Казанцева Надежда Михайловна: другие произведения.

Тот, кто рано встаёт...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мечтайте, желайте... и не забывайте при этом, что желания имеют свойство — исполняться, а мечты — сбываются. И вместе с подарком судьбы приходит ответственность за свою жизнь и за жизни других существ. Мечта Риты осуществилась — она поменяла надоевшую ей обыденность на приключения. Сменив жизнь на Земле на космические путешествия, прежнее тело — на новый киборг, она оказывается в водовороте событий о которых даже не предполагала.

Тот, кто рано встаёт...

Annotation

     Мечтайте, желайте... и не забывайте при этом, что желания имеют свойство — исполняться, а мечты — сбываются. И вместе с подарком судьбы приходит ответственность за свою жизнь и за жизни других существ. Мечта Риты осуществилась — она поменяла надоевшую ей обыденность на приключения. Сменив жизнь на Земле на космические путешествия, прежнее тело — на новый киборг, она оказывается в водовороте событий о которых даже не предполагала.


Тот, кто рано встаёт...








Глава 1.


      Маргарита Михайловна стояла перед зеркалом и безнадёжно смотрела на свою, слегка расплывшуюся фигуру. Последние годы только тем и занималась в свободное время, что выискивала в интернете новые чудодейственные диеты, жутко мучая свой организм, переходя с одной на другую, а то и вовсе - голодала. Толку от этого никакого не было - всё расширялась и расширяла на сколько возможно, старые юбки.


      “Дрянь дело, - решительно сказала самой себе в зеркале - пора заканчивать такую никчёмную жизнь”. Ей надоело всё : работа, ежедневная суета, бытовщина. Со всем этим нужно было что-то делать, как-то менять надоевший ритм жизни. А больше всего ей хотелось исчезнуть из этого мира, но так, чтобы никому не доставлять беспокойств своим исчезновением. “Никому” - это сыну Владику. С мужем разошлись давно, родители - умерли, братьев, сестёр - нет. Остался Владик и его семья, внук Антошка. Но, вспомнив, какая она бабушка, вновь сказала отражению в зеркале: “Никудышная!” Выходит так, что здесь её ничего не держит. Кошку Тучку она решила отдать подруге - Настя любит её и давно уже для себя приспрашивает. Так что дело за немногим - как всё изменить в один момент?

      О самоубийстве речь не шла. Она книжки эзотерические читала время от времени, а там чётко было прописано, что душа, не пройдя необходимый жизненный урок, прерванный смертью, возвращается на прежнюю позицию. Маргарита поняла это так - что сколько по жизням не сигай из окон, не травись, не прыгай под поезд - в итоге всё равно вернёшься туда, откуда начал. Разумеется, это её не устраивало.

      “Хорошо, завтра ещё один выходной - посплю подольше. - подумала она, - И что это я так из-за своей жизни разволновалась - не хуже , чем у других. Меньше надо в зеркало смотреть. А фигура, да какая есть, что же из-за неё убиваться!”. Но мысли были уже не свои, какие-то чужие, тянувшиеся от подруг, знакомых. В них не чувствовалось той изначальной решимости всё изменить, поставить с ног на голову. Рита устало махнула, мол, утро вечера мудренее и в таком настроении пошла в ванную. Теплый душ - успокоил, и она, плюхнувшись в кровать, мгновенно уснула.

      А ночью ей снился один и тот же сон. Она пришла на телефонную станцию, старого образца - такие в фильмах про революцию показывали. Подходит к окошку, а там симпатичная девушка-оператор монотонным голосом говорит: “Михайлова, Маргарита Михайловна, Ваш заказ принят, готовится к исполнению”. Рита пытается сказать, что она ничего не заказывала, но девушка повторяет одну и ту же фразу, как магнитофон. Потом Рита куда-то проваливалась, затем всплывало окно с оператором и всё повторялось сначала.

      Она открыла глаза - за окном - холодный зимний рассвет. Солнце тяжело и медленно поднималось, слабо освещая просыпающийся город. “Ну, вот - подумала Рита - даже в выходной не могу подольше поспать, чушь в глаза лезет”. Пошла умываться, потом на кухню. Тут же подскочила к кормушке Тучка.
     - Да, да всё едим, а потом толстеем - уныло проговорила Рита, накладывая кошке еду. Тучка вопросительно посмотрела на хозяйку.
     - Да ладно красотка, ешь! Это я просто не выспалась.

      Сделала себе бутербродик, кофе и захватив всё сразу пошла в комнату к компьютеру.
     На столе как всегда - куча записочек , выписанных из интернета с очень “полезными советами”. Поставила на стол кофе и увидела странную металлическую коробочку размером с ладонь. Встала у стола в недоумении, пытаясь понять как эта вещь оказалась у неё на столе. Никто к ней не приходил в эти дни, ничего не приносил. Осторожно подняла. Коробочка была довольно тяжёленькая и имела форму шестиугольника, в середине - круглое отверстие и в нём пульсировал миниатюрный голубоватый экран. Сердце Риты учащенно забилось, как перед экзаменом. Ей казалось, что должно что-то случиться. Она, как будто и ждала это “что-то” и боялась одновременно.
     Мысленно “цыкнула” на себя - молчать, нечего мне бояться, не бомба же, разберёмся.

      Опустилась на стул, забыла даже комп включить, начала медленно жевать бутерброд, запивая остывшим кофе. Глаз не отводила от коробочки, а в голове билась только одна мысль - что это и откуда?

      От столь интенсивного созерцания отвлёк звонок сотового телефона. “Кого это с утра...”- чертыхнулась Рита. Посмотрела на экран, номер звонившего не обозначен. Поднесла трубку к уху - монотонный голос девушки-оператора из сна говорил : “Маргарита Михайловна, Ваш заказ выполнен. Оборудование доставлено и помещено на компьютерный стол. Все инструкции проводятся при нажатии на экран. Благодарим за заказ”.

      Рита хотела закричать - какого чёрта шутники-умники людям с утра “мозги пудрят”, но телефон отключился. Она снова взяла в руки коробочку, повертела - значит оборудование, и для чего интересно? Мой заказ... когда и что я заказывала?

      Начала вспоминать предыдущий вечер, вспомнила, что опять жаловалась на судьбу и хотела куда-нибудь сбежать. Ну не может же быть такого, чтобы кто-то, в какой-то части Галактики или ещё чёрт знает где, услышал её стенания и послал что-то, что выполнит её желание! Сказка получается... А может и не сказка. Говорят же, дуракам - везёт. “Ну уж, куда меня понесло, - обиделась она на свои мысли.

      Дурой она себя не считала. Образование гуманитарное, но филолог в наше время профессия невостребованная. Поэтому, как и многие, занималась не своим делом, одним словом, деньги зарабатывала. Конечно с техникой, она долго на “Вы”, пока досконально не изучит. Но, поняв, уже не забывала, где какие кнопочки нажимать. Вот и компьютер осваивала долго, боялась, а сейчас после работы - от компа не оторвать.

      Так может и с этим “оборудованием” постепенно разберётся. Ещё раз взглянула, коробка, как коробка - ничего страшного, но с нажатием на экран решила повременить, пока всё более или менее в голове не уляжется.

      Включила компьютер. Хотела немного “погуглить” насчёт электронного оборудования, наивно надеясь, что возможно всё это - шутка коллег по работе. Те, зная, как долго она осваивает технику, иногда подшучивали над ней. Настроение было явно не поисковое, поэтому снова посмотрела на коробочку... и не выдержала. Женское любопытство взяло верх. Осторожно перенесла странную вещь на журнальный столик, присела на диван, слегка нажала на экран. Ничего не произошло. Нажала сильнее - что-то тихо зашелестело, коробочка, прямо на глазах начала увеличиваться в размерах. От неожиданности Рита охнула и вжалась в диван. Коробочка выросла до полуметровых размеров и заняла почти весь журнальный столик. Откуда-то изнутри раздался мягкий проникновенный голос : “ Вы запустили в работу универсальный челнок УМ-5. Его характеристики...”. и пошли наборы цифр, для Риты совершенно непонятные. Её начало жутко потряхивать.

      Ну да, читала она в некоторых фантастических романах вот о таких штуках. Но чтобы у неё в комнате, неизвестно откуда, появился вот этот самый УМ-5. А кстати, почему УМ, что это значит? Последнюю фразу она оказывается произнесла вслух. Мягкий голос прошелестел : “Управление мысленное, пятая модель. Предыдущие четыре имели существенные недостатки, полностью устранённые в пятой модели.”
      - Подождите, - Рита решительно остановила “голос” оборудования. Мне нужно конкретно знать какие функции выполняет челнок, а не набор цифр, в которых я мало что понимаю. Это возможно?
      - Да, это обязательно, - продолжал “голос”. Я расскажу вам о всех или почти о всех функциях челнока, которыми Вы, человек, мало знакомый с техникой можете воспользоваться. Я начну с несложных операций, постепенно изучая челнок, Вы захотите использовать более сложные. Во-первых, Вы сами мысленно задаете размеры челнока, такие , при которых Вам будет комфортно. Если Вы не планируете некоторое время использовать челнок, его необходимо свернуть до оптимальных размеров. То есть до таких, чтобы была возможность носить его на себе. Как и где, определитесь , когда поменяете киборг.

      - Что поменяю? - в ужасе вскрикнула Рита.
      - Извините, уточняю, у вас это называется тело.
      - А как я буду его менять? Как гусеница на бабочку?
      - Это несложная операция, длится земных полчаса. Причём сама операция проходит в течение десяти минут, остальные двадцать, даются на привыкание к новому киб..., простите, телу.
      - Так... А новое тело я сама выбираю или мне выдают. И вообще, есть ли у меня выбор?
      - Выбор есть всегда, но челнок подсказывает оптимальный вариант. Окончательный выбор делает сам клиент. Но я продолжаю. Прежде, чем поменять тело, Вам необходимо войти в челнок и для этого Вы даёте мысленную команду - впустить Вас.
     Дальше открывается дверь и Вас втягивает в комнату, называемую “Управляющий центр”. Всё необходимое для работы создаётся мысленно и проецируется на экран. Дальнейшие Ваши действия исходят из задачи, поставленной Вами. Всегда есть выбор, помните об этом”.

      Маргарита попыталась как-то упорядочить свои мысли, но не смогла. Тысячи вопросов возникали в голове и на все сразу хотелось получить ответы. Уже не видя иного выхода, она попросила : “Пожалуйста, дайте мне время хорошо подумать!”.
      Ей показалось, что в мягком голосе УМ-5 послышалась усмешка...Нет, наверное только показалось, потому что голос заботливо продолжал : “ У Вас неограниченное никем и ничем время. УМ-5 находится в Вашем распоряжении. Всего доброго”.

      Голос замолчал, а коробка начала уменьшаться до первоначальных размеров. В это время в комнату вбежала наевшаяся Тучка - увидела как что-то шевелится, дико мяукнула и зашипела. Маргарита уже не обращала внимания на кошку. Тут самой впору завыть. Надо же было такому случиться именно с ней - хотела сбежать из этой жизни, и вот на тебе - челнок, и сразу страшно. Это как всегда - чего-то очень хочется, и когда желание реализуется оторопь берёт. Недаром говорили древние и мудрые : “Бойся исполнения своих желаний”.

      Рита машинально взглянула на часы. Стрелки показывали десять утра. На неё навалилась непреодолимая сонливость, она выключила компьютер и свернувшись калачиком, тут же на диване уснула.


      Рита с самого детства вела жизнь “жаворонка” - рано вставала и рано ложилась спать. Сон для неё являлся не только необходимым отдыхом, но иногда и лекарством. Ещё учась в школе, стоило ей заболеть, она выпивала большую кружку чаю с душистыми лесными травами - ложилась и засыпала. И почти всегда ,проспав часа два, вставала здоровой. Уже в девять вечера она начинала зевать. Но вставать в пять утра - легко и привычно. Она многое успевала сделать до работы. Поэтому её сон в десять утра был слишком необычен. Только такие невероятные события смогли “выбить из колеи”.

      Телефонный звонок разбудил Риту в полдень. Звонил сын : “ Мама, ты что спишь??? Не заболела?” Голос сына был более чем удивленный.
      - Нет, ночью плохо спала, решила в выходной отоспаться.
      - Ты извини, что разбудил. У меня дни для отдыха скопились - аж семь штук, вот решили с Маришкой и Антошей на лыжах покататься, друзья зовут. Ты нас не теряй, там связь плохая.
      - Конечно поезжайте.

      Маргарита знала, что сын иногда работает без отдыха - всё в дом, для семьи. “В кого он пошёл? - подумала она - отец его не очень о семье заботился”. Сама она неплохо домашнее хозяйство вела, но “бешеной домохозяйкой” никогда не была. И вообще считала глупостью тратить свою жизнь на бытовщину - ходить с тряпкой по квартире и тереть без того чистые углы - это увольте. У неё дома чисто, но не до блеска, главное ей комфортно. Замечала, что те из знакомых, которые “ударены чистотой”, совершенно неинтересные люди. Все их разговоры сводились к поиску новых универсальных моющих средств и тряпок для мытья пола, аж за две тысячи рублей.

      Наконец-то она полностью проснулась и взглянула на столик : коробочка никуда не исчезла, только экран светился ровно. Значит, всё, что произошло перед сном ей не приснилось и необходимо принимать решение. Вот тут она лукавила - давно известно, что решение человек принимает в первые пять минут, а потом начинает обосновывать для себя - почему он принял тот или иной вариант. Так и Рита, решение приняла сразу и бесповоротно, когда узнала, что это за оборудование УМ-5 и какие открываются возможности. Упускать такой шанс - единственный в её жизни, по меньшей мере глупо.

      Поэтому, решила для себя, что надо как-то подготовить коллег, подруг и сына к внезапному её исчезновению. На работе можно отпуск взять - зимой это легче сделать; подругам сказать, что к родственникам в другой город поедет. Такая же версия и сыну подойдёт - он не очень-то родственными связями интересуется, для него своя семья важнее всего. Когда вся эта картина выстроилась и мысли улеглись, стало легко, точно сбросила груз, так долго давивший спину.

      Вот теперь у неё есть тайна. Конечно не известно, куда эта тайна её приведёт. Но она решила для себя, что даже самые необычные приключения будут интереснее, чем её сегодняшняя жизнь - работа, быт и прочая, ничего не стоящая ерунда.


Глава 2.


      На следующий день вышла на работу и сразу написала заявление на отпуск. Начальник подписал бумагу легко, даже о причине не спросил. Забрала кое-какие вещи и пошла домой. Дома Тучка сидела у порога в престранном состоянии, должно быть чувствовала разлуку.
      - Не грусти Тучка, - сказала Рита, - у Насти тебе будет лучше, она более заботливая, любит тебя. Длинношёрстная кошка в серо-серебристой шубке смотрела на неё огромными, цвета зелёного крыжовника глазами и казалось, всё понимала. Она жила у Риты уже более трёх лет, привыкла к ней, прощала, когда уходя на работу хозяйка забывала насыпать корм.
      Рита позвонила Насте, договорилась о встрече. Сказала, что привезёт сюрприз. “Хороший?” - спросила Настя. “Очень хороший! Жди.”
      Вечером собрала сумку с кошкиными вещами, Тучку посадила в другую, небольшую спортивную, заказала такси. Машина подошла быстро, поэтому уже спустя двадцать минут Рита стояла у подъезда дома.

      Поднялась на лифте, позвонила и услышала, как стремительно несётся Настя открывать дверь. Вообще-то подруга Риты была довольно стройной женщиной, даже немного худой. Но Рита замечала, что худые люди очень громко топают. Вот и Настю было слышно на лестничной клетке. “Ты Настя, ходишь, как сто слонов. Вот держи свой сюрприз” - подала Рита сумку с кошкой. Настя увидев Тучку, от радости аж засветилась.

      - Боже мой, Тучка, радость ты моя! Ты как её насовсем привезла или на время?
      - Насовсем, твоя она теперь.
     Настя начала тискать кошку и даже в мордочку поцеловала.
      - Ну Настя, ты как ребёнок.
      - А ты не встревай, у нас с ней любовь давняя и обоюдная. И вообще, ты теперь в её кошачьей жизни - бывшая, а я -настоящая. Кошка полностью подтверждала эти слова, промурлыкала и пошла обследовать новое жильё. Подруги попили чаю, Рита сказала, что уезжает в отпуск к дальним родственникам. Настя проводила её до двери.
      - Ну счастливо тебе отдохнуть. О кошке не переживай, сама знаешь, как я её люблю.
      - Знаю. Избалуешь ты её.
      - Ладно, это моя забота. Попрощались и Рита пошла на автобусную остановку.

      “Ну вот, с работой и кошкой вопрос улажен, - думала она по дороге -теперь остался Владик. Напишу ему записку - всё равно, когда вернётся и не дозвонится, приедет на квартиру, ключ у него есть.”
      Очень быстро доехала до дома. Поднялась на свой этаж и уже открывая дверь, подумала, что может быть последний раз открывает дверь своей квартиры. Что-то испуганно сжалось внутри, пожалела себя. Глупо, что жалеть-то, последний раз, ну и пусть последний! Зашла в квартиру и с ясностью осознала, что за прошедшие сутки многое изменилось. Всё вдруг стало чужим, словно жила она здесь все эти годы временно, а вот сейчас отправится куда-то, куда сама пока не знает, но на постоянное местожительство.

      Если бы в этот момент, кто-то сказал Рите или голос интуиции прошептал, что на несколько лет челнок УМ-5 станет её постоянным жильём, местом работы, местом отдыха, лабораторией для новых открытий, кто знает, может быть она ухватилась за свою прежнюю жизнь и не сдвинулась с места. Но голос интуиции благоразумно молчал. Рядом тоже никого не было и поэтому Рита решительно начала готовиться к предстоящему.

      Сначала написала записку Владику, потом почистила архив в компьютере. Хотела разобраться с бумагами, потом “плюнула” на это дело - оно мне надо? Поплескалась в ванне и спокойно уснула. Спала без сновидений.

      Как всегда проснулась в пять утра. Даже сквозь прикрытые веки почувствовала какое-то мерцание. УМ-5 вечером положила рядом с кроватью и сейчас маленький экран пульсировал. Рита поняла , что идёт сигнал. Нажала на экран, мысленно спросила : “Что случилось?” “Голос” был немного встревоженный : “ На управляющее ядро поступила новая информация, необходимо срочно войти в челнок, просмотреть полученную информацию”.

      “Во как!” - Рита даже растерялась. Не успела получить подарок, как с ним же и ответственность. Она-то хотела подготовиться, ну хотя бы морально, ко входу в челнок, но сейчас видимо не до подготовки. Очень быстро сбегала в ванную. Так же быстро натянула футболку и джинсы - ну не нагишом же и мысленно задала команду : “Войти в челнок”.
      Коробочка выросла до оптимальных для входа в неё размеров - это уже был аппарат, занимавший почти всю комнату. Неожиданно световой луч прорезал люк в боку челнока, и там, где стояла Рита, на полу комнаты образовался круг. Что-то мощное, как воздух в вентиляционной трубе, нет, наверное гораздо мощнее, втянул её в челнок. От этой встряски слегка закружилась голова. Она инстинктивно начала озираться, чтобы присесть. Голос услужливо проговорил : “Прямо перед Вами центральный монитор управляющего ядра. Вы его пока не видите, все команды Вы даёте мысленно и на него выводится необходимая информация. Удобный стул уже перед Вами.” Рита действительно увидела аккуратное, эргономичное сиденье. Присела, мысленно задавая команду : “Просмотреть поступившую информацию”.

      Перед ней возник голографический экран. Сначала опять пошли цифры, а потом текст. Рита внимательно читала, но не всё поняла, попросила объяснить более детально. Экран, как будто расширился и на нём появилась картина звёздного неба - разлетающиеся созвездия и туманности, среди них замерцала маленькая планета. Экран подтягивал её всё ближе и ближе, вот уже видна поверхность этого космического тела. Было ощущение, что Рита ступает на эту поверхность - такая чёткая была голограмма, как видео, снятое на отличной аппаратуре. Она увидела что-то похожее на город и одну резко выделяющуюся полосу. “Возможно это дорога” - решила она. По этой дороге двигались какие-то механизмы. Экран пододвинул изображение ещё ближе и Рита невольно вскрикнула. Она узнала этот город, Коричневый город её снов. Много раз он снился ей, этот город в песках, где вдоль единственной дороги стояли квадратные здания. Во сне она не видела никого живого - только коричневые дома-коробки, песок. Всё это освещалось неярким, закатного цвета солнцем.

      А вот то, что двигалось по дороге - это уже другая история. Возникла она в то время, когда Рита увлеклась изучением рун. Однажды она сделала составную руну, нарисовала её на листе бумаги и мысленно вошла в неё, как в дверь. Вот тогда-то она впервые столкнулась с формой жизни, которую обозначила для себя как “кремниевые”. Сейчас на экране она увидела совмещение сна и изменённого состояния. То, что не складывалось во сне, сложилось в реальности. И ещё она чувствовала агрессивность ситуации - семь “кремниевых” двигались по дороге, а по обе стороны их сопровождали похожие на роботов существа с направленными на “кремниевых” трубками.

      “Оружие!” - решила Рита. Как человек гражданский, она не встречалась с таким видом оружия, но интуиции своей доверяла. И потому, когда мысль об оружии пронеслась в голове, утвердилась в ней окончательно. Кажется этих семерых куда-то “этапировали”. Рита, вглядываясь в процессию, увидела, что последний “кремниевый” оглянулся и что-то прошептал в камеру. Конечно она не могла знать о чём он попросил, но сомнения не было - он просил о помощи.

      Она даже не заметила, что привстала. Опустившись в кресло, спросила : “Что там?”
      - Что-то вроде эпидемии.
      - А почему я должна помочь?
      - Рита, Вы уже знаете ответ на этот вопрос. Вы знали его уже тогда, когда впервые в этой жизни увидели “кремниевых”.
      Да ответ Рита знала - бесполезно обманывать себя. Она знала, что когда-то была воплощена в той цивилизации. И ситуация, сложившаяся сейчас на далёкой планете была отголоском тех событий, в которых пришлось участвовать ей. Эту кремниевую броню она носила на себе и эта броня была её телом.

      - Ну, тогда и думать не о чем. Когда летим?
      - Рита, Рита, неужели Вы действительно собрались туда в своём уязвимом и ничем не защищённом теле?
      - Да, я же забыла... процедура смены тела. Тогда давайте начнём - мне просто необходимы чёткие указания - где, как и что делать.
      - Приготовьтесь, сейчас произойдёт небольшое перемещение.
      Рита невольно вжалась в кресло. Но ничего необычного не происходило - она находилась в слегка расслабленном, покачивающемся состоянии. Прошло минут пять. Голос сообщил : “Мы на месте. Можете ненадолго покинуть челнок.” “ А как я...” - начала было Рита и осеклась. В боковой панели челнока прорисовалась дверь. Она шагнула в дверь и оказалась на земле, и ничего не поняла.

      “Сейчас зима” - думала Рита, но она стояла на зелёной траве и глаза слепило летнее солнце. “Успокойтесь, - услышала она - просто Вам создали более комфортное климатическое время и место. Это действует очень недолго”. Рита подумала, что ей ещё придётся некоторое время привыкать к неизвестным технологиям, способным создать такие условия.

      С трёх сторон её окружали горы, покрытые хвойным лесом. Тёмные ели стояли частоколом, а ниже светлели лиственницы и молодые сосенки. Прямо перед ней располагалась чаша горного озера. Ветер тихонько раскачивал поверхность озера, отчего на нём стояла рябь. Синее небо отражалось в воде. Воздух густой, наполненный запахом цветущих трав. Рита давно не была в таком красивом месте.

      Неожиданно перед глазами появился Коричневый город с его обитателями. “ Всё! - решила она - пора заканчивать с экскурсией по родному краю и возвращаться”.
     Она оглянулась и впервые увидела челнок в его настоящем полноценном виде. Да, он был красив - великолепная шестиугольная модель, с мягким для глаз сине-серым покрытием, стояла на четырёх опорах. На концах опор - щупы, прочно закрепляющие челнок на поверхности. При своих внушительных размерах он казался лёгким и элегантным. Но несмотря на его видимую легковесность УМ-5 был очень надёжным и защищённым от внешнего воздействия аппаратом.


Глава 3.


      Рита оглянулась на озеро, горы, мысленно попрощалась и вернулась в челнок. Правда теперь её втянули не в управляющий центр, а в комнату, напоминающую лабораторию. На одной из стен расположился ряд экранов - на них одни цифры сменялись другими, возникали графики, какие-то схемы. “Во попала!” - мелькнуло у Риты в голове. Ещё со школы она не дружила с математикой, прохладно относилась к физике и химии. Особенно её доставал счёт. Как только нужно было считать что-то большое, её мысли плыли и она никак не могла сосредоточиться.

      Продолжая осматриваться, она увидела в другом конце комнаты четыре довольно высокие каталки, на которых находилось нечто, напоминающее барокамеры. На стене, противоположной стене с экранами - кнопки, под которыми - незнакомые надписи и знаки. Внезапно из стены под экранами выплыло кресло, такое же как в управляющем центре. Рита присела. Внутри неё всё клокотало, она волновалась с самого начала, с того момента, когда впервые вошла в челнок. А тут ещё эта процедура...

      В комнате зазвучал голос:
      - Мы понимаем Вас, Ваше волнение. Но поверьте, нервозность пройдёт после смены тела.
      - Мы - это кто?
      - Мы - конструкторы челнока и Ваши помощники.
      - Вас много?
      - “Мы” - понятие образное. В действительности, “мы” - единая энергия нескольких существ, скомпонованная для выполнения задач, поставленных клиентом (то есть Вами) перед челноком.
      - Тогда давайте начинать.
      - Сначала Вы должны выбрать то, что Вам необходимо, примерить на экране, потом произойдёт реальная смена. Для этого подойдите к монитору номер три, он самый большой, разденьтесь и встаньте перед ним - Вас зафиксируют.
      - ! ! !
      - Ничего необычного, Вы сами в этом убедитесь.

      Рита скинула джинсы и футболку, оставшись в белье, подошла к монитору. В течение примерно трёх минут вокруг неё вспыхивали и извивались лучи голубого цвета. Никаких ощущений в теле не было, а если и были, она их не заметила. Сначала на мониторе возникли контуры её фигуры, затем всё тело. Справа на экране появилось несколько фигур, там же под ними - какие-то данные. Рита поняла, что перед ней выбор. Она внимательно просматривала все варианты.

      В итоге, нашла один киборг, почти человеческий по форме. Но материал, из которого он был сделан напоминал каучук, гуттаперчу - практически был неуязвим. К нему прилагалось несколько вариантов “одежды” : костюмы, напоминающие водолазные, плотные комбинезоны из незнакомого материала. Она выбрала серо-серебристый с выпуклой структурой. На смену оставила сине-серый, похожий на обшивку челнока.
      - Правильный выбор, - прозвучал голос. А сейчас Вы идёте к одной из барокамер и ложитесь в неё.
      - Минуточку, а что будет с моим телом? - голос Риты немного дрожал.
      - Мы его подлечим и слегка обновим. Если после всех Ваших экспедиций, Вы захотите вернуться в него - оно будет храниться в лаборатории.
      Рита облегчённо вздохнула и направилась в конец комнаты. Очень быстро, как будто знала что и как, улеглась. Камера автоматически закрылась. Послышалось слабое жужжание и Рита погрузилась в темноту.

      Она не знала, как долго была вне сознания - приоткрыла глаза и захотела потянуться, как всегда после сна. Сначала не почувствовала своего тела, ни рук, ни ног. Потом некоторая тяжесть засвидетельствовала о том, что она в теле. Открыла глаза — в барокамере автоматически отодвинулась задвижка, начала осторожно спускаться на пол. Рита не знала из чего сделано новое тело, но ощущения - хорошие, крепкие упругие движения , при этом никакой тяжеловесности.
      “Как здорово!” - невольно вырвалось у неё. Тихий голос где-то рядом проговорил : “Подойдите к монитору номер пять, он отразит все Ваши внешние данные, как в зеркале.” Рита не очень уверенно подошла к монитору и через минуту неуверенность сменили удивление, радость и даже некоторая гордость. На экране был представлен тот женский тип, о котором она втайне мечтала, некий идеал внешности. Высокая, стройная с маленькой упругой грудью, стройными красивыми ногами. Кожа на теле гладкая. Лицо всё-таки походило на прежнее Ритино, вот только волосы вместо каштановых, были чёрными, волнами спадающими на плечи. И глаза, прежде зелёные - сейчас сверкали сине-бирюзовым светом. Она вгляделась пристальнее, да глаза несомненно лучились.

