А,б: другие произведения.

Ультимус 2/5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:


Часть вторая.

  

Сомнения - это сорняки.

Ты их срываешь и сжигаешь.

А они вырастают снова.

На том же месте.

  

Как без тебя я прежде жил?

За что любовь я заслужил?

Гнетут несмелые сомненья.

Зарей развеивая мрак,

Меня ты любишь просто так,

Объятьями даруя убежденья.

   Песня по радиостанции поднимает и без того хорошее настроение; автомобиль резво мчит по шоссе, водитель подпевает в голос. Вот ведь странно: обычно кажется, что попсовые песни о любви - такая банальщина. Но стоит влюбиться, как попадаешь на одну волну с незатейливыми поэтами. Простенькие тексты с такой силой откликаются в сердце, что в них обнаруживается сверкающий смысл.
   Игорь наслаждается моментом. С недавних пор - это стало его привычкой. Он открыл в себе остроумие и юмор, - чем стал радовать коллег, - открыл спокойствие и уверенность в стрессовых ситуациях. Недавно его стукнул по фаре неопытный водитель - взъехал сзади. Это было четвертое ДТП на опыте Игоря, но первое прошедшее так спокойно. Он успокаивал перепуганного паренька; шутил, что давно собирался в техцентр. И теперь машинка посвежела, обновилась. На ней приятно ехать. И не стыдно возить молодую жену.
   За прошедшие четыре месяца, жизнь Игоря перевернулась с ног на голову и оказалась в правильном положении. Он перестал злиться на дорожные пробки, на очереди в магазинах, на рекламу. Словно негатива не стало во всем мире; и вместо огорчений - каждый день приносит радость. И это не приедается, наоборот - можно насладиться стабильностью удачи.
   За эти месяцы Игорь сделал важное открытие. Оказывается, что работа - это не вся жизнь. Не тягостным, а приятным оказалось ходить в спорт зал. Незаметно пролетели месяца тренировок и организм стал выносливее. Подтянулся живот, стал крепок сон, исчезла лень усталости, когда чувствуешь себя разбитым. Появился здоровый аппетит и желание правильно питаться. Игорь заметил, что перестал сутулиться, ощутимо помолодел. Улыбаться стало проще - для этого постоянно сами собой подворачивались поводы.
   Он узнал, как интересно бывает строить планы на выходные и ждать их с предвкушением. Несколько лет он провел в трех местах: лаборатория, машина, квартира; а теперь, за четыре месяца, побывал в театрах, парках, музеях и даже на природе. Стало открытием, что родной дом может быть чем-то большим, чем ночлежка и склад для вещей. А еще появилось хобби - выбирать букет для любимой. Игорь как раз едет из цветочного магазина, где его уже знают все флористы. Алые розы лежат на пассажирском кресле поверх портфеля.
   Игорь стал меньше работать, но это оказалось в самый раз, чтобы душа стала довольна. Жизнь обрела полноту ощущений.
  

Твой свет меня переманил.

Жизнь от обиды исцелил.

Принес от боли очищенье.

Но все же...

Чем я заслужил,

Столь небывалое везенье?

* * *

   Игорь переступил порог прихожей, и нос сразу потянулся на запахи с кухни. Аромат, в котором угадывается восхитительный ужин, пробуждает аппетит. Аж слюнки текут...
   Взгляд заслонили теплые ладошки.
   - Угадай кто... - за спиной промурлыкала любимая.
   Мужчина улыбнулся; он знал, что Натали привстала на мысочках, чтобы дотянуться. Она умиляла его в каждом своем жесте. Он нежно взял ее руки, опустил к губам, чтобы поцеловать. Любимая прижалась к спине, обнимая за шею. Так они стоят в коридоре, не говоря слов; просто чувствуя друг друга. Просто настраивая сердечные ритмы на унисон.
   Игорь сгорбился как медведь. Натали захихикала, продолжая обнимать за шею, но уже не касаясь пола. Она запрыгнула на спину и обхватила ногами; верхом добралась до кухни. Натали встала на цыпочки, а ее молодой человек в одно движение сделал полуоборот, чтобы не покидая объятий, посмотреть в ее глаза.
   Игорь всегда поражался, как легко в них утонуть. Он забывал, что пресловутое "всегда" - лишь четыре месяца после той ночи, когда утонул в них впервые. И с тех пор он все время убеждается, что Натали - Та Самая. У нее самая красивая улыбка на свете - она сияет. У нее светлые локоны, душистые как цветы.
   "Цветы..."
   Мысль о букете в прихожей лишь скользнула - всем своим естеством Игорь переживает момент близости с любимой. Он обхватил талию столь стройную, что прежде не дерзнул бы мечтать, что его руки подпустят к такой красоте. Как же хорошо на ней смотрится домашний сарафан!.. Он будоражит сильнее вечернего платья! Она такая милашка!.. Но у этой милашки бывает взгляд искусительницы. Как сейчас, когда их губы так близко, и любимый прижимает к себе страстно, как партнершу жаркого латинского танца.
   - Ужин, между прочим, готов... - промурлыкала Натали.
   - У меня один голод перебил другой, - флиртует Игорь. - Тот, - другой, - гораздо, гораздо сильнее...
   Его милая улыбнулась, а он почувствовал себя мышкой в лапках кошки. Ее томный взгляд разжигает трепет вожделение. Целуя нежные губы, Игорь подхватил любимую на руки и понес в кровать.
  
