Пырченкова Анастасия: другие произведения.

Кровавый поцелуй любви

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
  • Аннотация:
    Эль'Соления - единственная наследница клана южных пум. Её судьба предрешена. Она обязана стать парой жестокому и избалованному наследнику клана горных львов, дабы объединить враждующих и прервать наконец затяжную борьбу за право владения большими территориями. Но Эль отказывается в угоду честолюбивым планам отца жертвовать своими мечтами и желаниями. Ведь она уже любит, а значит пойдёт на всё, чтобы избежать неугодного ей брака.
    За обложку спасибо Ирине Лисовской
    ЗАКОНЧЕНО! Выложено не полностью!

  Асси.
  Кровавый поцелуй любви (рабочее название).
  
  ГЛАВА 1.
  
  Дрейкнорт Дис'Терра, глава клана снежных барсов, выехал на опушку леса. Вот уже два дня, как он был в пути. Будь он один, то вполне мог доехать за полтора дня до места назначения. Но в этот раз его визит был строго официальным, поэтому пришлось брать с собой так называемую свиту. И сейчас он смотрел, как по тракту едет двадцать оборотней его охраны. С той высоты, на которой мужчина сейчас находился, были видны шпили замка. Туда же пролегал его путь. Там же ожидала его появления одна солнечная девочка. Впрочем, ей завтра исполняется шестнадцать лет, и, по законам оборотней, она приобретает статус уже взрослой особи. Хотя Дрейк представить себе не мог, как такую неугомонную и дерзкую девчонку хоть кто-то решит назвать зрелой. Хмыкнув на свои мысли, оборотень припустил лошадь вниз с горы, обогнав шеренгу из своих сопровождающих. Через два часа перед ними предстал оплот клана южных пум во всём своём великолепии. Он был сделан из белого камня, квадратный с четырьмя башнями по углам, окружённый непреодолимой стеной со рвом. Мост был опущен, и потому легко просматривался внутренний двор, забитый множеством оборотней. Как только он заехал внутрь и спрыгнул с лошади, на него налетел вихрь с золотистой копной волос и громким криком: - Дре-е-ейк. По инерции подхватил девочку и закружил на месте. На лице само собой расцвела улыбка. Впрочем, Соль не возможно было не улыбнуться. Она как лучик света весенней порой освещала и согревала всех окружающих. Отступив от неё на шаг, стал рассматривать. Всё-таки год не виделись.
  - Привет, малышка. Как же ты выросла, Соления, - заметил барс, пока девушка кружилась вокруг него.
  - Да, ты же не думал, что я вечно буду маленькой, - заливисто рассмеялась Эль.
  - Я как-то вообще об этом не думал, - признался честно Дрейк. - Ты стала настоящей красавицей, бесовка, - не мог не признать мужчина, восхищённо глядя на это чудо.
  - Правда? - с каким-то затаённым ожиданием вопросила молодая пума.
  - Правда, - кивнул Дрейк, обнимая Эль за плечи и идя с ней в сторону входа в замок, - поистине в прекрасное создание превратилась. Много женихов нахватала уже, признавайся?
  Девушка смешно скривила свой маленький носик, после чего задорно подмигнула.
  - Парочку так точно. Но ты же знаешь, что мне на них всё равно. С ними та-а-ак скучно, - протянула пума.
  - Ну, да, они же по деревьям не прыгают, и не сбегают к озеру в обеденный час, пока никто не видит в одиночку. Хотя, думаю, предложи ты им такое, точно согласились бы, - хмыкнул барс, после чего строго посмотрел на девочку. - Ты ведь так не делаешь?
  - С ума сошёл? Что мне делать с этими грубыми и глупыми мужланами? Они же веселиться не умеют совсем. Всё норовят обнять и обслюнявить, раздражает, - передёрнула плечами Соления в брезгливом жесте, отчего Дрейк облегчённо выдохнул. Не хватало ещё, чтобы она наделала глупостей в своей наивности.
  - Вот и правильно!
  - А ты со мной потренируешься? И вообще ты надолго? Как же я рада тебя снова видеть, - сыпались слова из Эль. Мужчина только засмеялся и потрепал той волосы.
  - Отвечаю по порядку, значит! Потренируюсь, на охоте буду и, да, я тоже рад тебя видеть! - нежно посмотрел на свою подопечную Дрейк и в очередной раз вздохнул. - Как же непривычно видеть тебя такой.
  - Взрослой?
  - Да какая из тебя взрослая!? Как была сорванцом, так похоже ничего и не изменилось.
  Соления сделала вид что обиделась.
  - Ну, ладно, ладно. Не дуйся ты. Повзрослела, однозначно!
  - Да, ну, тебя, - пихнула Эль Дрейка в бок. Так, препираясь, они дошли до кабинета её отца. Оборотень только поднял бровь в вопросительном жесте.
  - Папа хочет что-то важное мне сообщить и что-то мне подсказывает, что ничего хорошего.
  - Почему ты так решила? - попридержал Дрейк Солению за локоть. Сначала он хотел узнать о причине опасений девушки.
  - Понимаешь, ты же знаешь, что у нас со львами переговоры о мирном соглашении? В общем, мало того, что они появляться стали часто, так ещё их наследник, преотвратный тип, проходу не даёт. То прогуляться с ним просит, то ещё что. В общем ,что-то мне подсказывает, что неспроста это всё.
  Оборотень задумался. О наследнике горных львов он знал многое, даже такое, о чём родитель его не догадывался. А ещё он понимал, какую игру затеял отец девочки. Но своей солнечной он не стал ничего говорить про это. Просто взял за руку и сжал в качестве поддержке. После чего кивнул на дверь, и они вместе туда вошли. Было у Солении одно несомненное достоинство. Она редко когда по-настоящему грустила. Чтобы плохого не случалось с ней, она тут же находила положительное во всём. Вот и сейчас, отринув нехорошее предчувствие, она впорхнула в кабинет отца, таща за собой Дрейка.
  - Папочка, смотри, кто наконец-то приехал! - воскликнула девушка. Мужчины хмуро посмотрели друг на друга, только после этого поздоровались. В комнате ощутимо разлилось напряжение. Но Эль от счастья ничего такого не замечала в отличие от её матери, которая уже обняла кузена в качестве приветствия.
  - Дрейк, дорогой. Рада, что ты смог выбраться к нам.
  - Аттелис. Я тоже очень рад, - поздоровался мужчина в ответ.
  - Ну, коли ты здесь, так даже лучше, - снова взял слово Мёрнер Вин-Сорат. - У меня к тебе тоже есть разговор. Но сначала ты, моя дочь.
  Дрейк отошёл к окну и прислонился к подоконнику. Эль тут же оказалась рядом с ним, только в отличие от оборотня, уселась на окошко и начала болтать ногами.
  - Да, папочка, я вся во внимании, - улыбаясь, посмотрела девушка на отца.
  - Ты же знаешь, что мы собираемся заключить мирный договор со львами? Слишком долго мы враждуем.
  - Да, конечно, - кивнула девушка в ответ.
  - Так вот, - осторожно продолжал вещать Мёрнер, - они поставили условие для заключения соглашения. Этим условием является твоя свадьба с наследником их клана. Ты же понимаешь, как нам важен мир с их кланом. Мы слишком малочисленны, чтобы вступать в открытый конфликт.
  Девушка мгновенно замерла с напряжённой спиной. Дрейк покосился на неё, но ничего не сказал. Да и что тут можно сделать!?
  - Ты, верно, шутишь, папа!? Он же жестокий и самодовольный придурок. Мне на него смотреть противно, а ты говоришь, что я должна замуж за него выйти?
  - Нет, Соления, я не шучу. И ты преувеличиваешь. К тому же женившись на тебе, как на наследнице нашего клана, у него не будет преимущества в браке. У вас будет равноправие. Так что за своё положение можешь не переживать, - отмахнулся отец девушки.
  - Ты думаешь, что я из-за положения не хочу за него идти? Папа ты ведь прекрасно знаешь, какой он моральный урод!
  - Не выражайся! - рявкнул Мёрнер. - Что это ещё за поведение такое? Я сказал, ты выйдешь за него, значит так и будет!
  Дрейк только покачал головой. Он слишком хорошо знал свою подопечную, и, видя сейчас её воинственный блеск в глазах, понимал, что ничем хорошим для родителей Эль это не закончится. Соления же, только стиснула зубы, и молча вышла из кабинета. Барс тяжёлым взглядом посмотрел на главу клана.
  - Ну и чего, по-вашему, вы добились своим ультиматумом? - зло процедил оборотень.
  - Она слишком своевольна и упряма. Давно надо было приструнить её. К тому же, в данном случае, я не властен что-то изменить. Это условие львов. Точнее ультиматум. Ты знаешь, что если бы мог, ни за что не согласился на этот шаг.
  - Ну да, а потому в этой игре престолов позволили вашей дочери стать пешкой. Браво.
  - Хватит. Ты здесь вообще никто, и тебя никоим образом это не касается. Всё что от тебя требуется это не вмешиваться в происходящее. Я знаю, что моя дочь к тебе привязана и, скорее всего, придёт просить помощи. Поэтому ты мне дашь кровную клятву о том, что не будешь никоим образом ей в этом помогать. А ещё лучше было бы тебе уехать. Не стоит её дразнить лишней надеждой на свободу.
  - Я уеду, - через силу процедил барс. - Но обещаний давать никаких не буду.
  - Дрейк, пойми, - решила поддержать мужа Аттелис. - Девочка слишком к тебе привязана, а ты к ней. Даже если ты просто дашь слово, что не станешь ей помогать, нет гарантии, что твоё благородство не сыграет против нас всех.
  - Вы хоть представляете, на что обрекаете этим браком свою дочь? Мёрнер, ты же сам в своё время устроил эту вражду, ради неё, - указал на кузину оборотень. - А сейчас ты готов пожертвовать родной дочерью? Я не буду ничего подписывать. Это издевательство!
  Мёрнер подошёл вплотную к барсу.
  - Ты же сам понимаешь, что без обета не сможешь ей отказать в помощи. А нам сейчас жизненно важно получить это соглашение. В отличие от тебя нам нечего противопоставить львам.
  - Так почему бы вам не попросить у меня помощи, а, глава клана южных пум!?
  - Ты не можешь пойти против львов. У вас подписано мирное соглашение, забыл? И если ты думаешь, что я желаю этой свадьбы, то ты ошибаешься.
  - Тогда зачем ты на неё согласился? - рявкнул Дрейк, не сдержавшись.
  - Ты меня слышал? Они выдвинули это условие, либо Соления, либо нас перебьют всех.
  Барс зарычал, и впечатал кулак в стену у окна, оставив там вмятину.
  - Просто дай клятву на крови, что ты не будешь помогать ей с побегом и всё, - устало проговорил пума.
  - Хорошо, - согласился в итоге барс, доставая нож из сапога. Он разрезал свою ладонь и стал произносить клятву. - Я, Дрейкнорт Дис'Терра, глава клана снежных барсов, клянусь, что ничем не поспособствую побегу Эль'Солении Вин-Сорат из отчего дома. Да будет так.
  Кровь из раны капала на пол, но оборотень не обращал внимания на это, произнося слова клятвы. Лишь с последним словом он облизал рану, затягивая разрыв кожи.
  - Довольны? - посмотрел он на правящую чету.
  - Да! - ответил Мёрнер.
  Дрейк же, не говоря больше ни слова, направился к выходу из кабинета. Уже практически выйдя за дверь, до него донёсся голос отца девочки.
  - И лучше тебе и правда, уехать, Дрейк.
  На что барс только хлопнул громко дверью.
  
  Эль бежала по коридорам замка, стараясь сдержать злые слёзы. В её голове крутился только один вопрос:
  "Что же делать?"
  То, что не выйдет замуж за эту сволочь, Соления знала точно. Но это не значит, что ей есть, что противопоставить своей персоне в глазах наследника клана львов. Завернув за угол следующего коридора, Соль наткнулась на предмет своих дум, Кристофера Лангурдса. Тот поймал девушку за плечи, и тут же воспользовался моментом, перехватив за талию и прижав ближе к себе. Эль только что и успела выставить руки вперёд, уперев их в его грудь.
  - О, это же малышка Соления, - протянул Кристофер насмешливо. - Судя по твоей злой мордашке, тебе уже сообщили радостную новость!?
  - Издеваешься? - рыкнула девушка.
  - Не рычи, котёнок, - шепнул лев на ухо Соль. Она попыталась вырваться из столь нежеланных объятий, но все усилия были тщетны.
  - Отпусти меня!
  - А если нет? - ухмыльнулся Крис.
  Лев самодовольно следил за сменяющимися эмоциями на лице пумы, от злости до растерянности. Ему нравилось загонять её в угол, издеваться над ней. Он получал от этого нездоровое удовольствие. Ещё больше ему нравилось, что она так ещё и не сдалась.
  "Ничего, как только ты выйдешь за меня, я тут же собью с тебя спесь, дерзкий котёнок."
  Всё началось полгода назад, когда он впервые её увидел и захотел. Но эта своенравная девчонка только и делала, что сбегала от него, хохоча, и совершенно не обращала внимания. Радовало только одно, она так поступала со всеми. Но Кристофер Лангурдс не все. И никто не смеет ему отказывать. Поэтому, как только он узнал о намечающемся подписании мирного соглашения, то уговорил отца внести дополнительное условие в него. Тот больно и не сопротивлялся, потому что нет лучшего выхода из военной ситуации, как соединение крови двух кланов. Надо отдать должное главе клана пум, он понимал, что в данном случае спорить бессмысленно, хотя Кристофер видел, как тяжело ему далось это решение. И почему-то его отца это наоборот порадовало.
  А Соления в этот момент придумывала план своего спасения от этого ужасного, по её мнению, оборотня. Сладко улыбнувшись, она подалась навстречу этому монстру.
  - А знаешь Кристоф, давай так, - томно протянула Эль. - Поединок!
  - Что? Девочка, ты сама-то понимаешь, о чём просишь? А я понял, учебный ты имеешь в виду. Да легко, детка, - почти касаясь губами её, прошептал Крис.
  Наивный.
  - Не-ет, настоящий. И приз в этой битве - Я, - Эль резко вывернулась из захвата и заливисто рассмеялась.
  - То есть? - нахмурился мужчина.
  - То и есть, Крис. Сможешь одолеть меня, выйду за тебя, а если я выиграю, то вы с отцом убираете условие о женитьбе из соглашения, - Соль дерзко взглянула на оборотня. - Ну, что же ты молчишь? Испугался девчонки? - провоцировала она его.
  - Нет, просто не хочу ранить эту самую девчонку. Но, дорогая моя Соления, если я побеждаю, то мы тут же скрепляем наши жизни, и ты тут же становишься моей!
  - Идёт!
  - Когда и где? - лениво протянул лев, жадно осматривая тело девушки, будто оно уже ему принадлежит.
  - На рассвете. Думаю, тренировочный полигон вполне для этого подойдёт...
  - Для чего подойдёт? - раздался сзади холодный голос.
  Эль побледнела, даже боялась обернуться к подошедшему. Крис же приподнял бровь, видя её реакцию. Он никак не мог понять, чего она вдруг испугалась.
  - Ничего, - взял на себя общение лев. - Вот обсуждаем нашу свадьбу и будущую совместную жизнь. Правда, милая?
  - Д-да, - слегка заикаясь, и пролепетала молодая пума. - Обсуждаем.
  - Ну-ну, - серые глаза насмешливо и внимательно следили за её мимикой. - Соления, на два слова, - и, отвернувшись, пошёл в сторону сада. Та неохотно поплелась за ним, даже не попрощавшись с женихом. Кристофер остался стоять на своём месте, задумчиво глядя им вслед. Девочка даже не заметила ярости, пылавшей в глазах мужчины, а вот лев был более внимателен. Он знал, кем приходится Дрейк этой взбалмошной, но такой желанной девушке. Но так же он знал, что, не смотря ни на что, пройдёт немного времени, и тот тоже увидит в Солении, что и другие мужчины. Красивую взрослую кошку. А значит надо убрать этого оборотня раньше. Хотя, помнится, у него невеста вроде как есть в клане. Может не всё так страшно. Покачав головой, он направился искать отца. Крис не любил честные игры, скорее он их презирал. Ведь выигрывает тот, кто хитрее всегда. Вот и в этот раз он не собирался оставлять Эль ни единого шанса на победу. Тем более, что Крис знал, насколько хорошо та владеет оружием и своим телом в бою. Да, определённо, эта девушка самая желанная из всех им виденных. И она будет его. Чтобы изложить факты отцу и получить его одобрения, ему хватило и пятнадцати минут. Правда, он не стал говорить о сюрпризе для малышки. Всё равно не оценит. Отец слишком благороден для этого. Довольный собой он отправился размяться в лес со своими друзьями.
  - Всем искать сон-траву, - велел он, как только они все оказались вне стен замка.
  - Зачем?
  - Малышка-Соления решила поиграть. Вызвала меня на поединок.
  - О, говорят, она на высоте владеет приёмами защиты и нападения. А также отлично владеет мечом, палкой и метательным оружием, - заявил один из друзей.
  - Ну да, её же сам Дрейкнорт обучал в своё время, - восхищённо проговорил второй. Крис нахмурился, как-то об этом он не подумал.
  - Вот поэтому мне и нужна подстраховка. Мало ли как завтра всё извернётся!? - друзья, согласившись с доводами Криса, разбрелись в поисках нужной травы.
  
  Дрейк с Соленией молча дошли до крайней беседки в саду. Вокруг росло множество пышных кустов роз. Далее это место окружали фруктовые и ягодные деревья. Сама же беседка была увита плющом, причём нескольких сортов, в том числе и цветущих. И вела сюда одна-единственная тропа. По-другому не попасть в этот удалённый уголок. В общем, обычно в этой непроницаемой беседке прячутся парочки. Для чего Эль не знала, но догадывалась. Поэтому сейчас она даже немного покраснела от такой уединённости с кумиром своих девичьих грёз.
  - Соления, мне долго тебя ещё ждать? - донёсся изнутри злой голос барса.
  - Иду, - обречённо ответила та, и вошла внутрь. - Ух ты, - восторженно выдохнула Соль, оглядываясь вокруг. Тут был мягкий небольшой диванчик, стоящий полукругом и перед ним маленький столик. Везде валялись маленькие подушки.
  - М-да, и правда, неудачное выбрал место. Плохо будет, если нас здесь заметят вдвоём. Ладно, давай тогда ты мне всё по-быстрому рассказываешь и мы расходимся тут же, да!?
  - Но, Дрейк, нечего рассказывать, мы, правда, просто разговаривали, - для достоверности своих слов состроила ещё и невинное выражение личика. Мужчина вздохнул, дивясь её упрямству.
  - Эль, хоть мне-то не ври, а!? Я же знаю, что ты не сдашься до тех пор, пока не сможешь избежать этого брака. Говори!
  - Вот вечно ты так, - пробурчала, насупившись, девушка. Дрейк только головой покачал. И это взрослая пума называется!
  - Ты всё ещё как ребёнок, Соления. Думаешь, Кристофер будет играть по правилам? Чтобы ты ни задумала, он всё провернёт так, как ему выгодно. - Оборотень подошёл ближе к девушке, и положил ладони ей на плечи, отчего у последней побежали мурашки по всему телу от прикосновения. Мужчина же, не замечая смятения пумы, продолжал выговаривать. - Он игрок. Хитрый и беспринципный. Честь у него не в ходу, малышка. Скажи же мне, что ты задумала? Какую авантюру решила провернуть на этот раз?
  - Поединок, - прошептала девушка, плавясь в руках этого мужчины, и заворожённо глядя ему в глаза. - Ставка - моя свобода.
  - И ты думаешь, он позволит тебе победить, Эль? - пальцы оборотня впились сильнее в её плечи. - Если ты вдруг начнёшь у него выигрывать, он не станет ждать, когда ты одолеешь полностью. Ты обречена изначально на провал. Это ты понимаешь? К тому же у него опыт в бою есть в отличие от тебя. Хотя для своего возраста ты довольно ловко и умело управляешься с любым видом оружия.
  - Так у меня был хороший учитель, - очаровательно улыбнулась ему девушка. Дрейк же только покачал головой, и обнял покрепче пуму. - Глупая маленькая кошка. Влезла во взрослые игры, не имея никакого представления как в них нужно себя вести. К тому же я не тренировал тебя уже целый год.
  - Но Берни всё время продолжал меня натаскивать, - возразила Эль, вдыхая столь родной аромат этого оборотня.
  - Ладно, пошли на площадку. Посмотрим, чему ты без меня ещё научилась. Когда договорились о бое?
  - На рассвете. Отцу сказать нужно, - закусывая губу, нервно ответила Соль. Этот невинный жест со стороны его подопечной вызвал в Дрейке глухое раздражение. Совсем не думает, что творит. И сама теперь нервничает и других заставляет.
  - Ладно, с отцом я разберусь. Беги, переодевайся. И да, Соления. Я с рассветом обязан покинуть замок, так что поддержать прийти не смогу. Прости.
  - Как? Почему? Ты же только что приехал! - девушка смотрела на него непонимающе и обида читалась в её серых глазах, свойственных только барсам. Единственное, что досталось ей от породы матери.
  - Дела, - уклонился от прямого ответа Дрейк. Девушка же, поникнув, пошла в сторону замка. Оборотень, не выдержав, схватил её за локоток и повёл прочь из сада. - Не обижайся, солнечная. Но так надо, прости.
  - Я понимаю, просто мы так давно не виделись, а тут ты приехать не успел и уже обратно.
  - Зато я с подарком, - решил немного растормошить девушку барс.
  - Каким? - восторженно уставилась та на него.
  - Узнаешь завтра, нетерпеливая.
  Эль же уже практически не слушала. Она пыталась представить, что же мог этот мужчина привезти ей в качестве подарка. Сколько она помнит, он всегда дарил только то, что она хотела. Но в этот раз он сам выбрал дар. И это интриговало ещё больше. В нетерпении она даже начала подпрыгивать, пока шла к замку. Дойдя, она быстро метнулась в комнату, бросив лишь на ходу, что через пятнадцать минут они встречаются на полигоне. Дрейк же снова решил переговорить с отцом своей подопечной. Боги, он и дня здесь не провёл, а она уже по уши в неприятности вляпалась, с ума сойти можно! Бедный её муж.
  "Кстати, а неплохая идея", - подумалось барсу, и он скорым шагом пошёл в сторону кабинета Мёрнера.
  
  В кабинете Мёрнер был один. Он сидел, разбирал документы, когда, не стучась, к нему вошёл Дрейкнорт.
  - Мне казалось, что мы всё уже выяснили, - холодно отозвался отец девушки, не поднимая головы от отчётов.
  - Да. Только события имеют склонность форсироваться новыми, - усмехнулся барс.
  - Ты это о чём? - теперь Дрейк заполучил полное внимание главы клана.
  - О том, что ваша неугомонная дочь заключила пари с наследником львов. И я даже больше скажу, она его на поединок вызвала. Бороться за свою свободу собирается, - процедил мужчина.
  - Этого ещё не хватало, - шокировано посмотрел отец на родственника своей жены.
  - Да-да. На рассвете состоится их бой. Вот скажи, Мёрнер, почему ты не мог сказать, что уже отдал девушку другому? И пусть бились бы они, сколько угодно, выпытывая подробности этой мнимой помолвки.
  - Дрейк, думаешь, я не искал выход?
  - Ага. Почему я от своих шпионов всё узнаю, Мер? Почему ты просто не обратился ко мне за помощью?
  - И чтобы ты сделал? - устало откинулся глава пум на кресло, потирая виски.
  - Да хоть бы признал её своей невестой. Расторгнуть помолвку всегда можно было, - деланно-равнодушно предложил барс.
  - И кто бы в это поверил? Все знают, что она тебе как сестра младшая.
  - Скорее тогда уж племянница, - теперь уже Дрейк выглядел устало. - Ладно, пойду эту неприятность тренировать. Я уеду, как и договаривались, с рассветом. Надеюсь, ты её убережёшь, Мер. Этот мальчишка не играет честно ни с кем.
  - Я учту, и, поверь, своей дочери плохого никогда не сделаю.
  - Уже, Мер, уже, когда согласился на пункт о свадьбе ради этого долбанного соглашения о мире. Вот почему ты не позвал сначала меня, прежде чем на что-то подписываться!?
  Глава клана пум промолчал. Да и нечего ему было сказать, он отлично знал и без слов, что виноват перед дочерью. Ведь выход и правда лежал на поверхности. И почему он действительно не попросил о помощи главу клана снежных барсов!? Теперь же поздно.
  