      - Вы довольны результатом?
      - Более чем. Это как раз то, что мне всегда хотелось иметь!
      - Вам понравилась внешняя оболочка. Но Вы даже не догадываетесь, какие функции несёт новое тело - оно функционально во всём, буквально до мелочей. А светимость глаз это особое новшество данного киборга. Кстати, слово “киборг” Вас не задевает?
      - Теперь уже нет. Спасибо вам за всё - мне очень комфортно в этом
     теле.
      - Сейчас советую Вам пройти в комнату отдыха - Вам потребуется минут двадцать. Вообще-то Вы не будете уставать в новом теле, но после такой встряски отдых просто необходим.

      Рита дала мысленную команду и оказалась в коридоре. На стене увидела голографический экран с подробной инструкцией внутреннего плана челнока. Отыскала комнату отдыха и направилась туда. План решила изучить потом.
      В комнате, куда она вошла, не было ничего лишнего. Место для отдыха напоминало кресло-кровать, но не узкое, а довольно широкое. Очень необычные стены - могло показаться, что в нишах стоят огромные аквариумы с водой, но то были большие, во всю стену иллюминаторы. Вода плескалась, перекатывалась, искрилась бирюзовым цветом. Осмотрев всё, Рита улеглась и мгновенно уснула.

      Минут через двадцать что-то её как будто встряхнуло. Она встала, полная сил и энергии, решила побродить по челноку. Вышла в коридор и снова наткнулась на план. Хорошо рассмотрев его, поняла, что в челноке шесть помещений целевого назначения, в середине круглая комната - управляющий центр. Все остальные шесть комнат имеют вид усечённой пирамиды, лежащей на боку. Основание пирамиды являлось внешней стороной челнока. Её усечённая вершина выходила в круглый коридор, разделяющий
     комнаты и управляющий центр. Внешне план был очень прост, но Рита поняла, что здесь за внешней простотой скрывалась функциональность.

      Она прошлась по коридору, посмотрела - надписи на дверях комнат соответствовали надписям на плане, решила вернуться в управляющий центр. Кресло было передвинуто в центр комнаты, как и голографический экран, имевший сейчас вид прозрачного цилиндра. Задала команду: вывести на экран историю планеты, куда должна направиться, тип жизни, обстановку на сегодня. Загрузка пошла.


Глава 4.


      История планеты “кремниевых” началась так давно, что когда Рита попыталась разобраться со сроками, поняла, что “увязнет” в этом и без сожаления отбросила.
     Планета долгое время была безжизненна. Но однажды, космические пришельцы, искавшие материал для своего производства, прилетели сюда и нашли то, что искали.
      Они основали там небольшое поселение. Потом подсчитав, что перевозка материала не выгодна, организовали производственную базу, где небольшими сериями начали создавать “кремниевых” солдат. Да, это были боевые машины, обладавшие всеми навыками ведения боя, зачистки территории. При этом - полная неуязвимость и почти машинный тип мышления.

      Программы, заложенные в их “кремниевые мозги” выполнялись чётко , в оптимальные сроки. Словом, создавалась надёжная мобильная армия неуязвимых солдат. Для чего она создавалась? В разных концах Вселенной то и дело вспыхивали войны и когда словесные аргументы переставали служить, противники в ход пускали оружие. Оружие, как и сами формы жизни бывали весьма экзотичными. Поэтому по приказу Конфедерации Космических Сил было решено создать мобильную неуязвимую армию.

      Как поняла Рита, кремниевые солдаты несколько сот лет вполне успешно справлялись с поставленной задачей. Но однажды, в одной из посланных групп произошёл сбой программ у нескольких солдат одновременно. Было это кем-то подстроено или по другим причинам, предстояло выяснить. “Эпидемия” продолжалась, солдат вынуждены были уничтожать - это грозило “выкосить” всю армию. Выяснить причину происходящего предложили Рите - у неё был опыт “кремниевой” жизни и она знала некоторые вещи, которых не могли знать даже конструкторы солдат. Сами кремниевые не понимали, что с ними происходило, но обладая определённым интеллектом, пытались предотвратить распространение “заражения”.

      Рита вспомнила глаза солдата, последнего - обернувшегося. Ему не нужно было даже говорить, в глазах стояла боль, боль от непонимания того, что происходит, от того, что будущее лично для него уже невозможно.

      - Ну что же, - начала Рита - тогда нужно лететь, но я очень мало помню ту жизнь - какие-то обрывки.
      - Всё, что с Вами когда-либо и где происходило записано в Вас, в Вашем Духе. Ничто не утеряно. Есть технологии, дающие возможность проникнуть в эти записи - вспомнить. Никакого внешнего воздействия, только Вы сами задаёте команду своему “подсознанию” - так вы это называете и смотрите.
      - Так просто ? - удивилась Рита - а что же все земные экстрасенсы носятся с этим, как с чем-то уникальным, данным только “избранным”?
      - Такова природа человеческого эгоизма - его всегда тянет воспарить над рядом стоящими. Многие на этом зарабатывают - ведь так! Большинство людей не верят, что это просто. Не верят себе, не верят другим.
      - Другим? Это кому?
      - Были у вас на земле два человека, которые попытались дать людям эти знания. Сначала, платно - жить-то им надо было, кушать в конце концов, потом раздавали просто так, чтобы люди вспомнили, кто они и зачем пришли в эту жизнь. Но увы, им тоже никто не поверил.
      - И что с ними дальше произошло? С этими двумя?
      - Ушли они из вашего мира. А как - говорить не буду, потакать человеческому любопытству - у нас нет на это времени.
      - Тогда вопрос - когда и как я буду заниматься воспоминаниями?
      - Во время перелёта, в комнате отдыха - для этого не нужны особые условия, просто удобное место, чтобы лечь и расслабиться. Команды, которые Вы будете задавать своему подсознанию, прочитайте сейчас на экране, потом они зафиксируются у Вас навсегда. Вы будете ими пользоваться не один раз.

      Рита посмотрела на экран - там появились строки. Она начала читать и почувствовала, что слова “укладываются” у неё в голове так, как будто она знала их всю жизнь - никакого внутреннего сопротивления.
      - Ну что теперь можно начинать?
      - Теперь нужно. Всё, что Вы вспомните на первом сеансе пригодится там, в Коричневом городе.
      Рита поднялась с кресла, постояла и вдруг обратилась вслух : “Можно Вас попросить - не обращаться ко мне на “Вы”? Я терпеть не могу, когда мне “выкают” - такой старухой себя чувствую! И ещё - я знаю, что здесь, одна, но чувствую, как будто - не одна”.
     Лёгкий смешок.
      - Наконец-то ты осмелилась перейти на “ты”. Что касается второго вопроса - на челноке ты одна, но находясь в новом теле, начала хорошо чувствовать энергию других. Поэтому должна запомнить эти ощущения, связанные с нашей энергией и насторожиться, если ощущения изменятся. Значит в твоём поле появились чужие. Впрочем на челноке это невозможно. А теперь - иди!

      Пройдя по коридору, Рита вошла в уже знакомую комнату. Состояние было действительно хорошее, бодрое. Она легла на кресло-кровать, закрыла глаза и расслабилась. В голове прозвучали слова, прочитанные на экране. Она повторила их и начала всматриваться в радужный фон перед глазами. Возникло странное ощущение, что сильный поток подхватил её и понёс в невероятную космическую глубину.

      Она увидела Коричневый город, ещё строящийся и первых “кремниевых” солдат и себя среди них. Она смотрела это почти как фильм, хотя понимала, что вытаскивает из подсознания такие картины, которые в земной жизни никогда не видела, а значит не могла придумать. Воспоминания, сотканные из событий той жизни , закружили её и она вынуждена была всё внимание сосредоточить на них.

      Выйдя из состояния полусна, она ещё долго не могла вернуться к сегодняшней жизни. Невольно потрогала свою кожу, пытаясь убедиться, что она у неё гладкая, а не созданная из кремниевых квадратиков. Так ярки были картины её прошлой жизни, как будто это происходило вчера. Тяжёлая жизнь, полностью подчинённая дисциплине и приказам. Приказы, распространяемые с помощью встроенных программ, а значит изначально “зашиты” в мозги. И только внутри - живая, трепещущая Душа - как такое могло быть? Рите не давал покоя этот вопрос : почему Дух избрал для себя столь тяжёлое и жестокое воплощение, зная условия, в которых будет протекать жизнь?

      Пока она размышляла, откуда-то сбоку услышала голос:”Рита , ты готова? Через несколько минут предполагается посадка, необходимо твоё присутствие в Управляющем центре”. Рита “стряхнула” с себя воспоминания, вызванные сеансом и вышла в коридор. Голографический экран в центре показывал уже приближающееся место посадки. Сама посадка произошла столь быстро, что Рита не заметила как получилось, что они вроде в полёте,
      а через секунду уже на месте.

      Экран, как огромный “глаз” камеры показывал местность, где они сели : песок, какие -то валуны и опять однообразный коричневый песок, ни деревьев, ни даже кустика. На Земле песок был светлым, золотистым и никогда таким, как здесь. Неяркое солнце красновато-охристого цвета, казалось даже не грело.

      Голос прозвучал спокойно и убедительно : “Рита, сейчас всё зависит от тебя - только ты решаешь, выходить из челнока сейчас или тебе потребуется время для подготовки. Мы понимаем, что один сеанс просмотра не всегда достаточен.”
     Рита посмотрела по сторонам - за столь короткое время челнок стал для неё домом, почти крепостью, но...
      - Я готова. Мне необходимы некоторые инструкции по владению местным оружием и маскировки.
      - Твоя подготовка применения оружия и прочие необходимые навыки уже заложены в функции твоего тела. Для того, чтобы освежить их, необходимо найти активные точки и лёгким касанием активизировать их. Схема на экране.
      Рита увидела проекцию своего тела - на нём вспыхивали светящиеся красные точки, рядом с точками шло пояснение на что они воздействуют и как ими можно пользоваться.
     Всё это отдалённо напоминало схему активных точек по восточной рефлексотерапии. Когда-то Рита решила заняться изучением акупунктуры, но до дела не дошло - слишком уж муторным показался ей сам процесс запоминания. Но здесь, по причине того, что всё уже в тебе, напрягаться не требовалось. Ну не любила Рита, как всякий нормальный человек напрягаться!

      Глядя на схему, она начала пробовать нажимать некоторые из точек, те , что не давали возможности слишком активно действовать, а наоборот, создавали около тела некий вакуум, способный защищать. Ощущения в теле менялись. Перепробовав несколько точек, она убедилась, что система защиты работает отлично. Её новое тело было настолько универсально, что не только само себя защищало, но и создавало маскировку, неотличимую от той формы жизни, с которой ей предстояло столкнуться.

      Очень довольная, она шагнула к кругу на полу, обозначенному как выход из челнока. Как оказалось, в челноке выходов (они же входы) было не просто много, они возникали там, где была в них необходимость. Главные обозначались зелёными кругами, остальные возникали спонтанно при мысленной команде. Рита мягко коснулась песка, дала команду свернуть челнок. Ещё раньше она обнаружила углубление на своём комбинезоне, посредине груди. Руки машинально приложили в углубление свёрнутый челнок (теперь опять ставший маленькой коробочкой) и о, чудо - он как будто прирос к костюму. Да, сидел он там действительно крепко. Наверное, если его и можно было удалить оттуда, то только разрушив костюм, да и само тело - что практически было неосуществимо!

      От таких превращений захватывало дух, но на детские восторги времени не было и Рита начала осматриваться.


Глава 5.


      То, что она увидела вокруг ещё более нагнетало уныние, чем вид из челнока. “Мрачный пейзаж !” - констатировала Рита. Метрах в двадцати от посадки как-будто “сваленные” в груду глыбы. Она посмотрела в том направлении и скорее не увидела, а почувствовала чьё-то движение. Решила подойти поближе - благодаря своему новому телу, ощущала себя в полной безопасности. Уже подходя, заметила меж камней тёмную скрюченную фигуру; теперь её новые глаза мгновенно выхватывали из темноты любой объект.

      Песок хрустел под ногами, как тонкий осенний ледок. Фигура (это был кремниевый солдат) при её приближении зашевелилась. Рита решила пока не менять форму - “мимикрировать “всегда успеет. Она уже чётко видела два глаза, следящие за ней. Машинально нажала точку адаптации к местной речи.
      - Кто ты? - спросил кремниевый, лязгая словами, как железом.
      - Я друг, я пришла помочь вам найти и устранить причину эпидемии... разбалансировки .
      - Друг? Что это?
     Рита вспомнила, что в этой цивилизации отсутствовали обыкновенные и понятные всем людям Земли слова.
      - Это те, кто хочет вам помочь, чтобы вы не разрушались - попыталась она объяснить.
      - Вы уверены, что у вас это получится? - кремниевый смотрел на неё уже с надеждой.
      - Конечно получится. Неразрешимых ситуаций не бывает. Тот, кто послал меня сюда уверен в этом.
     Явно успокоенный, этими словами, кремниевый опустился на песок.
      - Что с тобой? Как тебя зовут? - сразу перешла на “ты” Рита.
      - Зовут? Наверное, обозначают?
      - Хорошо, как тебя обозначают?
      - СИ - ЭС -3, это мой паспортный номер.
      - Раньше у нас были имена... - задумчиво проговорила Рита.
      - Раньше? Ты говоришь о Древних? Ты была здесь? Ты была Древней?
      - Да я была здесь давно, очень давно. И наверное была Древней, как ты говоришь, но всё-таки, что с тобой?
      - У меня началась разбалансировка, кремниевые элементы разрушаются. Я заметил это до обхода (время, когда нас осматривают) и успел уйти сюда. Но что делать дальше я не знаю. Если разрушится более тридцати процентов кремниевых пластин, я уже никуда не годен - только на утилизацию. Он показал рукой на бок - там виднелось что-то светлое - два или три кремниевых квадратика явно отсутствовали.
      - Это больно? - спросила Рита.
      - Нет, скорее неудобно, чувствуешь свою уязвимость, а для нас это очень неприятно. Ты же знаешь это?
     Она вспомнила своё уязвимое человеческое тело и кивнула.
      - Ещё пропадают элементы памяти, начинаешь забывать, как выполнять те или иные приказы. У меня до такого не дошло. Об этом рассказывали те, кто ушёл на “разборку”. Нас, заболевших, уводят и разбирают на детали.
      - Я знаю, я видела это, когда летела сюда. Давай решим, что делать дальше, пока не стало совсем темно.
      - Темно? Наше солнце никогда не опускается ниже и не поднимается. Разве ты забыла?
     Рита вспомнила, что когда она была здесь, солнце действительно не садилось, но находилось значительно выше.
      - Да, я помню, просто у нас оно стояло выше, вот я и подумала, что ночь здесь всё-таки наступает. Выходит - нет. Да, кстати, давай я буду тебя как-то называть, именем, настоящим именем. А то это СИ-ЭС -3 слишком уж по машинному, например я назвала бы тебя Энрике... тебе нравится?
     Глаза новоявленного Энрике радостно засверкали.
      - А тебя? Как мне называть тебя?
      - Рита, просто Рита. Сейчас дай мне немного времени, я должна подумать, что делать дальше.

      Она села рядом, на песок и слегка сжала голову у висков. Откуда-то она знала, что это действие принесёт расслабление поможет принять решение. “Что же сейчас предпринять? Идти в город, наобум - бесполезно. Нужно сделать что-то такое, что заставило бы Энрике довериться мне. Вот если бы я смогла восстановить его кремниевые пластины - их ведь совсем немного разрушилось... и я кажется могу это сделать?! Как?” - задала она мысленный вопрос. Её внимание упало на пальцы рук, ей показалось, что они уже готовы выполнить эту маленькую операцию.
      - Я знаю, что нужно делать! - радостно воскликнула она. Энрике удивлённо посмотрел на неё.
      - Ты мне доверяешь? А впрочем, у тебя всё равно нет выбора: либо довериться мне, либо погибнуть. Так?
      - А что мне нужно делать?
      - Просто лечь на бок, противоположный тому, где разрушены пластины. Я попытаюсь их восстановить - это конечно вряд ли вылечит, но задержит разрушение наверняка. Ну что согласен?

      Вместо ответа Энрике лёг на левый бок. Рита встала на колени и потрогала место, где произошло разрушение. Странно, но под пальцами она ощущала пустоту, как будто это была дыра. Совершенно произвольно она начала производить манипуляции руками. В голове вдруг засвербила нелепая мысль, вот мол очередная “экстрасенша” выявилась. Тут же отогнала эту мысль, потому как увидела исходивший из указательного пальца зеленоватый светящийся луч. Рита, слегка немея от своих новых способностей, направила луч туда, где чувствовалась пустота. Раздалось небольшое потрескивание и она увидела на том месте маленькую коричневую точку, зачаток будущей пластины. Рита продолжила описывать круги над точкой, точка росла - пластина восстанавливалась!

      - Очень необычные ощущения - подал голос Энрике - что там у тебя?
      - Кажется получается, точно получается - сказала она, увидев, что первая пластина была восстановлена полностью.
      - Ты лежи спокойно, мне ещё две нужно восстановить. И она продолжила, уже уверенная в своих силах. Последняя пластина далась ей гораздо легче, потому что была разрушена на половину.

      - Вот теперь всё! Вставай осмотри свои “заплатки”. Сама она, что скрывать, откровенно любовалась, глядя на проделанную работу. Энрике поднялся, начал осматривать и ощупывать себя и как показалось Рите, остался весьма доволен результатом. Правда громко это не выражалось - ведь перед ней был представитель цивилизации, почти полностью лишённой эмоций.

      Ещё раз ощупав себя и убедившись, что пластины на месте, Энрике сказал : “Вот теперь я верю, что ты - Древняя! Нам говорили, что Древние могут всё или почти всё”.
      Рита скромно потупилась - всё-таки приятно получить похвалу где бы то не было.
      - А сейчас нам необходимо попасть в город с наименьшим риском для тебя. Я в этой ситуации менее уязвима. Следы заражения мы закрыли, но главная задача - впереди.
      - Я могу вывести тебя в город, но вот твой вид ... чужого здесь никто не будет слушать.
      - Это - не проблема. Нажав определённую точку, она в очередной раз воспользовалась возможностями своего тела.

      Через несколько минут у валуна сидели два кремниевых солдата.
      - Вот это то, что нужно, и если ты готова, мы идём в город.

      Они встали с песка, захрустевшего под ногами и пошли, чтобы обнаружить причину эпидемии и победить болезнь.


Глава 6.


      Влад вернулся отдохнувшим и весёлым. В таком же состоянии пребывало его семейство. Антон “рвался” к друзьям во дворе, чтобы рассказать как весело им было, как скатывались с папой с о-очень больших горок и он почти не падал. Только раз нырнул в сугроб. Владислав звонил матери несколько раз - телефон не отвечал. Марина успокаивала мужа - мало ли что, может отдыхает или телефон разрядился, завтра мол, съездишь. Но, что-то тихое и тревожное заползло внутрь и беспокоило. “Что уж такого могло случиться за семь дней? - и тут же себе отвечал - да что угодно!”. Ладно, Марина права, вот завтра после работы заеду, проверю.

      Весь следующий день был загружен, пришлось задержаться. В течение дня несколько раз пытался дозвониться - бесполезно, телефон молчал.
      Вернулся домой усталый и замотанный, как будто и не отдыхал. Марина молча подала ужин. Спросила только : “ Матери звонил?” “Звонил, не отвечает. Завтра перед работой заеду”. “Ешь и ложись - отдыхай. Антон давно уже спит”.

      На следующее утро встал пораньше в гараж за машиной. Гараж - недалеко, а вот мотор прогреть пришлось подольше. Уже начало светать, когда подъехал к дому, где жила мать. Окна квартиры не светились - как однако не похоже на неё - встаёт всегда рано, а потом долго не выключает свет. Поднялся на четвёртый этаж, дверь открыл своим ключом. Щёлкнул выключателем, в прихожей - пусто, даже Тучки не видно, та всегда выбегала, если кто-то приходил.

      Насторожил непонятный запах в квартире, отдалённо напоминающий запах озона. Влад прошёлся по квартире - пусто - ни мамы, ни кошки. Подошёл к компьютеру и сразу увидел прикреплённую записку. “Вот в чём дело - к каким-то родственникам укатила и даже не позвонила! А Тучку, наверное тёте Насте отвезла - давно собиралась”.
     Присел и включил компьютер, может адрес родственников найдёт. Вошёл, вход не “запаролен” - мать всегда смеялась - какие у меня тайны: новые диеты и вкусные пироги. Проверил - ничего, даже архив вычищен. “Ладно, через месяц - объявится, как в записке написала”.

      В этот момент что-то произошло: мысли стали вязнуть, сделались липкими, неподвижными, голова, вообще, как будто “на отлёте”. Подумалось : “Что это со мной? Может из-за запаха?” Пошёл в кухню, электроплита отключена, открыл холодильник - пустой, тоже выключен. Но запах словно преследовал, переходил из одной комнаты в другую. Быстрее на воздух, может пройдёт. В прихожей, на полу у столика лежал сотовый телефон матери - конечно разряженный.”Вот растяпа! Всегда у неё так - то очки, то - телефон теряет”.

      Всё поплыло перед глазами, быстрей из квартиры - почти выскочил на площадку, закрыл дверь и бегом спустился на первый этаж. У машины немного “очухался”, стало легче и только одна мысль в голове - надо ехать на работу. И всё - никакого анализа о том, что же с ним произошло в квартире, ничего. Всё как-то стушевалось, заполнилось туманом и казалось исчезло из памяти. Через несколько минут, совершенно спокойный, он выехал на центральный проспект и влился в вереницу машин.


      Прежде, чем выйти на основную дорогу, Рите и Энрике пришлось изрядно “поплутать”.
      - Энрике, а почему в городе только одна дорога?
      - Здесь в песках очень много воронок, говорят - это бывшие шахты добычи сырья. Когда-то существовал план этих шахт, но позднее то ли был утерян, то ли ещё какая причина. Солдаты не знающие об этом забредали в пески и были затянуты в воронки. Поэтому был издан приказ построить единственную дорогу и все передвижения осуществлять по ней.
      - А как же выбрался ты?
      - Я знаю несколько ориентиров, потому-то мы двигаемся осторожно, петляя...
      Не закончив фразу, он внимательно посмотрел вдаль. Они одновременно увидели впереди какое-то передвижение.
      - Что там происходит?
      - Наверное предстоит срочная операция на одной из планет. И скорее всего ситуация чрезвычайно опасная - иначе не было бы такой необходимости срочного перемещения.
     Ты знаешь, а нам это подходит - в режиме подготовки на нас вряд ли обратят внимание.

      На руке Энрике запищал датчик, словно подтверждая его слова.
      - Видишь, я прав! - сказал он, просматривая экран - летим на Эриду. Мы уже были там, но операция не была доведена до конца. И мне кажется... - он на минуту задумался - заражение пришло оттуда, поэтому тебе просто необходимо побывать там.
      Они уже могли видеть площадку, куда подтягивались группами и поодиночке солдаты. Конечно же Рита испытывала внутренний дискомфорт - одно дело наблюдать за происходящим из челнока, другое - вот так непосредственно находиться в окружении кремниевых солдат. Да ещё принять участие в военной операции! Но вспомнив, что у неё под кремниевой маскировкой находится челнок, она облегчённо вздохнула - не страшно.

      - Тебе срочно нужен датчик, он зарегистрирует твой номер. Ты можешь это сделать? - вывел её из состояния задумчивости Энрике.
      - Попробую... - не совсем уверенно произнесла Рита. Мысленно дала команду. Через несколько секунд на левой руке проявился небольшой датчик, на экране высветился её номер: РИ-ТРИ-А - так трансформировали её имя.
      - Такой номер подойдёт? - показала Энрике датчик.
      - Очень даже подойдёт. У нас под такими номерами проходят специалисты - так что придётся выполнять роль “спеца” - не подведёшь?
      - Постараюсь, задание-то всё равно необходимо выполнить. Как говорят, назвался груздём, полезай...
      - А что такое “груздём”? - перебил её Энрике.
      - Да так, не обращай внимание, это я своё вспомнила.

      Дойдя до площадки, они встали на построение, каждый - в свою шеренгу. Та, в которой стоял Энрике, оказалась впереди и была в три раза длиннее другой, где стояла Рита.
      Она поняла, что рядовые защищали специалистов. Спецы проводили обнаружение скрытых очагов опасности, они готовились в отдельных лабораториях и программы, внедрённые в них, были “на вес золота” - как сказали бы на Земле.

      Внезапно в голове прозвучал голос “Выход командира!”. “Как это выход? “ - подумала Рита. Но уже в следующий момент из первой шеренги выдвинулся кремниевый солдат на голову выше остальных. Судя по торчавшему отовсюду оружию, “упакован” он был круче на порядок. Правые руки солдат одновременно вскинулись вверх. Согнутые в локте под прямым углом, они означали приветствие. Не было сказано ни слова. Только после этого командир начал говорить , чётко обозначая задачу.

      “На Эриде крайне опасная ситуация - вероятность полного уничтожения “мозжегов” “дрианами” на сегодня составляет семьдесят процентов. Необходимо срочное вмешательство наших частей. Дрианы слишком легко меняют внешность, становясь невидимыми. Мозжеги не обладают такой способностью. Наша задача: выявить и заманить всех дриан в специализированный бункер. А потом будем действовать по обстановке. Поэтому специалистов берём на операцию в два раза больше - на этот раз задача должна быть выполнена. Сейчас в корабль, по местам.”

      Круто развернувшись, первая шеренга зашагала по направлению к кораблю. Это был огромный боевой корабль по форме напоминающий шар, сплющенный сверху и снизу. Освещённый неярким солнцем, он серебрился обшивкой, около которой вспыхивали лиловые блики. Пока Рита смотрела на него, рядовые уже погрузились, теперь была очередь спецов. Рита немного нервничала, вслушивалась в ритм своего нового сердца, но не заметила ничего необычного, или лучше сказать привычного, земного. Сердце работало ровно и чётко, как хорошо отлаженный мотор.

      Вторая шеренга тоже направилась к кораблю. Спецов втянули в корабль гораздо быстрее - их насчиталось десять. Оказавшись внутри, она увидела расположенные по периметру Т-образные сиденья-кабинки для рядовых, напротив них - кресла спецов, а за их креслами также как в челноке - управляющий центр и кресла пилотов. Управляющий центр изолирован полупрозрачной круглой перегородкой. Свет мягкий белый рассеянный исходил из внутренней обшивки корабля, и казалось, что на корабле вообще нет ничего неосвещённого.

      Рита контролировала себя, свои действия. Однако, как её предупреждали конструкторы, её новое тело поражало своим функциональным совершенством. Она не сделала ни одной ошибки - ноги сами вели к нужному сиденью, руки нажимали необходимые кнопки, словом её действия были аналогичны действиям остальных. Это радовало - значит можно незаметно вписаться и стать “своей” среди “чужих”. “Чужих?” - задала она самой себе вопрос.

      Сейчас сидя в корабле, она могла почти детально рассмотреть сидящих перед ней.
     “Вот это уроды !” - сказали бы многие земляне, посмотрев на кремниевых. Рита, однако так не думала. Возможно, одной из причин было её воплощение на этой планете и недавний просмотр. А ещё живя на Земле, она научилась терпимо относиться к разным формам жизни, к внешнему виду рядом живущих. Её жизненный опыт не раз доказывал, что внешняя форма - ничто, а то, что за ней - Всё! Неприглядные внешне , иногда даже “опустившиеся” люди поступали честнее и благороднее, чем благообразные “святоши”, пытающиеся её поучать.

      Поэтому смотрела она на кремниевых спокойно и внимательно, тем более, что сама сейчас находилась в такой же оболочке. Она, эта оболочка состояла из ровных квадратных пластин, размером примерно пятьдесят на пятьдесят миллиметров. Необычная форма головы, в ней Рита видела что-то знакомое, но не могла вспомнить. Неожиданно перед глазами промелькнула картина детства - чилим! Водяной орех! Вот что напоминала голова кремниевых. В детстве, каникулы Рита проводила в пионерском лагере, около которого было зарастающее озеро. Все дети лазили за этим орехом, называя его “чёртиком”.