   - Хорошо, что я успела закончить готовку. Сгорело бы все... - с ангельской невинностью заметила Натали, намекая на время, проведенное в постели. Игорь знал, что это провокация - сейчас он поддастся порыву влечения и снова забудет о еде.
   - Даже если бы сгорело, мне кажется, все равно получилось бы вкусно. У тебя по-другому не бывает. Все, что ты ни делаешь - объедение.
   - Это потому, что кошечка любит своего котика.
   "Господи! Кто бы мог подумать! - изумился ученый. - Мне тридцать три, а я влюблен как студент!.. Неужели так бывает?". Но почему нет?
   На столе появился грибной крем-суп из шампиньонов и жульен, выставленный из духовки, чтобы остыл. Есть хотелось до дрожи, и мужчина накинулся на яства. Натали тихонько опустилась рядом, показывая, с каким умилением готова наблюдать, как любимый кушает ее стряпню.
   - Милый, спасибо тебе за цветы. Лучше тебя на свете никого нет.
   - Да ладно уж...
   - Чистая правда.
   - Ты всегда радуешься букетам, каждый раз как в первый. Я признаюсь: когда дарю тебе цветы - я себя балую. Обожаю смотреть, с каким восторгом ты их берешь.
   - Я люблю цветы. Но самое главное - я люблю человека, который мне их дарит.
   - Мм!.. Родная, жульен просто чудо!
   Его женщина умело обращалась с кухонной утварью, готовила как шеф-повар в ресторане. Квартиру содержала в чистоте, от чего жилище стало уютным домом. И был у нее особый "дар", по-другому не скажешь - она умела вышивать картины так мастерски и талантливо, что сразу нашлись интернет-покупатели. Особенно удавались ей иконы - лики святых оживали на полотнах. Заказы и письма признательности завалили электронную почту.
   В паспортном столе до сих пор ищут информацию на девушку, которая заявила о пропаже документов. Игорь терялся в догадках - кто же она? Натали вела себя так, словно появилась не из шкафа, а приехала с Игорем из ночного клуба. Она просила, остаться на ночь, говорила, что не может вернуться к себе домой. В ее словах он уловил ясный подтекст - она не может вернуться туда, откуда появилась. Игорь попросил рассказать о тех местах, но она покачала головой и сказала, что лишь одно имеет значение - она явилась на зов своего единственного.
   Через месяц Натали стала невестой Игоря. Со стороны, она не отличалась от обычных людей, и лишь один человек знал о ее тайне. Другие - даже не догадывались. Ученый наблюдал, как его девушка-мечта ведет себя в магазинах, в бутиках, в парках, в театрах. Она везде была очаровательна. Она легко поддерживала любую беседу, знала о жизни в городе не меньше коренных москвичей. С ней приветливо общались посторонние люди; хотя поначалу ученый был уверен, что Натали - галлюцинация.
   Игорь захлебнулся в догадках; и сдался. Он захотел смириться с необъяснимостью перемен. Уже на третью ночь он позволил себе допустить мысль, что случилось чудо, и в соседней комнате спит его женщина; с тех пор они спят в одной постели, и немыслимо иное.
  

