнувшись, он ударил вперед, где должен был быть барьер. В следующий момент его пронзила боль. Не просто боль, а БОЛЬ. Такого Сард никогда еще не чувствовал, и ему не хотелось еще раз ощутить такое на себе. Но, вопреки своим желаниям, он замахнулся снова и ударил. Затем еще и еще. Он бил пока мог. И вот после очередного удара, он не почувствовал боли. Секира прошла по воздуху со свистом, ничто ей не сопротивлялось и не пыталось уничтожить того, кто ей орудовал. Барьер был разрушен.
  Сард упал на колени, секира упала на землю еще раньше. "Я смог,- сказал он себе,- я смог."
  Адская боль - последнее, что почувствовал шаван перед тем, как потерял сознание.
  
  
  
  
  3
  Литикан
  
  
  Они видели, как проходило сражение по ту сторону моста. Здесь же их осталось двое - учитель и ученик. Равные по силе, одинаково ловки и искусны в Трех Путях. Они стояли спиной к спине: Литикан - держа катану в стойке вертикально перед собой; Сандорис - вооруженные своим обоюдосторонним мечем. Оба прощупывали островок Силой, в поисках энергетических аномалий. Но, как только такие аномалии находились, с того места появлялся носферат и нападал на корра. Они отбивались, изредка делая попытки контратаковать.
   -Вы умрете, рабы, а потом восстанете и будете служить мне!
   Сандорис создал в руке шар огня и отправил в аномалию, которую обнаружил полмгновения назад. Шар угодил в цель. Носферат несколько опешил, потеряв контроль над своим заклинанием невидимости. Корра этим воспользовались, одновременно нанося удары с двух сторон. Литикан даже умудрился попасть по плоти. Плечо твари обагрилось.
   Носферат сделал в прыжке сальто, пролетая над своими оппонентами, и, приземлившись за спиной Сандориса, нанес удар. Когти вошли в тело ал'шаван. Но, мастер, сдержав порывы боли с гнева, развернулся и нанес удар. Носферат еле-еле отскочил и меч лишь отрезал сосок с левой груди, разорвав рубашку.
   Тем временем Литикан уже сплел мощное заклинание, которым сбил носферата с ног и сразу ринулся довершить начатое с помощью стали. Вампир быстро поднялся, с его носа и глаз текла кровь, но он улыбался кровавой улыбкой.
   -Вы умрете сейчас!- Крикнул тот и снова исчез. Катана рубанула воздух в том месте, где только что стоял носферат.
   Сандорис припал на колено. Он почти потерял сознание, как перед ним появился носферат и направил когти в шею ал'шаван. Литикан отреагировал со всей своей скоростью, пронзив катаной корпус врага. Носферат взвыл. Сандорис упал. Литикан набросился на вампира с невиданной ранее яростью. Его удары были молниеносны и сильны.
   Литикан использовал сразу все Три Пути. Первый - Путь Тела, второй - Путь Духа, третий - Путь Клинка. А'шаван обрушился на врага не только физически, но и ментально. Мастер Боя окутал своего врага незримым коконом, препятствуя тому черпать энергию для своих заклинаний. Улыбка спала с лица носферата, его губы подрагивали, а глаза заливало кровью. Но все еще тот отбивался и умудрялся наносить контрудары.
   Литикан чувствовал, как вампир пытается пробиться сквозь кокон, но кора наносил удары, не давая оппоненту достаточно сосредоточиться. Было заметно, что носферат начал уставать. Его черная рубашка стала мокрой от крови, вытекавшей с разрезанного соска и плеча.
   А'шаван решил прибегнуть к методу носферата и стал окутывать себя невидимой пеленой, а спустя три удара сердца - исчез. Носферат зарычал, а после прерывисто сказал:
   -Хитрый раб, я все равно тебя побью, я выпью всю твою кровь и кровь твоего папаши! Что за...
   Носферат опустил голову и увидел, что из его груди торчит лезвие. Мастер Литикан появился сзади, вонзил катану в спину, затем схватил врага за горло и потянул. Лезвие катаны прошло полностью, разрезая сердце, в затем легкие носферата, упершись рукоятью в спину.
   -Умри, тварь.- Прошептал кора на ухо задыхающемуся вампиру.
  ...
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"