Печень Елена Борисовна: другие произведения.

Команда Z

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На планете Земля очень много таинственных мест, секрет которых человеком пока не разгадан. Одно из таких находится почти в центре Европы, в довольно густонаселенном районе, только этого никто не знает. Никто, кроме ребят, совершенно непостижимым образом собранных Космическим Разумом в этом волшебном месте с разных концов света. Задача поставлена перед ними очень опасная: уничтожить оружие на Земле. Слишком много бед принесло оно человечеству, да и Космосу это уже мешает. Потому и способности Разум дает этим детям, поделившись, нечеловеческие. Таких ребят на планете уже много, их красиво назвали ИНДИГО.


   К О М А Н Д А Z
   ( Рабочее название)
   Г Л А В А 1. "Леониды"
   Метеорный поток звездной пыли приближался к Голубой планете. "Ограниченные" - так называют их в Космосе - считают её Землей. Это они придумали имя этому хвосту кометы - "Леониды". В небе Голубой планеты будет настоящий фейерверк - что может быть лучше для прикрытия внимательных глаз наблюдателей? А предстояла обычная работа: осмотр, изучение, корректировка, а в случае неудачи - зачистка (в который раз уже?). Точка отсчета (конечно, по земному календарю) - ночь с 17 на 18 ноября 200... года.
   В низкорослой посадке у самого берега большой реки Кепыш, как самый малый, был занят костром. У него ничего не получалось: ветки были сырые, и Серый - самый старший из ребят - злился, голодный. Хотелось встать и дать по шее неумехе, но было лень: то ли от холода, то ли от клея, пары которого еще не выветрились вместе с "мультиками" из головы. Остальные лежали рядом прямо на земле, покрытой только ворохом прелой листвы, и смотрели в бездонно раскинувшееся звездное небо, бессмысленно вращая зрачками, досматривали свои призрачные боевики. Костерок у Кепыша, наконец, получился, но варить на нем было особенно нечего: картошка, хлеб да батон колбасы, найденный в мусорном баке и имевший "аромат" такой же, как и одежда мальчишек, бесприютных детенышей "человека разумного".
   Серый первым почувствовал тревогу, когда увидел расчерченное сверкающими трассами небо, а затем по соседству с их лежбищем золотисто засветился овраг:
   - - Кепыш, сгоняй, глянь!
   - - Боюсь...
   - - Ну!
   Бочком, пригибаясь и оглядываясь, Кепыш двинулся к оврагу. Так же медленно, но уже с совершенно сумасшедшими глазами он вернулся через несколько минут.
   - - Серый, т-т-там т-т-такое!
   - - Что т-т-такое? - передразнил тот. - Не тяни!
   - - Ед-д-да!
   - - Что?
   - - Ед-д-да, - еще трясясь, пробормотал Кепыш. - Куча еды!
   - - От дыма ошалел? Ляг, проспись!
   - - Серый, там вкусно пахнет! Так, как у бабушки, когда она еще была...
   Серый, все сильнее ощущая тревогу и, чего с ним уже года два не случалось, страх, медленно,
   с опаской, двинулся в сторону золотистого свечения, к оврагу. За ним полз, раздираемый голодом и
   любопытством, Кепыш.
   Даже если бы он мог читать и знал много слов, Серый все равно не сумел бы рассказать о том, что он увидел. Просто он не знал, как называется еда, которую много раз через витрину в супермаркете разглядывал. Думать об опасности терпения не было, и Серый кинулся на дно оврага. Еда не убежала, не взорвалась, и не была миражом. И все-таки что-то было не так, неправильно. Так не бывает! Мальчик остановился, огляделся... От запахов кружилась голова. Серый подумал,...нет, не подумал - это чьи-то слова отпечатались в его мозгу: "Ешь и ребят накорми!"
   Дальше было уже легче: с чем-то колючим, с листьями, пахнущими ананасовой водой в бутылках, он кинулся наверх, к ребятам. Те, конечно, ничего не поняли. Переглянулись, решив, наверное, что два сумасшедших в одной компании - это уже перебор, нехотя поднялись и двинулись к оврагу. Свечения уже не было, а пакеты оставались на месте.
   Небо продолжали расчерчивать трассирующие нити...
  
