Осокина Ярослава: другие произведения.

Сказки неназываемых земель. Глава 17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава семнадцатая, в которой королева всех обманывает, а Грамдульв начинает битву.
    Глава полностью, общий файл тут.

  Глава семнадцатая,
  в которой королева всех обманывает,
  а Грамдульв начинает битву

  
  Ри лгала. Себе немного тоже, но больше другим - делая вид, будто действительно знает, что делает. Будто их может что-то спасти, и она знает, что это будет.
  Она же не могла сказать им всем, что действует наобум. Да, вероятность того, что Селена изначально заложила не одну подсказку в свои истории - на тот случай, если пропадет, - так вот, эта вероятность была немалой. Гленварт поверил сразу, но у него и другие причины были, Ри уже давно догадалась, что чародей неровно дышит к пропавшей провидице. Он изначально доверял Селене и потому сразу увлекся новой теорией.
  Бользо оказались просто находкой - ничего не спрашивая и не сомневаясь, они пришли к месту встречи, одетые в черное, с багряными футлярами, украшенными серебристой вязью письмен. Подобные письмена Ри видела в хранилище документов в столице, но как и тогда, не смогла их прочесть. Музыкантов было четверо - Ри ожидала бОльшего числа, но только вздохнула с облегчением. Еще не была уверена, что сможет справиться одна с таким количеством людей.
  Ее войско росло.
  Через червоточину пройти не удалось, она неожиданно схлопнулась, и Гленварт неохотно переправил всех к официальному порталу.
  Все так же разбитый и развороченный недавней схваткой зал. Испорченные кресла просто свалены в углу, рядом с кучей сметенных в сторону осколков. Несколько офицеров-таможников, словно грачи в черном, стояли между неработающей печатью перехода и возмущенной толпой.
  - Что там у них? - с досадой буркнул Гленварт. - Подождите тут, я сейчас разберусь.
  Но Ри не стала ждать и молча пошла следом, как и Бользо, тихо переговаривающиеся за ее спиной.
  Гленварт сердито поглядел через плечо, но спорить не стал. Вошел в толпу, раздвигая людей быстрыми резкими фразами. Один из них пружинисто развернулся, явно уязвленный бесцеремонностью Гленварта, но Ри успела первой - положила этому мужчине ладонь на рукав, останавливая.
  - Здравствуйте, герцог... Лу, - запнувшись, вспоминая имя, сказала Ри.
  Герцог собственной персоной сердито опустил голову, чтобы посмотреть, кто там. Он не присутствовал на коронации, вспомнила Ри. И не приносил клятву. Верно, тогда они встретились, когда он шел на эту сторону, а теперь возвращается.
  - Что-то случилось? - вежливо спросила она.
  Гленварт тем временем пробился вперед, к таможенникам. Герцог оглядел Ри, потом застывших за ее спиной четверку музыкантов.
  - Твой Совет запретил переправу, - выплюнул он. - Сегодня портал будет разрушен, сказали они.
  - Что, прямо сейчас? - встревожилась Ри, намеренно пропуская мимо ушей недовольные интонации герцога. - Гленварт!
  Мало-помалу гомон стихал. Вокруг Ри (уже привычно для нее, надо сказать), образовывалась толпа.
  - Да, - отозвался Гленварт, уже переговоривший с офицерами.
  Он подошел ближе, и один из таможенников тоже.
  - Я очень рада, что вы в строю, - сказала Ри, узнав того офицера, которого ранили несколько дней назад. - Только почему тут ничего не починили?
  - Что?.. - удивился офицер. - То есть... благодарю за заботу, моя королева. Но...
  - Не о том речь, - прервал его Гленварт.
  - Подождите, - сказала Ри. - Зал надо починить. Вызовите бригаду, или как у вас ремонтники называются? Так нельзя оставлять. И почему портал закрыт?
  - Такое распоряжение поступило от Королевского совета чародеев, - отчитался офицер. - Через два часа по местному времени портал будет уничтожен с обеих сторон.