  Дрейк влетел на арену не в лучшем расположении духа.
  - Бери палку и становись передо мной.
  Соль настороженно, но всё же молча, сделала, как сказал оборотень.
  - Атакуй!
  Девушка немного замешкалась от такого напора.
  - Я сказал, атакуй, Соления! Хватит глазками хлопать, я не твои мальчики-одуванчики, которые от одного взмаха ресниц готовы всё простить и сделать. Атакуй! - рявкнул всё-таки барс, устав ждать.
  Соления не знала, что произошло за эти пятнадцать минут, что они были раздельно. Но видимо ничего хорошего, а потому решила не испытывать судьбу и начала действовать.
  Удар с разворота по ногам, Дрейк подпрыгивает, Эль тут же ставит подножку, роняя его на песок. Она заносит палку для удара сверху вниз, но мужчина быстрее. От откатывается в бок и уже сбивает её подножкой, и вот он уже нависает над ней, пригвоздив когтями у шеи её к месту.
  - Ты проиграла, принцесса. Вставай и ещё раз.
  И снова Соль нападает на него, а он уходит от удара, с ноги выбивает её палку из рук. Та даже ничего не успевает сделать.
  - Техника владения на высоте, а вот скорость с концентрацией на нуле. Чем ты весь год занималась, Соления? Я уезжал ты и то быстрее была. Сейчас же как черепаха двигаешься. Пошла отрабатывать удары на скорость, давай!
  И начались мучения. Удар с ноги, правая рука, левая, разворот, повтор комбинации. И так раз пятьдесят, стараясь делать всё это быстрее с каждым разом. Потом Дрейк ввёл нижний удар с перекатом. После всё то же самое, но с палкой в руках. В общем, через два часа Эль уже готова была взвыть. Изверг.
  - Стоп! Молодец, можешь идти, отдыхать, - эти слова заставили девушку чуть ли не закричать от радости, но из-за усталости даже не смогла мысленно огласить эмоции. Потому, лишь облегчённо выдохнув, Соль поплелась к себе.
  - Соления, - обернулась, - постарайся завтра победить, солнечная.
  Сил ответить не было, поэтому она только кивнула и всё. Искупавшись и снова став дамой в платье, отправилась на ужин, усталая и желающая только одного, поспать. Но кто бы Соль позволил это сделать. Тем более что народу приезжего было много. И все выпытывали у девушки по поводу завтрашней охоты. Хорошо хоть, что о помолвке не стали объявлять. Как оказалось, Дрейк уже обо всём сообщил отцу Эль, и тот, переговорив с отцом Кристофера, решили пока не упоминать об этом. Всё решит завтрашний поединок. Но за столом пума всё же сидела рядом со львом. Дрейк сидел напротив, внимательно наблюдая за поведением кавалера своей подопечной. Но тот был крайне корректен и мил. Эль не могла понять, что произошло с наследником враждебного клана. Его будто подменили. Но ей действительно с таким Крисом было приятно общаться, и даже интересно. Но расслабиться она себе не позволила всё равно в его обществе. Когда ужин подошёл к концу, девушка первая, извинившись и сославшись на тяжёлый завтрашний день, удалилась из комнаты. Ей вдруг стало страшно и одиноко, и Эль решила немного проветриться на крыше. Там она просидела около часа или двух может. Идя обратно, она решилась всё же заглянуть напоследок к Дрейку. Ведь он, скорее всего, завтра уедет, когда она ещё спать будет.
  
  Эль'Соления вбежала в его комнату по привычке без стука, чтобы в ту же минуту застыть на месте в немом удивлении. Он был после душа и совершенно не прикрыт. Капельки воды стекали с его длинных белоснежных волос по красивому и суровому лицу, падая на широкие плечи и стальные мускулы груди, оставляя мокрые дорожки на животе и ниже. Жадный взгляд девушки следил за их греховными касаниями к этому могучему телу. Как бы она хотела так же легко прикасаться к нему, скользить пальчиками по мышцам этого мужчины. Эль и раньше видела его с голым торсом, но никогда полностью обнажённым. Она смотрела на него и впитывала в себя каждую частичку его открытого тела. Спускаясь всё ниже и ниже, изучая и запоминая. По венам девушки пронеслась огненная волна и сосредоточилась внизу живота. Странное ощущение, никогда ранее не испытываемое молодой пумой. Так она стояла и пялилась на него, пока не услышала щелчок закрываемой двери.
   Вздрогнув, Соления тут же покраснела и отвела взгляд от шикарного образчика мужчины, лишь краем глаза замечая, как тот одевает халат.
   - Слушай, бесовская ты девчонка, когда уже научишься стучать перед тем, как ко мне войти, а? - обречённо произнёс оборотень. - Ты ведь уже не маленькая, чтобы так врываться в спальню взрослого мужчины.
   - Ой, прости, Дрейк, я не подумала как-то, что ты можешь быть не одет, - пискнула Эль, потупив свой взор.
   - Можно подумать, ты когда-нибудь об этом хоть раз задумывалась, - махнул рукой на неё мужчина и уселся в кресло. - Ну, рассказывай, зачем влетела ко мне таким ураганом?
   - А просто соскучиться я уже не могу? - невинно поинтересовалась пума.
   - Ты? Ты можешь всё. Я давно уже перестал пытаться хоть как-то просчитать твоё поведение. Итак? - внимательно посмотрел своими буро-серыми глазами барс. - И что тебе от меня надо, девочка? - устало и как-то нервно проговорил Дрейк.
   - Ничего такого, - Соль уже поняла, что зря она, наверное, пришла к нему.
   - И? - подтолкнул девушку к продолжению оборотень.
   - Я знаю, что ты завтра уезжаешь обратно к себе. Забери меня с собой!? Я обещаю, что не буду доставлять никаких проблем, что буду послушная и не стану светиться перед всеми. Правда, Дрейк, я всё продумала. Вот смотри, вы же уезжаете ещё затемно, до рассвета. Я переоденусь в мужскую одежду, спрячу волосы, и меня никто не узнает.
   По мере того, как девушка с энтузиазмом выкладывала свой план, брови мужчины всё выше ползли вверх.
   - Так, всё, Эль, остановись. Я понял тебя. И мой ответ - нет! - сжимая кулаки, постановил мужчина.
   Он видел как в серых глазах, таких же, как у него, гаснет внутренний свет и ненавидел себя за это. Но иначе поступить он не мог. Пусть Дрейк и не одобрял план её отца, но кто он такой, чтобы тому мешать!?
   - Ты... - кое-как Соления взяла эмоции под контроль. - Что же, спасибо, что выслушал, пожалуй, мне пора, - и направилась к двери.
   - Прости, маленькая бестия, я, правда, не могу, - горько вздохнул Дрейк. - Твой отец стребовал с меня клятву о невмешательствах в его планы, по поводу твоего замужества. Я не имею права хоть как-то тебе помогать. Мне, правда, жаль, но как бы я не хотел, в этот раз я бессилен хоть что-то для тебя сделать. Надеюсь, что ты победишь в бою.
   - Понимаю. Прости, просто... Я мечтала, что выйду замуж по любви, как родители. Он же ради мамы два клана стравил, так почему он со мной так поступает? - шептала Эль.
   Оборотень тут же оказался рядом со своей подопечной, обнимая и успокаивая. С самого рождения, казалось, она преследовала его. Стоило ей научиться ходить, а ему приехать к ним в замок, как Эль тут же возникала, будто из ниоткуда, возле него и уже не отходила ни на шаг. Это было даже забавно. Шатаясь на маленьких пухлых ножках, неуверенно и держась за стеночки и другие попадавшиеся предметы, она с завидным упорством следовала за Дрейком по пятам, пока он не сдавался и не брал малышку на руки. Если у Эль что-то болело, или она обижалась, только Дрейк мог её успокоить. В общем, она стала его персональной тенью в этом замке.
   - Всё будет хорошо, вот увидишь, маленькая, - тихо приговаривал мужчина, гладя девушку по волосам.
   - Ты же видел этого сыночка! - мужчина промолчал, и это сказало гораздо больше о его мнении по поводу её будущей пары.
   О, да, Дрейк не просто видел, но и знал, каков этот лев на самом деле: бездушный и жестокий юнец, которому было позволено всё . В душе поднималась бессильная ярость, но сделать он ничего не мог. И сестричка хороша, согласилась с мужем. На самом деле Дрейкнорт и Аттелис не были родными братом и сестрой. Всего лишь троюродными, но так как они были одногодками, то и росли вместе. Это и сблизило их настолько, что все близнецы завидовали такой сплочённости.
   - Прости меня, прости, - беззвучно шептал оборотень, в то время как девушка впитывала эти мгновения его ласки, дабы запомнить их на будущее, которого нет. Но она ни за что не призналась бы ему, что влюблена. Наверное, всю свою сознательную жизнь. Он был для неё всем. Только Дрейк всегда находился рядом. Казалось, он чувствует, когда стоит приехать погостить к ним. Эль понимала, что он ни за что не позволил бы случиться этому браку, каким бы взаимовыгодным тот не был, но просто не мог пойти против клятвы. Её отец всё просчитал. Знал, что первым делом, когда девушка узнает обо всём, направится к этому оборотню, и предпринял ответные действия.
   Конечно, Соления понимала, что, связав судьбу с Кристофером - даже имя отвратительное у женишка, как и он сам, примирит два разных клана. Но при этом ей было жаль себя, свои желания и мечты. К тому же она всегда представляла на этом месте Дрейка и никого больше. А сейчас все её планы рушатся, как карточный домик.
   - Наверное, мне пора, - произнесла тихо девушка, выбираясь из таких тёплых и вселяющих надежду на лучшее объятий. - Спасибо, что выслушал меня. Снова, - грустно улыбнулась Эль. - Я одна сплошная ходячая неприятность, да?
   - Это точно, - усмехнулся мужчина, вытирая дорожки слёз на моём лице. - Жаль, что я так и не увижу твою первую охоту.
   - Мне тоже, - прошептала Эль'Соления, и посмотрела на Дрейка прямым взглядом дымчатых глаз.
   "Такая красивая, хрупкая, милая и совершенно беззащитная", - подумалось оборотню.
   Поцеловав на прощание девушку в лоб, мужчина выпроводил её на балкон. Его комната находится точно под её, поэтому для Эль это был стандартный ритуал ухода, чтобы никто не знал об их вечерних встречах. А, уж, сколько раз она сбегала к нему спать под бок, пока была маленькая, не счесть. Улыбнувшись воспоминаниям, она коротко помахала барсу и ловко взобралась по лиане к себе. Проводив Эль взглядом, оборотень направился к бару. Впервые в жизни он был в практически неконтролируемом бешенстве и при этом бессилен что-то изменить.
  
  ГЛАВА 2.
  
  Утро у Эль'Солении началось неимоверно рано после почти бессонной ночи. А через полчаса уже начнётся поединок. Потянувшись, рукой что-то задела. Это что-то упало на пол с глухим стуком. Распахнув глаза, Эль перекатилась к краю постели и свесилась через край. На полу лежала небольшая коробочка серо-бурого цвета. Цвета глаз всех барсов. Дрейк! Со счастливой улыбкой и энтузиазмом она просто скатилась с кровати на пол, и совершенно по-детски уселась на полу, скрестив ноги. Дрожащими ладошками взяла в руки подарок. Немного покрутила его в руках, страшась открыть. Фыркнув на свою мнительность, Эль нажала на кнопку сбоку и зажмурилась. Крышка резко распахнулась, посылая дрожь в руки. Сначала Соления попыталась пальчиками понять, что там лежит. Подушечки наткнулись на что-то непонятное, покрытое тканью. Девушка распахнула глаза, развернула ткань и... Быть того не может!? Эль уставилась на кулон, лежавший на бархатной поверхности. Это был личный знак Дрейка. Почти такой же висит на шее и у него. Соления всю жизнь мечтала получить себе такой же. Это означает, что он принял её в свой клан. То есть, если она сбежит, то его долина открыта для пумы. Девушка даже не замечала, как слёзы радости текут по личику. Она гладила кулон в виде головы снежного барса. Он не был литым, наоборот, будто являлся отпечатком знака Дрейка. Словно кто-то срисовал главные его внешние и внутренние контурные линии, только металлом. А глаза были выделены прозрачным камнем, но за счёт металла отливали серо-бурым цветом, как наш с ним цвет глаз. Быстро нацепив это чудо на себя, облегчённо вздохнула. Вот же, оборотень, всё предусмотрел. Цепочка была длинной, отчего сам знак терялся где-то в ложбинке между грудями. Так никто посторонний не сможет его увидеть. А потом длину всегда можно укоротить. Проделывая манипуляции с подарком, Соль нечаянно столкнула с колен коробочку. Бархатная ткань выпала, а вслед за ней сложенная вдвое записка.
  "Милая моя, Соления.
  Этот кулон я сделал специально для тебя. Надеюсь, что хотя бы одну твою мечту я смог исполнить.
  Жаль, что нам не довелось толком пообщаться. Но я буду с нетерпением ждать следующей встречи.
  Со всей искренней привязанностью, твой Дрейкнорт."
  Далее внизу шла приписка:
  "Прости, что не смог помочь. Но знай, даже если ты победишь, Кристофер всё равно не отступит от тебя. Поэтому если ситуация станет излишне напряжённой, ты всегда можешь воспользоваться моим гостеприимством. Твой кулон откроет тебе все ко мне дороги. Но не делай глупостей! Подумай прежде, чем решиться на какие-нибудь действия."
  Со счастливой улыбкой на лице, Эль прижала к груди листок. Потом стала быстро собираться на плац. Записку сложила в несколько раз и спрятала в корсаже на груди. За десять минут до начала поединка, молодая пума уже стояла на поле с мечом наперевес. Напротив находился и прожигал злым взглядом Крис. Но пума сейчас ничего не замечала. Она вспоминала написанное барсом и улыбка то и дело освещала её лицо. Все, кто это видел, недоуменно переглядывались только. А народу надо сказать собралось достаточно. Точнее вся верхушка обоих кланов пришла посмотреть на бой наследников. Наконец настало время поединка. Все разом затихли. Один из оборотней отца представил нас всем присутствующим и позволил начать бой. Пару минут мы с Крисом присматривались друг другу, а потом стали проводить несмелые атаки, дабы вычислить стиль боя противника и его слабые стороны.
  Вскоре Крису надоело ходить вокруг да около, и он набросился на Эль со скоростью оборотня. Их мечи скрестились, выбивая искры. С усилием оттолкнув льва, Соления отпрыгнула подальше и приготовилась к обороне. Что последует серия атак, она уже не сомневалась. И Кристофер не обманул её ожиданий. Набросился грубо, в надежде подавить своей животной силой. Еле увернувшись, девушка на развороте полоснула плечо жениха. Тот, рыкнув, стал оттеснять назад, а потом подножкой уложил на песок. Но Соль успела вовремя уйти от удара перекатом. Встав, уже она нацелилась быстрой атакой уложить Криса. Подпрыгнув высоко, занесла меч вверх, но в последний момент увела руку в сторону, и удар получился в бок. Крис кое-как успел пресечь этот момент. И извернувшись, прыжком через себя, переместился за спину пумы. Та только и успела, что повернуться и выставить оружие перед собой, но кончик меча Криса задел щеку, оставив на ней царапину. Ничего быстро заживёт, поэтому девушка только смахнула лишнюю кровь. Теперь они просто кружили вокруг друг друга, иногда делая резкие движения в сторону одного, заставляя нервничать. Эль тряхнула головой, прогоняя ненужные эмоции. Дрейк всегда говорил, что в драке нужен полный контроль над всем: телом, эмоциями. Но тело уже видимо устало, навалилась сонная нега. Вот что значит, не выспалась. Как не вовремя-то.
  Крис и Соления снова скрестили мечи, выбивая сноп искр. Но лев оказался сильнее и одним резким движением откинул её назад. Из груди вышибло весь воздух, а перед глазами всё стало смазано. Кое-как собрав волю в кулак, Соль поднялась, и снова приготовилась защищаться. И вдруг поняла одну истину. Лев каждый раз при нападении, оставлял открытым левый бок! Поэтому она сделала вид, что готова к нападению, чтобы первым подстегнуть оборотня к атаке. И он повёлся. Отвёл обе руки вправо для удара, и в этот момент Эль метнулась вправо со своей стороны и прошлась лезвием по его боку. Резко развернувшись, сделала подсечку, роняя его. Тут же встала перед ним и упёрлась острием меча ему в горло.
  - Ты проиграл, лев! - произнесла Соления холодно. - Теперь я свободна от тебя. Прощай.
  Развернувшись и махнув отцу, девушка направилась к себе. Надо бы ей принять ванну, расслабиться немного, а потом спать. Но через пару шагов поняла, что земля уходит из-под ног. Дальше была темнота.
  
  Мелькали лица, комнаты. Кто-то что-то говорил. Эль то приходила в себя, то обратно проваливалась в пустоту. Очнулась она от тряски. Глаза никак не хотели открываться, а во рту было сухо. К ней подошли, и небрежно подняв, перекинули через плечо. Она по-прежнему не могла ни видеть, ни пошевелиться, хотя сознание уже вовсю анализировало происходящее. Где она? Куда её несут? Кто её похитители? В том, что её похитили, Соль не сомневалась, иначе, зачем вся эта конспирация. Если бы отец хотел её спрятать, он бы сначала предупредил дочь о своей затее. Неужели Кристофер решился на такой отчаянный шаг? И как он это умудрился провернуть? Дальше додумать девушка не успела, её , как мешок с картошкой, сбросили на кровать. И вышли, оставив лежать в этой неудобной позе. Ну, вот, а Дрейк говорил без глупостей. Можно подумать, Соль сама стремиться к ним. Они её сами находят. За дверью послышались шаги, резкие фразы, но голоса было слабо слышно, и узнать не получилось. Эль напряглась, услышав скрип открываемой двери. Потом её аккуратно уложили на кровать. При этом мужчина не проронил ни звука. Да что происходит!? Соления уже стала впадать в панику от всей неизвестности. В комнате что-то шуршало. По звуку похоже на снимаемую одежду. Мамочки! Кровать рядом прогнулась, и к ней прижалось горячее тело. Пума втянула в себя запах, и уже действительно испугалась за себя. Что же делать? Она даже пошевелиться или что-то сказать не может, так же как и видеть. Вдруг к лицу прикоснулись чужие пальцы. Но в этом действии было столько нежности и ласки, что Соль невольно растерялась. Мужчина уткнулся в её шею и втянул в себя запах пумы. Дальше последовал лёгкий укус и поцелуй. Шеи Солении коснулась холодная сталь, которая тут же сместилась ниже к груди. К груди! Кулон, письмо. Чёрт, нет. Только не их. Девушка попыталась вновь обрести чувствительность тела. Она билась снова и снова. Но всё безрезультатно. Тем временем послышался треск разрезаемой ткани. Это подтолкнуло Соль к ещё большему стремлению обрести контроль. Видимо упорство имеет случай вознаграждаться. Потому что Эль почувствовала, что смогла сжать ладони в кулаки. Оборотень тоже видимо заметил, так как застыл на мгновение, а потом схватил запястья и стал растирать руки, поднимаясь к предплечьям. И с каждым его движением к девушке возвращалась чувствительность. Помассировав её плечи, мужчина стал обнажать её ноги. Эль попыталась помешать, вцепившись руками в пояс, но это не помогло. Резко дёрнув штаны с неё, он стал растирать и ноги. Даже помял заднюю точку. Вот кобелина. Эль была вне себя от злости и стыда. Но зато от действий этого гада она смогла снова шевелить ногами. Хотела его уже ударить, но эта сволочь оседлал её и стал мять живот, бока поднимаясь всё выше. От такой наглости у Солении даже дыхание перехватило. А оборотень прошёлся и по груди, помял в своё удовольствие. Молодая пума предупреждающе зарычала, и распахнула глаза. И тут же их закрыла. От долгого незрячего состояния даже приглушённый свет был ярким факелом. Проморгавшись, Эль уставилась на мужчину, который с гадкой ухмылкой наблюдал за сменой эмоций у неё на лице.
  - Крис, - прохрипела девушка. Голос её не слушался, во рту было сухо. Тот проследил тёмным взглядом за тем, как я облизала губы, руки сильнее сжались на теле, но он тут же встал и отошёл к окну. Там стоял столик с графином воды. Лев наполнил бокал и поднёс Эль. Помог присесть, и, поддерживая за плечи, поднёс стакан к её губам. Жадно выпив всё, девушка откинулась на подушки, не сводя настороженного взгляда с оборотня.
  - Где мы? И зачем? - кое-как совладав с голосом, стала пума его расспрашивать.
  Крис наклонил набок голову, и, улыбнувшись, провёл тыльной стороной ладони по щеке. Такое его поведение напугало девушку ещё больше, чем, если бы он стал применять силу. А если учесть, что хоть чувствительность телу и вернулась, то слабость оставалась. Вряд ли бы Эль смогла сейчас встать сама.
  -Мы в таверне. Сегодня пересекли территорию людей. А зачем? Сама как думаешь? Неужели считала, что так просто от меня избавишься? Нет, - перешёл Крис на шёпот, - я слишком долго ждал, чтобы останавливаться на полпути.
  - Меня ищут, ты же знаешь!? - вот только уверенности самой Эль это не приносило. Вряд ли кто-то решит искать их у людей.
  - Знаю. Но не здесь. В любом случае мы три дня ехали без остановок, только лошадей меняли, и ливень прошёл недавно, так что поиски обречены, - самодовольство так и лучилось от оборотня.
  Соления отвернулась, чтобы не показывать, какая обречённость застыла в её глазах. Лев ухмыльнулся и вышел из комнаты. Вернулся где-то через десять минут. Хмуро посмотрел на девушку, прежде чем подойти.
  - Чего ты хочешь? Точнее ждёшь, - невесело хмыкнула она. - Вот она я! - и раскинула руки в стороны.
  Крис дёрнулся как от удара и нахмурился. После поднял на меня полный злости взгляд, схватил за плечи и вмял в кровать.
  - Значит, вот так просто отдашься? - прошипел оборотень. - И никакого сопротивления?
  - Смысл? - вздохнула Эль. - Я не в том состоянии, чтобы оказать сопротивление. Так что выбора у меня нет.
  - А, может, ты надеешься, что твой Дрейкнорт примчится на помощь, а милая? Думаешь, я не видел, как ты на него смотришь? сколько восторженности и обожания. Вот только он не обращает на тебя никакого внимания. Скажи, принцесска. Какого это, чувствовать себя нежеланной? Приятно? Вот и мне нет. Но сегодня я получу от тебя всего сполна. Посмотрим, как ты будешь спокойна, когда я буду иметь тебя, девочка, - последнее слово Кристофер особенно выделил. Как бы Соль не хотела, не обращать внимания на то, что он говорит, но не смогла. Ведь он прав, тысячу раз прав. Она бегает за Дрейком хвостом в надежде хоть раз увидеть в его глазах больше, чем просто заботу. На глаза навернулись слёзы, но усилием воли девушка их подавила. Не хватало ещё показать слабость перед врагом.
  - Что же ты молчишь, маленькая Соления? Ты не бойся, я не стану тебя брать силой. Просто дождусь твоей первой течки и всё. Мне даже стараться не придётся. Ты сама будешь умолять взять тебя. Поэтому расслабься и спи спокойно, - зло рассмеялся Крис. Укрыл растерянную девушку одеялом, лёг рядом, притянув её под бок, и уткнулся носом в волосы Соль. Пума настороженно лежала и ждала, когда Крис уснёт. Ей до сих пор не верилось, что она так легко отделалась. Снизу послышался шум драки. А вскоре за дверью шаги. Слышно было, как выбивают соседние двери. Эль от страха прижалась к телу льва. Тот чуть сжал её в объятиях и шепнул на ухо:
  - Не бойся, девочка моя. Я не собираюсь делить тебя ни с кем.
  Вот только Соль не испытывала такую уверенность, как Крис. Дверь распахнулась, и на пороге показались двое огромных мужчин. Один одноглазый, а второй весь осыпан оспами. И они были людьми, но по силе не уступали оборотням. Это чувствовалось в каждом их движении. Тут же Кристофер оказался между мной и ими.
  - Вам лучше нас покинуть, господа, - спокойно произнёс лев, а мужчины загоготали.
  - Боюсь, мальчик, это ты здесь лишний, - и достали ножи. Крис по привычке, вбитой в него с детства, как и во всех оборотней, плавно перетёк в боевую стойку, собираясь защищать свою территорию.
  - Малец, не смеши нас, а!? Мы так и быть заберём не всё, - сказал одноглазый.
  - Нет! - процедил Крис, подписав тем самым себе смертный приговор. Потому что в этот же миг человек-оспа кинул в него кинжал. Надо отдать должное оборотню, он успел уклониться. Но вот от второго кинжала его инстинкты зверя не спасли. Тот врезался в его горло. Кристофер рухнул как подкошенный.
  Соль испуганно уставилась на мужчин, у которых при взгляде на неё читалась похоть в глазах. И в комнате витал удушающий запах возбуждения. Они жадно шарили своими пьяными взорами по телу девушки, у которой ком в горле появился. Если раньше она думала, что ей страшно, то сейчас она прибывала в полнейшем ужасе. А всё этот Крис. Не соверши он этот безрассудный поступок с похищением, Эль бы сейчас спала дома, в своей постели.
  - Ну, что, куколка, готова к переезду? - похабно ухмыльнулся человек-оспа.
  - К-к-куда? Мне и тут неплохо. С-спасибо за предложение, - дрогнувшим голосом пробормотала Соль.
  - Нет, красавица, так не пойдёт. Либо ты идёшь ножками, либо на плече.
  Вот чёрт. Как Солении им объяснить, что не в состоянии идти. А если бы была, то убила на месте. Одноглазый мужчина кивнул второму. Тот бесцеремонно подошёл и ощупал Эль. Письмо, хранимое в декольте, он с самодовольной улыбкой вынул и выкинул на пол. Цепочку, что порадовало, Солению, оставил. Завернул её в одеяло и перекинул через плечо. Всю дорогу от таверны до пригорода девушка молчала. Всё равно это ничего не изменило бы. Только разозлила бы новых тюремщиков. Приехали они в полуразрушенное здание. Как оказалось это был бордель для таких же ублюдков, как и её похитители. Солению отнесли в подвал. И там скинули в одну из клеток.
  