* * *

   Заря выплескивается над горой. Стая журавлей взлетает с рисового поля - встречать утро в стране Восходящего Солнца.
   Роса засверкала на травинках в саду феодала-даймё. В бамбуковой роще притаился предрассветный туман - и теперь искрит в лучах. Природой любуются суровые мужи знатных родословных, и созерцание восхищает их сердца.
   Начинается сакральный ритуал. Во дворе сада, на белом песке, знать клана расселась квадратом без верхней стенки. И словно в клетке, стоят три самурая, лицом к своему господину. С безусловной преданностью они ждут распоряжений. Когда им позволили поклониться, - как по команде, - они опустились на колени и склонили лбы к песку. Но не на мгновение их не покинуло чувство достоинства - большая честь увидеть господина и покаяться перед ним лично.
   Три самурая встали на ноги. Тот, который оказался по правую руку от феодала, получил дозволение говорить. Голос его, - гордый и напористый, - громко зазвучал во дворе.
   - Достопочтенный господин. Вы доверили нам задание, с которым мы не смогли справиться. И мы пришли не для того, чтобы просить новое, а чтобы очистить имя клана от позора. Дозвольте на ваших глазах искупить вину!
   Феодал смотрит на троих самураев тяжелым взглядом; на лице его читается отеческая скорбь. Но неумолимы законы кодекса, и под грузом ответственности, господин кивнул.
   Слуги и челядь тут же обступили воинов, сняли черные куртки, оставляя в белоснежных кимоно. Когда самураи вновь опустились на колени, перед ними выставили подносы; лежит желтоватый лист рисовой бумаги лежит, чернильный камень с лужицей воды, кисть. За ними, на подставке, ожидает короткий клинок танто. Ритуальный кинжал выглядывая сталью из приоткрытых ножен.
   Утренняя свежесть ощущается в каждом вдохе, в каждом глотке воздуха. Самураи обернулись, чтобы в последний раз увидеть восход над горой. Они думают о строках своего предсмертного стихотворения, сидя в ряд перед солнцем, жмурясь...
   Самураи повернулись к подносам, поскоблили чернильные камни, макнули кисти в черную краску. Иероглифы стали рождаться на бумаге; не сгибая спин, стихотворцы извлекали мораль из прожитой жизни. Первым кисть положил тот из них, кто держал слово перед господином. В торжественной тишине, он с умилением прочел свои строки.
  

Вновь вижу зари цветение,

Над милой сердцу горой Фудзи.

Ухожу на рассвете.

   Когда он опустил лист на поднос, за спиной шаркнули сандалии боевого товарища; подошел помочь исполнить долг чести. Бесшумно извлек лезвие из ножен, замахнулся над головой; катана сверкнула в луче солнца.
   Самурай рывком распахнул белоснежное кимоно, схватился за рукоять танто, скинул ножны на песок; собственноручно распорол вместилище жизни. Голова его наклонилась словно к плахе, и боевой товарищ за спиной облегчил испытание чести; коротко свистнула сталь.
   Белое кимоно стало алым; слуга уволок останки. Перед не моргающим взором господина остались двое; одним из которых был Игорь. Он будто проснулся в теле, одетом в белое кимоно, усаженном напротив кинжала и перед судьей. Проснулся - но может только наблюдать, безвольно участвуя в происходящем; видеть, как дрожат руки второго самоубийцы, как безумец старается не показывать трусость перед ликом смерти.
  

Во имя долга,

С радостью отдаю жизнь,

В объятия Амида Будды.

  
   Чтобы придать себе мужества, самурай закричал как на поле боя. Нож взрезал живот, а шею рассекла катана сопроводителя. Горячая кровь плеснула Игорю на колено; внутри последнего самурая, он оцепенел от ужаса. Только сейчас стало понятно, что и его смерть неминуема.
   Игорь почувствовал, как за спиной встал палач; сердце застучало судорогами. Паника началась, когда рука сама взяла танто и поднесла кончик лезвия к животу. Всей своей волей к самосохранению Игорь стал отталкивать правый локоть. Но не смог остановить ритуал.
  