      На этой, столь необычной голове имелось два глаза, как будто выполненные из горного хрусталя, с тёмными квадратными зрачками; нос, или что-то вроде небольшого хоботка, слегка вытянутый вперёд. Внизу под носом - прямоугольный рот. На каждой руке четыре пальца, сама рука вроде клешни, ноги, мощные вверху оканчивались похожими на руки стопами. В общем, такую форму жизни Рита даже в фантастических фильмах не видела, но она, эта жизнь существовала, как и многие другие с которыми ей предстояло встретиться.

      Поэтому, она ответила на свой вопрос: “Нет, не чужие для неё эти кремниевые солдаты!”. И ещё она должна выполнить задачу, стоящую перед ней - помочь найти им причину эпидемии и по возможности, ликвидировать её.


Глава 7.


      Рита заметила, что корабль начал вибрировать, при этом датчики у всех одновременно “запиликали”. На экране - надпись: “Посадка. Готовность номер один”. Корабль сел настолько мягко, что Рите показалось, сели на пуховую подушку. В голове прозвучала команда : “Подготовка на выход. Получение дополнительного оружия”. Рядом с каждым креслом выдвинулась вертикальная панель. Первое, что привлекло внимание на этой панели - трубки. Такие она видела ещё находясь в челноке. Длиной с полметра, диаметром около ста миллиметров с рядом кнопок на боку. “Плазменное” - удачно подсказала интуиция. “Возьму-ка я эту “дудку” - подумала Рита - похоже она у кремниевых на все случаи жизни”.

      Корабль “выпустил” рядовых, потом спецов. Только коснувшись стопами поверхности Эриды, Рита поняла почему такой мягкой была посадка. Мхи, сплошные мхи под ногами - сизые с лиловым оттенком, они покрывали всю поверхность и даже деревья. Возможно и сами деревья здесь были какой-то разновидностью мхов , они стояли в шубах и шапках из мха. Вид был тот ещё!

      Ноги кремниевых проваливались почти до колена, а ведь солдаты были двухметрового роста. Воздух, как и мхи наполнен влагой, и нечто, напоминающее туман, висело над поверхностью. Под ногами чавкала и сочилась серая влага. Риту слегка передёрнуло - она лучше чувствовала себя в сухом климате. Но тут не до выбора и перед тобой поставлена задача : найти дриан и загнать их в бункер, попутно выявить причину эпидемии. И если первую задачу ты выполняешь совместно со всеми, то во второй, кроме как на себя надеяться не на кого.

      Пока она так раздумывала, рядовые сгруппировались вокруг командира. Проведя для них инструктаж, он подошёл к спецам. Рите показалась, что он устал, хотя внешне выглядел вполне нормально. Возможно, это было самое начало заболевания, пока ещё никак себя не проявляющее. Но в новом теле Риты находилась заложенная программа, дававшая возможность определять состояние киборга рядом стоявшего. Это проявлялось как невидимые волны, если тело в порядке, то волны - лёгкие, если что-то не так, волна чувствовалась тяжёлой, гнетущей.

      Командир подходил к каждому спецу, тот называл свой номер, сравнивая со своими данными на датчике, затем приступал к объяснению задачи. Подойдя к Рите, дал направление, объяснив, что с ним ( она же теперь - мужчина) пойдут трое рядовых. Рита мысленно молила, чтобы среди троих был Энрике. И опять удача была на её стороне - в подошедших к ней находился Энрике.

      Собравшись в кружок, они решили продвигаться наиболее короткой дорогой, которую знал Энрике. Он оказался в их команде более опытным. Два других - такие же новички как Рита. Энрике указал юго-западное направление и они двинулись по двое: он с Ритой впереди, рядовые за ними. Пока осторожно продвигались по полю из мха, Рита решила немного расспросить о цели их поисков.
      - Сделай запрос на датчик - на экране увидишь, что такое дрианы и мозжеги, тогда часть вопросов отпадёт, остальное я расскажу в пути.

      Рита посмотрела на экран, мысленно вкинула запрос. На экране показалась такая форма жизни, что даже Рите с её продвинутым мышлением стало не по себе. Дрианы больше напоминали огромного спрута, только щупалец у него было четыре. А вот где находилась голова, было непонятно, да и была ли она или это одно большое туловище на четырёх ногах? Тело покрыто пластинами, вероятно хитиновыми, прямоугольной формы.

      Но больше её поразили мозжеги. То, что представляла их голова, казалось почти копией тела дриан - в общем, на голове у них красовался такой же спрут, только в миниатюре. Грудь и спину человекообразного тела прикрывали пластины, как у дриан, ноги - кожистые, коричневато-болотного цвета заканчивались беспалыми стопами. По тому, что у них было много общего, Рита поняла, что они в какой-то степени - родственники. Ну а если так, что же их сподвигло на жестокую войну между собой? Об этом она спросила у Энрике.
      - Точно нам неизвестно, ведь мы- солдаты и выполняем то, что нам прикажут. Но судя по последней неудачной операции, они делили какой-то клочок земли. Причём он , этот клочок действительно является для них очень дорогим объектом. Я видел его издалека ,и
     он показался мне немного другим, чем эти серые поляны мха. Но а настоящую причину, мы узнаем только на месте. У тебя есть ещё какие-то вопросы?
      - Только один - понизила она голос, чтобы её не услышали - и это даже не вопрос. Мне кажется, нет я уверена, что командир начинает заболевать...
      - Что ?! - прошипел Энрике - это плохо, он опытный и вообще очень хороший командир, как ты узнала?
      - Я могу чувствовать изменения в состоянии , особенно, когда болезнь уже в теле. Как его можно предупредить?
      - Предупредить теперь не сможем, вот если бы ты нашла здесь причину, тогда наши конструкторы возьмутся за разработку вакцины, чтобы убрать заразу. Понимаешь, каждая новая партия солдат - их новое детище! Вот кому по-настоящему больно и обидно - их труд напрасен.

      Разговор был прерван каким-то звуком. Было похоже, что недалеко от них что-то ползёт. Энрике жестом показал молчать. Вероятно, то, что двигалось, остановилось тоже. Энрике очень тихо приказал оставаться на месте, сам же пошёл в ту сторону, откуда исходил звук. Он скрылся в кустах, послышалось какое-то пыхтение и через несколько минут вышел с кем-то полуживым на плече. Этот некто походил на сдутый шарик с болтающимися, как верёвки щупальцами. Рита узнала дриана, только вероятно молодого, да ещё скукоженного.
      - Что это с ним? - спросила она.
      - Я бы тоже хотел это узнать - ответил Энрике. Он положил дриана на мох. Они окружили его, но тот почти не реагировал, только нервно дёргались кожистые полуприкрытые веки. Рита наконец разобралась, где у дриан голова. Собственно головы, как таковой не было - всего лишь сбоку туловища имелся нарост, на нём огромные глаза и хоботок.
      - Давай попробуем у него спросить - предложила Рита. Она подключила адаптер, осторожно тронула хоботок. Дриан с большим усилием открыл глаза - они оказались мутные, больные.
      - Что с тобой? - спросил Энрике.
      - Я болен, какая-то неизвестная болезнь... почти у всех, особенно у молодых... а кто вы?
      - Мы- солдаты. Хотим выяснить, что у вас тут происходит. Ты куда двигался?
      - Я уходил из семьи, что бы ... не заболели... остальные, но сил уже нет... Он закрыл глаза и замолчал.

      “Что же с ним делать? - размышлял вслух Энрике - бросить его нельзя, возьмём с собой - сколько протянет. Разверните переноску и окажите немедленную помощь”. Последние слова относились к рядовым. Откуда-то из их снаряжения было извлечено оборудование для необходимой помощи - переносные носилки, очень лёгкие и аптечка. Дриана уложили на носилки и ввели очень много лекарств - он сразу уснул. Они немного отдохнули и двинулись дальше.

      Теперь они двигались значительно медленнее. Хотя дриан был молод, вес в нём всё-таки имелся, поэтому несли по-очереди. Движение замедлялось ещё и тем, что чем дальше они уходили, тем более сильные испарения шли от мхов. Испарения удушливые и горькие жгли горло, фильтры помогали мало.
      - Не волнуйся - успокоил Риту Энрике - всё это потом вымоется из киборга, только сейчас - неприятно, да и скоро выйдем на открытый участок, там будет полегче. И действительно, миновав, так называемый лес с моховыми деревьями, они выбрались на более ровную площадку.
      - Сейчас передвигаться будем так: я - впереди, вы все следуете за мной, не отклоняясь в сторону, почти след в след. Здесь есть такие же как у нас ямы - только у нас затягивает песок, а здесь - мхи.

      Они шли очень долго, временами останавливались, ставили носилки на мох и тут же не сходя с места, отдыхали - совсем по иному, чем земляне. В киборге, по умолчанию, включалась программа очистки: продувались органы дыхания, очищались от токсинов остальные органы. Десять - пятнадцать минут, и усталости как не бывало. Совсем другое дело - дриан, все виды его защит заблокированы болезнью. Он тяжело дышал, иногда приоткрывая мутные глаза и тут же закрывал их. Неприятно было смотреть на существо, умирающее у них на глазах, но они бессильны ему помочь. Энрике вообще сомневался, доживёт ли он до того места , куда они шли.

      - Кстати, куда мы направляемся - спросила Рита - мне можно знать, что это за место?
      - Можно, ты ведь спец, а не противник. Мы идём на участок, за который сражаются обе стороны. Мозжеги наследовали его и защищают до последнего. Дрианы считают, что это место в равной мере принадлежит им и рвутся туда. Но видимо, что-то ещё скрыто на этом клочке земли, если идёт такая бойня. Это нам тоже предстоит выяснить.

      Рита потеряла всякое представление о времени - так долго они шли. И тут вдали стали показываться какие-то строения, не очень высокие, но светлые, с золотистым покрытием наверху. Почти одновременно остановились, опасную местность прошли и потому Энрике разрешил идти более свободно. Пока отдыхали, услышали рядом гортанные звуки и шлёпанье ног. Группа мозжегов из шести особей появилась около них так неожиданно, как будто с неба свалилась. Адаптеры включились автоматом.

      - Кто вы? - прозвучал слишком традиционный вопрос от молодого и нагловатого.
      - Остынь, Усенс! - приказал более старый, подошедший мозжег - это же кремниевые солдаты, они вернулись. Энрике хлопнул старика по плечу своей каменной ручищей : “ Вижу Гейбот, ты ещё жив и здоров! Что тут у вас опять за заваруха - чего никак не угомонитесь?”
      - История долгая, так сразу и не расскажешь - вот дойдём до Светлого поселения, там всё обговорим. А это что? - вскричал он тревожно, увидев на носилках дриана - куда вы эту дохлятину тащите? Нам в поселении этой заразы не надо!
      - Успокойся Гейбот, он не опасен, слишком слаб и умирает.
      - Вот об этом я и говорю - в посёлок больных не пустим.
      - Здесь-то его тоже не бросишь, ты же знаешь наши приказы - больных и раненых не бросать.

      Наверное они ещё долго спорили, но тут подошла Рита. Она давно заметила, что дриан не дышит и скорее мёртв, чем жив.
      - СИ-ЭС-3 - обратилась она к Энрике по номеру - посмотри , он уже мёртв. К дриану подошли все. Энрике подключил к телу анализатор, экран остался тёмным, значит действительно мёртв.
      - Утилизировать! - коротко приказал солдатам. Молниеносно они развернули нечто вроде прозрачного колпака и накрыли им дриана вместе с носилками. Подключили дезинтегратор, он сработал мгнновенно - пяти минут не прошло.

      “ Быстро это у них делается - с горькой иронией подумала Рита - это не то, что у нас - по три и более дней с покойником “каруселятся”. Сначала в морг -помыть, приодеть, подкрасить; потом - домой - попрощаться; отпевать и только потом - на кладбище. А тут - пять минут и готово - ни покойника, ни носилок”.

      Мозжеги наконец успокоились и повели кремниевых в своё поселение.


Глава 8.


      Светлое поселение находилось дальше, чем виделось - золотистые крыши сияли так ярко, что казалось они рядом. На подходе их встретила ещё одна группа мозжегов из охраны поселения. Кремниевых приветствовали весьма сдержанно, но так как их привёл Гейбот, агрессии не чувствовалось.

      Рита всматривалась в вышедших особей женского пола и маленьких мозжегов - особого различия между женскими особями и мужскими она не заметила. Скорее интуитивно, чем внешне она различала их. Пока проходили обращали на их манеру говорить гортанными голосами, на строения, бело-голубоватые, заканчивающиеся круглой спиралевидной крышей. Где мозжеги нашли идеи для такой архитектуры - неизвестно, но дома их выглядели очень красиво. Под ногами также росли мхи, но в отличии от тех по которым они двигались до сих пор - эти были ярко-изумрудного цвета. Тут и там на мхах рассыпаны разноцветные бусины, похожие на ягоды в наших северных лесах. На моховых шапках деревьев также проглядывали плоды, но уже размером со среднее яблоко.

      Подошли к самому большому строению. Только тут Рита разглядела, что стены как бы свиты из огромных толстых канатов светло-голубого цвета, местами блестели круглые оконца. Только на этом здании , на самой крыше укреплён флагшток с развевающимся флагом с символикой мозжегов. Но что там изображено, Рита разглядеть не успела : перед ними раскрыли высокие арочные двери и пригласили войти.

      Энрике прошёл первым, остальные за ним. Вошли и удивились - огромный зал сиял красивым золотым светом. Откуда он шёл было непонятно. Никаких украшений на стенах не было, но переливы света так великолепны, что и украшательства здесь были не нужны.

      Их пригласили присесть вокруг большого низкого стола. Они опустились в мягкие удобные кресла, настолько мягкие, что у Риты закралась мысль , а не из мха ли они? Мозжеги поставили перед ними на широких подносах ягоды и то, что росло на деревьях. Гейбот упредил их вопрос : “ Мы не предлагаем вам другое угощение, зная, что ваша система питания отличается от нашей, но эти ягоды и фрукты вам точно не повредят. Для любой формы жизни они дают силы и энергию”.

      Кремниевые потянулись за угощением. Попробовав, они очень быстро почувствовали прилив сил, а настроение настолько улучшилось, что даже на их невозмутимых лицах появилось нечто вроде улыбки. “А что я вам говорил!” - вскричал Гейбот. Энрике поблагодарил мозжегов и попросил рассказать о причине конфликта.

      Старый Гейбот начал рассказывать неторопливо, адаптеры кремниевых работали в нормальном режиме и потому дополнительных пояснений не требовалось.

      Оказывается мозжегов и дриан создали другие космические жители, мозжеги называли их - Отцы-Создатели. Они перенесли на Эриду первых немногочисленных особей того и другого вида. Тогда Эрида была похожа на огромный изумрудный ковёр, на котором блистали как звёзды на небе разноцветные плоды. Их требовалось совсем немного, чтобы поддерживать силы. Никаких конфликтов в то время у них не возникало, ведь обе стороны понимали, что они как братья. Но дрианам что-то не сиделось на планете, они забросили свою систему развития в отличии от мозжегов и начали путешествовать, благо что Отцы-Создатели оставили им небольшие корабли. Лет десять назад они из очередного путешествия вернулись не все. А те, что вернулись были больны - вялые, плохо передвигающиеся, они бродили как тени и заражали остальных. О карантине никто тогда не знал и потому никаких мер не было принято. Больных пробовали лечить ягодами, но болезнь только отодвигалась, а потом продолжала выкашивать остальных. В силу того, что территории их были разделены, мозжеги почти не болели. Но заболела сама планета.

      - Вы видели какие мхи вокруг - это болезнь перешла на нашу зелёную Эриду. На сизых мхах если и рождаются плоды, то силу они не дают, а забивают всё внутри. Всё, что осталось от прекрасной Эриды, осталось на этом небольшом клочке. Потому-то мы бьёмся за него до последнего и не хотим, чтобы и здесь всё погибло - закончил свой рассказ Гейбот.
      - Вы уверены, что это дрианы привезли с собой эту заразу? - спросил Энрике.
      - Совершенно уверены - ничего подобного до их последнего путешествия не было!
      - Мы получили приказ собрать всех дриан в специально оборудованное закрытое помещение, нечто вроде бункера. Выходит, согласно вашей информации - это тем более обоснованно. Но их возможность становиться невидимыми?
      - Как только они заболевают, это у них теряется. Да вы же видели это на том дриане, которого несли - он уже ничего не мог.
      - Да, точно!. Тогда выловить их будет легче. А определять, что за заразу они притащили - это работа для спецов и наших конструкторов. Сейчас мне необходимо посмотреть, где их территория и что на ней находится.
      - У нас всё есть на экране. Усенс, покажи солдатам план. Молодой и шустрый Усенс притащил пульт и начал нажимать утопленные квадратики. Выдвинулась панель экрана, на ней почти детально изображено Светлое поселение, к северо-востоку уходила граница с территорией дриан. Их поселения - разбросаны и хаотичны, нет той строгой геометрии как у мозжегов.
      - Ри-Три-А - обратился Энрике к Рите, - подойди поближе и постарайся определить, где, в каком месте больше всего сосредоточено дриан. Рита подошла к экрану, сейчас она полностью доверяла своей интуиции и новому телу. Всмотревшись в небольшой участок, увидела нечто вроде вспыхнувшего пламени - поняла, что надо отправляться туда, показала всем место на экране. Один из подошедших мозжегов подтвердил, что при обходе своих территорий, замечали на этом участке некоторое движение, хотя самих дриан не встречали.

      - Скорее всего на этом участке находятся не заражённые, а потому не потерявшие способность становиться невидимыми и изменять форму - с некоторой расстановкой проговорил Гейбот - ну что же, отправляйтесь туда и да пребудет с вами удача. Мы можем проводить вас только до приграничной территории - сами видите, мы тоже уязвимы и больше не хотим терять наших .
      - Согласен, необходимо сохранить это замечательное место. Тем более, что у нас приказ не уничтожать, а собрать их всех.
      - Возьмите с собой наших плодов - Гейботу явно понравились слова Энрике о замечательном месте - они помогут и вам и тем, здоровым, которые ещё остались. Не думаю, что их много - уже как-то печально проговорил он. “Наверное вся его злость перекипела, а дрианы, всё-таки - родственники” - подумала Рита.

      Сопровождаемые мозжегами, они вышли, ещё раз взглянули на Светлое поселение и тронулись в путь. На границе попрощались с сопровождающими, плоды рассовали в подобие кожаных заплечных мешков и ступили за невидимую ограду, которая однако надёжно защищала от вторжения.

      Пока шли Рита пыталась сосредоточиться на проблеме заражения. По всему видно, что зараза, которую привезли дрианы, проникла и в киборги кремниевых. Иначе, откуда? До этого и дрианы и тем более кремниевые побывали в разных отсеках Вселенной и ничего. Конечно кое-какие потери были, но счёт шёл на единицы и связано это было со сбоем сложных программ, мало отработанных на практике. А в этот раз, прямо таки повальная эпидемия и у одних и у других. Хорошо ещё мозжеги вовремя спохватились и ввели карантин. Кремниевые же понадеялись на хорошую защиту и не подумали о том, что какая-то маленькая тварь может... Стоп! - остановила себя Рита - это только догадка, но слишком уж похоже на какое-то бактериальное заражение. Но почему конструкторы не отследили микробов? Единственное, чем можно объяснить такой просчёт - они не сталкивались с такой формой жизни и потому их приборы её, эту форму не отследили.

      Её мысленное рассуждения прервал окрик Энрике : “Вниз, все вниз!” Они упали и только падая, краешком глаз заметили неимоверно яркий луч, прорезавший моховой лес. Возможно лазерный, он вряд ли разрушил их броню, но вот незащищённые на этот период глаза, они вполне могли ослепнуть. “Лежать, пока я не скажу подняться” - опять услышали они шёпот Энрике. Все затихли, уткнувшись в вонючие мхи. Наконец Энрике зашевелился - подняться! Они поднимались опасливо, одновременно включая защиту на глаза.

      - Здесь надо быть всё время настороже, а мы немного расслабились - проговорил Энрике. И не смотрите, что дрианы больше похожи на животных - защищаться они умеют. Их Отцы-Создатели оставили им хорошее оружие. Присаживаемся здесь ненадолго и решаем, как действовать дальше. Я знаю наверняка, эти установки, одна из которых чуть не накрыла нас, стоят у них на кораблях, стационарно. Значит, где-то недалеко - корабль. Наша задача, не только захватить их, но главное не дать им улететь. Иначе зараза понесётся дальше в космос, на другие планеты. Нам придётся разделиться : ты, РИ-ТРИ-А идёшь с ЗИ-ЭС-9, я с ЗИ-ЭС-12. При неожиданной встрече работаете парализатором. Энрике достал ту самую “дудку” и показал как переключить оружие.
      - Идём параллельно, временами передавая сигнал на датчик. Всё пошли.

      Рита поняла - нет времени на расспросы, действовать нужно как можно быстрее, дрианы наверняка знают о прибытии кремниевых и в панике действительно могут сбежать. Разошлись. Опять “чавкали” заражённые мхи, но на это уже никто не обращал внимания. Их мысли, глаза, всё тело были подчинены одной задаче - найти дриан и обезвредить. Шли долго. Без того редкий лес закончился, два рядом стоящих моховых дерева дымились. Дальше они увидели ровную площадку, на которой возвышался корабль дриан. Громоздкий, и на взгляд Риты немного несуразный, он производил неоднозначное впечатление. Конечно было видно, что он вооружён, но его тяжеловесность наверное серьёзно могла помешать при боевых операциях. Рита с удовольствием вспомнила свой челнок и мысленно поблагодарила его конструкторов.

      Подали сигнал другой группе - те тоже увидели корабль. Дальше, за кораблём находились какие -то бесформенные строения, напоминающие каменные скворечники огромных размеров, поставленных друг на друга, с большими круглыми входами. Теперь, благодаря новым глазам, Рита видела очень далеко. Но пока никакого движения не было. Они присели во мхи и решили наблюдать: Рита смотрела за входами, её напарник за кораблём. Вдруг он тронул её за руку - РИ-ТРИ -А, они опять включили луч. Должно быть они делали это через определённое время, луч прошёл в стороне от них.

      Рита внимательно смотрела за входами, снаружи ничего, и только вглядевшись пристальнее, она поняла, что благодаря новым глазам видит как рентген. Видит внутри помещения неясные силуэты, движущиеся по переходам. Передала сообщение Энрике, от него поступил приказ :”Наблюдайте”. Переведя взгляд на корабль, увидела в глубине силуэты двух, наверное пилоты. Если их только двое, не так уж трудно захватить корабль, но проблема - войти в корабль. Дрианы и на пять метров никого к кораблю не подпустят. И опять, уже в который раз, спасительная мысль - я могу мимикрировать, менять внешнюю оболочку на непродолжительное время. Значит опять требуются её действия. Она сообщила о своей идее Энрике. “ Мы не сможем поддержать тебя, нам придётся сдерживать оставшихся в жилищах. Если можешь сделать в одиночку - действуй!”

      Рита решилась - сидеть можно долго, а тут хоть какое-то, но действие. Она объяснила напарнику некоторые вещи, которые ей предстояло сделать, умолчав об остальных своих возможностях. Предупредила, что когда поменяет киборг, чтобы он часом не уложил её парализатором. “Как я тебя отличу, если ты будешь точной копией дриан?” - спросил тот.
     “Вот здесь - показала она в районе грудной клетке, где под кремниевой бронёй находился закреплённый челнок - будет высвечиваться шестиугольник. Для вас он будет виден, для дриан - нет, у них другое зрение. Предупреди остальных”.

      Она поползла в сторону. Конечно, будь она в человеческом теле, это далось бы ей нелегко - немногие женщины могут ползать по-пластунски. Но киборг кремниевых был настроен и не на такие вещи. Переместившись десятка на два метров, она прилегла то ли у местных кустов, то ли у ещё не выросших деревьев и начала работать. Сначала убрала киборг кремниевых, затем нажимая энергетические центры, начала “примеривать” киборг дриан. Работа шла ,но не так быстро, как ей хотелось. Вероятно ещё и потому, что киборг кремниевых в некоторых аспектах походил на человеческий, даже мозжеги были более “человеки”, чем дрианы. Их тело оказалось настолько другим, что когда начались изменения, Рита невольно вздрагивала, представляя, что с ней сейчас происходит. Одно знала точно - в зеркало ей смотреть не хотелось.

      Голова сдвинулась куда-то вбок, тело подтянулось снизу и начало расти вширь, ноги и руки вытянулись в длинные щупальца. Дурная мысль пробежала в голове : “ Увидели бы сейчас мои знакомые - упали со страху”. Тут же отогнала эту мысль. Подтянула конечности и неожиданно легко встала, как в детстве, на ходулях. Переставляя то, что сейчас было ногами вышла на тропку, ведущую к кораблю. Сказать, что состояние было необычное - значит ничего не сказать! Странно раскачиваясь, как будто утаптывая мхи под ногами, приблизилась к кораблю. Увидела опять таки круглый вход, на нём вмятина.
     “Для сканирования” - догадалась Рита и выдвинула одну из конечностей, вложив во вмятину. Что-то прожужжало и вход открылся, проскользнув в него, попала в длинный “червеобразный” коридор, на стенах которого круглые закрытые входы. Находясь уже некоторое время в мужском киборге, научилась думать логически и в эти входы не ломилась, понимая, что это наверное каюты для пассажиров, а кабина пилотов где-то впереди. При проходе через этот странный коридор, возникало ощущение, что находишься внутри живого существа, стенки коридора “кожистые”, кое-где свисали небольшими складками. Привычнее было в техногенном корабле кремниевых, не говоря уже о своём челноке и довольно жутко продвигаться в такой вот кишке, даже если она принадлежит кораблю.

      Наконец коридор закончился и она упёрлась в очередной круглый вход. Нажимая одной конечностью на входную заслонку, легко отодвинула её и вошла в кабину пилотов. Это было то ещё зрелище - больше напоминающая нору, кабина оказалась бесформенной. Кресла, как огромные плоские камни, на которых полулежали тела пилотов находились в середине кабины. Их окружали целые наборы клавиш - каменные полосы тёмного и белого цвета, на которых покоились щупальца пилотов. Два огромных экрана с набором символов, пока непонятных Рите прямо таки возвышались перед креслами.

      Часть туловища с глазами у обоих пилотов повернулись в сторону Риты. “Что-то смена сегодня рановато “ - проговорил один. “А меня, что не меняют? “ - спросил другой. “Срочный сбор всех, поэтому выделили только меня, сказали одного хватит” - ответила сразу обоим Рита. “Одного, значит одного” - вяло согласился спрашивающий. Они сползли с кресел-камней и как две наевшиеся коровы мирно пошли к выходу.

      Как только заслонка за ними закрылась, Рита передала на датчик Энрике. Ответ звучал так : “Снимай их костюм, заблокируй все входы и оставайся на месте. Те двое, что вышли из корабля уже на входе в жилища. Как только войдут, мы начинаем наступление. Жди нашего сигнала”.


Глава 9.


      Выполнив все распоряжения, Рита решила проверить экраны - вдруг она увидит всё, что вне корабля. Дураку и то понятно, что произойдёт, когда двое пилотов заявятся в жилища - кто сменил? ; никого не посылали и всё в таком духе.

      Она села на плоский камень-кресло, начала нажимать на клавиши, расположенные рядом с экраном. Нажимая, нашла нужную, когда картинка на экране начала поворачиваться в сторону жилищ. Как только увидела во весь экран дорогу и входы, попробовала зафиксировать - попытка удалась. Теперь она могла видеть Энрике с напарником, которые подползли к входу. В это время она увидела своего напарника СИ-ЭС-9. Он двигался с другой стороны и что-то делал, останавливаясь около других входов. Но что? Рита пока не могла понять. “Вот я - дура! Да ведь он закрывает их, не знаю, как, но на них появляется какая-то блестящая плёнка”.