  Дрейкнорт сходил с ума от беспокойства, и готов был уничтожить всё и всех вокруг. В путь он отправился ещё до рассвета, а к вечеру прибежал гонец с известиями о том, что его просит вернуться обратно глава клона южных пум. В сердце будто вонзили кинжал и проворачивали то и дело. Что-то случилось, нехорошее. Он это знал, чувствовал. Но страх неприемлем в любой ситуации, а потому влетев во двор замка Мёрнера, он снова обратился в мужчину. Какой-то слуга подал ему одежду, не глядя барс нацепил её и отправился в кабинет главы клана. Как только он туда зашёл, на него обрушилась волна отчаяния и боли. Кое-как не выказав своих эмоций, он молча встал перед столом и стал ждать откровений.
  - Ну? - не выдержав подтолкнул оборотень.
  - Соления... Она пропала. И Кристофер тоже.
  Дрейку казалось, что у него пол под ногами пропал.
  - Как пропала, - сипло произнёс он. - Как такое возможно? Как, к чертям, возможно, чтобы из замка, полного оборотнями, смогли выкрасть наследницу клана? Мер, ты в своём уме? - взревел под конец барс. Он был испуган, и даже хуже. Его сознание подкидывало картины того, что мог сделать этот чёртов лев с его маленькой солнечной девочкой. И что, что ей исполнилось шестнадцать? Она всё равно ещё нежный и хрупкий цветок, выросший в тепличных условиях. И ещё больше его занимал вопрос о том, куда это наследник клана горных львов мог отправиться с Соленией.
  - Я найду её, Мер. Ты ведь за этим за мной послал? Но она останется у меня! - Дрейк видел, что глава пум хотел возразить, но тот не стал его слушать. - Это не обсуждается! - произнёс он жёстко, с силой сжимая в руках край стола. Хруст дерева дал всем понять, в каком состоянии сейчас находится барс. Поэтому Мёрнер только кивнул, и ничего не сказал. Лишь молился про себя всем богам, чтобы с его любимой дочкой ничего не случилось. И пусть хоть в другом клане живёт, если, конечно, захочет сама.
  Глава кланов снежных барсов мчался по переходам замка пум. От него исходили волны читой ничем неприкрытой ярости. Пропала! Пропала! Он так и знал, что не надо было оставлять её. Чёртово обещание. Хорошо хоть в этот раз Мер не стал терять времени и послал за ним сразу. Дрейк недолго размышлял, куда мог податься мальчишка, чтобы спрятаться от оборотней. И лучше всего для этого подходила территория людей. Именно туда он направился, и именно туда вело его чутьё. А оно ещё ни разу не подводило барса. Ближайшим городом от границы территорий оборотней был маленькое село Болотное. Впрочем, название говорило само за себя. Вокруг него простирались на многие километры топи и болота. А их запах перебивал все остальные, и что-то подсказывало Дрейку, что, хоть и молодой, но далеко не глупый, оборотень, выберет именно этот путь. В селе нашлась только одна корчма. Зайдя туда, ему в нос сразу ударил запах львов. Значит, они здесь были. Вокруг царила разруха. Столы и стулья были все сломаны и лежали бесхозной грудой посередине залы. Щуплый мужичок затравленно посмотрел на барса и его теней. Барс кивнул, мол, всё хорошо, и пошёл изучать верхние этажи. Там он отдал распоряжение проверять каждый свободный номер. Он изучил уже два и ничего не нашёл.
  - Где же ты, моя маленькая бестия!? - шептал барс то и дело. Каждый осмотр комнат, заставлял скручиваться все его внутренности.
  - Дрейкнорт, - крикнул один из его стражей. Тот сразу побежал на голос. Войдя в комнату, первое, что увидел оборотень, был раненый Кристофер. На шее виднелась сквозная рана, а рядом в руке был зажат кинжал. Под ним растеклась большая лужа крови. Доигрался. И себя подставил, и девочку подверг опасности. Внимательным взглядом осмотрел комнату и рядом с кроватью заметил листок. Поднял и увидел своё послание Соль. Надо же сохранила. Вдохнул запах, на бумаге остался запах Солении. Фиалки. Дрейк никогда не любил этот аромат, но Соль он неимоверно шёл. Такой же тягучий и лёгкий одновременно, как и его обладательница. Вернувшись ко льву, обернулся к своей тени.
  - Забирай его. Ему нужно переливание. Везучий сукин сын.
  Дрейк проводил взглядом двух оборотней, а сам стал выискивать запах, который бы привёл его к тем, кто забрал Солению. Но здесь барса ждало разочарование, потому что, кто бы её ни забрал, он чувствовал лишь запах алкоголя. Значит, похитители знали, с кем связываются. Интересно! Пожалуй, стоит расспросить владельца этой таверны. Спустившись вниз он увидел всё того же щуплого мужичка за уборкой залы.
  - Скажите, уважаемый... - начал было Дрейк.
  - Я ничего не знаю, никого не видел. Вам пора уходить, - тут же, нервно и не оборачиваясь, выпалил тот.
  - Даже так?! - впрочем, тут нечему удивляться. Человек был напуган, значит, правда приходили какие-то опасные личности. И совершенно точно знали за кем идут. Нехорошо. Барс вышел на улицу и втянул в себя воздух. Но запаха Соль он не ощущал, что за бред!? Рядом с ним встал его вторая тень.
  - Бёрк, - оборотень лишь повернул голову в сторону Дрейка. - Мне нужны все мои люди, что были со мной. Бегите сюда на всех лапах. Нас ожидает жестокий бой. Надо найти девочку и побыстрее.
  - Как скажешь, босс. Одна лапа тут, вторая там, - и обернулся огромным барсом.
  - Лучше бы тебе быть уже здесь, - оборотень тот час сорвался с места и помчался за подкреплением.
  Дрейк же вышел на дорогу и тоже обернулся. Снова втянул в себя воздух, но почувствовал лишь слабый отголосок присущего лишь ей аромата... Но для него этого было достаточно, чтобы найти Соль. То, что он убежал от места, где расстался с тенями, барс не переживал. Оборотни всегда способны найти своего главу внутренним животным чутьём. А потому сейчас он стремительно нёсся по улицам, чтобы не упустить след. Больше Дрейк никогда не потеряет Солению. Только не эту солнечную девочку, которая была для него всем. Долгие годы барс чувствовал себя одиноким, и лишь она одна привносила свет и тепло в его мятежную душу. Встречи с ней ложились бальзамом на его душевные раны, общение отваживало все печали.
  Похитители оказались не глупы, сумели запутать следы направления. Но Дрейк не был бы главой клана, если бы тут же сдался и не попытался распутать этот клубок запахов. В итоге через час он уже стоял и всматривался в находящееся перед ним здание. Бордель. Именно сюда привезли девочку. Внутри у оборотня клокотала ярость. Никто не смеет так поступать с их женщинами. Тем более жалкие людишки. Тем более с этой светлой девочкой.
  Минуты ожидания своих теней растянулись в пытку. Когда все двадцать барсов вышли из темноты ночи, тот даже вздохнул про себя от облегчения. Тихо рыкнув, дав тем самым понять, что налёт будет производиться с его команды, направился к входу. Оборотни окружали здание. Всех караульных на улице они вырубили, те даже не успели ничего понять. Изнутри доносилась громкая музыка и смех, алкоголь витал в воздухе, заставляя периодически морщиться от этого запаха. Как люди могут так жить, оставалось для Дрейка загадкой. Вдруг внутри раздалось мужское улюлюканье на всё здание, и через пары алкоголя донёсся запах Соль. Зверь взревел, и ни секунды не мешкая ворвался сквозь окно в помещение. Разбивая другие окна, сюда же запрыгивали его тени и остальные. Наступила оглушающая тишина.
  
  ГЛАВА 3.
  
