Орлов-Пушкарский Виктор: другие произведения.

"Марш обреченных".

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.75*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга вышла в издательстве "Астрель-СПб"под названием "Марш обреченных". Первая часть книги называется "Честь мундира". Здесь книгу можно купить - http://read.ru/id/2956193/


Неизвестно когда, где-то в тридевятой Вселенной,

в тридесятой Галактике и, черт его знает,

в какой звездной системе шли

магические разборки...

ЧЕСТЬ МУНДИРА

   Пролог-предисловие
  
   Иногда, какая-нибудь интересная история начинается до банального просто и буднично. Не успеваешь заметить, как маленький незначительный случай, словно снежный ком, цепляется за людей и другие события, вовлекая их в лавину истории. Ладно еще, если она просто спустит с горы, не переломав все кости. А ведь может шмякнуть головой об дерево, растущее у подножья. К счастью, в "лавинах" историй гораздо больше свободы выбора и разнообразнее количество концовок, чем у снежного аналога...
   В тот выходной, когда история завертелась и закрутилась, моя подруга Селина потащила меня в кино на очередной низкосортный боевик про отчаянных и суровых парней. Все бы хорошо, но адекватно воспринимать "Месть Урукхая" оказалось выше моих сил и я всю "дорогу" развлекался, критикуя этот "шедевр" на весь зал. Закончилось это тем, что охрана выгнала меня из зала на середине фильма и я, оставив Селину спокойно досматривать историю про сбежавшего заключенного, с радостью оккупировал один из столиков бара.
   Следующим шагом к истории стал звонок начальника. Это не предвещало ничего хорошего, так как по роду службы выходной был только у меня, но не у него.
   - Летов? - раздалось в коммуникаторе.
   - Ну, я за него, - я даже не пытался скрыть тоску в голосе.
   - Да не бойся ты, никто тебя работать сегодня не заставит, - поспешил успокоить шеф. - Можешь прямо сейчас на полчасика заскочить в управление? Просто интересный для тебя разговор есть. Жду в кабинете начальника управления.
   Я мельком глянул на часы, до конца сеанса оставалось полтора часа. Если бы охранники не выдворили меня из зала, я бы даже не подумал отвечать на входящий звонок, и в снежный ком истории угодил бы кто-нибудь другой.
   - Хорошо, - согласился, а вдруг к награде представить собрались? Да не, чушь!
   Выбежав из прохлады кинотеатра на летнюю жару, я направился к общественному транспортеру, кабинки которого стояли всего в нескольких шагах от выхода. Я зашел в первую попавшуюся и набрал на консоли секретный код. В новом служебном меню ввел еще один код и перенесся на "маяк" прямиком в собственный кабинет, чем удивил свою помощницу Дарх Бауми. Она сидела за столом и что-то строчила на компьютере.
   - Привет, Зор, - поздоровалась она первой. - Я думала ты с Селиной "Месть Урукхая" смотришь.
   - Шеф вызвал.
   Закончив на этом разъяснения, я направился в кабинет гранд-майора Грауда -- начальника управления по борьбе с магическими преступлениями. Постучал, вошел, поздоровался, присел...
   - Вот он, наш сокол! - гордо произнес мой шеф -- гранд-капитан Шерх. - Лучший в убойном отделе!
   Я чуть было не привстал от удивления. Такая похвала из уст начальства всегда приятна, особенно, когда тебе так хочется ее услышать, но что думать, если ни ты сам, ни твои коллеги так не считают? Судя по ощущениям, мое лицо окрасилось в цвет спелого помидора. Никогда бы не подумал, что сотрудника, всего год назад пришедшего работать в отдел после учебы, назовут лучшим. У меня всего пара дел раскрытых, только-только помощника выделили...
   - Вы уверены, что он справится? - начальник управления подозрительно на меня посмотрел. - Совсем зеленый еще, если на покрасневшую рожу не смотреть, конечно же.
   - Если не он, то пусть тогда отдел бытовых происшествий берется за это дело. На кону честь всего управления! - гранд-капитан Шерх говорил так уверенно, что я сам поверил в себя, но все равно ничего не понимал.
   Шерх выжидающе замер, пытаясь уловить малейшую реакцию начальника.
   - Ладно, - кивнул начальник управления. - Пусть возьмется!
   Обрадованный гранд-капитан повернулся ко мне и торжественно прочитал по бумажке:
   - Суб-лейтенант Летов! Главное Управление по Борьбе с Магическими Преступлениями Стражи Порядка Империи Хинлау оказывает тебе честь и предоставляет возможность написать правдивый роман о героических подвигах твоих коллег дабы повысить доверие среди населения страны к органам правопорядка в целом!
   Вот теперь мне стало понятно, в чем крылся подвох!
   - Но я никогда ничего не писал кроме служебных отчетов! - удивился я еще больше и попытался отбрыкаться от необычного задания. - Я вообще к литературе отношусь прохладно. Я игры компьютерные люблю, квесты там всякие, да ролевушки...
   - Ну-ну-ну, - качая головой, выдал начальник отдела. Его реакция читалась как "ну, только не надо мне тут причесывать". - Вот полюбуйтесь, на его "ролевушки"!
   Из заранее подготовленной папочки Шерх вытащил "последний" аргумент, приготовленный напоследок. Два печатных листа. Один он вручил майору, второй -- мне.
   "Они лежали на берегу озера. Теплая ночь укутывала их обнаженные тела тенями облаков, словно пряча от любопытного лунного света. Стрекот ночных цикад, гулкое уханье одинокого филина, пряный аромат и тихий шелест лесных трав придавали необычный привкус интимного таинства..."
   Подняв на начальство затравленный взгляд, я приготовился расплавиться от стыда. Гранд-майор продолжал увлеченно читать, бегая затуманенными глазами по строчкам.
   - Нормально, - одобрительно покивал он. - Осталось добавить детективный сюжет, свирепого главного героя, желательно орка из приличной семьи военных или стражников, и можно снимать фильм. Вы где это раздобыли?
   - Имперская Служба Безопасности наткнулась после регулярной проверки сотрудников. На одном из информационных порталов эротической направленности в глобальной Сети, - четким размеренным тоном, словно метроном, отчеканил гранд-капитан Шерх.
   Отнекиваться было бесполезно, улики лежали на столе.
   - Задание понятно? - суровый орочий взгляд майора "придавил" меня к креслу. - Условия конкурса я пришлю вам на почту. Удачных выходных.
   Пошатывающейся походкой я вышел из кабинета и направился в туалет, чтобы засунуть голову под кран. От всего моего утреннего лоска не осталось и следов. Мокрый и растрепанный я сидел на ступеньках перед управлением и судорожно пытался вызвать Селину.
   - Я еще смотрю кино, - раздался ее шепот в динамике коммуникатора.
   Сделав глубокий успокаивающий вдох, я произнес, стараясь не сорваться:
   - Когда в следующий раз соберешься выложить в Сеть свои эротические писульки... делай это не с моего компьютера!
  
  
  
   Глава 1. Приступая к работе
  
   ...Для начала, как бы это не было пошло, мне следовало представиться, о чем я совсем забыл. Да-да, уважаемый имперский налогоплательщик, как ты уже понял, я обычный сотрудник Стражи Порядка по имени Зор Летов, которого ты частенько называешь "мусором", легавым, глистом дракона, блохой навозной и так далее, в зависимости от места твоего рождения и особенностей родного языка. Помимо прочего, я работаю следователем в убойном отделе, так что можешь с чистой совестью называть меня "мусором", согласно принятой классификации в криминальной среде. Долгое время я размышлял с чего начать, вспоминал все интересные случаи в отделе, рылся в архиве. Собрав все любопытные "байки", я даже набросал черновик романа, но судьба распорядилась совсем иначе, предоставив мне возможность поделиться моей собственной историей...
   Разговор с Селиной состоялся через час, когда она вышла из зала. Я не дал ей перейти в контр-наступление и сразу предъявил литературную улику. Она пробежала глазами по тексту и вопросительно посмотрела на меня фирменным невинным взглядом своих зеленых глаз. Я молчал.
   - Что-случилось? - она начала что-то понимать или скорее почувствовала мое состояние. - Неприятности на службе?!
   Фирменно-невинный взгляд сменился на натурально-испуганный, а я почувствовал, как растет ее волнение.
   - Мне поручили написать детективный роман про собственную работу, - выдал я, так как уже не мог больше молчать.
   Не могу сказать, что она расстроилась. Вид у Селины стал самый обыкновенный, если не считать довольного игривого взгляда. Думаю расписывать стандартный арсенал женских хитростей, который я ощутил на себе далее, нет смысла, так как каждый взрослый мужчина сталкивался с ними не раз и не два.
   Уже в отдыхая в постели после интимного таинства, я ультимативно заявил "наказанной" Селине:
   - Писать будешь ты, а я стану лишь источником информации, сюжетов и идей. Понятно?
   - Слушаю и повинуюсь, мой господин, - прошептала она будто джинн.
   Тьфу ты... зараза. Знает ведь, как меня развеселить! А главное, искренне так прошептала. Помнит, что врать бесполезно...
   В почтовом сообщении действительно нашлась инструкция-задание от главного управления Стражи Порядка, в которой четко и подробно перечислялись все условия конкурса. Все было предельно просто и понятно, а главное, я полностью одобрял идею высшего начальства, так как с имиджем Стражи Порядка уже давно надо было что-то делать. Поэтому, я с готовностью взялся за исполнение необычного задания.
  

* * * *

   На следующий день в "управе" даже самый ленивый успел почитать "мои" эротические рассказы. Смешки, частенько похожие на ржание, раздавались практически со всех сторон, с этих же сторон доносились и цитаты. Мне было откровенно плевать, так как у Селины действительно получалось неплохо, а смеяться над мечтами тонкой и чувственной натуры эльфийки могут лишь черствые или ограниченные, коих в нашем управлении набралось огромное количество. Только вот беда, они ведь не знали кто настоящий автор. Тут еще надо сделать скидку на расовые различия, ведь на тысячу рядовых сотрудников приходится всего лишь десять эльфов. Гномов работает не намного больше, что-то около сотни. Дальше уже места распределяются между орками и людьми примерно в одинаковых пропорциях, только вот рослые клыкастики, несмотря на ограниченные магические способности, предпочитают работать в ОМОНе -- спецназе Стражи, а мои сородичи занимают места следователей, судмедэкспертов, юристов и так далее. Хотя и среди орков немало следаков. К счастью, нашлись и те, кому действительно понравилось -- нашим сотрудницам, независимо от расы. Об этом мне поведала моя помощница Дарх Бауми. Даже практичную и флегматичную гномку зацепили рассказы Селины. Я был ей благодарен за то, что она просто и без ложного сочувствия выдала, чуть ли не с порога:
   - А мне нравится! И всем нашим девкам тоже.
   По замыслу начальства, я должен был подготовить к передаче все неоконченные дела. Таких накопилось множество. А них требовалось не расследование, а обычное улаживание бюрократических формальностей. С другой стороны, я не считал нужным передавать их кому-нибудь в отделе, так как Бауми вполне могла закончить их самостоятельно. Несмотря на все поблажки, любые дополнительные задания принято выполнять в свободное от работы время, даже если руководство само тебя и озадачило. Поэтому, я находился в необычном положении: как бы освобожден от тяжелой работы, а вроде и нагрузка осталась в виде незначительных дел, которые мне могли вновь подкинуть в любой момент. Вот с вестью о таком незначительном деле меня и потревожил оперативный дежурный:
   - Летов? - услышал я вопросительные интонации, будто кто-то другой мог ответить с моего коммуникатора.
   - Слушаю.
   - Это оперативный. Запоминай адрес: проспект Мейн, сто пятый дом, квартира номер три. Умер хозяин квартиры, поезжай посмотри.
   Что-либо спрашивать или уточнять было бесполезно, так как всегда проще самому добраться до места и лично все осмотреть. Кабина служебного транспортера находилась прямо на этаже и уже через пару минут мы с помощницей переместились на общественный "маяк" перед сто пятым домом на проспекте Мейн. Этажи высокого гранитного здания уносились ввысь, сверкая на солнце блеском полированного камня и чистотой огромных панорамных окон. Возле каждого подъезда рос виноград, оплетая специальную оградку. Вдоль всех балконов также тянулись гибкие лозы.
   - Элитный "домик", - усмехнулась Бауми, которая также выполняла роль моего эксперта-криминалиста.
   - Пойдем. Посмотрим, что там за бытовуха.
   Стражу Порядка вызвала хозяйка квартиры, которая и обнаружила труп своего мужа, вернувшись из отпуска домой. К счастью, женщина сообразила ничего не трогать и даже Стражу дожидалась на лестничной площадке. С другой стороны, кому в здравом уме захочется находиться в одной квартире с трупом?
   ...Хотелось бы сразу заметить, уважаемый налогоплательщик, что наша работа наносит особый отпечаток. Нельзя давать волю чувствам и относиться ко всему происходящему с точки зрения обыденных ценностей. Так ведь можно умом тронуться, если постоянно сопереживать горю людей, потерявших своих близких. Даже некий налет цинизма в словах и выражениях, всего лишь защитная реакция сознания...
   - Добрый день, - я не стал представляться и просто поднял руку с табельным артефактом.
   Кольцо на среднем пальце высветило световое удостоверение сотрудника управления, гномка-вдова молча кивнула. Вытащив из кармана небольшой металлический шарик, я активировал чары артефакта. Сфера повисла у меня над головой. Такой же магический инструмент появился и над Бауми. Это обычный следовательский комплекс для видеозаписи, который снимает все происходящее и тут же транслирует запись на сервер Стражи. Поэтому все клеветнические заверения о том, что мы, дескать, шарим по карманам убитых, абсолютно беспочвенны.
   Первое, что я почувствовал, так это сильный запах озоновой свежести. По огромной квартире гулял ветерок, вентилируя помещение. Я старался держать любые версии и просто предположения подальше от мыслей.
   Задав поиск в рабочем планшете, я тут же получил ответ от центрального компьютера Стражи. Здесь жил крупный ученый гном Дарх Мауд, работавший на научно-исследовательском предприятии "ГномТехЭлектрон". Табельный артефакт предупреждающе кольнул палец и вывел перед глазами картинку с планом квартиры.
   - Труп -- здесь, - бесстрастной мыслью сообщил артефакт прямо в голову и подсветил местоположение красной точкой.
   Спальня... Трупный запах ощущался в полную силу, несмотря на озонатор и проветривание. Тело лежало на кровати прямо в одежде.
   - Твой однофамилец, - сказал я Бауми, которая уже приступила к работе, раскладывая возле кровати свои инструменты.
   - Хуже, - она резко мотнула головой. - Дальний родственник. Не волнуйся, очень дальний, так что нет повода для моего отстранения.
   Запомнив, что надо будет проверить ее слова, я пошел дальше осматривать квартиру. Здесь не было кричащей варварской роскоши, на которую часто падки маги, скорее это походило на очень хороший вкус хозяев и грамотную работу дизайнера. Везде было прибрано и кристально чисто.
   - Зор! - позвала Бауми. - Анализ закончен!
   - Диктуй. Двойной надеюсь? - на всякий случай уточнил я, чтобы потом не было претензий от ИСБ или родственников умершего.
   - Да, анализ проведен магическими и техническими средствами, - сухо так, как настоящий бюрократ, ответила Бауми и продолжила. - Смерть наступила три дня назад в результате тяжелого токсикоинфекционного заболевания, поражающего нервную систему. Болезнь протекала с преобладанием офтальмоплегического и бульбарного сидромов...
   - Э-эй! - остановил я ее. - Оставь это для отчетов. Ты мне по-простому скажи. От чего он зажмурился?
   - Ботулизм. Пищевое отравление. Болезнь протекала очень стремительно. Он банально не мог позвать на помощь, так как отравился перед самым сном. Сам посмотри или я снова начну ругаться терминами.
   Я поморщился. Неприятное это дело читать предсмертные ощущения мертвых. По современным меркам Гильдии, как маг, я очень слаб, несмотря даже на то, что мои воспитатели из Ордена Магерта Осмотрительного с детства заставляли меня усиленно заниматься для развития способностей. Все их попытки сделать из меня мага Гильдии с треском провалились, так как для этого моих природных данных просто не хватило. Даже с полным отсутствием предрасположенности к магическому оперированию, я все же кое-что умею, обходясь классическими способами. Также хотелось бы напомнить, что члены Гильдии с пренебрежением относятся к магам, работающим в Страже. У них чуть ли не соревнования проводятся по уровню надменности и задиранию носа.
   Положив ладонь на липкую шею трупа, я закрыл глаза. Мозг уже давно умер и считать память было невозможно, но останки хранили в себе запечатление предсмертной боли... Я вдруг почувствовал, как все тело начинает неметь и расслабляться. Отнялся язык, голова безвольно повисла, руки ослабли. Дыхание и и сердце сбились с привычного им ритма... И это были еще цветочки.
   - Неприятная смерть... Лежишь и осознаешь, что умираешь, - оттирая руку, размышлял я вслух. - Отправь его в морг на сканирование памяти, будем надеяться, хоть что-то удастся вытянуть из нейронов. Хотя сомневаюсь.
   Бауми достала из своей рабочей сумки телепортирующий артефакт и применила его на трупе, который тут же исчез, отправившись на координатное заклятье "маяк" в морге.
   Вроде все было просто и понятно: несчастный случай по причине пищевого отравления, но ведь также это могло быть и убийство. Только вот странно, что смерть произошла в таком богатом доме...
   - Домовой, появись! - приказал я, зайдя на кухню.
   Прямо передо мной начало сгущаться облачко, постепенно формируясь в человеческий силуэт. Тело джинна оформилось только по пояс, ниже рос бестелесный дымчатый хвостик. Женщина... Ничего особенного, если не считать сомнительные внешние данные да абсолютно лысую голову. Редко когда семейные пары формируют джиннам женский облик -- жены обычно ревнуют.
   - Идентифицируй себя, - отдал я следующий приказ.
   - М... мо... ль... сс... ам... - джинн перестал издавать нечленораздельные звуки и на лице появилось самое настоящее выражение боли и тоски.
   Я в шоке уставился на лицо и замер. По щеке потекла слезинка.
   - Последняя модель Ордена Киора Жестокого -- "Сказка-М", - громом раздался голос Бауми, заставив меня аж подпрыгнуть от неожиданности. - Джинн пытается нам сказать, что у него сбоит программа. Своеобразный способ воздействия на домохозяек, чтобы те не забывали иногда вызывать наладчика из сервисного центра.
   - Вызови сервис. Хоть у джинна память посмотрим.
  

* * * *

  
   Пока мы ждали мага из сервиса (а ведь мог и мгновенно прибыть), я допрашивал вдову. Стараясь не строить какие-либо версии раньше времени, я пока только получал информацию. На удивление, дама вела себя очень спокойно и достойно. Не плакала, не нервничала, с готовностью отвечала на все вопросы, даже на такие как "была ли у вашего мужа любовница?" или "есть ли у вас любовник?". Многие могли бы подумать, что она наоборот обрадовалась смерти мужа. Все же гномы в этом плане куда приятнее, чем те же люди. По натуре своей они хоть и ворчливые, особенно женщины, но когда дело доходит до официального оборота, то все шутки и несерьезности мигом отметаются в сторону. Хотя какие могут быть шутки со следователем Стражи Порядка при исполнении? Женщина отвечала правдиво, в чем я был абсолютно уверен -- табельный артефакт следователя работает с постоянно активным заклятьем правды, так что редко кто сможет обмануть. Обычно такое легко вытворяют маги. Их тяжело допрашивать, с использованием заклятья, так как эмпатическое сканирование становится просто невозможным. Идеальные вруны... но и у нас есть свои хитрости.
   Маг появился только через два часа, словно пешком добирался. За это время мы успели опросить всех соседей, но как это часто бывает, люди стараются не вмешиваться в частную жизнь других, дабы не прослыть излишне любопытными или не нарваться на судебное разбирательство. Хорошо помню, как в десять лет мы с друзьями по двору вели "расследование", охотясь за инопланетянами из соседнего дома. Все наши следственные мероприятия закончились визитом участкового и профилактической домашней поркой ремнем. Вполне возможно, что именно из-за того случая я никогда не строил версии раньше времени.
   - Добрый день, сервисный центр Ордена Киора Жестокого, маг-оператор Радов, - представился маг, переступив порог. - Кто вызывал.
   Тон у него был жизнерадостный, словно у аниматора на детском празднике, но вот мимика и жесты выдавали его неприязненное отношение. Будь ты хоть трижды маг, но своим телом надо не просто уметь владеть, но и знать, что именно может выдать твое настроение.
   - Следователь Летов, - как можно нейтральнее представился я в ответ, хотя очень хотелось нахамить. - Спасибо, что приехали так быстро.
   Маг-опер понял мой сарказм, даже приготовился что-то сказать, набрав в легкие воздух, но тут же опомнился, увидев над моей головой артефакт, ведущий следственную запись. Тут маг что-то учуял в воздухе и принюхался. На лице мелькнула печать удивления, но тут же исчезла. Он почувствовал недавнюю смерть.
   Я демонстративно кивнул головой, глядя ему в глаза.
   - Приступайте к работе. Вот ордер, - перед ладонью загорелась светокопия документа. - Подписано архимагом Умаром.
   Маг-оператор молча кивнул и принялся за работу.
   Только сейчас вдова, находившаяся здесь же, не выдержала и заплакала. Бауми не растерялась и быстро вывела ее в другую комнату.
   - Радов, а представляете себе какого это? - начал я задушевную беседу, стараясь говорить вкрадчиво и грустно. - Приезжаете вы домой из отпуска или командировки, а ваша жена лежит мертвая. И выясняется, что умерла она от банального пищевого отравления. Это в наш-то просвещенный век... И умерла, по сути, из-за того, что дорогущий джинн-домовой производства ОКЖ не смог оказать ей медицинскую помощь по причине сбоя в операционной системе. Ну, как вам такая картина? А что же видит бедная госпожа Дарх? Маг-оператор, которого вызвали для расследования, приезжает только через два часа, словно ему плевать на тех, кто так остро нуждается в его помощи. Трудно было телепортироваться на "маяк"? Очень похоже на дискриминацию по магическим способностям?! Статья триста восемнадцатая, между прочим...
   В ответ маг-опер лишь скрипнул зубами.
   - Знаете, а я вот очень люблю писать статьи в газеты. Прямо так вижу заголовок в газете на первой странице "Великий ученый погиб из-за халатности Ордена Киора Жестокого. Преступная халатность или намеренная жестокость?".
   Опер снова приготовился сказать что-то язвительное в ответ, но вовремя остановился. И опять правильно сделал...
   - Я же не знал, что у вас тут несчастный случай с летальным исходом, - начал он объясняться. - В отделе заявок мне просто сказали адрес и все. Вот и решил прогуляться.
   Ну-ну... Я то слышал, как Бауми, звоня в сервисный центр, требовала поторопиться, а потом связывалась с нашим дежурным, для получения ордера. Бесполезно объяснять что-либо... Они так воспитаны, привыкли относиться с пренебрежением к тем, кто не смог или захотел вступить в Гильдию Магов, посвятив свою жизнь служению гражданскому обществу...
   - Я закончил, - отвлек меня от размышлений опер и заявил официальным тоном. - Заключение будет отправлено в ГУБМП Стражи Порядка.
   В голосе чувствовался металл, губы некрасиво скривились в презрительной усмешке, а глаза на мгновение сверкнули озорным блеском, таким не уместным в этот момент.
   - А если коротко? Простыми словами? - спросил я, внутренне напрягаясь.
   - Заключение отправлено в ГУБМП, - чуть ли не по слогам ответил маг, как отрезал.
   - Благодарю за помощь следствию, - злости на него не хватало, но я держался. - Прошу вас не покидать пределы Хинлау. Вы можете нам понадобиться в любой момент. Запись о вашей помощи будет отправлена в Имперскую Службу Безопасности. Прошу вас покинуть территорию этого дома.
   Маг нервно вздрогнул, услышав упоминание о ИСБ, и молча исчез, уйдя на "маяк".
  