   "Как хорошо, что на завтра так мало задали!" - думал совсем домашний мальчишка, стоя на балконе под самой крышей пятиэтажки и вглядываясь в сверкающую темь звёздного неба. Накануне в газете он прочитал о метеорном потоке под таким красивым названием "Леониды" и готов был до утра наблюдать за этим фантастическим звездопадом. "Главное, - думал он, - успеть загадать желание, пока падает звезда". А у него было их аж пять. Вся надежда была на реакцию и огромное количество метеоритов в потоке. Ваня был умным мальчиком и уже давно понял, что реальная жизнь и сказки - разные вещи, но, извините, когда же еще верить фантастике?! Все желания он распределил по принципу их срочной необходимости таким образом:
   - - компьютер;
   - - деньги для мамы, чтобы не приходилось их считать от зарплаты до зарплаты;
   - - пап - большой, красивый и добрый - только чтобы был рядом;
   - - здоровья, конечно, маме, бабушке и себе;
   - - чтобы в школе были только интересные предметы
   Первую звезду он пропустил, и вторую, и третью...А ты сам попробуй поймать мгновение! Зато четвертая отвечала за компьютер, и ее Ваня поймал! Потом звезды сыпались так часто, что пришлось просто огласить весь список желаний. Ну почему он так мало их загадал! Главное, он верил: все обязательно сбудется! Красота звездной ночи над городом, вечно покрытым жирным свинцовым смогом, а нынче чистым, была потрясающей. Сразу смертельно захотелось спать, и мальчик еле успел добраться до постели. Не помнил, как заснул, не понял, что уже утро, когда проснулся. Причем проснулся не сам, а разбудил его звонок в дверь. "Кого это принесла нелегкая в такую рань?" - рассердился он спросонок, направляясь к трезвонящему входу. У порога стоял папа, у ног - какие-то сумки и...большая картонная коробка. По лестнице поднималась мама и счастливо улыбалась. "Интересно, если они так рано откуда-то идут, то где я?" - попытался сообразить мальчик. И тут Ваня окончательно проснулся и сразу все понял! Подействовало, получилось, сбылось! Значит, и остальное получится тоже!
   Наверное, этот город в стране, лежащей географически в самом центре двойного материка, был отмечен чем-то необычайным. Может, огромным, в форме знака бесконечности, изумрудно-зеленым на снимках из Космоса, островом посреди большой реки и окруженным жилыми районами?
   Кристинка родилась в этом городе, мечтала жить в огромном магазине игрушек, летом купаться в море непременно со всеми одноклассниками три месяца, не разлучаясь с ними даже на время сна. О падающих звездах ничего не знала и, скорее всего, ничего не хотела знать, потому что голову задирала вверх очень редко, под ноги глядела еще реже. Интересно было смотреть только вперед и на тех, кто рядом. За эту-то мудрость и выбрали звезды именно ее. Рано-рано утром, когда надо было подниматься и собираться в школу, она решила, что ни за что не откроет глаза и не встанет: снова эти уроки! Вот если бы ходить в школу только для того, чтобы играть и бегать по длиннющему коридору с ребятами! Но мама не звала, никаких шорохов не было слышно, и это заставило малышку насторожиться и чуть-чуть приоткрыть глаза. Увидела такое...Решила, что еще спит и что вообще еще очень рано.
   Сколько себя помнил, Акито жил среди огромного количества людей и домов, уносящихся в облака. Может, поэтому он так любил Океан - огромное пространство, свободное и живое. Иногда Океан рычал, как зверь, и громко дышал, временами что-то нежно шептал и ласкал берег. "Когда-нибудь, когда я вырасту, - думал мальчик, - построю себе большую лодку и поплыву к самому сердцу Океана. Там будет много больших рыб, и они мне откроют Тайну..."
   О Тайне он слышал от дедушки, но тот никогда не объяснял, в чем ее суть. И от этого не терпелось поскорее вырасти, стать взрослым. Яркий свет города не мог позволить Акито увидеть сверкающие точки метеоритов, но совершенно необъяснимое ощущение счастья и близкой радости охватило его.
   Земля круглая, и Тайна, конечно, не в этом. И никакой Тайны нет в том, что на другой стороне планеты, там, где светило Солнце и где в эти минуты был день, тоже жили дети. Люди просто не могут обходиться без детей: зачем тогда им жить? Зачем тогда все?
   Зной, густой и неподвижный, словно поджидал у дверей какую-нибудь жертву. Стоило только Джеку подумать о том, чтобы выйти на улицу, как, казалось, от одной только этой мысли начинали плавиться мозги. "Нет уж, с кондиционером веселее", - подумал он и направился в свою комнату, где стоял его самый близкий Друг - компьютер последней модели - подарок старшей сестрички Энн, успешно делавшей карьеру в одном из филиалов корпорации Билла Гейтса. У Джека было все, о чем только мог мечтать мальчишка его лет, самый младший в семье Джона и Джулии Стоун. Школа, бейсбол, диски - все было принесено в жертву новому Другу, потому что тот знал все и открывал Джеку Мир. Главное, конечно, знать, что хочешь спросить. Вопросов у мальчика был, наверное, миллион, но самые серьезные вещи он знал: лучше, умнее и сильнее родителей и страны в мире нет! В этом он был уверен на все 100%. И еще Джек был уверен в том, что когда-нибудь он спасет мир.
   А пока... Покамест Друг поможет ему, Джеку, узнать мир, который он собирался спасать. Мальчик привычно забрался в Интернет. Первым делом разослал приветы по электронной почте спящим "суркам" на другую сторону планеты - пусть утром друзья вспомнят о нем, потом поболтал с дневными "чатками", а уж после перешел к серьезным вещам: сегодня ночью прошли "Леониды", и Джеку очень хотелось посмотреть, как метеорный поток выглядит на экране. Зрелище, действительно, было просто потрясающим! Космос сверкал и переливался блеском звезд, потом будто начался боевик, причем без всяких начальных титров и заголовка. Джек давно перестал смотреть голливудские боевики: слишком ненастояще все там выглядело и потому быстро надоело. А тут шел настоящий бой, только трассы ракет - метеоров неслись в одну сторону - в сторону Земли. Было красиво и...очень страшно! Захотелось заплатить любые деньги и немедленно отправиться её, Землю, спасать. И вдруг экран погас, шнур у самой розетки задымился и вспыхнул, разбрасывая во все стороны искры...
   Г Л А В А 2. ОГНЕННЫЙ ШАР
   Еды было столько и такой разной, что бродяжки бросались от одного пакета к другому, потом к следующему. Желудок, отвыкший от нормальной еды, бунтовал, категорически не хотел принимать очередной кусок, но сил отказаться у мальчишек просто не было. Странными, наверное, выглядели эти человеческие детеныши для тех, кто смотрел Сверху. Ни один зверь, даже самый дикий и свирепый, пока сам жив, не оставит своих детенышей без присмотра, а эти были одни. Родителей либо не помнили, либо не хотели вспоминать. Жизнь знали получше некоторых и не знали жизнь вообще. Может быть, поэтому Серый и Кепыш заснули, объевшись, намертво. Остальные, надышавшись на "десерт" клея, тоже уснули, но уже навсегда. Разве все это случилось бы, если б ребятишки знали, сколько государственных программ по их спасению было принято за последние десять лет?!
   Серый научился выживать: закопав здесь же, у реки, друзей, а в другой яме оставшуюся еду и прихватив кое-что на обмен, двинулся к прибрежному шоссе. Кепыш с пакетами в руках старался не отставать. У иномарок проблем с продуктами не было, и они проносились мимо, обдавая мальчишек водой и грязью из ближайшей лужи. Остановился дальнобойщик и то по нужде. А спустя 15 минут Серый с Кепышом под фонарем разглядывали бумажки - настоящие деньги, на которые можно будет продержаться, если экономить, месяц. Что делать дальше, Серый не знал. Дальше в его фантазиях был тупик, стена, высокий бетонный забор... и серебристый свет, потоком хлынувший сверху и поглотивший мальчиков.
   Неправда, что для счастья нужно много! Любить самому и быть любимым родными и близкими тебе людьми - все остальное временно, и потому не так первостепенно и важно. "Неужели такую простую вещь понимаю я один?" - думал Ваня, распаковывая вместе с папой компьютер, пока мама хлопотала на кухне. Идти в школу не хотелось совершенно, но время поджимало: ехать надо было в другой конец города - там были друзья, контрольные почти по всем предметам и бабушка, а здесь - мама, папа, компьютер...Сердце просто разрывалось! Тем не менее, выбора не было: нужно выбираться в школу. Зато какой потрясающий будет вечер дома!
   О том, что подошла совершенно пустая (и это в "час пик"!) "маршрутка" и он забрался в неё, все-таки ударившись головой о верхнюю часть входного отверстия с надписью "Место для удара головой", Ваня ещё помнил. Помнил, как удивился, что машина тронулась, а на водительском месте никого не было, а потом - вспышка нестерпимого света - и всё...
   Ещё минут десять Кристинка соображала: утро или не утро? Потом решила проснуться и открыла глаза. Какая вокруг была красота! Ни стен, ни потолка не было видно: везде были игрушки - большие и маленькие куклы в роскошных нарядах, пушистые зверюшки, посуда, мебель, куча платьиц и даже маленький трельяж с овальным зеркалом и множеством разноцветных коробочек на столике. Наверное, это были духи, косметика и украшения - такая красота была только у мамы, и красивей мамочки никого на свете Кристинка не знала. О школе она забыла сразу, бегала по комнате, рассматривала, ощупывала, примеряла, пела и танцевала, делая все это одновременно. Потом принялась проверять коробочки, футлярчики на столике трельяжа, глянула на себя в зеркало...а отражения не увидела: вместо собственного лица из зеркала на нее глядел...Нет, не глядел, а светился, сверкая и переливаясь, постепенно заполняя все пространство стекла, шар. Кристина не успела испугаться и по привычке заплакать - шар ярко вспыхнул и взорвался...
   Г Л А В А 3. РАЗУМ
   Земля живая, добрая - приютила когда-то людей, дала им шанс на жизнь, пищу и кров, надеясь на их разум и бережное отношение к себе, их МАТЕРИ. Три вещи только она оставила себе в защиту, так, на всякий случай, - воду, огонь и горы. Попользоваться, поиграть, обращаясь к ним на "Вы", - пожалуйста, а открыть все секреты Воды, Огня и Гор - никогда! Сколько их, лишенных благоразумия, пытались говорить с защитниками Земли свысока, было наказано! И Вода, и Огонь, и Горы - живые, не жестокие, справедливые и сильные, ВСЕГДА сильнее человека, потому что они - плоть Земли.
   Что бы ни случилось в Бесконечности (ведь Мир настолько непредсказуем!), Сознание должно жить вечно, поэтому планет, подобных Земле, населенных Детьми с Сознанием, пусть и ограниченным, во Вселенной - несметное множество. Разум расселил их подальше друг от друга: так безопаснее для них самих...
   Молодой голубоглазой планете-Матери, Земле, не повезло с самого начала: все было у ее Детей, даже Сознание в полном объеме, все могли, как и Отец. Да не впрок было. Досталось от них и Матери, и Космос поставили под угрозу. Ещё несколько попыток окончились неудачно, хотя Сознания и возможностей давал им Разум всё меньше и меньше. Очередной шанс красавице Земле Разум и Бесконечность вырастить Детей-помощников дали где-то 40000 лет назад, лишив, правда, почти всех своих возможностей и оставив Сознания процентов на десять. Пусть созревают постепенно, благо времени у Матери пока достаточно. И поначалу все шло замечательно: Дети - люди - учились выживать самостоятельно, Мать помогала, как могла, щедро делясь своими богатствами. Мудро и бережно, по крупицам, Отец и Мать вкладывали Знание в головы Детей своих - Человечество. Как и положено в большой семье, Отец много работал - проблем во Вселенной хватает. Мать мелкие обиды прощала, мирила драчунов, кормила и лечила, пока...Пока не пришло время бить тревогу: ситуация стала выходить из-под контроля. Посланника Отца - Учителя - люди жестоко убили, а Книгу - Учебник - распространили по всему свету, прочитали и стали жить вопреки Заветам, делая больно Матери и себе.
   А через 1945 лет после явления Посланника страшный крик Матери от боли разорвал тишину Космоса...Такая знакомая боль! "И эти догадались! И этих теряем!" - горела и плакала серебристым дождем от бессилия Земля. А спустя 41 год получила еще один такой удар - из-за головотяпства собственных деток - в семье не без урода! Но теперь Разум всерьез глянул на когда-то сияющую красавицу - Голубую планету, а нынче затянутую черным смогом и с озоновыми дырами в атмосфере. "Защищайся!" - получила приказ Мать.
   Г Л А В А 4. ЗМЕИНАЯ ПЕЩЕРА
   Змеиная пещера была совершенно таинственным местом: во-первых, попасть в нее можно было, либо имея крылья, либо альпинистское снаряжение, потому что располагалась она в северной, скалистой части острова; во-вторых, с ней связано совершенно фантастическое предание, передаваемое из поколения в поколение местными жителями. И потому нога человеческая там уже давно не ступала.
   Верхушка скалы и подступы к ней матово переливались сединой - это ветер с реки играл с ковылем. Когда-то, очень-очень давно, подходы к пещере охраняли могучие дубы и чёрные камни, невесть откуда взявшиеся здесь среди серых гранитных глыб. Дубы исчезли, а камни разбросало неведомой силой по всему острову. Издавна люди знали о целебных свойствах камней: воины прикладывали к ним израненные места, и те быстро заживлялись. Интересно все-таки устроены люди: все, что не могут объяснить, превращают в сказку! Никогда не взрослеющие дети.
   Кристинка, Джек, Ваня, Акито, Серый и Кепыш очнулись одновременно, в этой самой легендарной Змеиной пещере, только они еще не знали об этом. А догадаться о том, что они в каменном мешке, было просто невозможно: холл с огромным экраном в стене и множеством небольших рядом, уютная обстановка ну никак не ассоциировались с темными сырыми сводами каменной пещеры. Поэтому, придя в себя, испугалась и заплакала только Кристинка: она девчонка, и ей положено. Мальчишки тоже не железные, но в их вытаращенных глазах было больше любопытства, чем страха. Как приклеенные, они сидели и только вертели головами, каждый думая о своем, пока Серый не прикрикнул на плачущую навзрыд девочку: "Уймись!". Он и не в таких переделках побывал, потому эта солёная вода из глаз его только раздражала.
   Ваня грубость не переносил ни в каком виде, а тем более по отношению к даме, поэтому не выдержал: "А ты сам-то что-нибудь понимаешь?"
   Акито тоже ничего не понимал. Попробовал прислушаться к собственным ощущениям, решил, что это и есть дедушкина Тайна, сама пришедшая из Океана, и улыбнулся...
   Джек пришел к выводу, что тронулся умом. Не зря, видимо, мама его предупреждала, чтобы не проводил столько времени за монитором. Или это его шаровая молния из розетки "поцеловала"?
   Дети быстро приспосабливаются к обстоятельствам, поэтому паника в их УЖЕ необычном мозгу сменилась на нестерпимое любопытство: КУДА ЭТО МЫ ПОПАЛИ? Была еще одна неожиданная и странная вещь. Как-то сразу все сообразили, что можно говорить вслух или не говорить, а только подумать - все поймут, на каком языке ни говорилось или ни думалось бы. Так удобно и так весело! Откуда им было знать, что раньше, много тысяч лет назад, среди всего живого на Земле это было обычным делом?
   - Хочу к маме-е-е, - снова захныкала Кристинка и сразу замолкла, потому что часть стены засветилась и на экране огромного монитора появилось улыбающееся лицо её мамы.
   - Доченька, быстренько собирайся, Максим уже ждет внизу. Ты же в школу опаздываешь!
   Слезы у девочки как-то сразу высохли: маму она всегда понимала и очень-очень любила. И потом, в пещере сразу заработали еще несколько экранов, на которых возникли разные картинки - это были родные места Акито, Джека, Вани - такие родные и близкие лица их родителей и друзей. Все занимались обычными делами, улыбались, сердились, разговаривали... И никто детей не разыскивал! Как будто ничего не произошло, как будто время остановилось...
   Первым опомнился Джек:
   - Так куда мы все-таки попали? Кто вы такие?
   - Сам ты кто такой? - огрызнулся Серый. Кепыш сразу подошел поближе к старшему другу, потому что в боях с мальчишками он всегда прикрывал его со спины, с тылу.
   - Ребята, давайте жить дружно! - тут же отозвался голосом кота Леопольда из мультфильма Ваня. - И правда, давайте разберемся, что все это значит! Ого, смотрите, что я нашел!
   Пульт с бесчисленными кнопками, клавишами и тумблерами располагался у дальней стены и был испещрен буквами, цифрами и непонятными знаками.
   Джек забеспокоился оттого, что какой-то белобрысый мальчишка перехватил власть и внимание остальных. Решил его сразу поставить на место.
   - -Ты что, "комп" от микроволновки отличить не можешь? Это же, по-моему, мощнейший компьютер! Только клавиатура необычная.
   - -Да я только сегодня утром со своим "компом" расстался, - обиделся Ваня. Последней, кстати, модели. Только вот знаков этих странных на моей "клаве" нет.
   - - Ага, скажете тоже, компьютер! Не компьютер это, его бы включать надо было. Я на своем по три часа в день играю. А это само включилось, когда я маму позвала.
   - - Малая-то лучше вас соображает, - подколол мальчишек Серый, который ничего, сложнее телевизора, вообще в своей жизни не видел, поэтому, оглядев мониторы, явно скучал. Кепыш жался к нему то ли от страха, то ли от голода, который навалился на малыша как-то внезапно. Серый посмотрел на друга:
   - - Доставай!
   - - На всех?
   - - А то! Жалко, что ли, все равно даром досталось.
   - Движение чего-то позади, у другой стены, привлекло внимание всех. Из стены выдвинулся длинный, неширокий ящик и засветился мягким, теплым сиянием. Серый оглянулся на ребят. "Боятся", - решил он и двинулся к светящемуся ящику. Посмотрел внутрь и рассмеялся, неумело, как-то слишком громко, потому что приходилось делать это очень редко - причин не было. А потом повернулся и помахал рукой Кепышу и остальным, подзывая.
   - Сколько всего вкусненького было там! Даже сытому соблазниться было чем, а уж пережившим с самого утра столько фантастического ребятам захотелось съесть всё и сразу. Крышка, прозрачная, но крепкая, плавно и совершенно самостоятельно отошла, дно вместе с блюдами поднялось и...Компьютеры, экраны - всё было сразу забыто. А тут еще и музыка зазвучала!
   - Кристинка счастливо засмеялась: никаких уроков, воспитателей. Есть музыка, таинственная штука, которая в любой момент вызовет маму, и, самое главное, интересная и, может быть, веселая компания. Такая жизнь ей начинала нравиться.
   - Джека трудно было удивить едой. Вот со светящимися экранами и необычной клавиатурой, другими странностями очень хотелось бы разобраться, причем срочно. Но поесть надо, чтобы потом не отвлекаться.
   - Ваня к приему пищи всегда был готов: возраст требует. Только нестерпимо мучили вопросы: что происходит и почему? Правда, это совсем не мешало есть.
   - И один Акито знал, что происходит: Тайна, о которой рассказывал дедушка, пришла сама из Океана. Он так ждал встречи с Ней! И вот Она, пока только коснувшись его своим крылом, прилетела, не стала ждать, пока он повзрослеет. Лишь в этом дедушка ошибся. Глаза мальчика сияли, вся маленькая сущность уже раскрыла объятья Тайне. Но, даже находясь в таком восторженном состоянии, Акито не смог отказаться от любимой рыбы.
   - Что уж говорить о состоянии Серого с Кепышом! Только состояния никакого не было: было простое уничтожение пищи естественным способом. Когда еще так повезет?!
   - - Надо бы забрать всё, что останется, - прошептал Серому малыш.
   - - Зачем? Ты что, не понял, что теперь эта везуха надолго? - ответил тот.
   - - А что дальше делать будем?
   - - Посмотрим.
   -
   - Г Л А В А 5. ПОСЛЕДНИЙ ДОВОД КОРОЛЕЙ
  