  Связанная Соления сидела в клетке подвала. Сверху доносились крики, пьяный смех и топот многочисленных ног. Стоп. Ног? Точно, по лестнице кто-то спускался к ней. Девушка вся напряглась и мысленно подобралась. Дверь распахнулась, и на пороге появился мужчина в сопровождении женщины. Они остановились возле Соль, и стали рассматривать её.
  - Ты прав Брок, она действительно очень красивая. То, что надо для нашего дома,- воодушевлённо проговорила женщина.
  - Я же говорил. Она станет жемчужиной среди всех твоих девушек. К тому же она оборотень. А всем известно, что они самые страстные и ненасытные любовницы. А эта ещё и ни разу не была с мужчиной. Представляешь, сколько мы заработаем, устроив аукцион, где, заплатившему больше всех, достанется её девственность!? - гадко засмеялся мужчина.
  - Ты бесподобен, муж мой, - с придыханием сообщила женщина, бесстыдно прижимаясь к Броку своим телом, а тот в ответ лапал все её выдающиеся части.
  - Тогда я объявляю о ней, а ты её подготавливаешь к продаже. Справишься?
  - Да, позову Осло и девочек, он поможет. К тому же у неё связаны руки сзади, а, значит, обернуться не сможет.
  - Тогда я пошёл. Осло пришлю, - мужчина шлёпнул по заднице жену и ушёл.
  Женщина вновь обратила внимание на Соль, которая продолжала хранить молчание, лишь настороженно следя за действиями людей. Из огня да в полымя попала.
  - Итак. Меня зовут Изабель. Сейчас придёт Осло, и мы отправимся в комнату для приготовлений. Будешь послушной, будешь жить, нет, сама понимаешь. Сдохнешь. Но, сперва, тебя поимеют все, кто захочет. Выбор за тобой, - мило улыбнулась женщина.
  В эту минуту в подвал вошёл ещё один мужчина. Надо думать, что тот самый Осло. Огромный, под стать оборотням. От такого захочешь, не сбежишь. А со связанными ногами и руками за спиной вообще пытаться бессмысленно. Надо же было так попасть. Что же теперь делать? То, что лучше послушаться, Соль поняла уже и так. Потому что если каждый, кто её захочет, такой же огромный, то она умрёт ещё в процессе, а сбежать не получится в любом случае. Лучше дождаться удобного момента, и попытаться вырваться на свободу из этого рассадника порока и разврата. Мужчина открыл клетку и водрузил её маленькое тельце себе на плечо. Изабель следовала за нами.
  - Несём её в купальню, потом в третью комнату, - отдавала по пути хозяйка заведения.
  Мыли её четыре девушки. Скребли кожу, втирали в неё что-то. Вымыли волосы. В комнате одели в воздушное полупрозрачное нечто, похожее на длинную сорочку, без нижнего белья. Ужас, как стыдно. На время переодевания, Соль развязали руки, но всё произошло настолько быстро, что она и опомниться не успела, как ей снова их связали. Внимательные. Все манипуляции с её телом происходили на глазах Осло, отчего Соления чувствовала ещё больший дискомфорт. А тот прохаживался по ней плотоядным взглядом. Вспомнилась угроза Изабель, и пуму ещё больше затрясло от такого голода в глазах мужчины. Волосы ей высушили и оставили распущенными, перед этим долго расчёсывая, чтобы они легли блестящим, шёлковым, золотистым водопадом, как выразилась владетельница борделя.
  К назначенному времени Соления была подготовлена. Её вывели на небольшую сцену, перед которой стояло множество столиков с сидевшими за ними мужчинами. И все они похабно скалились. Соль казалось, что это не их взгляды осматривают , а руки, ощупывают её тело. Молодой пуме стало мерзко от происходящего, но возразить она не смела, памятуя об угрозе женщины. Она посчитала, что от одного сбежать будет легче, чем от всех. Но как же это было противно, а ужас накатывал всё большими волнами. Хотелось закричать, свернуться калачиком и закрыть глаза, чтобы никого из них не видеть.
  - Итак, как мы и говорили, у нас есть жемчужина коллекции. Вот эта милая девушка, - начал Брок. - И сегодня вы все будете торговаться между собой за её девственность. А ещё она оборотень, сами понимаете, сколь горячими являются представительницы их женской половины.
  Все присутствующие загоготали, послышались выкрики, согласных со словами продавца.
  - Начальная цена - десять золотых.
  Что ж, по крайней мере, Соль оценили довольно дорого по меркам людей. И это только начало. Для многих такая сумма является месячной зарплатой. Если, конечно, она всё правильно помнила из занятий по экономике. Её размышления прервали выкрики мужчин, кто готов был расплатиться за её тело.
  - Пятьдесят золотых, - пробасил какой-то бугай.
  - Пятьдесят пять, - увеличил ставку другой.
  - Сто золотых, - пророкотал вдруг на всё помещение самый огромный мужчина из всех виденных Соленией. Он был даже больше Дрейка. Девушка побледнела от страха. С таким ей точно не справиться. Что странно, никто даже не попытался поднять цену после него. Поэтому купец подошёл к ней, и стал осматривать приобретённый товар, щупая Соль то тут, то там. От кошмара происходящего, пума готова была позорно скатиться до обморока. Вокруг улюлюкали, хлопали. Мужчина прижал её к своей твердокаменной груди.
  "Вот и всё", - пронеслось в мыслях Эль. Но тут пума тонким слухом уловила еле слышный рык, и в тот же миг, разбивая окна, в помещение запрыгнуло разом несколько барсов. Из заднего помещения появлялись всё новые оборотни. В целом их было более десяти штук. И в самой середине перед сценой стоял, оскалившись и расставив лапы, огромный снежный барс.
  - Дрейк! - воскликнула девушка в образовавшейся от внезапности нападения тишине.
  Тот перевёл взгляд на Соль, находившуюся в мужских руках, и, зарычав, пригнулся ещё ниже к полу, готовясь к нападению. Девушки, кто был в зале в этот момент, завопили и метнулись на верх, их оборотни не стали задерживать. Но для всех их крики послужили сигналом, и началась суматоха. В воцарившемся хаосе, купивший Эль мужчина, перекинул её через плечо и побежал за сцену. Оттуда, как оказалась, на улицу вёл отдельный скрытый коридор. Сзади послышался наполненный ярости рёв оборотня.
  - Дре-ейк, - как можно громче закричала Соления, стараясь не чувствовать боль, от вывернутых назад рук, и трения верёвок. По запястьям уже текла кровь. Выбежав на улицу, очередной похититель подбежал к лошади, и бесцеремонно закинул пуму поперёк.
  - Не надо, - взмолилась девушка. - Меня всё равно будут искать. Ты умрёшь.
  - Заткнись, сучка, - ягодицу обожгло болью. Мужчина запрыгнул на коня и пустил его с места в галоп. Соль уже тошнило от тряски, тем более ей было вдвойне неудобнее. Всё тело болело, мышцы рук просто перестали чувствоваться. Сзади раздавалось приближающее рычание. Их преследовали оборотни. Окрылённая надеждой, пума решилась на отчаянный шаг. Подпрыгнув на животе несколько раз, благо долгие годы тренировок не прошли даром, и тело подчинялось желаниям Соль, она стала сползать с лошади. Мужчина увлечённый скачкой и погоней, не сразу заметил её манипуляции. А потом было же поздно. Он попытался зафиксировать положение Эль, но та стала крутиться, как могла, в его руках и в итоге они оба рухнули на землю. Тяжёлое тело прижало своим весом, а в груди разлилась боль. От удара у пумы вышибло дыхание, и она, судорожно глотая воздух, пыталась восполнить потерю. Над Эль, ругаясь на некоторых глупых девиц, зашевелился похититель, вызывая в теле ещё одну волну боли, что она невольно вскрикнула. Совсем рядом послышался бешеный рёв, и на поляну выскочил огромный снежный барс, с оскаленными клыками и бешеным огнём в глазах. Мужчина от страха вскочил с девушки и тут же упал на задницу, потому как оборотень размером превосходил самого человека. Он был белоснежным с серыми пятнами. Такой большой и злой кот. Но Эль не боялась, она знала, что это Дрейк, ведь в детстве часто засыпала прижавшись к пушистому боку этого зверя.
  А вот мужчина уже икал, с ужасом глядя на барса. Тот же наступал маленькими шагами на похитителя, а тот на своей филейной части тела отползал назад. Нервы у человека сдали очень скоро, он вскочил и спотыкаясь побежал куда глаза глядят. Оборотень, снова зарычав, готов был сорваться в забег за добычей, но крик пумы его остановил.
  - Дрейк, не надо! Пусть убегает, - серые глаза зверя скрестились с такими же. Тряхнув головой, он подошёл к девушке, втянул её запах в себя, лизнул в лицо, вызвав смех у последней. Перегрызя верёвки, улёгся рядом, даря успокаивающее тепло Соль. Девушка попыталась пошевелиться, но новая боль заставила её выгнуться. Рядом тут же вместо барса появился мужчина, нависнув над девушкой, и стал ощупывать её тело на предмет ранений.
  - Вывих обеих рук, и два сломанных ребра с правой стороны, - постановил Дрейк после осмотра. - Замри, - и в то же мгновение обе руки встали на место. Эль вскрикнула от неожиданности, но по крайней мере боль в плечах ушла. Но не в рёбрах. Дышать приходилось мелкими глотками и часто.
  - Так, девочка, сейчас я помогу тебе встать, а потом ты должна будешь обратиться, чтобы вылечить сломанные кости, - постановил Дрейк.
  - Я? Шутишь? Я вчера должна была пройти посвящение, чтобы призвать мою кошку, но этого не произошло. Как ты себе представляешь мою трансформацию сейчас? - воскликнула девушка.
  - Соления! Ты по рождению оборотень. Я буду звать твою кошку, но в первую очередь ты сама должна её почувствовать в себе. Не бойся, Эль, у тебя всё получится, вот увидишь. Я рядом, и я тебя не оставлю.
  Эль выдохнула. Действительно, чего она паникует. Он здесь с ней, помогает, а, значит, и бояться нечего. Соль потянулась к своей кошке, та тут же откликнулась на её призыв. Кивнув Дрейку, говоря тем самым о готовности начинать оборот. Мужчина сразу же обернулся барсом и стал призывно рычать, взывая к моей пуме. Как альфа, Дрейк мог приказать, но это первое перевоплощение у девушки, и он отчаянно звал её кошку. Эль задыхалась в водовороте чувств, потому что как только послышался зов, кошка внутри неё будто сошла с ума, порываясь побыстрее выбраться наружу. Соль ломало и корёжило. Все косточки, казалось, впиваются друг в друга и во внутренние органы. Перестройка организма оказалась болезненной штукой. И как у других выходит так просто оборачиваться только?
  Закончилось всё внезапно. Просто разом, зато в сознание тут же ворвалось множество звуков и запахов. От такой атаки природы пума заскулила, и прижалась к земле, накрывая уши лапами. Смена зрения тоже не прошла Эль даром. Вокруг всё расплывалось, и в тоже время было чётким, как никогда. Тряхнув головой, Соль попыталась себя оградить от наплыва чувств и эмоций. Рядом о шею потёрся барс. Поднявшись, пума потянулась и с интересом уставилась на стоявшего рядом зверя, который тоже пристально её разглядывал в ответ. После чего одобрительно рыкнул и побежал обратно в сторону деревни, но через рощу деревьев. Эль рванула за ним, прыгая вокруг и то и дело, пытаясь ухватить его за ухо. Ребёнок совсем ещё, вот какая свадьба ей. Дрейк терпеливо сносил все издевательства подопечной, иногда только слегка порыкивая, чтобы та не переходила границ. Недалеко от таверны он встретился со своими тенями и стражей. Молодая пума сразу привлекла все взгляды самцов к себе, и бесстыдно купалась в этом восхищении. Они стали сразу наворачивать круги вокруг неё, а та игриво смотрела на них. Дрейк, глухо зарычав, прыгнул перед Соль, давая понять, что она неприкосновенна для них всех. Разочарованно заскулив, звери приняли решение альфы. Тот же в качестве воспитания рыкнул и на Соль, после чего направился в сторону границы. Все потянулись за ним, окружив для безопасности самку. Плюс в их животных оборотах был в том, что они могли за несколько часов легко пересечь огромную площадь местности. Вот и в этот раз, к рассвету оборотни подбегали к замку Дрейка. От неожиданности Соль затормозила и вопросительно посмотрела на обернувшегося к ней барса. Тот лишь мотнул головой и побежал дальше. Пума фыркнула, но направилась следом. Вокруг простирались снежные горы, среди которых возвышался огромный замок. Вообще это больше походило на непреодолимую крепость, к которой вела лишь одна дорога через перевал. И всё вокруг было белым. Но холодно не было. Было очень весело прыгать по снегу и есть его. В такие моменты сознание перехватывала кошка Соль, чтобы хоть как-то исправить своё поведение. Всё-таки она кошка, а тут столько красивых самцов, негоже вести себя по-детски. Вбежав во двор, все остановились. Пума разглядывала, крутя головой во все стороны. Мужчины забежали в какую-то пристройку, и через минуту оттуда стал доносился смех. Ага, видимо там хранится одежда. Рядом с Соль оказался одетый Дрейк, с одеждой в руках. Мотнув головой, он позвал её идти за ним. Привёл в такую же пристройку, только для женщин, судя по небольшим шкафчикам, которых здесь было множество.
  - Перевоплощайся, - приказал он. - И как переоденешься, выйдешь. Здесь как ты понимаешь, хранят запасные вещи наши женщины, живущие в замке. Есть и свободные, но, боюсь, на твою маленькую фигурку они не подойдут. Да и другие самки не любят, когда без спроса трогают тут что-то. Поэтому лучше в моё пока оденешься. Я жду. Потом поговорим, - рыкнул он напоследок.
  Эль оставалось недоуменно смотреть вслед альфе. И что она сделала не так? И почему он её домой не отправил, а к себе забрал? Обернувшись, Соль быстро надела на себя рубашку Дрейка и вдохнула его аромат, кошка внутри замурлыкала. Ну вот, не хватало ещё, чтобы он и её в себя влюбил. И почему Соль такая невезучая. Переступая босыми ногами по холодному полу, она вышла наружу. На плечи тут же лёг плед, и барс, закутав свою подопечную, поднял её на руки. В здание они вошли под удивлёнными взглядами всех там находившихся. Эль от стыда спрятала лицо на груди у Дрейка, но тому похоже было совершенно всё равно на то, что их разглядывают так пристально. Через некоторое время, Соль внесли в спальню.
  Дрейк не очень аккуратно скинул с себя девушку на кровать, а сам отошёл к стене напротив, рядом с дверью.
  - Вот ответь мне Соль, - глухо начал говорить мужчина. - Вот почему у тебя всегда не одно, так другое случается? Демиурги всевышние, девочка, я же думал, что не успею тебя найти.
  Со злости оборотень впечатал кулак в стену, оставив после себя вмятину. Соления встала и тихонечко подошла к барсу, положив руку тому на плечо.
  - Прости, я...
  - Глупая, - Дрейк обернулся и прижал к себе хрупкое тельце девушки. - Ты ни в чём не виновата. Просто я очень за тебя испугался. Это ты прости, маленькая, что позволил себе вспылить. Ты даже не представляешь, как я рад, что с тобой всё в порядке!
  - Дрейк, ты меня задушишь, - сипло произнесла Соль из-за того, что её сжали слишком сильно в объятиях.
  - Прости, - нервно улыбнулся оборотень.
  - Ничего, - отмахнулась я, - лучше скажи, почему я здесь? Почему не дома? - Эль подняла глаза и встретилась с взглядом мужчины. Какое-то время он молчал, и девушка уже даже подумала, что не дождётся ответа. А барс тем временем размышлял о том, что лучше она будет рядом с ним, чем снова сидеть и каждый день ожидать послание о её неприятностях.
  - Ты поживёшь здесь какое-то время. Отец в курсе. Всё, а теперь отдыхай. Поесть тебе принесут скоро, - и, развернув к себе спиной, подтолкнул девушку к кровати. - С одеждой тоже попрошу разобраться. Но это, скорее всего, завтра.
  Когда дверь закрылась за мужчиной, Соль стала исследовать новую территорию. Сейчас она была в спальне. Она была светлая, персикового цвета, окно выходит в сад полный цветов. Напротив окна у стены напротив стоял большой шкаф для одежды, но сейчас он был ещё пуст. На полу возле кровати лежит белый пушистый ковёр, в котором ноги утопают по щиколотку. Приятные ощущения. Соль улыбнулась и побежала смотреть, что находится за дверями. За одной была небольшая купальная комната, отделанная в прозрачно-серо-голубых тонах. На столике рядом стояло множество бутылочек и баночек. Так же висело огромное зеркало во весь её рост. А вот вторая дверь вела в гостиную, в которой уже ожидал поднос с едой. Запахи заполнили сознание, и Эль даже не сразу заметила, что у окна стоит кто-то. Это была высокая женщина и очень красивая. Белоснежные волосы были забраны в изысканную причёску, бледно-голубое платье было простым, но подчёркивало красоту её тела и грацию движений.
  - Здравствуй, - женщина чуть наклонила в приветственном жесте голову. - Ты Эль'Соления, верно?
  - Да, - настороженно ответила молодая пума. Чем-то ей эта особа была неприятна. Может всё дело в глазах, в которых застыл лёд!? - А вы кто, простите?
  - Меня зовут Катарина, и я невеста нашего альфы, - с величайшим достоинством представилась она. Солении показалось, что ей вживую вырвали сердце. Его невеста. - Дрейк сказал, что ты захочешь поесть, поэтому я взяла на себя смелость проследить за тем, как ты устроишься. Я тебе пришлю завтра свою портниху. Ты же не можешь всё время ходить в мужской рубашке, верно!? - тепло улыбнулась та. И Соль даже поверила бы в её участие, если бы не всё тот же холод в её глазах. Она будто примораживала к месту.
  - Д-да, конечно. Спасибо, - вовремя вспомнила о том, что надо ответить, Соль. - Мне очень приятно с вами познакомиться, и я благодарна за вашу помощь, леди Катарина.
  - Вот и замечательно. Уверена, тебе у нас понравится, - кивнула снова она, и вышла из моих покоев. Девушка же осталась стоять на месте, как громом поражённая. И даже еда уже не прельщала пуму. Хотелось свернуться калачиком, заснуть и не просыпаться. Хотелось, чтобы всё это был сон. Впрочем, чему Соль удивляется, ведь он свободный оборотень, неудивительно, что у него есть невеста. Тем более она, вон, какая красивая. Эль с такой и тягаться не стоит. Маленькая, хрупкая и совершенно непохожая на женщин - барсов. Она здесь как диковинка для всех мужчин, не больше.
  Кое-как заставив себя поесть, Эль, не раздеваясь, залезла под одеяло и горестно заплакала над своими разбитыми мечтами. Впрочем, Дрейк же никогда не давал ей повода, чтобы верить, что у них что-то может быть. И вообще на нём же не сошёлся свет клином. Вокруг полно других молодых оборотней. Так почему она должна страдать по тому, кто никогда не будет её? Значит, берём себя в руки и с завтрашнего дня начинаем присматриваться к окружающим. И первым делом Эль начнёт утро с тренировки, как и положено. С такими мыслями, пума заснула, и уже не увидела, как к ней в комнату зашёл мужчина и нежно провёл ладонью по её щеке.
  Дрейк же, сидя в кабинете, никак не мог успокоиться, поэтому прошёл в сторону шкафа с напитками, и плеснул себе креплёного вина. Послышался хлопок двери, и сзади на плечи легли руки. По запаху барс уже знал, кто его решил навестить. Но сейчас ему не хотелось видеть даже её.
  - Катарина, - развернулся он к ней.
  - Привет, - улыбнулась проказливо та. - Я позаботилась о твоей подопечной, милый, поэтому можешь не беспокоиться о ней.
  - Позаботилась? - удивился Дрейк.
  - Ну да, а что такого? Не оставлять же девочку без женского внимания!? Она ещё слишком молода, чтобы одной со всем справиться, к тому же не знает здесь никого и ничего. Завтра ей обновят, точнее, сошьют гардероб.
  - Спасибо, Кат, - тепло улыбнулся оборотень своей невесте. - Чтобы я без тебя делал!? - притворно вздохнул он.
  - Даже не знаю, - протянула игриво та. - Носился бы со всей этой женской чепухой сам!?
  - Да не приведи демиурги, - открестился Дрейк. - Это, уж, как-нибудь без меня. Мне ваши женские заморочки слишком дорого и болезненно обходятся, - усмехнулся барс.
  - Вот и я так подумала. А она миленькая, - теребя ворот на рубашке, сказала Катарина.
  - Да. Только я уже сомневаюсь, что правильно сделал, забрав её от пум, - устало прикрыл глаза оборотень, отдаваясь умелым ручкам женщины.
  Та уже расстёгивала пуговицы, целуя открытые участки кожи.
  - Так верни, - тихонько ответила та, продолжая спускаться ниже своими губами.
  - Посмотрим, - уклонился от прямого ответа мужчина. Почему-то ему совсем не понравилась мысль, что Соль уедет. - Иди ко мне, - притягивая к себе, хрипло произнёс Дрейк. Что ж отвлечься от дел ему не помешает вовсе.
  Утро встретило Эль опухшими глазами и тяжёлой головой. Кое-как встав с постели, она пошла, приводить себя в порядок. Взглянув в зеркало, ужаснулась своему виду. Нет, так нельзя. Поэтому быстро умывшись, она пошла в гостиную, откуда доносился запах еды и голоса. Нахмурившись, и кто её так рано решил навестить, она приоткрыла дверь и уставилась на трёх женщин, одна из которых была Катарина.
  - Доброе утро, - приветствовала она всех.
  - Доброе, - улыбнулась невеста Дрейка. - Эти милые женщины помогут тебе сшить гардероб. Зовут их Мелиссия и Ливия.
  Эль с интересом уставилась на женщин. Которая Мелиссия, была высокой и с серыми волосами. А вот Ливия была чуть выше самой Соль и чуть полноватой, да и сама она была, наверное, чуть старше пумы. Волосы были белого цвета, и собраны у обеих в пучок. На их лицах блуждали тёплые улыбки, от которых Эль стало даже легче дышать.
  - Приятно с вами познакомиться, леди Мелиссия, леди Ливия, - чуть кивнула Эль.
  - Нам также, леди Эль'Соления, - ответили они ей тем же.
  - Что вы, - отмахнулась пума, - зовите меня просто Соления.
  - Благодарим, - ответила на такое доверие Мелиссия. - Скажите, Соления, у вас есть какие-то предпочтения в одежде?
  - Даже не знаю, - растерянно произнесла та. - Но мне точно нужен тренировочный костюм. Да и вообще я штаны предпочитаю платьям.
  Все три женщины уставились на девушку с расширенными от ужаса глазами.
  - Но, леди... - начала было Мелиссия.
  - Оставьте, Мелисия, раз хочет, выполните её желание. Ну и парочку платьев тоже не помешает для обедов и просто погулять.
  - Как скажете, леди Катарина, - поклонились те. - Леди соления, позвольте снять мерки?
  - Конечно, - кивнула пума. Неужели, они здесь всегда в платьях ходят? Неудобно же. За размышлениями Эль даже не заметила, что все ушли, кроме Катарины. Она неуверенно ждала, что ей скажет эта снежная королева.
  - К обеду тебе постараются найти платья на время, пока не сошьют новые.
  - Простите, а можно мне штаны и кофту? Я просто потренироваться хотела пойти.
  - Потренироваться? - кажется, Эль её сегодня до инфаркта доведёт. Слишком остро та реагирует на слова пумы. - Но зачем? - спросила Катарина в замешательстве. - У нас для защиты есть мужчины.
  - Мне просто нравится, вот и всё, - постаралась как можно беззаботней улыбнуться Соль.
  - Ну, хорошо. Будет тебе походный костюм, - недовольно сжала губы в тонкую линию невеста Дрейка. - Завтракай пока. Я пришлю кого-нибудь с одеждой.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила Катарину девушка. Та лишь величественно кивнула, и вышла из комнаты. Соления же быстро стала завтракать, чтобы успеть к приходу служанки. Впрочем, чему она удивляется? В их клане женщины тоже не тренируются. Лишь несколько всего. Считается не женским это дело, но и не запрещено. А здесь видимо и вовсе нет никого из женщин, кто бы пытался стать воином. Вот и ещё один минус в ней. Дрейку, по-видимому, нравятся настоящие леди, а не такие активные девушки, старающиеся подражать мужской силе. Минут через двадцать явилась служанка с одеждой.
  - Простите, леди, но это мужской костюм одного из юных оборотней. К сожалению, женского у нас нет, - с сожалением произнесла девочка. Ей было где-то двенадцать. Нескладная ещё, но уже дающая надежды превратиться через пару лет в настоящую красавицу.
  - Ничего страшного. Мне подойдёт и мужской вполне. Благодарю за помощь, - улыбнулась Соль.
  - Что вы, - отмахнулась девочка. - Я вам так завидую. Как бы и мне хотелось тоже научиться драться. Но мама считает, что негоже девушке махать мечом, - грустно вздохнула служанка.
  - Как тебя зовут? - поинтересовалась Соль.
  - Милли, леди, - склонилась та.
  - Так, Милли, меня зовут Соления, и мне не нравятся расшаркивания. Хотя бы без лишних глаз забудь об этом, ладно? - девочка быстро закивала. - И, если хочешь, я тебя потренирую незаметно для всех, - подмигнула пума служанке.
  - Правда? Я... я тогда побегу, да? А заниматься я могу на рассвете, пока все спят или после отбоя, - выдохнула Милли. - Хотя вам, наверное, неудобно будет в это время, да?
  - Что ты, наоборот, на рассвете мне очень даже подходит. Подожди я переоденусь, ладно? Я не знаю, где тут площадка для тренировок, поэтому...
  - Конечно, леди, непременно провожу, - радостно закивала та головой. Соль, рассмеявшись, ушла переодеваться. Костюм сел как влитой, обтягивая тело и совершенно не мешая. Кивнув и подмигнув своему отражению, она отправилась на выход.
  Пока они шли через переходы замка, все женщины провожали их недоуменными взглядами, а мужчины ощупывали наоборот. М-да... Видимо и, правда, видеть здесь в такой одежде девушку не привыкли. Хотя платья, по мнению Соль, были ещё откровеннее её наряда.
  Когда мы вышли на тренировочный полигон, там уже вовсю сражались двое оборотней. Точнее один, а второй просто игрался с соперником. И это был Дрейк. Причём обнажённый по пояс. Эль нервно сглотнула и готова была уже ретироваться обратно в замок, но тут её заметили и махнули в приглашающем жесте. Рядом что-то пискнула Милли и убежала, а девушка пошла вперёд. Какого же было её изумление, когда подойдя ближе, она узнала во втором оборотне Кристофера.
  - Ты жив, - выдохнула шокированная пума.
  - Ну да, - как-то сконфуженно выдавил он из себя ответ.
  - Я думала... кинжал, он... и там было столько крови... - дыхание перехватило, и продолжить говорить она не смогла. На плечи легли тёплые мужские ладони, даря тепло и приободряя. Эль послала благодарный взгляд барсу, и снова посмотрела на Криса.
  - Я прошу простить мне моё поведение, Соль. Я вёл себя неподобающе. И я так же понимаю, что не заслуживаю твоей милости и прощения, но...
  - Крис, стоп, - оборвала Соления оборотня. - Я знаю, что сейчас буду не права, но я рада, что ты жив. Правда, - улыбнулась я.
  - Спасибо, Соль, - глухо произнёс тот, - но я не заслуживаю этого.
  - А вот это мне решать, кому даровать своё прощение и радость, а кого игнорировать, - чётко произнесла Эль. - Тем более, что Дрейк не стал бы с тобой тренироваться, если бы видел в твоих словах и поведении ложь и притворство.
  - А вот тут моя подопечная права, лев, - жёстко произнёс барс. А у девушки от слова подопечная, снова что-то внутри оборвалось.
  - Потренируйся со мной, Крис, - попросила она прежде, чем подумать. Но сейчас ей совсем не хотелось общаться с альфой.
  Тренировка длилась пару часов. За это время Эль с Кристофером успели собрать на полигоне множество оборотней. Но им было всё равно. Они нападали, отступали, смеялись и шутили. Под конец им двоим уже аплодировали. И самое приятное для Соль заключалось в том, что теперь на неё смотрели не с похотливым интересом из-за одежды, а с уважением и восхищением. Это было приятно. Разогнал всех тот же Дрейк. Когда он появился, Соления не знала, а может и вовсе не уходил все эти два часа, что они здесь скакали. Но поесть и, правда, стоило. Поэтому довольные собой Эль и Крис последовали к себе, чтобы подготовиться к обеду. И никто не заметил, каким задумчивым взглядом проводил их альфа.
  Придя в комнату, Эль обнаружила два красивых платья. Одно было серебряного цвета, под цвет глаз, а вот второе тёмно-синим. Девушка выбрала второе. Приняв ванную и одевшись, она не узнала себя в зеркале. Всё-таки платья творят с девушками чудеса. Лиф был перетянут под грудью, низ платья лишь слегка облегал фигуру, обозначая достоинства фигуры при движении. Рядом стоящая Милли восторженно выдохнула.
  - Вы такая красивая, леди Соления. Даже красивее нашей леди Катарины. Вот она разозлится, - засмеялась под конец девчушка.
   У себя дома девушка носила простые, непримечательные платья или, что бывало почти всегда, длинные туники с плотно облегающими ноги штанами. Сейчас же Эль не могла отвести от себя взора, будто в зеркале отражается и не она. К тому же волосы она оставила распущенные, лишь убрала с висков назад. И теперь они свободным шлейфом спадали на спину ниже талии. Но время обеда уже наступило, и пора было спускаться, тем более что Соль и так уже опаздывала.
  - Я вас провожу, - тут же встряла Милли. - Ни за что не хочу пропустить, как вытянется лицо невесты нашего Альфы.
  - Милли, так нельзя, - возмутилась Эль.
  - Почему? - искренне удивилась девочка. - Она такая самодовольная и наглая, - скривила мордашку служанка.
  - Лучше пойдём. И я уверена, что ты ошибаешься. Леди Катарину невозможно превзойти.
  На это девочка лишь хитро улыбнулась и направилась к выходу. Спустившись по лестнице в холл, мы прошли направо, где уже находились все. Эль заметно стушевалась, и неуверенно остановилась в дверях. Заметили её разом все, и почему-то наступила оглушающая тишина. Соль же мяла платье в руках.
  - Э-э-э.... Всем здравствуйте, - стушевалась пума. - Я опоздала, прошу прощения.
  Справа послышался смешок Криса.
  - Эль, солнце, они просто оторопели от неожиданности. Ты очень красива, как и всегда. Но платье особенно подчёркивает твои достоинства, - галантно поклонился лев, целуя пальчики Солении.
  - Спасибо, - тихо произнесла пума. - Мне немного непривычно.
  - Не волнуйся, малышка, ты потрясающе выглядишь, - шепнул Крис и подал руку, чтобы сопроводить к столу. Девушка уцепилась за неё, как за спасательный канат.
  Дрейк тоже подошёл к ней, и на правах хозяина стал её всем представлять. Эль сначала немного нервничала, но все новые знакомые были настолько доброжелательны к ней, что в итоге она расслабилась и стала легко со всеми общаться. А вот глава клана снежных барсов лишь делал вид, что заинтересован в разговорах. Сам же он летал далеко в своих мыслях. Надо же как выросла его подопечная. Наверное, сегодня Дрейк впервые увидел в ней девушку. А ведь лев прав, она красива, даже слишком. Но не той холодной красотой, как, например, Катарина, а тёплой, словно летнее солнце или ветерок.
  Дрейк сидел во главе стола, напротив сидела его невеста. Тени с жёнами по бокам от него, а вот дальше по правой стороне сели Крис и Соления. Они о чём-то мило беседовали, и смех девушки, подобный хрустальному звону, разносился по комнате. Все заинтересованно то и дело оглядывались на эту парочку. Барсу было неожиданно видеть их вместе, да ещё и столь легко общающимися. Всё-таки смерть творит чудеса порой. И он даже был рад за них, но что-то кололо и говорило ему о неправильности происходящего. Дрейк взглянул на Кати. Прямая осанка, гордый взгляд, холодная и неприступная она оттаивала лишь в его руках. А вот Соль сама как огонёк. Кажется, прикоснись и обожжёшься. И что, интересно, такого весёлого рассказывает ей лев?
  Соль же чувствовала себя почти счастливой. Было так странно общаться с Крисом вот так легко и просто. Оказывается, когда он нормально ведёт себя, он очень интересный собеседник. А, уж, сколько весёлых историй из жизни у него накопилось. Давно ей не было так хорошо. Всё-таки обед удался. Когда все разошлись, лев поцеловал ей ручку на прощание. И почему-то её это ужасно смутило. А ещё под конец вечера Эль стала разглядывать Криса, как мужчину. Его янтарного цвета глаза лучились теплом и нежностью, которая окутывала Соль с головы до ног. Казалось, что он обнял её одним лишь взглядом. Хотя она всё равно и не верила ему. Нет, Соления была рада, что он выжил, но не могла забыть того, как он с ней поступил. Ведь, по сути, всё пережитое было его рук дело. И пусть он с ней ничего не сделал и подставил неосознанно, даже готов был умереть за неё, но осадок всё равно остался. И это его галантное поведение никак не вписывалось в облик того Криса, которого она знала до этих пор. Но вот знала ли? Может, наоборот, плохое поведение это его маска, а на самом деле он вот такой живой, близкий, согревающий. Взгляд переместился на Дрейка, и встретился с его серыми глазами, в которых застыло нечто странное. По крайней мере, раньше Соль не видела у него такого выражения в глазах. Но тряхнув головой, она вежливо со всеми попрощалась и ушла к себе.
  Неделя прошла легко и непринуждённо. Каждое утро она тренировалась с Кристофером. Иногда к ней присоединялся Дрейк и заставлял отрабатывать все оплошности, которые замечал. Ещё в тайне ото всех Соль занималась с Милли, пока их не заметил один из теней альфы. Он-то и взял на себя руководство последующего обучения служанки. Правда, без скандала не обошлось. И Соления, как чужая, осталась виновата, но надо отдать должное матушке девочки. Она поддержала стремление дочери, даже гордость испытала, что её будет обучать один из ближнего круга главы клана. Эль же просто молча радовалась за Милли. Так же она много общалась с Крисом. Он совершенно не был похож на себя прежнего. Было такое ощущение, что общаешься совсем с другим оборотнем. Но девушке стало нравиться. За эти дни она привыкла, что на тренировочной площадке её ждёт лев. А вот Дрейк стал её пугать в последние дни. Было в его взгляде на неё что-то такое тёмное, от чего хотелось сбежать далеко и надолго. Также леди Катарина стала вести себя холодно и смотрела зло. Эль не понимала, что происходит, а вот Крис таинственно улыбался на такие замечания со стороны пумы, говоря, чтобы она не брала в голову эти глупости.
  Дрейк же все эти дни наблюдал за действиями Кристофера. Вроде он вёл себя безукоризненно, но что-то грызло барса изнутри каждый раз, когда он видел рядом с ним Эль. Хотя они действительно красиво смотрелись вместе, и девушка искренне рядом с ним веселилась. Но это не отменяло тот факт, что ему хотелось отправить льва обратно в его клан. В конце концов, он наследник, и не может вечно здесь находиться. Ещё и Катарина стала всё чаще его раздражать. Злилась каждый раз, когда он проводил время с Соль. Не знай, он её, то подумал, что она ревнует, но ведь это глупость полная. Соления его подопечная, которую он растил, и теперь заботится. Взрослая она или нет, но она всё та же его маленькая бесовская девчонка. Хотя теперь всё её внимание уже не принадлежит Дрейку. Даже обидно.
  - Дрейк, - мягкий голос сзади обволакивал, но оборотень в последнее время стал равнодушен к её вниманию. Стоя у окна в своём кабинете, и глядя на гуляющую парочку, он размышлял, как такое может быть. Они с Катариной вместе уже около года, и в первый день весны должна состояться свадьба. А ему вдруг стала неприятна сама мысль об этом. Впрочем, как и сама девушка.
  - М-м? - отозвался он, выворачиваясь из её объятий. Хотелось убежать в лес, и немного проветриться. - Знаешь, я тут подумал, а не торопимся ли мы с таким важным шагом?
  Спрашивал барс скорее даже себя, чем Кат. Но та вдруг взвизгнула.
  - Я знаю, это всё из-за неё, да? - закричала девушка. Её лицо пошло пятнами от злости, руки сжались в кулаки. - Пока ты её сюда не привёл, всё было хорошо. Неужели тебя привлекла эта жалкая девчонка? Да что вы все пускаете на неё слюни? Что в ней такого? Она даже на девушку не похожа. Так, мужик в юбке, - бесновалась Катарина. И даже не заметила, как потемнели от злости глаза барса.
  - Ты ничего ей не сделаешь, поняла? Если я узнаю, что с ней что-то случилось, я уничтожу всех. Эта девочка лучше всех оборотней вместе взятых, - ровным, но холодным, словно стужа, голосом произнёс Дрейк. Выпустив силу альфы, подавил волю своей... невесты. Та не смогла проигнорировать его власть и склонилась в поклоне, признавая его и принимая его решение. Но это не значит, что она не может подставить девчонку. О, да, она не оставит всё это просто так. Опустив взгляд, чтобы глава не заметил мстительного блеска в глазах, ретировалась из кабинета своего жениха. Но жениха ли теперь?
  Надо отдать должное Дрейку, он бы не был главой клана, если бы был настолько глуп, чтобы поверить в безобидность данной кошки. Поэтому вызвав к себе Бёрка. Тот явился почти сразу же. Поклонился и стал ждать приказа.
  - Мне нужен лев и срочно. И ещё, приставь к Солении охрану, но так, чтобы она не заметила, - строго произнёс барс.
  - Это связано как-то со злостью Катарины? - поинтересовался тень, пристально следя за выражением лица главы.
  - Да, - обречённо вздохнул тот. - Я подумал, что со свадьбой поторопился, а она почему-то подумала, что это из-за Эль.
  - А это не так? - легко переспросил Бёрк. И если бы Дрейк не знал его с детства, то даже не заметил ехидства в голосе, а так....
  - Ты на что намекаешь, парень? - ошарашенно произнёс альфа.
  - Просто ты в последнее время так пристально наблюдаешь за их передвижениями со львом... - и уловив бешенство во взгляде босса, быстро сменил тему. - Будет исполнено, не волнуйся. Я лично прослежу. Льву сообщу о твоём вызове.
  - Спасибо, Бёрк, - кое-как совладав с эмоциями, отпустил тень Дрейк. И правда, чего он так разозлился!? Ведь действительно следит. Но мысли тени...бред бредом.
  