* * * *

  
   Выйдя из дома, мы задержались во дворе на детской площадке. Полуденное солнце светило ярко и на улице уже по-летнему припекало. Весь внутренний двор представлял собой огромный уютный сквер, совмещенный с детской площадкой. В центре раскинули свои космы неряшливые ивы, а все остальное место вперемешку заполонили банановые пальмы, персики, яблони, сливы, вишня. И виноград вдоль балконов. Скорее бы все это созрело...а то прошлый урожай детишки уже уничтожили.
   - Что дальше будем делать? - спросила Бауми, когда мы присели на скамейку.
   - Пообедаем, - ответил я, похлопывая себя по животу, и следом зевнул -- солнце клонило в сон.
   - Да нет же, я о другом! - оживилась помощница, не поняв моей шутки.
   - Тогда поищем ближайшую столовую, а за обедом уже все и обсудим.
   - Не, за обедом лучше поговорим о чем-нибудь более приятном, - предложила гномка. - Давай сейчас быстро посмотрим заключение экспертизы, а потом спокойно пообедаем.
   В ее словах был смысл и я без раздумий согласился. Все-таки толковая помощница мне досталась...
   Достав рабочий планшет, я связался с сервером Стражи. Даже после заключения сервисного центра, требовалось обработать полученную информацию и перевести ее на общедоступный язык, убрав лишние для нас термины и понятия. Для этого и существует должность аналитика, но, к сожалению, никому не по силам сделать эту работу мгновенно. Заключение пока что оставалось в том необработанном виде, в котором его отправил опер Радов. Объединив усилия, мы пытались разобраться в этом информационно-магическом бардаке. Для Бауми, изучавшей программирование в университете, это оказалось доступнее и понятнее, чем я мог ожидать.
   - Ничего хорошего. У домового джинна повреждены логические элементы подзаклятий операционной системы... - начала она делиться выводами.
   - Ба-у-ми, - протянул я по слогам. - Не увлекайся.
   - Если короче, то полетела вся логическая структура. В рабочем состоянии лишь базовые прошивки: стирка, уборка, готовка. Память напоминает мелко нарезанный салат. Нам повезло, что жена вернулась домой не через пять дней, так как джинн вполне мог зачистить спальню от гниющего "мусора".
   - Что нибудь известно о времени повреждения джинна?
   Она лишь развела руками, демонстрируя свою беспомощность.
   Тут набежал теплый ветерок, шурша листвой деревьев, и вместе с ним раздалось множественное "Ура!", "В атаку!", "За глобализацию!", "Бей оккупантов!". Прямо на площадку перед нами навстречу друг другу вырвались два боевых отряда. Размахивая мечами, кистенями и булавами, бойцы ожесточенно отстаивали свои интересы. Защита боевиков оказалась стопроцентной и надувное оружие было бессильно нанести хоть какой-нибудь ущерб. Дети играли в "Глобализацию"...
   Пораженные сей картиной, мы застыли на скамейке, завороженно наблюдая за "исторической" баталией. Улыбки сами собой появились на наших лицах.
   Всем участникам сражения было по пять-шесть лет. Представители разных рас сплелись в этом единообразном клубке воплей, визгов и детской радости. Среди детишек выделялись лишь два орчонка, которые уже на голову были выше своих сверстников. Они абсолютно справедливо "воевали" за разные лагери. Тут одного из орчонков оседлал маленький гном и, грозно размахивая кистенем, повел своего "коня" в бой, чем окончательно переломил ход сражения в пользу "имперских оккупантов". А дальше последовал забавный разбор "полетов", свидетелями которого мы стали.
   - Это нечестно! - возмущался проигравший орчонок. - Во времена Хаокана Объединителя у Империи не было боевых роботов!
   - А на стороне повстанцев не было орочьей пехоты, - парировал маленький гном.
   Ой, мама... как же я смеялся. Рядом похрюкивала Бауми. Тут мое внимание привлекла маленькая эльфийская девочка. Она не участвовала в сражении, а лишь постоянно бегала вокруг воюющих и что-то делала с маленьким пластмассовым кубиком.
   - Мы ведем свой леполтаж с места событий, - услышал я ее голосок, когда она оказалась рядом с нами. - Войска импелии опять победили плоклятых повстанцев...
   - Эй, девочка, - позвал я, обрадовавшись такой находке. - А ты сама чего не участвуешь в сражении?
   - Я военный леполтел и жулналист, - гордо ответила девчушка, охотно демонстрируя свою пластмассовую "камеру".
   - Далеко пойдет, - брякнула Бауми, хитро ухмыляясь.
   - Ух ты! - я притворно восхитился увлечением девочки. - Так ты наверное все видишь и все замечаешь?
   - Да, - гордо ответила малявка.
   - А может ты знаешь этого дядю? - перед моей поднятой ладонью загорелся портрет Дарх Мауда. - Если да, то когда в последний раз видела?
   - Давно уже, - снова ответила девочка, старательно вымучивая задумчивый вид. - С какой-то класивой тетей в класном платье. Они вместе заходили в подъезд, уже темнело.
   Выдав "информатору" поощрительную конфету, Бауми отправила запрос на изучение записей с камер слежения во дворе. Необходимо было узнать, с кем это встречался господин Дарх накануне своей смерти?
  

* * * *

  
   Очень советую посетить столовую на углу улицы Мэйн и бульвара Военных Программистов. По разумной цене вы сможете полакомиться блюдами кухни различных имперских рас, а также, отведаете экзотические деликатесы, завезенные с Новых Территорий. Здесь вы не встретите такой затасканный до состояния полуфабриката продукт, как пицца, рецепт которой завез грандмаг Мерлин после очередного своего путешествия. Тут ее принципиально не готовят, несмотря на то, что в руках умелого повара она может превратиться в настоящее произведение кулинарного искусства...
   Мы остановили свой выбор на зале с острыми блюдами, так как тут была самая маленькая очередь и множество пустых столов. Все таки иногда полезно вкусно покушать, особенно для хорошего настроения. А вот регулярно вкусно кушать, полезно вдвойне.
   - В следующий раз можем ко мне домой рвануть на обед, - предложила Бауми. - Моя мама вкусно готовит.
   - А можно и ко мне, моя Селина тоже не с кривыми руками родилась, - ответил я и подмигнул.
   Уничтожая котлеты, я с удивлением смотрел, как Бауди с фанатичным видом поглощает уже третий десерт подряд, словно она объявила личную войну всему сладкому и вела ее на истребление. Сегодняшний день посвящался тотальному уничтожению фруктового желе со взбитыми сливками. Ела она с таким нечеловеческим аппетитом, что тут больше подходило гномское понятие "смачно".
   - Не боишься, что все калории пойдут в пятую точку? - решил я подшутить над помощницей.
   - Вообще-то я гном, и мне положено иметь большую задницу, - также смачно облизав ложку, ответила она и подложила свои крепкие ладони под массивную грудь. - А вот эти бидончики тем более требуют соответствующего противовеса со стороны спины. За красотой нужно следить.
   Я покраснел. Мне было не понять шутит Бауми или говорит всерьез, поэтому я предпочел не развивать дальше эту тему. Благо мне помог пискнувший планшет, извещая о пришедшем сообщении.
   - Сейчас посмотрим... - пробежав глазами по тексту, я медленно поднял взгляд на помощницу. - Джинн был испорчен намеренно. Случайная ошибка не могла нанести такой ущерб операционной системе...
  

* * * *

  
   Срочно требовалось найти женщину, с которой Дарх Мауда видели вечером у подъезда. То, что для ребенка было давно, могло произойти всего три-четыре дня тому назад. Теперь дело приобрело "тяжелую" статью и все мои следовательские запросы получили высший приоритет. Не хорошо было радоваться чужому горю, но такое положение вещей действительно упрощало работу. Раньше мой запрос мог пролежать несколько дней, ожидая своей очереди на исполнение, а теперь все операции происходили мгновенно. Запрос -- ответ.
   - Так! - оживился я, почувствовав охотничий азарт. - Нам надо разделиться. Ты займешься поисками этой таинственной незнакомки, а я еще раз побеседую с бедной вдовой. Проверь счет покойного, не было ли сделано платежей за "горизонтальные" услуги последнее время. Если это зарегистрированная проститутка из профсоюза, то проблем с поисками не возникнет.
   Сдав грязную посуду, мы поспешили продолжить расследование, успевшее преподнести первый "сюрприз". Я чуть ли не бегом возвращался к сто пятому дому, чтобы вновь допросить вдову. На уме рождались новые вопросы, пока еще не ведающие своих ответов.
   ...Кто мог пустить в разнос операционную систему джинна? Только маг. Либо у гнома были враги среди магов-операторов, либо сработал наемный убийца. Боевой маг? Вряд ли, тому проще превратить в руины половину квартала, пока не прибудет ОМОН Стражи, чем перепрограммировать домового. Двойное магическое образование? Вполне возможно... Могли ли вообще быть у Дарх Мауда враги среди магов? Откуда? Гном-инженер и сообщество магов? Хрупкая версия... Заказное убийство? Теплее... Жена? Допросим. Любовница? Найдем. Завистники? Не обрадуем. Старинные враги? Исповедуем. Нечестные конкуренты? Обломаем...
   Хозяйка открыла не сразу. Мне пришлось ждать, пока она дойдет до двери в своей огромной квартире. Вид у не был заспанный, темные круги под глазами и взъерошенные волосы.
   - А, это вы, - она зевнула и добавила. - Вы простите, я просто снотворного наглоталась, чтобы хоть как-то успокоиться. Заходите.
   Мне как-то сразу полегчало после ее слов, а то я начал переживать, что мне придется допрашивать черствое бессердечное чудовище. Человек должен оставаться человеком. Мы прошли в гостевую.
   - Вы уверены, что в состоянии отвечать на вопросы? - надо было убедиться, что госпожа Дарх приходит в себя после снотворного. - Сходите умойтесь холодной водой, если необходимо.
   - Спасибо, не стоит. Лучше быстрее задавайте свои вопросы и я пойду дальше спать.
   Сильная женщина. Хотя с другой стороны, в сто с хвостиком уже научишься стойко воспринимать многие проблемы.
   - Вы знаете эту даму? - перед ладонью зажегся портрет разыскиваемой незнакомки.
   - Нет, - гномка прищурилась. - Кто это?
   - Вы утверждаете, что у вашего мужа не было любовницы, и вы в этом полностью уверены, - я оставил без ответа ее вопрос, задав свой. - Откуда такая уверенность?
   - Подозреваю, что во время учебы вы изучали различные расовые особенности и традиции народов Империи, - начала она на удивление четко и внятно. - Вам ведь знакомо понятие "брак по договоренности"? Так вот, если вы забыли, у нас гномов более девяноста процентов браков заключаются исключительно с обоюдной выгодой. Все подробности вам может рассказать ваша помощница. Так вот, у нас с... покойным мужем пятнадцать взрослых детей, которые уже живут самостоятельной жизнью, но мы никогда не любили друг друга. Зато мы всегда испытывали искреннее уважение и были честны в отношениях. Это был не просто брак, а деловое сотрудничество. У мужа не было любовницы, потому что он всегда был очень ленив в любовных делах, отдавая себя научным исследованиям. К тому же, вы только не обижайтесь, человеческие женщины были не в его вкусе.
   Старательно держа язык за зубами, чтобы не прервать этот ручеек признания, я внимательно слушал вдову, но, как только она остановилась, тут же спросил:
   - Муж знал о вашем любовнике?
   - Конечно знал! - искренне возмутилась женщина. - Не буду же я скрывать от него такую мелочь.
   Надо сказать, что за такую мелочь я бы Селину из дома выгнал с синяком под глазом! ...Это предупреждение.
   - Да и не совсем любовник, скорее постоянный половой партнер, которому я регулярно платила, - продолжила женщина. - Мужу было вечно некогда. Он часто оставался на фирме, работая по ночам.
   Последние слова дались вдове с трудом. Все же она любила покойного мужа, но как-то по-своему, как друга, наверное...
   Иногда приходится жалеть, что люди моей профессии исповедают веру в улики и доказательства, а не в слова и обещания.
   Уже через полчаса пришли новые вести: видеокамеры не зафиксировали, как таинственная женщина в красном платье покинула сто пятый дом на улице Мейн. Чтобы Бауми не выполняла бесполезную работу, я позвонил ей и отменил предыдущее задание, рассказав о новых данных.
   - Проверь сразу все счета семьи Дарх, - наказал я, несколько изменив задание. - Проверь любовника госпожи Дарх, с которым она отдыхала в санатории. Просто на всякий случай.
   ...Я словно выпал из времени, сознание перестало фиксировать его течение: перед глазами маячил "след" убийцы. Ничего лишнего, ничего отвлекающего. Как мог, я накручивал себя, настраивал на работу. Это было мое первое серьезное расследование...
  
  
  
   Глава 2. Трудовые будни
  
   И так, подошло время подвести итоги. Что мы имели на тот момент? Известный ученый был отравлен. Вероятнее всего, джинном-домовым, которого кто-то умышленно вывел из строя. Накануне гибели гном привел домой женщину. Камеры засняли молодую красивую даму в красном платье. Несмотря на имеющееся изображение, раскрыть инкогнито незнакомки представлялось сомнительным, так как она покинула дом, уйдя на "маяк", что говорило о ее магических способностях. Все "показания" видеокамер шли дракону под хвост, так как большинство гильдейских магов могут принимать абсолютно любой облик. Не факт, что это была вообще женщина. Найти убийцу по фотографии не представлялось возможным.
   Кабина транспортера телепортировала меня на общественный "маяк" возле офисного здания "ГномТехЭлектрон". Я осмотрелся: промышленный район, невысокие корпуса в пять-семь этажей, абсолютно безлюдная улица и битком забитая парковка для электромобилей. К счастью, мне не требуется личный транспорт, так как я пользуюсь льготой на проезд, обязательной для сотрудников Стражи Порядка. К моим услугам вся планетарная транспортная сеть Хинлаугана. Транспортеры магов удовольствие не из дешевых, "поездка" на нем получается очень дорогой, хотя и посильный для бюджета простых налогоплательщиков. Но не беспокойтесь, уважаемые сограждане, Гильдия исправно платит все налоги с прибыли в казну нашего замечательного государства...
   Над входом висели огромные буквы "Г.Т.Э.", а на крыше здания помещалось все название целиком. Снизу его было не разглядеть, но я просто знал об этом, видя раньше на фотографиях. Войдя через огромную вращающуюся стеклянную дверь, я оказался в просторном светлом холле. Шероховатые мраморные стены, немного желтоватые с бурыми полосчатыми прожилками. Высокий потолок, светодиодные лампы в таких же мраморных люстрах. В каждом углу холла стояли металлические статуи, изображавшие древних воителей гномов. Суровые лица статуй, сильные мужские руки, ласкающие рукояти секир, непревзойденная броня, вышедшая из кузниц таинственных горных мастеров.
   - Здравствуйте, я -- суб-лейтенант Летов, следователь Стражи Порядка, - представился я, показывая удостоверение, и над головой повис следящий шарик. - Вас должны были предупредить.
   Охранник согласно кивнул и вызвал по рации кого-то из начальства.
   - Присаживайтесь, к вам сейчас подойдут, - сообщил он.
   Ждать пришлось недолго. За это время я быстро навел справки о персонале компании, копаясь в архиве через рабочий планшет. За мной спустился сам начальник службы безопасности. Я мельком пробежался по фотографиям высшего начальства и сотрудников головного офиса.
   - Здравствуйте, суб-лейтенант, - гулким басом произнес нависший надо мной источник тени.
   - И вам не хворать, майор, - улыбнулся я начальнику службы безопасности, одновременно вставая и протягивая руку.
   - Бывший майор, - пытаясь изобразить застенчивость, поправил он и сжал своими орочьими "тисками" мою ладонь.
   В голове мигом пронеслась картинка, рожденная бурной фантазией, как гидравлический пресс дробит мои кости.
   - Бывших майоров не бывает, - парировал я. - Как и бывших служителей Стражи. Я надеюсь, что могу рассчитывать на вашу помощь, господин Трайх.
   Поведение майора не соответствовало распространенным стереотипам относительно орков. Вместо эдакого бравого вояки мне повстречался добродушный балагур. Вел он себя как-то весело, празднично, словно я оказался случайным, но очень желанным гостем на его Дне Рождения.
   - Мне сообщили, что по официальной версии Дарх Мауд пропал без вести, - все так же празднично произнес он, когда мы закрылись у него в кабинете. - Что случилось на самом деле? Похищение?
   Вопрос был задан с такой беззаботной наивностью, что я просто замер в кресле, пораженный бесстыдной хитростью бывшего следователя Стражи. Я не имел права раскрывать посторонним лицам какие-либо детали, даже госпожа Дарх была вынуждена молчать до окончания следствия. Майор, само собой, прекрасно знал о тайне следствия, но старые привычки следователя искали ответы любыми путями.
   - Не правда ли, сегодня просто замечательная погода? И снег весь день льет, как град из ведра? - выдал я нарочно абсолютно бессмысленную фразу. Этот прием был понятен любому стражнику.
   - Да, а вы как рыба без зонтика, - подхватил майор, показывая, что понял мой намек.
   Внимательно окинув кабинет Трайха подозрительно-любопытным взглядом, я попытался увидеть что-нибудь важное. Маленькое помещение, белые светодиоды по всему потолку, сероватые мраморные стены, флаг Империи за спиной, хрустальный стол из монокристалла, на столе компьютер с голографическим экраном, мягкие кожаные стулья с подлокотниками. В углу пытались спрятаться огромные летние туфли; присмотревшись, я увидел на ногах хозяина кабинета обычные домашние тапочки. Деловой костюм и тапочки... Окончив осмотр, я окончательно переключил внимание на собеседника.
   - Может перейдем на "ты"? - предложил Трайх.
   Не рекомендуется, конечно же, но и не запрещено инструкциями.
   - Можно, - решил я. - Кайр, для начала мне нужен список всех сотрудников, с которыми контактировал Дарх Мауд. Желательно указать, с кем общался плотнее, а с кем имел только рабочие отношения.
   - Это не сложно, Зор, - самодовольная улыбка поползла на его лицо, но вовремя исчезла. - Держи, я успел подготовиться.
   На стол лег матовый лист пленки с отпечатанным списком. Я придвинул его к себе и посмотрел на количество фамилий -- всего пятеро. Исполнительный директор, начальник безопасности, начальник снабжения, начальник конструкторского отдела и лаборант.
   Теперь я начал лучше понимать вдову Дарх и то, какие отношения царили в их браке. На огромнейшем научно-производственном предприятии, с многотысячным штатом сотрудников, покойный общался лишь с пятью коллегами. Ничего сверхъестественного, просто затворник от науки, этакий классический персонаж детских мультиков про безумных ученых.
   - Оперативно... - я был весьма поражен. - Как ты успел? Я ведь прибыл практически моментом.
   - Исключительно по привычке, - орк осклабился. - С тех пор, как я стал начальником охраны, на каждого сотрудника ведется более широкое личное дело, чем это принято в других организациях. Я использовал систему, принятую в Страже, хоть и упростил ее до разумного компромисса между законностью и реальной необходимостью.
   - Над чем конкретно работал пропавший инженер? - я старался держать "отлитую" маску деловой вежливости. Не хотелось обнаруживать благодарность или радость. Только не в тот момент... может позже. - Почему у него не было большого штата помощников? Незначительный исследовательский проект?
   - Ну, что ты! - добродушно воскликнул Трайх. - Ученый с мировым именем, правда в узких кругах, конечно же. Даже если мы с тобой чего-то не понимаем, то такие гениальные личности видят мир по-другому и незначительное для обывателя кажется им чем-то грандиозным. Работал он над какими-то полевыми структурами, что-то связанное с обычными научными изысканиями в области фундаментальной физики. Ничего конкретного не изобретал, я бы сказал, что он скорее развлекался или таким образом отдыхал, вместо отпуска. Гномы они ведь такие... Да чего же это мы о нем в прошедшем времени? Он ведь пока просто пропал без вести.
   Новая попытка начальника безопасности выведать служебную информацию не осталась незамеченной. Я не стал демонстрировать свое недовольство и спокойно продолжил беседу.
   - Я хочу побеседовать с исполнительным директором, - я почувствовал, как орк внутренне напрягся, сдерживая раздражение, но негативные эмоции успели "плеснуть" наружу. Даже с моими слабенькими магическими способностями я смог их распознать. - Не думаю, что он будет рад этой встрече... но и отказать не сможет. Подожди только, я приглашу провожатого, а то у нас не принято, чтобы гости шныряли без присмотра.
   Объясняться или извинять было не за что и я просто развел руками, показывая, что служебные обстоятельства превыше меня.
   Сотрудник СБ для моего сопровождения появился довольно скоро. В отличие от своего шефа, молодой орк старательно пыжился выставить себя супер воякой: высоко поднятые плечи, широко расставленные руки, как у культуриста, тяжёлый пристальный взгляд из-под нахмуренных бровей и старательно выпяченная нижняя челюсть. Мы с Кайром понимающе переглянулись и заулыбались.
   - Суб-лейтенант Летов... позвольте... представить вам... вашего... сопровождающего! - рявкающими голосом выдал начальник СБ. - Практикант Террад к вашим услугам!
   Ой, мама...
  