      Энрике с напарником в это же время разматывали какую-то длинную лёгкую ткань, похожую на сеть и приспосабливали её ко входу - наверное это был единственный способ поймать дриан. Только как они будут выгонять их оттуда? В руках у Энрике появилось нечто, напоминающее земной громкоговоритель. “Ну надо же - удивилась Рита - это у них с их технологиями, а “матюгальник” совсем как у нас”. К чему там призывал дриан Энрике догадаться было не трудно. Но ничего не происходило. Рите пришлось включить своё необычное зрение - она увидела, что большая часть силуэтов дриан видна в противоположном выходу конце здания. Похоже, что там был запасной выход, не видимый снаружи. Она бросила сообщение Энрике, который подтолкнул своего напарника и тот очень ловко взобрался на возвышение, где предположительно находился выход. Энрике опять начал “вещать” - никакой реакции, наверняка выжидали те, что внутри и те, что снаружи. Напарник Энрике получил какой-то сигнал и нагнувшись, что-то опустил вниз. Рита увидела как заметались дрианы и почти давя друг друга, устремились к основному выходу. Открыв заслонку ( а она у них была на всех входах), попадали прямо в сеть. Маленькие были испуганы, взрослые же двигались не по ситуации - спокойно.

      Когда поток закончился, Энрике попросил Риту посмотреть не остался ли там ещё кто-то. Она внимательно присмотрелась и увидела в углу две согнутые фигуры. Спросили у старшего и вероятно главного в этом поселении - это были очень старые и почти не выходящие из жилья дрианы. Послали напарника Риты, он долго петлял, потом нашёл и что-то отдал им. Спустя некоторое время они втроём уже продвигались к выходу. Сеть в это время была отстёгнута , но не затянута. Кремниевый вышел и отошёл в сторону, а два старых дриана опустились на мхи у входа. Как поняла Рита, напарник отдал им свои плоды, чтобы они могли выйти.

      Она ждала сигнала, чтобы покинуть корабль, ей до чёртиков надоело находиться в этом неказистом и живом корабле. Энрике , словно почувствовал её нетерпение, отдал приказ вернуться. Она очень быстро покинула кабину пилотов и чуть не бегом, насколько позволял киборг кремниевых, прошла по коридору. У выхода ещё раз всё оглядела - ничего настораживающего не заметила и вышла. Вот тут и пригодилось то, что она оставила на всякий случай при скидывании киборга дриан, у землян это называется отпечатки пальцев. На местном диалекте - отпечаток конечности.

      Подходя к своим, внутренне обрадовалась - наконец-то опять вместе.
      - Ты хорошо сработал РИ-ТРИ-А - приветствовал Энрике.
      - Да и вы неплохо выполнили задачу. Сколько их там?
      - С этими двумя стариками тридцать пять особей.
      - А что дальше? Они так и будут в этой сети передвигаться?
      - Это не совсем сеть, она может надуваться и переносить большой груз на небольшие расстояния. Я уже послал запрос командиру, как быть дальше, но он пока молчит. А пойдём, поговорим со стариками, думаю они многое могут нам рассказать.

      Он отвёл Риту в сторону от напарников.
      - Возьми переговоры на себя.
      - А что так?
      - Понимаешь, я - солдат и моё кредо - действия, ну не мастер я вести переговоры, а узнать у них нужно действительно много.
      - Ты думаешь у меня получится разговорить дриан? Мы же их - в сетку, как животных, а они разумные!
      - Не сомневаюсь, что получится. Меня же ты убедила, что многое можешь. А в сеть - так это для их же блага. В панике много глупостей можно сделать.
      - Хорошо, идём к ним - его последняя фраза убедила Риту больше всего. Действительно, не поймай они дриан в сеть, где бы те были сейчас? И если они здесь не потеряли способности менять форму - ищи их по всей Эриде.

      Они подошли к старцам - те похоже дремали, от успокаивающего действия плодов. Кремниевые приветствовали и высказывали явное уважение к их возрасту. Старики, как будто “отмякли”, видя уважительное отношение.
      - Могли бы вы с нами поговорить? - спросила Рита весьма миролюбиво.
      - Да - ответил тот, что выглядел бодрее.
      - Как нам вас называть?
      - Я -Ойрисо, а его - он ткнул конечностью в сторону лежащего - Тисми. Что вы хотели узнать?
      - В первую очередь - есть ли в вашем поселении больные?
      - Слава Отцам-Создателям - нет никого. Как только мы узнали об этой напасти, стали охранять своё поселение даже от своих, но - печально добавил он - не смогли ничего сделать для своей планеты - лес вокруг нас почти весь заражён и мхи - тоже. Мы стараемся обезопасить себя, но это трудно. Маленькие, лезут куда попало, а они - самые уязвимые, у них покрытие тонкое. Да наверное и мозжеги вам всё о нас рассказали.
      - Немного. У них мало о вас информации - они ведь тоже охраняют свою территорию. Откуда ваши привезли эту болезнь? Они ведь много путешествовали?
      - Точно не знаем. Из нашего поселения никто не летал. Все “лётчики” из поселения Чёрный камень - они первыми заболели, а потом, стало распространяться дальше - мы всегда жили отдельно от других, потому-то пока живы.
      - Они были на Цесане - подал голос Трисми - об этом мне рассказал знакомый, живший в их поселении.
      - А сейчас где он? Возможно, он мог бы подсказать нам, как найти причину этой эпидемии - спросила Рита.
      - Увы, его уже год как нет. Он ещё говорил, что посадка на Цесане была вынужденной и пробыли они там недолго, починили корабль и улетели. Не понравилось им там - называли между собой Тёмным миром.
      - Почему их поселение называется “Чёрный камень”? А как называется ваше? - вступил в разговор Энрике.

      Ойрисо как-то заметно приободрился и с гордостью сказал : “Светлый путь - так называется наше поселение, а почему у них Чёрный камень, точно не знаю, но там в центре возвышается какая-то скала, по-моему, чёрная”.
      Рита, чуть не рассмеялась, услышав про Светлый путь. Память о советском прошлом была свежа, а в том прошлом почему-то любили так называть колхозы. Может быть у местных “светлопутьевцев” тоже сначала были грандиозные планы. Только итог слишком похож на наш - был Светлый путь , а осталось только название.

      Запищал датчик Энрике, он отошёл в сторону, а Рита, наблюдая за ним, продолжила разговор. Расспрашивала стариков, есть ли у них что-то вроде школ развития. Те отвечали, что до сих учат молодых тому, что оставили им Отцы-Создатели. Эти законы, преступать, которые они не имели право, стали нарушаться, когда распространилась эпидемия. Они пытаются оградить молодых от насилия, но обстоятельства, возникающие на каждом шагу, ломают и немолодых. Рита дослушивала Ойрисо и заметила, что-то изменилось в состоянии Энрике. Конечно лица кремниевых не выдавали эмоций, но что-то трагичное чувствовалось в его торопливых движениях.
      - РИ-ТРИ-А закончи вежливо разговор и отойдём, у меня скудная и весьма жёсткая информация.

      Два напарника подошли к ним и Энрике постарался говорить более чётко, чем следовало, что-то мешало ему. Это “что-то” Рита назвала бы чисто человеческим словом - волнение.
      - Сейчас мы снова разделимся и уже надолго. Вы вдвоём - обратился он к Рите двигаетесь в сторону того самого Чёрного камня, он находится рядом с бункером, все данные о местоположении на датчиках . Мы с напарником остаёмся здесь и постараемся отвлечь местных от того , в каком состоянии они сейчас находятся, словом, успокоить их.
     Тебе РИ-ТРИ-А , отдельная инструкция. Оба напарника, как по-команде отошли в сторону.
     “ Надо-же, им даже говорить ничего не надо, чётко у них программы работают - подумала Рита, а вслух спросила - что там произошло?”
      - Точно не знаю, фразы на датчике от командира какие-то путаные, одно я понял - бункер заражён. И ещё, это я могу сказать только тебе - похоже командир действительно болен, поэтому ты там нужнее, чем я. Так что давай спец, держись - уже теплее и мягче, чем обычно, произнёс он.
      - Слушаюсь командир! - только это и осталось ей ответить. Конечно с Энрике ей было надёжно, да и общая тайна - связывала. Но у кремниевых приказы не обсуждались никогда, они - выполнялись.

      Подошли напарники.
      - Ну удачи вам солдаты! - напутствовал Энрике.
      - Вам она тоже не помешает - отвечала Рита.


Глава 10.


      Шли довольно долго, дорога утоптана, мхов нет и почва грязно-болотистого цвета. Несколько раз останавливались, чтобы подкрепиться плодами мозжегов. Почти не разговаривали - Рита от природы была не любопытна. Всегда считала, что если это необходимо, человек сам о себе расскажет. Напарник и вовсе из кремниевых, у которых любопытство в программе не записано.

      Они одновременно услышали отдалённый шум, остановились, прислушались. Это было похоже на гул, он шёл с той стороны, куда они направлялись. Пошли было дальше, но тропа внезапно оборвалась , перед ними открылась ложбина. Глубокая , круглая, она напоминала огромную воронку, а в ней...АД. Иначе и нельзя было назвать место, усеянное трупами дриан. Их было очень много, что-то около сотни, взрослых и совсем маленьких. Между ними ходили кремниевые с какими-то длинными крюками и переворачивали некоторых.

      Рита застыла от ужаса. Вспомнила вдруг, как тащили молодого дриана, стараясь донести живым. А здесь похоже стояла другая задача - никого не оставить в живых. Как показалось Рите некстати (а может как раз кстати) перед глазами поползли воспоминания, связанные с воплощением на планете кремниевых. Подавление некоторых цивилизаций происходило довольно жестоко, иногда до полного уничтожения и окончательная зачистка территорий. Она поймала себя на том, что в то время просто выполняла приказ. А сейчас что ? Она белая и пушистая?

      Мы легко сворачиваем на путь осуждения других, не помня, иногда не желая помнить, кем мы сами были когда-то. Но записи остаются в Духе, никуда не исчезают - в этом правы конструкторы челнока. Записи присутствуют в нас как опыт, который мы называем интуицией. Этого “добра” у Риты хватало. Значит?! То и значит, что она сама побывала в разных ситуациях, а потому осуждать тех, кто устроил здесь бойню не имела никакого права. Умом это она понимала, но знала и то, что избавиться от сомнений и жалости быстро не получится.

      Постояв ещё немного, они начали спускаться вниз. Рита наблюдала за реакцией напарника : тот шёл неуверенно - он был из последней выпущенной партии солдат. Естественно операция на Эриде была для него первой. Несмотря на хорошую базу программ, записанных в новичках, что-то всё равно не строилось в его кремниевых мозгах. Немного сочувствуя ему, она сказала, что первая операция всегда самая трудная - происходит адаптация, потом будет легче.

      Они искали командира, чтобы до конца разобраться, что же здесь произошло. Его местонахождение, зафиксированное в датчике, подавало очень слабые сигналы. Это начинало беспокоить.

      Проходили между трупами дриан. Прежде, чем их убили, многие видимо были заражены. Их покрытия в каких-то красноватых язвах, сухих и шелушащихся, выглядели очень неестественно. Особенно при воспоминании о тех, что жили в том поселении, откуда пришли Рита с напарником. “Почему же их не утилизировали, ведь заражение очевидно и где командир? Почему медлит?” - думала она. Отчаявшись найти его, они обратились к проходившему солдату - тот показал направление. Пройдя метров двадцать, увидели его, сидевшего у груды чёрных булыжников с совершенно отсутствующим взглядом.

      - Командир - обратилась к нему Рита, назвав свой и напарника номер - нас послали сюда. Он с усилием перевёл взгляд на них и попытался подняться сам, но сил не хватило. Рита с напарником одновременно подхватили его, позвали солдат.
      - Здесь есть место, чтобы уложить его? Я - спец, мне нужно с ним поработать - восстановить его силы.
      - Тут недалеко небольшая ровная площадка - ответил один из подошедших. Распаковали носилки, похожие на те, на которых несли дриана. Правда эти были гораздо больше - командир-то довольно высок.

      Пока шли к площадке, Рита осматривала бывшее поселение Чёрный камень. Возможно когда-то это было красивое место - холмы, покрытые лесом окружали его. Но сейчас всё разрушено и покорёжено заражением и проведённой операцией.
      Площадка действительно оказалась небольшой и слегка закрытой от посторонних глаз, словом, то, что нужно. Командир не реагировал , видимо болезнь прогрессировала довольно быстро - Рита увидела много белых пятен на броне. Потеря пластин была гораздо большей , чем у Энрике.

      Попросила солдат покинуть площадку - работа специфическая, рядом никого не должно быть. Те без вопросов ушли - просьба спеца, такой же приказ, а приказам не сопротивлялись. Она начала осматривать тело командира: отсутствовало десять пластин на спине и неполных пять на боку. На другом боку он лежал и потому, что было там, увидеть не могла. “ Ладно - решила Рита для себя - буду “штопать” то, что видно”. Командир что-то тихо говорил, но ей некогда было вслушиваться, работа требовала полной сосредоточенности. Только закончив треть работы, решила передохнуть. Командир наконец очнулся и начал говорить вполне осознанно.
      - Что со мной? Кто ты? Номер? Рита назвала свой номер.
      - Вы заражены той же болезнью, что и дрианы, да и вся планета. Я владею технологиями, способными восстановить некоторую часть брони, а потом, возможно наши конструкторы найдут что-то вроде сыворотки против эпидемии.
      - Я должен был передать нашим, чтобы не посылать сюда солдат, но уже не смог...
      - Дайте мне ещё поработать с вашей бронёй, тогда вы сможете подняться.
      - Хорошо, делай своё дело. Мне обязательно нужно выкарабкаться...хотя бы на некоторое время.

      Рита продолжила восстанавливать пластины. Как и в первый раз, когда работала с Энрике, сначала восстановление шло очень медленно. Потом - уже быстрее. И хотя половина пластин уже восстановлена, командир был ещё “тяжёл”. Он терпеливо ждал, когда Рита закончит. Она не знала, сколько прошло времени. Блёклое лилового оттенка солнце здесь тоже не опускалось. Восстановив последнюю пластину, она помогла подняться командиру.

      - Благодарю тебя РИ-ТРИ-А, лично благодарю. Сейчас кроме тебя, мне не с кем посоветоваться : спецы, бывшие с нами, с ними что-то произошло... похоже на сбой программ. Датчики тоже сбоят, связь с нашим командованием на планете только через корабль. Я сейчас расскажу тебе о том, что здесь произошло, ты на основе рассказа проведёшь анализ, а дальше будем держать военный совет вдвоём - что делать. Приказ понятен?
      - Да командир!.

      “Я второй раз в этом селении - начал рассказывать командир - а заразился... наверное это было в прошлую компанию. Тогда здесь ещё не было такой разрухи, как сейчас. Да и большая часть дриан -здорова. Мы не знали о эпидемии, впрочем, как и в этот раз. Когда увидели, подумали, что произошло нечто вроде стихийного бедствия - часть жилья разрушена. Встретили нескольких дриан (они прятались от остальных), были заражены, но в меньшей степени - они-то и рассказали нам о своей беде. Остальные - буйствовали, вероятно это реакция их организма на заражение, они становятся неуправляемыми и разносят всё на своём пути. У нас, кремниевых, как видишь, наоборот - почти полная потеря сил. Отказ в работе всех программ. В общем, когда мы пришли, здесь уже царил хаос. Вход в бункер (его строили предыдущие кремниевые очень давно) находился недалеко от Чёрного камня - мы сразу пошли туда. Сам вход, сделан из прочнейшего материала, был изъеден заразой так, что в нём сияли дыры. Когда вошли, увидели, что воспользоваться им не можем - такие же изъявления на всём, что там было. Вышли оттуда и хотели собрать оставшихся , объяснить им их положение и как-то увести их отсюда. Но, увы, большинство были невменяемы, даже маленькие. Тогда я отдал приказ - уничтожить наиболее буйных, надеясь, что это усмирит остальных. Реакция оказалась обратной - почти все накинулись на нас. Конечно, смять нас трудно, поэтому наши солдаты ещё движутся, но что-то произошло со спецами. То ли инструкторы, пытаясь отточить их мастерство - обнаруживать скрытое, слишком перестарались и ослабили их защиту, то ли ещё что-то, я не знаю. Но их программы сбивались на глазах, они тупо брели куда-то. Поэтому сейчас солдаты пытаются их найти.

      А тут и меня прихватило так, что хуже не бывает, сначала, как будто холод в тех местах, где исчезли пластины. Потом полная неустойчивость нижних конечностей и потеря сил. Когда понял, что со мной что-то не то, включил анализатор, тот выдал - сбой программ жизнедеятельности. Попытался связаться с кораблём - опять неудача, здесь похоже мёртвая зона - сигналы не доходят. Такие вот дела на сейчас.”

      - Один вопрос командир : почему вы сразу не утилизировали трупы, зараза распространяется с прогрессирующей скоростью? - спросила Рита
      - Не успел, а сейчас, наверное уже поздно!?
      - Нет, не поздно, в этой эпидемии проявляется закономерность - чем больше площадь заражения, тем агрессивнее переносчики заражения. А сейчас, даже наши солдаты заражаются быстрее, чем раньше.

      Командир мгновенно среагировал на последние слова Риты, передав на датчики приказ - утилизировать все трупы.
      - Хорошо, что большую часть солдат я оставил в резерве, на корабле. Правда, ещё одна небольшая группа ушла в противоположном вашему направлении. По сигналу от вас я понял, что вы обнаружили абсолютно здоровое поселение, потом сигналы пропали. Поэтому сейчас твоя очередь, изложи всё с самого начала.

      Рита кратко рассказала о поселении Светлый путь.
      - Это они наверное “ в пику” своим сородичам так назвали своё поселение. Ладно, ты-то спец, что думаешь обо всём этом?
      - Я думаю - начала Рита, даже уверен, что причина в микроскопической бактерии, попавшей на Эриду из космоса. Вероятно дрианы привезли её из последнего космического путешествия. Но подтвердить эту гипотезу могут только наши конструкторы.
      - Почему же они сразу не обнаружили? Ведь не один десяток солдат ушёл на разборку.
      - У меня только один ответ, командир - они ещё ни разу не сталкивались с такой формой жизни, как эта бактерия.


     

Глава 11.


      Следуя за приключениями Риты, мы забыли о тех, кого она оставила на Земле.
     Владислав безуспешно пытался найти родственников, к которым якобы уехала Рита. Нашёл он других, чудом дозвонился до их глухого посёлка и на вопрос о матери, они ответили, что за последние лет пять никто к ним не приезжал.

      Звонили с Ритиной работы, спрашивали, вернулась ли. Иногда звонила мамина подруга Настя. Влад внешне тревожился, но что-то внутри него подсказывало, что с мамой всё в порядке. “Интуиция наверное тоже “болезнь” наследственная” - с иронией думал он. Это там в космических далях время течёт по иному, а здесь на Земле прошло уже полтора месяца, как Рита уехала и даже адреса не оставила.

      Рабочие и житейские дела полностью затягивали Влада и не было времени на пустые думы и беспокойства. Прибавилась только забота о маминой квартире. Он периодически приезжал, проверял. Запах исчез, но странное ощущение чего-то чужого, мистически неземного присутствовало в квартире. Эти ощущения выталкивали из квартиры, поэтому надолго он там не задерживался. Думал иногда, может сдать квартиру в аренду, одной заботой меньше, да и плату за жильё никто не отменял. И всё-таки решил подождать, вдруг мама появится, а квартира занята. Конечно пожить она и у них может, но ведь её возраст и привычки не приветствуют совместное проживание с молодыми.

      Ладно, авось всё наладится, да и некогда ему сейчас этим заниматься : работы как всегда много. Только однажды он увидел полусон-полуявь. Это было под утро, он проснулся и просто лежал - смотрел на дверь в спальне. И очень сильно испугался, когда дверь бесшумно открылась, а в проёме появилась женщина. Она даже не шла, а как будто плыла над полом. Он увидел, что у женщины лицо мамы, но длинные, волнистые волосы и лучистые бирюзовые глаза, были не мамины. Ещё тело, одетое в серебристый комбинезон, обтягивающий красивую стройную фигуру, казалось принадлежало молодой девушке. Хотя может быть такой она была в молодости...

      Он плохо помнил, как она тогда выглядела. Всем детям кажется, что их мамы самые красивые. Влад не был исключением. Однажды в большом магазине, он отпустил мамину руку и ушёл в другой отдел. А потом ревел, увидев, что мамы нет. Собрались сочувствующие покупатели и молоденькая продавщица, стали спрашивать какая у него мама, он повторял : “ Самая красивая, моя мама самая красивая”.

      Теперь перед ним стояла очень красивая молодая женщина, похожая на его мать. Она начала что-то говорить, её губы двигались, но слов не было слышно. Голос совершенно отдельно звучал в его голове. Этот голос говорил :” Здравствуй Владик! У меня всё в порядке, но я очень далеко Я живая, живая! “ - уточнил голос. Видимо слова о том, что она далеко испугали его и это отразилось на его лице. “Я не скоро вернусь, но ты должен знать, что со мной всё в порядке. До свидания, сын.”

      Он хотел спросить обо всём, но соскочив с кровати, увидел, что женщина исчезла также внезапно, как появилась. Обычно чуткая Марина, спала рядом, ничего не слышала и не видела. Уже потом он рассказал ей. “Знаешь, а ты не переживай, давай ждать её вместе, с любовью и надеждой, что у неё действительно всё хорошо. Мне всегда нравилась твоя мама, она казалась мне близким человеком и одновременно очень далёким от всего земного. Вот появится, тогда и расскажет о своих приключениях” - добавила она. На том и порешили.

      Рита с командиром недолго предавались размышлениям о причине эпидемии. Пришло время действовать. Тем более, что Рита не знала наверняка как долго продержится “штопка” на теле командира, возможно, что она лишь оттягивало время коллапса.

      Прежде всего необходимо было полностью зачистить территорию, а затем выдвигаться в поселение “Светлый путь”. Да и со спецами надо что-то делать. Они пошли в центральную часть, откуда командира принесли на носилках. Слабость ещё мешала ему. Это был уже не тот командир, которого Рита впервые увидела на построении. Он ступал осторожно, точно боясь, что в любой момент может упасть. Новые пластины выделялись более светлым оттенком, чем старые, как новая кожа на рубце зажившей раны. Тем не менее, Рита поняла, что её “штопка” привела в порядок внутренние программы кремниевого. Почти как на Земле : в здоровом теле здоровый дух, правда тело вряд ли было полностью здорово - тут Рита научилась быть критичной по отношению к к своим возможностям. Но, как ни странно, в этот момент она ошибалась, забыв, что земное тело свёрнуто вместе с челноком, а сама она является обладателем нового киборга с совершенными возможностями. Не знала она и то, что “луч”, создающий новые пластины на теле кремниевых, уничтожал любые болезнетворные организмы.

      Они пришли к бывшему Чёрному камню. Там, на мхах, сидело четыре кремниевых спецов, окружённых солдатами. Вид у тех и других был неважным. “РИ-ТРИ-А - обратился к Рите командир - посмотри, что с ними, нам бы их до корабля довести”. Рита внимательно осмотрела всех. “До корабля их конечно можно довести, а в остальном, ничего не могу сказать. Тела их как будто не тронуты заражением, все пластины на месте, но вот глаза, они зафиксированы в одном положении, зрачки не движутся. Это работа для наших конструкторов, только они могут разобраться со сбоем программ”.

      Выслушав Риту, командир обратился к рядом стоящему солдату : “ А где пятый? Их же было пять?”.
      - Командир, пятого мы нашли под телом огромного дриана. Конструкция спеца полностью расплющена. Он там, вернее то, что от него осталось - солдат показал в сторону.
      - Тогда и его утилизировать, ничего не оставлять, мало ли кто сюда может прилететь.
      - Так точно, командир - солдат пошёл выполнять приказ. За ним двинулся командир, должно быть, чтобы самому ещё раз проверить. Рита осталась со спецами. “Вот не повезло ребятам, хлипкие оказались, а может бракованная партия” - горько усмехнулась она про себя.

      Вообще-то было не до смеха, стоило только оглядеться :разрушенное жильё, грязного цвета растительность и унылые фигуры солдат, охраняющих спецов. Всё это как-то не вязалось с той картиной, какую видела она на корабле. Там - полностью боеспособное отделение, хорошо вооружённое и чётко выполняющее приказы. Теперь перед ней была кучка солдат, как ей казалось, не готовых к боевым действиям, как будто сломленных внутренне. Про спецов и вовсе говорить не о чем - те сидели как зомби с остановившимся взглядом. “Что-то надо менять в самой системе сборки кремниевых - промелькнуло у неё в голове - намудрили наши конструкторы за последние годы, если солдат любая блоха так калечит”.

      Конечно, здесь могла быть и другая причина - во времена её воплощения, конструкторы работали на крепость, неуязвимость брони, сейчас - на универсальность... Но вот он, результат этой универсальности, спецы, в которых всего вложено , сидят в полуживом состоянии.

      Подошёл командир, сказал : “Всё в порядке. Сейчас делимся на две группы: одна - конвоирует спецов до корабля, там на месте докладывает обстановку нашему начальству. Я, пять солдат, РИ-ТРИ-А с напарником идём в поселение Светлый путь, на месте решаем что делать с дрианами, где их лучше разместить. Приказ всем понятен?”. “Да командир!” - почти хором ответили кремниевые, кроме спецов - те продолжали сидеть словно замороженные.

      Старшим конвоиром назначили солдата, бывшего здесь в первую экспедицию и не заразившегося. Почти насильно физически они подняли спецов и заставили выстроиться друг за другом. Конвоиры обступили их с двух сторон и заставили идти, касаясь тел парализаторами. Их слабые разряды не давали спецам останавливаться.

      “РИ-ТРИ-А “- обратился командир к Рите - веди нас той же дорогой по которой вы пришли сюда - необходимо как можно быстрее попасть в поселение”.

      Дорога обратно была знакома и потому показалась короче. Говорили мало, даже когда отдыхали. Каждый погружался в свои мысли - так думала Рита. Во время одной из остановок, она почувствовала жуткую усталость. Это случилось впервые, после того, как свернула челнок. Усталость была не на физическом уровне, с телом всё в порядке, “пашет “ как хорошо отлаженный механизм. Усталость сидела внутри, в мозгах, наверное. Дала знать постоянная напряжённость, необходимость быть начеку, как сжатая пружина, готовая в любой момент развернуться. Ей вдруг дико захотелось сбросить кремниевую кожу, активировать челнок и улететь к “чёртовой бабушке” подальше отсюда. Да, она могла это сделать в любой момент и никто не поставил бы ей преград и даже не осудил. Но Рита была воспитана в том обществе, где слово “совесть” стояло не на последнем месте, кроме того она сама “подписалась” на эту экспедицию, чтобы помочь кремниевым. Брось она сейчас всё, времени, которого и так в обрез может понадобиться в несколько раз больше.

      Вздохнув и поняв, что её теперешнее положение - неизбежность, она стряхнула с себя остатки мрачного состояния и решительно пошла за кремниевыми. Поселение “замаячило” впереди, они ускорили шаг и довольно быстро добрались до него. Энрике с напарником, явно обрадовались, увидев их - связь молчала, они не знали как Рита с ЗИ-ЭС-9 добрались до Чёрного Камня. Сеть, заполненная дрианами, находилась здесь же, а вот двух стариков что-то не было видно.

      Энрике кратко доложил командиру о обстановке на месте, отметив для себя, что командир выглядит сносно. Увидев, светлеющие квадратики брони, понял, что это Ритина работа и посмотрел с благодарностью. Может быть ей так хотелось думать, а возможно так оно и было.
      - А где старики-дрианы? - спросила она подойдя к Энрике, когда их разговор с командиром был закончен.
      - Мы отправили их обратно в жильё, им там привычнее, к тому же они и так никуда не уйдут, еле двигаются.
      - Те, что в сети, здоровы? - поинтересовался командир.
      - Наверняка мы не знаем, но как говорят сами жители, они успели поставить заслон на пути инфекции - видно, что очень боятся .
      - Хорошо. Сейчас, я думаю самое время где-то расположиться и обсудить втроём, что делать дальше. Согласны?
      Энрике и Рита предложили посовещаться в корабле. Приказав солдатам охранять сеть, и время от времени поглядывать по сторонам, мало ли чего может быть, отправились втроём в корабль. Рита, вспомнив, своё впечатление от прохождения по коридору, предупредила командира. Воспользовавшись наработанным навыком открывать местные заслонки вошли в корабль. Коридор, похожий на живую длинную кишку, тоже произвёл впечатление на обоих. Поэтому Энрике, слегка засуетившись, предложил : “Командир, зачем нам идти в самый конец в комнату пилотов, здесь тоже есть каюты” и показал на ближайшую дверь. Командир кивнул и вошёл первым.