   Такие разные, каким-то чудом оказавшиеся в загадочной пещере внутри скалистого острова на древней реке, четыре мальчика и одна девочка внезапно почувствовали себя чем-то цельным, даже большим, чем просто КОМАНДА. Как будто в еду было что-то подсыпано или по их сознанию кто-то прошелся...Откуда им было знать, что они нужны и что за ними наблюдают.
   Медленно, постепенно, совершенно теперь не пугая детей, засветились мониторы, причем все и невиданных размеров, так, что стены пещеры превратились в один большой экран, изрезанный мозаикой пейзажей со всех концов света. Несколько картинок даже показывали Землю из Космоса, видимо, со спутника.
   О еде было напрочь забыто, продолговатый светящийся ящик ушел в стену, и никто даже не заметил, как и когда. Ребята вертели головами, завороженно глядя, как меняются картинки, перебегая взглядом с одной стены на другую.
   - Может, мы все сошли с ума? - наконец очнулся Джек.
   - -А что, разве есть сумасшедшие дома для детей из разных стран? - ухмыльнулся Серый и кивнул в сторону Акито. - Вот он точно не здешний.
   - - Так зачем мы здесь? - озвучил давно вертевшийся на языке вопрос Ваня.
   - - Если разберемся, как этим управлять, то поймем и зачем, - откликнулся Джек и направился к пульту.
   - Он даже не успел подойти, как на большом экране появилось изображение огромного города с резко выделяющимися двумя высоченными башнями-"свечками".
   - - Это же Всемирный Торговый Центр в Нью-Йорке! - воскликнул Джек, а потом потухшим голосом добавил. - До взрыва...
   - - А я такое видела по телевизору! Только к этим домам летел самолет, а потом он врезался в них, - завороженно глядя на экран, сказала Кристинка.
   - И тут все увидели, как в ясном и чистом небе появился огромный лайнер и стал неотвратимо приближаться к небоскребам...Башни горели, дымились, плавились, и все, кто с ужасом смотрел на этот кошмар, слышали...Да, слышали предсмертные крики нескольких тысяч ни в чем неповинных людей, хотя в реальности этого быть не могло. Потом башни рухнули, утонув в клубах дыма и пыли, хороня всех в общей братской могиле.
   - - Там погиб мой дядя Ник, - прошептал Джек. Из глаз его брызнули сердитые слезы. - Я никогда не прощу этого. Вырасту, найду и уничтожу террористов!
   - - Все зло начинается от зла, рождается в головах злых людей, - произнесла Кристинка. - Я вчера видела на дороге раздавленную машиной кошку - было так больно! Как можно проехать по живому!
   - - Если бы только по кошке, хотя и ее жалко! Ты что-нибудь знаешь о Великой Отечественной войне? - откликнулся Ваня.
   - - Ты имеешь в виду Вторую мировую? - спросил Джек.
   - - Для нас это была Отечественная, а не просто Вторая...
   - - Мальчики, давайте лучше посмотрим мультик какой-нибудь! - попросила вдруг заскучавшая Кристинка.
   - - Да подожди ты, - сердито отозвался Серый. - Смотри, это пострашнее, наверное, твоих мультиков...
   - На большом экране малыши, прикрывая головы ручками, распахнутыми от ужаса глазами глядели в небо, откуда на них сыпались огромные авиационные бомбы. Потом через сетку колючей проволоки снова глянули глаза в прямом и переносном смысле неземных жителей Земли: большие головы на тоненьких шеях и почти невесомых телах.
   - - Кто это? - совсем испугалась девочка.
   - - Фашисты бомбили города тех стран, которые хотели захватить. Людей либо убивали, либо увозили в концентрационные лагеря и там морили голодом, травили газом, а потом сжигали в специальных печах. И детей тоже...Похоже, эти малыши оттуда. Учитель по истории рассказывала, что в этой войне погибло около 50 миллионов людей! Мой прадедушка, - с гордостью произнес Ваня, - погиб в бою с этими варварами.
   - - Во Второй мировой войне победили американцы! - разгорячился Джек.
   - - Ага, прям сразу! Война началась в 1939 году, в 1941 фашисты напали на СССР, а только в 1944 году включились в процесс твои американцы. Тогда, когда и так было ясно, что конец Гитлеру. Историю надо учить не по комиксам, а по документам! - не сдавался Ваня.
   - - А я знаю, как эта война закончилась, - грустно произнес Акито. Мы вместе с дедушкой каждый год 6 и 9 августа приносим бумажных журавликов к памятнику в Хиросиме. Там от ядерной бомбы сгорело столько людей! И бомбы сбросили на Хиросиму и Нагасаки американцы. Зачем? Ведь война уже закончилась тогда! До сих пор люди умирают от этих бомб из-за болезней.
   - - Это эти американцы, - сузив глаза и весь как-то подобравшись, Серый двинулся в сторону Джека. - Это эти считают себя самыми крутыми?
   - - Ой, ребята, смотрите! - Кристинка, видя, что назревает драка, попробовала мальчишек отвлечь.
   - На экране чернела обугленная земля, а на чудом уцелевшей части стены смутно выделялся человеческий силуэт - тень, сажа от сгоревшего в атомной свистопляске человека...
   - - Дедушка так часто болеет, я боюсь за него. Он сказал, что я скоро узнаю Большую Тайну! Как только узнаю её, то сразу сделаю все, чтобы он жил всегда, - голос Акито дрожал.
   - - Нет, мне кто-нибудь объяснит, все-таки, зачем нам этот кошмар показывают?! - снова не выдержала девочка.
   - - Я бы этому зазнайке, - Ваня кивнул в сторону Джека, - еще показал бы Югославию в руинах и Ирак, где до сих пор идет бойня. Израильтянам - трупики 22 малышей, которых выносят из развороченного их ракетой бомбоубежища. Кто ответит за гибель людей во взорванных домах Москвы, убитых детей в Беслане? Причем показывал бы не людей в масках и камуфляже, а матерей, чьи дети погибли в этих мясорубках!
   - - Ты еще Вьетнам вспомни! Терроризм должен быть уничтожен, даже если для этого приходится применять силу, - непримиримо, как с экрана телевизора, заявил Джек.
   - Плачущая голенькая малышка с раскосыми глазами бежала по дороге... За ней, настигая, несся огненный смерч напалма. Монитор сразу погас, и в пещере наступила гнетущая тишина.
   - - Эта девочка тоже террористка? - не выдержал Ваня.
   - - Мальчики, может, хватит? - умоляюще произнесла Кристинка. - Давайте лучше "Покемонов" посмотрим.
   - - Тогда уж лучше "Звездные войны", - откликнулся Джек, которому разговор о войнах земных не очень нравился.
   - И тут же засветились два небольших экранчика: на одном какие-то чудища гонялись за людьми, на другом - из лазерной пушки расстреливали корабль со злобными пришельцами. А на третьем, тоже заработавшем, роскошно блестящие роботы мастерски расправлялись с землянами, в основном, хорошими. Это было интересно, совсем не страшно и даже весело.
   - Кепыш, который вначале с интересом вертел головой, стараясь уследить за событиями на всех экранах, вдруг заскучал и потянул Серого за рукав старой, замызганной куртки:
   - - Пошли отсюда, а?
   - - И правда, - отозвалась Кристинка, - как нам выбраться?
   - - А запросто, было бы желание. Неужели вы еще не поняли, что наши мысли не секрет для того, кто нас сюда собрал? - солидно сказал Ваня, у которого в голове мелькал калейдоскоп образов, картинок и целых эпизодов из книг и фильмов, прочитанных и просмотренных за последние два года. А увлекался он исключительно фантастикой.
   - - Кто?
   - - Зачем?
   - - Почему? - наперебой загалдели ребята.
   - - Я знаю, - вдруг серьезно сказал Джек. - Нам показывают страны, где еще нет свободы и демократии, и потому её, то есть, их, свободу и демократию, надо принести.
   - - Бомбами и напалмом? - исподлобья сверкнул глазами Ваня.
   - - Да, если люди не понимают, то можно и силой! - ответил Джек. И добавил с гордостью: "Как это делаем мы, американцы!"
   - - Ты не оригинален. Такие попытки человечество делало десятки раз за свою историю, но, насколько я помню, ни одного человека сила не сделала счастливым. Разве что богатым.
   - А на экранах продолжали мелькать страшные картинки разрушенных домов, мертвых тел, плачущих детей. Ребята, подавленные, молчали...
  
   Г Л А В А 6. ВОЛШЕБНОЕ МЕСТО
  
   И тут в оглушительной тишине таинственной пещеры, буквально нашпигованной аппаратурой, дети, окруженные со всех сторон мониторами, на которых один кошмар сменялся другим, услышали срывающийся шепот малыша Акито:
   - Я все понял...Это Тайна! Дедушка столько раз рассказывал мне, что в мире есть Тайна. ЕЕ никто не знает, даже он сам, но говорил, что настанет время и все узнают. Я так ждал, я верил! - Засмущался, видя, что все смотрят на него и слушают. - И эту Тайну хотят нам открыть!
   - Кто?! - не спросили, а выдохнули в один голос все.
   Внезапно зал пещеры засветился нестерпимым блеском стен, которые стали расступаться и таять, образуя густую и вязкую на вид пелену то ли тумана, то ли дыма. Все происходило без звука, без запаха...Потом резко запахло травой, ветром, полевыми цветами, близкой водой. Пятеро мальчишек и одна девочка сидели в траве почти на самом краю обрыва. Потрясающей красоты пейзаж открылся перед ними: изумительной синевы могучая река обнимала двумя руками седой от ковыля и старости остров, изрезанный морщинами гранитных скал. От восхищения Кристинка ахнула: гигантское, и в то же время изящное сооружение соединяло берега. На обоих берегах раскинулся утопающий в зелени город, и только далеко на горизонте мощно дымил целый строй заводских труб.
   - Так я почти дома! Это мой город! - подпрыгнула от счастья малышка.
   - Дома, дома, и мы всегда и везде дома... - переглянувшись с Кепышом, проворчал Серый.
   -
   - А вот я, по-моему, точно не дома, - пробормотал Джек.
   - -И я, кажется, тоже, но место очень хорошее, доброе, я это чувствую, - отозвался и Акито.
   - - Да я сто раз здесь бывал, ну и что! Давайте лучше вернемся в компьютерный зал, там интересней, - предложил Ваня.
  
  
   - Мысль хорошая, - согласился Джек. - Но, может, кто-нибудь объяснит, что это за место такое? О, тут еще палец какой-то каменный торчит!
   - Палец! Много ты понимаешь! Ты еще храм египетской богини Исиды вспомни! Это, по легенде, место гибели древнего киевского князя Святослава, который возвращался со своим войском с юга и нарвался на засаду печенегов. Страшная рубка здесь была! Кровь лилась рекой, а Святослав погиб последним, пронзив себя мечом у подножия огромного дуба, что рос на месте этого камня, и исчез вместе с деревом, оставив врагов ни с чем. Я видел рисунок Николая Рериха, на котором изображен дуб, очень похожий на тот, древний.
   - Сказки! - презрительно бросил Серый.
   - А тебе про любовь лучше? Могу и про любовь, - возразил Ваня.
   - Я хочу о любви и сексе послушать, - игриво улыбнулась Кристинка.
   - Так вот, - продолжал Ваня, - еще 2400 лет назад древнегреческий историк Геродот, побывавший в этих краях, описал миф, услышанный от ольвийских греков, о любви Девы-Змеи Ехидны и могучего Геракла, сыновья которых - Агафирс, Гелон и Скиф - стали нашими древними предками. А скифов никто не мог победить! Могилы их царей до сих пор не нашли, хотя они где-то в наших краях находятся. Золотых украшений там немерено! У скифов даже женщины сражались, амазонки.
   - Подожди, так река Амазонка в Южной Америке!
   - При чем здесь твоя Америка, - вмешался Серый.
   - Правильно, река здесь ни при чем: скифские амазонки прижигали новорожденным девочкам правую грудь, чтобы в будущем они могли свободно мечом в бою махать. И вообще, на этих землях была цивилизация, которая имела письменность еще до шумеров.
   - Судя по дыму из во-о-он тех труб, - показал вдаль Джек, - эта цивилизация на том же уровне и осталась. В цивилизованных странах форель в городских речках водится, а в таком рванье и такими голодными не бегают! - ткнул мальчишка пальцем в грудь Кепыша...
   И пожалеть об этом не успел, как оказался на траве: Серый знал тол
   к в драках, умел постоять и за себя, и за друга.
   - Ребята, - вмешался Акито, нам пора, у нас ведь дело. Неужели вы не хотите узнать Тайну?
  