* * * *

  
   Исполнительный директор Майл Тильдус встретил меня с недовольством. Ну а как же, я ведь отвлек его от такого важного дела, как сетевая компьютерная игра. Голографический экран позволял смотреть на картинку с обеих сторон, хоть я и видел все в зеркальном отражении. Мне было понятно его недовольство, так как он в компании с такими же игроками совершал совместный захват чужого замка. Играл он женщиной магом, видимо так компенсируя низкие природные магические данные, свойственные всей расе гномов. Без моего вмешательства ему было не оторваться и я от чистого сердца помог ему в этом сложном деле, перевернув компьютер вверх тормашками. Все же моя игра-квест была более интересная и поддерживалась законом Империи.
   - Потом переиграете, - отрезал я в ответ на недовольный взгляд.
   - Всего полчасика подождать... - буркнул гном, но натолкнулся на мой встречный "ласкающий" взгляд.
   Ну, вот кто назначил его на эту должность?! Передо мной сидел мужчина неопределенного возраста. На голове покоилась цветастая тюбетейка с клановым орнаментом. В ушах блестели массивные платиновые кольца. Черная густая борода, сплетенная в одну косу, выделялась сложным вплетением проволоки из чистого золота, придающей дополнительную жесткость. Летняя рубашка с коротким рукавом открывала миру две крепкие волосатые руки, которые мелко подергивались, так и норовя протянуться к компьютеру. По левую руку на краю рабочего стола стояла большая стеклянная кружка с каким-то темным напитком. Судя по запаху, это был свежий квас.
   - Расскажите, над каким проектом рабо...тает Дарх Мауд? - начал я и добавил, тыча пальцем вверх. - Напоминаю, наш разговор записывается.
   Гном с ухмылкой глянул на "видео-око" и удобно развалился в кресле, подцепив кружку с квасом. Мой жесткий стул для посетителей не давал такого комфорта и, словно специально, оказался очень неудобным. Шлифуя тщательно создаваемый образ хозяина положения, директор Майл достал из темной деревянной шкатулки большущую сигару и прикурил ее от массивной зажигалки, украшенной мелкими брильянтами. Видок у него был скорее, как у сутенера, привыкшего скрываться от налоговой. Ну, вылитый деловой, а не исполнительный директор!
   - Да я вообще без понятия, - тон у него был возмущенный, словно я спросил его про личные половые возможности. - Это только лаборант может знать и начальник конструкторского отдела.
   - А вы значит никак не ведаете тем, чем занимаются ваши подчиненные? - я специально его провоцировал -- пусть ляпнет что-нибудь.
   - Акционер Дарх Мауд владеет пятью процентами акций "ГномТехЭлектрон", - "конкретно" так, с чувством "понятий" в тоне, начал вещать гном. - Это дает ему полное право вести те исследования, которые не превышают его долевой бюджет. И он не обязан отчитываться перед исполнительным директором.
   Сильно сказал, уверенно. Далее последовало развитие атаки:
   - И я, между прочим, имею право заниматься в свой обеденный перерыв, чем угодно, - вкрадчиво заговорил директор Майл. - Могу квас попить, могу новости почитать, могу хоть секретаршу на столе разложить... по обоюдному согласию конечно же!
   Вовремя он сделал уточнение, а то мои следовательские хватательные рефлексы предусмотрительно начали готовить меня к "бою".
   - А я, между прочим, нахожусь при исполнении и расследую не обычную карманную кражу, - тем же тоном ответил я.
   - А может вы просто попросите магов поискать совладельца нашей компании через образцы его крови? - следом за словами выплыло колечко седого дыма. - Уже две тысячи лет, как известны эти чары. Надоели все эти ваши "официальные" версии...
   Даже когда Майл ответил на все мои вопросы, я покидал его со странным чувством, что меня "сделали", как мальчишку. Я поостерегся бросаться необдуманными фразами, потому наш разговор закончился довольно быстро, сразу же после получения ответов. В итоге, исполнительный директор пока оказался не по зубам, хоть и старательно влезал в пасть следствию. К такому лучше идти подготовившись, с кучей неудобных для него фактов и улик, а не просто задавать стандартные и наскучившие вопросы. Отбрехался... зараза.
   Следующими в очереди оказались два начальника рангом поменьше. Ни один из них не смог хоть немного прояснить ситуацию в деле отравленного ученого, но оба посоветовали расспросить мага-лаборанта, так как это единственный и чуть ли не самый любимый "персонаж" любого ученого. И так, я вошел в небольшую лабораторию...
   Маг-лаборант оказался оказался лаборанткой, что даже несколько сбило меня с решительного настроя. Человек, член Гильдии Магов. Несмотря на совсем юную внешность, назвать ее девушкой язык не поворачивался, так как в зеленых внимательных глазах уже не было той самой бестолковой наивности и неопытности. В зеркале ее души плясали искорки хитрости и озорства. Красивая бестия! Заглянув в планшет, я уточнил возраст лаборантки -- сорок восемь лет. Хорошо, однако, замаскировалась... Как и исполнительный директор, женщина сидела за компьютером и осаждала/защищала замок. Играла она Мечом Ночи -- боевым магом-диверсантом, предназначенным для нанесения максимального урона врагу из засады. Уровень "раскачки" ее персонажа был очень высок и она без проблем водила его по полю боя в режиме "хамелеона", подкрадываясь к врагам со спины. Смертельные кинжалы легко пробивали защиту врагов, поглощая их энергию, чтобы передать хозяйке. Из динамиков доносились звуки "войны", сопровождаемые матерными криками других игроков. Судя по голосам и применяемой лексике, это были какие-то школьники.
   - Здравствуйте, суб-лейтенант, - первой поздоровалась Тина Агерова. - Уже наслышана. Только не трогайте мой компьютер, а то я вас покусаю. К тому же, я прекрасно могу делать два дела одновременно.
   - Ладно, - согласился я. - Даю пять минут на выход, а сам пока пошарюсь у вас тут.
   Впервые в жизни я оказался в настоящей технической лаборатории. Огромный зал, верстаки, компьютеры, технико-магические анализаторы, а главное, огромная куча хлама из микросхем, золотых и серебряных катушек, каких-то железок и тому подобного. Стоило мне начать трогать руками все это богатство, как магичка поспешила завершить свое развлечение и произнесла:
   - Ребятки, это ваша Стервочка, ко мне репетитор пришел по математике из школы -- мне пора заниматься. Всем чмоки-чмоки! - выключив игру, она моментально изменилась в лице и "зашипела" на меня, выходя из-за стола. - Летов! Не трогайте ничего без разрешения! Это же опасно!
   Как-то я об этом не подумал.
   - Прошу прощения, - я улыбнулся во все "тридцать два" и спросил, отвлекая внимание. - Я правильно понял, что в игре вы маскируетесь под образом школьницы?
   - Да, так легче пудрить мозг всяким глупым мальчишкам, чтобы получить в подарок какой-нибудь ценный игровой предмет. Многие покупают их за реальные деньги, а я вот предпочитаю приобретать хитростью.
   Жуть! Я даже подумал, что надо бы проверить, чем занимается Селина в свободное время. Не тратит ли она наш общий бюджет на всякие глупости? Да не, она же у меня студентка, творческая личность: танцами да фехтованием увлекается... рассказики эротические пишет. Некогда ей играми страдать... в отличие от меня.
   - Совсем скучаете без работы? - с притворным сочувствием в тоне поинтересовался я.
   - А что еще делать? Крошка Мауд на работу не вышел. Сижу жду его. Хотя, как мне намекнули коллеги, ждать его надо не скоро.
   Сарафанное радио работало быстрее, чем я успевал ходить по отделам.
   - Все с вами ясно. Хотелось бы только понять, как вашему безалаберному коллективу удается держать позиции мирового технического лидера?
   - Думаю, что этот вопрос был риторический. Спрашивайте о чем пожелаете, я вся в вашем распоряжении, - при этих словах она села на рабочий стол и демонстративно закинула ногу на ногу, обращая внимание на свои идеальные формы.
   Лаборантка была само дружелюбие. От нее старательно разносились эманации доброжелательности, сексуальности и похоти, но нас следователей Стражи на такое не купишь.
   - На всякий случай ознакомьтесь, - я предъявил удостоверение, чтобы потом не было ненужных претензий к нарушению протокола. - Я следователь Стражи Порядка Зор Летов, расследую пропажу Дарх Мауда. У меня к вам есть несколько вопросов. Ну, приступим... Давно работаете на фирме?
   - Три года уже.
   - В чем заключаются ваши обязанности?
   Спрашивал я сухонько, без эмоций, так как собеседник оказался похлеще исполнительного директора. Эта хитрая змейка с легкостью могла соврать, затащить в сплетение своих колец и придушить одним махом. Все мои первые вопросы были рассчитаны на то, чтобы откалибровать заклятье правды, которое не всегда справлялось с магами.
   - Ну, я провожу опыты по указке руководителя исследований. Помогаю экономить средства, так сказать, - я почувствовал, как ослаб её эмоциональный поток, уступив место деловой задумчивости. - Скажем, есть у инженера какая-то идея, представленная математическими формулами. Для реализации в техническом исполнении требуются средства. Я же, как маг-оператор, могу создать все те же условия, для проведения эксперимента. К тому же, с помощью магии можно создавать идеально точные геометрические системы. Например, линзы. Для какого-нибудь эксперимента потребовалось бы создание специальных линз, а это целая технологическая цепочка.
   - Понятно, - перебил я, чтобы остановить её. - В последнее время ничего странного не замечали в действиях Дарх Мауда?
   - Хм, а что может быть странного в действиях ученого, которого все и так считают странным? - снова повеселела магичка. - Не припоминаю я за ним никаких чудачеств, кроме тех, что уже вошли в норму, например, пить кофе смешанный с квасом или, увидев меня с утра, кричать: "Арктунген! Магес-ам-гефар!". Это он так шутит, не удивляйтесь.
   Не знаю как ей, но мне это говорило о том, что Дарх Мауд, с большой долей вероятности, когда-то служил в одной их механизированных бригад пилотом боевого робота, либо был очень хорошо знаком с привычками военных. С древнегномьего фраза переводилась как "Внимание! Магическая опасность!".
   - Какие отношения между вами и Дарх Маудом?
   - Пиво после работы мы с ним не пьём, если вы об этом, - ответила она и рассмеялась. - Очень хорошие приятельские отношения, но мы не общаемся за пределами корпоративных стен. Сами понимаете, что в настоящих открытиях в тени настоящего ученого всегда прячется маг-лаборант, без которого технический прогресс шел бы гораздо медленнее. Так что в определенном смысле мы очень близки.
   - Когда и где вы в последний раз видели Дарх Мауда?
   - Да перед самыми выходными на работе, - ответила она, немного задумавшись. - Да, точно, тогда и видела.
   - Он случайно не сообщил вам о своих планах?
   - Сказал, что собирается провести ночь с какой-то очень красивой и роскошной женщиной, - лаборантка снова засмеялась. - Тоже мне бабник выискался!
   То есть у него все же была любовница?
   - Какая-то новая знакомая? - насторожился я.
   - Хм, не уверена. Но видать очень интересная, раз он до сих пор на работе не появился, - Тина снова засмеялась, веселясь от собственной шутки. Тут она хищно посмотрела в мою сторону и спросила томным голосом. - Суб-лейтенант, как вы относитесь к красивым свободным женщинам?
   - Как к особо опасным хищникам, - брякнул я, не раздумывая, и холодно произнес. - Мы отвлекаемся от истинной цели моего визита.
   У магички от удивления округлились глаза и она замерла. Многие из нас мечтают жениться или выйти замуж за мага Гильдии. Многие мечтают быть хотя бы другом. Мой ответ вызвал "когнитивный диссонанс", как любит ругаться Бауми.
   ...Да-да, мой уважаемый налогоплательщик, уверен, что ты тоже сталкивался с магами в личной жизни. Если же нет, то позволь я расскажу тебе о некоторых шалостях, которые они себе позволяют. Я не утверждаю, что все они подлецы, но многие из них, овладев искусством полной трансформации своего тела, пускаются во все тяжкие. У них даже сообщество есть в глобальной информационной сети, где они делятся личным опытом и обмениваются жестокими шутками. Так, самая безобидная из них, познакомиться в ночном клубе с девушкой или парнем. Закрутить короткий романчик, а во время интимной близости взять и сменить свой пол. Вот каково тебе, мой гендерный собрат, осознать, что твой партнер в постели вдруг стал мужчиной? С сожалению, магия дает людям очень большие возможности, а природа не предусмотрела предохранительный механизм наказания, за пренебрежительное отношение к другим и чрезмерные "колдунизм и колдунятину"...
   - Над чем вы сейчас работаете? Каким проектом занят Дарх Мауд? - мне уже надоело допрашивать ее, так как несмотря на возраст, мозгов в голове не прибавилось. Хотя, чего еще ожидать от магов Гильдии?
   - Как я вам уже говорила, я только реализую теоретические выкладки, а не участвую в разработках. Все формулы вы можете лично посмотреть, когда появится господин Дарх. Если конечно же он не будет против и откроет доступ к своему компьютеру.
   - Где его компьютер? - снова оживился я, готовясь к "броску".
   - Не переживайте, на нем только записи последних работ, которые он проводил в частном порядке. Все остальное на серверах "гномтеха".
   - Где его компьютер?! - я уже начал заводиться.
   - С ним конечно же. Он с планшетом никогда не расстается.
   Стараясь сохранить вежливую маску, я попросил Агерову подождать и вышел из лаборатории. На входе дежурил охранник Террад, тут же принявший бравый вид. Отойдя в сторонку, я достал коммуникатор.
   - Бауми, - выдохнул я, когда услышал голос помощницы. - Бегом на квартиру покойного! Надо срочно узнать, не пропал ли его рабочий планшет!
  

* * * *

  
   Думаю, как ты уже догадался, уважаемый налогоплательщик, планшет бесследно пропал. Если бы мы знали, что Дарх Мауд не расстается со своим компьютером ни на мгновение, мы бы начали искать его гораздо раньше, но, как говорится, знал бы прикуп стал бы магом...
   Всё, теперь все мои мысли были направленны на поиски планшета или того, кто был заинтересован в информации, содержащейся на его информационных кристаллах. Вероятнее всего, это могли быть конкуренты, но откуда им было знать над чем работает Дарх Мауд, если даже исполнительный директор не ведал сути его исследований?
   - Что будем делать? - спросила Бауми, когда мы снова встретились.
   Маленькая уличная мороженица с тридцатью сортами замороженной сладости и пятью столиками. Мы заняли самый далекий, чтобы вокруг было поменьше любопытных ушей. Бауми опять била все рекорды, уплетая тройную порцию. Вот куда там все влезает? Я завороженно глядел на нее, чувствуя, как на лицо сама собой наползает улыбка.
   - Надо будет тебе скататься в "ГТЭ" и пообщаться с рядовыми сотрудниками. Думаю, что с тобой они охотнее поболтают, чем со стражником-человеком. Надо допытаться, кто точно в курсе, чем занимался покойный. Не верю, что инженер утаивал тему своих исследований от коллег. Ведь должен же быть человек, которому он изливал наболевшее или просто делился успехами.
   Начальник службы безопасности мог быть уверен в своих способностях, но не в силах обычного подразделения взять под тотальный контроль огромное предприятие. Если он с уверенностью говорил о пятерых, то реальная картина должна выглядеть иначе.
   - Давай-ка ты лучше сама отчитаешься о своих успехах. Хочу тебя послушать.
   Скорость аннигиляции мороженого сильно упала, так как рот гномки оказался занят докладом.
   - Я сегодня даже не обедала, - начала она недовольно, но мой пристальный взгляд напомнил ей о фруктовом желе. - Ну, со счетами все обошлось довольно быстро, так как это оказался государственный банк "Верховный". Достаточно было позвонить дежурному и уже через полчаса мне дали распечатку всех расходов четы Дарх. Абсолютно ничего удивительно, если не считать огромные суммы, поступающие от "ГТЭ", но, как я быстро выяснила, ученый был очень крупным акционером и даже стоял у истоков создания компании.
   - Могла вдова заказать муженька из-за денег?
   - Не думаю, он не жадничал -- доступ к средствам у нее полный, так что в убийство ради получения наследства я не верю. Даже если она бы хотела выйти замуж за другого, то гораздо легче развестись и хапнуть денег законным путем, чем искать наемного мага-убийцу.
   - Что насчет любовника?
   - Обычный массажист. Иногда подрабатывает, оказывая дополнительные горизонтальные услуги. Очень стыдится, что не платит налоги с таких халтур, - тут Бауми от всей души засмеялась. - Стыдливый скромняшка... Я не стала специально сдавать его налоговикам -- пусть сами ищут. Это ведь не наша работа, правильно?
   Я согласно кивнул. Нечего облегчать "дояркам" жизнь. У нас в Страже совсем другая работа, нежели ловить проституток увиливающих от уплаты налогов. Информация о допросе есть на серверах Стражи, если проверяющий сочтет нужным, то сам уведомит налоговую службу.
   - Доедай мороженое и дуй в офис "ГТЭ", а я в управление к шефу на ковер.
   - Вазелин возьми, - вполне предсказуемо пошутила Бауми.
   - Спасибо, обойдусь, - ответил я, даже не улыбнувшись её плоской шутке. - Смотри гланды не обморозь.
   Путь на работу лежал, как всегда, через кабину ближайшего транспортера. В кабинет гранд-капитана Шерха уже выстроилась очередь. Когда подошел мой черед, я застал шефа, просматривающим ежедневные отчеты подчиненных. Он молча указал рукой на стул, не отвлекаясь от монитора, и вскоре дошел до материалов моего дела. Его глаза бегали по строчкам, листали страницы с фотографиями. Уделил внимание видеозаписям и наконец-то посмотрел на меня.
   - Версия? - коротко спросил он.
   - Заказное убийство, - я был также краток.
   - А мотив?
   - А вот тут у меня пока несколько вариантов. Не хватает данных, - ответ был не самый приятный для начальства, но другого пока не имелось.
   Шеф понимающе покивал головой и задумчиво спросил:
   - Отдашь дело Имперской Службе Безопасности? - внимательные глаза прицелились мне в переносицу, сделав его взгляд "сквозным", словно я был стеклянный. - Дело относится к разряду нераскрываемых. В нашей истории пока ловили только серийных магов-убийц, но ни одного наемника.
   - Все равно говорить что-то определенное еще рано, - не раздумывая ответил я, заранее подготовившись к разговору. - Отдавать дело как-то не солидно. Хотелось бы побрыкаться.
   - Тоже верно. Если вдруг раскроешь его, то гарантирую тебе внеочередное звание. Хотя сам я не верю в твой успех, но мне нравится, когда мои сотрудники не сдаются на полпути, - взгляд Шерха стал мягче, а он сам как-то незаметно расслабился, "растекаясь" по креслу. - Летов... я понимаю, что с таким расследованием ты освобождаешься от обычных мероприятий и занятий, но я тебе советую не останавливать обязательные тренировки -- твой противник, скорее всего, маг Гильдии. Не, не верю я вам молодым... приказываю тебе получить в оружейной дополнительные магические артефакты и пройти краткий курс подготовки.
   Толстые пальцы шефа с трудом отстучали на клавиатуре мое имя и фамилию, а из принтера оперативно выполз матовый листок пластика с отпечатанным приказом. Взгляд гранд-капитана однозначно выражал его настроение -- он был категорически против слышать мой протест. Огромная орочья кисть, состоящая из пяти "сарделек" вместо пальцев, пододвинула ко мне листок.
   - Вперед, стражник, - легонько рыкнул шеф и заржал. - Порви их всех на тренировке.
   Я посмотрел на дату и число -- тренировка начиналась через час...
  