      Каюта была совсем небольшой, но вполне вместительной, чтобы туда вошли два или три дриана. Вдоль стен, выглядящих, как каменные, стояли скамьи, напоминающие плоские длинные камни. Они присели на них, оказалось довольно удобно - скамьи только создавали имитацию камня, наверное это был какой-то материал, упругий и крепкий.

      Командир заговорил первым : “ Не знаю, с чего начать, если остались только эти дрианы, и они здоровы, значит надо их изолировать от заразы. Но куда их вести и где расположить, давайте думать вместе”.
      - Я предлагаю - начал Энрике - стоит попытаться договориться с мозжегами - ведь они всё-таки родственные виды, возможно приютят.
      - Так сам же говорил, что они вас не хотели пускать в поселение.
      - Мы несли дриана, а он - больной, насквозь заражённый, а эти как будто здоровые.
      - Вот именно, “как будто”. Это они так говорят. Как их проверишь? И тут оба, не сговариваясь, посмотрели на Риту.
      - РИ-ТРИ-А, ты ведь помог мне? Их твоим методом можно проверить?
      - Да и мне он помог - поддакнул Энрике.
      - Это как ? - спросил командир.
      - Также как и тебе, командир, только у меня площадь потери пластин поменьше была.
      Наступила пауза.
      - Давай отложим разговор про нас до возвращения домой. Сейчас займёмся размещением дриан. Я думаю, РИ-ТРИ-А их проверит ( Рита усиленно закивала), но как мы докажем мозжегам, что дрианы не больны?
      -Выходит, опять садиться за стол переговоров и убеждать - иного выхода я не вижу
      - Я тоже - поддержала Рита. Но здесь в сети, им наверное очень не комфортно?
      - Вот здесь ты ошибаешься, спец! Возможно вам таких программ не вводили и ты не в курсе, что сеть - легчайший временный жилой блок, он же является и средством передвижения. Он начал объяснять, что как жилой блок, сеть снабжена всем необходимым, чистейшим воздухом, продуктами питания, жидкостями, без которых не обходятся большинство космических жителей.
      - Тогда давайте их сначала накормим, потом я осмотрю всех - продолжала настаивать Рита. А про себя подумала :” Да что же это из меня “бабское” мышление так и прёт, ведь и киборг сменила, а мозги видно прежние остались - думаю, как на Земле. Земные мужчины тоже на первое место дело ставят, а я вроде курицы, лишь бы не голодные...самой противно”.


Глава 12.


      Когда подошли к сети, командир открыл какую-то потайную защёлку - они вошли. Воздух, действительно был свежим и напомнил Рите, что-то совсем земное и знакомое с детства. Неужели?! Точно, воздух пах свежестью молодой травы и первых огурцов с грядки - вот это да, встретить знакомые запахи в глубоком космосе! Дрианы находились в совсем не угнетённом состоянии, даже наоборот, маленькие - мирно спали, взрослые столь же мирно переговаривались.

      Командир поприветствовал всех и начал объяснять что и как, куда и зачем их планируется переместить.
      - Сначала всех покормят, а потом вас обследует наш спец. Если есть какие-то признаки заражения, постараемся вылечить. А уж затем, переместим, если сможем договориться с мозжегами.
      - Вот это самое трудное! - подал голос один из дриан - Они упрямее нас будут.
      - Так и мы неплохие стратеги, поэтому придётся применить все знания, что в нас закачаны. У нас есть задача, и мы обязаны её выполнить.
      - Тогда конечно, может что и получится - согласился другой ( в котором Рита узнала одного из пилотов). Нас-то как ловко провели - показал на Риту.
      - Да ладно, мы понимаем, вы - военные, а значит обязаны проявлять хитрость. Да и мы не в обиде, , надо же когда-то решать этот вопрос, уж какой год, как в осаде живём. Малышам вообще беда - ни выйти, ни погулять. Благодарим мы вас. Это сначала испугались, думали уничтожать будете.

      Услышав, командир решил благоразумно промолчать о происшедшем в Чёрном Камне. Могут ведь неправильно понять. Уж когда пристроят, тогда можно будет объяснить. А сейчас рано, рано...

      Очередь из дриан, казалось никогда не кончится. После того, как их накормили, командир занялся организацией кабинета : часть полупрозрачной стены была огорожена временной ширмой, тут же поставили стол и стул для Риты и сиденье для дриан. Ничего больше не понадобилось - все инструменты находились в её новом киборге. Вот за это она мысленно поблагодарила создателей челнока ( уже в какой раз!).

      Что, что, а в роли врача-диагноста она себя не могла представить. Сама росла болезненной и слабой, а потому иногда по месяцу лежала в больницах. До зрелости сохранила неприятие больничной атмосферы : голых и холодных больничных стен, запаха лекарств, уколов и других больничных процедур. А вот здесь пришлось примерить на себя эту роль, конечно не в белом халате, но суть от этого не менялась.

      Рита уже сбилась со счёту, сколько дриан прошло, впрочем считать - некогда, всё внимание задействовано в диагностике. Когда входил обследуемый, она тихонько прикасалась то к туловищу, то к длинным ногам-щупальцам, пытаясь уловить чужеродные энергии, такие же как у командира и Энрике. Ей удалось разглядеть и внутреннюю энергетическую картину тела дриан - это было похоже на сеть прозрачных сосудов-трубочек. Если энергия свободно проходила в них, струилась как прозрачная вода, значит дриан был абсолютно здоров. Но попалось несколько особей, у которых часть трубочек была забита какой-то чёрной дрянью. Им она сказала, что у них заболевание внутри, не связано с эпидемией, а потому полечиться можно позднее.

      Потом , после взрослых привели детей-дриан. Все они были крепенькие, как шляпки грибов на четырёх ножках и как все дети, неусидчивые - они тянулись ножками-щупальцами ко всему, что стояло в кабинете, к стулу, столу, ширме. Рите пришлось уговаривать их, они успокаивались, но ненадолго. Хорошо, что больных среди них действительно не было. Рита было совсем расслабилась, но тут полог ширмы отодвинулся и в кабинет вошёл взрослый дриан, который почти нёс маленького. У того едва передвигались ноги, они разъезжались , как у только что родившегося телёнка. Рита подскочила со стула и помогла усадить на сиденье малыша.
     В голове проносились мысли одна тревожнее другой : “ Неужели этот малыш заражён? Я восстанавливала пластины только у кремниевых и как лечить дриан не знаю!” Очень непривычно сжалось новое сердце. Спросила:
      - Что с ним? Я не чувствую, что он заражён, но даже внешне видно, что болен?
      - Вы правы спец! Это наш единственный больной, но он не заразен. Его мать не смогла выносить его до конца и умерла при родах, а он появился вот такой слабый, почти не растёт и не ходит, но очень покладистый и правильно думает. Мы заботимся о нём все вместе и дорожим им не меньше, чем другими.
      - Ну что же давайте я его осмотрю, возможно я смогу что-то исправить в его теле. Только вас я попрошу выйти, мне легче диагностировать. Дриан вышел.

      Малыш смотрел на Риту своими огромными глазами-тарелочками и ей казалось, что он видит её насквозь. Она трогала его тоненькие ножки, коснулась тела и увидела всё так
     чётко, что внутренняя энергетическая картина показалась ей почти чертежом. Все или почти все сосуды были забиты, энергия не текла, а очень слабо струилась - вот почему у не него не было сил ни на что.

      “Господи! Как же ему помочь? - взмолилась Рита - По всему видно, что этот маленький дриан необычен : его взгляд, его забитые сосуды, как он ещё живёт? Должно быть изначальной энергии в нём было больше, чем в обычных детях...”
     Меж тем малыш потрогал руку Риты и спросил :
      - А почему вас двое?
      - Как это двое?
      - Ну, одна твоя кожа из коричневых квадратиков, а вторая - красивая серебристая.
     Рита чуть не грохнулась на пол.
      - У меня две поверхности, как ты говоришь, для работы. Одна - для обследования, другая - для лечения.
      - И ты сможешь вылечить меня? Я так хочу бегать и играть, как другие!
      - Я очень буду стараться сделать это. Но давай договоримся, что то, как ты меня видишь, это будет тайна, наша с тобой тайна.
      - Что это такое “тайна”?
      - Это такое знание, о котором знают только двое: ты и я.
      - Я понял, никому нельзя рассказывать об этом, правильно?
      - Ты всё понял правильно. Мы расскажем об этом потом, когда вылечим тебя.
      - А когда ты будешь лечить меня? - не унимался малыш.
      - Сейчас я немного отдохну - очень много работы было. Потом попрошу командира оборудовать место для лечения и тогда начнём. А кстати, как тебя зовут?
      - Аяски. Так называют меня другие.
      - Что обозначает твоё имя Аяски?
      - Точно не знаю, что-то вроде “далёкий” и “близкий” одновременно.
      - Наверное для одних ты - далёкий, неизвестный, даже странный, для других - близкий, родной, дорогой.
      - Наверное - неуверенно подтвердил Аяски. - Я пойду, а ты отдыхай, чтобы потом вылечить меня.

      Рита отодвинула дверь ширмы и позвала дриана, что привёл Аяски. Вдвоём они помогли малышу спуститься с сиденья.
      - Я думаю, уже через час начать лечение. Дриан очень бережно подхватил Аяски и они вышли. Рита следом покинула кабинет и почти сразу наткнулась на командира. Они с Энрике о чём-то спорили. Рита подошла, услышала только обрывки фраз о Светлом поселении.
      Увидев Риту, командир предупредил её вопрос:
      - Вот СИ-ЭС-3 настаивает, чтобы мы вместе шли к мозжегам, а я говорю, что тебе РИ-ТРИ-А и здесь работы хватит.
      - Вы правы командир, у меня просьба - необходимо оборудовать ещё одно место только для лечения.
      - Что? Неужели кто-то заражён?
      - Нет, это внутренние болезни, не связанные с эпидемией. Четыре взрослых дриана, но у них небольшие проблемы. А вот малыш, которого привели последним, тот в ужасном состоянии. Если всё оставить так, как есть, наверное в сети до мозжегов мы его доставим. Но вряд ли они пустят нас в поселение, увидев его.
      - Что, так плох?
      - Да командир, - подтвердил Энрике - я видел, как они вышли из кабинета - если бы не старший, малыш не мог бы даже стоять.
      - Тогда давайте не терять время, мы найдём место для лечения, а ты РИ-ТРИ- А возвращайся в кабинет, отдохни - думаю работа была не из лёгких?
      - Да - согласилась Рита - когда задействуешь всё внимание, устаёшь больше, чем при переходе.

      Командир отдал распоряжение Энрике подобрать трёх солдат для похода к мозжегам; сам пошёл оборудовать место для лечения. Рита кратко описала ему требование : в первую очередь - необходима удобная лежанка. Тело дриан было весьма необычным, поэтому необходимо такое место, чтобы они могли находиться в расслабленном состоянии. Остальные требования невелики - очень хорошая изоляция от остальной части помещения.
      Она вернулась во временный кабинет, рассчитывая за час не только восстановить силы, но и узнать информацию о заболевании Аяски. Ведь это единственный случай, а значит ему предшествовали какие-то необычные явления.

      Присев на сиденье дриан, начала размышлять: по силам ли ей вылечить малыша? Потом вспомнила - ничего не даётся не по силам! И Тот, кем она была сейчас - Духом, сменившим несколько “костюмов” - киборгов, знал наверняка, что всё ей по силам. Конечно, в тот момент, она до конца не осознавала себя тем, кем являлась в действительности - Духом Вечным и Бессмертным, и пока была привязана к телу, какой-бы формы оно не было. А потому, моменты сомнения проскакивали в ней. Сменив киборг, и убедившись в новых возможностях, сомнений стало меньше, но они были...

      Она отодвинула себя от таких мыслей, поняв, что индульгирует в своих слабостях и напрасно теряет время. Ей ещё необходимо прочистить киборг и восстановить до рабочего состояния. Она занялась этим спокойно и методично, очищая орган за органом. На всю процедуру ушло минут пятнадцать, следующим этапом должно стать извлечение информации о причине болезни малыша.


Глава 13.


      Сиденье дриан было довольно большим - можно лечь и вытянуть конечности. Мысленно запустила программу воспоминаний, прошлых событий, полученную на челноке. В первый раз она пользовалась ей, чтобы узнать не свою информацию - решила попробовать, вдруг получится. Получилось. Правда, при просмотре своих прошлых воплощений, она двигалась с огромной скоростью, теперь же всё было замедлено. Сознание ползло по тёмному коридору. Наконец появились проблески и замаячили картины. По первым эпизодам поняла, что информация связана с путешествием дриан.

      Она увидела, как несколько дриан возились у корабля, освещённого слабым мерцающим светом. Вокруг них собралась тьма, но не глубокая чёрная, а грязно-серая, казалось висевшая в воздухе клочками, бесформенными сгустками. То, что должно быть небом, находилось над головами и на нём кое-где сверкали звёзды. Под конечностями дриан хлюпала какая-то мерзкая жидкость, тягучая, она налипала на всё, что в неё попадало.
      Дрианы заметно нервничали, поломка оказалась серьёзной, и они не могли с ней справиться. Переговаривались тихо и постоянно оглядывались по сторонам, хотя никого не было видно. Особенно нервничал и суетился дриан, казавшийся выше и больше всех. Потом Рита увидела, как корабль выпустил ещё одного, вернее одну (на фоне мужских, женскую особь можно было отличить).
      - Вернись в корабль, Мета! Вернись и не выходи - закричал этот большой дриан. Она попятилась к кораблю, который тут же втянул её.

      Наконец поломка была устранена, дрианы вернулись в корабль. Теперь Рита наблюдала то, что происходило внутри корабля. Корабль был похож на тот, что стоял в поселении Светлый Путь. Но кое-какие отличия всё-таки имелись, например, кабина пилотов находилась строго посередине, да и сам корабль имел более круглую форму.

      Ещё она увидела, что та, которую назвали Метой, стоит в коридоре слегка покачиваясь, а рядом тот - большой, должно быть он убеждал её в чём-то. Тело Меты было слишком раздуто. “Да она - беременна, а этот большой - отец ребёнка. Э, да это родители Аяски! Значит кто-то из поселения Светлый Путь всё же летал в дальний космос. Остальным жителям либо это неизвестно, либо они скрывают”.

      Меж тем, разговор закончился и Мета пошла в одну из кают. Её мужчина ещё некоторое время стоял в коридоре и смотрел ей вслед. Рита поняла, что у дриан мужские особи больше наделены интуицией, чем женские. Мужчина чем-то обеспокоен, а женщина - в неведении. Сомнения и тревога мучили отца ребёнка в этом перелёте, а особенно - эта остановка на тёмной планете.

      Картина перед глазами Риты резко сменилась, она увидела поселение Чёрный Камень. Поселение ещё не было разрушено и выглядело очень оригинально, немного сказочно. Конусообразные формы жилищ, макушками уходившие в небо; красивого кобальтового оттенка с блёстками-вкраплениями сами отчасти были похожи на ночной небосвод. Должно быть жители этого поселения от рождения были романтиками и мечтали о путешествиях.

      Корабль уже стоял на площадке и тут же - встречающие путешественников. Всё это сообщество гудело, колыхалось, словом было нетерпеливо в своём ожидании. Корабль начал выпускать прилетевших. Рита высматривала среди них Мету и её мужа, но их не было. Они вышли последними. У корабля никого не осталось, поэтому они спокойно продолжили путь по дорожке, ведущей к жилью, находившемуся совсем недалеко от площадки.

      Картина поменялась, Рита увидела, как в поселении началась эпидемия - один за другим умирали дрианы, а те, что оставались, с непониманием и недоумением смотрели на эти смерти. Ещё она увидела, как болезнь захватила отца Аяски, и он куда-то гнал Мету, но та не хотела уходить и только когда он умер, покинула поселение. В следующей картине она увидела, что Мета пришла в Светлый Путь - вероятно все оставшиеся родные жили в этом самом Светлом Пути. Там она не выходила из жилья и сидела где-то в углу, не помещаясь на лежанке. Её сильно раздуло - должно быть скоро роды. Но в следующую минуту Рита смотрела на картину, которая её мало сказать потрясла. Мета своими конечностями как будто обвила себя и начала сдавливать, пытаясь убить себя и ещё не родившегося малыша. Первое ей удалось, но в середине её огромного живота открылось отверстие и оттуда выпал маленький дриан. Почти безжизненный, он не издал ни одного звука. Мета, уже мёртвая, лежала серым мешком в углу жилища. Малыш кое-как начал ползти, но попытки встать ни к чему не привели - конечности не работали.

      Теперь стало ясно, что родился он раньше срока, плюс настрой матери, которая не хотела жить сама и не желала жизни ребёнку. Наверняка Мета догадалась, что заразу привезли они, однако боясь, что её не пустят в поселение никому об этом не рассказала. Она ошибалась, думая, что заражена. Чудом ей удалось избежать этого. Но её программы нежелания жить наложились на ребёнка и оттого у Аяски заблокированы все каналы прохода энергии.

      Рита открыла глаза, уже прошло достаточно времени, чтобы подготовить место для лечения. Но сомнения опять полезли в голову: её ли это задача - менять программу жизни существа, не берёт ли она на себя роль большую, чем предназначалось? “Стоп! “- остановила себя резко - если бы этого не надо делать, Аяски не появился бы перед ней, а он здесь, просит о помощи, и она знает причину его заболевания. Значит, надо пробовать, надо лечить Аяски, даже если не всё будет получаться!

      Она вышла из кабинета. Командир, наверное ждал её давно, но не хотел мешать отдыху.
      - Пойдём РИ-ТРИ-А, я покажу тебе, что нам удалось сделать. Он повёл её к противоположной стороне, куда-то вглубь, где она увидела комнату, огороженную материалом, напоминающим тонированное стекло. Создавалось ощущение монолитности. “Как же они всё это сделали? Раньше у нас не было таких технологий! “ - удивилась она. Ещё большее удивление настигло её, когда она перешагнула порог комнаты : она отдалённо напомнила ей лабораторию на челноке - на стене висело несколько экранов. Все они были подцеплены к небольшому плоскому овалу, расположенному на хорошем столе. Несколько лежанок, достаточно широких и хорошо освещённых - как раз то, что нужно.
      - Мы подумали, тебе это может пригодиться. Здесь полные данные о жизненных системах дриан: их питание, строение тела и прочее. Тебя это устраивает?
      - Всё очень хорошо, а главное, функционально и ещё, замечательные лежанки. Спасибо командир!.
      - Раз у тебя нет претензий, значит, мы уходим. Сейчас действительно время не ждёт. Удачи тебе спец!
      - Вам тоже удачи, командир.

      После его ухода, Рита опробовала “комп” - данные получила мгновенно, что ещё больше обрадовало. Выйдя из комнаты, направилась к дрианам, которые находились недалеко. Спросила , не знают ли они где Аяски. Они ответили, что он устал и его уложили отдохнуть.
      - Хорошо, пусть поспит, лечение будет не быстрым, а я пока поработаю со взрослыми. Помогите мне их найти и приведите , я подожду здесь.
      Она присела на сиденье, у “стены” сети. Двое дриан пошли разыскивать тех, кого она назвала. Вскоре привели двоих, потом пришли ещё двое. Рита объяснила им, что они сами решают, кто идёт первым и кто - после него. Они посовещались и назвали Йоки. Йоки был среднего возраста, но уж очень беспокойный, вертлявый какой-то. Он при первом осмотре слишком хаотично двигался, а сейчас совсем издёргался - нервничал, должно быть.
      - Пойдём Йоки - сказала Рита - не нервничай, я только почищу твои канальчики и будешь бегать быстрее прежнего. Дрианы дружно издали звуки, обозначающие смех.

      В новом кабинете нашлось всё, что требовалось для диагностики, а функцию лечения Рита взяла на себя. Клеммы-присоски отлично закрепились на теле Йоки. На одном из экранов высветились все каналы. Большинство из них отлично функционировало, но некоторые, а их оказалось немного, сине-серые по цвету - не работали. Рита мысленно поблагодарила командира - теперь её внимание будет задействовано только на лечение, с диагностикой справится аппаратура. Интуитивно она почувствовала, что один луч, которым она восстанавливала пластины у кремниевых, у дриан не сработает - слишком объёмным было их тело. Тогда она подумала, что пожалуй щепоть (три пальца вместе) может прочистить каналы.
      - Йоки лежи спокойно - предупредила она, - возможно будет щипать или ты почувствуешь движения внутри тела, это нормально, не дёргайся.
      Йоки расслабился и Рита поместила щепоть в точки скопления каналов, где начиналась забитая грязью часть.

      Работа шла на удивление быстро и эффективно. Прошло минут десять и Йоки уже сидел на лежанке.
      - Как ты себя чувствуешь? - спросила Рита - Где-нибудь больно?
      - Нет, только щипало немного, а так - хорошо, очень хорошо. Я и правда последнее время какой-то дёрганый был. Спасибо тебе. Мне можно идти?
      - Иди, пусть входит следующий.
      Лечение остальных заняло чуть больше часа. Провожая последнего, Рита сказала : “ Я минут десять отдохну, а потом сама схожу за Аяски”. Успех лечения окрылил её, хотя она понимала, что с Аяски всё будет не так просто.


Глава 14.


      Маленький дриан сидел на лежанке, а его тонкие ножки свешивались вниз, как верёвки. Рита, несмотря на свою кремниевую броню, оставалась земной женщиной. При виде этих безжизненных конечностей, её новое сердце неестественно сжалось, и если бы у кремниевых были слёзные протоки, то слёзы бы градом посыпались из её глаз. Но сейчас она была солдатом, и для Аяски тоже, поэтому, подойдя к нему она бодро спросила : “ Ну что парень, ты готов к лечению?”. Уже за одно это он был ей благодарен. Она говорила с ним, как со взрослым без тени жалости.
      - Готов! Я готов!
      - Тогда давай мы немного тебе поможем, а потом (будем верить), ты сам вернёшься на своих ногах.

      Рита позвала дриана, который привёл к ней Аяски в первый раз, они вдвоём помогли ему дойти до нового кабинета. Рита наложила клеммы на тело малыша, сама села за “комп” и подняв глаза на экран чуть не схватилась за голову. Болезнь, или то, что это было прогрессировало с огромной скоростью: чистым оставался только один канал. Он проходил вдоль тела и ввиду того, что у дриан позвоночного столба не было, выполнял эту роль. Все остальные каналы цеплялись к нему и были забиты до отказа. Но что-то не давало грязным сгусткам проникнуть в него. Потом Рита догадалась, это “что-то” - мощная жизненная программа, изначально заложенная в тело Аяски.
      Малыш лежал спокойно, а она тупо вглядывалась в картину каналов, не зная, что делать дальше. Голос Аяски вывел Риту из этого состояния:
      - Что всё так плохо? Она понимала , что врать ему бесполезно.
      - Действительно плохо! Я не знаю, что делать дальше...
      - Ты -умная! Ты что-нибудь придумаешь.
      - Откуда ты это знаешь?
      - Я, знаю - ответил он, но сказал это так, что сомнений не было - он знает!

      После такого заявления, Рите ничего не оставалось, как начать действовать. Она пробовала почистить каналы, тут же поняв, насколько это бесполезное занятие - каналы следом заполнялись грязноватой субстанцией. Нужно было убрать основную причину, но в чём она? Рита вспомнила Мету, её последние минуты жизни, самонасильственную смерть и поняла - мощная программа нежелания жить через неё ушла в подсознание ребёнка и закрепилась там. И как её убрать? Рите пришлось сканировать свои возможности - голос конструкторов челнока прозвучал в голове ( чему она обрадовалась не меньше, чем тому, что он сказал) : “С подсознанием могут работать все жизненные формы. Активируй техники, которые ты использовала для воспоминаний, слегка видоизменив их. Рассчитывай на несколько сеансов.”

      Решение, оказывается всегда было рядом! Строчки, запечатлённые в памяти, она перевела на экран - сразу стало видно, что нужно подправить, чтобы изменить “убийственную” программу. Она внутренне уже улыбалась, зная, что может помочь маленькому дриану.
      - Послушай Аяски, - обратилась она к малышу - сейчас мы будем заниматься необычным лечением, а ты должен помочь себе и мне. Ну как?
      - Я буду делать всё, что ты скажешь.
      - Ничего особенно, только будь внимателен: я проговариваю слова, ты- мысленно повторяешь за мной и слушаешь себя. Что будет происходить в твоём теле - говоришь мне.
      Они повторили и Аяски стал прислушиваться к своему телу : то в одном, то в другом месте вспыхивали неясные движения. Они не затухали совсем и носили волнообразный характер. Он сказал, что волны бегают по нему и щекочут внутри. Рита ещё раз взглянула на экран - движения видны на физическом уровне, уже хорошо.
      - Продолжай слушать себя и сразу скажи мне, если ощущения изменятся, станут неприятными. Едва она это проговорила, тело Аяски вздрогнуло и начало приподниматься и выгибаться.
      - Тебе больно?
      - Не очень, меня как будто что-то скручивает.
      - Терпи, это будет недолго. И малыш терпел, но смотреть на это не хотелось - казалось, что кто-то большой и невидимый треплет и скручивает это тело, как женщины отжимают вручную бельё. Тело извивалось и прыгало. Наконец всё закончилось. Рита подошла к лежанке : на ней под телом Аяски растекалась грязно-бурая жидкость. Аккуратно вытащила из под него грязный материал и подоткнула чистый.
      - Теперь отдыхай, ты хорошо поработал, но за один раз нам не управиться, тебе потребуются силы на другие сеансы.
      - Я же говорил, ты обязательно что-нибудь придумаешь...
      Малыш заснул, а Рита не могла сидеть в кабинете. Что-то гораздо большее, чем гордость распирала её - это была радость, большая радость от маленькой победы. Казалось бы, что тут такого: она на далёкой планете спасает жизнь, даже не человеческую. Но какая разница, если Дух поселился в такой форме! Он остался тем же, чем и был.

      Когда она вышла из кабинета, оказалось, дрианы ждали её. И конечно, самый первый вопрос : Как чувствует себя Аяски? Рита рассказала в общих чертах, что программа рассчитана на несколько сеансов и что за один раз вылечить Аяски не удастся. Но она всё делает правильно и небольшой результат уже есть.
      - Вот и хорошо! - сказал тот, кто опекал Аяски больше других - Мы, терпеливые создания, лишь бы ему стало легче - я уже смотреть не могу, как он страдает.

      Кремниевые подошли к границе Светлого поселения и начали тщательную очистку своих киборгов. Только когда убедились, что максимально сделали всё, что могли, вошли на территорию мозжегов. Конечно за ними наблюдали, потому что через несколько метров к ним вышли несколько местных жителей. Они приветствовали друг друга. Энрике объяснил, что им необходимо переговорить с Гейботом - ведь он у них старший. Мозжеги повели их той же дорогой, которой они уходили из поселения. Показались золотые крыши. Командир, до этого не бывавший здесь, немного приостановился.
      - Красота-то какая! - сказал он, любуясь на золотой свет, казалось, льющийся от крыш.
     Мозжеги одобрительно закивали, они очень любили своё поселение и дорожили им. Проходя дальше, увидели деревья с необычными плодами - командир удивлялся всему. На их пустынной планете кроме песка ничего особенного не было. Особенными были только они - кремниевые. А здесь - такие удивительные деревья с разноцветными плодами, изумрудные мхи и строения, не похожие ни на что, когда-то видимое.

      Гейбот уже спешил к ним. Командир представился и сообщил, что хотел бы переговорить с мозжегами, со всеми, кто хотел бы участвовать в переговорах - дело безотлагательное.
      - Хорошо, - сказал Гейбот - сейчас вы пройдёте в наш Главный Дом, отдохнёте, а мы соберём побольше толкового народа. Как я понял, дело серьёзное, по-пустому говорить не стоит. Поэтому подберём тех, кто умеет думать. Вас проводят.
     Он подошёл к одному из мозжегов и что-то сказал ему. Они пошли к тому самому зданию, где уже довелось побывать Энрике.

      Гостям, как и в прошлый раз, принесли плоды. Командир и остальные солдаты вопросительно посмотрели на Энрике, он -то должен знать, что с этим делать. Энрике взял один из плодов и съел. Остальные последовали его примеру, но уж очень несмело - непривычны были в их рационе разноцветные шары. Командир через несколько минут почувствовал что-то необычное в себе - в него как будто влили новые силы, усталость исчезла, энергия струилась, а настроение стало ясным и радостным. Один из солдат потянулся было ещё за одним, но Энрике сказал : “ Больше одного не нужно, только в крайнем случае”.