  ГЛАВА 4.
  
  - А можно личный вопрос? - посмотрела на Криса из-под ресниц Эль. Они уже третий день, каждый раз после обеда, прогуливались в садовом лабиринте, болтая ни о чём. Как же при этом ей хотелось, чтобы рядом был Дрейк. Но с Крисом тоже оказалось довольно интересно. Он знал много историй и мифов прошлого. Причём рассказывал так, что даже не возникало мысли его перебить. Зато вопросы роились в голове со скоростью света. Лев терпеливо отвечал на каждый, иногда посмеиваясь над её любопытством. Как же он отличается от образа того Криса, который был всегда всем известен как Кровавый Кристофер. Считалось, что он любит причинять всем боль, и для него нет ничего святого, как и благородства. И Эль стало безумно интересно, почему его так прозвали. Правда ли, что он является тем, при упоминании кого, даже взрослых оборотней бросало в дрожь.
  - Попробуй, принцесса, - ухмыльнулся лев, подмигнув ей. А Соления вдруг растерялась и сжалась вся. Может зря она поднимает эту тему? Видя неуверенность девушки, оборотень ободряюще сжал её руку и обольстительно улыбнулся, отчего на щёках появились две милые ямочки, делая лицо парня более мальчишеским. Эль закусила губу, но всё же решилась спросить.
  - Почему тебя прозвали Кровавым Кристофером, и что из слухов правда, - остановилась и скороговоркой выпалила пума, зажмурившись. Она вдруг испугалась ответа, который могла получить. Но парень молчал, и Соль решилась взглянуть на него. Приоткрыв один глаз, она посмотрела на льва. Тот стоял, нахмурив брови и глядя куда-то вдаль прохода, по которому они шли. Губы были сжаты в тонкую линию, руки сжаты в кулаки.
  - Крис, прости. Я такая глупая и бестактная... - договорить он девушке не дал, прижав к себе, словно ища утешения, или она являлась якорем спасения. И пума решилась. Она обняла его в ответ. Он был горячим, словно вокруг него собрался раскалённый воздух. Вздохнув пару раз, парень начал рассказывать.
  - Я знаю, что обо мне говорят в других кланах. Правда в том, что я действительно Кристофер, но совсем не тот, которого ты знаешь или все остальные, - вздохнув поглубже лев сжал Эль ещё сильнее в объятиях, до боли, но она молчала. Боялась даже вздрогнуть, чтобы не спугнуть этот момент откровения. - Я действительно порой груб и кровожаден, но только с мужчинами, и если только они ведут себя неподобающим образом. Я способен их убить, за что и получил это прозвище, точнее мне его дал мой брат. Сначала это было весело так себя называть, потом стало всё равно. А недавно я узнал, что моим именем брат покрывает свои деяния, - Крис чуть отодвинул от себя девушку, чтобы иметь возможность заглянуть ей в глаза. - Он мой близнец, понимаешь? Я...
  - То есть, ты хочешь сказать, что до этого я общалась с твоим братом?
  Непонимающий взгляд и не вполне верующий, заставлял злиться парня, но он старался сдержать себя. В конце концов, она не виновата, что не может ему довериться. Брат умел быть на него похожим, когда ему это нужно. В детстве они часто менялись местами. Да и в дальнейшем. Слишком хорошо тот знал повадки Криса. Да и ему стоило подумать, что рано или поздно это обернётся для него самым подлым образом.
  - Да. Его зовут Александр. Мы с ним близнецы, и с детства притворялись друг другом. Потом я часто прикрывал его, примеряя на себя его личину, так сказать. Знал, что рано или поздно это обернётся проблемой для меня, но не думал, что таким кардинальным образом.
  Крис отпустил девушку и отошёл на пару шагов. В итоге даже отвернулся. Эль не стала его трогать, хотя ей очень захотелось прижаться к этому льву, чтобы поделиться своим теплом. Она видела, что его трясло, но её порыв именно сейчас был бы лишним. Поэтому она просто молчала и ждала, когда он продолжит свой рассказ.
  - В этот раз он попросился ехать с отцом, но тот ему отказал. И он уговорил меня на замену. Но я и подумать не мог, чем это обернётся для тебя, Эль. Я правда не думал. Когда до нас дошли слухи о поединке и свадьбе, я всё бросил и рванул к вам в клан, но не успел. Он тебя уже выкрал. Тогда я стал преследовать вас, нашёл уже в той таверне. Мы немного повздорили, но Лекс согласился оставить тебя и ушёл. Так мне казалось, по крайней мере. Но знаешь, в чём-то я понимаю брата. Ты действительно очень красива, и по поведению разительно отличаешься от всех других женщин - оборотней.
  Крис обернулся и виновато улыбнулся. Видно было, что ему не по себе от всей этой ситуации, и за брата стыдно. Поэтому Соль светло и искренне улыбнулась ему, и взяла за руку, сжав её в качестве поддержки.
  - Ты не виноват, Крис, и не должен нести ответственность за поступки брата, - мягко проговорила Эль, не желая видеть боли на этом красивом лице. Тот лишь горько усмехнулся на её слова.
  - Виноват, Эль, виноват. Я позволял ему прикрываться моим именем. Я ведь знал о его жестокости и насилии, но надеялся, что с возрастом это пройдёт, поэтому молчал, когда доставалось мне за него. Он же мой брат, понимаешь!? Но то, что он сделал с тобой и со мной... Я ведь практически уверен, что это он подослал тех уродов и выдал нашу сущность. Мой собственный брат легко отправил меня к праотцам, и если бы не Дрейк, то сейчас я здесь не стоял, а ты была бы у кого-нибудь в рабстве постельной игрушкой. Я позволил ему поехать к вам вместо себя. Я! И это МОЯ вина, что с тобой произошло всё так. Прости меня, Эль. Я не хотел.
  Солении было так странно видеть этого сильного льва таким затравленным и беспомощным. Но она была уверена, что ей не в чем винить его. Он ведь даже жизнью готов был пожертвовать ради неё тогда, и почти умер. Поэтому, недолго думая, Соль снова подошла и обняла парня за талию.
  - Спасибо, - прошептала девушка, поднимая на него свои невероятные глаза серого цвета.
  - Почему у тебя глаза, как у барсов? Ты же пума?! - нежно провёл по щеке ладонью Крис.
  - Моя мама из барсов. Вот и вышло, что внешностью я как все пумы, а глаза мамины, - Эль тепло улыбнулась оборотню. А ещё он был так близко, что она чувствовала его дыхание на своём лице. Ей вдруг захотелось прикоснуться к этим с виду мягким губам и узнать, такие ли они на самом деле. Наверное, это было глупо, перед глазами встало лицо Дрейка, но она усилием воли прогнала его из головы. Может, стоит отпустить эту любовь, чтобы суметь двигаться дальше!? Додумать она не успела, потому что Крис в отличие от неё не стал размышлять о том стоит или нет. Он нежно, почти невесомо коснулся губ, которые ему хотелось поцеловать ещё при первой встрече. Девушка испуганной птичкой замерла в руках льва, но парень не спешил и не давил на неё. Поэтому через мгновение, расслабившись, Эль попыталась ответить на поцелуй Криса. Но не успела, рядом раздалось тактичное покашливание, и девушка резко отпрыгнула от обнимающего её оборотня. Надо отдать ему должное, он не стал её удерживать. Соль же смущённо смотрела в сторону, боясь поднять взгляд на мужчин.
  - Прошу прощения, что помешал, - ага, Бёрк. Хорошо, что не Дрейк. Девушка вдруг, будто наяву представила, что её опекун застал бы их с Крисом за поцелуем. Великие демиурги, какой ужас. Между тем тень главы клана продолжил говорить, как ни в чём не бывало. - Кристофер, наш глава клана ожидает вас у себя в кабинете, - бросив насмешливый взгляд на девушку, оборотень ушёл.
  Повисла напряжённая пауза, в которой Эль мысленно ругала себя последними словами. И что на неё нашло? Пожалела? Нет. Тогда почему позволила себя поцеловать?
  - Эль, - окликнул девушку лев. - Не надо закрываться от меня. Я.. Ты мне очень нравишься, но я не хотел бы тебя испугать.
  Не дожидаясь ответа, Крис пошёл на выход из лабиринта. Интересно, а зачем он понадобился Дрейку? Неужели, что-то случилось? А он знает, что Крис не виноват? Что это был его брат-близнец? Какие глупости, конечно, знает. Иначе не стал бы он его тренировать и позволять здесь жить, тем более общаться с ней. В этом вопросе Дрейк довольно щепетилен. И всё же... Эль поднесла пальцы к губам и улыбнулась. Поцелуй ей понравился, впрочем, как и сам Кристофер, чего, уж, греха таить. Вот только любит она по-прежнему Дрейка. И что-то ей подсказывает, что лев в курсе этих чувств, хоть ни разу и не высказался по этому поводу. Теперь девушке стало стыдно. Вдруг Кристофер подумает, что она его использует, чтобы забыть Дрейка или, что ещё хуже, хочет заставить ревновать её. Что же делать? Хотя, у него же есть невеста, так что, почему бы и не попробовать с Крисом завести отношения? Не всю же жизнь ей теперь вздыхать по не сбывшейся мечте. Глупо было надеяться, что она может привлечь взрослого барса. Вздохнув, девушка тоже направилась в замок. Всё равно скоро ужин, надо подготовиться. Да и обдумать не помешает полученную информацию.
  
  Дрейк сидел за столом и смотрел на стоявшего перед ним Криса. Кивком головы предложил тому устраиваться удобнее. Крис расположился в кресле напротив, и вопросительно посмотрел на альфу.
  - На границе был замечен твой брат, - сцепив руки начал барс. - Но пока её не пересекал.
  - Значит он не оставил попыток её заполучить. Я надеялся, что он остановится, - Крис упёрся руками о колени, и положил на них голову. Было видно, что парень эмоционально опустошён и вымотан.
  - Сомневаюсь. Тут ты сам виноват, что прикрывал его столько лет, - холодно произнёс Дрейк. Он чувствовал запах Соль на льве и ему это совершенно не понравилось.
  - И ещё одно, но тут уже я сплоховал.
  Барсу было трудно признавать свою ошибку, тем более, что ничего такого он вроде не сказал, и искренне не понимал, с чего Катарина так разозлилась на Эль. Ведь это Дрейк хочет отложить свадьбу.
  - Дрейк, в чём дело? - вернул его в реальность голос льва.
  - Я решил отложить свадьбу, и Катарина разозлилась. В общем, почему-то подумала, что это из-за Соль. Серьёзно не навредит, но мелкие неприятности может доставить. Ты же всё время рядом с ней, я прошу тебя присмотреть за девочкой, - последние слова Дрейк прорычал практически. - Но, Крис, запомни, обидишь её, и я тебя сам отправлю к праотцам, не спрашивая за что.
  - Я знаю, - спокойно отозвался лев. - Но я не мой брат! Я не обижу её. Наоборот, когда мы вернёмся в клан пум, хочу просить её руки, - с каким-то даже вызовом бросил альфе Кристофер, глядя в глаза опекуну Соль.
  - Даже так!? - Дрейк удивился, он не думал, что их отношения настолько уже стали крепки. - А Соль что об этом думает? - с затаённым ожиданием поинтересовался барс. Он сам не мог себе ответить, что с ним твориться в последнее время. Но ему безумно не нравилось, что вокруг Эль вьётся столько мужчин. Хотелось их всех отвадить, но понимал, как глупо это будет выглядеть, да и странно, по меньшей мере. Крис же стал смотреть в окно.
  - Я её ещё не спрашивал, - наконец произнёс он. - Думаю, ещё рано с ней об этом говорить. Она не слишком доверяет мне пока.
  - Это не удивительно, - хмыкнул Дрейк. - Я так понимаю, ты рассказал ей правду о брате? - лев хмуро кивнул, и снова вернулся к созерцанию неба за окном. Барс не отвлекал. Он видел, что молодой оборотень хочет что-то обговорить, но не решается.
  - Говори уже, - первым не выдержал альфа.
  - Я бы хотел стать её спутником в ближайшее полнолуние, - выпалил лев на одном дыхании. Дрейк же не нашёл, что сразу сказать. Он вдруг отчётливо представил их прогулку под луной в обличие зверей. Слишком хорошо знал, что происходит в такую ночь. Чёрт. Барс не знал, как себя повести в данной ситуации. С одной стороны, он не имел права запрещать, а с другой хотелось запретить приближаться к ней всем. Взяв в себя в руки, сцепив покрепче пальцы, он заставил себя ответить ровным голосом.
  - Ты не у того спрашиваешь. Тут всё зависит от решения Эль, хотя, честно говоря, я считаю, что она слишком маленькая ещё для этого.
  Крис в шоке уставился на Дрейка.
  - Но ведь она уже оборачиваться может, и полнолуние теперь тоже будет влиять на её зверя!? Тебе не кажется, что ты слишком опекаешь девушку? - в голосе льва слышались ревнивые нотки, но глава клана был неприступен.
  - Вот вернётся она к отцу, тогда я даже не стану вмешиваться. А здесь она находится под моей ответственностью, и без её согласия я ничего не стану делать или позволять кому-то, - жёстко припечатал он. - Если Соль захочет быть с тобой, то тут я ничего не смогу тебе противопоставить, но до тех пор ты будешь держать свои руки при себе, как я уже говорил ранее. Свободен!
  - Я понимаю, - примирительно сказал Крис. - Но тебе не кажется, что твоя забота переходит все границы? А может ты сам хотел бы с ней пробежаться в полнолуние? - испытующе посмотрел на Дрейка лев. Тот же растерялся, а потом разозлился. Да как этот молокосос смеет так с ним разговаривать?
  - Следи за своим языком, наследник. Иначе у львов случится смена власти, - зло рыкнул барс. - Пошёл вон!
  Оборотень практически вылетел из кабинета под гнётом силы. Злой и решительно настроенный заполучить Эль, Крис отправился к себе в комнату готовиться к ужину. Он заполучит эту чистую и яркую девушку себе. А то, что альфа не претендует на неё, и вовсе замечательно. Он видел, как пума смотрит на Дрейка. С какой затаённой грустью провожает взглядом его фигуру. И сегодня она его, Криса, не оттолкнула и даже готова была ответить на поцелуй, а, значит, шанс есть, и он его не упустит.
  