   Г Л А В А 7. ЗАДАЧКА НЕ ДЛЯ СЛАБЕНЬКИХ
  
   Как-то сразу посерьезнев, ребята притихли. Джек и Серый поднялись с земли, отряхиваясь, все еще красные и сердитые.
   - Правда, давайте вернемся туда, где с нами разговаривают, - продолжал Акито. И хотя Кристинке очень не хотелось уходить с этой веселой и немножко боевой полянки, она поняла, что мальчишек от драки лучше отвлечь чем-нибудь. Половина из того, о чем здесь спорили, ей была просто неинтересна, немножко хотелось к маме, но ради новых друзей она готова была потерпеть. Что уж говорить о старших ребятах! Уж в очень нестандартную ситуацию они все попали: такие разные, с разных концов света - и все в одну точку на глобусе! Это же наверняка не случайно!
   Говорили и думали дети по-прежнему каждый на своем языке, но как будто у каждого в голове сидел переводчик, который синхронно переводил с одного языка на другой, - и проблем с этим не было. Другое дело, что каждый из ребят жил в своем маленьком мире, многого не знал, и как преодолеть этот барьер - вопрос! Цель, какая-то Сверхзадача определила бы смысл необычайных событий, свалившихся на еще некрепкие головы детей. Тут и взрослому впору озадачиться: все ли с ней, головой, в порядке?
   Но ведь и дети-то были необычные: о таких в книгах с обложками цвета "индиго" пишут!
   Слово "тайна" любили все, и потому возражений не было. Только пещеру решили осмотреть получше: вряд ли Тайна пряталась в каком-нибудь закутке, но и знать, что в их хозяйстве имеется, не помешало бы.
   Секунда - и зал с мониторами принял команду. На экранах по-прежнему шла война, а вот сам зал был освещен уже по-другому, поярче. Сначала ребята не заметили дверей в стенах: не до того было! Теперь они мотались вдоль стен, открывая все подряд. Кроме Кепыша и Серого, каждый обнаружил копию своей собственной комнаты. Серый и не пытался искать лежбище, похожее на берлогу в теплотрассе, где они с бродяжками обычно зимовали, и нашел для себя и Кепыша местечко, где было сухо, тепло и, самое главное, рядом с блоком выдачи пиши. Для этих мальчишек проблема выживания была наиглавнейшей.
   Обнаружилось еще несколько помещений, но ничего интересного там не было, и все решили подумать о них попозже.
   Собравшись снова в общем зале, который Ваня назвал "Штабом", стали думать.
   - Так о какой Тайне ты там наверху говорил? - спросил Джек, обращаясь к Акито.
   - -Дедушка говорил, что на Земле есть остров с девятью чёрными камнями. Все они разбросаны, и тот, кто соберет эти камни в одном, очень важном месте, то прочитает на их поверхности древнее послание к людям.
   - - Чье послание?
   - - Зачем?
   - - Где мы возьмем эти камни?
   - - Вот еще, нужны нам эти камни и какое-то послание! Был бы клад, я бы еще подумал, - заявил Серый.
   - - А, может, и клад, только для всех людей, - загоревшимся взглядом Ваня обвел взъерошенных ребят.
   - - А сережки с бриллиантами там будут? - не выдержала и Кристинка.
   - - Вечно эти женщины о своих игрушках мечтают! - возмутился Джек. - Речь о серьезных вещах идет. Может, там план спасения мира? - и мальчик перевел взгляд на мониторы, где по-прежнему мелькали кадры военной хроники и Смерть собирала свой страшный урожай.
   - - А что, вот бы это остановить! - воскликнул Акито.
   - - Ага, голыми руками, - пробормотал Кепыш.
   - И вдруг картинки на экранах застыли, а зал замерцал, потом вспыхнул ярким, искрящимся светом.
   - - Вот, вот для чего мы здесь! Именно спасти мир и, возможно, голыми руками! - воскликнул Ваня. - Главное, чтобы голова у всех работала на полную катушку!
   - - Как? - дружно откликнулись все.
   - - Я бы сказал как, только мой сленг не переводится, - рассмеялся Ваня. - Камни, надо искать камни эти черные. Где семь штук, я знаю. Они в одном месте находятся. Кстати, здесь же, на острове. Я их сто раз уже видел. На одном из них точно что-то нарисовано или написано, а вот остальные надо поискать. Я думаю, они где-то близко.
   - - А потом что? - спросила Кристина. Ей уже почти стало интересно то, чем явно зажглась компания мальчишек.
   - - Потом мы попробуем разгадать послание, - задумчиво произнес Акито.
   - Зал снова заискрился и замигал мониторами.
   - - Да это же с нами кто-то так разговаривает! - догадался Джек.
   - - Я знаю кто, - прошептал Акито. - Тот, кто нас собрал в этой странной пещере...
   - Зал снова замерцал.
   - - Вот и ответ! - обрадовался Ваня. - Цель ясна, организатор неизвестен, но жизнь с приключениями и тайнами нам обеспечена. Или я не прав?
   - - Прав, конечно, - солидно произнес Джек. - Только вот их, - он кивнул в сторону Серого и Кепыша, искать, по всей вероятности, никто не будет, а остальным дома влетит за незапланированное путешествие по земному шарику!
   - - Не влетит, - уверенно сказал Ваня. - Время растянулось - так бывает. Я об этом читал в романе Северова "Люди как Боги". А еще оно может скручиваться в спираль и сжиматься в точку, так что нашего отсутствия никто дома и не заметит, пока будем действовать.
   - - А если я захочу домой? - спросила Кристинка.
   - - А тебя и сейчас никто не держит! - моментально среагировал Кепыш.
   - Девочка примолкла, потому что с новыми друзьями ей уже было интересно, а к маме и в школу она всегда успеет.
   - Акито интересовала Тайна, Джек по-прежнему мечтал спасти мир, Ваню интриговала фантастичность ситуации, куча компьютеров вокруг, ну, а Серый с Кепышом обрели, наконец, какой никакой дом, в котором исчезла сама собой проблема еды и тепла.
   - - Значит, так, - взял командование на себя Ваня, - первым делом надо найти остальные два камня. На это наших сил должно хватить. А что будем делать дальше, увидим по обстановке. Вдруг нам не удастся расшифровать послание на камнях, тогда и миссия наша станет невыполнимой.
   - - Ты так уверенно решаешь все за нас, что можно подумать, знаешь, в чем она заключается, - ревниво ответил за всех Джек.
   - - Я знаю, где лежат семь камней, и хорошо знаю этот остров: и с мамой, и с ребятами из моего класса обошли его вдоль и поперек.
   - - И сколько еще лет понадобится, чтобы найти недостающие? - не унимался Джек.
   - - Ты забыл о возможностях, которые нам даны для дела! - возразил Ваня, и все как-то сразу почувствовали себя увереннее.
   - - А как мы узнаем эти два камня, по цвету? - спросила Кристинка.
   - - Может, они необязательно будут чёрного цвета? Может, мы их узнаем по какому-то другому признаку? - Джек обожал головоломки.
   - - Вообще-то дедушка говорил о черных камнях, но я думаю, что мы их просто сразу узнаем, - отозвался Акито.
   - - Я знаю, что этот остров образовался много миллионов лет назад, отколовшись от огромной плиты - каменного пласта, который протянулся с запада на восток. Это было тогда, когда Земля, как планета, еще только формировалась, - блеснул знаниями Ваня. - А отдельные камни, в том числе и чёрные, принесло южными краями ледника, заползшего в наши края с севера гораздо позже. Причем, внутри этой каменной глыбы-острова есть пустоты, вроде этой пещеры: в музее, который стоит неподалеку, во время грозы стены ходуном ходят, а экспонаты и без грозы качаются и звенят - сам видел и слышал.
   - - Так, может, этот немаленький камешек - весь остров - и есть восьмой? - предположил Серый. Игра - поиск фантастического клада - успела захватить и его.
   - Ребята озадаченно переглянулись, а мониторы внезапно засверкали фейерверком салюта. От неожиданности все вздрогнули, а потом, сообразив, что попали в точку, счастливо рассмеялись.
   - - Ну мы даем, не сходя с места нашли восьмой камень! - воскликнул Джек. - А последний нам также легко достанется?
   - Вопрос сразу всех охладил.
   - - Тайны легко не раскрываются, - солидно произнес Кепыш. Эта солидность снова рассмешила ребят: уж очень она не вязалась с внешностью маленького оборвыша.
   - - Да, кстати, - вмешалась в мужской разговор всегда чистенькая и ароматная Кристина, - кое-кому неплохо бы помыться и переодеться.
   - - Да и поесть не помешает перед очередным мозговым штурмом, - это Ванин возраст заговорил. - С ума сойти, уже полдня во рту крошки не было.
   - - Тогда срочно разбегаемся по своим комнатам и личным делам, - предложил Акито. - Через час все, кто не передумает искать ответы, пусть приходят сюда.
   - - Ты смотри, все по очереди командуют! - удивился Джек. - Так мы и вправду КОМАНДОЙ станем: каждый с правом разумного голоса. За этот час я успею пошарить в Интернете, подергаю Мировую паутину за ниточки. Вдруг что-нибудь найду и об острове, и о камнях.
  
   Г Л А В А 8. ДЖЕК
  
   С этими словами мальчишка направился к самому мощному, на его взгляд, компьютеру. Пальцы забегали по клавиатуре - и для Джека весь мир сгустился на экране монитора. Он просто отключился от действительности и ушел в такое знакомое и любимое виртуальное пространство, где были родные и незнакомые лица, страницы древних манускриптов, картинки видеорядов и страницы современных книг. Его поразило не то, что никто не беспокоился об его отсутствии и что материалов по археологии и истории местности, куда его занесло попутным ветром, достаточно много, в основном, местных краеведов, а то, что НИКТО и НИКОГДА не упоминал о Тайне, которую могут понять, расшифровав письмена. Вернее, попытки расшифровки были: рисунки на камнях определяли, как дошумерскую письменность. Это можно было бы назвать сенсацией! Если доказать. Но и только. Дальше никто не пошел. "Или не дано было? - думал мальчик. - Или кто-то не допускал открытия, потому что время не пришло? И теперь наша с ребятами миссия как раз и будет заключаться в том, чтобы добраться и открыть человечеству главную Тайну его существования? Тогда это страшно ответственно! Тогда это потрясающе интересно! И почему именно нам выпала такая честь?"
   Джека залихорадило: ведь о таком он и мечтал - найти способ помочь всем людям на Земле! И он, Джек Стоун, представитель своей великой страны, будет участвовать в этом, а, может, даже руководить процессом спасения человечества!
   В мыслях он взлетел так высоко, почувствовав себя чуть ли не Суперменом, что от неожиданности даже вздрогнул, когда экран монитора без всякого приказа вдруг погас, а потом на нем засветилось только одно слово: "КОМАНДА".
   - Ой, я совсем забыл о ребятах... - прошептал он, сообразив, что все его новые друзья здесь, в пещере, собраны для того же, и все они - КОМАНДА. А потому добиться результата могут только вместе, сообща.
   Пока Джек решал такие глобальные проблемы, Кристинка успела пообщаться с мамой, которая, как это частенько бывало, занималась своими взрослыми проблемами, а потом связалась с подружкой, обсудила школьные дела, но о случившемся с ней почему-то даже не обмолвилась. Как будто что-то мешало.
  