      Снаружи послышался шум. Дверь открылась и начали входить мозжеги. Они рассаживались на сиденья, стоящие вдоль стен. Командир отметил, что пришедшие разных возрастов, были среди них и женские особи. Гейбот представил командира и тот заговорил. Он рассказал о поселении Светлый Путь, о том, что все жители поселения не заражены и их необходимо временно где-то разместить.
      - Это как вы определили, что они здоровы? - спросил кто-то.
      - У нас есть спец РИ-ТРИ-А, он имеет такие способности - определять.
      - Да, мы встречались с РИ-ТРИ-А - подтвердил Гейбот - это настоящий специалист, ему можно доверять.
      - А от нас вы что хотите? - спросила одна из женщин.
      - Мы не можем их оставить в рассаднике заразы, мы должны найти сыворотку для уничтожения того, что изменило всю вашу планету и вашу жизнь. Они не виновники, они тоже пострадавшие и бросать их - не наш метод. И это было так: кремниевые могли зачищать целые планеты, когда выхода не было , но вот когда он был - не бросали даже одного. Ради этого они были созданы, таковы были их программы.

      Мозжеги гудели как шмели: кто-то недовольно, кто-то вполне доброжелательно. Наконец гул стих. Гейбот встал и начал говорить. Он говорил о том, что Отцы-Создатели у них одни и те же с дрианами, что они завещали им жить в мире. Поселенцы Светлого Пути изначально строили свою жизнь по заветам и не принять к себе дриан - преступление хуже убийства. Его не перебивали, а когда он закончил говорить, начались многочисленные вопросы, носившие скорее практический характер: как лучше разместить дриан. Командир уже облегчённо вздохнул, но вздыхать было рано - какой-то молодой мозжег задал вопрос, на который командиру не очень-то хотелось отвечать.
      - Нашли ли вы другое поселение, кажется оно называется Чёрный камень - ведь всё оттуда пошло? Информацию о Чёрном Камне командир придерживал, но после этого вопроса, молчать не имело смысла, тем более, что все мозжеги смотрели на него. Он рассказал кратко, без лишних деталей, не придавая рассказу эмоциональную окраску.

      Мозжеги покачали головами и ...забыли, переключившись на основной вопрос размещения дриан. Вот теперь командир действительно мог вздохнуть свободно - всё-таки операция в Чёрном камне принесла слишком много потерь.
      - Ну что Гейбот, - спросил он - как вы решили? Ваше общее решение?
      - Как я понял большинство поселенцев склоняется к тому, чтобы принять дриан? Так?
      - Та-а-к! - ответило многоголосье.
      - Поэтому, - продолжил он - большинство могут идти, оставляю только тех, кто реально поможет обустроить жильё для дриан. Я назову кто должен остаться, мы сядем и вместе решим, как сделать всё быстро и качественно.

      Энрике нравился Гейбот, неторопливый и рассудительный, он пользовался авторитетом среди жителей Светлого поселения. Задача расселения дриан была почти решена, оставалась только конкретика. “Хорошо бы Рита вылечила маленького дриана, тогда мы смогли быстрее решить другие вопросы - время идёт и зараза расползается”.


Глава 15.


      Рита поговорила с дрианами, походила по сети, но поняв, что сейчас ей интересен только результат лечения, вернулась к Аяски.
      Он спал или дремал, дышал тихо и как будто постанывал. “Как маленький котёнок” - подумала Рита и неожиданно вспомнила свою кошку Тучку. Та тоже, когда была маленькой, стонала во сне. “ Да, но Аяски слишком большой котёнок, можно сказать котище!” Аяски открыл глаза.
      - Тебя что-то беспокоило?
      - Да, я видел очень странные картины, они не похожи на те, что я видел раньше, там всё было темно и страшно.
      - Знаешь что я тебе скажу: давай продолжим лечение. Может быть ты действительно окажешься где-то в другом месте - жизнь очень непредсказуема. Вот я например... - и она замолчала. Не будет же она сейчас объяснять маленькому дриану : кто она и откуда.
      Но Аяски был более наблюдателен, чем она предполагала. Он сказал :”Я знаю, что ты жила очень далеко, но это же наша тайна?!” “Да, - подтвердила Рита, ты прав, а сейчас мы продолжим лечение. Обо мне поговорим, когда ты будешь здоров”.

      Начали повторять то, что уже было сделано вначале. На мониторе отражалась физическая картина состояния Аяски, но Рита видела и энергетическую часть лечения. Аяски по-прежнему потряхивало, но уже не так интенсивно. Каналы очищались медленно, особенно беспокоили те, что подходили к конечностям. Они реагировали на техники слабо, но основная нагрузка ложилась на них - тело дриан было слишком объёмно и требовались крепкие “подпорки”, чтобы носить такое тело.

      Через пять сеансов появился реальный результат - конечности уже не разъезжались! Он стоял на них пока не крепко, но без посторонней помощи. Когда Рита увидела это впервые, она обрадовалась не меньше, чем сам Аяски. Он не уходил из кабинета, а всё, что ему требовалось, приносила Рита или опекавший его дриан.

      Они подружились. Оказалось, что Аяски обладает странным для дриана видением: он видел то, что находилось очень далеко на других планетах. Он рассказывал Рите, что видит это давно и даже спрашивал у взрослых дриан - что это. Но они не поняли его, потому что сами ничего подобного не видели. Должно быть они посчитали эти странности следствием болезни, и он перестал спрашивать. Когда другие спали, он смотрел эти картины, как земные дети смотрят по телевизору мультфильмы. Конечно весёлого там было мало, иногда совсем не было - больше непонятного и странного, того, что он не понимал. Но голос в нём объяснял ему понятно и просто.

      Рита задумалась после его рассказа: походило на то, что на Земле называли “ясновидением”. Когда-то она увлекалась этой информацией, но слишком много было среди таких людей (выдающих информацию) тех, кто просто обманывал доверчивых. Интуитивно чувствуя враньё, Рита отбрасывала информацию в сторону, как не стоящую внимания. Но вот здесь, на Эриде она столкнулась с маленьким разумным существом, даже очень разумным, которого в обмане не обвинишь. Значит, он действительно видит что-то такое, что не видят его соплеменники. Да видно им это не нужно, иначе “видящих” здесь было бы через одного.

      Но Аяски - один! И зачем он здесь со своим видением? Это начинало её беспокоить. Ещё на Земле она знала, что если эти способности не развивать - они заглохнут. Или, что ещё хуже - спрятавшись в существе грозят взрывом агрессии. И Рита начала подумывать о том, как и куда забрать Аяски с Эриды. Когда эта мысль впервые посетила её, она отмахнулась - вот мол глупости. Вылечит малыша и полетит обратно с кремниевыми, чтобы помочь разобраться в причине эпидемии. Всё - свою задачу она выполнит и тогда свободна. Но она смотрела на маленького дриана, сердце её сжималось, она чувствовала, что теперь будет очень трудно расстаться с ним.

      Командир вместе со своими солдатами помогали мозжегам обустраивать дома для дриан. Руководил строительными работами Гейбот. Он и здесь оказался на своём месте - чётко давал указания, поэтому вопросов почти не возникало. Когда основная работа была закончена, он подошёл к кремниевым и сказал: “Всё оставшееся мы доделаем сами, а вы возвращайтесь и приводите дриан. Если что-то потребуется переделать, они помогут - у них ловкие конечности”. Командир даже обрадовался этому предложению, связь отсутствовала, неизвестна обстановка у корабля и в поселении Светлый Путь. Конечно они пробовали наладить связь, но она после первых сигналов глохла. Из всего опыта межзвёздных операций, в которых ему пришлось участвовать, только на Эриде так трудно было со связью. Причину этого он не мог понять, возможно здесь так было изначально, но был факт - связи не было.

      Они попрощались и выдвинулись в путь, мозжеги их не провожали - дорогу они знали. А потому добрались до Светлого Пути быстрее, чем рассчитывали.

      Рита проводила уже седьмой сеанс. Конечности Аяски довольно крепко стояли и удерживали тело. Разумеется не так крепко, как у других, да и ходил он неуверенно - всё таки годы бессилия давали о себе знать, но прогресс в лечении был виден. Когда вдвоём они выходили из кабинета, дрианы окружали Аяски и радостно “шуршали” вокруг него. На Риту смотрели с одобрением и восхищением, одним словом были благодарны. Они стали ей больше доверять и рассказывали ей о своей жизни, обычаях. Особенно после того, как они привели в сеть двух старцев. Те думали, что про них забыли, но кремниевые, оставшиеся охранять сеть не могли её открыть без разрешения командира. Только благодаря Рите, которая взяла на себя ответственность, стариков привели в сеть. Рита осмотрела их и отметила, что чувствуют себя они лучше.

      Командир, Энрике и остальные кремниевые вполне благополучно добрались до поселения. Не успели они войти в сеть, как их окружили дрианы - малыши, взрослые - все хотели знать результат переговоров.
      - Сейчас, сейчас всё расскажу, дайте только присесть, настоялся и находился так, что даже мои каменные детали устают. Дрианы шумно расступились, давая командиру возможность сесть на стоящее сиденье. Он рассказал, как всё было и когда добрался до места в рассказе, что мозжеги приняли решение разместить их у себя, все как будто вздохнули. Потом очень долго обсуждали детали перелёта и дальнейшего нахождения у мозжегов.

      Всё это время Рита и Аяски стояли в стороне и слушали. Они вышли немного позднее, кабинет был хорошо изолирован и они не знали, что командир вернулся. Они слушали командира и двоякое чувство овладело обоими: с одной стороны радовались, с другой - печалились, предчувствуя расставание. А ведь они привыкли находиться вместе, Рита рассказывала о другой форме жизни, растениях, животных, насекомых, живущих на Земле. Аяски говорил о своих видениях, его жизненный опыт на Эриде небольшой, да и жил он немного изолированно.
      Командир закончил беседу и подошёл к Рите.
      - Ну что РИ-ТРИ-А, твой подопечный держится молодцом! Лечение закончено?
      - Не совсем командир, две трети сеансов проведено, но дальнейшее лечение необходимо.
      - Но мы не можем больше оставаться здесь!
      - Я всё понимаю командир, сам в растерянности, но бросать недолеченного не могу. Может быть вы командир что-нибудь придумаете?
      - Эта задача серьёзней чем переговоры с мозжегами... А ты сам-то что думаешь?
     И тут Рита неожиданно для самой себя выпалила:
      - Командир! Я думаю взять Аяски с собой под свою ответственность. Глаза командира, казалось стали больше в два раза. Аяски стоял рядом, говорили они на языке кремниевых, но то, что речь шла о нём, он уловил сразу и с заметной тревогой смотрел на обоих. Несколько минут длилось молчание, потом командир спросил :
      - А самого Аяски спросили, полетит он с тобой? Да и остальных, тех, кто его воспитывал, их мнение тоже надо учитывать. Командир явно тянул время.
      - Думаю Аяски согласится, мы сейчас об этом спросим. Что касается остальных, разумеется, с ними тоже необходимо посоветоваться.

      Командир подошёл к Аяски. На взгляд командира тот действительно выглядел слабовато, но старался держаться. Это вселяло уверенность, что дриан обязательно преодолеет болезнь. Он сказал ободряюще :
      - Ну ты парень молодец! Не думал, что ты так быстро встанешь на ноги. Скажи-ка мне, хотел бы ты дальше быть вместе с РИ-ТРИ-А? Аяски с благодарностью глянул на Риту и сказал : “ Да командир! Он мне очень помог и я ему доверяю.” Командир задумался, конечно втайне он надеялся, что Аяски откажется и тогда одной проблемой меньше. Но с другой стороны, РИ-ТРИ-А всем помог и ему, командиру фактически спас жизнь, поэтому, если у руководства кремниевых возникнут вопросы( а они непременно возникнут), он сможет поддержать РИ-ТРИ-А.
      - Хорошо, - сказал он - давайте-ка переговорим с остальными, и если они согласятся, считайте, что вопрос улажен.

      Вдвоём они подошли к группе дриан. Те ещё обсуждали новость о переселении к мозжегам. Командир обратился к ним, предложив собрать старших и обсудить ещё один возникший вопрос. Начали собираться снова, окружили командира.
      - Я хочу вас спросить, как вы отнесётесь к тому, что наш спец РИ-ТРИ-А заберёт Аяски с собой, лечение нужно продолжить. Сначала образовалась тишина, потом начали говорить перебивая друг друга, что у них такого никогда не было, и не будет ли у кремниевых Аяски хуже? Всех остановил тот, кто помогал Рите и опекал Аяски :
      - Давайте рассуждать так, не появись здесь РИ-ТРИ-А наш Аяски недолго бы протянул. Уж я-то знаю! И если сам Аяски доверяет РИ-ТРИ-А, ему не будет хуже, если они продолжат лечение. Кто знает, возможно став здоровым, он захочет вернуться к нам... Я правильно говорю? - обратился он к сидевшему рядом Аяски.
      - Да, да. Я очень хочу быть здоровым, чтобы помогать вам, а такой я как обуза...
      - Нет, тут ты не прав, обузой ты никогда не был, но смотреть на тебя и знать, что ничем не можешь помочь , поверь очень тяжело...
      - Я знаю, и очень всем благодарен, а тебе Дири, особенно! Он встал и покачиваясь, направился к своему опекуну и наставнику. Они стояли, прижавшись боками и о чём-то тихо говорили.

      Командир объявил, что в этот день они всё обдумывают, а завтра начнут готовиться к перелёту. Забирают только необходимые вещи, без которых действительно не смогут обойтись. Сеть хоть и крепкая, но лишняя нагрузка ни к чему.


Глава 16.


      Весь следующий день был занят сборами. Никто не болтался по сети без дела. Даже малышей мамаши заставили перебирать какие-то вещи. Рита поработав с Аяски, вышла из кабинета и в очередной раз “наткнулась” на командира и Энрике.
      - Тут такое дело РИ-ТРИ-А, - начал командир без всяких предисловий - встал вопрос о корабле, который ты так удачно “захватил” вначале. Оставлять его здесь нельзя, он больше биологический, чем техногенный, попросту - живая материя. А это, тоже самое, что бросать живого дриана в заражённом месте. Нужно что-то придумать, чтобы перебросить его. Надежда опять на тебя, посадить пилота-дриана я не могу - кто знает, куда он может полететь. Говорят управлять этим кораблём нетрудно, главное - договориться с ним. Я - занят, он - тоже - кивнул он в сторону Энрике, остаёшься ты, что скажешь?

      Что она могла сказать?! В очередной раз ей приходилось обучаться совершенно новому для неё делу. Корабль-то чужой, это даже не её ставший уже родным челнок, к тому же биологический. Договариваться с ним - то же самое, что “подбирать ключи” к другому существу. В этом деле только Аяски сможет ей помочь: у него интуиция, почти как у неё, да ещё неизвестно какие программы заложены в маленьком дриане. Нужно поговорить с ним...
      - Да командир, я попробую, вернее я выполню задачу с помощью Аяски. Думаю, парень здесь пригодится.
      - Вот и хорошо. Постарайтесь сделать это быстрее, и кроме того помощи от нас не ждите, сам видишь, как мы заняты.

      Рита зашла в кабинет. Аяски как всегда отдыхал после сеанса. Теперь лечение проходило более спокойно. Правда в последнее время он начал видеть не другие планеты, а своё зарождение, родителей, места их путешествий и последующую гибель. Рита попыталась смягчить ситуации, которые он увидел, но Аяски остановил :
      - Не нужно, мне уже не страшно! Я смотрю на это, как на картины, которые смотрел до этого. Теперь мне понятно происхождение моей болезни. Моя мать хотела убить меня потому что не хотела, чтобы я мучился, как мой отец перед смертью. Она действительно думала, что заражена, а значит и я - тоже. Я благодарен ей за то, что она смогла меня выносить, в той обстановке это было так тяжело.
      - Хорошо, что ты всё понял правильно - сказала она ему тогда.

      Сейчас она смотрела на него и ей показалось, что он подрос и окреп, и выглядел как хорошо сформированный подросток. Аяски почувствовал взгляд Риты и поднялся.
      - Ты что-то хочешь у меня спросить?
      - Если ты отдохнул, то у нас есть дело. Она рассказала о предложении командира.
      - Вот это здорово! Я так хотел побывать на корабле и посидеть в кабине пилотов, как мой отец, он ведь тоже был пилотом... Когда мы пойдём туда? - продолжил он с детской нетерпеливостью.
      - Если ты готов, то сейчас.
      Они вышли из кабинета и разыскали пилота, одного из тех, кого смогла обмануть Рита.
     Он собирал какие-то вещи, мелкие, но видимо, необходимые. Внимательно выслушав Риту, он сказал :
      - Честно говоря, я не очень любил дежурить на корабле. На дальние расстояния мы не летали, в основном, стояли на “приколе”. Да и как-то не нравилось мне там быть, чувствовал себя как в желудке огромного животного. Рите были хорошо знакомы эти ощущения.
      - Я расскажу вам о некоторых особенностях управления, но сам туда не пойду.
      - Нет , нам не нужно, чтобы ты ходил с нами. Расскажи то, о чём нам нужно знать, в остальном разберёмся сами.

      Во время рассказа пилота, Рита заметила, что Аяски почти не слушает. Она указала ему на это, когда они покинули сеть.
      - Это действительно, почти смешно - пилот столько лет провёл в этом корабле и почти ничего о нём не знает.
      - Ты хочешь сказать, что знаешь больше него?
      - Да, больше. Я знаю о нём почти всё, не знаю откуда, но знаю. Вот придём - я тебе покажу.
      Рита с сомнением выслушала его слова. Неужели Аяски как только вылечится от своей болезни, “звёздная “ болезнь всезнайки не минует его?

      Меж тем они подходили к кораблю. С тех пор, как все его покинули, заброшенность стала ещё видней - он был как будто ниже и бесформенней. Аяски подошёл к заслонке и просто погладил, а потом вставил конечность в прорезь. Заслонка открылась мгновенно, они вошли в тот самый пугающий Риту коридор. Видя её неуверенность, он сказал :
      - Не бойся. Этот корабль принимает меня, а ты - со мной, значит и тебя тоже. Иначе он мог не открыться вообще. Да, это был веский аргумент - у неё он открывался с напрягом.

      Проходя по коридору, Аяски временами останавливался и поглаживал “кожистые” бока. Складки в том месте разглаживались и Рите казалось, что она слышит слабое урчание. С начала путешествия ей не пришлось увидеть ни одного биологического корабля, её челнок и корабль кремниевых представляли собой техногенных роботов, более всего напоминающие огромные компьютеры.
     
      Они прошли весь коридор и добрались до кабины пилотов. Аяски снова благополучно открыл заслонку и они вошли. Рита огляделась: всё было как прежде, только несколько сидений немного обвисли, как кожа у старого человека.
      - Видишь, - показал ей на этот дефект Аяски - корабль действительно живой и когда его не используют по назначению - он стареет.
      - Да, это происходило со многими вещами и в моём мире. И она вспомнила о некоторых строениях в городе, где жила. Строили дома, потом забросили, видимо не хватило средств - эти дома разрушались буквально на глазах, быстрее, чем те в которых жили.
      Аяски очень уверенно разместился в кресле главного пилота и начал внимательно рассматривать всё, что находилось перед ним - большие экраны, кнопки, символы на сенсорах. Рита наблюдала за ним и убеждалась, что он не был голословен, когда говорил, что знает корабль. Касаясь конечностями тех или иных кнопок, он настроил экраны. Теперь она была уверена, что у него всё получится. Он позвал её:
      - Садись рядом, я нашёл историю создания корабля: здесь записи о том, когда, где и кем он создавался и для каких целей. Ты разберёшься в нашей письменности?
      - Попробую, но даже если что-то не пойму - ты же рядом.
      - Хорошо - сказал он - ты читай, а я пройдусь по кораблю - потрогаю оборудование. Мне зачем-то необходимо коснуться отдельных его частей, они отзывчивы на мои касания.

      Рита начала просматривать записи. Оказалось, что корабль даже не строили, а как бы выращивали первые дрианы под руководством Отцов-Создателей, которые показывали, как постепенно наращивать кораблю дополнительные функции. В числе первых дриан, создающих корабль был предок Аяски. Должно быть он приходился ему прапрадедом и поэтому было в Аяски что-то генетически заложенное, что давало ему возможность чувствовать себя на корабле, как дома.
      Цели создания корабля были самые мирные - исследовательские, поэтому сначала он даже не имел на борту оружия. Позднее на него “навешали” немного, но оно носило скорее оборонительный характер. Подошёл Аяски.
      - Ну что, познакомился с кораблём?
      - Да. Не знаю почему, но я чувствую себя лучше, чем где-либо...
      - Наверняка это связано с твоим предком, участвующим в построении этого корабля. Что-то от него передалось тебе и корабль чувствует тебя, как одного из своих создателей.
      - Вот здорово! Значит мне не так уж трудно будет научиться им управлять.
      - Да и похоже ты сейчас для него самый главный начальник. Поэтому продолжай с ним договариваться и изучи его получше, я думаю он сам откроет тебе свои секреты. А я пойду к командиру узнать куда нам с тобой готовиться.

      Искать командира и Энрике долго не пришлось - она нашла их у входа в сеть. Её (сеть) уже подготавливали для перелёта к мозжегам. Кремниевые тщательно осматривали на предмет повреждений и ничего не нашли, ни механических, ни биологических изъявлений бактериального характера тоже не было. Рита доложила об успехах Аяски.
     Командир немного заволновался:
      - А ты не боишься, что парень взлетит без тебя?
      - Нет, этого я не боюсь и точно знаю, что без меня никуда не улетит.
      - Это хорошо, что у вас такое обоюдное доверие, однако не забывай контролировать ситуацию. Что касается вашего перелёта, то прежде всего вам нужно добраться до нашего корабля, наверняка там связь с нашим начальством вполне хорошая и уже тогда сами узнаете, как действовать дальше. Что касается перелёта сети и дальнейшего расселения дриан эту задачу мы выполним сами. И ещё - командир внимательно посмотрел на Риту- как думаешь РИ-ТРИ-А, если парень такой талантливый, можно попробовать самостоятельно совершить перелёт к нашей планете? Сможете?
      - Попробовать можно, но сами понимаете, задача не из лёгких!
      - Так нас и создавали для выполнения сложных задач, с лёгкими и недоумки справятся. Понятно?
      - Да командир. Я готов .
      - Вот это другое дело. Возвращайся на корабль и попытайтесь его перегнать к нашему. Как сам понимаешь, мы будем там позднее.

      Рита вернулась вовремя. Возбуждённый Аяски начал пробовать новые программы полёта.
      - Не торопись, не всё сразу - предупредила Рита - Сначала мы полетаем здесь, и первая наша задача - перелёт к кораблю кремниевых. Я даю тебе данные и ты введёшь их. Дальнейшее наше путешествие определится после того, как мы справимся с этой задачей.
      Азарт был немного потушен, но настроение Аяски не упало, наоборот, в словах Риты он увидел доверие ему, ещё очень молодому дриану, который совсем недавно не мог ходить без помощи других.
      Данные легли ровно. Включились датчики готовности корабля к взлёту. И вот тут Аяски впервые замешкался, внутренняя детская неуверенность давала о себе знать. Рита тоже “потрухивала”, но сделав над собой усилие, сказала :
      - Ну что же парень, давай, действуй - это твой шанс, настоящий взрослый поступок! Будь внимательным и чувствуй корабль. Всё будет хорошо.
      Аяски, почувствовав поддержку Риты, решился. Проверив ещё раз все данные, легонько коснулся конечностью сенсора. Через минуту корабль начал вибрировать. Впрочем вибрация была настолько слабой, что почти не ощущалась, потом произошёл мягкий отрыв от поверхности и корабль взлетел. Рита наблюдала на экране, как суетившиеся вокруг сети кремниевые, разом повернули головы в сторону корабля и подняли в приветствии руку. Когда их фигуры превратились в коричневые точки, она увидела, как корабль летел над серыми заражёнными деревьями. Картина была мрачной и унылой.

      Рита вспомнила, что несмотря на все её успехи на этой планете, основная задача ещё впереди. Смогут ли конструкторы кремниевых найти вакцину против бактерий, заразивших всю планету? Где искать источник этих микроорганизмов и как им можно противостоять?
      Корабль долетел довольно быстро. Когда показалась стоянка корабля, она указала Аяски на другую площадку, свободную от деревьев - там можно было сесть. Аяски немного растерялся.
      - Да вот же это - показала она на сенсор. Ты сам его касался при взлёте, теперь сделай это с наклоном в другую сторону. Он с благодарностью посмотрел на неё и начал садить корабль. На экране они увидели, как несколько кремниевых бежали к месту посадки, держа наготове оружие. “Как бы нас тут не прихлопнули” - подумала с тревогой Рита. Неожиданно заработала связь и Рита через датчик, обозначив себя, успокоила кремниевых. Те остановились и опустили оружие. Сели мягко и удачно. На выходе из корабля их встретил солдат, знакомый Рите по “Чёрному Камню”. Это его командир назначил конвоировать спецов. Рита приветствовала его и рассказала о причине своего появления. Спросила о связи и как чувствуют себя спецы.
      - Связь здесь хорошая. Начальство приказало уложить спецов во временную “отключку” в удалённом отсеке корабля. А нам велено дожидаться всех и уже вместе лететь домой. Но у нас другая проблема: заражено ещё три солдата, они на глазах теряют боеспособность. Ты вроде командира лечил, наших посмотри.
      Рита кивнула. Роль неотложки становилась ей уже привычной. Она познакомила всех с Аяски и оставила его на попечении кремниевых. Сама пошла на небольшое возвышение , недалеко у корабля. Там лежали трое, довольно ослабевших солдат. Потеря пластин была небольшая, восстановить их несложно. Но опять вылезла очень странная мысль о том, что перемудрили конструкторы - ребята оказались из последней партии кремниевых с очень ненадёжной конструкцией. Решив подумать об этом потом, уже не скрывая, вытянула луч, начала восстанавливать пластины. Времени потребовалось больше, чем предполагала. Только когда солдаты поднялись на ослабевших ногах и пошли за ней , вспомнила, что давно не отдыхала сама и не прочищала свой киборг.


Глава 17.


      У корабля кремниевых она увидела Аяски в окружении солдат. Он что-то им рассказывал и они одобрительно покачивали головами. Рита позвала старшего и попросила отвести солдат на корабль в спецкамеру - там им легче восстановиться.
      - Благодарю спец, а то у меня голова кругом - все трое начали терять силы и упали, а я не знаю как помочь.
      - Здесь мы можем только немного поддержать их, основное лечение будет дома. Я тоже отдохну в корабле дриан, да и Аяски необходим сеанс лечения. Если что , я на связи - она показала на датчик. Она позвала Аяски и они вернулись в корабль.
      - Что ты им рассказывал? Они так внимательно тебя слушали.
      - Я немного рассказал о корабле, о нашем народе. И чуть-чуть о том, как ты мне помог.
      - Всё хорошо, но лечение надо продолжить, есть ещё недоработки.
      - Я сам это чувствую. Иногда уверенно хожу, иногда - небольшая неустойчивость в ногах.
      - Тогда пойдём, продолжим лечение, да и мне необходимо отдохнуть.

      Они нашли хорошо изолированное помещение, как раз то, что было нужно. Проведя сеанс, Рита сказала:
      - Ты полежи, а я почищу киборг и тоже немного отдохну. У тебя и без меня найдутся дела на корабле! Верно?
      - Да я понял.
      После прочистки киборга, Рита погрузилась в темноту и не услышала, как Аяски поднялся и ушёл. Спустя часа два, она услышала сигнал датчика, который говорил о том, что киборг пришёл в норму - она может продолжать работать дальше. Сигнал она установила сама, он хорошо вписался в программу киборга в целом. Присела на лежанке и попыталась было спланировать свои дальнейшие действия. Но план не удался - прозвучал очередной сигнал, говоривший о том, что её вызывают на борт корабля кремниевых, для переговоров с начальством. Дойдя до кабины пилотов, увидела Аяски в слегка возбуждённом состоянии, заглянула на экран перед которым он находился :
      - Что изучаешь? - спросила она , увидев на экране звёздную карту.
      - Пытаюсь понять, где побывал этот корабль.
      - Правильно, заодно пересмотри материалы по последним экспедициям. Даже если этот корабль стоял, у него наверняка информационная связь с другими вашими кораблями. Возможно даже найдёшь планету - виновницу вашего заражения. Я сейчас на корабль кремниевых, заодно доложу начальству о тебе.