* * *

  
   - Нееет!.. ААААА! НЕЕЕТ!
   Игорь закричал посреди ночи. Очнувшись, сразу понял, что не смог оттолкнуть нож в правой руке, потому что у него нет левой. Потом он заметил перепуганную Натали, которая трясет его плечи... Нет, это не слуга, который волочет его останки по белому песку...
   - Игорьек! Милый! Родной мой!
   - Родная, все хорошо. Это просто кошмар... Не волнуйся... Агх...
   - Что с тобой?! Как тебе помочь?!
   - Никак... Тут ничего не поможет... Мм!.. Это фантомные боли... Есть такая болезнь. Уф... Надо просто переждать... немного... Само пройдет, к-х-х... Я пойду умоюсь, водички попью.
   - Я принесу.
   - Нет... Не надо. Побудь здесь... Я скоро.
   При попытке встать с кровати он упал с нее, лицом зацепив угол тумбы. Натали заплакала от испуга.
   - Игорь!.. Что происходит?.. Что с тобой, милый?.. - губы ее дрожат.
   - Ничего страшного... Не волнуй-й-йся...
   Он поспешил выйти; закрыл дверь спальной, словно запрещая Натали участвовать в происходящем. Об этом Игорь не подумал; в данный момент не получается думать. Терпеть - вот что главное.
   Страдалец добрался до ванной, как до убежища; словно подальше от кровати, где произошел весь тот кошмар. Игорь зажег свет и спрятался за второй дверью. Теперь можно сесть на коврик для ног и кривить лицом от пытки фантомной руки.
  
   Нескоро любимый вернулся в постель. Натали старается не показывать волнения, и лишь уткнулась носиком в плечо, боясь мучить расспросами. Она может лишь быть рядом, и в это единственное вложить всю себя без остатка.
   Игорь догадался, отчего ему стало легче; быстрее, чем раньше, когда после кошмаров оставался в гнетущем одиночестве. Любимая под бочком согревает нежным теплом; она словно сошедший с небес ангел. Тревога плавно растворяется в покое. Упоительно слушать тихое дыхание возлюбленной. Натали потерлась щечкой о плечо и мяукнула во сне. Умиляясь, Игорь вдруг осознал, какие трепетные моменты пропускает, когда спит. А сейчас посчастливилось понять смысл еще одной популярной песни о любви, которая заиграла в голове саундтреком к личному моменту жизни; когда не хочется смыкать глаза, когда не хочется пропускать мгновений...
   Но вот одна песня закончилась, и аудиоплеер ассоциаций запустил случайную дорожку:

Твой свет меня переманил.

Жизнь от обиды исцелил.

Принес от боли очищенье.

Но все же...

Чем я заслужил,

Столь небывалое везенье?

   Как-то странно и неожиданно - дилемма певца показалась острее, чем слышалась раньше. В чем подвох? Как получилось, что судьба преподнесла мне Натали, и ничего не взяла взамен? А может, есть какой-то страшный секрет? Что если пришлось заплатить чем-то важным? Например, душой. Или годами жизни.
   Игорь усмехнулся - ну что за бред!.. Какая-то черная магия, ей Богу. Да ему с Натали так хорошо, что совершенно неважно: почему, зачем и как. Что бы там ни было - он счастлив, и согласен с любой ценой.
  