  Народ вокруг заголосил, и Ри знаком попросила Гленварта что-нибудь сделать. Чародей нетерпеливо возвысил голос, успокаивая людей.
  - У нас есть еще два часа, верно? - сказала Ри. - На это время портал нужно открыть.
  - Но, моя королева... - начал было офицер.
  - Что? - вежливо спросила Ри и даже улыбнулась, видимо, немного криво от усталости, потому что таможенник подобрался и кивнул:
  - Будет сделано, - сказал он.
  - Герцог, - позвала Ри. - Вы ведь возвращаетесь в неназываемые земли? Есть ли у вас люди, готовые сейчас же встать под ружье? Мы собираем войско в долине Серых камней. Если да, то идите сразу вслед за нами, чтобы успеть подготовиться и добраться до долины.
  - Так это правда? - спросил кто-то. - Печать рушится, и нас убьют пресветлые?
  - А вы правда думаете, что пресветлые сильнее всех на свете? - удивилась Ри.
  Очень естественно, будто вообще ни капельки ни в чем не сомневалась.
  - Те, кто боятся, - Ри возвысила голос, чтобы ее было всем слышно, - лучше пусть остаются тут и не задерживают очередь. Первыми после нас пусть идут те, кто готов встать в ополчение. Это понятно? Всем понятно?
  - Да, - звучно сказал герцог Лу, хотя Ри обращалась вовсе не к нему. - Мы все понимаем.
  "Это хорошо, - подумала Ри, - потому что я сама мало что понимаю. Но сейчас я тут просто задам вектор движения, а они такие умные, сами догадаются, что делать дальше... наверно..."
  - Тогда выполняйте, - постаравшись как можно более спокойно сказала она. - Офицер - портал. Скажите коллегам, пусть организуют очередь. Ополченцев - первыми.
  Она повернулась к людям, стоявшим вокруг.
  - Только, пожалуйста, не лгите, что вы идете воевать, чтобы пройти в первых рядах, - попросила она. - Тех, кого потом поймают на лжи - казнят.
  Ри подумала и пояснила:
  - Отрубят голову.
  У Гленварта стали такие глаза, будто он увидел, как одна из еще сохранившихся статуй на стене задвигалась и заговорила, но у него хватило ума спрятать это выражение лица и сделать вид, будто все идет так, как следует.
  - Смертная казнь отменена, - неуверенно сказал кто-то сзади.
  Ри повернулась в ту сторону, удивленно поднимая брови ("мне надо было идти не на инженера, думала она, а на актерский").
  - Я ничего не отменяла, - ответила она.
  Гленварт кивнул.
  - Указ об отмене создан Советом, - подтвердил он. - Без утверждения королевы теперь не имеет веса.
  - Мы теряем время, - сказала Ри. - Пожалуйста, начинайте, офицер.
  Спустя четверть часа Ри стояла на каменной плахе печати и смотрела в сизое, покрытое рваными облаками небо неназываемых земель.
  Здесь тоже была толпа и таможенники, но в этот раз Ри не стала никого пугать, поздоровалась кивком с примолкшими людьми и отступила в сторону, чтобы дать Гленварту и здесь все организовать, как следует.
  - Я пока пойду в гостиницу, - тихо она сказала ему, улучив момент, - а вы не задерживайтесь. Делайте все, как мы договорились.
  Гленварт кивнул и сразу же выпустил несколько шариков-заклинаний, которые сияющими алыми искрами полетели в небо, чтобы доставить послания нужным людям.
  Ри проводила их взглядом - искры были долго видны, несмотря на то, что небо так и бурлило сгущающимися тучами, и пошла к гостинице.
  Здесь ей было легче. Обманная уверенность в себе и в том, что она знает, что нужно, теперь казалась куда реальной.
  Как будто она и вправду королева. Когда Ри вошла в гостиницу, она поняла, почему телефон Эдды был вне зоны действия сети. Впрочем, она не очень удивилась. Сегодня столько всего происходило, - и столько всего произойдет, - что удивляться уже не получалось.
  