* * * *

   Заведовал оружейной комнатой небезызвестный в наших кругах маг-истребитель Мошиэль -- бывший член Гильдии Магов, бывший адепт Ордена Канора Мудрого, ветеран нескольких войн на Новых Территориях и сотрудник Стражи уже более пятидесяти лет. По-простому все коллеги звали его магистром Мош, помня о прошлой службе в Гильдии.
   - Здравствуйте, магистр Мош, - поздоровался я с древним эльфом и положил на стойку лист с приказом.
   Маг сидел в кресле перед телевизором и смотрел новости. В руке он держал толстую сигару из кайнаписа. Эльф курил её "в затяг", а его легкие удивительным образом переносили подобное насилие.
   Между нами находилась высокая стойка, а над ней зачарованная решетка с мелкими ячейками. Магистр дважды внимательно пробежал глазами по тексту и скрылся в глубине своего рабочего помещения. Через пять минут он снова появился и положил в алюминиевый лоток пистолет с двумя обоймами и кольцо-артефакт. Лоток скользнул в специальный проем в решетке и я принял новое оружие.
   - Ну, вот зачем мне пистолет? - пробормотал я полушепотом, чтобы эльф как бы случайно услышал меня.
   - Вот и я думаю, нахрена он тебе? Сразу бы дали бомбу ядерного синтеза, - передразнил магистр Мош и пропихнул под решеткой складскую накладную. - Послюнявь.
   Я лизнул большой палец (тьфу, надо было помыть руки) и приложил его к накладной. Специальное бумажное покрытие впитало слюну, оставляя в себе мой природный идентификатор. Вернув документ, я увидел, как сигара прикоснулась к пластиковому листу с приказом. Вместо бесформенного оплавленного следа на нем осталась четкая рельефная печать с надписью "Исполнено. Магистр Мошиэль".
   - А кобура к нему не полагается? - забеспокоился я, так как оружие оказалось в смазке и, просто засунув его за пояс, было чревато испортить белоснежную рубашку, так старательно выглаженную Селиной.
   - Неа, - помотал головой Мош. - Хочешь, я тебе пакетик полиэтиленовый дам?
   Кольцо я надел на средний палец левой руки, а вот оружие и боеприпасы пришлось тащить в пакете. Позорно, но поделать нечего.
   Тир находился рядом с полигоном в корпусах учебно-тренировочной базы ОМОНа, куда я в спешке и отправился, чтобы поскорее закончить всю эту нудную процедуру и оказаться дома не позже Селины -- в тот день была моя очередь готовить ужин. Согласно приказу, на тренировку я должен был потратить в сумме шесть часов своего драгоценного времени. Сегодня я мог выделить максимум полтора часа и ни минутой больше.
   Давно я не посещал тир, но помнил, что он находится в одном из ангаров. На входе показал удостоверение инструктору и предъявил приказ начальства.
   - Давно тебя не было, - проворчал эльф-инструктор, заглядывая в журнал на компьютере. - Не разучился еще оружие держать? Тогда топай к суб-капитану Листопадову, он у нас из пистолета лучше всего работает. Патроны только захвати.
   Подойдя к стеллажу с боеприпасами, я начал вспоминать какого же калибра выданный "Оксид"? Открыв полиэтиленовый пакет, в котором нес оружие, я достал обойму и посмотрел на патрон. Ага, понятно...
   - Летов, ты с головой совсем не дружишь? - услышал я голос эльфа. - Кобура тебе на что?
   - Да дома она, - огрызнулся я.
   - Ну, так хотя бы за пояс засунул бы. Ах ты в белой рубашке... - инструктор сдул невидимую пылинку со своего плеча и любовно погладил рукой камуфлированную форму. - Ладно, иди стреляй, а я поищу тебе временную, чтобы не позорился.
   Не думаю, уважаемый налогоплательщик, что тебе интересны подробности моей стрелковой подготовки, именно потому я постараюсь быть краток. Сама тренировка заключается не в умении точно стрелять в "десятку", а в способности вовремя вытащить оружие и "отработать из него по противнику". Если же мне понадобится поразить цель на дальней дистанции, я просто вызову снайперское звено из ОМОНа, а лучше сразу штурмовую группу для принуждения к миру и спокойствию. Отряд Магов Особого Назначения шутить не любит, разве что в своей фирменной манере. Например, их любимая шутка, которую они произносят во время задержания: "Улыбнись на ширину приклада!". Категорически не советую зубоскалить...
   В принципе, суб-капитан остался доволен моими результатами, а значит, не зря я до этого тренировался дома на тренажере... Ну, если быть точным, это не совсем тренажер, но об этом в другой раз.
   Уложившись в полчаса, я получил от инструктора отметку в приказе и поспешил в спортзал, находившемся в соседнем ангаре. Несмотря на работающую вытяжку, здесь жутко пахло потом: человеческим, орочьим и гномьим. Лица тренирующихся эльфов аж излучали муку и страдание. Я же "принюхался" довольно быстро и пошел переодеваться. Форму для занятий получил тут же в тренерской. Это был обычный камуфляжный комбинезон, просторный и легкий. Все служебные артефакты пришлось снять и оставить в сейфе, чтобы ненароком не поранить спарринг-партнера.
   - Эй, парень! - окликнул меня грубый орочий голос, когда я собирался войти в сам зал. - Передай письмо старшему инструктору -- ему на факс пришло. Понял?
   - Давай, - взял я сложенный листок, скривившись от простоты манер.
   Скрывшись с глаз отправителя, я заглянул в "письмо". Сообщение было написано на древнеорочьем диалекте, но мне, как следователю, положено знать практически все языки Империи Хинлау. Это не моя личная заслуга, так как эти знания "загоняют" в память абсолютно всем следователям с помощью магии.
   "Здорово, Мрак! Скоро к тебе припрется наш следак Летов. Надо быстро освежить ему память в плане боевой подготовки. Он неплохой малый, так что постарайся его особо не пи... ВРАТЬ". Я удивленно уставился в конец предложения, вспоминая все синонимы последнего слова. Наконец-то сообщение приобрело первоначальный смысл: "...постарайся его особо не БИТЬ"! Вот это номер! Хорошо еще, что я в совершенстве изучил раздел не нормативной лексики всех времен и народов. Я машинально скрутил лист пластика в трубочку и кинул его в ближайшую урну.
   Что мы все помним еще со школьных занятий прикладной магии? НИКОГДА не затевай драку с орком, если только ты сам не относишься к этой расе или не блистаешь определенным магическим даром. Довольно редко против орков выходят гномы, но только на ринге и по спортивным правилам. В реальном бою и у них не будет шансов. Но все это справедливо для тех, кто не забывает тренироваться, а не просто лежит на диване и мечтает. Так что настало самое время отвлечься немного на теорию по магии.
   Передо мной стоял самый маленький орк, который нашелся в зале. Инструктор, так и не получив сообщение, не отвлекался на меня. Что особо запомнилось, так это "отеческое" похлопывание по плечу от инструктора Мрака и его "душевные" слова с еле сдерживаемым сарказмом в тоне:
   - Выходи на ринг, малёк, -- грушей будешь.
   Ну, так вот... Основные преимущества орка перед другими расами в рукопашном бою. Во-первых, это природная конституция тела или, как бы сказали шутники, экстерьер. Длинные руки, длинные ноги, большой вес. Во-вторых, высокая скорость реакции и точность движений. В-третьих, природные магические способности, направленные внутрь собственного тела. Вот они и дают кардинальное преимущество в рукопашной, так как позволяют огромной махине двигаться с удивительной грацией и ловкостью. Спросите при чём тут теория? Да при том, что те же эльфы наоборот рассеивают свою магию вокруг себя. Вы же сами знаете, что они не могут скрывать свои эмоции от окружающих, как это делают другие. Вспомните хотя бы гламур эльфийских женщин, от которого "плавится" мозг. (А уж я прекрасно знаю, что это такое). Если по-простому, то эльфы "светят" своей магической силой, а орки от природы держат ее в себе. Им трудно использовать ее для внешних проявлений, но во всём, что касается собственного тела, орки творят чудеса. Естественно, что те кто плохо помнят школьную программу сейчас озадачились вопросом относительно людей и гномов. Люди очень переменчивые натуры и направленность их магии может меняться от настроения или же по желанию самого мага. Меньше повезло гномам. Их магия какая-то иная, она вроде есть, но при этом не двигается ни во внутрь, ни наружу. Зато она прекрасно работает как "трафарет" и идеально накладывается в виде простейших чар на какие либо предметы. Вот так гномы и получили в древности славу лучших мастеров. Испытывая удовольствие во время работы, они непроизвольно накладывали чары на свои поделки. Сейчас же, в наш век индустриализации, уже не осталось места ручному труду и все магические артефакты производятся заводскими методами или же исключительно для собственных нужд...
   Пока я вспоминал слабости орочьего организма, противник сделал быстрый подшаг и его нога в армейском ботинке "влетела" мне в живот. Спасибо, что не ребра... я согнулся пополам от такого удара, буквально ощущая внутреннее кровоизлияние. В глазах потемнело, а лёгкие судорожно пытались качнуть воздух, но сжавшаяся диафрагма не давала им сделать это. Ко мне подошла девушка-маг из Орена Ланы Милосердной, выполнявшая в зале работу реаниматора. Немного магии и я снова пришел в себя, чувствуя как живот словно наливается свинцом, но постепенно начинает легчать.
   Теперь я попробовал вспомнить все, чему меня учили на занятиях в Академии, и направил свои силы внутрь своего тела, чтобы улучшить восприятие и увеличить скорость реакции. Мне удалось увидеть начало атаки и даже отойти назад, увернувшись от удара правой ногой, но это оказалась "связка" и, закрутившийся орк, неожиданное влепил мне с разворота сначала левой, а потом и правая нога нашла свою цель. Сложная комбинация из трёх ударов прошла, как по маслу, и я разлегся на полу, а ко мне уже снова спешила магичка-лекарь.
   Когда меня откачали, орк не желал продолжать такую тренировку. К тому же, ему нашелся достойный противник -- крепкий плечистый гном, который не мог похвастаться ростом, но чрезвычайная плотность тела и длинные руки легко гасили удары орка. Ну, вот какого демона меня надо было отправлять тренироваться с ОМОНом? Это же гоблины самые настоящие!
   - Не хочешь немного с железом поработать? - спросил меня другой омоновец, держа на плече две шпаги. Человек. С этим можно потягаться.
   - Давай, с охотой согласился я, - посмотрим, пошли ли на пользу уроки Селины.
   Мы заняли дорожку для фехтования и встали в стойки. Шпага не самое любимое оружие, но все же лучше, чем пустые руки. Шаг... шаг... выпад! В грудь омоновца влетела сталь. В глазах застыло удивление. Рука бойца стиснула клинок и вытащила его из груди. Он глубоко вздохнул пару раз и пришел в себя. Кровь так и не удосужилась брызнуть из раны, которая, наверняка, уже закрылась.
   - Еще, - коротко бросил он, вставая в стойку.
   И снова моя шпага пронзила соперника, проткнув ему горло. На этот раз мне потребовалось больше времени. Получивший неожиданный отпор боец начал постепенно приноравливаться к моей спортивной манере и на третий раз уже его оружие нашло свою цель в моем теле. Кровь брызнула на дорожку и я снова увидел склонившегося надо мной лекаря.
   - Все, хватит над парнем измываться! - услышал я её гневный голос. - Я запрещаю на сегодня все его тренировки. И вообще, на неделю!
   О, да! Умничка, я как раз успею в себя прийти. Ну, вот зачем я выкинул письмо для инструктора?!
  

* * * *

   С трудом шагая к дому, я с недовольством приходил к выводу, что у меня просто нет сил зайти в магазин за продуктами и приготовить ужин. Чем ближе я подходил, тем понятнее это становилось. Мысли путались и мозг словно "просился" спать. Можно было использовать заклятье-стимулятор, но я бы потом просто не заснул. Достав коммуникатор, я вызвал справочную и попросил соединить с конторой по доставке пиццы в нашем районе.
   - Алло, барышня? Добрый вечер. Соедините меня с двумя пиццами, - задумавшись, я не сразу понял, что несу полную чушь. - Тьфу ты, извините! Две пиццы на адрес: бульвар Конституции пятнадцать, квартира четыреста вторая... Обязательно в термоупаковке... Знаю, что дороже... Поскорее... Что значит какие? Круглые и горячие! С сыром таким белым... забыл, слово такое ненашенское... точно, с геарнатой! И грибов побольше. И ветчинку пусть добавят. Дверь будет открыта, пускай курьер в прихожей оставит, а я деньги на тумбочку положу. Спасибо, и вам хорошего вечера.
   Добравшись до дома, я даже не удосужился заползти в душ и прямо в одежде и ботинках плюхнулся на кровать. Сквозь сон я чувствовал, как знакомые женские руки раздевают меня, а мысли тонут в излучаемой волне тепла и заботы, погружая в сон до самого утра...
  
  
  
   Глава 3. Жаркое лето 2545 года
  
   Раз уж мне довелось писать свои заметки, то, возможно, нашим налогоплательщикам будет интересно узнать, как же живет обычный среднестатистический "мусор". Потому, постараюсь совсем не выбрасывать из повествования бытовые ситуации...
   Люблю просыпаться до будильника, особенно, когда будит Селина, гладя меня тыльной стороной ладони по лицу. Хорошее настроение обеспечено на все утро. Разлепив глаза, я посмотрел на девушку.
   - Мне приснился сон, как мы с тобой познакомились. С некоторыми отступлениями, конечно же, - улыбнулся я ей.
   Познакомились мы три года назад, когда я еще учился в Академии Стражи и проходил летнюю практику. Дежурный получил вызов от молоденькой девчонки, на которую было совершено нападение. Мы с группой быстрого реагирования прямым телепортом скакнули до ближайшего от места происшествия "маяка". Прибежали, а там натуральное "песчаное побоище", как в фильме прямо... Семь мелко нашинкованных трупов лежали на асфальте, а на скамейке жалостливо всхлипывала молодая девчонка. В руке у нее тускло светилась силовая сабля. Потом был допрос вовремя реанимированных нападавших. Ситуация вышла глупая, так как никто не собирался нападать на Селину -- с ней просто пытались познакомиться по пьяной инициативе, но несколько агрессивно и грубо. Ей не понравилось и она ответила, а кто-то решил выдать соплячке подзатыльник, да вот только кто же знал, что девушка не только красавица, но еще и мастер спорта по фехтованию, и платиновый призер кубка Хинлау? Представляю себе шок семерых парней... Вот так мы и познакомились, а уже через месяц она переехала жить ко мне. Для полной картины мне следовало поведать о своей биографии, но об этом как-нибудь потом, а сейчас мне банально лень рассказывать, как в свое время меня "выкупил" у моей матери Орден Магерта Осмотрительного...
   Обычно я по утрам бегаю, но сегодня чувствовался упадок сил, несмотря на заботливое восстановление моего здоровья лекарем Ордена Ланы. Если бы не проверенные методы Селины, я бы проснулся в очень плохом настроении. Пиццу я не обнаружил, так как моя крошка вечером, придя с тренировки, сдраконила (к моему удивлению) сразу обе, зато сейчас меня ждал на столе чудесный завтрак, так заботливо приготовленный моей чемпионкой.
   - Ты вчера попал в переделку? - на ее лице появилась печать обеспокоенности.
   - Ага, тренировался с парнями из ОМОНа, - успокоил я. - Просто их никто не предупредил, что я простой следователь, а не "гоблин", как они. Хотя могли бы догадаться по моему росту.
   Обожаю сырники со сметаной! А вы? Я могу лопать их, пока Селина не устанет готовить. Приятно чувствовать себя в центре внимания, когда перед тобой вырастает гора сырников, а перед глазами суетится красивая девушка в полупрозрачной ночнушке. Двойное удовольствие...
   Не успел я оприходовать первый десяток, а мне уже надо было топать на работу. Вообще, уже два года среди наших бродил слух, что скоро всем следователям выдадут персональные артефакты-транспортеры, но пока мы продолжали использовать общественные кабины. Было бы хорошо иметь такую возможность, как у магов Гильдии, владеющих оперированием.
   - Опаздываю, - сморщился я, посмотрев на часы. - Вечером доем.
   - Давай я тебе с собой в контейнер положу. Угостишь коллег и привет им от меня передашь заодно.
   - Обойдутся! - возмутился я. - В прошлый раз Бауми все двадцать пирожков сожрала, пока я был занят!
   - У нее аннигилятор вместо желудка что ли?! - неподдельно удивилась Селина. - Мне бы на месяц хватило.
   - Не знаю, попрошу врачей осмотреть её, - пошутил я, вставая из-за стола. - Спасибо, зай, за завтрак. Постараюсь сегодня днем навестить тебя на учёбе во время обеда.
   К счастью для себя, я вовремя вспомнил про оружие и не забыл его дома. Чтобы спрятать кобуру от любопытных глаз, я накинул ветровку, надеясь не перегреться на жаре. А по хорошему счету, надо просто зайти к нашему магу-оператору в "управе" и попросить зачаровать оружие заклятьем "хамелеона", чтобы его можно было носить прямо поверх рубашки или футболки.
   Попав на службу, я как-то сразу же настроился на рабочий лад. Сидя в своем кресле, я составлял себе расписание на день. Надо было пошерстить возможных конкурентов "ГномТехЭлектрон" и понять, кто из них заинтересован в смерти Дарх Мауда. К тому же, все еще оставалось тайной, над чем работал ученый. Без этого можно было бы плутать вокруг да около, но так и не увидеть нужные зацепки. Перед глазами маячила фигура Бауми, которая вертелась перед зеркалом и увлеченно оценивала свои округлости. Я отвлекся на нее и посмотрел с любопытством. Маленькая, крепенькая, сисястая и попастая, короткая стрижка, симпатичное личико с курносым носиком... А это что?
   - Стажер Дарх! - рявкнул я в шутку. - Вы сегодня с помадой?! И еще серьги нацепили?
   - Напугал меня, - надулась она, голос у нее был севший после вчерашнего мороженого. - У меня сегодня вечером свидание.
   - И кто же этот несчастный? - я даже не пытался сдержать свою улыбку и откровенно забавлялся реакцией Бауми. - Ты хоть предупреди дежурных, в каком районе произойдет изнасилование, чтобы они не реагировали на вызов потерпевшего.
   - Не смешно. Это, между прочим, один из инженеров "ГТЭ".
   - А вот с этого место поподробнее, - я тут же перестал улыбаться. - Рассказывай!
   Бауми, со свойственной гномам ответственностью, мгновенна стала серьезной и присела на стул. На её лице не было ни намека на обиду. Глазки со всей увлеченностью смотрели на старшего, на меня то есть. Рассказ её, как всегда, оказался подробный и основательный, но без лишних уточнений, которые могли запомниться внимательному женскому взгляду. Вот зачем мне знать, каким одеколоном душится тот или иной сотрудник компании или какие серьги или помада были какой-нибудь сотрудницы? Хотя, случаи бывают разные...
   Не успев толком начать свой доклад (не буду приводить его тут в подробностях, так как все записи есть на сервере), Бауми ошарашила меня с первой же минуты. Дело в том, что ей удалось найти того, кто смог подсказать, где мне искать информацию об исследованиях Дарх Мауда. Молодой инженер из конструкторского отдела, к которому Бауми и собиралась на свидание, поведал, что перед самыми выходными акционер Дарх отправил заявку на сбор какого-то экспериментально устройства. Заявка была принята лишь вечером, так как имела низкий приоритет.
   - Что это за устройство?! - я вскочил с места и зашагал по кабинету.
   - Никто не знает, - развела она руками. - Из заявки понятно, что это будет источник какого-то поля.
   - Силовое что ли? - я даже расстроился от простоты "поворота" в следствии. - Какая-то новая модификация?
   - Говорю же, никто не знает.
   Не потому ли был убит ученый и похищен его планшет? Все, вроде бы, логично и правдоподобно, но вот где теперь искать концы? Ведь не придешь к конкурентам и не прикажешь им: "Здрасьте, того подонка, что заказал господина Дарх Мауда, попрошу выйти из строя на расстрел".
   Достав коммуникатор, я набрал справочную Стражи и попросил оператора соединить меня с начальником конструкторского отдела "ГТЭ". Очень удобная у нас система, однако, и не требуется держать в памяти различные номера абонентов. Начальник конструкторского отдела Тайт Даркус мгновенно ответил на вызов, насколько помню, когда я его допрашивал, у него за ухом висела гарнитура. Разговор вышел короткий, но приятный. Отзывчивый гном с пониманием отнесся к моей просьбе и пообещал позвонить и отчитаться, как только устройство будет собрано. Закончив разговор, я снова задумался.
   Дверь в мой кабинет распахнулась, пропуская незваного посетителя. Я поднял голову и посмотрел на вошедшего...
   - Тин'Тал, вали отсюда, - не сдержался я. - Жрать нечего.
   Эльф повел носом и оживился.
   - Селина готовила сырники?
   Несмотря на эльфийскую умеренность в еде, этот экземпляр являлся прямым конкурентом Бауми. Тин'Тал был старожилом управления и работал в нем уже пятьдесят лет. Солидный срок, если учесть, что он до сих пор оставался в звании суб-капитана и занимал одну и ту же должность. Он работал одним из архивных инспекторов и проверял записи всех следственных видеокамер, прежде чем доказательства попадали в общую имперскую базу.
   - В общем, я не за этим. Как твои творческие успехи? Есть что еще почитать? - продолжил он, как ни в чем ни бывало. Не дожидаясь ответа, он переключился на Бауми. - Ух ты, чего это ты сегодня такая красивая? Новая прическа? Серьги симпатичные и штанишки попку подчеркивают!
   - Тин, свали по-хорошему! - с трудом повысила голос Бауми, но простейшая лесть и внимание все же подействовали. - Свидание у меня сегодня.
   - И кто жертва? - Тин'Тал практически повторил мою шутку, но, увидев замахивающуюся девушку, вовремя поправился. - Я к тому, достоин ли он нашей красивой стражницы? Ну, разве я не прав, Зор, подтверди!
   Я демонстративно посмотрел на часы, показывая свое недовольство. Своё время я могу подарить кому угодно, но не позволю воровать рабочие минуты, принадлежащие налогоплательщикам.
   - Бауми, у тебя осталось ровно пять минут чтобы сходить покурить и заняться работой. Вот заодно и посплетничаешь в курилке о своем свидании. И зайди к лекарю, пусть поправит тебе горло.
   Зная, что от моей рекомендации зависит ее премия, она сделала правильные выводы и спешно покинула кабинет вместе с Тин'Талом. Понятливая она у меня.
  