      Аяски не слышал последние слова Риты. Предложение узнать о источнике заражения его взволновало - вдруг он действительно сможет найти эту планету и каким-то образом помочь Эриде и её обитателям.
      Молодость - сплошной максимализм! Им кажется, что решение любой задачи - не проблема, нужно найти правильные ходы и только. “А может быть они и правы, у них нет косного мышления, их идеи - нестандартны. Результаты у молодых бывают гораздо эффективнее, чем у старшего поколения” - думала Рита, покидая корабль дриан.

      Обстановка на борту кремниевых заметно отличалась, всё-таки это был боевой корабль и дисциплина, даже при сегодняшней ситуации вынужденного бездействия, соблюдалась неукоснительно.
      Рита прошла в помещение для связи. Спустя несколько минут вспыхнул экран и голова кремниевого лязгающим голосом приветствовала её :
      - Рад встрече с тобой РИ-ТРИ-А. Уже наслышан о твоих победах.
      - Как мне обращаться к вам?
      - СИ-ЛИ-ТРЕК, меня назначили старшим вашей части.
      - СИ-ЛИ-ТРЕК, побед у меня немного, ещё больше невыполненных задач. Нет пока однозначного решения проблемы, с которой мы столкнулись здесь. Вся планета заражена, за исключением одного поселения, жители которого держат себя на карантине несколько лет. Наши спецы и солдаты оказались здесь очень уязвимы. И тут ещё моя просьба... - Рита замялась.
      - Говори РИ-ТРИ-А.
      - Есть молодой дриан с необычным восприятием и мышлением. Я его недолечил, болезнь у него другая, не связанная с общей бедой, хотел бы его транспортировать с их кораблём к нам. Думаю, он способен помочь в решении нескольких задач. Как считаете СИ-ЛИ-ТРЕК, есть такая возможность для его временного нахождения на нашей планете?
      - Необходимо доложить вышестоящим, я передам тебе их решение. Я склонен доверять тебе. Пока ты не подвёл никого, благодарность за солдат и командира... Что же касается основной задачи - её должны решать наши учёные и конструкторы. Мы военные , и наша задача - выполнять приказы. Дождитесь командира и вместе летите домой. У меня всё.
      - Слушаюсь СИ-ЛИ-ТРЕК.

      Связь закончилась. Рита вернулась к Аяски. Тот, казалось не заметил её возвращения - так был увлечён. Работало несколько экранов, он время от времени переходил от одного к другому. Потом, увидев её, сказал : “Помоги мне разобраться, тут такие видеозаписи... Похоже я нашёл эту планету”. Он ткнул конечностью в экран. Рита увидела ту самую ситуацию, когда просматривала причину болезни Аяски. Увидела его отца и мать, когда она вышла из корабля.
      - Я уже видела эту картину при просмотре. Почему ты считаешь, что причина заражения здесь?
      - Вся планета дышит агрессией, разве ты не замечаешь?
      - Может быть ты прав... Картина действительно мрачная и эта жуткая темнота.
      - Даже в видениях, которые приходили ко мне, я не видел таких планет.
      - Ты вычислил её местонахождение?
      - На записи зафиксированы эти данные.
      - Вот это уже интересно - проговорила она, увидев координаты планеты. Планета называлась Цесан. Где-то она слышала это название... точно, кто-то из мозжегов говорил о Цесане и она не так уж далеко от планеты кремниевых. Это хорошие новости, надеюсь наши учёные найдут причину и способ уничтожения заразы.
      - Хорошо бы! Тогда Эрида снова станет красивой и не будет причин для распрей.

      Они продолжили рассматривать другие записи. Дрианы любили путешествовать, особенно те, что жили в поселении Чёрный Камень. Рита с грустью вспоминала что там осталось после бойни и задумалась надолго. Конечно Эрида была не её родная планета, но здесь тоже жили разумные существа - радовались и развивались, как умели. Возможно, развитие ускорилось, если бы не внедрилась та зараза, что изменила полностью облик планеты, а вместе с ней и самих жителей.

      Кораблей было пять по числу поселений дриан. Все они информационно связаны и потому любое событие, происходящее на одном, передавалось на остальные. “Так где же остальные?” - неожиданно задала Рита вопрос.
      - Ты о чём говоришь? - спросил Аяски.
      - Было пять кораблей, остался ваш один , где остальные? В Чёрном камне я не видела кораблей...
      - Вот это я не знаю. Давай продолжим смотреть дальше, может что-то выясним.
      На одной из записей они у
     видели удаляющийся силуэт корабля.
      - Смотри, - сказал Аяски - это один из наших, он покинул Эриду несколько лет назад и после этого никаких сведений о нём нет.
      - Возможно они путешествуют или нашли новую планету. Хорошо, если они не заражены...
      - Теперь нам известно о двух, остались ещё три. На экране промелькнула запись и что-то знакомое Рите.
      - Видишь это поселение, это и есть Чёрный Камень, я там была. Смотри - она показала в угол экрана. Там был виден корабль, корабль, который умирал. На его обшивке появлялись многочисленные провалы, похожие на язвы. Потом картина изменилась : они увидели труху, кучу серой трухи. Это всё, что осталось от корабля - вот почему обитатели этого поселения никуда не могли улететь - летать было не на чем.
      - Это тот корабль, которым управлял мой отец?
      - Да, мне жаль Аяски.
      - Теперь у меня ещё больше желания разыскать планету, что множит заразу и обезвредить... Хотя бы для того, чтобы жили другие существа.
      -Давай продолжим поиск оставшихся потом. Ты слишком разволновался - эмоции плохие помощники. Лучше полечим тебя, сеансы никто не отменял.

      Аяски выключил все мониторы и послушно пошёл за Ритой. Он доверял ей во всём. Её советы, интуиция, да и просто дружеская поддержка - были для него всем тем, что ему так не хватало в детстве. Конечно о нём заботились, помогали, но единственным существом, которое понимало его более других, была Рита. Сейчас она стала для него той “опорой”, которая ни разу не подвела. Рита чувствовала ответственность за Аяски, существа, далёкого от привычных земных форм и такого близкого одновременно. Было ли это навеяно его именем, или что-то другое, Рита пока не знала , но связь, которую чувствовала, казалась далёкой и крепкой. В этом тоже предстояло когда-нибудь разобраться.


Глава 18.


      Вот уже несколько дней шла работа по размещению дриан в Светлом поселении. Даже при хорошей организации случались казусы: то кому-то из мозжегов показалось, что его слишком потеснили, то дрианы начинали нервничать из-за не совсем дружеского отношения. Только дети вели себя естественно. Они не искали причин для разногласий, просто подружились и играли вместе. Даже когда старшие покрикивали на них с той или другой стороны, они быстро забывали обиды и продолжали игры.

      Что-то символически хорошее было в том, что в Светлое Поселение пришли дрианы из поселения Светлый Путь. “Фундамент”, заложенный Отцами-Создателями был одинаково крепок для тех и других, то есть правила жизни, оставленные ими, действительно помогали правильно воспитывать новое поколение. Да, отклонения случались, случались обиды и агрессия, но их было не так много, хорошее и доброе “покрывало” негатив полностью.

      Перед уходом командир устроил небольшое совещание, где председательствовал Гейбот. Он сказал довольно длинную речь, уверив кремниевых, что доработки в расселении проведут сами и ответственность за мирное проживание мозжегов и дриан берёт на себя. А ещё Гейбот поблагодарил кремниевых за помощь и выразил надежду, что они помогут избавиться от заразы и возродить Эриду. Командир в ответ тоже произнёс речь, правда краткую, в которой сказал, что всеми силами будет способствовать возрождению Эриды. На этом их совещание закончилось; провожать вышли все от мала до велика.

      На этот раз время необходимо было сократить до минимума - решили добраться до стоянки корабля в “сети”. Они ужали её до необходимого объёма и взлетели. Такой перелёт был им привычен, “сеть” часто использовалась на других планетах. Командир и остальные были измотаны до предела - некогда было проводить очистку и восстановление киборгов. Только погрузившись в “сеть”, поняли насколько устали и почти не заметили времени перелёта.

      Спускаясь, увидели своих - встречающих. Рита даже немного соскучилась по ним, они очень по-доброму общались. Да и солдаты, что оставались на корабле радостно встречали командира, их огромные глаза сверкали. Слишком затянулась эта командировка. После доклада начальству было получено разрешение возвращаться. Командир пришёл на корабль дриан. Рита рассказала ему об успехах Аяски, упомянув при этом, что он наткнулся на планету, откуда вероятно пошло заражение.

      - Вот это уже серьёзный результат - проговорил командир. - Конечно потребуется много времени для проверки, но один ориентир уже высветился. Ты молодец, Аяски!
      - Спасибо командир. Если эта информация принесёт пользу вам, значит и моему народу тоже.
      - Ты парень - патриот своего народа, значит РИ-ТРИ-А в тебе не ошибся. Сейчас выстраиваем маршрут перелёта и закладываем в корабль эту программу. Мы летим на корабле, вы - за нами. Сможете?
      - Да! - почти одновременно ответили оба.
      - Тогда готовьте корабль, проверяйте оборудование. О команде на взлёт узнаете по датчику.

      После его ухода Аяски начал лихорадочно проверять оборудование.
      - Остановись и присядь, научись действовать без суеты. Тогда твои действия будут эффективнее нынешних. Настрой себя на то, что у тебя всё получится, и ты проверишь оборудование вовремя. Понял?
      - Да, спасибо. Понял. Он начал осматривать оборудование более спокойно - его конечности мягко касались того или другого - они действительно уложились в срок. Но команды на взлёт не поступало, поэтому Рита решила использовать свободное время и провести ещё один сеанс - путь предстоял не ближний и силы были необходимы.

      Наконец-то сигнал был получен. На мониторе они увидели как стартует корабль кремниевых. Огромная махина поднималась легко - физические законы Земли здесь явно отсутствовали.
      - Ну что же Аяски, теперь наша очередь - приободрила Рита начинающего пилота. Он включил оборудование и корабль слегка завибрировал. Начинался самостоятельный перелёт на другую планету. Оба следили за маячком, летевшего впереди корабля. Он мерцал перед ними ярким зелёным светом.

      Летели уже довольно долго и первое напряжение почти спало. Включился датчик, командир интересовался: как у них дела и как работает корабль.
      - Всё ровно, никаких отклонений нет, настроение хорошее.
      - Пройдено две трети пути, будьте внимательны при посадке. Если что-то пойдёт не так, мы вас подстрахуем.

      Связь закончилась, но почти сразу Риту что-то начало беспокоить. Она пока не могла понять что это было - ведь всё как будто спокойно? Она тревожно посмотрела на Аяски - тот тоже как будто “не в себе”. Когда его волнение стало усиливаться, она не выдержала и спросила:
      - Что у тебя?
      - Пока не знаю, что-то тревожит...
      Оба разом взглянули на монитор и поняли всё - корабль отклонился от курса, он уходил в сторону от намеченного маршрута.
      - Спокойно! Сейчас свяжусь с нашими, постараюсь выяснить причину. Она начала вызывать кремниевых на связь, но датчик лишь слабо попискивал, экран не светился.
     “Вот это номер! - пронеслось у неё в голове - чёрт, какая нестандартная ситуация. Что делать дальше?” Она взглянула на Аяски - он как будто перестал волноваться и вглядывался в монитор.
      - Я кажется догадался куда летит корабль, но зачем?
      - Куда по-твоему он летит?
      - К той планете, которую мы обозначили как источник заражения. Посмотри на координаты. Аяски оказался прав - на экране высветились координаты зловещей планеты.
      - Что же нам теперь делать? Связь не работает - её голос неприятно завибрировал. За себя она не боялась - раскрыть челнок недолго, но Аяски с кораблём вряд ли туда вместится, бросить их одних она не могла.
      - Давай общаться с кораблём - предложил Аяски - ты знаешь, он разумное существо и если поступает вопреки заложенной в него программе, значит должна быть причина.

      Аяски прикасался к оборудованию, пока не нашёл то, что должно было ответить им - небольшая выпуклость. На экране побежали строчки - корабль разговаривал. Рита никак не могла преодолеть своё “ступорное” состояние. Видя это, Аяски начал читать сообщение вслух. Там говорилось, что корабль должен побывать на тёмной планете, чтобы набрать образцов грунта или что будет под ногами. Рита уже хотела спросить : “И куда мы потом с этим дерьмом?” Но корабль опередил её вопрос. На корабле есть отсек, в котором находятся защитные оболочки и ёмкости для сбора образцов - он был создан, как исследовательский корабль. После этого он вернётся на прежний маршрут и доставит на планету кремниевых образцы заражённого грунта. Это сократит время для исследования их учёных.
      - Ты у него спроси, что он сразу не мог сказать, что такие “выверты” нам устроит.
     Аяски прочитал ответ и тихо хихикнул.
      - Он говорит, что ты даже в страшном сне не согласился бы с такой программой и оставил бы его на Эриде.
      - Это уж точно - проворчала Рита, не люблю, когда инструменты не слушаются хозяина.
      - Да ведь он не совсем инструмент, скорее такой же член команды как мы. Рита с удивлением посмотрела на Аяски - он правильно понял, что представляет собой корабль.
     Вспомнила себя, дома, работая за компом разговаривала с ним, когда зависал и хвалила, получив быстро необходимую информацию. Да ещё и на кастрюли ворчала, когда какая-нибудь неожиданно падала на пол. Сын, однажды став свидетелем такого “общения”, спросил: “Мам, у тебя всё в порядке? Они что у тебя живые?”. “Можно сказать, да. Я вообще думаю, что вокруг меня всё живое”. “ Ну и как, слушаются?” “Конечно, больше не падают” - отшутилась она.

      Корабль шёл на посадку - сообщение на мониторе говорило об этом.
      - Пойдём Аяски в отсек, думаю к посадке мы должны быть безопасно упакованы.
     Они быстро нашли это отделение на корабле : это было небольшое помещение на корабле, на стенах которого висели шкафчики и полки. Аяски хорошо знал письменность дриан, поэтому быстро определил какие костюмы и ёмкости им нужны. Когда они надели костюмы, Рита не могла удержаться от смеха - до того нелепым казался их наряд.
      - Ну и что, выбирать нам всё равно не из чего! - проговорил Аяски. На костюмы прицепили очень яркие фонари, взяли ёмкости, лопатки и направились к выходу. Кромешная тьма окутала их. Рита, выходившая первой чуть не упала, заскользив по грязной липкой субстанции.
      - Осторожно! -предупредила она Аяски. Набрав липучей грязи в ёмкости, они попытались осветить более дальний план. Но ничего кроме ровной площадки , ни строений, ни растительности.

      Какое-то странное жужжание насторожило их. Звук напоминал полёт пчелиного роя.
     Аяски оглядывался по сторонам, пытаясь увидеть источник звука. Рита сообразила, что медлить нельзя.
      - Аяски быстро в корабль! Они сорвались с места и в один миг оказались у входа.
     Едва успев захлопнуть заслонку, услышали странные мелкие удары, напоминающие удары дроби.
      - Поднимай корабль - прокричала Рита. Аяски, поняв, что время сжалось, пулей пролетел по коридору . Уже через минуту, корабль , завибрировав, поднялся. В отсеке сняли костюмы, положили в машину на переработку и обработав друг друга каким-то порошком, вышли. Едва взглянули на омерзительно-чёрное в ёмкостях.
      - Что это было? - уже в кабине пилотов спросил Аяски.
      - Не знаю, но вряд ли мы остались живы вне корабля. На своей планете я читала когда-то о подобных случаях. Наши учёные так и не поняли, что это за форма жизни. Если бы они на нас напали, первым бы съели тебя.
      - Это почему? - удивился дриан.
      - Ты существо органическое, мягкое, а я в своей броне как камень, зубы об меня обломали. Да шучу я, мне тоже досталось бы по полной.

      Успокоились они тогда, когда увидели на мониторе, как корабль перешёл на прежний маршрут. Догнать кремниевых уже не могли, мощности не те. Скорее всего их будут ждать на планете.


Глава 19.


      Кремниевые не сразу заметили отсутствие корабля дриан. Только когда один из пилотов сообщил , что корабль следующий за ними исчез с экрана монитора, кремниевые всполошились. Сигналы, подаваемые на датчик терялись - связь исчезла. “Что за напасть?” - подумал командир. РИ-ТРИ-А он доверял полностью. Разворачивать корабль и начинать поиски было глупо и не оптимально. Посовещавшись, решили продолжить полёт, а на планете скажут, что делать дальше.

      Рита после столь экзотического кульбита корабля и встречей с иной формой жизни, чуть не убившей их, долго молчала. Аяски, видя её состояние, даже не пытался заговорить. Он уже понял, что реакция на некоторые события не проходит сразу - требуется некоторое время. Времени у них было достаточно.

      Прошло минут двадцать, прежде чем Рита заговорила, как будто немного оправдываясь за молчание :
      - Аяски, эта ситуация немного вышибла меня, но сейчас всё прошло. Так бывает со мной в тех случаях, когда я опасаюсь за жизнь другого существа, а не за свою. Не знаю, почему это происходит, но это всегда так было. Помнишь я рассказывала тебе о своей жизни на другой планете, там живёт мой сын. Пока он рос, я постоянно боялась, что с ним что-нибудь случится.
      - Но ты же говорила, что он взрослый?
      - Это сейчас. Уже когда он повзрослел, я поняла, что своим беспокойством провоцирую некоторые опасные ситуации.
      - Могу я сказать, что беспокоясь обо мне, ты создала опасную ситуацию для нас на тёмной планете?
      - Отчасти.
      - Тогда перестань беспокоиться!
      - Я почти готова к этому. Что-то подсказывает мне, что тем, кем мы являемся в действительности - ничего не угрожает.
      - А ты видела, какие мы - настоящие?
      - Нет, могу только предполагать...
      - Я хотел бы увидеть себя не в этом ужасно неловком теле. Однажды в своих снах я видел существ, как будто сотканных из света - это было так красиво! Я не знаю, кто они такие, но я хотел бы быть похожим на них.

      Они приближались к планете кремниевых. Заработал датчик - Рита вышла на связь.
     Она предупредила вопрос командира, сказав, что обо всём доложит по прибытии и что на корабле полный порядок. Командир ещё раз пообещал подстраховать.
     При посадке разволновался Аяски - всё-таки он был слишком молодым пилотом.
      - Что же ты парень, самые трудные участки прошёл.
      - Я сейчас, я соберусь...
     С датчика уже шла команда для правильной посадки, наверное командир догадался, что происходит с дрианом и потому давал чёткие и короткие команды. Корабль коснулся твёрдой поверхности, это не мхи Эриды , слегка дрогнув, сел.

      Аяски отключил приборы управления, что-то сказал кораблю на своём дрианском, слегка похлопал конечностью по стене коридора. Их встретил командир, Энрике и двое кремниевых. Рита доложила почему изменился маршрут.
      - Тогда сразу захватите образцы, чтобы сразу отдать в лабораторию. Они хорошо упакованы?
      - Да, очень герметично - мерзость ещё та... Аяски провёл двух кремниевых в отсек, где они оставили образцы. Когда солдаты вышли, он ещё раз проверил, не было ли утечки и только потом закрыл отсек.

      Риту и Аяски разместили в одной из комнат, перед этим полностью прочистили в изоляторе. С тех пор как началась эпидемия эти меры предпринимались для всех вернувшихся команд. Отдых прошёл быстро. Аяски проснулся первым, огляделся - комната ему понравилась: несколько мониторов на стенах, удобные лежанки, столы, сиденья. Просторно и ничего лишнего. Немного помучился с включением мониторов, они были другие, чем на корабле - всё-таки получилось, включил. На экране замелькали кадры из жизни кремниевых. Для него это была новая информация и конечно она заинтересовала его, да и подача этой информации была объективной. Никакой показухи - просто работа на своей и на других планетах. Однако в его сугубо гражданском уме плохо укладывался военизированный ритм жизни: подготовка, тренировки, проведение операций, полное подчинение приказам.

      Проснулась Рита. Тоже огляделась и поняла, что очень много здесь изменилось - ничто не стоит на месте : всё другое, обстановка, оборудование, даже стены другие. Но это ей было понятно - начинали с минимума, а потом шло развитие системы, технологии совершенствовались и вот уже в комнате для солдат прекрасное оборудование для подготовки и отдыха. Заработал сигнал датчика, сбор всех участников последней экспедиции в большом здании для совещаний.
      - Мне можно с вами?
      - Сейчас узнаю. Командир, Аяски тоже хотел бы присутствовать, это можно?
      - Да, он ведь тоже участник последней экспедиции.

      В коридоре из комнат выходили солдаты, участвующие в операции на Эриде. Рита обратила внимание, что в коридор вышли, даже скорее выплыли роботы-конвоиры. Таких она видела перед посадкой на планету кремниевых. “Странно - подумала она - может для порядка, больных, кроме спецов вроде нет. А спецов-то точно, разбирать не будут - слишком дорогое “оборудование”. Посмотрим, посмотрим!” Но какая-то тоненькая мыслишка нехорошего предчувствия проскользнула и исчезла.

      Поток двигался в сторону большого куполообразного здания. Пройдя по закрытому переходу, они оказались перед входом в помещение, где их встречали командир и старший части СИ-ЛИ-ТРЕК. Риту и Аяски посадили в первый ряд огромного мрачного зала. Там уже сидел Энрике, видимо ожидая их. Рита вновь увидела это помещение, оно не изменилось - даже ряды амфитеатром уходящие вверх казалось были те же самые. Большая часть их сейчас занята, но в силу того, что помещение плохо освещалось, невозможно разглядеть сидящих вверху. Как и тогда, когда Рита воплощалась здесь, здание для совещаний производило мрачное впечатление. Большего всего свет падал на выступающего, находящегося на небольшом возвышении в центре. Сейчас оно пустовало, но уже через некоторое время двери закрылись и на возвышение поднялся СИ-ЛИ-ТРЕК. Он приветствовал всех собравшихся и представил командира, который непосредственно участвовал в операции на Эриде. Командир начал говорить о задачах, которые перед ними стояли, а затем перешёл к рассказу о том, как задачи выполнялись.

      Доклад был закончен. Все молчали, но молчание становилось напряжённым. Казалось сейчас что-то сорвётся с тормозов и разнесёт всё. Для этого нужен был всего лишь маленький толчок, искра, неудобный вопрос - и он прозвучал. С третьего от трибуны ряда поднялся кремниевый, довольно старого выпуска. Он спросил командира:
      - Как-то странно получается... мы побывали в разных переделках и некоторые были серьёзнее, чем на Эриде. После возвращения только у немногих потребовалось заменить часть киборга. А сегодняшние партии солдат легче и мобильнее нас стариков, с набором новых программ, какие нам и не снились. И вот надо же - после первой операции идут на разборку! Ты командир, что об этом думаешь?
      Командир слегка замялся:
      - Было мнение, что наши учёные ещё не сталкивались с такой формой жизни, как на Эриде.
      Зал зашумел, задвигался, закричал Крики раздавались со всех рядов:
      - Почему они не предусмотрели это?
      - Зачем нас вообще выпускают, чтобы после первой операции - на свалку?
      - Мы что теперь - одноразовые?
     Словом, было высказано всё, что накопилось. Командир спустился, увидел свободное место рядом с Ритой, присел.
      - Что думаешь РИ-ТРИ-А? Что сейчас может быть?
      - Думаю начнётся крутая заварушка!
      - Вот и я так думаю, правда не знаю, что предпринять. На чужих территориях мы воевать умеем, а как воевать против своих... не приходилось.
      - Командир, я попробую их успокоить, хотя это маловероятно.
      - Давай, пробуй - устало махнул рукой командир.

      Рита поднялась на возвышение, разговор начала с требования успокоиться и выслушать. Зал ещё немного гудел, но постепенно утих.
      - Я- РИ-ТРИ-А, спец, участвовавший в операции на Эриде. Я всё видел своими глазами и не меньше вас возмущён тем, что солдаты заражаются и идут на разборку. Но криками мы ничего не решим. Нам нужно обратиться к нашим конструкторам - это они создают наши киборги и закладывают программы. Значит это их ответственность - наша уязвимость.
      - Давайте вызовем наше руководство, пусть наши генералы договариваются с конструкторами! - прокричал кто-то из задних рядов. С краю того ряда, где сидели Рита и другие, поднялся кремниевый. Его огромная фигура просто возвышалась над остальными.
      - Я - один из ваших генералов. Конструкторы уже работают над этим вопросом. Но мы же все - солдаты и главное для нас дисциплина, подчинение приказам. Если вы все будете продолжать эту бучу... Его перебили дерзко :
      - То что? Вы всех нас отправите на разборку? Это говорил тот солдат, что сопровождал спецов до корабля кремниевых. Генерал уже не отвечал, он судорожно нажимал на киборге какие-то кнопки. Почти сразу услышали необычный шум -задвигались роботы-конвоиры, выставив вперёд парализаторы - “дудки”, как назвала их Рита.

      Аяски, всё это время молчавший, тихо сказал Рите: “ Посмотри на командира и других - нам нужно уходить, пока нас не смяли”. Рита поглядела по сторонам - было ощущение, что всех кремниевых остановили в один момент. Они сидели безучастные ко всему, как отключённые роботы. “Как? Как нам уйти отсюда незамеченными? Это же ясно, что за всем этим наблюдают те, кто всё это создал.” “Твой и мой киборг могут становиться невидимыми на некоторое время, только тебе надо снять вот этот - кремниевый”. “Что-то этот парень не по годам много знает. Ну да ладно, потом с этим разберусь. Сейчас нужно отсюда выбираться”.

      Между тем конвоиры поднимали кремниевых парализаторами и те послушно выстраивались в две шеренги. Рита незаметно нашарила свои кнопки, кремниевый киборг свернулся быстро, она осталась в сине-сером комбинезоне, который уже через минуту никто не видел. Впрочем, как и её саму. Как и Аяски. Но она его видела - сейчас у неё были удивительные глаза, способные видеть сквозь стены. Какие же тайны хранил киборг Аяски, она не знала... да и не до этого было сейчас.

      Они, не сговариваясь продвигались к стене, к самому неосвещённому месту. Прошли немного вправо и наткнулись на неглубокую нишу, закрытую выступом. Места для двоих крупных тел вполне хватало. Из-за выступа было видно, что солдат будут выводить не большими группами. Командовал - генерал, а возможно он просто суетился и делал вид, что командует. А кто-то невидимый сидел у пульта и небрежным движением нажимал кнопки, отключая программы сопротивления у кремниевых. И те послушно поднимались с рядов, выстраивались в шеренгу и шагали туда, куда их погонят как стадо овец.


Глава 20.


      Группы солдат проходили недалеко от них, укрывшихся в нише. Рита пыталась увидеть Энрике и командира, но сколько ни вглядывалась, не могла найти. Все они были сейчас одинаковы: отсутствующий взгляд, покорность - “шагающие” машины, ничего, чтобы отличить одного от другого. “Как просто их выключить - нажать кнопку! - она попыталась вспомнить ту жизнь, когда сама была в теле кремниевых - была ли у них программа отключения?”. Видимо не было, потому что не смогла вспомнить ни одного подобного случая.
     
      Аяски тихо сказал : “ Нам нужно выйти с последней партией, иначе двери закроют и мы останемся здесь”. Да, нужно выбираться из этого здания. Они решили идти за последними роботами-конвоирами. Поскольку те были заняты солдатами, а киборги Риты и Аяски - невидимы, да и ступали они тихо, их никто не заметил. Солдат повели дальше, а им пришлось остановиться - нужно найти временное укрытие, пока их не хватились. Но где?
      - Больше всего я хотел бы оказаться на своём корабле - уныло проговорил Аяски.
      - Ты уже взрослый, чтобы понять - корабль охраняют, и охраняют надёжно. Необходимо пока найти что-то здесь, чтобы переждать.
      - Но как? Мы совсем не знаем что и где находится.
      - Тут ты прав, плана зданий у нас нет... подожди, у меня же глаза - вспомнила Рита - я могу сканировать любое помещение и видеть сквозь стены. Идём вперёд, я буду просматривать всё вокруг.