   Г Л А В А 9 ЖИВАЯ ВОДА
  
  
   Серый и Кепыш, неразлучная парочка, прихватив в знакомом уже ящике побольше конфет, рассовав их по карманам, с огромными кусками жареной "Рябы" в руках отправились исследовать пещеру, открывая все двери подряд. Распахнули очередную - и Серый чуть не подавился куском на них сверкнула серебристая прозрачная гладь бассейна! Никогда они такого не видели. Да, впрочем, и никакого другого тоже в их жизни не было. Летом была не совсем прозрачная, но такая ласковая и теплая река, в воде которой они стирали свои жалкие лохмотья и купались. В остальное время года жили так, привыкнув к зловонному запаху теплотрассы, иногда пугая прохожих или пассажиров трамвая этим "ароматом". И вдруг такая сказка! Мальчишки мигом посбрасывали с себя "одежду", аккуратно положили рядом остатки курицы и бросились в воду. Она была нежной, слегка солоноватой и до странного живой...Кепыш от счастья даже не сразу заметил, что царапины и ссадины, на которые он был так богат, куда-то исчезли...Заметил Серый:
   - Эй, малый, а ну плыви сюда! - приказал он Кепышу. - А где твой синяк?
   - Ой, наверное, водой смыло, - растерялся тот.
   -А ты что, нарисовал себе его? Я же помню, что у тебя море крови было, - и Серый подозрительно глянул на свои боевые раны. Даже следов никаких, то есть шрамов не было!
   -Класс! Тут, по-моему, и молочная река, и кисельные берега! Вот повезло! - развеселился он.
   Занятые своими открытиями, они и не заметили, как в зале с бассейном появился Акито.
   - -Это и в самом деле живая вода, такая бывает. У нас в Японии ее используют, но я не знаю, как она делается: то ли кораллы растворяют, то ли серебро добавляют, то ли заклинаниями очищают и заговаривают. Только у нас эта вода на вес золота, а тут целый бассейн!
   Привлеченный шумом и плеском, к ребятам влетел Ваня:
   - Ух, ты, вот это просто здорово! Поплавать можно! - и только потом заметил в воде абсолютно нагих Серого и Кепыша. - Да вы что, ополоумели? А если Кристина зайдет? И потом, мыться надо перед бассейном, теперь всю воду менять надо!
   Внезапно вода в бассейне стала пурпурной и жутковато-яркой, потом бирюзовой, а после снова засеребрилась, как прежде...
   - Она самоочистилась! - обрадовался Ваня.
   - Так и должно быть, она же живая, - согласился Акито. - Вода такая же волшебная, как и те камни черные, которые, как ты говорил, - мальчик повернулся к Ване, - где-то здесь неподалеку.
   - -Еще бы! Смотрите, у нас с Кепышом все болячки враз исчезли, и Серый повертелся перед ребятами. - Даже следов никаких нет!
   - А давайте все окунемся, так, на всякий случай, чтоб никакого чиха даже не было потом, когда некогда будет лечиться, - предложил Ваня и осекся на полуслове...В дверях стояла Кристинка и совершенно квадратными глазами глядела на голеньких и невероятно худых Серого и Кепыша.
   - Брысь, пожалуйста, отсюда! - сорвался мальчишка, резко повернулся к Серому. - Оденься!
   - Я бы и рад, да во что же? В это рванье снова я не полезу, - ухмыльнулся тот.
   - - Мальчики, а я кучу всякой одежды в дальней комнате нашла, - послышался из-за двери не очень-то смущенный голос Кристинки. - Там на всех хватит!
   - Каждый находит то, что ищет, - рассмеялся Серый.
   - Подождите, я сейчас принесу! - голос девочки слабел, удаляясь, а в двери показался Джек.
   - Что это за цирк? Вы что, бассейн никогда не видели?
   - - В пещере не видели, - не остался в долгу Ваня. - Ты где был?
   - А что, уже соскучились? Тут и правда, потеряться, наверное, можно. Вы здесь развлекаетесь и отдыхаете, а я, между прочим, делом занимался. Так что тут у вас новенького?
   - Сначала воду исследовали, теперь вот Серого с другом одевать будем, - улыбнулся Акито.
   Из-за двери послышался голос девочки: "Ловите!" - и следом влетел пакет с одеждой.
   - Ух, ты! - Кепыш разглядывал вещи, ощупывая и чуть ли не пробуя на язык.
   - Не главное это, ребята! Быстренько одевайтесь, у меня есть новости: кое-что выкачал из Интернета по нашей теме.
   - Быстренько...Я что, каждый день такие подарки получаю, - проворчал Серый. Тем не менее, оба мальчика быстро оделись. Выглядели они теперь просто сногсшибательно: по крайней мере, стали как-то понятными цвет глаз и оттенок кожи у обоих. Только уж очень жалко выглядывали тоненькие шеи из "АДИДАС"овских костюмов! Но рожицы сияли ослепительно...
   - Нормальный прикид, - одобрительно кивнул Ваня. - Крис, входи! - позвал он девочку, а когда она вошла, спросил: "Ну что, так и будем девятый камень в бассейне искать или остальных одевать в обновки?
   - Ты прав, что-то мы совсем не тем занимаемся, - отозвался Джек. И добавил, обращаясь уже ко всем:
   - Идемте в компьютерный зал, кое-что покажу!
  
   Г Л А В А 10. ДЕВЯТЫЙ КАМЕНЬ
  
   В зале работал только один монитор, во весь экран которого серебрился ковыль, ярко голубело небо, и на его фоне стремился ввысь огромный крест.
   - Я знаю это место, и, кажется, знаю, где девятый камень! - воскликнул Ваня. - Там, внизу, в балке, почти у самой воды, есть камень - Голова. Она смотрит на север, в сторону Скалы Любви, которая была взорвана почти 80 лет назад.
   - А это далеко отсюда? - спросил Акито.
   - Расстояние не имеет значения. Разве ты забыл, как мы вообще сюда попали? Не из соседних же домов сбежались на полянку! Переместимся так, как уже выбирались из пещеры. Меня тревожит только то, что слишком легко нам все открывается!
   - - Значит, самое трудное еще впереди, - мудро заметил Акито.
   - -Ты, наверное, прав, поэтому вперед - на Голову! - охотничий азарт охватил Джека.
   - - Мальчики, может, не сразу на голову, может, рядышком где-нибудь? А то что-то страшновато! - испугалась Кристинка.
   - - Так оставайся на кухне, вари борщ! - фыркнул Серый.
   - - Какая кухня, какой борщ?! - еще больше перепугалась девочка. Она и посуду-то мыла всего один раз в жизни. - Не-е-ет, я с вами, даже если на Голову!
   - Мгновение и команда оказалась наверху, кстати, совсем недалеко от входа в пещеру: никогда и ничто не бывает случайным, потому что все случайности закономерны. Место, где очутились дети, было не совсем наверху, а даже, наоборот, внизу, у самой воды, на дне балки, где росла старая-престарая груша с тремя стволами.
   - - Вот, смотрите! - указал на скалу Ваня.
  
   Г Л А В А 11. КАМЕННАЯ ГОЛОВА
  
   Роскошная каменная глыба, как бы продолжение крутого обрывистого утеса, выглядела, действительно, головой какого-то зверя: то ли льва, то ли кабана, то ли медведя, то ли волка, то ли быка-тавра. Смотрел он грозно и в то же время сосредоточенно мудро, словно охранял важную территорию. В общем, вид Головы вызывал трепет и уважение, которые дети сразу же почувствовали.
   - Ой, как живой! - Кристинка зажмурила глаза.
   - Может, это телохранитель острова? - предположил Акито.
   - В этой фантастической ситуации, в которой мы все оказались, я уже ничему не удивляюсь, - задумчиво произнес Джек и вдруг ойкнул, не в силах оторвать глаз от Головы. - Смотрите, он же глядит на нас и улыбается!
   Напряжение дошло до критической точки: Кристинка расплакалась, Ваня побледнел, Джек, неожиданно для себя самого, покрылся липким потом, Акито каждой клеточкой своего тела почувствовал приближение момента истины...И только Серый и Кепыш хладнокровно рассматривали "живую" Каменную Голову: и не такое, мол, видали! Подумаешь, что только не привидится этим вылизанным мамашами мальчишкам! А про девчонку что вообще говорить, в их компаниях девчонки редко выживали.
   И тут произошло такое, отчего и у Серого, и у Кепыша чуть было глаза на лоб не полезли: Голова заговорила. Но заговорила не вслух, а так, как будто каждый из ребят слова услышал внутри, в голове, в мозгу то есть.
   - Ваш мир дошел до края, за которым либо вымирание, что вполне приемлемо для Космоса, либо опасность для территории, близкой к Солнечной системе, стабильности Вселенной и ее Разума.
   Неожиданно странным было еще одно обстоятельство: дети, такие разные по возрасту, образованию и социальному положению, понимали, о чем идет речь, молчали и ждали продолжения.
   Вокруг по-прежнему ничего не изменилось: внизу, пенясь, билась о скалы река; свистнула, пролетая мимо, птаха; скрипнула всеми тремя стволами под напором ветра старая дикая груша - мир остался на месте, только для команды все изменилось
  
  
  
   -
   Притихшие, мгновенно повзрослевшие, может быть, даже мудро постаревшие, ребята внимательно слушали голос, не отрывая глаз от внезапно ожившей головы. Принадлежала она, оказывается, роскошному телу - изумрудно-изящному острову.
   - Вы видели на мониторах в зале только миллионную часть тех проблем, которые человеческая цивилизация, кстати, не первая на вашей планете, создает себе и несет угрозу Близкому Космосу. Все предыдущие попытки посеять Разум на вашей планете закончились неудачно. Скорей всего, вашу цивилизацию ждет та же участь...Правда, у вас есть шанс...
   - Какой? Словно выдохнули мальчишки. Кристина же, еще не пришедшая в себя до конца, поняла только одно: игры закончились, и маленькой она уже не будет никогда.
   - Последние пятнадцать лет трети рождающихся детей мы частично разблокировали мозг и оставили некоторые возможности физическому телу - это вы сами и ваши потенциальные помощники. Так что вы не одни. Все вы в разной степени либо знаете, либо догадываетесь, что именно вам выпала ответственная миссия.
   - Спасти мир? - не выдержал Джек.
   - Открыть тайну! - воскликнул Акито.
   - И то, и другое, и еще третье, четвертое, пятое... - улыбнулась снова Голова Льва-Кабана-Тавра-Острова. - Решение должны вы принять сами и побыстрее, потому что время не ждет. Оно, действительно, неумолимо.
   - А подумать можно? - спросил Ваня.
   - Для того и Разум дан. Я буду помогать вам и всем остальным, где бы вы ни находились, в любой точке Земли. Начнете действовать - проблему Времени беру на себя, с ним я управлюсь.
   - Как это управлюсь! - возмутилась, встрепенувшись, Кристинка. - А мама, родные, подружки, школа эта разлюбимая, наконец?
   - Время остановится. Никто не будет искать, для всех ваших близких пройдет лишь миг, час или, на худой конец, несколько часов. Мы это время растянем, как шагреневую кожу, и прибьем гвоздиками.
   Мальчишки оценили юмор и рассмеялись, представив картинку, и напряжение спало.
   - Мы вернемся в пещеру, обсудим, и все вместе примем решение, - Ваня обвел глазами друзей, ощутил их одобрение и повернулся снова к Голове.
   А та уже вновь застывшей каменной глыбой смотрела в вечность...
   - Ну что, на базу, к мониторам? - предложил Джек, уже представляя себя и Суперменом, и Бэтменом, и Рембо в одном флаконе. Ведь если у него будут неограниченные возможности, он сможет осуществить свою мечту - спасет цивилизацию - и принесет славу своей стране! А эта овчинка стоит выделки!
   -Да уж, все это надо обмозговать, - согласился Ваня. - Перед тем, как вернемся в пещеру, хорошо бы, чтобы каждый, - тут снова оглядел всех, - решил для себя и всех нас: будет участвовать в столь серьезном деле или нет. Просто я чувствую, что понадобится секретность высшей степени. Мы еще не знаем толком, с какими силами нам придется столкнуться, хватит ли у нас ума и сил, чтобы добиться цели.
   - Думаешь, будет большая драка? - бирюзово сверкнул глазищами Серый.
   - Я думаю, что никакой драки не будет. Просто, если мы кому-то перейдем дорогу, нас сотрут в порошок!
   - Мальчики, не надо так мрачно, - вмешалась Кристина. - Может, наоборот, все будет очень весело. Главное, по-моему, чтобы мы были вместе, дружно, заодно. Ну, чтоб команда - так команда!
   - Я согласен! - освещенное лучами утреннего солнца, лицо Акито как будто светилось изнутри. Он знал, что сделает все, чтобы люди никогда так не страдали от боли, как мучился дедушка, лишь слегка задетый радиацией в 1945 году!
   - И мы тоже! - откликнулись разом Серый и Кепыш, для которых решался не только вопрос выживания, но и сразу появилась вещь, о которой ни один из них ни разу в жизни даже не задумывался - смысл в этом выживании.
   - Решение принято, - твердо сказал Джек, - теперь скорее вниз!
  