* * * *

  
   Четыре часа я убил на то, чтобы узнать рынок высоких технологий и его основных игроков. Время до обеда пролетело мгновенно, но в душе рос ком недовольства, так как драгоценное время оказалось потрачено дракону под хвост. Многочисленные заводы, мелкие обособленные подразделения, какие-то акционерные компании, даже крупный банк и благотворительный фонд затесались в этот запутанный клубок собственников. Одна компания владеет таким-то процентом акций другой компании, а ею владеет третья фирма, которая является "внучкой" четвертой компании. И так по всей стране. В итоге, я пришел выводу, что если и могли быть у покойного конкуренты, то только внутри родной компании. Мое чутье подсказывало, что двигаться надо в направлении поиска назначения неизвестного устройства, на скорую руку собираемого в цехах "ГТЭ", так как это могло оказаться ключом к решению всей задачи. Я мог, уважаемый налогоплательщик, сочинить красивую детективную историю о том, как я неделю гонялся за эфемерными конкурентами. Потом бы придумал, что убийцей оказалась тёща, которую бесило, как покойный хрустел костями рук, но это будет несправедливо, так как все оказалось совсем иначе...
   Для обычных работников обеденное время свято, в отличие от нас следователей, подстраивающихся под рабочую ситуацию. Когда вокруг тебя весь мир замирает на часовой перерыв, то и сам поневоле, пойдешь обедать, особенно, если обещал любимой навестить ее в университете.
   Училась моя лапка на учителя начальных классов и ей остался только один год до диплома. Я был полностью уверен, что она не завалит нынешнюю летнюю сессию, ведь такого на моей памяти еще не бывало. Чтобы сделать небольшой сюрприз, я не стал звонить ей и просто воспользовался табельными артефактами, чтобы найти ее по ауре среди прочих студенток. Светанув охраннику голографией удостоверения стражника, я беспрепятственно прошел на территорию университета. "Запах" Селины шел из столовой, смешиваясь с запахами еды. Мысленно улыбнувшись, я прибавил шаг, надеясь застать ее до того, как она сядет за стол. Кольца-артефакты позволяли очень многое, а полученное вчера в оружейке давало дополнительные возможности для оперативной работы. Чтобы подкрасться к моей зайке, я с помощью артефакта стал незаметен для окружающих. Теперь их взгляды безразлично скользили по мне, не цепляясь за внешность и не реагируя на Зора Летова, как на значимую персону.
   - Селина, поехали с нами на озеро! - услышал я чей-то голос и насторожился. Говорил молодой парень, человек. - Сразу после экзаменов дёрнем на пару деньков. Шашлыки, пиво, парни симпатичные...
   А вот с этого места поподробнее! Я навострил ушки и затаился, ожидая продолжение...
   Ко мне спиной сидел незнакомый парень и уговаривал Селину, сидящую напротив, а два других места за столом занимали её подружки.
   - Нет, меня Зор не отпустит, - совершенно справедливо возразила моя ласточка. - Да и знаю зачем вы там на озеро едете. Это не ко мне, я девушка приличная.
   Я увидел, как аура парня начинает "закипать" от злости, но его тон по-прежнему остался сахарно-уговорчивым, но в нем появились приторные оттенки.
   - И что ты нашла в своем "мусоре"? Судя по тому, что ты всегда выспавшаяся, он даже не умеет, как следует, не давать тебе ночью спать, - произнесенная фраза звучала очень корявенько, но вполне доносила смысл, вкладываемый подлецом.
   Ответ Селины я не услышал, так как ноги сами подвели меня к столу, а рука схватила наглеца за волосы. Я рывком выдернул его со стула. Студент попытался дернуться, но запутался в ногах и упал, а мне осталось только оттащить его к проходу. Попытка встать закончилась для него двумя ударами коленом в лицо. Вся моя маскировка давно сошла на нет и на меня смотрела уже вся столовая. Кто-то схватился за коммуникаторы, пытаясь заснять происходящее на видеокамеру. Ох, стану героем глобальной информсети!
   Оставив студента на поруки удивленному охраннику, я присел к Селине за столик.
   - Зор! Ну, вот что ты наделал? - она была очень расстроена и сердито смотрела мне в глаза.
   - Ну, а что мне оставалось делать? Тебя тут оскорбляет какой-то урод, а я должен стоять в сторонке?
   - Да при чем тут это? Ты в крови все брюки испачкал, которые моя мама тебе подарила!
   Вот никогда не перестану удивляться женщинам. Уверен, что и через двести лет я так и не смогу понять их загадочную натуру...
   Пообедать мне не удалось, так как зазвонил коммуникатор -- Тайн Даркус приглашал посетить их производственную лабораторию. Оперативно, однако! Оставив Селину, я помчался в "ГномТехЭлектрон".
   Меня встретил помощник Даркуса. В отличие от своего шефа, он не носил деловой костюм, а работал в корпоративной спецовке с множеством кармашков, из которых торчали части инструментов. Во всем остальном это был типичный гном с бородой, укрепленной проволокой из драгоценного металла.
   - Здравствуйте, суб-лейтенант, - гном протянул руку. - Я Штур Гевер -- третий заместитель Тайн Даркуса. Пойдемте.
   Над моей головой запоздало заработал записывающий шарик и я двинулся следом за гномом.
   Производственная лаборатория, куда я еще не добрался вчера, находилась на подземных уровнях. Неторопливый лифт спустил нас на четыре этажа под землю. Здесь уже не было того лоска и роскоши, который прочно оккупировал наземные этажи. Серые бетонные стены, мощные силовые кабели не спрятанные за облицовку, тусклый свет в коридорах. Мрачная обстановка.
   В лаборатории, больше похожей на конференц зал, уже собралась небольшая компания исследователей. Их было всего трое: сам начальник конструкторского отдела и двое ученых. Небольшой состав, необходимый для обеспечения режима секретности. Одна стена представляла собой сплошной голографический экран, показывающий изображение какой-то какую-то комнату. Посреди нее висело какое-то устройство опутанное проводами, эдакий клубок различных проводов и микросхем. Перед экраном находился блок откидных кресел на двадцать человек.
   - Вот это и есть то самое устройство, - ткнул рукой в экран Тайн Даркус. - Я решил не проводить исследования до вашего приезда.
   - Спасибо, очень любезно с вашей стороны, - я подошел к экрану. - Только я ничего не смыслю в физике и электронике. А где реально находится эта комната?
   - Этажом ниже в бронированном отсеке, - с готовностью ответил один из ученых. - Сейчас в этом нет прямой необходимости, но вот так все было задумано еще при строительстве научно-производственного комплекса. В целях безопасности. Мы не соблюдали масштаб по схеме и собрали устройство из подручного материала. А так оно должно быть гораздо меньше.
   Мы уселись на первый ряд, заняв все пять мест, и специалисты приступили к работе, управляя исследованием через дистанционные пульты. На экране ровным пока ничего не происходило. Лишь какие-то графики на дополнительных мониторах отображали работу устройства. Судя по заерзавшему на месте Штур Геверу, происходило что-то не предвиденное.
   Уже через пять минут техники остановили исследование.
   - Странно, - недовольно скривился Гевер. - Приборы ничего не регистрируют. Только нормальное для такой бандуры электромагнитное излучение.
   - Может стоит позвать мага-оператора? - предложил кто-то из гномов. - Вдруг у него получится?
   Я задумался, но логика следователя молчала, уткнувшись в тупик, а вот интуиция мага советовала все посмотреть самому.
   Уже давно, когда мне исполнилось двенадцать лет, "купивший" меня Орден Магерта Осмотрительного отказался от моего дальнейшего воспитания, передав на поруки менее требовательному "покупателю" -- государству. Так как выдающихся способностей к магии у меня так и не развились, я не мог больше оставаться в Гильдии Магов. Государственное воспитание и содержание, в итоге, определило мою дальнейшую судьбу и выбор профессии. Так что в какой-то мере я мог и сам попробовать осмотреть устройство...
   - Давайте я сначала посмотрю, - предложил я начальнику отдела. - Вдруг получится?
   - Хм... не порядок, - подсказал за него Гевер. - Вы не сможете сделать профессиональные записи.
   - Зато смогу понять назначение устройства. Если повезет.
   Тайн Даркус не возражал. Так как агрегат оказался абсолютно безобидным, мы спустились на этаж ниже, чтобы я мог видеть его непосредственно. "Электронный ёж" (очень похож, однако) неподвижно висел посреди комнаты. Ничего, кроме недоумения, он не вызвал. Активировав табельные артефакты на полную мощность, я начал осматривать выключенное устройство. "Взгляд" облетел устройство со всех сторон, заглянул вовнутрь. Ничего.
   - Включай, - бросил я и в магическом спектре произошли изменение.
   На месте "ежа" появилось светящееся пятно, словно биоэнергетическое поле. Мой магический взгляд уперся в невидимую стену и уже не мог проникнуть внутрь устройства.
   - Выключить, - приказал я и аура тут же исчезла.
   Телекинетически потянувшись "ежу", я заставил устройство качнуться. Таким же способом остановил.
   - Включай! - мой голос уже не был таким спокойным и дрожал от азартного возбуждения.
   Моя невидимая телекинетическая рука бессильно мазнула по объекту. Даже кольца-артефакты оказались бессильны проделать что либо. Вот теперь мне стало все понятно... Только верилось в происходящее с трудом. Волосы встали дыбом, а по коже поползли мурашки. Достав коммуникатор, я попытался набрать номер.
   - Тут нет связи, - подсказал Тайн. - Все же глубоко под землей.
   Не проблема, есть ведь телепатия...
   - Активировать экстренный канал мыслесвязи, - приказал я табельному артефакту. - Соединить с гранд-капитаном Шерхом.
   - Летов?! - мысль шефа была встревоженной. - Что случилось?!
   - Шеф, "ГТЭ" удалось создать техническое устройство реализующее комплекс чар "душа мага"! Работает даже лучше, чем магический аналог! Что мне делать?!
  

* * * *

  
   - Не паниковать! - пришел мгновенный ответ. - Не нам решать, что делать с устройством. А пока что, сиди на месте и жди. Скоро я пришлю группу спецов, как только получу разрешение на изъятие. Также отправлю информацию в ИСБ. Если они заинтересуются, будь готов передать дело их следователям. Отбой.
   Мне стало понятно, что шеф еще не до конца осознал значимость изобретения. А ведь оно способно взбудоражить наше общество. Что такое "душа мага"? Это комплекс чар, имитирующий природную сопротивляемость биоэнергетической ауры магического существа. Чары служат для прикрытия артефактов и технических устройств от прямого магического воздействия. Область и сила такой защиты зависит, как правило, от затрачиваемой энергии. А вот теперь представьте себе, что появилось устройство, позволяющее полностью блокировать магию. Нет, не внутри колдующего, а любые внешние магические проявления. Кто знает, может завтра в каком-нибудь подвале соберут устройство, покрывающее своим полем всю планету? А если найдутся желающие узурпировать власть? Ведь Гильдия Магов выполняет роль регулятора отношений между расами, несмотря на всю дикость порядков и взаимоотношений внутри организации.
   - Суб-лейтенант, что-то случилось? - Тайн обеспокоено посмотрел на меня. - У вас странное выражение лица.
   - Все в порядке, просто связывался со своей напарницей. Может продолжим?
   В течение еще десяти минут я старательно изображал из себя увлеченного исследователя. Смотрел, сканировал, вычислял... притворялся. Кислые рожи гномов выдавали их раздражение, но они тактично хранили молчание, хотя я прекрасно ощущал эманации недовольства.
   - Господин Летов, - услышал я резкий голос начальника отдела. - Давайте все же пригласим профессионала!
   Не успел я найти ответ, как один за другим вокруг меня стали появляться стражники из управления. Они прибыли на "маяк" моего табельного артефакта. Это были эксперты-криминалисты из маго-технического подразделения. Два эльфа, человек, орк и Дарх Бауми с тяжелым рюкзаком. Вот ведь бескультурные коллеги... могли бы помочь девушке с тяжестью. Хотя она гномка крепкая, и не такое поднимет.
   - Профессионалы прибыли, - ответил я Тайн Даркусу и злорадно ухмыльнулся. - Вот это устройство!
   Моя рука указала на "электронного ежа", а вперед вышел стражник с нашивками капитана и предъявил предписание на осмотр устройства.
   - Будьте добры покинуть помещение, - попросил капитан, когда работники "ГТЭ" ознакомились с предписанием.
   - Ясно, - кивнул успокоившийся Тайн. - Теперь хотя бы понятно, что акционер Дарх вряд ли вернется.
   Капитан посмотрел на меня и спросил:
   - Суб-лйтенант, ваше слово.
   - Надо удалить информацию о схеме устройства из открытого доступа! - выпалил я.
   - Суб-лейтенант, но информация и так доступна только сотрудникам моего отдела, - нахмурился гном.
   - Сделайте так, чтобы она была доступна только вам лично, - холодно произнес капитан. - Лучше всего отключите информационные носители от локальной сети.
   Спорить было бесполезно, но у крупной корпорации тоже могут быть свои правила.
   - Я должен известить начальника службы безопасности и пригласить сюда охрану, - предупредил Тайн.
   - Это даже лучше, - согласился капитан. - А вы, суб-лейтенант, возьмите вашу помощницу и пока осмотрите этаж. Здесь не должны находиться простые сотрудники компании, только охрана и эти уже осведомленные господа. Приступайте.
   Мы с Бауми вышли в тёмный коридор. К счастью, на этаже больше никого не нашлось, кроме двух техников, чинивших проводку. Мы просто бродили по коридорам, словно патрулируя их, что было недалеко от истины. Сотрудники охраны, пытавшиеся пройти на этаж, были вынуждены вернуться. В итоге, они просто временно заблокировали лифт и лестничный проход, оставив одного из старших, приглядывать за работой наших стражников. Мы были в своем праве и временно оккупировали чужую территорию.
   - Зор, а и вправду, как твои успехи в творчестве? - полюбопытствовала Бауми.
   - А тебе не кажется, что ситуация не подходит для таких вопросов?
   - Да ладно тебе, - махнула она рукой. - Я никогда еще не встречалась с настоящим писателем!
   - В смысле не спала или в смысле не знакома? - на всякий случай уточнил я.
   - Тьфу на тебя! - надулась гномка. - Ну, бывает, что формы глаголов путаю...
   Тут мое внимание привлекло движение воздуха, словно от сквозняка.
   - Чувствуешь? - спросил я помощницу.
   - Да, как будто открылась дверь на другой этаж.
   Колыхание воздуха тут же прекратилось, но я уже торопился к лестнице, ведущей на верхние этажи. Надо было встретить гостей. Дверь оказалась заперта, как и прежде. Странно... Тут раздался мощный взрыв, ударив по барабанным перепонкам. В ушах противно зазвенело, словно в них застыл колокольный звон.
   - Твою мать! - ругнулся я. Неужели устройство взорвалось?
   Мы поспешили к лаборатории. Коридор повернул налево, а за поворотом нас ждал неприятный сюрприз...
   Возле входа в лабораторию стоял незваный гость в форме боевого мага -- Меч Ночи. Правая рука боевика сжимала обратным хватом прямой короткий меч с односторонней заточкой. Я тут же активировал свои артефакты на полную мощь.
   - Бауми, постарайся скрыться, как только он отвлечется, - шепнул я, прекрасно помня, что у помощницы нет служебных артефактов.
   По логике, дежурный отряд ОМОНа уже получил сигнал моего артефакта. Оставалось надеяться, что группа захвата прибудет раньше, чем положено по нормативу, и нас не успеют нашинковать. Полумрак коридора тут же отступил, когда зрение переключилось на ночное видение. Теперь я смог рассмотреть мага, хоть и видел происходящее в синих оттенках -- недостаток заклятья ноктовидения. Черная замшевая форма из кожи дракона подчеркивала стройную фигурку эльфа. Короткая изящная куртка с широкими рукавами не стесняла движений. На предплечьях и тыльных сторонах ладоней тоже имелась дополнительная защита от холодного оружия. Обтягивающие штаны были заправлены в прочные армированные сапоги, которые плотно облегали голени. Острая лисья мордочка хранила самодовольную ухмылку. Вместо уставного берета на голове мага была черная вязаная шапочка, натянутая до самых бровей. И вообще, сам эльф походил на одного известного попсового исполнителя, отштампованного заводом шоубизнеса. Может быть вспомните, он еще песенку поет: "Я ночной хулиган, у меня есть варан, я катаюсь на нем и вечно пьян". Этих певцов и певичек чуть ли не раз в полгода нагребают на конкурсный отбор, как новое сырье, в кузницу поп-культуры. Вот перед нами и стоял эдакий смазливый хулиганчик, который осознавал силу собственной магии, эффектность своих внешних данных и откровенно нескромно самолюбовался. Несмотря на его гротескный внешний вид, страх исправно нагонял адреналин в кровь. Я изначально видел в нем профессионального убийцу, а не просто смазливого паренька в симпатичной униформе. Да и "сабелька" в его руке светилась отнюдь не бутафорской магией телевизионных спецэффектов.
   Знаете, чем отличается Меч Ночи от любых других военных профессий? Только они обучаются десять лет, и только они вместо летних каникул проходят практику в настоящих боевых условиях. Поисковики Гильдии Магов ищут в соседних мирах следы войн и разрушений и отправляют своих адептов на закрепление учебного материала. Так что можно было не надеяться на неопытность Меча Ночи.
   Выхватив пистолет, я прицелился в Мечника, стоявшего в пятидесяти шагах от нас. Следом за мной Бауми повторила движение, выхватывая огромный "Пустынный Дракон". Откуда у нее оружие?!
   - Бауми! - я рявкнул на ослушавшуюся помощницу, но было уже слишком поздно.
   Эльф криво ухмыльнулся. Его руки сделали несколько плавных пасов. Шагнув в нашу сторону, маг резко свел ладони перед собой. Я вовремя сообразил, что сейчас произойдет и успел активировать заклятье-приложение, улучшающее нервную реакцию. Время потекло неторопливо, руки мага медленно сближались навстречу друг другу. Левая ладонь встретилась с правым кулаком, но я уже успел выбить из руки Бауми пистолет. Взрывная волна родилась прямо в корпусах нашего оружия. Мой служебный "Оксид" имел встроенную защиту "душа мага", заблокировавшую действие заклятья, а вот огнестрел гномки разорвало ромашкой, когда разом сдетонировала вся обойма с мощными патронами. Ударная волна отбросила назад помощницу. Ничего, переживет, лишь бы не заклятье "душегуб", от которого не выживают и даже на ту сторону не уходят...
   Эльф снова сделал серию пасов, выдавая себя, как рукопашника. По теории магии, такие движения считались лишними, но иногда легче колдовать используя такие психологические "якори" для лучшей настройки сознания. Сталь в его руке служила личным инструментом, а не любимым оружием. Взмах мечом снизу вверх и "лезвие ветра" понеслось по коридору. Маг издевался, так как мне даже не пришлось уворачиваться от невидимого клинка, оставившего на полу и потолке тонкие бороздки. Я лишь мигом обернулся назад, чтобы удостовериться, что Бауми тоже не пострадала. Эльф ускорился, увидев быстроту моего движения. Нервное ускорение восприятия сделало его движения смазанными и непредсказуемыми. Несмотря на силу служебных артефактов, я оказался медленнее мага. Ну, а чего еще ожидать? Я же не адепт Гильдии: я не умею телепортироваться, не могу создавать магический "карман" (искусственное пространство), не в состоянии трансформировать свое тело. Тяжело тягаться с профессионалами.
   Я выстрелил дважды, но пули пролетели мимо, удивительным образом меняя первоначальную траекторию. Хвала разработчикам артефактов, так как мне хватило скорости восприятия, чтобы увидеть бросок в мою сторону. Маленький металлический шарик сорвался с руки эльфа. Это был "вжик" -- управляемый левитирующий снаряд. Артефакт очень опасный, если используется против обычных людей. В автоматическом режиме он в состоянии перебить население целой планеты, так как питается энергией от уничтоженных душ. Но сейчас, разогнавшийся "вжик" прочно застрял в силовом поле выставленной ловушки. Я сжал шарик свободной рукой, гася чары артефакта и опустошая его запасы тёмной энергии.
   Маг не стал больше затягивать противостояние. Легкими шагами он побежал в мою сторону, наращивая скорость. Расстояние сократилось и я снова выстрелил. Пули рикошетом ушли в стены и потолок. Меч Ночи был уже совсем близко. Его стремительный рывок и я в последний момент успел сжать левый кулак, запуская темпоральную капсуляцию. Мир вокруг меня застыл, боевик завис прямо передо мной. Его замершая фигура замахивалась мечом, а лицо, даже в этот напряженный момент, хранило снисходительную улыбку. Где-то в мозгу щелкал таймер артефакта, отсчитывая секунды до конца капсуляции. У меня осталось пять секунд. Крепче сжав оружие двумя руками, я передвинул переводчик на автоматический огонь и нажал спусковой крючок. "Оксид" выплюнул оставшиеся двадцать пуль, а я нырнул под мага, спасаясь от меча. Пули застыли на границе темпорального ускорения, но тут капсуляция закончилась и вся двадцатка впилась в защиту эльфа. Силовое поле вспыхнуло магией, сжигая зачарованные пули, но часть их прошла барьер. Заклятье "душегуб" убивает быстро и навсегда. Достаточно малейшей царапины от зачарованного оружия, чтобы отправить противника на ту сторону.
   Я боялся, что набравший скорость эльф по инерции упадет на меня и заденет мечом, но кинетической энергии пуль хватило, чтобы остановить его движение. Бездыханный труп отлетел назад и растянулся на полу коридора. Вскочив на ноги, я кинулся к нему, чтобы успеть оттяпать голову и отправить её на сканирование памяти. Не вышло... Над трупом повис меч. Он начал вращаться, как пропеллер, угрожая расправой любому, кто приблизится. Артефакт мага начал светиться алым, словно раскаляясь в печи.
   На полу лежала контуженая Бауми. Я бросился к ней и потащил её за воротник, стараясь как можно скорее спрятаться за углом. Тяжела же девчонка! Взрыв раздался, когда я упал сверху на помощницу, чтобы её защитить. Этаж мгновенно наполнился плазмой, вокруг забушевало жаркое пламя ядерного синтеза. Спасибо табельным артефактам -- не дали зажариться, закрыв нас силовым полем.
   Плазма рассеялась, оплывший бетон остывал медленнее. На этаже включилась аварийная система вентиляции и пожаротушения, остужая раскаленный воздух окончательно. Шикарная у гномов техника, раз смогла остановить взрыв ядерного синтеза!
   Бауми лежала без сознания, подложив ей под голову ладони, я попытался привести ее в чувство своей биоэнергетикой. Девушка разлепила глаза и с трудом сфокусировалась на моей физиономии.
   - Зор, а почему ты на мне? - её руки уперлись мне в грудь. - Я ведь могу и Селине пожаловаться.
   Выносливый организм у гномов. Я бы после пережитого и слово не вымолвил. Но нет, стоило мне приподняться, как Бауми начало тошнить и она скрючилась на полу.
   Коридор наполнился тяжелым топотом. Это отряд ОМОНа прибыл на мой "маяк".
   - Врача! - выкрикнул я, окончательно разгибаясь.
  

* * * *

  
   Уже прошло полчаса, как я убил Меча Ночи. Организм уже успокоился и перестал трястись от избытка адреналина. Только сейчас мне стало по-настоящему страшно, когда я смог до конца осмыслить произошедшее. До этого я действовал на рефлексах, не особо задумываясь. Умом я понимал, что совершил лишь необходимое, а внутри принялся небольшой росток собственной гордости -- я завалил боевого мага! Это была первая душа, загубленная мною, но никаких угрызений совести не было и в помине. Зато Бауми цела и Селине не придется рыдать над урной с прахом. Лекарь уже успел осмотреть и привести в порядок мою помощницу, я же от осмотра отказался. Она сидела рядом со мной и преспокойно "лечила нервы" крепким чаем, невозмутимо заедая его сладкими булочками, конфискованными у кого-то из местных работников. По всему зданию "ГномТехЭлектрон" работали наши омоновцы и следователи ИСБ. Меч Ночи, напавший на меня, оказался не один. Его сообщники смогли уничтожить серверы компании и нанести огромный имущественный ущерб. К счастью для акционеров, больше никто из диверсантов не был убит, что спасло здание от полного разрушения, но и на верхних этажах царил хаос. В список жертв попал чуть ли не весь конструкторский отдел и семеро охранников. Иногда мимо проходили парни из ОМОНа и, хлопая меня по плечу, говорили: "Молодец! Так держать!".
   - Зор, откуда у тебя оказалось оружие? - спросила Бауми, отстраненная смотрящая в одну точку. - Не помню, чтобы ты носил кобуру.
   - Шеф вчера приказал вооружиться, - ответил я и поразился пришедшей мыслью. - Если бы не он, мы бы уже погибли! Вот это интуиция!
   - Все согласно классику, - хмыкнула помощница. - "Если в первом акте в небе летит дракон, то в последнем он обязательно нагадит. Зверюшка не в состоянии себя контролировать".
   - Этот акт еще не последний, так что пока не известно, какого размера окажется драконья "бомба" к концу следствия. Одно знаю точно -- шеф спас наши души...
   Меня вызвали к дознавателю ИСБ, занявшему один из уцелевших кабинетов. Стоило мне войти в помещение, как экранирующее заклятье отсекло нас от внешнего мира. Маг вальяжно расселся на кресле, закинув ноги на стол. На губах застыла вежливая полуулыбка, а абсолютно безмятежный и отсутствующий взгляд делал его похожим на наркомана, "отъехавшего" далеко-далеко. Вся его одежда была черная: сорочка, галстук, костюм. На воротнике пиджака блестел значок ИСБ из драгоценного сплава. Длинный нос дополнял общий образ, так и подначивая обозвать дознавателя вороном. Седые волосы, зачесанные назад, резко контрастировали с цветом одежды и несколько портили всплывающий образ. На вид ему было около тридцати, но я ни за что в это не поверю.
   Не дождавшись предложения, я присел на стул.
   - Здравствуйте, суб-лейтенант, - раздался мыслеголос мага. - Я старший инквизитор ИСБ Воронов.
   Сердце невольно дрогнуло, когда я услышал его должность.
   - Добрый день, инквизитор, - кивнул я, стараясь думать искренне. - Вы желаете забрать у меня дело?
   - Да, молодой человек. Только не у вас, а у Стражи Порядка. Вы позволите сканировать вашу память?
   Его вопрос был лишь данью вежливости. Инквизитору необязательно спрашивать чье-либо разрешение. Он сам себе и следствие, и судья и исполнитель приговора.
   - Только за, но хотелось бы и дальше принимать участие наравне с вашими следователями. Думаю, это было бы полезно в качестве обмена опытом, - мне очень не хотелось бросать расследование.
   - Я подумаю над этим, когда узнаю все подробности дела, - ответил маг. - А сейчас расслабьтесь, как на медитации. Если не умеете, то можете просто помолиться.
   Да умею я... Вот еще, молиться! Понятное дело, что при медитации и молитве состояние мозга находится в одинаковом состоянии. Кровь приливает к височным долям мозга, а сознание и подсознание принимают нужное состояние. Но я ведь неверующий. Кому мне молиться? Той стороне? Да я и так каждую ночь погружаюсь в посмертный мир, когда вижу сны...
   - Летов, - мягко напомнил о себе инквизитор. - Поторопитесь, пожалуйста, вы ведь не один в очереди на дознание.
   Я послушно настроился, подставляя свою память под сканирующий взгляд дознавателя. Мне нечего было скрывать. Правила парковки я не нарушаю, пиратскими игрушками не пользуюсь, налоги плачу и левой прибыли не имею. Единственное, что мне хотелось скрыть, так это собственные страхи. Я очень боюсь тараканов, но об этом я вспоминаю редко, так как живьем я их видел только один раз. Противные они...
   - Тараканы... - дознаватель широко улыбнулся и подмигнул мне. - А я пауков боюсь -- мерзкие они... и противные. Можете идти. С вами свяжутся, когда я назначу конкретного следователя. А пока лучше отдохните. Вам надо восстановить силы.
   Покинув инквизитора, вернулся в управление. Мне полагался внеочередной выходной для "восстановления магических сил". Бюрократическая машина не учитывала, что я использовал оружие и служебные артефакты. Но я действительно чувствовал себя измотанным, так как боевые колечки, для работы чар на полной мощности, оттянули мои собственные резервы. Прежде мне не доводилось сталкиваться с таким эффектом. Прав инквизитор...
   Сообщив дежурному о своих планах, и отправился домой отсыпаться и набираться сил.
  