      Пока они шли по крытому переходу, не было ничего интересного : за стенами - пустыня, окружающая постройки кремниевых. Дальше они вошли в коридор, по сторонам которого располагались комнаты солдат. Рита видела силуэты кремниевых, в основном находящихся на лежанках, но были и те, что сидели, тупо глядя перед собой.
     Прошли комнату, в которой их разместили вначале, она пустовала. Но войти не решились - в первую очередь их начали бы искать в ней.
      - Нам нужно такое место, где можно наблюдать за происходящим здесь, внизу. Думаю, здесь всё только начинается.
      - Наверное, то, что нам нужно находится наверху?
      - Вероятно ты прав, поэтому давай искать выход на другие этажи.

      Внезапно их насторожил знакомый звук, напомнивший, что они на чужой территории и за ними могут следить. Из проёма одной из комнат “выдвинулся “ робот-конвоир. Его огромная голова вертелась в разные стороны, а обзор явно занимал все триста шестьдесят градусов.
      - Аяски, прижмёмся к стене, а то он слишком придирчиво всё осматривает, не нравится мне это. Прошло не так уж мало времени, прежде, чем робот, повертев головой, укатил, а они могли продолжить поиск.
      - Нам надо быть осторожнее, а то налетим на такого “круглоголового”.

      Они вышли к большой арочной двери. Что-то за ней шумело и двигалось, Рита увидела кабину подъёмника. Лифтом это назвать было трудно, потому что кабина походила на вагон. При их подходе дверь автоматически открылась, им ничего не оставалось как войти. В вагоне пусто, на стене вагона - план со светящимися маршрутам. Начали рассматривать и обнаружили, что все технические помещения находятся на четвёртом этаже в отдельном блоке - там наверняка установлены камеры слежения.
     Рита коснулась светящейся выпуклости - вагон вздрогнул, показалось, что-то застучало ритмично, негромко. Началось движение, вагон изогнулся, как червяк и двинулся не по горизонтали, а по спирали вверх, остановился, открылась дверь, они вышли.

      Четвёртый этаж мало чем отличался от первого - такой же длинный коридор и двери.
     Как здесь найти то, что им нужно? Глаза! Её глаза могли увидеть то, что пока не видно.
     Продолжая делать то же, что на первом этаже, увидела, что большей частью помещения пустовали. Вернее, они заняты какими-то механизмами - огромные цилиндрические или квадратные формы стояли вдоль стен. В некоторых помещениях она видела движущихся роботов: своими цепкими конечностями они обхватывали какие-то детали и подвозили к центру. В центре стояло что-то очень большое и круглое. Но Рите не было до этого дела, она почти отчаялась найти то, что нужно. Неожиданно, Аяски, который двигался рядом такой же невидимкой, как она, тронул её, указав на дверь. Дверь - довольно высокая, раза в полтора выше других. Она медленно отодвинулась и они увидели, как оттуда вышли... люди? Они были огромными, во всяком случае так показалось Рите.
     Их трое, они в таких же костюмах, как у Риты, но лица, как у огромных кукол, ничего не выражающие. Двигались они легко, даже казалось, что не шли, а как будто плыли над полом. Её первое желание подбежать к ним, остановила эта пустота на лицах. Кто они, эти “люди”? Не исключено, что именно они командуют здесь всем. Поэтому они подождали, пока те уйдут.

      Рита и Аяски осторожно подошли к двери, она очень медленно открылась - значит реагирует на органику. Огромный зал, казалось состоял из одних экранов. Стало понятно, что камеры есть везде. Внутри помещения никого не было. В центре зала - глубокая ниша с сиденьями для о-очень больших людей. Должно быть отсюда они наблюдают за всем, что происходит в городе кремниевых. “Вон там наш корабль!” - показал Аяски на один из экранов. “Я же тебе говорила, что он под охраной, даже если её (охрану) не видно” - Рита тоже была встревожена всей ситуацией и пока не представляла себе, как из неё выйти.

      Они присели в нише, осматривая экран за экраном. В попытке найти ответ на вопрос, что же им делать дальше, неожиданно увидели на одном из экранов что-то вроде проходящего совещания. Около десяти “людей” сидели вокруг овального стола и разговаривали. Не было слышно о чём шёл разговор, но Рите просто необходимо было услышать, узнать кто эти существа, так похожие на людей. Адаптер мог ей помочь, если настроить звук на экране.
      - Аяски, мне нужно услышать о чём они говорят - у тебя с техникой получше будет, попробуй , вдруг получится.
     Аяски начал поиск управления звуком. Интуитивно, он довольно быстро нашёл необходимый элемент, затем ввёл какие-то цифры - на экране заговорили.
     
      Рита вслушивалась в речь незнакомцев - местами она была приятной и даже певучей, иногда звучала жёстко, напоминая скрежет железа. Адаптер переводил. Эти “люди” являлись конструкторами кремниевых, это они разрабатывали программы и киборги. Лишь в сборке принимали участие роботы, даже внешне они напоминавшие своих создателей. Рита “покопалась” в своей памяти, но не могла вспомнить этих конструкторов. Возможно в далёком прошлом они не носили такое тело, а может в то время кремниевым ставили блокировку на воспоминание о своих “богах”.

      Сейчас разговор шёл о создавшейся обстановке - не имело никакого смысла делать новые партии солдат, пока их киборг так уязвим.
      - Акнекут, ты провёл анализ привезённого грунта с Цесана? - спросил одного из них, сидевший на небольшом возвышении мужчина с волнистыми седыми волосами.
     Тот, которого назвали Акнекутом, встал и почтительно отвечал:
      - Да, Дарагист, моя группа занимается этим. Часть анализов мы провели, но нам необходимо оборудование с большей чувствительностью.
      - Вам доставят его в ближайшее время, сегодня же сделайте заказ в Центр. Потом он обратился ещё к кому-то:
      - Тиснэ, а где же наши гости, почему до сих пор не найдены?
     Тиснэ был одним из троих, вышедших из помещения, где сейчас сидели Рита и Аяски. Рита мельком взглянула на Тиснэ... и он ей не понравился. Нет внешне он был очень даже ничего, но что-то скользкое и изворотливое было в этом большом человеке, а голос слишком слащавым:
      - Мы просмотрели все камеры, но они как-будто растворились. Следили за ними с того момента, как они прилетели - вели себя спокойно, ничего подозрительного. Дриан, тот совсем молод, а вот кремниевый, РИ-ТРИ-А...не знаю, не помню выпуск такого спеца.
      - Меня не интересует содержание твоей памяти, у нас есть документы на выпуск. Кроме того, отзывы о нём самые лучшие.
      - Вот это и подозрительно, мы не выпускали столь совершенных спецов, сам не заразился, наоборот, других вылечил. Словом всё знает и умеет, почти как мы, только в кремниевом киборге.
      - Слишком ты подозрителен стал в последние дни. Ну да ладно, продолжайте поиск.
     Затем, обратившись ко всем собравшимся, сказал:
      - Нам необходимо проверить все этапы выпуска солдат, чтобы понять, где идёт сбой. В центре слишком обеспокоены создавшейся ситуацией. Ответственной за это назначаю Намею. Все вопросы контроля возьмёшь на себя, подготовь свою группу так, чтобы ни один момент не был пропущен, фиксировать всё. Сидящая рядом женщина кивнула.
      - Все свободны, кроме Шеена и Арсли.
     Все поднялись и начали выходить, вернее, “выплывать” кроме названных мужчин.

      Во время разговора Рита время от времени переводила для Аяски подробности. Сейчас те трое вернутся сюда и встречаться с ними нет никакого желания.
      - Да и один из них мне что-то не понравился - добавила она.
      - Ты говоришь о том, которого назвали Тиснэ, верно?
      - Да, о нём.
      - А ты что не видела его?
      - Видела конечно.
      - Да я не про то, - перебил её Аяски - я про другое видение. У него под первым телом ещё какое-то другое. Помнишь в нашу первую встречу, я сказал тебе, что вас двое?
      - Помню, такое вряд ли забудешь!
      - Ты, вторая, которая ты сейчас даже под телом кремниевых виделась красивой и хорошей, а от этого Тиснэ идёт что-то гадкое. Не знаю что это, но он точно - другой.
      - Ну ты молодец, Аяски. Мне ведь некогда особо присматриваться, я слушала.
      - Да я понимаю, а сейчас нам что делать?
      - Искать какое-то укрытие, пока эти трое не вернулись.

      Помещение в котором они находились представляло собой огромный полукруг. Стена, состоящая из экранов вогнута, а другая за ними - прямая и высокая. На ней располагались незнакомые приборы, стенды, сплошь заполненные символами.
      - Посмотрим эту стену, возможно здесь есть выход - предложила Рита. Они начали продвигаться вдоль стены, вглядываясь в любую неровность или выпуклость. Внезапно Аяски наткнулся на какой-то участок в стене, конечность начала проваливаться в пустоту.
      - Иди сюда! Здесь что-то есть - позвал он Риту.
      - Пожалуй нам стоит проверить, да и выбора у нас нет. Она первой придвинулась к необычному участку и шагнула в ... стену. Стена отодвинулась в глубину, на этом месте образовалось овальное отверстие. Они вошли и стена затянулась. Начали осматриваться: они оказались в небольшом закутке, прямо перед ними - лестница эскалатора. Рита встала на неё, эскалатор бесшумно устремился вверх. Следом поспешил Аяски. Лестница остановилась перед небольшой узкой площадкой, закрытой прозрачным материалом.

      Они вышли на площадку и взглянули через прозрачную ширму, непроизвольно “охнули” - всё помещение перед ними как “на ладони”. Значит отсюда кто-то наблюдал за теми, кто внизу. Всё было так хорошо замаскировано, что при осмотре стены они не видели ни этой площадки, ни даже намёка на ширму. Ушли из зала вовремя, дверь отодвинулась и вошли те трое. Мужчины, что-то обсуждали, размахивая руками, при этом лица оставались безучастными, словно маски, не отражающие никаких эмоций.
      Здесь на площадке очень чётко слышались все слова. Рядом с Тиснэ шёл другой, немного похожий на него. За ними - третий, не принимавший участие в разговоре.
     Рита услышала, разговор шёл о них. Аяски хотел ей что-то сказать, но она жестом попросила замолчать.
      Тиснэ был явно раздражён тем, что гости так неожиданно исчезли и наблюдения не дают результатов. Второй, (Тиснэ называл его Зикки) убеждал, что дриан и спец точно на планете, сбежать они не могли, поэтому обязательно найдём. Третий, как-то исподлобья смотрел на Зикки и казалось не разделял его оптимизма. Но Зикки не замечал и продолжал говорить размахивая руками :
      Да и как они нам могут навредить? У нас хорошо укреплённая система, “шпионов” отследили бы сразу! Разговаривая, они подошли к нише, Зикки вошёл и не заметил, как те двое переглянулись. Но это заметили Рита и Аяски.
      - Рита, - проговорил тихо дриан - я хотел сказать, что третий, такой же как Тиснэ, посмотри сама.

      Она посмотрела сначала на Тиснэ, затем перевела взгляд на третьего и ей стало не по себе. Под “человеческой кожей “ у обоих что-то противно вихлялось и дёргалось, точно огромный червь, занимая всё пространство внутри киборга. Она перевела взгляд на Зикки , но ничего подобного не увидела. В киборге Зикки - ровные ткани, повторяющие контуры тела, похожие на мышцы хорошо тренированного человека. Аяски увидел на площадке сиденье и подтолкнул Риту к нему. Она с благодарностью взглянула на него, сейчас этот парень для неё просто находка.


Глава 21.


      Рита задумалась и не замечала Аяски, стоявшего рядом, а он внимательно следил за происходящим внизу. Увиденное пока не вызывало тревоги - все трое сидели и наблюдали за экранами, видимо распределёнными на участки. Однако что-то заставляло Аяски быть предельно внимательным.

      Рита пыталась объяснить себе, что эти двое делают на планете кремниевых, почему скрывают свою истинную суть? Почему-то не верилось в их добрые и чистые помыслы. С другой стороны, она сама была вынуждена скрывать свой киборг под кремниевой кожей. Как ни готова она была воспринимать другие формы жизни, но в этих двоих что-то очень не нравилось . Поток её размышлений прервал Аяски, слегка коснувшись, показал на Тиснэ. Протянув руки за спиной Зикки, те двое обменивались очень странными знаками. Рита попробовала прибегнуть к помощи адаптера, но он молчал. Зикки, увлечённый происходящим на экране, не замечал этих манипуляций. Там действительно происходило что-то необычное.

      В помещении, откуда пришли трое, шла подготовка к каким-то действиям. Звук видимо отключили, но по всему, что происходило там было видно - готовится операция. Те двое, которых оставил старший - Шеен и Арсли надели на себя необычное снаряжение. Видимо используя пульты этого самого снаряжения, вызвали команду роботов. Они представляли собой довольно странный гибрид, что-то от самих конструкторов с элементами киборга кремниевых солдат. На запястье прикреплены датчики, но оружия на них не было.

      Откуда-то издалека пришла информация: “Кескеры- элитные универсальные роботы. Новейшая разработка конструкторов”. “Не понятно зачем они собрались? “ - задала она сама себе вопрос. Но он остался без ответа, там внизу происходило что-то невероятное. Тиснэ и его “скользкий” товарищ одновременно вскинули руки и зажали горло Зикки. Тот даже не успел издать ни звука. Обмякшее тело стащили с сиденья и понесли куда-то в угол, образованный полукруглой и ровной стеной. Здесь в стыке они довольно долго копошились, потом в стене отодвинулась пластина и туда затолкали тело.

      Вернулись в нишу и опять начали наблюдать за тем экраном, что смотрел Зикки. Внезапно экран погас и это их видимо встревожило. Они вскочили начали обмениваться странными скользящими движениями-знаками. Возможно это был их разговор. Адаптер молчал, интуиция тоже помалкивала. Посреди этих “вихляний” они не заметили как открылась дверь и вошли роботы-кескеры. Тиснэ и другой так и застыли в позе, мало подходящей настоящим конструкторам. Следом за роботами вошли Шеен и Арсли. Кескеры окружили Тиснэ и его товарища. В зале не было слышно ни звука, только мигало разноцветными точками оборудование на Шеене и Арсли.

      Наблюдавшие сверху Рита и Аяски поняли, что этих “скользких” всё-таки вычислили. Неожиданно кескеры выбросили вперёд руки, начавшие удлиняться буквально на глазах, пока не превратились в длинные щупальца. Щупальца поползли дальше к тем двоим, что до сих пор находились в “ступоре”, при этом сами кескеры даже не двигались. Эти длинные руки ловко обхватили фигуру Тиснэ и повалили его на пол. То же самое проделали с его товарищем. Теперь они более всего походили на два кокона, которые кескеры довольно легко понесли к выходу. Последними шли Шеен и Арсли, дверь за ними закрылась и в воздухе повисла тишина, как будто ничего не произошло.
      Рита и Аяски переглянулись.
      - И что теперь ? - спросил наконец Аяски
      - Я предлагаю спуститься и вытащить Зикки, может быть он жив?
      - Согласен с тобой... кажется мне, что всю заварушку устроили из-за этих двоих.
      - Ты про какую заварушку?
      - Про ту, из-за которой мы с тобой здесь оказались.
      - Так ведь всех кремниевых обесточили!
      - Но только на время, а потом разберутся и всех восстановят.
      - Хорошо бы! Ладно, пойдём искать Зикки.

      Спустились тем же путём, как и пришли. Подошли к углу и начали искать рычаг или что-либо похожее, чтобы открыть отверстие в стене. Провозились почти полчаса, нажимая на каждый квадратный сантиметр.
      - Ты посмотри своими глазами - взмолился Аяски. Рита мысленно упрекнула себя: “Что-то я “тормозить” стала, может усталость сказывается?”. Не успев додумать, увидела сквозь стену проём и в нём скорчившееся тело. Ещё увидела тоненький светящийся проводок, ползущий к стене и выходящий за неё. Она начала искать этот проводок и нашла, но был он настолько тонок, что казалось дёрни его и порвёшь. Рита дёрнула, провод был крепок, в стене появился проём. Зикки лежал, не подавая никаких звуков.
      - Как нам вытащить его отсюда, он такой большой? - спросил Аяски.
      - Попробую ещё раз использовать свой киборг . С тех пор, как они вошли в это помещение, свою “невидимость” каждый снял - прятаться здесь не было смысла. Поэтому сейчас, пока Рита вспоминала свои “активные” точки - Аяски разглядывал её . Ему всё в ней нравилось и где-то в тайне от себя ему хотелось иметь такой же красивый и удобный киборг. Наконец Рита нашла точку, активирующую всю силу, подошла к Зикки, просунула руки в подмышки и легко сдвинула с места.
      - Аяски, ты выйди, здесь двоим не развернуться. Аяски, восхищённый проявленной силой не заставил себя упрашивать. Рита вытащила Зикки, положила на пол . Он лежал тихо, но почему-то казалось - он жив.
      - Его надо перевернуть на спину - посоветовал Аяски. Вдвоём они уложили Зикки на спину, чтобы осмотреть его.
      - Помнишь, они сцепили его шею как клещами? Может где-то здесь его уязвимое место?

      Рита внимательно осмотрела шею лежащего, под ухом увидела маленькую утопленную кнопочку. Её нужно вытащить, но она слишком глубоко ушла в шею. Рита посмотрела на Аяски - весь его вид говорил : “Тут я тебе не помощник”. Она вспомнила, как попав сюда сразу оказалась в роли лекаря, так что ей не привыкать. Рита активировала пальцы, но зелёного луча не увидела. Указательный и большой начали удлиняться одновременно, пока не превратились в подобие тонкого пинцета. Попробовала этим “пинцетом” вытянуть, но кнопка не поддавалась.
      - Попробуй выкрутить, может получится...
     Рита начала осторожно выкручивать, кнопка поддалась.
      - Ну умник, я буду выкручивать, а ты наблюдай за телом. Кнопка оказалась насаженной на штырь и при выкручивании миниатюрный штырь из серебристого материала начал выходить из шеи.
      - У него по ногам идут слабые подёргивания. Может этот штырь вообще выдернуть? - спросил Аяски.
      - Нет уж, давай постепенно. Когда штырь был почти вытащен и начал падать, они услышали звук, напоминающий речь. Зикки что-то говорил, хотя рот не двигался. Где-то в голове прозвучали слова:
      - Вытащите штырь, он слишком долго был внутри. Штырь вытащили и аккуратно положили рядом. Зикки открыл глаза, посмотрел на них и казалось, не удивился.
      - Ну вот вы и нашлись! Верно?
      - Вообще-то мы не терялись. Нам стало непонятно, почему так встречают гостей на планете кремниевых - тихо проговорил Аяски.
      - Все объяснения потом ребята. Мы не могли вас предупредить, да и своих тоже. Иначе эти двое догадались и исчезли бы раньше времени.

      Ждать Зикки пришлось недолго, минут через двадцать он полностью восстановил свой киборг. Поднявшись, он позвал Риту и Аяски за собой. Рита медлила - слишком нестандартные ситуации шли одна за другой и непросто было в них разобраться.
      - Ри-та - произнёс Зикки, разделив её имя - вам действительно нечего бояться, просто поверьте мне. Сейчас мы пройдём в комнату для совещаний и вам всё объяснят. Она посмотрела на говорившего и только теперь увидела, что лица-маски не было. Рот улыбался, а глаза лукаво щурились. Ну наконец-то что-то знакомое, человеческое проглядывало в облике конструктора. Аяски, увидев, что успокоилась Рита, успокоился сам.

      Выйдя в коридор, они направились не к лифту, а к соседней незаметной двери. Зикки открыл её и они увидели глубокий эскалатор с удобными поручнями по бокам. Сначала шагнул конструктор, затем Рита и Аяски. Довольно быстро они оказались перед входом в какое-то помещение, вероятно и бывшее “комнатой для совещаний”. Вслед за Зикки, они вошли и удивились обилию света. Светом был залит огромный зал так, что при входе Рита не сразу увидела сколько конструкторов их встречает. Мужчины и женщины улыбались - это были не “приклеенные” обязательные улыбки, но искренние и радостные. Все как будто хотели коснуться их, как старых добрых знакомых.

      Втроём они подошли к возвышению за столом, на котором восседал очень большой человек с красивым благообразным лицом и тёмными с проседью волосами, волнами спадающими на плечи. Он заговорил, все замолчали: голос его глубокий, проникновенный завораживал. Он говорил на незнакомом языке, но Рита и Аяски понимали его речь.
      - Коллеги, дайте возможность нашим гостям успокоиться - они не знают, что здесь произошло на самом деле. Просьба ко всем - займите свои рабочие места, а я побеседую с гостями. Присаживайтесь - обратился он уже к Рите и Аяски.
      - Моё имя -Дарагист, я старший руководитель проекта под названием “Кремниевая планета” и соответственно отвечаю перед Центром, пославшим меня сюда. Это мы попросили помощи у Центра и он прислал тебя Ри-та (странно “разделил” он её имя). Твоё прежнее воплощение на этой планете предполагало возможность спокойного отношения к иным формам жизни. Даже то, что вы подружились с Аяски подтверждает это. Что касается этих двоих: Тиснэ и Нереуг также прибыли из Центра, поэтому мы сначала ничего не заподозрили. Позднее, группа наших аналитиков зарегистрировала сбои в программах кремниевых солдат. Вначале были единичные случаи и только позднее
     это приобрело массовый характер. Попав на заражённую Эриду, солдаты оказывались беззащитными перед бактериальной угрозой. Всё это заставило нас более внимательно присматриваться к специалистам, прибывшим недавно. Мы отследили, что на последнем этапе сборки солдат, контроль проходил под руководством Тиснэ и скорее всего они выключали программу защиты солдат. Но нам необходима было, чтобы они сами выдали себя. И тогда мы попросили помощи у Центра, он прислал тебя, перед этим мы объявили, что прибывает спец экстра класса, но не уточнили когда и как он будет выглядеть. Поэтому Тиснэ и Нереуг ожидали кого-то со стороны и не могли предположить, что спец будет в образе кремниевого. Когда же были сообщены твои первые результаты по исцелению солдат, они видимо, что-то почувствовали и засуетились, начали делать ошибки, словом они “засветились”. В общем, вы нам здорово помогли, особенно, когда захватили материал для проб на Цесане. Благодаря пробам уже имеются некоторые результаты, приближающие нас победе над инфекцией. Так что Аяски в скором времени у тебя будет ещё более ответственная задача: как только выработаем вакцину и опробуем, ты первый доставишь её на Эриду. Согласен?
      - Да, конечно, только...
      - Понимаю, за время проведения операции ты очень привязался к Ри-те. Но пора взрослеть, а это значит научиться брать на себя ответственность за свою жизнь, и не только за свою. Потом расставание не скоро, возможно Ри-та и сама захочет задержаться у нас - лукаво посмотрел он на неё - тут за неё хлопочут все , кого она вылечила.
      - Не думаю, что я смогла вылечить, скорее отсрочила болезнь на некоторое время.
      - И очень ошибаешься - в нашей лаборатории проверили всех с кем ты работала, анализы чисты!
      - Дарагист! Я могу задать вам вопрос?
      - Разумеется, можешь.
      - Эти двое: Тиснэ и Нереуг - кто они? Откуда?
      - Это предстоит нам выяснить, с ними сейчас работают.
      - Вы видели их настоящий киборг, тот, что находится под сегодняшним?
      - Нет, а что? Рита переглянулись с Аяски.
      - Мы оба - начала она - увидели нечто неустойчивое, скользкое, напоминающее огромного червя.
      - Вы уверены? - резко повысил голос Дарагист.
      - Да, мы видели это оба, а двоим ошибиться труднее, чем одному.

      Не успела она договорить, Дарагист уже сбрасывал вызов на датчик. Прошло не более минуту, как в проёме двери показался Шеен.
      - Ты выяснил откуда они?
      - Пока не выяснил - они молчат, а жёсткие меры ты запретил.
      - Они не понадобятся. Ри-та и Аяски увидели подлинный киборг - огромные червеобразные. Тебе это о чём-то говорит?
      - О многом - с горечью произнёс Шеен. -Планету Дизмуг вряд ли забудешь, но ведь она была зачищена полностью?
      - Значит - не полностью, если эти двое появились здесь. Вот в этом направлении и работай, они не смогут молчать, зная, что мы определили, кто они.

      Шеен ушёл. Дарагист замолчал на некоторое время, потом устало сказал :
      - Всплывают события многолетней давности, я расскажу вам историю несчастной планеты как-нибудь, потом. Сейчас вам стоит отдохнуть от последних событий, вам тоже пришлось невесело. Вам покажут новое место для отдыха. Спасибо вам - добавил он - вы и здесь помогли.


Эпилог.


      Несколько месяцев прожила Рита у кремниевых, приобретя за это время не только новых друзей, но и новые знания. Естественно, что и она не скрывала свои, с помощью которых вылечила Аяски. После её рассказа Дарагист сказал:
      - Это хорошие технологии, но их эффективность всё-таки зависит от разумности существа. Согласись, Аяски слишком уж не простой дриан, Дух, что сидит в нём должно быть очень старый. Сейчас он только начинает узнавать себя по-настоящему.
      - Ты прав, мне действительно не с кем сравнивать Аяски , а он - уникальный парень.
      - А с нами поделишься технологиями? Вдруг найдутся ещё цивилизации, которым они могут помочь?
      - Разумеется, поделюсь с радостью. Мне их тоже подарили.

      Тиснэ и Нереуг с планеты Дизмуг как ни “упирались” вынуждены были рассказать о причине своего появления на планете кремниевых. На Дизмуге жили разумные существа - нэгги, очень похожие на больших белых червей, вернее таковыми они и были. Они находились в полной гармонии с природой планеты, пока не произошло внешнее внедрение чего-то. Вот это “что-то” , невидимое и непонятное полностью изменило условия их существования - они мутировали. Пожирая всё вокруг себя дошли до того, что стали поедать своих сородичей. После нескольких сигналов, вмешался Центр, послав кремниевых солдат. Те, видя неукротимую агрессивность нэггов, зачистили планету полностью. Во всяком случае, так казалось. Однако, со слов Тиснэ, очень малочисленное поселение нэггов, обитавших в стороне от остальных всё-таки сохранилось. И именно им пришлось привыкать к новым условиям жизнеобеспечения, в общем, начали меняться. Но после зачистки планеты кремниевыми, осталась боль и агрессия против них, а потому воспитанные таким образом Тиснэ и Нереуг должны были отомстить за гибель сородичей. Вечная и никогда не смолкающая тема - “пепел Клааса” бил и в эти сердца.

      Оставлять их здесь было нельзя, а потому Тиснэ и Нереуга сначала отправили в Центр, а оттуда - в какую-то космическую тюрьму.

      Вакцина была разработана и опробована. После этого начали массовое производство. Сначала необходимо реанимировать Эриду, только затем обратить внимание на Цесан - источник заражения. Рита с содроганием вспоминала посещение этой планеты.

      Аяски вовсю был вовлечён в лабораторные процессы, нисколько не стесняясь своей роли “подопытного кролика”. Он понимал, что только ориентируясь на его тело, можно подобрать оптимально действующую вакцину.

      Восстанавливались и долечивались все, заразившиеся на Эриде : командир, Энрике и другие солдаты.

      За несколько дней, Рита предупредило о своём отлёте с планеты.
      - Что устала? - спросил Дарагист.
      - Есть немного... А в общем-то хочется привести все мысли в порядок, вроде как по полочкам разложить.
      - Ну что же, это - дело! И хотя мы привыкли к тебе, задерживать не имеем права.

      Перед отлётом попрощалась со всеми. Самым трогательным было прощание с Аяски - он стоял и поглаживал конечностью её плечо, а она тихо ему что-то говорила, потом погладила его, пообещав, что если вдруг окажется рядом с Эридой, непременно заглянет в гости. Отойдя на некоторое расстояние, отстегнула УМ-5, положила рядом. После мысленной команды, челнок раскрылся и втянул Риту.

      Она сидела на своём кресле, на экране монитора появилась надпись : “ Куда теперь?”
      - Куда-нибудь, в место без проблем. Просто отдохнуть и утрясти всю имеющуюся информацию. И чтобы никого рядом! Есть вариант?
      “ Взлетаем, место подготовлено!” Рита закрыла глаза. “ Я - дома! Господи, хорошо-то как!”.



     04.03.2014
     No Надежда Казанцева E-mail:nadblackwolf@gmail.com

     




 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"