  Ужин проходил в напряжённой атмосфере. Казалось, весь воздух помещения пропитан удушающим газом. Леди Катарина не явилась в столовую, да и Дрейк был слишком хмурый, между бровей залегла складка, которую Соль безумно хотелось разгладить своими пальчиками. Она не понимала, что происходит с ним в последнее время. Казалось, он жалеет, что она присутствует в его замке. И все его внимательные взгляды как раз обретали смысл тогда. Эль уставилась в тарелку с едой, подумывая о том, может ей стоит вернуться в дом родителей!?
  Подняв в очередной раз глаза на барса, она встретилась с его серым взглядом. Внутри горел огонь отчаяния что ли? Соления не понимала, но осознала одно: им нужно поговорить. Он что-то скрывает - раз, а во-вторых, он слишком обеспокоен, и ему надо расслабиться. Да и она в последние дни чувствует себя чересчур активной и подавленной одновременно. И спать, толком, не выходит. Так почему бы им не погулять как раньше!? Да, это отличная идея, и она сможет с ним наконец-то провести хоть немного времени вместе. Глупо, но она скучает по их общению. А значит решено. Улыбнувшись своим мыслям, девушка не заметила, как прищурились глаза Дрейка.
  Он наблюдал за ней весь вечер, и видел, как на лице девушки одна эмоция сменяет другую. При взгляде на него в её глазах мелькало беспокойство, потом она нахмурилась. Но через минуту вдруг улыбнулась. И это было так, будто она своим сиянием озарила всё вокруг, а в груди разлилось беспокойство и тепло одновременно. Неужели мальчишка прав, и его и правда интересует подопечная? Но это же бред. Отогнав от себя шальные и ненужные мысли, Дрейк больше так ни разу и не взглянул до конца ужина на Эль. А вот когда та встала из-за стола и повернулась к нему спиной, барс, кажется, забыл даже как надо дышать, глядя на открытую девичью спину. Шумно втянув в себя воздух - благо этого никто не заметил за оживлённым общением, - оборотень следил за тем, как двигаются её плечи, как ткань колышется то и дело, задевая открытый участок кожи. А ведь вначале ужина он и не обратил толком внимания на то, как она одета. Спереди бледно-розовое платье из лёгкой ткани выглядело вполне целомудренно. Оно полностью прикрывало спереди, а вот сзади... Ещё эта летящая юбка в пол, которая при каждом шаге обвивало стройные ноги девушки, заставляло рисовать в воображение не совсем приличные картины с её участием. Ещё эти волосы, забранные наверх, и лишь несколько длинных локонов остались лежать на плечах. Определённо, это приближающееся полнолуние виновато. Распрощавшись со всеми, альфа решил прогуляться перед сном. Воздух ему точно не помешает сейчас. Наоборот, поможет прогнать ненужные мысли об одной солнечной девочке, которая уже точно теперь не казалась ему маленькой и не выросшей. Нет, она превратилась по-настоящему в прекрасную пуму. Неудивительно, что Крис не отходит от неё, и так желает заполучить. Из груди вырвался глухой рык. Барс внутри него рвался спрятать девушку ото всех, заслонить собой, позаботится. Только теперь не как о подопечной, что является большим безумием с его стороны. Но сознание подбрасывало теперь множество картин, где они вместе. В итоге Дрейк спустился в погреб и захватил оттуда себе бутылку креплёного вина. Вечер он решил провести на открытой площадке своей жилой башни, глядя на звёзды. Вот только при этом он не учёл одного важного фактора. Он уже почти допил бутылку, когда дверь на площадку открылась и в лунном свете появилась хрупкая девичья фигурка, обрамлённая всё в то же розовое платье. Великие демиурги, только её сейчас здесь не хватало.
  - Что ты здесь делаешь? - немного грубо задал вопрос Дрейк, думая как побыстрее избавиться от её общества, потому что сейчас он совершенно не в том состоянии, чтобы контролировать желания своего зверя.
  Соления замерла на месте, не зная, что делать дальше. То ли уйти, то ли всё-таки остаться. Она видела, что барс пьян и не совсем настроен на общение. Но не может же Соль оставить его одного в таком состоянии?
  - Дрейк, что-то случилось? Ты в последнее время сам не свой, - осторожно поинтересовалась пума, топчась на месте, и не решаясь подойти к мужчине. Тот пристально посмотрел на неё, и поднялся с пледа, который был расстелен на каменном полу крыши. Спустился вниз к себе, а вернулся, неся ещё одно одеяло, которым заботливо укрыл девушку. Всё-таки ночи в горах были по-зимнему прохладны.
  - Присядь, - барс подвёл Соль к месту, где он до этого сидел. Устроив поудобнее пуму там же, заботливо подоткнул со всех сторон одеяло, чтобы никуда не задувало. - Тебе тепло? - с ожиданием уставился на неё мужчина.
  - Да, спасибо, - прошептала Соления, краснея от такой близости своего идеала, боясь даже поднять глаза. Оборотень же плеснул в бокал ещё вина и подал пуме, а сам стал пить прямо из бутылки.
  Эль смотрела на рубиновую жидкость в бокале, и не спешила делать глоток. За ужином она и так уже выпила достаточно, теперь боялась опьянеть, поэтому решила продолжить общение.
  - Так что происходит? - выжидающе уставилась она на оборотня.
  - А не знаю, честно! - усмехнувшись, ответил тот. - Что-то происходит, и у меня ощущение, что я не могу это остановить. Не в силах справиться сам с собой.
  Про то, что это что-то является кем-то и сидит сейчас рядом, Дрейк благоразумно промолчал. Нечего смущать девочку. Хотя ему безумно понравилось, как она покраснела и опустила свой взгляд, когда он её сидящую укрывал одеялом плотнее, пряча ноги. Ему в этот момент нестерпимо захотелось прикоснуться к розовым губкам. Лишь усилием воли он прогнал от себя это наваждение. Не вовремя она пришла, когда он навеселе и грани приличия размыты.
  - И что это? Это что-то такое плохое, что ты так тревожишься из-за этого? - с беспокойством спросила девушка, чуть повернувшись к нему лицом. Дрейк втянул в себя воздух сквозь зубы, вцепившись руками в бутылку, будто ища в ней спасение.
  - Я справлюсь, - глухо ответил он. - Не переживай, Соль, - постарался улыбнуться девушке как можно искренней. - Холодно, да и поздно уже, и тебе лучше пойти к себе.
  - Нет, - звонко воспротивилась та, - я тебя не оставлю одного. Может, я и не могу помочь делом, но могу просто поддержать, - гордо вскинула личико девушка.
  Дрейк рассмеялся. Настолько это забавно выглядело. Соль же чуть смущённо улыбнулась ему.
  - Ну, ладно, сиди, чертовка, - согласился барс, снова отпивая вино из бутылки. Он поднял голову вверх, и, прежде, чем успел обдумать своё предложение, спросил Соль.
  - Хочешь посмотреть на звёзды вблизи? - Дрейк испытующе посмотрел на девушку. Та ответила недоуменным взглядом и подняла глаза к небу. - Нет, - прошептал барс, - не так. А намного ближе? - шкодливая улыбка осветила его лицо, и Эль показалось, что он вмиг помолодел до её возраста. От настолько разительной перемены, девушка растерялась и не нашлась, что ответить. Мужчина решил всё за неё. Поднял на руки и понёс к выходу с крыши. Пинком открыл дверь и стал спускаться по лестнице к себе в комнату.
  - Дрейк, отпусти, я сама смогу дойти, - жалобно проговорила Эль, чувствую тепло оборотня даже сквозь одеяло и пытаясь унять учащённое сердцебиение.
  - Тут пол прохладный, а ты в лёгких босоножках, к тому же пришли, - хмыкнул барс, ставя свою ношу на ноги. Он чувствовал, что она нервничает, как её сердце начало биться быстрее от его действий, и ему это безумно нравилось. Возможно, завтра он пожалеет о своём поведении, но сейчас он просто не мог отказать себе в том, чтобы не смущать девушку. Дрейку нравилась реакция Соль на его близость. Зверь чувствовал интерес самки к нему, и этого было достаточно, чтобы позволить себе немного ослабить контроль над своей второй сущностью.
  В комнате было тепло из-за разожжённого камина, а на полу был постелен мягкий ковёр, поэтому Эль скинула с себя одеяло и положила его на кровать барса. Дрейк же резко отвернулся. Зря, очень зря он привёл её к себе. Надо было на улице остаться, там он смог бы ещё сдержаться. А здесь, рядом со своей постелью, и в этом откровенном чёртовом платье, она была такой манящей и желанной, и оборотню стоило неимоверных трудов сдержать свой порыв и не опрокинуть на кровать эту обольстительницу. И ведь она даже не понимает, что делает с мужчинами её юная красота вкупе с детской непосредственностью.
  - Подожди, я сейчас вернусь, - бросил он уже на выходе пуме. Эль же осталось только удивлённо смотреть вслед мужчине. Вернулся он очень скоро, с каким-то устройством в руках. - Помнишь, я тебе обещал показать телескоп, когда ты приедешь ко мне в гости? - спросил он у девушки, устанавливая трёхногое изобретение у окна.
  - Да! Это оно? - с энтузиазмом вопросила девушка, тут же оказавшись рядом с Дрейком и всячески мешаясь со своим неуёмным любопытством. По комнате прокатился бархатистый смех мужчины. Эль замерла, впитывая кожей этот звук.
  - Тише, егоза. Сейчас всё будет, - хитро посмотрел он на девушку. Та покорно встала сбоку от него и стала ждать, когда оборотень закончит что-то крутить на телескопе. Он открыл окно и стал сосредоточенно заглядывать в глазок длинной трубы. Что-то делал с ней, потом снова смотрел. Вскоре, он, улыбнувшись, взял за руку Соль и притянул её к устройству.
  - Смотри, - мягко проговорил он девушке, указывая на трубу. Девушка нагнулась, заглядывая в глазок и тихо ахнула, обомлев от увиденного. Сзади неё тихонько выругался Дрейк.
  - Что-то случилось? - поинтересовалась Соль, оторвавшись от созерцания небесной красоты, и посмотрев на барса. Тот стоял, зажмурив глаза и сжав кулаки. - Дрейк? - позвала его пума, взяв за руку. Оборотень вздохнул, и посмотрел на девушку.
  - Нет, ничего, всё хорошо, солнечная, - натянуто улыбнулся, и снова подтолкнул Эль к телескопу. - Смотри дальше. Его ещё можно чуть поворачивать и наблюдать за другим скоплением звёзд.
  Соления вернулась к созерцанию небесных светил, то и дело, ахая и вздыхая. Настолько это было красиво и захватывающе. когда Дрейк оторвал её от просмотра она даже разочарованно простонала. Барсу показалось, что от этого звука кровь просто воспламенилась. И перед глазами отчётливо встала картина, где Эль лежит на его постели с разметавшимися по ней волосами, а он ласкает девичье тело, срывая стоны из её горла. Помотав головой, мужчина попытался прогнать из головы непрошеные картины.
  - Думаю, на сегодня хватит, а то, боюсь, ты простудишься, - кое-как совладав с эмоциями, проговорил барс, и закрыл окно. - Иди сюда, - потянул он её к кровати, - ты вся холодная.
  Дрейк поднял с пола одеяло, которым до этого укрывал Соль, и снова накинул ей его на плечи, сел рядом, прижимая её к себе. Девушка только сейчас заметила, что и правда дрожит. Всё-таки платье слишком лёгкое для того, чтобы стоять в нём у открытого окна.
  - Хочешь присесть у камина? - спросил тихо барс. Эль помотала головой, отказываясь. Она уже пригрелась в объятиях оборотня, и совершенно не хотелось, чтобы он выпускал её из своих рук. Она впитывала эту заботу, словно это была ласка. Может же она немного помечтать, тем более не вслух!?
  Мужчина сидел в напряжённом молчании. Зря он её обнял. Зря он вообще позволил ей остаться, и затеял этот показ звёзд. Не стоило. Тем более, сейчас она в его руках, маленькая, хрупкая, доверчивая и невинная, а он думает о всяких непотребностях. Поэтому он просто молчал, и вдыхал в себя аромат её тела. Захотелось зарычать и наброситься на неё, подмяв под себя. Чёртово полнолуние, чёртово платье, чёртово вино. Определённо, надо её отправлять спать, пока он не сотворил какую-нибудь глупость.
  - Ну, как? Ты согрелась? - послышался над ухом нежный голос Дрейка, отчего Эль вздрогнула, а по телу побежали мурашки. Резко обернувшись назад, Соль замерла. Лицо барса оказалось ближе, чем она думала, а губы их почти соприкасались. К щёкам прилил румянец, а тело всё затрясло как в лихорадке от такой близости. Нервно сглотнув, Соль посмотрела в глаза мужчине, и утонула в его туманном взгляде. Руки, обнимающие её, на мгновение сжались сильнее, а потом отпустили, и барс, как ни в чём не бывало, встал, протянув Эль руку. Та вылезла из одеяла и вложила свою ладошку в протянутую Дрейком. Одним рывком он поставил её на ноги, удержав за талию от падения. По телу прокатилось тепло, но ручки тут же снова стали прохладными. Барс видимо заметил изменения, потому что тут же нахмурился.
  - Ты всё ещё не отогрелась! - немного грубо произнёс он. - Иди сюда, - и повёл её к огню. Мягкий ворс ковра, нежно ласкал открытую кожу ног, а тепло от камина согревало их. Оборотень обнял девушку сзади, прижимая ближе к себе. Кто бы знал, чего ему стоило вот так просто стоять рядом и ничего не делать. Эль пошевелилась в его руках, и развернулась к нему лицом, тоже обнимая барса в ответ, и пряча лицо у него на груди. Сердце мужчины пропустило удар.
  - Тебе пора, - хриплым от желания голосом проговорил Дрейк. - Уже поздно. Не стоит, чтобы кто-то видел, как ты уходишь от меня. Слухи могут поползти ненужные, - а сам ещё ближе притянул её к себе. Соль даже задержала дыхание. Казалось, что именно сейчас он стоит с ней не как опекун, а как мужчина. Глупо, конечно, на это надеяться, но она позволила на минутку себе эту мысль. Рука барса скользнула ей в волосы, распуская причёску.
  - Спасибо, - прошептала девушка, поднимая голову и заглядывая ему в глаза.
  - Я помню, что ты не любишь шпильки, - нежно улыбнулся он ей. - К тому же с распущенными тебе лучше.
  Дрейк смотрел на свою подопечную и задавался вопросом, что же он творит!? Точно ничего хорошего. Она же его маленькая солнечная девочка. Когда же всё изменилось? Лаская её затылок, он вглядывался в её глаза. Он не выдержит этой пытки! И быстро, пока не передумал, наклонился и жадно впился в её губы страстным поцелуем, не оставляя и намёка на отказ. Соль от неожиданного прикосновения было дёрнулась в его руках, но барс сильнее прижал её к себе, не позволяя вырваться и отстранится. Рука, сжимающая затылок, напряглась в ожидании её сопротивления.
  Солении казалось, что это какой-то сон. Ведь не мог сам Дрейкнорт её поцеловать. Но нет, это он обнимает её, он проводит языком, надавливая и раздвигая её губы, требуя впустить его внутрь. И Эль сдалась. С глухим стоном, она сама уже теснее прижалась к мужчине, открываясь ему навстречу. Дрейк не просто целовал, он, будто захватывал новую территорию, властно, страстно, безудержно, подчиняя, унося и девушку в этот водоворот чувств, где разум не властен над эмоциями. Тело пумы стало мягким и податливым в руках барса. Зверь ревел внутри него с триумфом завоевателя, требуя большего. Мужчина пил стоны дрожащей от желания в его руках девушки, разрывая мешающуюся одежду на ней, чтобы побыстрее добраться к столь желанному телу.
  - Дре-ейк, - её протяжный нежный голос сводит его с ума, но он же дарует понимание происходящего. Оторвавшись от Соль, барс ошарашенным взглядом проходит по её фигурке, замечая, что одна его рука покоится на девичьей груди. Отскочив от неё, Дрейк быстро снял с себя рубашку, так же скоро прикрыл полуобнажённое тело девушки.
  - Великие демиурги, - выдохнул оборотень. - Прости, малышка, я не хотел. Не знаю, что на меня нашло. Чёрт...
  Дрейк отвернулся, проводя ладонями по лицу, приходя в себя. Он чуть не занялся любовью с Соль. С его солнечной девочкой, подопечной. Какой же он отвратительный.
  Соления при первом прикосновении губ барса будто попала в вихрь желаний, о которых раньше и не догадывалась. Кошка внутри неё замурлыкала, желая стать ближе к зверю мужчины. Она растворялась в поцелуе, будто кусочек льда в воде, сливаясь в единое целое с Дрейком. Когда порвалась одежда, Эль даже не заметила, она лишь желала стать ближе к нему. Ей хотелось большего, но она не знала, как попросить, а ещё даже в это мгновение разум не верил в происходящее. И был прав. Потому что в одну секунду барс отпрыгнул от неё, и стал извиняться, одев на неё свою рубашку. А, уж, когда он отвернулся, девушка не выдержала, и из её глаз побежали слёзы. Недолго думая, она выбежала из комнаты, даже не задумываясь, что её могут увидеть. К счастью, всё обошлось, и до своей комнаты она добралась без происшествий.
  Дрейк метался по комнате, круша всё, что попадалось под руку. Как он мог!? Как он мог так поступить с Соль? Её рыдания до сих пор отзывались звоном в его ушах. Не выдержав, он выбежал из замка, и обернувшись на ходу кинулся в лес.
  
  ГЛАВА 5.
  