* * *

  
   - Давайте подведем итоги. Разработки в области протезирования воплощают футуристические фантазии в реальность. Взаимодействие науки и медицины приносит человечеству высокотехнологичные устройства, которые возвращают инвалидов к полноценной активности. Само понятие "протез" все больше отдаляется от ассоциаций с ущербностью.
   Левая рука, та, что в черной перчатке, выстучала дробь по столу. Студенты первых рядов не упустили этот жест из вида. Первокурсники весь учебный год собирали сплетни о странном педагоге, который всегда носит кожаную перчатку, только левой руке. Ни второкурсники, никакие предшествующие потоки абитуриентов так и не обзавелись доказательствами, но все сошлись во мнении присвоить Игорю прозвище "Профессор Терминатор".
   - Сегодня мы послушали ваши доклады. Они все хороши. Но давайте наведем некий порядок и систематизируем знания. Таким образом, мы перейдем к теме лекции. Итак!.. Как говорит ведущий передачи "Что? Где? Когда?" - внимание на экран.
   Аудитория отреагировала на шутку вяло, но Игорю это не важно. У него душевный подъем - и это достаточный повод, чтобы шутить. Педагог указал на полотно, где появилось изображение с проектора. Мерзкая фотография - иссохшая стопа мумии с четырьмя скрюченными отростками, где вместо пятого - деревянный протез, больше похожий на палец, чем остатки других.
   - Бросается в глаза преимущество протеза, - весело заметил Игорь. - Не нужно подстригать ногти и ходить на педикюр.
   Несмелый смешок послышался из зала.
   - Перед вами самый древний из известных протезов, изготовленный из кожи и дерева за тысячу лет до нашей эры. Принадлежит одной из мумий древнеегипетских усыпальниц. В разные эпохи искусственные конечности изготавливали из различных материалов: дерева, гипса, бронзовых, металлических или серебряных пластин. Но вплоть до XIX века протезирование не развевалось, а протезы представляли собой вариации на "пиратскую тему"; чтобы ходить на негнущемся протезе ноги приходилось при каждом шаге описывать полукруг. Искусственные руки, как правило, представляли собой закрепляемую на культе гильзу, к которой прикрепляли инструмент, соответствующий роду деятельности: клещи, молот, боевой меч, крюк. Наверное, в наше время, достаточно было бы встроить в ладонь мобильник... Хм... Но без подвижного локтевого сустава получилась бы весьма странная картина...
   Игорь переключил слайд. Появился протез руки до локтя; железный кулак намертво схватился за булаву.
   - Владелец протеза явно был неугомонным, ха-ха. В XIX веке врачи научились формировать культи, позволяющие прикреплять к ним более функциональные протезы. Сами протезы также усложнились; в них стали использоваться блочные механизмы, пружины и прочее, благодаря чему протезы научились сгибаться. Правда, немного; градусов на сорок. Но уже можно было идти на бал, хм... смотреть на танцы. Можно сказать, что основанной задачей таких протезов было восстановление естественного внешнего вида и не более. А вот, что мы имеем теперь.
   Лектор переключил слайд. На экране девушка-модель, в синем элегантном платье. Вместо правой руки у нее изящный киберпротез.
   - На данном слайде представлен концептуальный протез Immaculate дизайнера Ганса Александра Хусклеппа. Модель - Анна Хольц, в прошлом известная альпинистка; и в нынешнем - тоже. Все потому, что прорыв в сфере протезирования подарил человечеству технологию биоэлектрических протезов. Биомехатроника в синтезе с робототехникой позволила полностью возвращать функции утраченных конечностей.
   Игорь встал из-за стола, шагнул ближе к свету проэктора-прожектора. Голос сам настроился на драматургический тон.
   - Бионические протезы регистрируют электрические сигналы, которые возникают при сокращении мышц. Это значит, что можно "продлить" нервную систему, подключив ее к рецепторам протеза. Тело присваивает себе новую руку, как собственную. Силиконовой кожей можно замаскировать биомеханическую поверхность - и все!.. Будто и не было беды!.. Более того, - с последними разработками, - такие руки превосходят возможности прежних. Их можно программировать на манипуляции; они прочнее и сильнее, они не знают мышечной усталости. В недавнем интервью для журнала "Популярная механика", Анна Хольц сказала, что бионический протез не только вернул ей альпинизм, но и помог совершить в нем прорыв. Хех!.. Немудрено.
   Игорь переключил слайд и встал с краю.
   - Это коленные модули C-Leg немецкой фирмы Otto Bock и Rheo Knee исландской компании Ossur. Основой обоих модулей является гидравлический привод с электромоторами, который управляется микропроцессором. Ступеньки? Пфф... Без проблем. Велосипед? Хех... С удовольствием. Эта нога такая умная, что сама настраивается на манеру походки. А на этом слайде искусственная рука SmartHand, разработанная международной группой ученых. Приготовьтесь удивляться: благодаря работе четырех электродвигателей и сорока датчиков, он не только имитирует движения руки человека, воссоздавая мелкую моторику кистей, но и воспроизводит ощущения от прикосновения к объектам! Есть другие модификации, например вот - i-Limb Pulse с усиленной конструкцией. Механизм способен удерживать груз весом до 90 кг. Погодите-ка... Время-то уже! Лекция семь минут назад кончилась. Чего ж вы такие тихие сидите? Обычно шуршите, как сосенки под ветром, мол, отпусти нас, душегуб.
   Студенты рассмеялись. Юноша с центрального ряда задал вопрос:
   - А какой фирмы Ваш протез?
   Игорь хитро улыбнулся.
   - Ценю прямолинейность. Ценю... Карпов, да? - Игорь прищурился, как следователь на допросе. На этот раз публика захохотала. Посмеялся и педагог, после чего взял левой рукой ручку Паркер, стал крутить между пальцев; балансировка идеальна.
   - Компания BeBionic. Модель с наполнением, которое добавлял сам. Собственные разработки. Вручную отрегулировал максимальную силу сжатия пальцев. Можно сказать - тестирую сверхспособности, ха-ха.
   Игорь сжал металлическую ручку в кулаке...
   - Лови!
   ... и по совершенной траектории бросил ее тому юноше через половину аудитории. Растерянный парень едва поймал Паркер, на котором остались пять ровных: четыре сверху, одна снизу.
   - Офигерь...
   - Это еще далеко не офигеть! Вот когда будет лекция по остеоинтеграции, - то бишь, вживлении протезов в кость, - вот тогда и офигеешь. А эта лекция уже давно закончилась. Так что - давайте выметайтесь. И еще! Договоримся вот о чем - хорош звать меня Профессор Терминатор!
   Студенты засмеялись, стали копошиться на местах.
   - Извините нас, Игорь Киборгович, - выкрикнул тот же остряк, и одногруппники заржали всей толпой. Лектор смеялся вместе с ними. Он ощущал, словно закончилась не скучная лекция, а выступление на сцене. Чертовски приятно, как от внезапного приключения. И это была лишь разминка перед настоящим шоу, к которому Игорь решительно готов.
   Уже на сегодня назначена встреча со спонсорами, которые помогут выпустить его разработку в мир, чтобы сделать его капельку лучше. Так много лет он стремился к моменту, который прямо сейчас...
  