  
  
   Глава 4. Главное правило предобкаста
  
   Уничтожив утренние сырники, я завалился спать. Сны были неконтролируемые, я посещал области посмертного мира бессистемно, меня бросало по новым локациям, которые генерировал мой мозг. Куда как интереснее посещать ту сторону в сознательном погружении. Можно пообщаться с душами умерших, отыскать своих предков, но в этот раз мой возбужденный разум рисовал мне сны о борьбе с магами. Кошмары мучили до самого вечера, пока не пришла Селина и не отпугнула злых магов своей аурой чистоты и заботы...
   Утром я встал раньше обычного. Не получалось у меня прессовать кровать дольше привычного. Для тех холостяков, кто еще не умеет готовить, хочу дать несколько кулинарных советов. Во-первых, никогда не подавайте завтрак в постель, так как этим вы заблокируете себе возможность совершить развратные действия, лишив себя места для маневра. Во-вторых, никогда не готовьте завтрак, пока только ухаживаете за барышней, так как рискуете произвести слишком хорошее впечатление, которое потом придется постоянно поддерживать. В-третьих, если у вас не хватает времени и на завтрак, и на близость, то не тупите и сделайте правильный выбор -- просыпайтесь пораньше.
   Так как Селина очень любит салатики, я приготовил ее самый любимый. Кому интересно, могут сами попробовать. Отвариваете какую-нибудь домашнюю птичку и, отделив мясо от костей, мелко режете в салатницу (лучше отварить с вечера). Обжариваете на сковородке лук, нарезанный тонкими полукольцами вместе с грибами и добавляете к мясу птицы. Потом крошите вареные яйца, добавляете салатный лист и заправляете майонезом. Самое сложное, не схрумкать салат до того, как ваша дама появится на кухне. Когда сами попробуете этот салат, то поймете причину опасности.
   Проводив свою зайку на учебу, я занялся домашними делами. Выходной выходным, а джинна-домового у нас нет и уборку приходится делать самостоятельно, как и готовить. Вот окончит моя малышка университет, устроится на хорошую работу, тогда и возьмем в кредит... К сожалению, когда я готовлю, "комплектующие" разлетаются по всей кухне. Протерев пол и отмыв мебель от моих кулинарных художеств, я позволил себе расслабиться. Закрыв окно в комнате черной завесой, я включил игровую приставку.
   Голографический проектор создал вокруг меня объемное изображение. Прямо перед глазами появилось световое меню с названиями различных игр. В руке я уже держал игровой пистолет и я выстрелил в название игры. После вчерашних приключений, я загорелся желанием тренироваться. Теперь я на собственном опыте осознал, что маги не всесильны и даже простой следователь Стражи может одержать победу, если вооружится, как следует. Можно было поиграть с другими игроками по сети, но мне, как всегда, хватило программных ботов. Игрушечные маги валили пачками, а я только и успевал менять стойки и стрелять в них. Жаль только настоящие пули не столь эффективны против магов, а рельсотрон слишком громоздкий.
   Я давно уже хочу прикупить еще один пистолет для стрельбы с двух рук или даже винтовку, но лицензионные игровые контроллеры стоят дорого, а пользоваться самоделками мне нельзя -- моя должность, как живой символ законности. Хотя, если почаще ходить в тир на работе, но скоро начнет тошнить от оружия и мы быстрее купим домового. Хотя Селина хочет завести чешуйчатого аркенского котика...
   Отстрелив сотню ботов, я раздраженно отшвырнул контроллер и выключил приставку. Недовольство в душе росло, появилась непонятная тревога, словно я что-то делал не так. Повинуясь требованию интуиции, я начал собираться на работу. Надо было торопиться, чтобы мое расследование не ушло из моих рук, но сначала в магазин...
   Прибыв в управление, я первым делом поспешил в шефу, даже не отметившись у дежурного. Ноги сами несли меня в его кабинет.
   - У него посетитель! - только и успела крикнуть секретарь, но я уже постучал и, не дождавшись ответа, ворвался к гранд-капитану.
   - Доброе утро, - промямлил я, сильно смущаясь, и поставил на стол пузатенькую бутылку настойки "Кровь Мага". - Спасибо, если бы не вы...
   Шерх молча, ловким тренированным движением спрятал бутылку в ящике стола.
   - Может накатим по рюмашке? - раздался веселый голос провокатора.
   Только теперь я заметил посетителя, которым оказался старший инквизитор Воронов.
   - Обойдешься, подстрекатель, - отмахнулся Шерх и строго посмотрел на меня. - Летов, почему не дома на отдыхе?
   - Работать хочу, аж зубы сводит, - брякнул я.
   На лице шефа появилось ироничное выражение. Думаю, он все прекрасно понял, все же опыт большой. Он переглянулся с инквизитором, видимо, разговаривая с ним мысленно. Я терпеливо ждал.
   - Ладно, - кивнул Воронов, говоря голосом. - Я не стану забирать дело в ИСБ, но приставлю к Летову двух оперативников для охраны и посильной помощи.
   Ух ты! У меня будут помощники из ИСБ!
   - Суб-лейтенант, я прекрасно чувствую вашу радость, но не обольщайтесь. Мои ребята не станут мальчиками на побегушках.
   - Дай ему девок, - беззастенчиво попросил шеф. - Он с ними лучше ладит.
   Пока Воронов подбирал оперативников, я знакомился с результатами следственных действий криминалистов, которые всю ночь трудились в здании "ГномТехЭлектрон". Результаты были скромными. Самой ценной информацией оказалось то, что убитый мною маг проник в здание, перейдя на "маяк" моего же табельного артефакта, а знать параметры координатного заклятья могли только сотрудники Стражи Порядка!
  

* * * *

  
   Добравшись до своего кабинета, я узнал, что шеф отстранил Бауми от расследования, как внештатного гражданского специалиста. Она откровенно скучала на рабочем месте и тихонько ворчала сквозь зубы, показывая свой гномий характер. Несмолкающим кряхтением она мешала мне работать.
   - Бауми, возьми отгул и иди к своему новому хахалю, - предложил я. - После разгрома "ГТЭ" у всех всех младших сотрудников должны быть выходные дни.
   Спровадив её таким несложным образом, я смог спокойно продолжить работу. Только равномерно жужжащий ионизатор воздуха нарушал идеальную тишину, отгоняя летнюю духоту. Теперь можно было сосредоточиться на расследовании, но разум бессовестно отвлекался на один и тот же вопрос: "Кто?!". Как данные о моем "маяке" могли попасть в чужие руки? Может был взломан наш сервер и злоумышленники скопировали информацию? Бросив гадать, я отправился на семнадцатый этаж в технический отдел к нашим магам-операторам.
   Как всегда работы у них было много. Изъятые у населения контрафактные артефакты, не лицензионные версии заклятий, запрещенные к ношению боевые системы -- их требовалось осмотреть, изучить тактико-магические характеристики и запротоколировать результаты. На счастье сотрудников отдела, я не успел отвлечь их глупыми вопросами, так как буквально следом за мной из лифта вышли два сотрудника ИСБ похожие друг на друга, как драконьи яйца. Оба высокие, в серой одежде, такие же серо-стальные глаза, смотрящие, словно дула пулеметов. Очень похожи, даже слишком, как разнополые близнецы. Только женщина была в женском юбочном костюме.
   - Суб-лейтенант Летов, я -- близнецы Гайт, следователь ИСБ, архимаг. Мне приказали помогать вам в расследовании, - произнесли они дуэтом и я сразу же вспомнил историю про них.
   Очень известная парочка в магических кругах Империи... Родились близнецы примерно три столетия назад в одной имперской колонии в семье аборигенов. Их родная деревня была построена прямо на месте магической аномалии, возникшей на пересечении планетарных энергетических линий. В том селении частенько рождались дети со странностями, но близнецы Гайт переплюнули всех. Поначалу родители не могли понять, почему детишки на любые раздражители реагируют исключительно одинаково. Они сильно отличались от сверстников и всегда держались вместе. На их счастье, деревню посетил патруль Ордена Рео'Ора Учтивого, курировавшего имперский аванпост. Магистры искали одаренных детей, чтобы пригласить учиться в орденские магических заведениях. И вот, впервые в истории магических искусств Гильдия Магов нашла близнецов, объединенных общим сознанием. В теле обоих детей жила одна личность, рожденная слиянием двух душ. Спасибо руководству Ордена, они не стали прятать свою находку от магического сообщества. С того времени жизнь близнецов была покрыта мраком пока снова не возвратилась под пристальное внимание общественности, когда они приняли присягу Имперской Службы Безопасности.
   - Отлично! - обрадовался я. - Вы владеете информацией по "маякам" Стражи?
   К близнецам Гайт всегда обращаются на "вы", так как никому не известно, с каким полом соотносит себя единая личность брата и сестры.
   - Частично, - одновременно ответили они. - Давайте пройдем к начальнику технического отдела.
   Хороша помощь... Уже с порога лифта указывают, что мне делать.
   Мы прошли в кабинет капитана Касиуса Сторма. Как и полагается государственному служащему, он был полностью увлечен работой, даже не помышляя о развлечениях или блужданиях по Сети. Поговаривают, что начальникам подразделений магическим способом "сшивают" в мозгах некоторые участки, чтобы они получали удовольствие от своей работы. Так это или нет мне по рангу знать еще рановато, но госслужба слухами полнится. Вид у начальника технарей был "творческий": в небольшом глухом кабинете без окон сидел толстенький человек с длинными седыми волосами, стянутыми в "хвост". Большой нос "картошкой" и пухлые щеки делали его похожим на гнома. Но самый смак чудачеству придавала даже не растрепанная одежда. А ОЧКИ! Я с трудом вспомнил как называются эти древние линзы для улучшения зрения.
   Когда дверь за нами закрылась, я с удивлением обнаружил, насколько мал и тесен этот кабинетик. Если хозяин "кабинета" с комфортом расселся в своем кресле, то нам пришлось стоять, кучкуясь на крошечном пяточке перед столом.
   - Кас, тебе не душно? - как старого знакомого спросил брат-Гайт капитана Сторма и протянул руку.
   - Здорово, Гайт, - пожал руку хозяин, не отрываясь от экрана компьютера. - Что-то срочное?
   - Пожалуй даже очень, - ответила сестра-Гайт. - Надо помочь молодому шустрому следователю в одном непростом вопросе.
   Капитан оторвался от экрана и уставился на меня немигающим взглядом, прицелившись над оправой очков, сползших на кончик носа. Всего на мгновение он замер, словно напрямую подключаясь к серверам управления.
   - Я вас слушаю Зор, - по-простецки произнес он. - Это связано с вашим следствием?
   - Да! - обрадовался я его информированности. - Мне надо вычислить, кто мог сообщить преступникам "маяк" моего табельного артефакта.
   - Хм... - задумался Сторм, - Это будет не так просто. Для начала хочу сказать о том, что сам "маяк" работает в закрытом режиме. Это значит, что он активируется только по команде с пульта дежурного, и то, если владелец не заблокировал такую возможность. Сначала посылается заклятье-пароль, на которое табельный артефакт отвечает свои координатным заклятьем. Система одноразовая, сами "маяки" в памяти нигде не хранятся, так как без разрешения не проявятся в эфире, - капитан снова замолчал. - Да, у нас завелся "крот". Гайт, разве не ваша служба должна заняться его поисками.
   - Уже ищем, - многозначительным тоном произнес брат-Гайт. - Но хотелось бы с твоей помощью сузить круг подозреваемых. К тому же, поиск предателя имеет прямое отношение к следствию суб-лейтенанта.
   Начальник отдела откинулся в кресле и закрыл глаза. Свет в кабинете погас, а перед нами засветился большой голографический экран. Как я понял, оно изображало то, что видит сам Сторм, непосредственно подключившийся к серверам Стражи. По световому монитору побежали фамилии сотрудников. Иногда та или иная запись выскакивала из общего списка и повисала в воздухе рядом с основным экраном. Когда процедура была окончена, перед нами вращался небольшой блок с несколькими десятками личных дел моих коллег.
   - Гайт, подтверждаешь полномочия суб-лейтенанта Летова на доступ к личным делам? - строго спросил Сторм.
   - Да. Перешли ему данные на почту.
   На этом наше посещение закончилось и мы вышли из тесного кабинета. Облегченно вздохнув, я направился в свой кабинет. Близнецы молча следовали за мной. Оказавшись за свои столом, я активировал рабочий компьютер и стал вчитываться в список подозреваемых. По большому счету, это была не моя задача искать "крота", но без его обнаружения расследование убийства Дарх Мауда зашло в окончательный тупик, несмотря на существенные успехи, так как разгром, учиненный магами-преступниками, перевешивал любые положительные результаты. Близнецы в это время оккупировали стол моей помощницы. Сестра сидела прямо на столе болтая ногами, а брат расслабленно откинулся в кресле.
   Читать сами дела было бессмысленно, так как предателем мог оказаться любой из подозреваемых, а то и целая группа сотрудников. Я только проверял их доступ к информации и техническим возможностям Стражи Порядка. С чистой совестью исключил из этого круга подозреваемых всех орков и гномов, занеся их в отдельный дежурный список. Под пристальным изучением остались исключительно маги из людей и эльфов. Теперь я уже действительно стал вчитываться в дела, пытаясь зацепиться за что-нибудь подозрительное.
   - Летов, - оторвал меня от работы Гайт. - Десять лет назад ИСБ расследовало дело о небольшой военизированной секте, в которую входили преимущественно боевые маги. Тогда же эта организация исчезла из нашего поля зрения, стоило нашим агентам начать копать глубже. Известны были имена только трех адептов, работавших в так называемой пресс-службе сектантов. Если это те же ребята, то думаю стоит пока хранить в тайне все следственные меры и не активировать даже следственное "око". Согласен?!
   Я вздрогнул от последнего слова, произнесенного с ментальным давлением. Подняв взгляд на архимага, я покачал головой и жестко попросил:
   - Совет принят, но больше так не делайте.
   Близнецы лишь неопределенно пожали плечами.
   В нашей работе, когда пасует логика, на помощь зачастую приходят альтернативные методы. У каждого следователя свои способы, а я предпочитаю дротики... Распечатав из собственной памяти полномасштабную ростовую фотографию убитого мной Меча Ночи, я повесил ее прямо у себя за спиной, чтобы посетители не сразу могли ее увидеть. Мертвый красавчик-эльф смотрел на нас своим озорным взглядом и нехорошо так улыбался. Следом я распечатал семнадцать фотографий сотрудников Стражи, в которых я не был уверен. Перемешал тонкие листочки и прикрепил их поверх мертвого эльфа, но чистой стороной наружу.
   - Хм, - протянула сестра-Гайт. - А ведь действительно может помочь.
   - Еще как! - похвастался я и отошел к противоположной стене, занимая позицию для броска. - Немножко медитации и все будет в поряде!
   К сожалению, нельзя просто так засечь преступника, нужны какие-нибудь "ниточки", которые появляются в процессе следствия. Теперь у меня их было предостаточно, а главное, количество подозреваемых стало приемлемым для моего метода.
   Отстранившись от происходящего, я погрузился в состояние транса. Мысли исчезли, закрытые глаза ничего не видели, а рука сама поднялась и метнула дротик с такой силой, что он вошел в кирпичную кладку. Встряхнув свое сознание, я подошел к стене и снял пробитую фотографию -- на меня смотрел инспектор архива Тин'Тал...
   Анализ служебных возможностей предполагаемого "крота" подтвердил результат моего "меткого" броска. Тин'Тал действительно имел доступ абсолютно ко всем действиям стражников и мог следить за нами даже в режиме реального времени. Под подозрением были и его коллеги, но дротик пробил голову именно этого инспектора.
   - Может еще парочку дротиков кинешь? - предложил архимаг, но я в ответ помотал головой.
   - Не сработает. Только первый бросок всегда верный. Надо бы сообщить начальству... - такое самостоятельное решение далось с трудом. - Но позже! Мы сможем своими силами взять "крота"?
   Вместо ответа Гайт синхронно фыркнули, показывая свое презрение к способностям Тин'Тала.
   - Он обычный маг-оператор, а я -- опытный архимаг. Надо только определиться с местом его захвата. Только не дома и не на рабочем месте...
   - Я могу позвать его сюда, - предложил я.
   Близнецы удивленно хмыкнули и синхронно захрустели суставами пальцев.
   - Даже не представляю, как ты это сделаешь, но давай. Я готов.
   Убрав все лишние фотографии, кроме убитого мной мага, я достал коммуникатор и связался с эльфом. Будете смеяться, но на него прекрасно подействовала одна простая заманушка. Вечно голодный Тин'Тал с готовностью откликнулся на мой вызов и радостно крякнул в трубку, когда я коротко произнес:
   - Селина принесла пирожки. Сейчас закончатся.
   Отключив связь, я победно уставился на близнецов Гайт, а взгляд невольно скользнул по сестре, по вырезу пиджака, по ее юбке и ниже... Опомнившись, я бросился убирать в кабинете все важные рабочие материалы, пряча их в сейфе. Гайт может и архимаг, но вот сможет ли он взять "крота" чисто? Вдруг тот выкинет какой-нибудь сюрприз и от моего кабинета не останется и камня на камне?
   Дверь распахнулась, впуская Тин'Тала, влетевшего на крыльях прожорливости. Он не увидел, ставшего невидимым архимага, и сразу же повернулся ко мне. Вот тут его горящие глаза и потухли, а тело замерло, словно столкнулось с прозрачным барьером.
   - А где Селина? - только и произнес эльф, буравя взглядом плакат за моей спиной.
   - Я за неё, - услышали мы ответ сестры-Гайт.
   Бой профессионалов оказался скоротечен, но застать Тин'Тала врасплох у близнецов не получилось. Эльф вовремя поднял защиту, хотя не мог сбежать, так как из здания Стражи телепортация работала только из стационарных кабинок транспортеров. Я старался не мешать, наблюдая, как архимаг продавливает своей силой щиты предателя. При желании, Гайт мог убить "крота" мгновенно, но тот был нужен нам живьем. Приходилось аккуратно расковыривать барьеры, чтобы чрезмерно не повредить противника.
   Прошла целая минута, пока Тин'Тал не оказался скручен по рукам и ногам. К моему кабинету набежали любопытные коллеги, желающие лично узнать, что же произошло. Даже сам гранд-капитан Шерх прибежал, любопытствуя, как мальчишка. Всех успокаивал Гайт, светя своим удостоверением и неся какую-то чушь про совместную операцию.
   Последними появились маги из ОМОНа, прибывшие для доставки "крота" в изолятор. Командир отделения склонился над телом и удивленно посмотрел на Гайт.
   - Он же мертвый!
   Далее последовал серьезный разбор "полетов" в кабинете шефа. Там же находился и Воронов, так и не успевший его покинуть. Он удивленно выслушал объяснения близнецов и беспомощно развел руками. Оказалось, что Тин'Тал убил себя сам, отправив свою душу на ту сторону. Нам же осталась только пустая оболочка, выполнявшая последний приказ своего хозяина. Для меня стало огромным шоком, что кто-то пожелал добровольно покинуть этот мир, лишь бы сохранить какую-то тайну. Что такого мог знать "крот", что предпочел навсегда переместиться в другой план бытия, лишь бы не выдать нам свои секреты?
   - Вы уверены, что он именно ушел на ту сторону, а не загнулся от действия "душегуба"? - инквизитор даже не скрывал своё раздражение, отражавшееся на его некогда невозмутимом лице.
   Оно и не удивительно, ведь не прошло и часа, как я вышел из кабинета шефа. Узнав, как я вышел на "крота", шеф и инквизитор от удивления даже рты разинули.
   - Без вариантов. Душа сразу не уходит, все рано требуется время даже при искусственной смерти. Тело продолжало реагировать на автомате. "Душегуб", как правило, опустошает даже магические резервы, чего не произошло, - отвечала сестра-Гайт. - Пытайся "крот" убить себя окончательно, он бы взорвал свое тело в ядерном синтезе с добавлением заклятья "душегуб", чтобы нанести максимальный ущерб зданию и сотрудникам. А так он пытался отвлечь меня, уйдя в глухую защиту.
   - Логично... Мозги выпотрошили? - спросил шеф погрубевшим тоном.
   - Пусто. Нейроны выгорели напрочь, - ответил я и укоризненно покосился на близнецов. - А в моем кабинете теперь радиация выше нормы в сотни раз. Сгорел мой планшет и стационарный компьютер.
   Шерх только раздраженно отмахнулся, услышав про электронику, и добавил несколько неприличных слов на древнеорочьем диалекте, упомянув первичные половые признаки.
   - Вот-вот, - поддакнул Воронов.
  