  
  
  ***
  
  Эдда нервничала. Времени было совсем немного, и она краем уха уже слышала, как обсуждают то, что очередь на переход отчего-то задерживается.
  - Послушай, - сказала она. - Ну у тебя же работа там была. У тебя есть, где жить. А здесь наоборот, ты же сам говорил, тут двадцать лет прошло, у тебя ни родственников, ни дома... ну, пожалуйста, идем со мной! Я помогу, если получится, у Ри отец военный, он тебе тоже сможет помочь... Мурху!
  Мурху только вздохнул, когда Эдда топнула ногой, возвышая голос. На них уже давно оборачивались любопытные.
  Да и еще бы - такая юная красавица уговаривает какого-то простолюдина.
  - Время, - мягко напомнил Вил, - ты упустишь сейчас свою очередь. Идем, я провожу тебя.
  - Нет! Я тебя тоже записала, передо мной! Идем же, дурак!
  Вил покачал головой. Этот разговор был долгим и повторялся уже несколько раз, так что несмотря на то, что Мурху был рад такому бурному участию Эдды в своей судьбе, он уже устал. Спорить с женщинами он не любил, а тут пришлось это делать с самого утра, еще и Эдда все сильнее расстраивалась. Она была искренно убеждена, что если он отправится на битву, то никогда не вернется живым. Мурху и царапало это сомнение в его силах, и трогало ее волнение.
  "Привыкла, небось, считает другом, - успокоил он себя. - Девочка ответственная, всех своих спасти хочет".
  - Ты посмотри на меня, - сказал он, хлопнув ладонью по щеке. - Много ты таких людей у себя видела? Я не умею поддерживать иллюзии, как Орна. Я всего лишь солдат и пойду воевать, как должен. Прости меня, ладно?
  Эдда взбешенно уставилась на него. Она уже давно привыкла и к серой коже, и к темно-красным глазам - подумаешь, цвет! Мурху ведь сам нисколько не изменился, даже после того, как сняли чары-скрепы. Это Орна полностью стал другим, резким язвительным типом, себе на уме. Он раздражал Эдду неимоверно - хотя и пришлось ненадолго связаться с ним, чтобы уберечь Ри от самоубийственного возвращения.
  - Ты просто идиот, - кипя от злобы, процедила Эдда, - идиот, ненавижу таких, как ты! Скотина! Сдохни тут! Раз тебе так хочется, сдохни!
  Она развернулась на каблуках и понеслась к выходу, расталкивая попавшихся на пути людей. Мурху снова вздохнул. Жаль, конечно, что так дурно попрощались.
  Было бы спокойней уходить, зная, что она не держит на него зла.
  Мурху подхватил ее сумку, которую Эдда в запале забыла на полу рядом с ним и поспешил следом за девушкой. Еще раз попробует извиниться.
  Негоже идти в бой, держа эти обиды в сердце.
  От входа донесся яростный и уже полный слез вопль Эдды:
  - Что ты здесь делаешь?! Зачем ты пришла?..
  - Привет, Эдда, - рассеянно сказала Ри. - А я тебе писала и звонила. Слушай, ты побыстрее иди к порталу, там сейчас очередь формируют. Глен распорядился, чтобы всех с той стороны возвращали в первых рядах. Ну, после того, как добровольцы сюда все перейдут.
  Эдда опешила. Ри прошла мимо, кивнув Мурху.
  - Подожди! - вскрикнула Эдда. - О чем ты?
  - Скоро портал закроют насовсем, - сказала Ри. - Пожалуйста, успей вернуться домой. Мурху, а вы остаетесь или тоже уходите?
  - Я остаюсь, моя королева. Я приписан к одному из стрелковых батальонов, так что скоро возвращаюсь...
  - Спасибо! - сказала Ри. - Тогда там и увидимся. А вы не знаете, Орна далеко?
  - Он в столице, - помедлив, ответил Мурху.
  Ри была не похожа на себя. Зато была похожа на ту, что летала в зачарованном замке и спокойно распоряжалась целой командой сильнейших чародеев неназываемых земель.
  - Позаботьтесь об Эдде, - тихо сказала она ему, и потом, громче: - Эдда! Пожалуйста, возвращайся. Тут... может быть опасно.
  Эдда яростно рванула назад, открывая рот, но все возражения потонули в гвалте - в дверях появилась целая группа людей, оттеснивших ее в сторону.
  Мурху подхватил девушку за локоть и потянул на улицу. В самом деле, кажется, то ли дела не так уж плохи, как думалось вначале, и может быть, у них есть шанс как-то все поправить... А может быть, все гораздо хуже, и бедная маленькая Ри просто ничего не понимает, в своей чрезмерной ответственности вернувшись на смерть.
  Вил уговорами и просто физической силой довел Эдду до рощицы, скрывавшей портал. Зуб старого Бубру был оцеплен таможенниками, и офицеры терпеливо разделяли людей по очередности. Мурху сразу направился к одному из них, чтобы выбить Эдде место получше, но тут Эдда уперлась.
  Применила запрещенный прием, надо сказать. Против него Вил не сразу и сообразил, что делать. Девушка вырвала свою руку, забежала вперед и крепко, почти до хруста костей обняла Мурху.
  - Я не пойду, - уткнувшись лицом в его грудь, заявила Эдда. - Если ты не пойдешь со мной, я не пойду тоже. И ее! Ее тоже надо схватить и сюда притащить! Вы... такие дураки...
  Она наконец разрыдалась, отчаянно, в голос. Мурху растерялся. Скинул на траву ее сумку, которую тащил до сих пор, и обнял в ответ.
  - Я не смогу вернуться, - тихо сказал он.
  Как жаль, что сейчас не время ни для чего, подумал он. Почему не несколько дней раньше? Он был бы счастлив и этой крохе внимания.
  - И Арина не сможет, - еще тише сказал Мурху. - Она королева, я солдат, и это наша земля. Мы не можем ее оставить.
  Он взял ее мокрое от слез лицо обеими руками - серая кожа его ладоней на ее белой только напомнила о неравенстве, - и наклонился.
  У Эдды были мягкие губы, горячие и очень нежные Мурху поцеловал так, как умел - может, грубовато, не так, как надо целовать почти-принцесс, но дыхание Эдды сбилось, и она даже потянулась к нему, еще сильнее обнимая.
  Мурху с трудом прервал поцелуй, судорожно вдохнув свежий воздух, рывком подхватил ее на руки и потащил вперед.
  К порталу.
  - Приказ королевы! - рявкнул он. - Переправить сейчас же!
  - Что?! - завизжала Эдда.
  - Не понял, - нахмурился было офицер, но Мурху рявкнул снова:
  - Приказ королевы!
  Таможенник кивнул: он видел обоих в сопровождении королевы, поэтому больше спрашивать не стал, жестом приказал остальной толпе продвинуться назад и пропустил Мурху с его ношей к каменной печати.
  