* * *

  
   Игорь припарковал помолодевший BMW возле корпуса научно исследовательского института. В душе он ощущает неописуемый восторг, торжество. Вот оно - предвкушение триумфа! Совсем скоро наступит момент, который будет вписан в учебники по кибернетике; и труд всей жизни одного ученого станет достоянием науки. А ему лично, - наконец-то, - достанется душевный покой.
   Он сверился с часами. События свершается легко, с пунктуальностью, как по ежедневнику. Есть время в запасе. Перед тем как выйти из автомобиля, Игорь позвонил Натали:
   - Привет, - прозвучал ее милый голос.
   - Привет. Как дела?
   - Хорошо. А у тебя?..
   - У меня все замечательно.
   - Ты справишься...
   - Я знаю. Сегодня вечером мы с тобой отправимся в ресторан, отметим важную дату. А с завтрашнего дня заживем во много раз счастливее.
   - Я итак счастлива, мой любимый. Но я знаю как важен для тебя Ультимус и как сильно ты стремишься помогать людям. Я горжусь тобой. Ты проделал колоссальный труд.
   - Да... И теперь смогу позволить себе начать вкладываться в нечто новое: не менее ценное чем карьера, и куда более светлое...
   - Что же это?
   - ... Секрет. Пока что. Расскажу сегодня, на ушко прошепчу, когда вернемся домой из ресторана... окажемся в спальной...
   - Мур-р... Интриган!..
   - Да я такой...
   - Я уже жду тебя с нетерпением.
   - Я быстро. Не убирай телефон далеко.
   - Не выпущу из рук. Удачи, милый.
   - Пока, моя любовь.
   Не прекращая улыбаться, Игорь убрал мобильник в портфель. Сегодня вечером он предложит Натали стать мамой. Теперь, когда он вот-вот состоится как ученый, приходит счастливое время состояться как отец.
  