  
   Г Л А В А 12. ЗАГАДКА В СТЕПИ
  
   - Вниз, вверх, в сторону - какое теперь это имеет значение? - заметил Ваня. - Ни расстояние, ни направление не имеют значения. Будем называть места точками под отдельными номерами. Для секретности. Тем более, у нас нет, как вы заметили, средства передвижения. Пещера-штаб-база - это пусть будет точка N1, ущелье с Головой - N2. Так что все - в точку N1!
   Пещера встретила ребят сверканием мониторов, на которых была одна и та же картинка: среди ровной, как стол, степи каменным цветком шафранного оттенка поднималось сооружение. Лепестки этого диковинного цветка причудливо плоско окружали невидимую со стороны сердцевинку. На фоне зеленовато-желтой степи и сияющего голубого неба этот каменно-песочный цветок выглядел просто волшебно. От центра его вверх поднимались вибрирующие, мощные, светящиеся столбы серебристого света.
   - Ой, как красиво! - восхитилась Кристина. Удивительно хорошенькая девочка, она тонко чувствовала прелесть во всем.
   По камням, тропинкам вокруг цветка из камня бегали ребятишки, наверху виднелись фигуры каких-то женщин.
   - Что-то я не пойму: это еще что за загадка? - спросил Джек.
   - Это не загадка, а отгадка, - сообразил Акито. - Нам нужно туда попасть!
   - А где это место? Не для экскурсий же мы собрались с разных концов света, - не сдавался американец.
   - Вы оба правы: нам нужно туда, и место это нам показано не случайно. Не бойтесь, это совсем недалеко: километров сто от этого острова. Я был там с классом. Правда, таких лучей тогда никто не видел, только на фотографиях что-то похожее высветилось. Мы решили, что это брак в пленке. Там просто здорово! Есть пещеры, гроты, а камни все разноцветные и в каких-то рисунках. Интересным мне показалось тогда только то, что никто не хотел оттуда уезжать, как будто камни притягивали. - Ваня решительно поднялся. - Переносимся к этому, как я уже понял, таинственному месту. А там я расскажу, что запомнил.
   - Лучше сейчас расскажи, чтоб хоть быть готовым к чему-то, - возразил Серый. - Да и поесть перед дорогой не помешает.
   - Ты, наверное, месяц отъедаться будешь! Я не в упрек, сам не против, только времени жаль. Может, пусть Кристинка и Кепыш наберут в пакеты все, что найдут нужным. Там поблизости ни одного кафе нет.
   Ваня вроде бы советовался, но, скорее, уже руководил, ощущая себя ответственным за всех, попавших на его территорию. Никто не возразил. И Кристинка с малышом помчались к выдвижному блоку с питанием.
   - Так что ты запомнил? - спросил Акито.
   - - Нам рассказывали, что это каменно-песочный вулкан естественного происхождения, и ему около 20-ти тысяч лет. Некоторые рисунки на камнях до сих пор не расшифрованы. На других - изумительной красоты и изящества фигурки людей и животных, изображающие сцены охоты и, вроде бы, понятные. На третьих - существа в каких-то странных нарядах. Мы толком и не разглядывали, потому что больше мотались по пещеркам. Я уверен, что сегодня мы посмотрим на это чудо в степи совсем другими глазами. Тем более, что, видимо, там находится ключ к той Тайне, о которой ты говорил, - и Ваня повернулся к Акито.
   Команда совершенно забыла о компьютерах, бассейне, своих семьях... Тайна и связанная с ней сверхзадача - возможность спасти мир от боли, насилия, смерти от оружия - завладели ребятами безраздельно, сплотив их и подчинив сознание достижению цели.
   - Мальчики, что это с вами? - родинка между чёрными, вразлет, бровями Кристинки, там, где, говорят, бывает "третий глаз", удивленно приподнялась. - У вас сейчас выражение лица, как у моего дедушки. Так с вами засохнуть можно от скуки! Мы, кажется, на пикник собирались? Вот еда, вот коврик, салфетки, посуда и все остальное...Господи, ну что уставились? Сами попросили все собрать! - и она удивленно оглядела всех.
   - - И эта девчонка совсем недавно рыдала и просилась к мамочке, - одобрительно заулыбался Серый.
   - - Теперь всё готово. Будем искать ключ к Тайне, поэтому вперед, к вашему Каменному Цветку в степи! - скомандовал Джек.
   - - К нашему, НАШЕМУ, - поправил Акито, засмущавшись.
  
  
   Г Л А В А 13. КАМЕННЫЙ ЦВЕТОК
  
   Сверкающие мониторами своды пещеры царственной Змей-девицы исчезли, и команда очнулась на берегу извилистой, тоже похожей на змею, речки. Берега сплошь заросли густой и высокой травой, а три огромных раскидистых дуба выглядели стражами заколдованного Каменного Цветка. Редко можно встретить деревья этой породы в такой южной степи! Вблизи, да еще и с другой стороны, Цветок был просто похож на нагромождение плит и валунов. Все, не сговариваясь, двинулись наверх, карабкались, прыгали через трещины с плиты на плиту, даже не напрягаясь. И дыхание не сбивалось, Джек отметил это сразу, поскольку у себя дома почти не ходил пешком, разве что по комнатам дома. В основном, ездил с родителями на машине, если расстояние было больше ста метров. А бегал только на тренировках. Здесь он почувствовал колоссальный прилив сил, а изнутри поднималась волна огромной беспричинной радости.
   Видимо, то же самое чувствовали и его новые друзья, потому что через пять минут уже все были наверху, в чаше этого удивительного Цветка. Выглядели при этом так, будто получили в подарок игрушку-мечту. И молчали, завороженные открывшейся панорамой и ощущениями, объяснить которые вряд ли нашли бы слова...
   А жизнь, между тем, вокруг продолжалась: резвились ребятишки, рискуя каждую секунду свалиться с какого-нибудь валуна, но не только не падая, а даже не спотыкаясь. То здесь, то там из грота высовывалась чья-нибудь голова и снова исчезала под плитой. В центре, у камня треугольной формы с впадиной на верхней поверхности, сидела неподвижно группка странноватого вида женщин. Лучей, которые так ясно были видны на мониторах в пещере, вроде бы не было, но каждый из команды их ощущал, что называется, кожей. Они как бы пронизывали тело насквозь, заряжая каждую клеточку силой, чистотой и радостью.
   - Так, ребята, сначала бассейн, теперь эта гора. Так мы все скоро в Гераклов превратимся! - рассмеялся Ваня.
   - А я в кого, интересно мне знать? - возмутилась Кристинка.
   - А ты в прекрасную сильную амазонку! Они здесь неподалеку жили, а возле этой горы камней свидания устраивали с отцами своих будущих детей, - вспомнил вдруг рассказ экскурсовода Ваня.
   - Мысль, конечно, интересная, но я замуж пока не собираюсь.
   - Во-первых, амазонки сами защищали себя и своих детей, без мужчин; во-вторых, тебя, по-моему, никто замуж и не зовет! - Ване страшно жаль было терять время на пустые разговоры, и потому он решительно хотел переменить тему.
   Джеку и тема, и гибкая, чертовски хорошенькая, черноглазая малышка с роскошными вьющимися волосами нравились, и он решился:
   - Поедешь со мной в Штаты? У нас классно!
   - Ну, все, начались страсти-мордасти, любовь-морковь! Давайте отправим Кристину в точку N1, пусть следит за мониторами и время от времени мотается к мамочке. А еще лучше - в школу ее, в школу!
   - Я тебе не посылка, чтобы отправлять куда-то! Я сама решу, что мне делать! - сердито сверкнув глазами, парировала девочка.
   - Ребята, а нас, кажется, кто-то зовет, - Акито был рад отвлечь спорщиков.
   - И правда, какой-то парень нам машет из провала между плитами, - подтвердил Кепыш.
   Все повернулись в сторону узкой щели между плитами, из которой, высунувшись почти до пояса, отчаянно махал руками серьезный мальчишка с тонким, интеллигентным лицом и оригинально-прикольной прической.
   - Может, он застрял там? - предположил Серый. - Странно только, что он не кричит.
   - Тем более стоит подойти. Давайте спросим, что ему надо, - предложил Акито.
   Команда подошла к щели, а мальчишка загорворщески тихо произнес:
   - Я знаю, зачем вы здесь, и хочу кое-что показать. Полезайте за мной! - скомандовал он и скрылся под одной из плит.
   В любом случае раздумывать пока не было над чем, и ребята нырнули следом. Песок, который был в узкой и длинной щели, похожей то ли на маленький тоннель, то ли на лаз, соединяющий какие-то пустоты, сразу набился в кроссовки, карманы и даже за пазуху. А мальчишка все полз и полз, мелькая перед глазами Вани, который двигался следом, рифлеными подошвами.
   - Эй ты, друг, как там тебя зовут, мы куда ползем? - не выдержал Серый.
   - Еще два метра - и познакомимся, - пообещал незнакомец и пополз дальше.
   Через два метра ребята, действительно, выпали в небольшое, откуда-то сверху слабо освещаемое пространство. Внезапно стены грота, каждая из которых представляла собой грань либо плиты, либо валуна, разноцветно, видимо, в зависимости от структуры камня, засветились как бы изнутри. Сразу стало светло, и это славненькое местечко будто раздвинулось вверх и вширь.
   - Меня зовут Алекс, и я должен показать вам вот этот чертеж, - мальчишка с глазами цвета "индиго" кивнул в сторону одной из стен. Там золотилось изображение ожерелья.
   - Это не рисунок, а цацка какая-то, - не удержался Серый.
   - Ты прав, это украшение, только вглядитесь, как следует: в нем зашифрована карта...
   - Какая карта! Я вспомнил, в одном из музеев я видел такое же. Нам говорили, что можно разглядеть двух человек, которые сшивают части шкуры, - возмутился Ваня.
   - А ты посмотри, куда пальцем показывает один из них, - и Алекс коснулся точки в центре этой загадочной карты.
   - Слушай, а откуда ты вообще взялся и что о нас знаешь? - вмешался вдруг Джек.
   - Я такой же, как и вы. Знаю о вас от одного человека, с которым могу познакомить: он будет полезен нам всем. А меня прошу считать членом команды, - спокойно и уверенно произнес Алекс.
   - А чего тогда руками махал, как ребенок?! - для Серого авторитетом была только жизнь.
   - По-твоему, надо было петарду взорвать, чтобы внимание привлечь? - улыбнулся новенький.
   Все рассмеялись, настолько дикой эта мысль показалась. А Кристинка снова нашла повод возмутиться:
   - Да что же это вас, мальчишек, все больше и больше! Хочу, наконец, хоть одну девочку в команду!
   - Я думаю, нас ждет еще немало неожиданностей, а потому подружек у тебя будет немерено, - Акито предчувствовал: скоро, очень скоро настанут тяжкие времена испытания их на прочность.
  