* * * *

  
   Вскоре я снова сидел в своем кабинете, восстановленном и очищенном от последствий боя. Официально дело об убийстве Дарх Мауда было закрыто. Всю вину управление свалило на неведомую секту, передав ИСБ право искать магов-преступников. Мне же осталось писать отчеты. Ничего грустнее быть не может, чем строчить бессмысленные рапорты и переводить пластик. Считалось, что я сделал все возможное в этом деле. Не найдя истинного исполнителя убийства, я все равно заслужил благодарность и поощрение от конторы -- денежная премия и ходатайство Шерха о присвоении мне какой-то медальки.
   Стараясь поменьше думать и побольше работать, я не сразу услышал стук в дверь.
   Уважаемый налогоплательщик... мне трудно передать те чувства, которые я испытал, когда в мой кабинет вошла вдова Дарх Мауда. Я беспомощно и даже как-то затравлено посмотрел на нее, стараясь не встретиться взглядами. Я почувствовал её ауру... она понимающе посмотрела на меня и молча села на стул для посетителей. Мы какое-то время сидели без лишних слов, словно отдавая дань уважения погибшему ученому.
   - Я бы хотела забрать тело мужа, для причитающегося ему ритуального сожжения, - наконец-то выдавила она из себя, но совершенно спокойным тоном.
   - Ваш покойный муж был великим ученым, - не задумываясь выпалил я. - За что и был убит...
   - Почему... это произошло? - также спокойно спросила гномка.
   Собравшись с мыслями, я постарался подобрать подобающие слова.
   - Он совершил прорыв в технике -- он изобрел техническую защиту от магии. Мне жаль, госпожа Дарх, но расследование было передано в ИСБ.
   - Мне сообщили о происшествии на заводе "ГТЭ", - произнесла она и понимающе кивнула. - Видимо, те же преступники, что убили моего Мауда.
   - Да... Сожалею, что он не успел завершить свою работу. Так бы больше никогда и никому не пришлось кричать его любимую фразу "Арктунген. Магес-ам-гефар".
   Опомнившись, я выписал госпоже Дарх разрешение на изъятие тела из нашего морга. Она забрала пластиковый лист и внимательно посмотрела на меня.
   - Господин Летов, а с чего вы решили, что это была его любимая фраза?
   - Разве он не служил в армии пилотом боевого робота? - уклончиво ответил я по-женски вопросом на вопрос.
   - Не знаю, как сейчас, но во времена нашей с Маудом молодости фраза "Арктунген. Магес-ам-гефар" имела иносказательное значение, - поучительным тоном сказала она, встав со стула. - Её произносили мужчины, когда хотели сказать, что видят красивую девушку волшебной красоты. Буквально, "внимание, опасность, волшебная красота!". Я только раз слышала от мужа такую фразу -- в свой адрес. Прощайте. Успехов вам в работе... и поменьше таковой.
   Гномка ушла, а я в шоке схватился за голову. Теперь я у меня появился конкретный подозреваемый...
   Получив доступ к записям архива, я принялся детально просматривать запись опроса Тины Агеровой. Погасив освещение, компьютер воспроизвел картинку в режиме виртуального присутствия.
   - Понятно, - произнес мой световой двойник. - В последнее время ничего странного не замечали в действиях Дарх Мауда?
   - Хм, а что может быть странного в действиях ученого, которого все и так считают странным? - повеселела магичка. - Не припоминаю я за ним никаких чудачеств, кроме тех, что уже вошли в норму, например, пить кофе смешанный с квасом или, увидев меня с утра, кричать: "Арктунген! Магес-ам-гефар!". Это он так шутит, не удивляйтесь.
   Шутил ли или делал комплимент?!
   - Какие отношения между вами и Дарх Маудом?
   - Пиво после работы мы с ним не пьём, если вы об этом, - ответила она и рассмеялась. - Очень хорошие приятельские отношения, но мы не общаемся за пределами корпоративных стен. Сами понимаете, что в настоящих открытиях в тени настоящего ученого всегда прячется маг-лаборант, без которого технический прогресс шел бы гораздо медленнее. Так что в определенном смысле мы очень близки.
   Не врет, но и правду не говорит!
   - Когда и где вы в последний раз видели Дарх Мауда?
   - Да перед самыми выходными на работе, - ответила она, немного задумавшись. - Да, точно, тогда и видела.
   Вот! Я остановил просмотр и мысленно повторил её фразу: "Да перед самыми выходными на работе". Тина произнесла её так равномерно и без пунктуационных пауз, что вполне могла обмануть заклятье правды. Её слова ответили на мой вопрос когда, но не где. Формально она не соврала, но и правду на сказала!
   - Он случайно не сообщил вам о своих планах?
   - Сказал, что собирается провести ночь с какой-то очень красивой и роскошной женщиной, - лаборантка снова засмеялась. - Тоже мне бабник выискался!
   А ведь она, как любая женщина, считает себя неотразимой. Опять слукавила!
   - Какая-то новая знакомая?
   - Хм, не уверена. Но видать очень интересная, раз он до сих пор на работе не появился, - Тина снова засмеялась, веселясь от собственной шутки. Тут она хищно посмотрела в мою сторону и спросила томным голосом. - Суб-лейтенант, как вы относитесь к красивым свободным женщинам?
   Тоже сказала правду, но ведь это могла быть она сама! Стараясь не попасть в капкан женских чар обольщения, я так увлекся, что не заметил её недомолвки и не задал контрольные вопросы. Мой просчет? Пожалуй...
   Уже второй раз за сегодняшний день я ворвался в кабинет шефа. Судя по его скучающему взгляду, он уже начал привыкать к моим выходкам. Прокрутив для него запись с опросом Тины Агеровой, я поведал ему все мои предположения. Шерх слушал внимательно, иногда хмурился, но почему-то, вопреки моим ожиданиям, даже не злился. И на том спасибо. Закурив сигару и расслабленно развалившись в кресле, он несколько раз пересмотрел момент, как магичка усаживается на стол и закидывает ногу на ногу.
   - А я бы ей вдул... - развязно прокомментировал гранд-капитан, выпустив большое кольцо дыма, но продолжил уже поучительным тоном. - Радуйся, парень, что ты не заметил её уверток. Начни ты ее "колоть", то тебя могли сразу же устранить, а все записи подтереть. Это моя ошибка, мог ведь назначить опытного следака, когда выяснилось, что это убийство. На будущее, если видишь, что маг начинает выкручиваться и путаться в показаниях, то просто бери это на заметку и делай запрос на установление скрытого наблюдения и вызывай его на дополнительную дачу показаний в свой кабинет.
   - Мне вот интересно, как она прошла дознание у Воронова?
   Шеф удивленно вскинул брови. Возможно я ошибался и Агерова даже не работала в тот день. Обвинять инквизитора в преступлении было неразумно, но никто не мешает принимать во внимание абсолютно все нюансы. Именно о таких мелочах и следовало позаботиться.
   - Гранд-капитан, разрешите провести операцию по захвату самостоятельно в рамках моего расследования, - затараторил я, чтобы Шерх не успел возразить. - Зачем ИСБ быть в курсе наших дел? Возьмем магичку своими силами. Выпотрошим память и, если что, передадим в имперскую охранку. Зато, если я прав, наше управление красиво раскроет преступление.
   Шеф вальяжно кивнул и неторопливо распечатал физическую копию приказа, дающего мне право взять под свое командование отделение магов Стражи для проведения захвата. Основная версия в электронном виде уже ушла на сервер ОМОНа, удостоверяя мои полномочия. Взмах сигарой, как дирижерской палочкой дал мне понять, что свободен. Наделенный доверием начальства и новыми правами, я поспешил в здание наших "гоблинов".
  

* * * *

  
   Я еще никогда не работал с оперативниками из ОМОНа. Было очень интересно узнать для себя что-то новое. Абсолютно все омоновцы были в военной форме. На их шевронах красовалось название отряда "Коготь" и эмблема в виде когтистой лапы, а на спине и груди крупными буквами было написано "ОМОН. Стража". Все парни имели огромный рост и я с трудом расходился с ними в коридорах. Опять же, абсолютно все имели при себе оружие, постоянно находясь в боевой готовности.
   Отыскав одного из дежурных командиров (я специально выбрал орка), я коротко изложил ему суть задачи и мы заперлись в комнате для совещаний. Опасаясь утечки информации, я попросил суб-капитана Найдера включить в группу захвата только орков. Уже через пять минут нас стало четверо.
   - Тролян... Стебок, - представились бойцы своими позывными.
   Оба высоченные, плечистые. Чернокожие морды с крючковатыми носами смотрятся несколько жутковато, но глаза с веселым прищуром, словно смеются, выдавая озорной орочий характер. У обоих при себе тяжелые штурмовые комплексы, совмещающие рельсотрон и скорострельную винтовку, в кобурах боевые магические жезлы, а из-за спины торчат рукояти коротких мечей.
   - Ребятки, присели и слушаем, - приказал Найдер подчиненным. - Надо помочь суб-лейтенанту Летову сцапать одну красивую сучку.
   - А летюха пивом после этого проставится? - пошутил Стебок.
   Острота была вполне в орочьей манере и все трое заржали, как стадо жеребцов. Дождавшись тишины, я зажег над столом изображение объекта. Пришлось еще подождать, пока омоновцы не закончат комментировать внешность "белоснежки" Тины Агеровой. В принципе, я уже привык к подобным шуткам в нашем управлении, так что ничему не удивлялся.
   - Проставлюсь, - с готовностью заверил я. - Но только после окончания следствия, а пока лучше придумайте, как наверняка взять мага, так как один подозреваемый уже сумел уйти из лап архимага ИСБ, сбежав на ту сторону.
   Орки тут же потеряли всякий интерес к формам Агеровой и сурово насупились. Речь шла о чести конторы...
   - Летов, ты в следующий раз обращайся только в ОМОН, - менторским тоном произнес Найдер. - Архимаги не умеют ловить живьем. Их никто этому не учил. Они убивать горазды...
   План суб-капитана оказался предельно прост и даже не требовал прямого участия самих омоновцев. Им отводилась роль прикрытия, если вдруг сообщники магички успеют вмешаться до того, как мы успеем отправить её на "маяк" в следственный изолятор. В остальном, вся операция сводилась только тому, что я должен был приблизиться к объекту и привести в действие артефакт, останавливающий течение времени. Преступник, пойманный в темпоральную ловушку, не мог даже попытаться сбежать, по вполне уважительной причине -- у него просто не нашлось бы на это свободное время. Коротко и понятно. Не думал, что все окажется настолько простым.
   - Всё, беру командование в свои лапы! - рявкнул суб-капитан, когда рассказал все в деталях. - Сейчас запросим пилотов и полетим ловить "белоснежку".
   На верхнем этаже базы ОМОНа находилась стоянка для летающей техники. Основным видом транспорта оказались бронелевитаторы модели "Таран", вмещающие десять оперативников и двух пилотов. Пилоты уже ждали нас, предусмотрительно распахнув десантные люки. Два гнома удивленно посмотрели на нашу четверку, не дотягивающую по численности до полноценной группы захвата, но промолчали.
   Давно я не катался на "Таране"... с курсантских времен в Академии. Обтекаемые формы машины, камуфляжная расцветка, отсутствие каких-нибудь смотровых щелей, абсолютно герметичный корпус с возможностью погружения под воду на целую лигу. Три подвижные турели с контузионными пушками, новейшая авионика и магитроника. Сиденья "Тарана" располагались вдоль бортов по пять в ряд, и десант сидел лицом друг к другу. Найдер и Тролян заняли места напротив нас со Стебком.
   Стоило захлопнуться автоматическим десантным люкам, как броня левитатора стала прозрачной, обеспечивая прекрасный обзор. Абсолютно бесшумно и без каких-бы то ни было вибраций, наш броневик стремительно взлетел со стоянки, быстро набирая высоту. Если бы не смена картинки, я бы даже не понял, что мы взлетели, так как искусственная гравитация не давала прочувствовать лихие выходки пилотов. Это вам не на драконе летать.
   Меня немного трясло от нервов. Не так легко приблизиться к магу, затеяв недоброе. Дар к эмпатии и предчувствия у них развиты очень сильно.
   - Значит так, - произнес Найдер, привлекая внимание. - Судя по информации с серверов "ГТЭ", эта стерва не появлялась на работе со вчерашнего дня -- взяла отгул, так как её шеф пропал без вести. Вряд ли такая красивая бабенка будет сидеть дома. Мы попробуем найти ее через собственные поисковые системы Гильдии Магов.
   - А откуда у нас доступ к ним? - удивился я.
   - Исключительно в рамках законного сотрудничества. Они любят приглядывать за своими членами. Система работает в автоматическом режиме, так что никто не сможет предупредить твою тёлочку, - заверил он и погрузился в работу с электронным планшетом.
   Левитатор бесплодно кружил над столицей, пока суб-капитан не указал пилотам пункт назначения. Прямо на ходу боевая машина телепортировалась на навигационный "маяк" в графстве Гелар, где остановилась Тина Агерова. Северные широты славятся своими светлыми ночами и не смотря на позднее время, на улице было очень светло. Я давно мечтал отдохнуть в местечке поближе к полярному кругу. Половить рыбку, поохотиться на кабанов и пособирать грибы. Жаль, что в тот момент я был на работе...
   Это оказалась курортная гостиница среднего класса, расположенная на берегу большого озера. Информация о ней нашлась прямо в Сети, а регистрационные записи подтверждали, что магичка остановилась в одноместном номере на неделю. Вскоре на моем планшете был загружен подробный план здания. Только вот точное местонахождение подозреваемой не определялось, потому что поисковик Гильдии работал по принципу "примерно тут". И на том спасибо. Пилоты включили маскировку, и наш броневик стал абсолютно невидимым для любопытных взглядов отдыхающих.
   - Не самое лучшее место для работы, - поморщился Найдер. - Надо придумать тебе легенду.
   - Не надо, - отмахнулся я. - Ложь она почувствует. Я сейчас весь, словно на иголках. От меня фонит эмоциями, как от эльфийки во время первого сексуального опыта. Буду импровизировать на ходу.
   - Может ему успокаивающий подзатыльник прикладом выдать? - задумчиво предложил Тролян.
   - Я тебе сам выдам! - рявкнул я, рефлекторно поднимая правую руку с новым служебным артефактом.
   Омоновцы дружно заржали, а суб-капитан даже прослезился.
   - Ну, вот, выдали малышу боевой артефакт, а он уже себя крутым почувствовал, - покачал головой Найдер. - Ладно, проехали.
   Пилоты остановили броневик подальше от посторонних глаз, зависнув над самой землей, и я вышел. Легкое движение воздуха выдавало присутствие невидимой техники, но стоило левитатору взлететь, как я потерял его из вида.
   Передо мной простирался смешанный лес, прилегающий к территории гостиницы. Березы, сосны и ёлки впереди, а накатывающие волны позади. Мелкий противный песок старательно пытался залезть в летние ботинки.
   "Засранцы, не могли поближе к леску высадить!", - обижено подумал я про пилотов и мне тут же пришел ответ.
   - Вообще-то мы слышим тебя... "мусор", - ответил кто-то из гномов.
   - Отставить! - "рявкнул" мыслеголос Найдера, а по мозгам резанула его злость и охотничий азарт, просочившиеся через фильтр эмоций.
   Как ни странно, это настроило меня на рабочий лад и я легкой пружинящей походкой зашагал к гостинице. На самом краю лесопарка веселилась огромная компания. Играла громкая музыка, в воздухе разносился запах шашлыка и эмоций удовольствия. В голове крутилась мысль, как же обмануть магичку? Решение пришло само собой, когда я увидел красивые женские фигурки, одетые в летние легкомысленные наряды, такие же легкие и условные, как свет луны. Старательно вспоминая внешность Агеровой, я неторопливо приближался к месту вечеринки.
   Перед внутренним взглядом замаячили ножки магички, её смазливое личико, осиная талия и упругая грудь... Интересно, какая она на ощупь? Сам по себе я стал дышать чаще. Шаря глазами по толпе, я заводился еще больше. Эх... что бы я с ней сделал! Тут интуиция помогла в очередной раз и взгляд разглядел в толпе знакомую фигурку. Похоть искала выход, и я не смущаясь хотел Агерову сидя, лёжа, стоя, на столе, на подоконнике, на капоте... и так далее по несколько раз.
   Она почувствовала моё сконцентрированное внимание и даже нервно дернулась. Её танец потерял ритм и она повернулась в мою сторону. На лице отразилось изумление и испуг. Не ожидала она увидеть меня тут. Накаченный эмоциями желания до предела, я шагнул на танцевальную площадку, приближаясь к цели. Тут музыка изменилась на медленную и я ужом проскользнул в толпе, сократив дистанцию до минимума.
   - Потанцуем? - с трудом произнес я, мимолетом заглядывая в глубокий вырез платья.
   Не дожидаясь ответа, я прижал Тину к себе и повел в танце. В её глазах отчетливо читалось огромное удивление, постепенно вытесняемое женским самодовольством. А как же, я ведь был возбужден эмоционально и физически.
   - Летов, может ты ещё и до постели её доведешь? - донеслись до меня нотки сарказма Найдера. - Быстро морозь её!
   Мысленный приказ запустил темпоральное заклятье и Агерова замерла в моих объятьях. Сняв кольцо с безымянного пальца, я быстро надел его магичке. Теперь она точно не могла выйти из этого состояния, пока артефакт не разрядится. По следующему приказу операционная система телепортировала замершее тело в следственный изолятор.
   Облегченно вздохнув, я двинулся в обратном направлении. Операция удалась и никто не попытался нам помешать. Неторопливо идя к озеру, я слушал переговоры омоновцев, транслируемые операционной системой левитатора.
   - А зря он её не пощупал, как следует, - сокрушался Стебок. - Прикольная куколка. Нам бы рассказал потом.
   - Ну, она же для него не баба, а преступник, - наставительно объяснил суб-капитан. - А вообще молодец малёк -- красиво поимел "белоснежку". Надо взять на вооружение. Назовем это "метод Летова".
   Тут тревожный вопль гномов-пилотов насторожил нас:
   - Следак, бегом к озеру! - тревога была неподдельной, это я прекрасно почувствовал и рванул так, как еще никогда не бегал. Даже на соревнованиях по многоборью среди курсантов.
   Хорошо еще, что я до сих пор бегаю по утрам!
   - Что случилось?! - заорал я, ворвавшись в салон броневика, зависшего над пляжем.
   Вместо ответа левитатор дрогнул от тяжелого удара. Не будь в машине искусственной гравитации, я бы кубарем повалился на пол.
   - Командир, уходим на "маяк" или примем бой? - мыслеголос гнома снова обрел ледяное спокойствие. - На хвосте две легкие серийные "монетки".
   - Делай вид, что пытаешься удрать своим ходом. Сместить турели на корму! Огонь по моей команде! - приказал Найдер. - Если к ним подмога не придет, то завалим обоих.
   Посреди салона зажглась тактическая карта, отметившая местоположение противника. Две красные точки делали боевой разворот по короткому радиусу. Чувствуя мой интерес, операционная система "Тарана" создала передо мной дополнительный экран, показав магико-тактические характеристики левитатора "Провокатор" и его внешний вид.
   Круглая гранитная плита диаметром в половину сажени и толщиной с человеческий кулак. С обеих сторон "монеты" выбиты рунные формулы и линии пентаграммы. На ребре диска также присутствовала рунная вязь. Такой левитатор в просторечьи прозвали "монеткой" за его характерный внешний вид. Обычно, их используют, как летающую платформу, стоя сверху на одной из плоскостей. Пилот артефакта может управлять им дистанционно, находясь на нём или внутри искусственного пространства, а также слившись с диском в одно целое. Вариантов использования левитатора огромное множество. Его можно использовать даже как бронекостюм, активировав режим обволакивания. По большому счету, МТХ сильно зависят от проектировочной энерговооруженности артефакта и производителя "монетки", так как магические Ордены Гильдии Магов производят их исключительно для своих нужд и по своим собственным проектам, а не на продажу.
   Раздался звук металлического скрежета, словно по броне "Тарана" провели огромной когтистой лапой. На экране появились "подсказки" операционной системы: по нам ударили "лезвиями ветра", вложив в заклятья пять киломаг.
   - Пробуют на зуб, - ухмыльнулся суб-капитан. - К сожалению, у нас не самые удобные орудия для борьбы с левитаторами. Летуны. Огонь!
   Тут же застучали автоматические турели. Контузионные пушки работают по принципу создания ударной волны. Очень удобное противопехотное средство, так как бьет широким конусом, разрывает мягкие ткани и сосуды и заставляет детонировать боеприпасы. Судя по картинке, пушки скорее доставляли левитаторам противника неудобство, а не существенный ущерб, отбрасывая "монетки" назад.
   - Летуны, по моей команде резко повернете правым бортом к противнику с одновременным снижением высоты и снова ляжете на прежний курс! - объяснил Найдер пилотам и добавил голосом для своих. - Братва, делай, как в замесе под Талангором!
   Бойцы схватились за магические жезлы, вставляя их в специальные разъемы на оружии. Исключительно теоретически, я знал, что сейчас омоновцы накачивают легкие пульки рельсотронов какими-нибудь сложными чарами по своему выбору. Они встали на колено напротив люка, приготовившись к стрельбе.
   - Готов... готов! - отчитались Тролян и Стебок.
   - Летуны, давай!
   Бронеплита люка отъехала в сторону, а левитатор резко повернул вправо. Наш, казалось бы, неожиданный маневр вряд ли застал противника врасплох, но тут разом сверкнули рельсотроны, и "Таран" снова лег на прежний курс. С экрана исчезла отметка одного из левитаторов, а второй начал отставать, отказавшись от преследования.
   - Под Талангором было веселее, - недовольно пробурчал Тролян.
   - Хорошо стреляете, - отметил я.
   - Фигня, - отмахнулся Найдер. - Простые чары левитации с автодоводчиком на пуле и нервное ускорение организма, чтобы быстро прицелиться и выстрелить. Ладно, летуны, возвращаемся на базу!
  