   В небе ясная погода, которой Игорь полюбовался, понимаясь по крыльцу научного центра. Он распахнул двери, оказался в родных стенах; поздоровался с приятелем в будке охранника. Окрыленный успехом, Игорь взбежал по лестнице на третий этаж, спеша подставить голову лаврам победителя.
   В кабинет переговоров можно попасть через комнатушку приемной. Здесь сидит секретарша и располагается последняя дверь - за ней начнется финальное совещание, когда прозвучит приглашение ректора. На диванчике ждет Стас Павлович - главный ассистент Игоря в проекте "Ультимус"; худой мужчина, - на три года моложе, но на вид - на пять лет старее. Он взволнованно пожал ладонь.
   - Привет.
   - Привет.
   - Чиновники приехали.
   - Отлично.
   - Чего же хорошего? Каритаева до сих пор нет.
   - Он всегда опаздывает. Будто ты не знаешь Каритаева.
   - Хм... На всякий случай замечу, что я не часто с ним контактировал. Ты сам-то когда с ним связывался в последний раз?
   - Давно.
   - Он вообще в курсе, что мы сегодня защищаем совместную работу?
   - Зря волнуешься. Наш ректор не допустит, чтобы Каритаев был не в курсе. Лично позвонит. Уж ректора нашего ты должен знать.
   - Тут возразить нечем. Разве что одним пустяком. В данный момент, Каритаева с нами нет. А вместе с ним - нет и его разработок.
   - Начнем без него. Не волнуйся. Все будет как надо.
   Раздался сигнал по селектору.
   - Да? - спросила секретарша.
   - Наденька. Игорь Станиславович подошел?
   - Он и Стас Павлович ожидают вашего приглашения.
   - Пусть заходят. Мы готовы.
   "Мы готовы..." - хмыкнул Игорь. - "Хорошо сказал".
   Дверь распахнул охранник; еще один стоит у стены. В тихом кабинете продолговатый стол, пять человек и восемь стульев. Игорь и Стас сели по одну сторону с ректором и проректором; стул Каритаева остался пустым.
   - Добрый вечер, господа.
   Игорь перекинулся над столом, протягивая ладонь для рукопожатия. Чиновники немолоды; их взгляды острые, даже когда улыбаются. Стас смутился, что подобная наглость еще сильнее разозлит "суровую троицу". Но похоже, что они благосклонно настроены, раз ответили на приветствие Игоря. Он ведет себя как хозяин ситуации.
   - Эдуард Анатольевич, - обратился Игорь к ректору. - Я полагаю, что осталось только выслушать самих разработчиков, чтобы в деталях передать проект нашим коллегам.
   - Я объявлю сам, - довольно подыграл ректор. - Научный Исследовательский Институт Протезирования и Протезостроения представляет флагманский проект "Протез Ультимус". На конференции присутвуют: депутаты городской думы Игнат Константинович Кочка, Буслан Тюркович Топочиж, Андрей Андреевич Черный. Руководящий состав НИИ представляют ректор Эдуард Анатольевич Брасов и проректор Валентин Иванович Горыма. Защищать проект будет главный разработчик проекта - Игорь Станиславович Горшин. Ассистирует ему - Станислав Павлович Смирнов. Каритаев, как всегда, опаздывает.
   - Скоро будет, - заверил Игорь, - Дабы не терять времени, мы предлагаем начать и плавно подвести вас к моменту, когда появление Каритаева окажется как раз кстати. Он должен прийти как Фигаро.
   Чиновникам понравилась шутка. И один из них обронил:
   - На всякий случай хочу напомнить, что сумма оговоренных инвестиций составляет 80 с половиной миллионов.
   - Это надежное капиталовложение, - Игорь расплылся в улыбке, вставая за трибуну, - Уважаемые телохранители! Прошу вас - приглушите свет. Благодарю. Станислав Павлович, включайте проектор. Джентльмены, перейдемте к делу.
   Ассистент запустил первый слайд, на котором монументальными буквами на фоне космоса написано "УЛЬТИМУС".
   - Начну с того, что помимо факультета кибернетики в проекте "Ультимус" задействован факультет биоинженерии, который представит господин Каритаев, но чуть позже. Прежде чем я перейду на терминологию, хочу сделать короткое вступление. Каждый из нас стремится жить в процветающем мире. И наука призвана помогать людям. Тысячи умов совершают совместную работу, которая подводит человечество к новой ступени развития. Но сила науки далека от абсолюта.
   Надпись на слайде растворилась в космической пустоте, вслед за ней погасли звезды. На иссиня-черном фоне проступил рентгеновский снимок изувеченного позвоночника.
   - Параплегия и тетраплегия. Первая - совместный паралич обеих верхних или обеих нижних конечностей, преимущественно обусловленный поражением спинного мозга. Вторая - паралич всех конечностей. Наиболее часто они вызваны травмами со смещением позвонков, с пережатием или разрывом спинного мозга. Синдром полного пересечения спинного мозга сопровождается прерыванием как восходящих, так и нисходящих путей нервной системы. Клинические проявления включают исчезновения чувствительности и движений по сегментарному и проводниковому типу.
   Белый цвет залил изображение на слайде. В центре возник красный крест медицины, по углам появились таблицы.