   Г Л А В А 14. КАРТА
  
   - Может, вернемся к нашим баранам, то есть, к карте? - снова попытался вернуть всех к волнующей теме Ваня.
   - Какие бараны, какая карта?! Вы, ребята, бредите, по-моему. Это же обыкновенное ожерелье, только фигурки почему-то вверх ногами, - Кристина отодвинулась подальше от изображения, любуясь сиянием золота.
   - Если надеть это на шею, то фигурки сможет разглядеть только тот, у кого оно на груди, - догадался Акито. - Видимо, так все и задумано!
   - Правильно, и носил эту вещь тот, кто знал, что это за место и где оно находится, - подтвердил Алекс.
   - О, клад!!! - аж подпрыгнул Кепыш.
   - Я думаю, если собрать все золото мира, то оно не будет стоить того, что находится в этом месте. Я чувствую, что именно там находится ключ к Тайне планеты Земля, - волнение Акито передалось всем остальным.
   - Так надо немедленно туда! - воскликнул Джек.
   - Подождите, сперва хорошо бы сфотографировать этот чертеж, - предупредил Алекс. - Мне сказали, что и этот грот, и все остальные могут в любой момент закрыться, как случилось уже дважды. Последний раз - во время Великой Отечественной войны, перед приходом фашистов. А два года назад, когда внезапно стали взрываться и разлететься во все стороны снаряды с артиллерийских складов, Каменный Цветок начал оседать, закрываясь, но каким-то образом отвел опасность. Ни один снаряд даже близко не упал, только стекла повышибало в здании неподалеку. Попробую снять на мобильный телефон, но уж больно место загадочное - не знаю, что из этого выйдет.
   - Если это входит в планы тех, кто нас здесь собрал, то все получится! - уверенно заявил Ваня.
   Внезапно вспыхнувшая пламенем стена с изображением ожерелья-карты заставила детей броситься к узкому лазу на выход. Последним юркнул в лаз Серый, успевший бросить взгляд на погасшую стену, абсолютно гладкую, без всяких рисунков. Из жизненного опыта зная, что и с каким запахом горит, он не вспомнил и не понял, что это было.
  
   Г Л А В А 15. МОЛОЧНАЯ РЕКА
  
   - Ну, сколько можно под землей лазать! - Кристинка облегченно вдохнула свежий, пахнущий степными травами, воздух. - Прям кроты или "дети подземелья" какие-то! Я, между прочим, уже давно есть хочу.
   - Какая потрясающая идея! Мы уже сто лет не заправлялись, - Серый восторженно потер ладонями. - Ну, и где наш пакетик?
   - Все растерянно переглянулись. Кристина виновато покраснела:
   - - Где, где...Внизу, под дубами. Не тащить же мне было за собой! Что я, вол, что ли?
   - - Нет, ты не вол, ты... - Серый лихорадочно подыскивал подходящее слово. - Ты что, думаешь, что там что-то осталось, пока мы бегали! - Серый готов был вместо пакета с его содержимым съесть девочку живьем.
   - - Так, нечего рассуждать, быстро все вниз, к речке! - скомандовал Джек.
   - Ребята помчались вниз, перепрыгивая с плиты на плиту. Внизу, у самой реки, лежал пакет... абсолютно пустой.
   - - Я так и чувствовал, что этим закончится, - расстроенно развел руками Серый.
   - Команда даже не успела сообразить, что происходит, как пакет изнутри стал пузыриться и чем-то позвякивать.
   - - Он что, живой у вас? - настороженно спросил Алекс.
   - - Живой, живой, родненький ты наш, - Серый метнулся молнией к пакету. - Давай, дядюшка Сэм, к нашему национальному столу.
   - Серый стал вытягивать из пакета и раскладывать перед остолбеневшими детьми различные деликатесы.
   - - Как вам наш скатерть-самобранец? - некоторые из продуктов парнишка даже не знал, как есть. В смысле, чистить или не чистить?
   - - А в наших комиксах и мультах такого нет. Но, честно говоря, очень полезная штука - эта ваша скатерть-пакет, - неразборчиво из-за набитого рта попытался сказать Джек и тут же закашлялся.
   - Кристинка изо всех сил стукнула "дядюшку Сэма" по спине, и тот сразу ж затих, а потом резко развернулся к девочке:
   - - За что?!
   - - От любви, - засмеялась та. - Это я уже тебя так полюбила сильно, что за жизнь твою так испугалась: вдруг подавишься!
   - - Я думаю, что фотографировать чертеж и не нужно было, - теперь уже Акито попытался вернуть друзей к серьезной теме. - Он у меня в голове, я все четко помню!
   - - И я!
   - - И у меня!
   - Не прекращая увлекательного занятия - поглощения всяких вкусностей, ребята переглянулись, соображая, что, может быть, именно им предоставляется шанс сделать мир лучше. Настал их "звездный час", раз с ними происходят такие удивительные вещи!
   - - А как мы оттуда удирали! Я до сих пор не пойму: ем чипсы или доедаю песок из тоннеля. - Ваня отошел в сторонку и стал вытряхивать карманы. - Вы, кстати, тоже все в песке!
   - Поглядев друг на друга, дети расхохотались, вскочили и побежали к речке, на ходу отряхиваясь. На самом берегу они остановились, потому что подхода к воде не было: сильно заболоченный берег не подпускал к реке. Вода издали манила прохладным серебристым светом с каким-то молочно-белым отливом.
   - - Еще одна молочная речка с кисельными берегами! - вспомнил Серый о бассейне.
   - - Где-то же есть подход к воде, - рассуждал Акито.
   - - Я знаю где, - Алекс кивнул в сторону большого валуна, который стоял несколько в стороне от основной массы плит и камней горы, чуть ближе к реке. Вид он имел довольно необычный: узко вытянутый вверх, он словно пальцем в небо указывал.
   - Подойдя поближе, ребята увидели, что у самого подножия как бы вручную отесанного камня плещется небольшой заливчик.
   - Кристинка первой зачерпнула ладонью воду и поднесла к лицу:
   - -Это не вода, - и с визгом отскочила в сторону.
   - Мальчишки осторожно подошли к заливчику, но ничего особенного не увидели: вода как вода.
   - - Я говорю, она какая-то живая, - и девочка упрямо тряхнула гривой волос.
   - - Не пей, маленькая, козле...ой, козочкой станешь, - засмеялся Алекс, вспомнив сказку про Аленушку и ее братца.
   - - В бассейне точно такая, - напомнил Акито. Просто ни Кристина, ни тем более Алекс, не знают об этом. В реке, действительно, живая вода, поэтому просто необходимо всем хотя бы прикоснуться к ней. Посмотрите скорее на Кристинку!
   - - Ого, а я думал, что красоту ничем не испортишь! - воскликнул потрясенный Серый. - Девчонка же сверкает, как золотая монета!
   - - Ну, у тебя и сравнения восторженной глядя на Кристинку, - произнес Джек. - Она стала еще красивее, чем Натали Портман и Лив Тайлер, вместе взятые!
   - - Это еще кто такие и почему взятые вместе? - Кепыш таращил удивленные глаза, переводя взгляд с одного на другого по очереди.
   - - Темнота ты моя подземельная! - рассмеялся Серый. - Я и то знаю, кто они такие. Актрисы это - на афишах возле кинотеатра их портреты видел - ничего девочки!
   - А Кристине такое внимание мальчишек очень понравилось, хотя и без них она знала, что хорошенькая. Только что-то изменилось, причем в лучшую сторону, и ей захотелось быстренько в этом убедиться, причем немедленно.
   - - А зеркало есть у кого-нибудь? - спросила, даже не надеясь, что у кого-то из мальчишек не только зеркало - платок носовой на месте.
   - - Угу, каждый в кармане носит, лично для тебя, - Серый откровенно хамил от растерянности перед нагромождением совершенно ему не понятных и не объяснимых событий.
   - - Да подойди и в воду глянь - не укусит речка тебя, - Акито взял Кристину за руку и отвел к воде у камня.
   - Пока девочка разбиралась с собой и водой, ребята решили обдумать и обсудить ситуацию.
   - - Голливудская красота нам ни к чему, а вот умыться нам всем не мешало бы, - рассудил Ваня. - И потом, эта вода дает силы, которые нам просто необходимы. После Кристинки и мы побрызгаемся: может, хоть чуть-чуть мозг разблокируется! А то что-то не все в голове укладывается, - добавил он и вздохнул.
   - - Нам бы компьютер сюда! - размечтался Джек.
   - - Точно, мы бы рассмотрели это ожерелье, как следует, ведь оно наверняка в каком-нибудь музее пылится...
   - - А зачем для этого компьютер? Я, например, помню в мельчайших деталях эту карту, - возразил Акито.
   - - Так и я ее вижу, как живую! - задумчиво произнес Ваня.
   - - Она квакала, а потом горела ясным пламенем, - продолжал беситься от непонятностей Серый.
   - - У меня, на всякий случай, есть ноутбук, - молчавший до сих пор Алекс из-за спины достал плоскую небольшую коробочку. Это был суперноутбук, даже Джек такую штучку еще не видел:
   - - А рояль в кустах ты, часом, не прячешь?
   - - Мальчики, о каком рояле речь? О, что это у вас? - голос Кристинки вернул всех к действительности. - Какая красивая вещица! Это игра?
   - - Игра - не игра, а сюрприз точно, - не отрывая глаз от миниатюрного компьютеренка, пробормотал Ваня.
   - - А ожерелье было великолепное, я бы такое носила, - вспомнила вдруг девочка посещение грота.
   - - Так ты его тоже помнишь в деталях? - удивился Джек.
   - - А что тут удивительного? - ответила та, потом добавила: "Уверена, вы его тоже помните".
   - - Это тебе речка сказала? - сыронизировал Серый.
   - - Да, - абсолютно серьезно ответила Кристинка. - Вода из речки мне многое открыла...Я же вам сразу сказала, что она живая! Так что быстренько все умойтесь: и почище будете, и поумнее!
   - - А девочка созрела, - пропел, дурачась, голосом Земфиры Серый. - Уже командовать начинает! Ну, что, ребята, идемте срочно мыться и умнеть!
   - Пяти минут не прошло, как команда снова собралась, причем исподтишка каждый разглядывал остальных, пытаясь увидеть во внешности какие-нибудь изменения, как это произошло с Кристинкой. Но они не успели ничего заметить, потому что в мозгу, в мыслях как будто пелена спала, и многое, доселе недоступное, открылось детям...
   - - Там, в этом месте, что показано на карте-ожерелье, нам откроется Тайна, - прошептал Акито, - для того нам и показывали чертеж.
   - - Правильно, - подтвердил Алекс. - Для того чтобы найти это место, нам и нужен человек, с которым я хотел вас познакомить.
   - - Тогда что же мы стоим, идемте к нему! - воскликнул Джек.
   - - А откуда ты знаешь, куда надо идти? - улыбнулся Алекс.
   - - Сначала звездный фейерверк, потом девять камней с древними письменами и Змеиная пещера со сверхмощным компьютерным залом на острове, о котором знали, оказывается, не только древние греки, но и жрецы - хранители таинственных пещер Тибета. Теперь эта, дающая силу и красоту, песчано-каменная гора с молочно-серебристой волшебной живой рекой - вот откуда я знаю, что нам теперь многое дано! Но и много с нас спросится, если не используем такой, может быть, единственный у человечества, шанс, - глаза Джека сияли счастьем и решимостью использовать этот шанс.
  