  Соль прогуливалась по парку одна. С того вечера прошло уже две недели. Дрейк всё время был в разъездах, а на ужинах не появлялся, ссылаясь на занятость. Поневоле девушка начала задумываться, что это из-за неё оборотень пропадает где-то. Не хочет встречаться или даже видеть её. Она же в свою очередь тоже избегала общения. Крис попытался узнать, в чём дело, но в тот момент Соления была так зла на себя, что сорвалась и накричала на льва, прогнав его. Может ей стоит уехать? Ну зачем, вот зачем только она пошла тем вечером искать его?! И потом осталась, ведь видела, что он пьян. Но Эль просто не ожидала, что барс выкинет нечто подобное. А ещё пуму душил стыд за то, что позволила себе так развязно себя вести, да и опыта у неё никакого, неудивительно, что он так отреагировал. Та же Катарина знает всё о том, как удовлетворить мужчину, неудивительно, что Дрейк выбрал её себе в невесты. Хотя странно, что та вдруг перестала появляться в замке, будучи парой альфы. Поэтому сейчас девушке было комфортней быть одной, чем с кем-то.
  Дрейк же, правда, сбегал ежедневно из замка, ссылаясь на дела. Он лично стал выслеживать Александра, но тот пока не делал попыток пересекать границу. А ещё в свете приближающегося полнолуния его зверь начинал метаться всё больше внутри, толкая барса на скорое возвращение. Причём лично к одной солнечной девочке. И как бы он не сопротивлялся этому желанию, с каждым днём было всё сложнее держать себя в руках. Тем более рядом с ней есть Крис, который хочет побегать с ней в её первую ночь. И по возрасту он больше ей подходит. От таких мыслей хотелось рычать, и кого-нибудь убить. В чём-то сейчас он начал понимать брата льва, который решился на такой отчаянный и смелый шаг, как похищение и изнасилование. Дрейку самому сейчас больше всего хотелось оказаться рядом с девчонкой, и упиваться её вкусом, нежностью и неопытностью. Р-р-р... Барс тряхнул головой, и решил, что холодное озеро по пути домой вполне подойдёт, чтобы охладиться.
  Ближе к ночи у Солении начался жар, тело горело и ломило, она, было, подумала перекинуться и немного пробежаться, но потом передумала, потому что неизвестно ещё, что может случиться за пределами замка с ней. Вдруг Соль станет хуже, а рядом никого. Но нестерпимая боль всё больше прожигала организм, а вместо крови, будто огненная лава грозилась сжечь девушку изнутри. На ужине она не присутствовала, потому что почувствовала как раз себя плохо. Началось всё за пару дней до этого, но пума отнесла это к стрессу и депрессии. А вот сегодня болезнь накрыла с головой. И что делать, к кому обратиться за помощью она не знала. Попыталась встать, но с тихим стоном вновь откинулась обратно на кровать. Да что такое? Соль и раньше слышала о влиянии полнолуния, но никто не говорил, что это будет так больно, и как от этого избавится. А кошка внутри Эль металась и просилась на свободу. Может ей не хватает тех прогулок ежедневных, что она бегает по утрам в зверином виде!? Очередной приступ боли снова пронёсся по телу, заставляя с криком выгнуться девушку. Из глаз покатились слёзы, самое страшное для неё было то, что она не могла даже позвать никого. Ещё один крик, и дверь её спальни с грохотом открылась, осветив в проёме мужскую фигуру. Из застилавших слёз глаза, и того, что свет падал из гостиной, разглядеть пришельца Соль не могла. Но чуткий нюх оборотня узнал в ней Дрейка. Ещё одна вспышка боли, ещё один крик, и хрупкое тело прижимается к мощной груди барса.
  - Соления? - шепчет испуганно мужчина, - что с тобой, девочка?
  Дрейк был напуган. Он только вернулся в замок, и шёл к себе в башню отдохнуть, когда услышал вскрик своей подопечной. Сначала он подумал, что ему послышалось, но на всякий случай решил войти. В гостиной он замер, прислушиваясь к доносящемуся срывающемуся дыханию в соседней комнате. И только очередной вскрик заставил его буквально подорваться с места и чуть ли не выбить дверь, дабы узнать, что происходит. Эль металась на кровати, кричала и выгибалась от боли. Прижав её к себе, он попытался понять, что происходит. Бледный цвет лица, круги под глазами говорили о слабости и болезни девушки. И он не мог понять, что происходит. Неужели приближающееся полнолуние так на неё влияет? А пума даже ответить была не в состоянии.
  - Сейчас, малышка, - увещевал барс, укладывая Эль обратно на подушки. - Я сейчас приведу лекаря, потерпи, ладно?!
  Соления лишь всхлипнула и вцепилась в него пальцами, на большее у неё просто не хватало сил.
  - Ну, же, Соль, отпусти, моя хорошая, - ласково упрашивал Дрейк. - Нужно узнать, что с тобой, а сам я в этом не разберусь. Давай же, милая, я вернусь, обещаю. Только скажу позвать помощь и тут же вернусь, ты и заметить не успеешь моего отсутствия.
  Кое-как мужчине всё же удалось разжать пальцы руки пумы, и он со всей быстротой оборотня метнулся в коридор. Один зов альфы, и его тени уже рядом.
  - Бёрк, найдите Танею и приведите в покои Соль, - отдал приказ барс. Двое стражей тут же исчезли в поисках женщины, а Дрейк вернулся обратно к той, что всегда была важнее всего. Девушка металась в бреду, на лбу выступили испарины. Оборотень присел рядом с ней, и та тут же положила голову ему на колени. Укрыв её получше и гладя по волосам, альфа стал ждать прихода травницы. Она появилась через минуты три, которые для барса стали вечностью. Женщина тут же выставила всех мужчин из комнаты. Точнее теней, потому что как только Дрейк вознамерился уйти, Соль тут же завыла и снова стала метаться по постели. Пришлось тому остаться, впрочем, мужчину это только радовало. Не хотелось ему оставлять её одну с мучениями. Танее хватило всего пары проверок, чтобы вынести результат.
  - Её отравили, альфа, - подтвердила она опасения барса. - Причём поили сон-травой несколько дней. При определённой дозировке она способна убить, - хмуро произнесла женщина. - Я сделаю ей отвар очищающий кровь, но для начала промывающий желудок. Я не знаю, во что ей подмешивали это растение, но нужно вывести из организма токсины. Подождите, пожалуйста, я скоро вернусь.
  Дрейк лишь напряжённо кивнул, и снова взглянул на Эль.
  -Кому же ты могла так сильно помешать? Кому ты перешла дорогу за время моего отсутствия, маленькая? Не бойся, они все заплатят жизнью. Я никому больше не позволю тебя обидеть, и никогда не оставлю одну, - шептал он девушке, нежно отводя пряди золотистых волос с лица. Сейчас ему было страшно, как никогда. Стоило представить, что той больше нет, и всё внутри будто застывало и начинало дрожать. Зверь же его скулил и метался от волнения за пуму.
  В комнату вошли тени.
  - Изучить все запахи и узнать, что каждый здесь делал, когда и зачем, ясно!? - жёстко вопросил глава клана, на что оборотни лишь сухо кивнули и вышли из спальни.
  Танея вернулась быстро. Вдвоём с Дрейком они заставили выпить Соль горький отвар, пока её не стало тошнить. Оборотень пробыл с ней всю ночь, пока под утро она, наконец, не заснула.
  - Всё, опасность позади, альфа, - устало вздохнула травница. - Бедная девочка.
  - Да, спасибо, - кивнул мужчина. - Иди, отдыхай, я сам прослежу, чтобы она выпила укрепляющий отвар, когда проснётся. И никому ни слова об этом инциденте, поняла? - женщина склонила голову, и пошла из комнаты на выход. У дверей она всё же остановилась и обернулась.
  - Вам бы тоже не помешало поспать, - выразительно посмотрела женщина на него.
  Ну да, после суток без сна, он выглядел весьма помятым и потрёпанным. Но оставлять девушку ему не хотелось ещё больше, поэтому он лишь махнул рукой, и уселся в кресло у окна, наблюдая за тем, как Соль спит. Волосы девушки разметались по подушке, а сама она укуталась в одеяло, словно в кокон. Пума была уставшая и измотанная, о чём говорили круги под глазами и излишняя бледность. Но даже такая она была поистине красивой и желанной. В голове Дрейка возникла непрошеная картина их прошлого поцелуя. Казалось, температура в комнате повысилась на десятки градусов. Когда же он успел так вляпаться? Когда его чувство перешли за грань положенного? Детскую влюблённость девушки барс замечал и раньше, но не придавал этому значения. Она молода и неопытна, а рядом с ней всегда был он. Неудивительно, что она им восхищалась, и стала испытывать нечто большее. Вот только если у неё это всё проходящее, то мужчина для себя в тот вечер выяснил одну нелицеприятную правду. Он желает эту девочку, и слишком сильно, чтобы просто отпустить или позволить забрать кому-то. Поэтому на утро после памятного поцелуя, он принял решение не искушать себя и, сославшись на дела, покинуть замок. Кто же знал, чем для его подопечной это обернётся. Дрейк выяснит, кто это был, и недоброжелатели пожалеют обо всём. Поэтому сейчас он вовсе не хотел оставлять Соль одну. При нём, по крайней мере, никто её не тронет. Но долго так сидеть не смог. Усталость взяла своё, и он всё-таки заснул. Разбудил его пристальный взгляд.
  Соль очнулась, когда солнце уже вовсю светило за окном, а значит скоро обед. Но стоило только подумать о еде, как её тут же затошнило. Глядя в потолок, она постаралась дышать как можно глубже, пока взбунтовавшийся организм не успокоился. Посмотрев в окно, девушка зажмурилась от яркого солнечного света и поспешила отвести взгляд в сторону, где с удивлением обнаружила Дрейка, который удобно расположился в её кресле. И он спал. Лицо мужчины даже во сне было хмурым и напряжённым. Расстёгнутый ворот рубашки открывал вид на мускулистую грудь. Хотелось очертить вырез пальчиками и расстегнуть оставшиеся пуговки. Эль зажмурилась до чёрных точек, чтобы прогнать наваждение и восстановить сбившееся дыхание. Когда она вновь распахнула веки, то встретилась с настороженным взглядом серых глаз.
  - Привет, - прохрипела пума, после чего пару раз кашлянула, прочищая горло.
  - Привет, - тихонько ответил барс, всё также следя за действиями девушки. - Как ты себя чувствуешь?
  Соления прислушалась к себе, боясь, что боль снова вернётся. Но не почувствовав ничего кроме слабости, облегчённо выдохнула. Ещё свежи были воспоминания о ночи. Точнее о боли, но как здесь Дрейк оказался?
  - Вроде неплохо, - ответила она задумчиво, - только слабость в теле ощущается. Но зато боль прошла.
  - Хорошо, - шумно вздохнул мужчина. - Ты меня напугала ночью, девочка. Я понимаю, что сейчас не время, но ты, может, вспомнишь, с кем общалась в последние дни или кто приходил к тебе в комнату? Кто приносил тебе еду и питьё?
  Альфа понимал, что все эти вопросы лишь ширма, чтобы скрыть его нервозность и желание быть к ней ближе. Даже пальцы рук сцепил в замок, чтобы не выдать своей дрожи. Сейчас она лежала перед ним такая слабая, ранимая, что хотелось подойти, прилечь с ней рядом, заграбастать в свои объятия, чтобы закрыть от всего и всех. Нет, лучше об этом не думать, так как дальше мысли уже принимают другое направление. Лучше держаться подальше и вообще поскорее уйти. Дрейк отвёл взгляд от этого солнечного искушения, и наткнулся на бокал с лекарством. Встал с кресла и пошёл к постели.
  - Так, малышка, я сейчас тебя приподниму, и ты выпьешь вот эту травяную настойку. Она поможет побыстрее выйти яду из организма, - мягко сказал барс, ласково глядя на девушку с высоты своего роста.
  - Яд-ду? - запнувшись, переспросила та, после чего её взгляд стал испуганным, и мужчина не выдержал. Сел рядом с ней, и подтянул Эль к себе на колени. Та вцепилась холодными пальчиками ему в рубашку и стала нервно её мять. - Но кому нужно меня травить? - жалобно спросила она.
  - Я не знаю, Соль, но обязательно выясню. Верь мне, этот оборотень понесёт наказание. Не бойся, маленькая моя. Я больше не позволю случиться чему-то плохому с тобой. Ты мне веришь? - барс приподнял пальцами подбородок девушки, заставляя взглянуть на него. По телу Дрейка пробежала волна желания, стало вмиг жарко, а ещё её губы находились как раз на расстоянии поцелуя. Тут же вспомнилось, какими они были тёплыми, мягкими и податливыми во время первого и последнего поцелуя. Кое-как совладав с эмоциями, мужчина взял с тумбочки бокал и протянул его Соль. Та как-то тяжело вздохнула и стала пить лекарство.
  И на что она надеялась, глупая. Неужели и правда думала, что он снова её поцелует? Оборотень в прошлый раз уже сказал, что это было ошибкой, и вообще он был пьян, так что глупо надеяться, что Дрейк вдруг воспылал к ней чувствами. Поэтому она пила большими глотками настойку и радовалась, что та прохладная, потому что жар мужского тела словно обжигал её. Кошка внутри ластилась и мурлыкала от такой близости к барсу. Сверху чертыхнулись, Соль недоуменно посмотрела на того, у кого сидела на коленях, а его взгляд был прикован к прозрачной ткани сорочки, через которую просвечивала грудь. Соски вмиг затвердели, и девушка поспешила прикрыться, но от резкого движения низ сорочки задрался и открыл её ноги выше колена. Мужчина тут же пересадил Эль на кровать, и укрыл одеялом до самого подбородка.
  - Я попрошу принести тебе лёгкий завтрак, - хрипло выдохнул барс, и стремительно вылетел из комнаты. Соления с удивлением смотрела ему вслед, не понимая, что происходит. Неужели, ему настолько не понравилось то, что он увидел. Потом вспомнила Катарину, и чуть не расплакалась. Ну да, до неё ей далеко. И грудь не такая большая, и бёдра не широкие, и вообще она на неё не походила. А значит глупо надеяться, что такая нескладная девочка может заинтересовать взрослого оборотня. Ещё раз вздохнув, Эль кое-как поднялась с кровати и направилась в ванную. Раздевшись, она залезла в небольшой бассейн с подогревом, и откинула голову на бортик. Чутким слухом уловила, когда принесли еду. но вылезать откровенно было лень. Хотелось ещё немного расслабиться. Эль взяла мочалку, мыло с яблочным запахом - с детства любимый - и стала мыться. Когда она перешла к ногам, раздались быстрые шаги. А ванну Соль и не закрыла, как-то не думала, что кто-то может так ворваться без стука и разрешения. Поэтому она так и застыла с поднятой прямой ножкой над пенной водой, когда в проёме показалась громадная фигура Дрейка. Пискнув от неожиданности, она, не удержав равновесия, соскользнула под воду. Её тут же схватили и поставили на ноги. Девушка стояла и откашливалась от попавшей в нос воды.
  - Ну, ты и бедствие. Ни на минуту нельзя оставить одну, - прижимая к себе обнажённое тело, прошептал Дрейк. Стараясь не позволять себе лишних движений руками, хотя те так и норовили соскользнуть ниже талии, провести ладонью по спине.
  - Так не оставляй, - так же прошептала Эль, вмиг зажигаясь от близости этого мужчины. Подняла голову вверх и взглянула на любимое лицо. В глазах мужчины, будто туман клубился, а ещё вся эта ситуация... Соль казалось, что если он сейчас ничего не сделает, то она сгорит заживо в этом вихре эмоций и чувств. Руки на талии напряглись и сжались сильнее.
  - Что же ты делаешь со мной, девочка? - уже еле слышно пробормотал барс, и на её губы обрушилась лавина страсти в виде поцелуя. Он мял, вкушал, изучал новую территорию. Руки Дрейка скользили по намыленному телу, напитывая его своим жаром и желанием. - Ты меня с ума сводишь, - прошептал он ей на ушко, чуть прикусив мочку, отчего тело девушки пронзило током. А губы мужчины уже спустились к шее, сцеловывая каждую капельку воды, покусывая ключицы и тут же зализывая ранки, отчего у девушки загибались пальцы на ножках, и вообще тело ослабло и отказывалось держать себя само. Краем сознания Эль уловила звук падающих мелких предметов, и распахнув глаза уставилась на голую грудь оборотня. Над головой раздался смешок, и Соль, покраснев, отвернулась, пряча пылающее лицо от Дрейка. Тот же, осмотревшись, взял с ближайшей полки простыню и закутал в неё девушку.
  - Я... - начала, было, говорить Соления и запнулась. Мужчина, не говоря ни слова, подхватил её на руки и отнёс в постель. Достал из шкафа первую попавшуюся одежду, ей оказалась широкая рубашка для тренировок, и одел на растерянную девушку.
  - Вот так гораздо лучше, - прохрипел Дрейк, жадно смотря в глубокий вырез рубашки, пробормотал барс, с трудом отводя взгляд. Тут же вышел из комнаты и вернулся обратно уже с подносом, который водрузил на колени Соль. - Ешь спокойно, всё проверено.
  Сам же мужчина сходил, взял полотенце, сел сзади Эль и стал насухо вытирать ей волосы. Она же сидела и откровенно млела от его действий.
  - Со-оль, - протянули на ушко, - ты есть будешь или мне тебя покормить, как маленькую? - девушка тут же затрясла головой. Она ещё пребывала в откровенном шоке, и не знала, как себя дальше вести. И, уж, точно не хотела есть. Слишком разительная перемена в поведении Дрейка, и хоть она приятная, но почему-то стало страшно. Кажется, что сейчас она откроет глаза, и всё это окажется сном.
  Барс, вздохнул и повернул девушку к себе. Он чувствовал, что она напряжена и отрешена, но он не мог сейчас себя повести иначе. Слишком манило её тело, её запах. Зверь метался, когда оборотень оставил её одну ненадолго, требовал вернуться. Кто же знал, что они окажутся в такой ситуации. Но зато отрицать своё влечение к его солнечной девочке было уже глупо. Стоило только увидеть её ножку и все мысли из головы выдуло, словно порывом ветра. Какой разум, только желание, дикое и обжигающее. А, уж, когда она оказалась в его руках, остатки сознания унесло в неведомые дали окончательно. Теперь Дрейк сидел и смотрел в это красивое личико и не знал, что сказать, кажется, в первые жизни. По крайней мере, теперь понятно, почему Катарина его стала раздражать. Точнее его зверю было всё равно, до появления Эль, она его устраивала. А вот с этой несносной девчонкой он как с цепи сорвался, да и самого Дрейку, чего врать, тянуло к малышке с момента их встречи несколько недель назад. Просто до этого он не осознавал насколько. И как ей теперь объяснить эту резкую перемену? А ещё её кожа, так и манит снова прикоснуться к ней. И барс не удержался, снова прижался к бьющейся жилке губами, чуть прикусывая её. Девушка вздрогнула, и изогнулась телом, прижимаясь ближе к мужскому торсу.
  - Соления, тебе нужно поесть, - с неохотой отрываясь от нежной шейки, проговорил барс, - а потом ещё поспать, ладно?
  Девушка вздрогнула и распахнула глаза, внутри которых плескался страх и насторожённость. Она быстро кивнула и, отвернувшись, принялась есть. Дрейк обнял её со спины, и прижал к себе, даруя чувство защищённости, как раньше. Всё это время пума сидела неестественно прямо. Мужчина ничего не говорил, лишь изредка вдыхал аромат её тела. А ещё Соль размышляла по поводу столь резкой перемены поведения у альфы. Он же ещё неделю назад извинялся за своё поведение, а теперь ластится как котёнок. Неужели, это полнолуние так влияет на него, и только оно? Додумать не успела, у неё из рук была выхвачена тарелка и отставлена в сторону вместе с подносом. После чего она снова оказалась лицом к лицу с Дрейком.
  - Эль, я чувствую, что ты себя накручиваешь. Расскажешь, что происходит? - взгляд любимого был выжидающим и в целом непонятным. Слишком много эмоций там плескалось, что разобрать хоть одну было невозможно. И вот что она должна сейчас сказать? Я люблю тебя и уже давно? Глупость какая, да она в жизни не произнесёт этих слов барсу. А он ждёт. Может просто сказать, что ей страшно? Но это и так ясно, а оборотень знает её как облупленную, чтобы так легко поверить в такую глупость. Но тут Дрейк снова заговорил. - Послушай, малышка. Я должен перед тобой... извиниться. Прости, я повёл себя как несдержанный дурак. В это полнолуние, черти что, с мозгами творится. Мне очень жаль.
  Соления замерла на полуслове. Как? Как можно так уметь... в одну минуту дать надежду, и тут же её разбить?! Девушке казалось, что из её груди вырвали сердце, в то время как из горла вырвался нервный смешок. И, наверное, у неё началась бы истерика, если бы в гостиной не раздался подозрительный шум. Эль тут же оказалась закрытой в ванне, и только ошалело хлопала глазами, глядя на дверь. И что это было?
  Оборотень тем временем бесшумно прокрался к двери и незаметно приоткрыл её. По запаху он понял уже, кто пришёл, и это было вдвойне странно. По крайней мере, теперь он знал, кто отравитель. Убийца прошёл вглубь комнаты, прошёлся взглядом по обстановке, и направился к столу с напитками. Он стоял и молча следил за перемещениями несостоявшегося убийцы. Видел, как тот наклонился и из внутреннего кармана достал мешочек. В кувшин с морсом посыпался порошок, который был не заметен в цветном напитке. Тут уже Дрейк не выдержал и вышел из своего укрытия.
  - А теперь пей, - ровным и скучающим тоном произнёс он. Оборотень вздрогнул, и резко обернулся. При взгляде главы клана, глаза его испуганно округлились и заметались в поисках выхода. Но в двери уже как раз входили тени барса.
  - Я.. Эт-то не то, что ты думаешь, - заикаясь, произнёс убийца. Дрейк лишь приподнял одну бровь, глядя на него со снисхождением и презрением.
  - Пей, - жёстко снова проговорил альфа, уже применяя свою силу подчинения, не желая продлевать весь этот фарс. Тот тут же схватил стакан и тут же опрокинул его в себя. - Бёрк, позови Танею с лекарствами сразу. Пусть ждёт у выхода из замка, - тень кивнул и тут же исчез. Дрейк подошёл и схватил за волосы жалкого убийцу. Столько лет быть рядом и не замечать такой гнилой натуры. Он точно был слеп до этого времени. Поэтому не жалея, так и поволок по полу оборотня за волосы. Тот верещал и изворачивался, пытаясь отцепиться от альфы, но тот был гораздо сильнее. Подойдя к выходу, он столкнул с лестницы свою ношу, на которую уже начал действовать яд.
  - Катарина Ри-Дория, я, Дрейкнорт Дис'Терра, глава клана снежных барсов, изгоняю тебя со своей территории за попытку убийства, жестоко и хладнокровного. Более нет места тебе на этих землях, - после чего альфа подошёл к замершей Танее и забрал из её рук склянки с отварами, и швырнул их в ноги своей бывшей невесте. - Дорогу знаешь, вылечить себя сможешь только за пределами наших границ. Лежащая девушка заскулила, но Дрейк рыкнул так, что та сразу же обернулась зверем, и подхватив зубами склянки, бросилась прочь за ворота. Стража, рыча, провожала Катарину, бегая по бокам от неё.
  Глава клана развернулся и пошёл обратно в комнату к Эль. Тени не отставали ни на шаг, даже решила советов надавать.
  - Дрейк, ты понимаешь, что она выживет? - начал Бёрк.
  - Такие сучки всегда выкручиваются. И первым делом она объединиться с братом льва, - согласился с другом Олби, вторая тень.
  - Она не отступит от мести, тем более теперь. А, уж, если узнает, что ты неравнодушен к своей девочке, то взбесится ещё больше. Она не зная, собиралась ту устранить, а что... - продолжил Бёрк.
  - Хватит, - рыкнул Дрейк, прерывая их речь. - Я знаю, поэтому и вышвырнул одну.
  - О.. - переглянулись тени.
  - Вот вам и "о", - передразнил их альфа. - Бёрк, ты всё ещё приставлен к Соль, Олби, тебе в маскировке нет равных, поэтому следишь за границей и перемещениями этих двоих.
  - Хорошо, - откликнулись оборотни.
  - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, мужик, - тихо произнёс Олби, расходясь в разные стороны от главы клана.
  Дрейк лишь махнул рукой, и продолжил свой путь.
  Эль в это время металась по комнате. Она так и не вышла из ванной, пока в гостиной не стало тихо. Она только учуяла и услышала Катарину, чтобы испуганно замереть на месте. Дрейк кидал отрывистые фразы, а потом вовсе выпустил силу альфы. Даже её пума затихла, хотя раньше никому не удавалось её присмирить, что доказывало, что барс очень силён.
  На плечи легли руки, и Эль, нервно вздрогнула.
  - М-да-а... Реакции ноль. Как только Танея разрешит, возобновим тренировки. Ты же даже не услышала, что я пришёл, да!?
  Эль было безумно стыдно, и поэтому она лишь молча и покаянно кивнула. От немного рваных движений рубашка, надетая на неё, сползла с одного плеча. Дрейк впился в оголённый участок тела девушки жадным взором. От вида белой и нежной кожи, дыхание стало рваным и безумно захотелось прикоснуться к ней.
  - Дре-ейк? - голос пумы подействовал как ушат холодной воды и в тоже время спусковым механизмом. Хотелось сбежать и в тоже время подмять под себя, опрокинув на кровать. Дела! Дела сейчас были важнее, зато у них вся ночь впереди. Хотя нет. Барс тряхнул головой, прогоняя наваждение и отстраняясь от пумы. Рано и слишком быстро для неё. И вообще, о чём он думает?
  - Прости, задумался, - взгляд оборотня метнулся к окну. - Тебе надо ещё поспать. Отдых сейчас важнее всего. А мне нужно отойти, - Дрейк снова посмотрел на Солению. - Ты ведь не испугаешься одна?
  - Нет, не волнуйся, - улыбнулась девушка. - Я уже большая кошка, даже взрослая, и ты вовсе не обязан сидеть со мной, как раньше.
  - Я вернусь к ужину, и мы вместе поедим, ладно? - поцеловал её в лоб и тут же вышел из комнаты. Мужчина понимал, что ещё минута в её обществе, и он снова сорвётся и сотворит глупость. Поэтому чуть ли не бегом рванул из покоев подопечной.
  Эль же с грустью смотрела вслед умчавшемуся альфе, а из глаз текли не подконтрольные ей слёзы. Великие Создатели, почему же так больно!? вернувшись в постель, она свернулась калачиком, закутавшись в одеяло, как в кокон, и уснула. Правда, разбудили её самым бесцеремонным способом. Кто-то тряс Соль за плечо. Распахнув глаза, она увидела льва, и тут же натянула одеяло до подбородка, вспомнив, что она почти раздета.
  - Крис? - хриплым ото сна голосом пробормотала она. - Ты что здесь делаешь, да ещё и будишь? Что-то случилось? - теперь уже Эль на придумывала себе всяких ужасов.
  - Нет, я просто волновался, да и ужин скоро, а тебя не видно. Что у вас произошло с Катариной? И почему Дрейк сегодня весь день вокруг тебя крутится? - в голосе оборотня слышались ревнивые нотки, как бы он не старался их запрятать.
  - Я отравилась, - уклончиво ответила пума. - Вот Дрейк и бегает, проверяет меня всё время, - почему-то ей совсем не хотелось обсуждать их отношения с барсом со львом. Но Кристофер не стал ходить вокруг да около.
  - Вы теперь вместе? - прямо спросил он у девушки. - Добилась-таки своего!? - как-то горько проговорил парень. Потом всё-таки выдавил из себя улыбку.
  - Крис, я не... - и что ему вот сказать, Эль не знала. Что он её отверг, посчитал ошибкой их два поцелуя? Что ничего нет и не будет, и это она лишь в своих фантазиях продолжает надеяться на чудо? Бред какой-то.
  - Не надо, Соль. Я всё понимаю. Видел, как ты на него смотришь. Было бы странно, что ты так легко откажешься от своих чувств. И я рад, что он наконец понял, какое рядом с ним сокровище.
  - Ты не понял... - на губы девушки легли пальцы Криса, обрывая её речь. Парень провёл рукой по щеке, и отвернулся. Повезло альфе. Впрочем, было глупо думать, что такая девушка, как Соль, так легко сдастся. С одной стороны, он был рад за неё, а с другой, хотелось кого-нибудь убить.
  - Знаешь, пожалуй, я загостился. Мне стоит вернуться в свой клан. Тем более Катарина по любому встретится с моим братом...
  - Подожди, Крис... - Эль всё же намеревалась сказать льву, что он ошибся в своих выводах, но вдруг вспомнила об Алексе. А он же пойдёт прямо к нему в лапы, если сейчас покинет клан барсов. Но Катарина... - Что значит, встретится? - пума удивлённо смотрела на льва, и думала о том, что же Дрейк сделал с бывшей невестой.
  - Ты не знаешь? - ошарашенно проговорил в свою очередь парень, и она покачала головой. - Он её выгнал, Соль. Прогнал из клана, и вообще с территории снежных барсов. Она теперь изгнанница. А на границе засел Алекс, и они, скорее всего, объединятся. Будь осторожна, принцесса.
  Соления сидела и размышляла, почему Дрейк ей ничего не рассказал? Так, в общем-то, и она не спрашивала. То, что он был рядом, было для неё важнее, а стоило поинтересоваться.
  - Но как же тогда ты? - закусив губу от волнения, пробормотала девушка.
  - А что я? Я даже буду не против сразиться со своим братом. Давно надо было поставить его на место. Просто понимаешь, он - это я.
  Обречённый вздох льва был заглушён резко стукнувшейся дверью об стенку. На пороге стоял взбешённый Дрейк. На миг Соль показалось, что тот сейчас убьёт Криса, но каким-то неимоверным усилием он взял себя в руки и даже вполне спокойно подошёл к девушке, встав рядом с её постелью и скрестив руки на груди, отчего его рубашка обтянула мышцы спины и плеч. Эль невольно залюбовалась этим прекрасным телом. Но тут же взяла себя в руки, не стоит, совсем не нужно демонстрировать лишний раз свою слабость перед кем-то.
  - Что ты здесь делаешь, Лев? - немного резко обратился мужчина к Крису. Фраза была пропитана такими холодом и властностью, что оборотню не оставалось и шанса противостоять этой силе.
  - Мы просто разговаривали. Я не отбираю чужое, тем более, что Соль и сама этого не хочет. Предпочитаю взаимность принуждению.