   - Посмотрите на статистику положительных исходов операбельного и реабилитационного лечений. Печально, не так ли? Представьте человека, который смотрит на эти цифры и оценивает свои шансы подняться на ноги. Многие из таких людей спрашивают специалистов: можно ли им ампутировать ноги и обратиться за помощью к протезированию? А бывают такие молодые пациенты, которые калеками стали раньше, чем родителями; и родителями уже не станут... Жизнь таких людей, которые потеряли спорт, флирт и еще половину из того, чем радуются ходящие люди, - жизнь их словно недобита... Но существует последнее слово науки. Ультимус. Он устранит эту иррациональность из мира.
   В конференц-зале висит гробовая тишина. На новом слайде появилось трехмерное изображение сломанного позвоночника.
   - Ультимус. В переводе с латыни - самый последний. Более фантастичным может быть только протез головы.
   Публика посмеялась; Игорь указал на позвонки скелета. Они окрасились стальным цветом, распрямились.
   - В узком понимании, Ультимус представляет собой протез позвоночника, выполненный из титанового сплава и снабженный микропроцессорами для регуляции взаимодействия позвонков. Благодаря остеоинтеграции осуществляется "спайка" импланта с костяным каркасом: грудной клеткой, тазом и шейными позвонками. Но это только половина проекта Ультимус. Сам по себе имплант бесполезен, без "начинки". Я говорю о спинном мозге, отвечающим за сбор нервных импульсов и доведении их до головного мозга. Благодаря профессору Каритаеву с факультета биоинженерии...
   - Каритаев... - задумчиво произнес ближайший чиновник.
   Игорь запнулся.
   - Каритаев... А это не тот, который недавно японцам продался?
   Игорь, - вершитель своей судьбы, - побледнел. Он не понял фразы. Не разобрал, будто услышал какой-то бред. Он растерялся, ожидая от ситуации, что она сама собой прояснится.
   - Как продался? - опешил ректор.
   - Ну по моим сведениям - с потрашками. Каритаев... то-то фамилия знакомая. Совсем недавно говорил с Шамилем Игнатовичем.
   - Ректор биоинженерного? Махмедов?
   - Да.
   - Почему же тогда он нам ничего не сказал?! - разозлился проректор. - Я сегодня ему звонил, просил Каритаева прислать. Он же согласился помочь! Вот мразь!.. Простите, уважаемые.
   - То есть вы хотите сказать, - изумился Игорь, - что Каритаев не приедет на совещание?
   "Почему эти люди посмотрели на меня, как на сумасшедшего?" - подумал он, когда поймал на себе их взгляды.
   - Уважаемый Игорь Станиславович, - учтиво обратился другой чиновник. - Это не просто значит, что Каритаев не приедет на совещание; это значит Каритаев не приедет в страну. Никогда.
   - Но у него часть наших совместных исследований!
   - Теперь у него совместные исследования с узкоглазыми. А "спинной мозг" будет служить не людям, а японским роботам. Примите это как данность, Игорь Станиславович. Ультимус - выше всяких похвал. Я обеими руками "за". Но, насколько понимаю, без разработок Каритаева он не может считаться завершенным. Вы уж простите нас - это наша вина, что проглядели "мозгокрадов". Завтра же я подпишу указы об инициации проверок на всех уровнях.
   В глазах потемнело.
   "Так не бывает", - прозвучала последняя осознанная мысль. К ней добавилось отчаянное отрицание: "Нет. Так не бывает!". "Этого не может быть", - закипело в горле...
   - Не может быть! - заорал Игорь.
   Слюна брызнула в луче проектора; отсвет сверкает в безумных глазах.
   - ЭТО НЕ ВОЗМОЖНО!!! ЕРЕСЬ! БРЕД! ЛОЖЬ! Ло-о-ожь!.. Вы лживые политиканы! Вы все подстроили! Вы не хотите ничего для народа! СУУУКИ! ВЫ В СОБСТВЕННОЙ СТРАНЕ УМНЫЕ МОЗГИ УДЕРЖАТЬ НЕ МОЖЕТЕ!!!
   Кулаком в перчатке Игорь шарахнул по кафедре; разбил в щепки одним ударом.
   - Игорь! Успокойся!
   Стас попытался схватить буйного; не заметил, как оказался над полом. Механический кулак схватился за грудки и поднял, как куклу. Стас увидел глаза безумца, и в панике задергался. А в следующую секунду Игорь сжался, хватаясь за сердце в предчувствии сбоя. Рассудок ушел раньше, чем упало тело. Уже не увидеть и не услышать переполох, который начался в кабинете после той секунды, когда наступила смерть.
   - Вызывайте скорую!
   - Надя! Неси аптечку! Быстрее!
   ...
   - Дедушка, а ты изобретатель?
   - Изобретатель.
   - А почему?
   - Потому что руки слабые. Вот и приходится головой себе помогать.
   - Я тоже хочу стать изобретателем!
   - Хорошо, Игорек. Станешь.
  
   На обратном пути бригада скорой помощи прошла коморку охранника с носилками. Сторож знал, что выносят его приятеля; сложив троеперстие, перекрестил Игоря.
   - Помоги, Господи...
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Кутищев "Мультикласс "Слияние""(ЛитРПГ) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) С.Елена "Первая ночь для дракона"(Любовное фэнтези) А.Лерой "Ненужные. Академия егерей"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"