  
  
  
  ***
  
  Над долиной Серых камней было ясно.
  Грамдульв щурился, оглядывая каменистую, неровную поверхность. Укрепления, которые спешно возводили солдаты под присмотром Фаукета, который то стремительным ястребом взмывал в небо, то камнем падал вниз, пугая солдат. Уже практически вытоптанную зелень, вздымающиеся за долиной горы - и нагромождение камней вокруг Печати.
  Здесь портал выглядел как сломанная арка - резные каменные столбы с уже разрушившейся перекладиной. Они выглядели лет на сто старше, чем являлись на самом деле - магия и едва сдерживаемый изнутри напор износили их.
  Никто не знал, караулят ли пресветлые состояние портала, появятся ли сразу или спустя некоторое время, запустят ли они свою Белую волну или сначала войдут сами...
  К каждому из этих вариантов готовились. Под руководством Фаукета на камни вокруг Печати, и на нее саму наложили чары так, чтобы входящие противники проходили только в одном направлении и не имели возможности перехода сразу от портала. Сообразно с этим строили и обычные укрепления для пехоты.
  С юга сегодня пригнали целую орду га-рурров, чудовищных тварей, выдрессированных, но все равно злобных и опасных. Дальние родичи драконам, рогатые и покрытые шишковатыми панцирями, Грамдульву они казались уродливыми черепахами. Их матовые зеленоватые спины на левом фланге отсюда виднелись ему сплошной шевелящейся массой.
  На ближайших склонах холмов, укрытые скальными выступами, разворачивались стальные веера дальнобойных орудий. Каждое ребро веера тускло блестело остро наточенными краями.
  Грамдульв нахмурился.
  Кажется, всё успевают - если не считать, что с запечатыванием опоздали непоправимо, - кажется, всё продумали, расставили, расчитали...
  Но что-то царапает. Не то - или не так. Не хватает.
  Идиотские сомнения, от которых никак не отмахнуться, лезут и лезут.
  Перед глазами мелькнула красная искра магического послания, и Грамдульв небрежно махнул, ловя и давя шарик в ладони.
  "Сейчас же сходи к мастеру ключей и сделай чары-запор на городскую усадьбу, чтоб самые крепкие".
  Торопливый указ Гленварта сбил старого дракона с толку и тот недоуменно поглядел на свою ладонь, в которой остывал магический след послания.
  Правда, почти сразу перед ним замаячили еще один сияющий шарик, и Грамдульв уже с любопытством прихлопнул его, чтобы послушать слова Гленварта.
  "Прости, ошибся, предыдущее не тебе было. Я задерживаюсь, присоединюсь к вам, как смогу".
  - Мы, по-твоему, тут на танцы, что ли собираемся?! - рассерженно рявкнул Грамдульв, хотя Глен, конечно, не мог этого слышать.
  С неба спикировал ястреб, у самой земли превращаясь в долговязого чародея в черном.
  - Чего кричишь? - устало спросил Фаукет. - Посмотри на Печать.
  С грохотом и дымом рядом возник Родеберт.
  - Печать рушится, - сказал он. - Напирают, наверно, изнутри. Слишком быстро.
  Грамдульв и так видел истирающуюся в прах каменную громаду Печати. Громыхало, запахло озоном, в воздухе ощутимо накапливалось электричество. Искры пробегали по металлическим доспехам магов, а волосы совсем не благородно вставали дыбом.
   Трещины разошлась по столбам от низа до верха, и серый камень, глубоко изрезанный рунами и знаками, крупными кусками стал падать наземь. Вскоре от Печати осталось только несколько обломков, кривыми зубами торчащие из опорных столбов, которые стремительно покрывала ржавчина.
  Земля тряслась, едва заметно, будто судорогами этими хотела предотвратить то, что сейчас должно было произойти.
   - Приготовиться! Родеберт, Флам! Занимайте места! - Грамдульв развернулся на каблуках и зашагал вниз с холма.
  - Заткнись, и сам знаю, - сквозь зубы процедил Родеберт, обгоняя его.
  Спустя несколько мгновений и Фаукет, и Родеберт были каждый на своем фланге.
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Попаданцы в другие миры) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Т.Сергей "Делирий 3 - Печать элементов" (Боевая фантастика) | | М.Старр "Попаданка и король" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | В.Мельникова "Невеста для дофина" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"