  Соль положила руку на плечо Дрейка, призывая его успокоиться. Барс вздрогнул, посмотрел на неё и вмиг расслабился. Пуме показалось, что в комнате даже дышать легче стало. А ещё её грела мысль, что этот мужчина так легко поддался на её успокаивающий жест.. Она счастливо посмотрела ему в глаза, и увидела там разлившееся тепло, а ещё те самые эмоции, которые раньше она уже замечала, но не понимала до сих пор. И, честно говоря, ей вовсе не хотелось понимать. Крис, попрощавшись с Соль, быстрым шагом вышел из комнат.
  - Ну и зачем было так себя вести? - укоризненно посмотрела на Дрейка девушка. И вот что он должен ей сказать? Что испугался очередного нападения? Что просто, когда узнал о приходе льва, зверь внутри стал царапаться, рычать и рваться на волю, чтобы разорвать соперника? Создатели, как же он смешон. Какие глупости. Он просто испугался, вот и всё. Барс никогда раньше не ревновал, и сейчас это вообще полная глупость. Но остатки разума уже покинули тело альфы, остались лишь голые инстинкты. А когда почувствовал желание этого мальчишки, захотелось перегрызть ему горло. Как он сдержался, Дрейк до сих пор не понял. А ещё эта рубашка, в которую она одета. Великие, удержите его от этого соблазна.
  - Я тебя подожду в гостиной, - хрипло произнёс мужчина, и вылетел из комнаты.
  Эль достала лёгкое домашнее платье, в ванной ополоснула лицо холодной водой. Стук в ванную прервал её самокопания, и, вздохнув поглубже, она вышла к Дрейку. Тот прошёлся по ней снизу вверх таким жарким взглядом, что девушке показалось, на коже остались следы от ожогов. Барс протянул руку, и она так же молча приняла её.
  Ели они в полной тишине. Эль не знала. О чём говорить, а мужчина тоже не спешил разбавить эту тишину. Через два дня, когда Эль полностью поправилась, и даже слабость пропала, оборотень принялся лично тренировать её. Как же было здорово снова вот так вот легко кружить с ним в поединке не задумываясь о личных проблемах. Дрейк с детства приучил девушку оставлять все размышления и настроение за пределами плаца. И сейчас ей это было особенно нужно, как никогда. Передышка для её мозгов не помешает, иначе она с ума сойдёт. Самое лучшее решение для Соль было бы конечно уехать, но она не могла себя заставить принять это решение до конца. Крис тоже не уехал. Они всё также гуляли вместе после обеда. Но теперь ещё и Дрейк стал всё чаще искать её общества. Впрочем, девушке это не казалось удивительным. Невеста повела себя не лучшим образом, пришлось выгнать из клана, плюс приближающееся полнолуние тоже всегда влияет на поведение оборотней. И просто, в конце концов, ему было одиноко. В день первой её ночи, Эль провела взаперти комнаты. С каждым часом температура тела поднималась всё выше. Её будто распирало и в тоже время скручивало от боли. Сильное желание обернуться сводило с ума. Но она не хотела принимать участие в этом забеге. Единственный, с кем Соль желала побыть вместе, не мог исполнить эту мечту. Да и первый раз свой, пума представляла другим. Поэтому сейчас она лежала на своей кровати, и молча страдала, свернувшись калачиком. Сколько времени прошло, девушка не знала, очнулась она от того, что чья-то прохладная рука легла на лоб.
  - Дрейк, - почти прошептала она, так как сил не было даже на разговоры. Сейчас ей, по сути, было всё равно, кто с ней рядом, лишь бы не обрывал контакт, который приносил облегчение. Кошка внутри встрепенулась и замурлыкала, ощутив рядом с собой сильного самца. Открыв глаза, Эль встретилась с янтарного цвета глазами. - Крис? Зачем ты здесь?
  - Ждала другого, кошечка? - проурчал парень. И было в его взгляде сейчас что-то такое дикое и первобытное, отчего Соль просто загорелась. Никогда она ещё не чувствовала себя такой желанной и нужной, как сейчас, в отражении этих глаз. В темноте они светились зеленью. Крис отнял руку, и пума непроизвольно застонала, по инерции потянувшись к нему за прикосновением. - Первая луна? Понимаю...
  Солении было уже всё равно, что он там говорит или понимает. Она жаждала одного, чтобы он снова прикоснулся к ней. Лев, словно угадав, провёл костяшками ладони по её щеке вниз, пальцами очерчивая губы, которые тут же приоткрылись, призывая оборотня к более смелым ласкам. Соль хотелось, чтобы он поцеловал её снова, но ничего такого парень не делал, и тогда она сама схватила его за волосы и притянула к себе, чтобы тут же впиться в его рот поцелуем. Девушка сама не понимала, откуда такая смелость и желание. Но сейчас он был центром её вселенной. Даже мысли о барсе вылетели из головы. Хотелось просто ощутить его тепло и силу. Лев сначала замер, а через секунду уже сминал её губы в яростном поцелуе. Тело Солении будто горело, ей хотелось перекинуться и продолжить их игры в зверином облике. Пума внутри тоже не добавляла спокойствия, наоборот, она скреблась и желала вырваться на волю. С губ девушки сорвался ещё один стон, и тело выгнулось дугой, прижимаясь ближе к Крису. Внезапно она оказалась лежащей на спине с разведёнными ногами, между которыми удобно устроился парень. Но если Эль и отметила эти изменения в позе, то чувства и желания быстро прогнали все мысли. А уж когда тёплая рука льва скользнула по ноге от колена к бедру, оставляя за собой огненный след, её и вовсе всю затрясло от желания. Живот скрутило так, что из горла вырвался вскрик, который тут же был заглушён новым поцелуем. А рука парня в этот момент накрыла сосредоточие её желания, чуть надавливая пальцами на горячий и влажный уже вход.
  - Кошечка моя, - шептал лев. - Ты такая красивая, желанная, чувственная, страстная. Зажигаешься с такой лёгкостью. И я безумно желаю оказаться внутри тебя...
  Всё это время он продолжал ласкать лоно Эль. А ей казалось, что ещё немного и она просто умрёт, расплавится от жара, который с каждым прикосновением этих шальных пальцев разрастался и обещал поглотить всё тело пумы полностью и без остатка. С губ срывались стоны наслаждения, крики, просьбы прекратить это безумие, и при этом приказ не оставлять её с этим.
  - Не оставлю, кошечка, никогда, - прорычал Крис не своим голосом. - Быть внутри тебя, всё, что я сейчас желаю, но не сегодня, не так. Но я вернусь, обещаю.
  Парень дарит ещё один умопомрачительный и сумасшедший поцелуй, а пальцы его надавливают на клитор, отчего на девушку обрушивается лавина ощущений, которая сметает разум и чувства, оставляя лишь лёгкость в теле. Волны наслаждения сотрясают Эль, и, распахнув глаза, она заходится в немом крике. На миг она просто отключается от всего мира. Чувствует лёгкий поцелуй в губы. тихий и еле слышный шёпот "я вернусь за тобой", и она наконец спокойно засыпает, лишь на границе сознания отмечая, что её бережно укрыли.
  Пробуждение выдалось приятным и наполненным лёгкой неги. Соления выспалась, как никогда, да и сон был такой замечательный. Улыбнувшись, девушка зарылась лицом в подушку и накрылась одеялом с головой, чтобы продлить эти радостные ощущения. В нос ударил незнакомый запах. Девушка подскочила с кровати и снова втянула в себя воздух комнаты. Так и есть, чужак. По телу пумы прошлась нервная дрожь, в то время как кошка внутри мурлыкнула, потянулась и стала наслаждаться витающим ароматом вокруг неё. Эль в панике открыла окно, чтобы проветрить спальню, а сама побежала в ванну. Значит, это был не сон, а реальность. Но тот, кого она приняла за Криса, им не был. Хотя в темноте и в том состоянии, в котором она была, можно было легко спутать. И кто же тогда это был? И он сказал, что вернётся за ней. Во что же на этот раз она вляпалась? Соль мрачно тёрла тело, смывая с каждым движением столь возбуждающий запах. Почему-то хотелось снова его почувствовать. Зверь внутри согласно рыкнул, но сейчас никто не должен был узнать об этом визите. Может девушка и не права, но почему-то ей совсем не хотелось, чтобы кто-то знал о ночном посетителе. Глупость какая, и совершенная неосторожность. А ведь впереди ещё две ночи таких же. А этой так самый пик полнолуния и будет в разы хуже, чем прошлой. Что же делать? Ответ Соль был известен, но ей совсем не хотелось с кем-то бежать. То есть был, кого она хотела видеть рядом, но это было невозможно. Он вчера так и не пришёл, хотя знал, какого ей будет. А ещё этот незнакомец. Вдруг он опасен? А по телу вопреки мыслям снова прошлась волна возбуждения, как отклик произошедшего. И ведь пришелец смог сдержаться, хотя в такие моменты ни один самец не способен мыслить здраво, а этот ничего не сделал и не воспользовался моментом. Странный, и что ему от Эль надо? Столько вопросов, будто пуме и так проблем мало было.
  Спускалась на завтрак Соления в довольно нервном состоянии. Хорошо, хоть запах исчез и с неё, и с комнаты. Хотя и обидно немного. Теперь же она шла и принюхивалась к воздуху вокруг, вдруг встретится ночной посетитель. Но среди множества, не было того самого. Кошка расстроенная свернулась в глубине и даже не подавала никаких признаков активности. В столовой никого не было, что, в общем-то, совершенно не расстроило Соль. Все её чувства находились в раздрае, и не помешало бы обдумать ситуацию. Да, она любит Дрейка, но пума признала зверя незнакомца своим. И это плохо. Мало ли кем является этот мужчина. Но и не похоже, чтобы она нужна была барсу, отчего сердце кольнуло. И в этот момент девушка приняла для себя решение, которое изменило её судьбу, но тогда она ещё не знала, чем обернётся этот выбор для всех. И потому она с решительным видом направилась в кабинет альфы, даже не забыв постучать перед тем, как войти. Оборотень удивлённо посмотрел на неё, потом на дверь и снова на Эль.
  - Ты ли это, Соления? - приподнял бровь мужчина, отвлекаясь от дел.
  - Я, - девушка пожала плечами, как бы говоря, что ничего такого и не произошло. - Я приняла решение, Дрейк.
  Глава клана тут же напрягся и выпрямился в кресле.
  - Почему у меня такое ощущение, что мне это совершенно не понравится?! - задал он риторический вопрос.
  - Наверное, потому что так оно и есть!? Но не буду ходить вокруг да около. Я решила вернуться домой.
  Соль вцепилась ладонями в платье, ожидая ответа. Почему-то она боялась даже посмотреть на сидящего напротив, поэтому уставилась в окно.
  - Ты понимаешь, что брат Криса только и ждёт, чтобы снова украсть тебя? - барс не смог скрыть напряжения в голосе. Он понимал, что с его влечением лучше держаться подальше от девушки, но и отпустить вот так просто тоже не мог. Всё в нём сопротивлялось этому. Но с другой стороны, так будет лучше для них обоих. Поэтому просто кивнул, принимая решение Эль. - Я провожу тебя...
  - Нет, - твёрдо постановила пума. - Меня проводит Крис, ему всё равно надо возвращаться. А у тебя и так из-за меня одни проблемы.
  - Соления, - зарычал альфа, - ты сама себя слышишь? С каких пор мои дела не могут подождать из-за тебя? За пару дней ничего не изменится. Вернусь доделаю. Хочешь домой, собирайся. Но советую тебе переждать луну здесь.
  - Хорошо, - сдалась девушка. Она знала, что раз барс сказал, проводит, значит этого не избежать, как бы ей не хотелось обратного. А вернувшись, она начнёт ходить на свидания, и забудет этого снежного принца с холодным сердцем. Молча выйдя из кабинета, пума направилась на тренировочную площадку. Там как раз сейчас занимался Крис. Пробыв с ним на площадке до обеда, вернулась к себе. Лев предложил прогуляться потом, и она согласилась.
  - Знаешь, я тут подумала... Пора возвращаться домой, как считаешь? - спросила Соль, когда они с оборотнем присели в середине лабиринта, у фонтана.
  - Внезапно, - опешил парень. - Что-то случилось?
  - Нет, просто я соскучилась по родителям, да и в принципе пора уже. Загостилась. У Дрейка здесь хорошо, но дома лучше. И теплее, - засмеялась девушка под конец.
  - Тут ты права, - улыбаясь, проговорил лев. - Я тоже уже домой хочу. Так что, думаю, вполне могу составить тебе компанию, если ты не против.
  - Шутишь? Буду только рада! - с восторгом произнесла Эль. - Правда Дрейк поставил условие, что уеду я только после полнолуния, - печально вздохнула она.
  - Тут он прав, в общем-то, - мягко поддержал это решение Крис. - Ты сейчас пахнешь по-особенному, и с тобой даже общаться сложно. Хочется совсем другого. А ночью в самый пик, совсем невыносимо станет находиться рядом.
  - Ой... Я не знала... Прости, Кристофер. Надо было сказать. Пожалуй, я пойду к себе. То-то от меня все мужчины шарахаются.
  Эль была шокирована. Никто не говорил ей, что в такие дни женщины как-то по особому пахнут. И как только Крис тогда выдерживает их общение. Покосилась на оборотня и наткнулась на горящий взгляд.
  - Тяжело, - словно прочитал её мысли он. - Но тебе нужна была эта прогулка, я видел.
  - Зря ты так. Не стоило себя так мучить. Я... к себе пойду, - просипела Эль. Уж, слишком откровенным стал взор льва. Больше она решила никуда не ходить. Еду заказывала к себе в комнату. А к ночи тело девушки снова охватил жар. Сразу вспомнился ночной посетитель и как он заставил её успокоиться, отчего стало ещё хуже. Хотелось снова повтора всех ощущений, что он дарил ей. Тем более, что сегодня самый пик луны. Ещё завтрашняя ночь и всё. Но и их как-то надо пережить. Кошка внутри Соль становилась всё более беспокойной. А ещё она ждала. Надеялась, что незнакомец вернётся. От ожидания она ещё больше распалила себя. Поэтому решительно направилась в ванную. Набрала прохладной воды и погрузилась в неё с головой. Вдруг свет везде погас. Вынырнув из-под воды, девушка узрела мужской силуэт. По телу прошлась дрожь возбуждения. Он пришёл!
  - Как ты здесь оказался? Кто ты? Зачем ты приходишь?
  Из Эль было столько вопросов, которые она хотела задать незнакомцу, но её перебил его бархатистый смех, который будто по нервам прошёлся в теле.
  - Какая любопытная кошечка, - промурлыкал мужчина. - Но я отвечу на некоторые вопросы.
  Оборотень подошёл и присел на краешек ванны, опустив пальцы в воду. Соления проследила за его плесканиями, подняла взгляд вверх и разочарованно вздохнула. Лица в темноте разглядеть не удавалось, не смотря на все преимущества её зверя.
  - Я не буду говорить, кто я и как меня зовут. Но могу сказать, как попал к тебе, - на минуту он задумался, глядя на её лицо, а потом его глаза полыхнули зелёным светом. Не успев отметить этот факт, Эль оказалась сидящей на коленях у мужчины, который жарким шёпотом стал ей рассказывать обо всём. - Попал к тебе тайным ходом. Этот замок испещрён ими. И не только этот. Ты даже не представляешь, как тяжело находиться рядом с тобой и не иметь возможности подойти, прикоснуться. Знать, что ты сбежишь при первом взгляде на меня.
  Эль хотелось опровергнуть его слова, но все мысли вылетели из головы, когда мужчина её поцеловал. Легко, нежно, но при этом так вызывающе, будто заявлял свои права. Пума внутри неё снова готова была перекинуться и уйти за ним.
  - Но почему именно я? - со стоном выдохнула Эль, потому что руки оборотня сжали грудь.
  - Потому что ты. Потому что я хочу быть с тобой. Хочу тебя. Я бы многое отдал за ночь с тобой, в тебе, но у нас нет времени. Но всему своё время, моя кошечка. А сейчас займёмся тобой...
  Всё то время, пока говорил, мужчина покрывал поцелуями её шею и плечи, заставляя выгибаться в его руках. Спины девушки коснулась холодная постель, она даже не заметила, когда они переместились в комнату, отвлечённая его ласками. А он нависал над ней, как несокрушимая скала, словно оберегая от всего. Но голос разума твердил, что это всё абсурд.
  - Но ведь это неправильно, - прошептала Эль, - я тебя даже не знаю, ни имени, ничего.
  В это время губы мужчины обхватили сосок девушки, и все её возражения испарились волшебным образом. Протяжный стон сорвался с её губ, когда пальцы коснулись сосредоточия её желания. Утробно рыкнув от того, что она уже была влажной для него, он до боли прикусил плечо пумы. Но Соления от этого впала в ещё больший экстаз. То, что он вытворял с её телом, было изумительно прекрасно, нереально приятно. Поцеловав ещё раз глубоко и безудержно, оборотень ввёл один палец в неё, отчего девушка выгнулась дугой на постели. Соль никогда не думала, что это настолько восхитительно быть с мужчиной. А этот будто знал все её точки наслаждения. Руки и губы его блуждали по телу, задерживаясь в тех местах, от нажатия на которые становилось ещё лучше. Вот только если в прошлый раз девушка не знала, что ей нужно, то теперь она стремилась снова прочувствовать то наслаждение, что дарили его ласки и даже больше.
  - Да... вот так, кошечка... ещё, - нашёптывал мужской голос в темноте комнаты, и пума следовала за ним в эту бездну страсти. Она неслась к пику, словно бурная река, заканчивающая свой бег в озере через водопад. Так и Соль, сорвалась вместе с этим потоком вниз, где при ударе о поверхность выбило весь воздух из груди. Девушка зашлась в немом крике, тело трясло, как во время лихорадки. Но жар полнолуния отступил на сегодня.
  Незнакомец нашёптывал что-то успокаивающее, перевернувшись на спину и утянув за собой пуму. Она удобно расположилась у него на груди.
  - А когда... с мужчиной... - Эль пыталась выдавить из себя мучивший её вопрос, но её вдруг затопил стыд. Она с незнакомцем в постели, и позволила ему вытворять с ней такое. Да ещё и вопросы задаёт. Великие Создатели, что же она творит? Может ей стоило остаться в том борделе, раз тело так легко и остро реагирует на разных мужчин? Мужчина будто прочитал мысли девушки.
  - Когда я буду в тебе, кошечка, будет ещё лучше, нам обоим. Хотя первый раз будет для тебя болезненным. Но я обещаю, что сделаю всё для того, чтобы ты забыла о ней тут же. А по поводу стыда, - тихо засмеялся незнакомец, прижимая ещё крепче к себе девичье тело, - не стоит. Ты просто ещё не сделала выбор, да и первая луна влияет на тебя так, что тело стало очень чувствительным. Хотя ты сама по себе очень страстная и чувственная девочка. Вот увидишь, нам будет хорошо вместе.
  Поцелуй в макушку девушка уже ощутила сквозь дрёму. Единственное на что хватило её сил, это задать ответный вопрос.
  - С чего ты взял, что я выберу тебя тогда, раз это всего лишь луна?
  - Потому что ты моя кошечка и больше ничья. Твоя пума это поняла уже, и ты скоро сама всё поймёшь.
  Дальше сознание Эль уплыло в страну снов, и уже не почувствовала, как мужчина встал с кровати, уложив её поудобнее на постели. И не увидела, как лунный свет осветил искажённое болью лицо незнакомца, и застывшую нежность внутри глаз. Хотя, посмотри она на него сейчас, наверное, выбежала бы с криком из комнаты. Горько усмехнувшись, он приоткрыл окно, а сам скользнул в потайной ход, оставляя ту, что всегда была дороже всех. Но ничего, уже скоро они будут вместе. Больше никто и никогда не сможет посадить его под замок. Он больше не позволит управлять собой и своей судьбой, и никому не позволит забрать принадлежащее ему. Он завоюет её любовь, тем более, что двое претендентов на сердце девушки предпочли в эти дни провести с другими. Их благородство лишь на руку ему. Пусть отвлекутся, а он тем временем приручит потихоньку эту кошечку.
  На следующую ночь незнакомец не пришёл, хотя девушка ждала. Внутри что-то кольнуло. Почему? Может с ним что-то случилось? Или его кто поймал? Одна мысль хуже другой порождалась её сознанием. Лишь под утро она заснула тревожным сном, проспав в итоге завтрак. А, проснувшись, обнаружила на подоконнике большой и красивый цветок. Она не знала, что это за растение, но бережно взяла его в обе ручки и пошла к травнице.
  Этот цветок Соль и раньше получала. Пару раз в году она обнаруживала его в своей комнате так же на подоконнике. Кроме последнего, после пятнадцати лет эти подарки прекратились. А вот сегодня снова. Неужели этот мужчина всегда за ней следил? И почему не решался познакомиться подойти нормально? А если они знакомы? Но кто тогда это может быть? И он знает о моей любви к другому. Странный тип. Может, стоит рассказать о нём Дрейку? И тут Соления отмела от себя эту мысль. Нет, он останется её маленьким секретом, который рано или поздно она сама разгадает. А может это вовсе не он подарил, а кто-нибудь другой!?
  Танеи на месте не оказалось, и девушка отправилась на прогулку к пруду. А цветок имел длинные бархатистые лепестки, по которым Эль то и дело проводила пальчиками.
  - Знал бы, что вызвать твою улыбку, можно подарив цветы, закидал ими тебя тогда.
  Крис вышел из-за поворота, который пума только что прошла и даже не заметила, погруженная в свои мысли. Он сузив глаза смотрел на цветок в её руках, и ноздри хищно раздувались.
  - Крис, ты чего?
  Соления на всякий случай сделала шаг от него, слишком уж зло он выглядел.
  - Откуда у тебя этот цветок, Эль?
  - Нашла.
  Ей совсем не хотелось рассказывать правду, тем более лев так странно реагирует на это.
  - Ещё раз спрашиваю. Откуда у тебя этот чёртов цветок?
  Голос оборотня повысился под конец, отчего Соль взбунтовалась. Да какая ему вообще разница?
  - Не твоего ума дело. Нашла, хотела вот Танеи показать. Он же красивый, а той на месте не оказалось, и я решила его в пруд опустить. Что вообще за допрос такой?
  Девушка была зла, и Крис это видел, поэтому просто пробурчал извинения за свою несдержанность и ушёл в направлении замка. Вот и что не так? Тряхнув головой, девушка отправилась дальше. У пруда она опустила этот красивый цветок в воду, толкнув его к середине. Оглядевшись, уселась в тени под раскидистым деревом, наблюдая за порханием бабочек, которых очень привлёк яркий цветок пумы. Откинувшись назад, Соль нащупала рукой бумагу. Развернув, обнаружила послание от незнакомца.
  "Милая моя кошечка.
  Прости, что не смог прийти сегодня, знаю, что ждала. Но мы ещё увидимся, не сомневайся.
  Твой."
  Вот и что это такое? И с чего он решил, что она его ждала? Эль фыркнула и выкинула записку в сторону. Сложила руки на груди, после чего, обиженно пыхтя, поползла за бумажкой. Сложила в несколько раз и спрятала в корсаже. Прямо какая-то девица из романа.
  Вечером зашёл Дрейк, чтобы предупредить о том, что домой они поедут с утра. А через два дня Соль уже засыпала в своей постели. Барс уехал почти сразу же, после того, как сдал её на руки родителям. Далее дни слились в один. Всё было одно и то же, как раньше. И Соления отчего-то пожалела, что вернулась. Ей вдруг стало тесно в замке, захотелось на волю, туда, где никто не найдёт, а ещё она, как ни странно, скучала по незнакомцу, в то время, как о Дрейке почти не вспоминала. И это было лучше, чем каждый раз сжиматься от внутренней боли и разочарования, что он вот так просто уехал и оставил её. Зря она на придумывала несбыточного, и те два поцелуя для него ничего не значат, так ошибка. Поэтому всё свободное время Эль проводила на тренировочном полигоне. Иногда выбираясь к своему озеру. Но в последнее время ей стало казаться, что за ней следят, и она старалась всё больше находиться в замке. А если выходила за его пределы, то только по делам и в сопровождении охраны.
  Но в один солнечный день Соль не сдержалась и отправилась в обеденный час купаться. Разделась до нижнего белья, а одежду положила на ближний камень в теньке, чтобы не нагрелась. Вода была прохладная и хорошо освежала в эту жару. Наплававшись, она вылезла из воды и стала выжимать волосы, пока на неё не упала чья-то тень. Расслабившись, она даже не заметила, что к ней кто-то подошёл. Но рефлексы, отточенные годами, дали о себе знать, и вот теперь пришедший лежит под ней, приставляя к его горлу кинжал, который Соль вытащила у того из ножен на поясе.
  - Крис? - ошарашенная Эль от неожиданности даже не слезла с него. Тот же хмыкнул и положил руки ей на талию.
  - Знаешь, Соль, а мне нравится, как ты на мне расположилась. Оно того стоило, - уже откровенно потешался над девушкой лев. Она тут же попыталась отскочить в сторону, но пальцы мужчины сомкнулись ещё сильнее на ней.
  - Крис, отпусти, - прикрывая руками грудь, униженно пробормотала Эль. Тут же девушка оказалась свободна и отпрыгнула в сторону валуна, судорожно пытаясь быстрее натянуть на себя одежду. Что-то во взгляде оборотня настораживало её. Хотя скорее просто она уже сходит с ума после всех треволнений, вот и кажется невесть что.
  Прикрывшись, Соления почувствовала себя более уверенно рядом с мужчиной.
  - Да не волнуйся ты, - отмахнулся лев, вставая с земли. - Я просто хотел предложить тебе прогуляться по лесу. Завтра возвращаюсь к себе, вот и решил попрощаться.
  Пума почувствовала себя глупо. На придумывала себе всякого, а парень просто решил перед отъездом пообщаться.
  - Извини, я с того похищения нервная стала. Особенно вернувшись снова сюда. Даже комнату хотела сменить.
  - Ничего, я понимаю. Это пройдёт. Ну, что? Погуляешь со мной?
  Лукавый огонёк в глазах Криса, заставил Эль улыбнуться в ответ оборотню. Кивнув, она пошла вперёд в лес. Но внутри что-то настойчиво зудело об опасности. Незаметно девушка стала оглядываться по сторонам. Поэтому пропустила момент, когда они зашли слишком далеко от замка.
  Крис тут же скрутил её и связал, предварительно сунув в рот кляп. После чего свистнул, и через полминуты на поляне появилось пять львов.
  - Всё готово? - те кивнули мохнатыми головами. - Тогда вперёд.
  Крис поднял Эль на руки и подошёл к самому крупному оборотню. После обернулся, и вся компания побежала в сторону гор. К вечеру они достигли подножия скал. Кристофер снова стал человеком и подхватил Соль на руки, неся вверх. Тропинка извивалась, уходя всё выше, пока не свернула в пещеру. В ней было тепло и сухо. И даже всё приготовлено для продолжительного жительства. Около дальней стены он бросил девушку на пол, подняв её руки вверх и приковав кандалами.
  Отошёл к костру, на котором что-то пеклось. Запахло едой. Лев подошёл к Эль с тарелкой, в которой лежало нарезанными маленькими кусочками мясо птицы.
  - Ну, что, проголодалась, детка? - присел он перед пумой на корточки, насмешливо глядя. - Я выну кляп, а ты будешь тихой и хорошей девочкой, обещай!
  Солении ничего не оставалось, как только кивнуть, но в последний момент передумала и просто отвернулась, за что тут же поплатилась. Щёку обожгло огнём от удара, который нанёс лев. Зло сверкая глазами, Соль всё равно отвернулась.
  - Что же. Как хочешь, - процедил Крис. - Я хотел по-хорошему, но видимо не выйдет. Знаешь, сколько ночей я мечтал и представлял, что обладаю тобой, твоим телом. А ты никогда никого не замечала. Даже моего братца, который из кожи лез, чтобы заинтересовать тебя. Ты даже отличить нас не могла никогда. А он весь такой ранимый и романтичный. А ты у нас, оказывается, в Дрейка влюблена всегда была. А знаешь, он ведь тоже не догадался, что Алекс и я один и тот же оборотень, кто тебя похитил.
  Пещеру огласил самодовольный смех оборотня. После чего он подошёл к девушке и стал рвать на ней одежду. Она попыталась вырваться, но скованные руки и неудобная поза не позволяли лишних движений, поэтому уже через минуту Эль сидела перед парнем в свисающих на ней лохмотьях ткани, которые совсем не скрывали тело девушки.
  Дрожащими руками Крис провёл по телу Эль, больно сжимая грудь по пути, щипая кожу. Девушка вся сжалась и попыталась закрыться, но сильные мужские руки одним резким движением развели её ноги в стороны. Соления вскрикнула бы, но кляп мешал говорить, выходило лишь мычание. А пальцы Криса тем временем спустились ниже. Пума замотала головой и попыталась снова вырваться из рук этого безумца, но получилось всё наоборот. Он вклинился между её ног, и с каждым рывком своего тела, Эль неосознанно тёрлась о пах льва. Когда протяжный стон сорвался с губ оборотня, девушка замерла, поняв, что натворила. Расширенными от ужаса глазами, она встретилась с его полным безумия взглядом. В этот момент Соль поняла, что ничто ей уже не поможет. Не та ситуация, да и от Криса никто не ожидает такой подставы. Поэтому зажмурившись и не позволяя себе лить слёз, она просто отрешилась мысленно от реальности. В голове всплыли слова незнакомца о том, что он никогда её не оставит, вернётся, что она только его. И вот где он сейчас, когда действительно нужен!? И на Дрейка не стоит рассчитывать, он уехал от неё почти сразу же, как только сдал отцу на руки.
  Пальцы Криса грубым движением ворвались в неё, растягивая на сухую. Девушку пронзила боль, и не сдержавшись она замычала, а из глаз брызнул слёзы.
  - Больно? Может теперь ты поймёшь, какого это, - зло произнёс парень, расстёгивая штаны. Эль затрясло, она уже поняла, что спасения не будет, и ей стало по-настоящему страшно. - Боишься? Бойся, милая...
  И одним резким толчком вошёл на всю длину в девушку. Между ног стало мокро и горячо. А лев продолжал неистово врываться в её тело. Когда уже Соль казалось, что проще отключиться, оборотня оторвало от неё одним рывком. Открыв глаза, пума увидела сползающего по противоположной стене Криса, и нависшего над ним мужчину, того самого незнакомца. Он рычал на оборотня, сжимая кулаки.
  Лев встряхнул головой, и смеясь начал подниматься, придерживаясь стены.
  - Ты опоздал, братец, я поимел её раньше всех, - безумный хохот сотряс пещеру.

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Т.Серганова "Ведьма по соседству"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"