  
  
   Глава 5. Стреляя в точки над Ё
  
   Помимо меня и Тины Агеровой в комнате для приговора присутствовали маги-дознаватели из трех структур: Гильдии Магов, Имперской Службы Безопасности и Стражи Порядка. В их задачу входило "выпотрошить" память преступницы, чтобы приобщить материалы к следствию. Все доказательства были уже собраны и приобщены к делу. Для чтения памяти было достаточно только нашего мага, но присутствие двух других из "конкурирующих" структур требовалось по закону.
   Тёмная комната буквально давила на зрение, заставляя приглядываться к происходящему. Небольшое помещение было насквозь пропитано эманациями страха, боли и злобы. Таким образом стены запечатлевали всю сущность преступников, попадавших в их пределы. Гнетущее чувство все сильнее накрывало очередного смертника, приговоренного к казни, накапливая свою силу с каждой новой жертвой. Здесь было так неуютно, что я с надеждой ждал скорейшего завершения процесса.
   Приговор, на правах хозяина, читал маг из нашего управления, но сначала, Агерову привели в сознание. Стоявшая в стазисе женщина дернулась и замерла, удивленно осматриваясь. Она вскинула руки, готовясь закрыться магией, но у нее ничего не вышло. Лицо исказилось злостью и бывшая красавица преобразилась так, что стала похожа на мерзкую кикимору. Я думаю, она уже осознала, где находится и что всё это означает. Руки бессильно упали вниз. В полумраке было не различить ее слёз, но я отчетливо слышал, как она всхлипнула.
   - Тина Агерова, маг Гильдии, вы готовы выслушать приговор? - тон мага Стражи прозвучал до жути вяло, словно тот откровенно скучал и куда-то торопился.
   - Да, - обреченно произнесла женщина.
   - В результате следственно-розыскных мер, проведенных следователем Стражи Порядка суб-лейтенантом Летовым, установленна ваша вина в убийстве гражданина Империи Хинлау господина Дарх Мауда. Все дополнительные необходимые доказательства собраны и предоставлены следствию присутствующими здесь магами: старшим инквизитором Вороновым, архимагом Зендером и дознавателем Торном...
   Далее все также шло по инструкции...
   Дознаватель рассказывает приговоренному о способе, которым тот будет казнен. Объясняет почему так. После интересуется, имеет ли тот возражения или рационализаторские предложения относительно способа казни? Все эти действия специально направлены на то, чтобы доставить преступнику моральные страдания. Это традиция -- приговоренный должен "насытить" стены комнаты своими страданиями. Можно и пытку устроить, но мараться никто не желает, а джиннов-палачей уже пятьсот лет как не используют -- запрещено законом. Другое дело немного поиздеваться, зачитывая приговор. Это проще... Хотя, вот стоит архимаг Зендер из Ордена Канора Мудрого. Он с удовольствием "перекусит" душонкой Агеровой, высосав всю её энергию досуха, словно вампир. Наверняка, он даже жалеет, что не может повлиять на ход казни. Вряд ли его устраивает, что такая энергетически насыщенная душа бессмысленно спалит сама себя, при заражении смертельным вирусом.
   И самое страшное для приговоренной, что у неё не будет посмертной жизни на той стороне. Её сознание вместе с душой не перейдет в мир снов. Это тяжелое наказание, так как организм, лишенный биоэнергетической защиты начнет медленно разрушаться. В камере даже оставят еду и воду. Трудно угадать, что первым выйдет из строя в этом некогда совершенном теле. Никто не знает от какой болезни умрет женщина, так как природный иммунитет просто потеряет свои свойства. Преступница в состоянии сгнить заживо, а может просто задохнется или её сердце остановится. Не проживет она без биоэнергетической защиты души в этих стенах...
   - У вас есть, что сказать суду напоследок?! - резкий тон Торна вывел меня из задумчивости.
   - Не вижу смысла, - прошептала Агерова. - Хотя... Я хочу поговорить со следователем.
   Я вздрогнул от неожиданности.
   - Хорошо, - согласился дознаватель. - Тогда позвольте откланяться -- нам еще ловить ваших подельников, засевших на луне. Оставляем вас наедине.
   Агерова опустилась прямо на пол, скрестив руки на груди и положив ладони на плечи. В камере не было мебели, кроме стола и холодильника с месячным запасом продуктов.
   - Лучше не сидеть на холодном полу... - начал я и осекся.
   Какая ей теперь разница? Все равно ведь умрет. Через месяц, два, три... главное, что будет осознавать все происходящее. Если повезет, то тронется умом раньше, чем начнет гнить заживо.
   - Лейтенант, помоги умереть быстро. Оставь что-нибудь, - услышал я тихий голос и посмотрел ей в глаза.
   Теперь на меня смотрела осунувшаяся женщина, неожиданно постаревшая. Тёмные круги под глазами, впалые щеки и узкие плотно сжатые губы. Даже роскошные волосы теперь казались какой-то неухоженной паклей, беспорядочно торчащей во все стороны.
   - Вы можете сами убить себя. Подумайте как, но все равно от судьбы вам уже не уйти.
   Она поднялась, гордо вскинула голову и подошла ко мне.
   - Жаль, что так получилось, лейтенант. Повезло тебе... - она провела рукой по копне волос, распустив волосы. Её взгляд изменился, обретая кокетливый блеск. - Хочешь?
   Я тут же напрягся, подозревая неладное. Рука убийцы взметнулась, целясь в мою шею, но я инстинктивно поставил жесткий блок, отбивая удар. Раздался металлический звон, это по полу запрыгала тяжелая металлическая заколка, которой меня пытались убить. Лишенная магических способностей, она стала обычной женщиной и теперь не могла вылечить поврежденную руку. Огромный синяк разрастался на внутренней стороне предплечья.
   - Теперь вы точно умрете быстрее. Прощайте.
   Выходя из камеры, я задержался в проходе, чтобы в последний раз увидеть глаза убийцы. Женщина с ненавистью смотрела на меня, неспособная даже проклясть, как говорится, от всей души, уже успевшей раствориться...
   Тут её лицо просветлело и она быстро заговорила, распаляясь с каждым словом:
   - Ничего, Летов, за меня отомстят. Даже зная координаты нашей цитадели, всех вы не переловите. Думаю, мои друзья обязательно захотят поквитаться с таким шустрым и вонючим "мусором"! - женщина перешла на крик, чуть ли не срывая голос. - И пусть твоя эльфийская подстилка ждёт гостей, пока ты будешь на службе! Посмотрим, как ей понравятся групповые утехи!
   Не успел я опомниться, как чья-то рука вытянула меня за воротник наружу. Бронированная дверь захлопнулась, отрезая казненную преступницу от внешнего мира.
  

* * * *

   Уважаемый налогоплательщик, вот моё расследование и подошло к концу. Но я помню, что многие граждане любят, когда "наши" побеждают "ихних", а крепкие парни в камуфляже роняют преступников мордой в землю и вяжут им руки. Именно потому, ваш покорный рассказчик и решил поведать всю историю до конца...
   Часы в кабинете начальника управления показывали час ночи. Гранд-майор Грауд сидел во главе стола. В кабинете собрались представители разных организаций. Кто-то присутствовал лично, а кто-то висел над столом в виде голограммы. Также за происходящим наблюдали спикеры Углов Власти Верховного Совета, представляющие интересы своих рас. Людей представлял сам Император, а Гильдию Магов -- главнокомандующий Военно-Магическими Силами грандмаг Мерлин. Остальные Углы Власти представили спикеры от орков, гномов и эльфов. От Имперской Службы Безопасности висела голограмма грандмастера Сайрока.
   Физически присутствовали только хозяин кабинета, начальник убойного отдела, инквизитор Воронов и я -- лейтенант Летов. Сайрок и Грауд докладывали представителям Углов Власти о результатах моего расследования и о раскрытых данных о незарегистрированной секте магов, стремящихся всеми силами не допустить дальнейшее развитие технического прогресса. Оказывается, боевая секта "Щит мага" существовала уже более трехсот лет, постоянно вмешиваясь в работу имперских ученых.
   Голограммы представителей Верховного Совета ясно показывали все недовольство своих оригиналов. Еще бы! Триста лет под носом у ИСБ, Стражи и даже самой Гильдии. Даже грандмаг Мерлин разразился потоком критики в адрес спецслужб, так как на самом деле в развитии новых технологий были заинтересованы не только обычные налогоплательщики, но и сами маги. Ведь не будь научных исследований в области фундаментальных наук, как бы они самостоятельно все это осваивали? Ведь даже без знаний алгебры и геометрии не построишь идеальные структуры и магические формулы при магическом оперировании. А что тогда говорить, если появятся пробелы в знании физики и биохимии? На одной астральной механике далеко не наколдуешь.
   - Грандмастер Сайрок! - голос Императора приобрел стальные ноты, когда Мерлин наконец-то выговорился. - Как председатель Верховного Совета, приказываю физически уничтожить преступную секту магов. Вы лично отвечаете за успех всей операции. Грандмаг Мерлин, ваша помощь будет не лишней.
   Не прощаясь, четверо спикеров Верховного Совета отключились. Остался только пятый представитель Угла Власти -- главнокомандующий Мерлин и начальник ИСБ.
   - Я лично возьмусь за это дело, - пообещал он. - Я блокирую луну, чтобы преступники не могли сбежать на "маяки". Очень надеюсь, что вы не попросите меня уничтожать своих коллег. Кто будет проводить операцию?
   - Только ИСБ, - ответил Сайрок. - Это будет наш ОМОН "Трайхан", думаю, слыхали.
   Сам я никогда ранее даже не встречал это название, но, судя по реакции моих начальников, они были прекрасно осведомлены об этом отряде магов особого назначения. Я знал только, что трайхан -- это маленький хищный зверек из семейства соболиных с неутолимым охотничьим азартом.
   - Многие наши спецы ушли к вам, - недовольно пробурчал Мерлин.
   - А вы бы организацию в своих магических орденах получше выстроили, тогда бы не бежали от вас профессиональные кадры, - парировал Сайрок.
   Голограмма Мерлина беспомощно развела руками. Он, как главнокомандующий ВМС Гильдии Магов, не входил в какой-то определенный орден и не принимал участие в их управлении.
   - Это к делу не относится, - вставил гранд-майор Грауд. - Я хотел бы направить своего наблюдателя. К тому же, все началось с нашего расследования и это следователь Стражи вышел на секту.
   - Заслуги вашего управления никто не умаляет, - согласился Сайрок. - Пусть будет наблюдатель.
   Надо говорить, кто был назначен наблюдателем?
   Совещание тут же и закончилось. Мы с Вороновым отправились на засекреченную базу ОМОНа "Трайхан". Несмотря на ночь, она напоминала растревоженный атакой врага улей или муравейник. Только вот это был военный муравейник специального назначения. Каждый спецназовец знал свое место и обязанности. Именно потому вся суматоха не вызывала ощущение хаоса. Омоновцы готовились к штурму, проверяя боевые артефакты, оборудование и личное обмундирование. К счастью, мне составил компанию сам Воронов, и я не чувствовал себя не в своей тарелке.
   - Эй, глазастики, а ну подошли ко мне! - было первое, что мы услышали. - Надо вас приодеть малость.
   Перед нами стоял гном, судя по нашивкам, из службы хозяйственного обеспечения. Коренастенький, с небольшим брюшком, в глазах абсолютный пофигизм, как у джинна, но выражение лица сосредоточенное, словно он мир спасает в одиночку.
   - Ну, ты еще ладно, архимаг кажется... - гном ткнул пальцем в Воронова, и перевел "указку" на меня. - А вот тебя салага точно надо в латы переобуть.
   Несмотря на такое обращение, с лица инквизитора так и не исчезла его постоянная легкая полуулыбка. Ну, что же поделать, везде свои правила. Со своим уставом в чужой орден не сунешься.
   Меня не покидало ощущение, что мы абсолютно лишние на этом мероприятии. Нас обоих терпели, как что-то ненужное, но навязанное свыше. Мы напоминали правила пользования лифтом: вроде положено, но и без нас все понятно. На брифинг нас не допустили, опасаясь утечки информации. Основной состав боевиков "Трайхана" представляли люди или эльфы. Орков было очень мало, а гномы занимались только обслуживанием или пилотированием техники. Отряд насчитывал две с половиной тысячи бойцов и семьсот человек технической и административной обслуги. В срочном порядке из консервации вводили в строй новые левитаторы: "Трайхан" готовился к высадке на луну в полном составе.
   В ангар набились две сотни бронелевитаторов. В стороне готовились штурмовые отряды шагающих танков. Стараясь никому не мешать, полсотни гномов проверяли системы вооружения своей техники: скорострельные подкалиберные пулеметы, рельсотроны, силовые поля, системы обнаружения и так далее...
  

* * * *

   Мы зависли над Хинлауганом. Голубая планета осталась внизу, а прямо на нас летел спутник Тисет. Сто пятьдесят левитаторов прятались за заклятьем невидимости, а гранмаг Мерлин готовился закрыть луну. Мы с Вороновым сидели в штабном "Клевце", одетые в тяжелые латы. Рядом с нами расположились два эльфа. Оба на две головы превосходили меня в росте, искусственно подрощенные магией до стандартов ОМОНа.
   - Только попробуйте мне тут высунуться на передовую! - огромный кулак эльфа-переростка завис перед моим носом. - Обоих оттопырю! (прим.редактора: исправлено цензором Стражи Порядка).
   Судя по манерам, изменения коснулись не только внешности...
   - Закрываю луну, - раздался мыслеголос Мерлина. - Теперь точно не съе... не сбегут.
   Сила грандмага может многое. Ему не надо использовать магическое оперирование, чтобы добиться результата. Он в состоянии просто блокировать какой-нибудь физический закон в пространстве или создать новый. При желании, грандмаг мог уничтожить луну одним махом вместе с сектантами, но не было у него таких полномочий.
   Из памяти Агеровой нам удалось узнать, где находится цитадель секты, её основные охранные системы и огромное множество всяких подробностей. К нашему счастью, магичка лично принимала участие в укреплении базы, потому и знала многие интересующие омоновцев детали. Вся эта информация попала в свободный доступ всем участникам штурма и оперативно выводилась на экраны. Самые способные, напрямую подключались к операционным системам, копируя все данные в свою память. Я так не умел и не умею, потому во всю глядел на объемную голографическую карту участка лунной поверхности, скрывающего базу сектантов. В центре пряталась большая пирамида, окруженная со всех сторон защитными заклятьями, комплексами магических мин, автоматических систем и армией боевых джиннов. Командование было уверено, что сами обороняющиеся встретят штурмовиков только внутри самой базы или у её самого порога.
   Закрыв глаза, я подключился к операционной система левитатора, требуя предоставить информационный канал с кем-нибудь из участников. Моих полномочий наблюдателя вполне хватило, чтобы теперь видеть происходящее глазами любого боевого мага, подключенного к общему информационному полю. Глазами гномов смотреть не получалось, так как они работали через посредников -- операционные системы артефактов. Зато лишних "видеоглаз" на бронелевитаторах и прочей технике было полным полно.
   К сожалению, не было у нас специальной техники, разработанной для работы в космосе, но левитаторы не требовали наличие атмосферы и вполне справлялись со своей задачей, а тяжелые армейские костюмы химзащиты имели замкнутый цикл дыхания. Стоило Тисету приблизиться на определенную дистанцию, как в головах участников прозвучал телепатический приказ "Огонь!" и орудия высыпали на цитадель секты тысячи зачарованных пуль и снарядов, растерзав внешнюю оборону. На лунный грунт упали снаряды с "маяками", на которые с планеты тут же телепортировались шагающие танки. Боевая техника полусферой накрыла пирамиду, окончательно уничтожив внешний защитный периметр. Лишь изредка раздавались короткие очереди, добивающие случайно уцелевших джиннов.
   Штурмующие осторожно приближались к магическому форту, справедливо опасаясь приготовленных сюрпризов. Первыми остановились танки, чтобы не попасть в "рукопашную" с каким-нибудь прытким магом, способным быстро сократить дистанцию. Отряд "Трайхан" знал на что идет и заранее озаботился о способе преодоления стен пирамиды. Пробить магическую защиту форта грубой силой было практически невозможно, но тут в ход пошли гравитационные контракторы. Практически никакой магии, сплошная физика. Зачарованные снаряды беспомощно плющились о гранитные стены базы, при этом активируя заложенные в них заклятья. Я увидел, как в местах попадания маленькие участки камня начинают разрушатся, сжимаясь в локальном гравитационном коллапсе, чтобы потом развеяться в виде мелкодисперсной пыли. Если бы не подсказки операционной системы, вряд ли бы я вам это все смог рассказать. К такому подходу оборона сектантов оказалась абсолютно не подготовлена. В появившиеся бреши хлынули плотные потоки снарядов. Короткая пауза и снова в ход пошли контракторы, разбирая вражескую базу и расширяя проходы.
   Буквально через мгновение, вслед за снарядами проскочили ловкие тени омоновцев в герметичных костюмах. Я переключился на первый отряд штурмовиков, поочередно смотря их глазами. Впереди бойцов катились небольшие артефакты в виде металлических шариков. Раздались первые взрывы внутри пирамиды, когда магические зонды столкнулись с защитой цитадели.
   Магическая оборона базы оказалась намного слабее, чем мы ожидали. Обычно, магические башни Орденов Гильдии способны разрушать звезды, а тут видимо не хватило у сектантов способностей и энергозапаса. Это было неудивительно, так как среди них не нашлось ни одного грандмага. Даже архимагов, как потом выяснилось, оказалось только двое. И все же, потрепали они наших магов...
   Первый настоящий сюрприз мы получили, когда один за другим стали исчезать из информационного поля отметки наших штурмовиков. Буквально за несколько секунд весь передовой отряд, вошедший в пирамиду, исчез с виртуальной карты боя. Пятнадцать омоновцев погибли от рук сектантов. Поступил приказ отступить и продолжить "ковырять" пирамиду различными боеприпасами и заклятьями. Следующим ходом сектантов стало появление у подножья пирамиды четырех крупных отрядов боевых магов. В каждом насчитывалось по двести бойцов. Они стояли красиво, словно с экрана компьютера сошли, сбежав из очередной сетевой игрушки. Несмотря на отсутствие атмосферы, маги были одеты в обычную униформу боевых магов. Шеренги дрогнули, неторопливо двинувшись к нашим позициям.
   - Внимание! - раздался предупреждающий окрик командующего. - Приготовиться к стрельбе по моей команде... Огонь!
   И снова ОМОН залил врага ливнем зачарованных снарядов, картечи и пуль. Только в этот раз мы не увидели требуемый результат.
   - ИСБ, - услышали мы раздраженный мыслеголос Мерлина. - Это же просто фантомы!
   Тут в подтверждение его слов за спинами бойцов появились маги секты, скрытно прокравшиеся в тыл. И началось...
   ...Уважаемый налогоплательщик, неплохо бы сделать небольшое отступление, чтобы разъяснить кое-какие особенности в боевой подготовке различных структур. Дело в том, что все боевые маги Гильдии по своей натуре жуткие индивидуалисты. С рвением достойным фанатика, они оберегают свои личные секреты и разработки. Попросите кого-нибудь из них поделиться разработанными заклятьями и будете посланы на древнеорочьем в дальнее путешествие. Понятно дело, что за время учебы в орденских академиях, их учат каким-то базовым основам, согласно общей доктрине Гильдии, но вот все последующие наработки они держат в строжайшей тайне. Довольно часто получается так, что некоторые маги достигают очень высоких вершин в боевой дисциплине, а другие так и остаются на уровне выпускников. В государственных структурах система подготовки работает иначе, как в армии. За вооружением следят специальные подразделения, разрабатывающие максимально эффективные системы, а не то, что "не жалко" дать омоновцам в руки. Вот и получается, что, в среднем, экипировка ОМОНа лучше, чем у гильдейских магов, но в рядах последних чаще встречаются истинные мастера...
   Это оказались настоящие специалисты по ближнему бою. Даже выпущенные в упор пули не находили своей цели, огибая магов, или даже, развернувшись в искривленном пространстве, возвращались назад в стрелявших. Помимо прочего, все маги двигались так быстро, что легко уворачивались от обычных пуль. Только сверхскоростные боеприпасы рельсотронов имели шанс достигнуть цели, но и им это удавалось крайне редко. На "моих" глазах красивая магичка, не сбавляя набранного темпа, оказалась позади шагающего танка и одним махом разрубила его пополам своим боевым артефактом, принявшим на время форму двуручного меча в полторы сажени длиной. При этом, она держала его в одной руке, словно не чувствуя вес тяжелейшего оружия. Трудно пришлось бы омоновцам, не владей они фехтованием и прочими боевыми техниками в той же степени, что и гильдейские коллеги. Штурмовые винтовки исчезли в бездонных магических "карманах", уступив место личным или табельным боевым артефактам.
   - Красиво работают, "гоблины", - похвалил наших парней Воронов и заулыбался во все тридцать два. - Эх... мне бы сейчас туда...
   Я тут же вспомнил огромный кулак эльфа и его недвусмысленное предупреждение.
   - Но нельзя, могут и оттопырить, - закончил фразу инквизитор.
   На поле боя царил настоящий хаос, перенося зрителей во времена древних побоищ. Но ОМОН не был бы специальным отрядом, воюй он по правилам Гильдии. Прозвучал телепатический приказ, и все наши парни ушли на выставленный неподалеку "маяк", оставив о себе память в виде гранат. Новые взрывы потревожили мирно спящую луну, отвлекая тем самым сектантов, по которым тут же заработали контузионные орудия, гравитационные контракторы и рельсотроны левитаторов и танков, окончательно переломив ход сражения.
   Вскоре с остатками секты было окончательно покончено. На поверхности луны остались только те адепты, которые догадались сдаться, так как не все они принимали участие в боевых операциях и не нанесли прямой урон Империи. Забегая вперед, могу сказать, что почти всех их помиловали, предоставив возможность искупить свою вину.
  

* * * *

   Эпилог-послесловие
  
   Вот так, мой уважаемый налогоплательщик, и закончилась моя первая история. Вполне возможно, ты ожидал от следователя Летова чего-то большего, но именно так и выглядит наша работа изнутри. Вероятно, что ты уже обратил внимание, на мое повышение -- я стал полным лейтенантом. Помимо прочего, я получил премию и право на переезд в более просторные апартаменты. Про других участников событий ничего не скажу, пусть сами за себя книжки пишут.
   Если ты помнишь, как начиналось мое повествование, то не удивишься, если рассказ также закончится на эпизоде с прямым участием Селины...
   ...Вдруг на поясе завибрировал мой служебный коммуникатор, да так громко и неожиданно, что на месте подпрыгнул не только я, но и инквизитор.
   - Ничего себе! - восхитился он. - Даже на луне связь работает. Что за оператор?
   - Да я сам в шоке, - удивился я, пытаясь достать устройство. - Наш служебный.
   Когда я достал коммуникатор, то случайно ответил на видеовызов. С экрана на меня сурово смотрела серьезная дама.
   - Лейтенант Зор Летов? - резко спросила она и, увидев мой кивок, продолжила. - Я мировой судья Тишканского района города Хинлау. Вы совместно проживаете с гражданкой Селиной Талиан?
   - Ну, да, - ошалело ответил я. - Уже три года как вместе.
   - Это хорошо, что вы не пытаетесь врать и не отказываетесь от данного факта, - на её губах проскользнула мимолетная улыбка. - Тогда с радостью сообщаю вам, что суд рассмотрел заявление гражданки Талиан и на основании Семейного Кодекса Империи Хинлау постановил: официально зарегистрировать брачный союз между гражданкой Селиной Талиан и гражданином Зором Летовым согласно статье "Защита чести и достоинства женщины", номер двести один, пункт восемь. Поздравляю вас, господин Летов. Желаю счастья в семейной жизни.
   Договорив, судья отключилась.
   Рядом откровенно ржал Воронов, потеряв всю свою прежнюю невозмутимость. Судя по ощущениям лицевых нервов, у меня на роже застыла кривая улыбка, предвестник истерического смеха.
   Я набрал номер Селины. Она еще спала в свой выходной, но мне было все равно.
   - Зайка, я сейчас на орбите Тисета воюю с магами, - я старался, чтобы голос звучал металлом, но получалось у меня не очень. - Слушай внимательно, моя ненаглядная... чтобы к обеду был готов борщ по-столичному, блинчики с акульей печенкой по-олерски и картофельные пирожки по-белсорски. Если не успеешь, я тебе ушки надеру. Поняла меня, моя любимая женушка?
   Своим слабеньким магическим чутьем я все же прекрасно почувствовал её довольную улыбку, несмотря на разделявшее нас расстояние.
   - Слушаю и повинуюсь, мой господин, - с нежностью в голосе ответила Селина и повесила трубку.
  
  

Оценка: 4.75*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) О.Герр "Заклинатель "(Любовное фэнтези) К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) Рерол "Андердог"(ЛитРПГ) О.Рыбаченко "Геном Варвары-красы и космические амазонки"(Боевая фантастика) В.Кощеев "Тау Мара-02. Контролер"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru Чудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна��Как снег на голову�� II. Ирис ЛенскаяТурнир четырех стихий-3. Диана ШафранP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AОфисные записки. КьязаДурная кровь. Виктория НевскаяШторм моей любви. Елена РейнТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"