   Г Л А В А 16. ПРОВОДНИК
  
   Идти куда-то, оказывается, совсем не было необходимости: Алекс смотрел, улыбаясь, на кого-то за спинами ребят...
   На невысоком валуне сидела очень-очень старая женщина, ну, совсем древняя. На первый взгляд, ей было не меньше ста лет, хотя на второй взгляд можно было дать и больше. Рядом с ней стояли двое симпатичных малышей: мальчик постарше, девочка помладше, но с абсолютно одинаковыми личиками.
   - Николь, Никита, познакомьтесь с ребятами, - неожиданно молодым голосом произнесла незнакомка, легонько подтолкнув их вперед. Малыши доверчиво и ослепительно улыбнулись.
   - О, дубль-1 и дубль-2, - не выдержал Серый, поражаясь сходству детей, явно не близнецов.
   - Так от одних родителей же! - рассмеялась старуха.
   Команда даже вздрогнула от несоответствия тембра голоса внешности человека. - Не пугайтесь, они вам не помеха, но и не подмога пока. Пусть подрастут! - и уже серьезно добавила: "Подойдите, пожалуйста, поближе! Я очень давно вас жду. Боялась, что не успею проводить в точку N4, - и она лукаво улыбнулась Ване, который и придумал нумеровать таинственные места.
   - Туда, куда указывает скиф на карте-украшении?! - воскликнул тот, боясь поверить в такую удачу. - Простите, кто Вы?
   - Просто Проводник и больше никто. Даже имя мое вам ни о чем не скажет. Я должна только точку N4 вам показать, а хода туда даже мне нет. Только вам да вот этим, - и незнакомка нежно пригладила кудри своих малышей. - Честно говоря, место это очень странное, можно сказать, необычное: там ничего нельзя почему-то вырастить, животные - и домашние, и дикие - боятся. Что уж говорить о местных жителях! Те даже в ту сторону опасаются смотреть. На поверхности ничего нет: поле да бурьян кое-где, ряд можжевельника с перекрученными стволами да дуб, которому лет двести. А вот под землей...Вообще-то, вы, ребята, сами все почувствуете, увидите, откроете. Только будьте осторожны: люди, которые считали, что там, на глубине, находится золото царских скифов, уже, к сожалению, ничего и нигде не ищут - их нет в живых. А те, кто только краем коснулся этой темы, тоже пострадали в той или иной степени. В этой точке даже думать нельзя о себе - только о других и только о добре. Тогда у вас все получится.
   - Видя, что команда растерянно молчит, женщина улыбнулась, молодо сверкнув глазами, и спросила:
   - - Если не вы, то кто же? - и исчезла вместе со своими лучистыми малышами, словно растворилась в воздухе.
   - - А ведь никто из нас даже не спросил, где находится точка N4, вы заметили? - спросил первым пришедший в себя Акито.
   - - Зачем спрашивать? Представим, что мы уже там - и все! Веники, как Гарри Поттеру или Бабе Яге нам ведь не нужны, как средство передвижения! - откликнулся Ваня, задумчиво глядя на соратников. - Меня другое беспокоит, - продолжал он. - Что же там такое?
   - - Не будем гадать. Предлагаю переместиться на этот таинственный пустырь. Алекс, а тебя не будут разыскивать? Как ты сюда попал? - Джек с сомнением глянул на хорошо одетого, ухоженного мальчика.
   - - Проводник - та самая пожилая женщина - помогла мне найти вас. Только я даже не ожидал, что это произойдет так быстро. Ведь обо всех точках: и Змеиной пещере, и камнях на острове, и этих самозакрывающихся пещерах с древними рисунками на стенах, и о людях, которых объединяют эти чудеса, - я выбрал из Интернета. Как, кстати, еще очень многое...Зашел в "аську", спросил, кто знает об этих вещах что-нибудь еще. Там познакомился с Проводником. Даже не подозревал, что она так стара: было интересно разговаривать. Она даже наш сленг знает!
   - - Это не главное! Все абсолютно правильно подумали: вперед, к точке N4!
  
   Г Л А В А 17 КОНТРОЛЬНЫЙ ЦЕНТР
  
   Снова резко, как тогда на острове, горьковато-сладко запахло полынью, чабрецом и еще чем-то родным и близким. Степной ветерок слегка шевелил высокую траву закрытого со всех сторон поля. Одна из лесополос, действительно, была из можжевельника с невероятно перекрученными стволами. Тишина и безмолвие...Ни птиц, ни голосов - только небо и земля, в нескольких местах израненная дырами - скважинами - следами бурения.
   - Это не то место, которое нам нужно, - не совсем уверенно произнес Акито.
   - Почему ты так думаешь? Посмотри, вон с краю стоит тот дуб, о котором говорила Проводник. И можжевельник есть, - возразил, но тоже как-то неуверенно, Ваня.
   - Неужели вы не чувствуете, что здесь под землей пусто, мертво, - Акито наклонился и провел руками над зияющей пустотой дыры в земле. Ладони его дрожали и, как под напором воды снизу, прыгали. - Ого, оттуда таким жаром веет!
   - И все-таки ты прав: здесь ничего нет, - вмешался Алекс. - Это место пропускает всех, но оно отвлекает на себя внимание непосвященных. Тех, кто гоняется за золотом скифов. Настоящий тайник не здесь, но рядом.
   - Откуда знания, где, почему - все вопросы, как мы все понимаем, лишние. Сейчас главное, - Джек побледнел, потому что понял: наступила решающая минута, - всем необходимо промыть мозги от личных проблем и выбросить мысли о золоте. - Он серьезно глянул на Серого и Кристину. - У нас минута на подготовку!
   Лица у всех членов команды были торжественно забавны: глаза почти квадратные от важности момента, на устах ни тени улыбки. Не сговариваясь, все вытянули шеи, стали по стойке "смирно".
   - Ребята, расслабьтесь! - Серому стало смешно. - Все будет нормально... - но рассмеяться он не успел...
   Больно, видимо, было всем. Тяжесть придавливала, казалось, многотомным весом к полу, который, правда, был ни жестким, ни холодным. А, наоборот, уютно мягким и теплым.
   Серый попытался приоткрыть глаза. Хоть и не с первого раза, но у него получилось: потолок ровно, матово светился.
   - Так, мы, наверное, снова в пещере на острове, хотя потолок что-то совсем не припоминается... - и тут Серого как огнем обожгло: Кепыш, ребята - как они?!
   Попытался вскочить - и снова впечатался в пол. Запищала Кристинка, как бы в ответ замычали остальные, не в силах ворочать языком.
   - Хорошо, хоть мысли веса не имеют, - подумал Джек, - а то так и отупеть можно!
   Легкое шуршание, а потом тонкий, почти неслышный свист привлек внимание. Почти сразу же ребята почувствовали вибрацию, а затем силы понемногу начали к ним возвращаться. Все продолжали лежать, боясь пошевелиться и вдруг выяснить, что по-прежнему беспомощны.
   Первым решился Серый. Приподнялся, глянул на друзей и абсолютно внятно сказал:
   - Я же говорил, что все будет нормально. А то не успел сказать, чтоб расслабились, как вы рады стараться - совсем выпали в осадок!
   - Кто ж знал, что ты такой гипнотизер, - улыбнулся Ваня, вставая на ноги. И тут же охнул от удивления: "Вау, а мы, кажется, попали!"
   - Влипли, то есть? - отозвался Кепыш.
   - Нет, коллеги, - сумасшедшими от счастья глазами Акито смотрел на дальнюю стену небольшого зала, где разноцветно светились мониторы, - мы попали туда, куда хотели, и где еще не ступала нога человеческая. Именно здесь сердце великой Тайны, о которой мне говорил дедушка.
   На каждом экране была своя картинка: война, разные виды топлива, люди, техника, природа - десятки мониторов рябили разной информацией.
   - Нам что, снова будут кошмары показывать? - с опаской предположила Кристинка.
   - -Не думаю, - задумчиво произнес Джек. - Скорее, нам предлагают решать именно эти проблемы, - и он махнул рукой в сторону экранов. - А поскольку вопросы эти довольно сложные, нам расширят возможности и по максимуму разблокируют мозг.
   Как бы подтверждая правильность хода мыслей ребят, взрослеющих с поистине космической скоростью, мощнее вспыхнул и как бы заструился сверху потолочный свет.
   - Но нам же не объять необъятное! - воскликнул Ваня
   - Тогда нужно начать с главного, - сразу откликнулся Акито.
   - А как будем определять, здесь же столько информации! - Ваня растерянно посмотрел на ребят.
   - Первую цель для нас уже определили - это оружие. Сегодня оно опаснее всего для людей, - Акито уверенно подошел к монитору, на экране которого мелькали страшные картины войны.
   И тут же на всех экранах засветились "горячие точки" планеты, как бы подтверждая слова мальчика.
   - Вот, я же говорила, что снова кошмар будет! - Кристинка с ужасом смотрела, как запущенная с авианосца ракета попала в невысокий глинобитный дом, во дворе которого стояли накрытые низенькие столы и, видимо, праздновалось какое-то событие.
   Взрывной волной смело всех: старых и молодых мужчин, детей, женщин суетившихся вокруг. Столб пыли, песка и высохшей пустынной земли еще долго висел в воздухе...
   - Вот почему надо спешить. Каждую секунду где-то на земном шаре убивают тысячи ни в чем неповинных людей! Уговаривать, сами понимаете, дело безнадежное. Войны не прекращались никогда, сколько существует человек. Причем оружие становится все более изощренным. И, как я теперь догадываюсь, все более опасным не только для людей Земли, но и грозит катаклизмами Космосу, нарушая его идеально сбалансированный механизм, - тут Джек серьезно и торжественно обвел глазами ребят. - Вот оружием в первую очередь и займемся!
   - Ты хоть сам-то понял, что сейчас сказал? - Серый насмешливо глядел на американца. - Это твои-то и долбают ракетами всех, кто не нравится!
   - Должен признаться, - ведь мы теперь одна команда, - Джек опустил
   голову, - корпорация моего отца разрабатывает новые виды оружия. Я просто однажды стал свидетелем разговора отца с деловым партнером, а папа не знал, что я все слышал. Есть, уверен, целая система предприятий, которые занимаются оружием. Это такая система, такая сила, что очень сомневаюсь, в наших ли возможностях с ней справиться. Теперь я понимаю, почему наша семья так богата: ведь продажа оружия приносит баснословные прибыли. Но как, как, скажите мне, идти против собственного отца, семьи, страны, которой я горжусь! - отчаянье плескалось в глазах Джека.
   - Выбирать, конечно, придется тебе самому, но так страдать не надо: во-первых, действуя с нами, ты спасаешь родных и народ своей страны; во-вторых, оружейный бизнес - это кровавый, "грязный" бизнес, и иметь деньги, полученные таким образом, - преступно. И, наконец, третье - ты все знаешь о тех местах, которые способны сделать человека почти всесильным - о наших местах, поэтому, если надумаешь уйти, можешь сделать это совершенно свободно, но память о наших волшебных землях будет стерта, - Ваня решительно поднялся. - Меня сейчас больше, чем твои душевные терзания, волнует вопрос, какими возможностями мы можем владеть, чтобы решить эту и другие проблемы? Я предлагаю срочно изучить, как следует, подземный тайник, в центре которого мы сейчас находимся. Только тогда будет ясно, чем мы владеем и что вообще можем.
   - Ты прав, Ваня, - сказал Джек. - Я с вами, потому что решается вопрос жизни и смерти всех. Видите, от этого зала во все стороны расходятся коридоры. Нам нужно разделиться и пройти по ним. Я думаю, нас ждут сюрпризы!
   Кепыш потянул Серого за куртку:
   - Можно, я с тобой?
   - Ты полноправный член команды и будешь действовать сам, тем более, что коридоров много. Связь будем поддерживать мысленно? - и он повернулся к остальным.
   Как бы проверяя эту связь, каждый отправил свое "Да".
   - Как классно! - восхитилась Кристинка. - Совсем как в "Синей птице" Метерлинка, где говорится, что раньше все так общались, пока феи не вымерли.
   - Хорошо это или плохо - читать чужие мысли - вопрос спорный, - возразил Ваня, - но сейчас нам это просто необходимо.
  
  
   Г Л А В А 18. КЛЮЧ
  
   Ответвлений было, действительно, очень много. Они как бы лучами расходились от центра - зала, имеющего форму круга, во все стороны, как лучи от солнца на детском рисунке. Каждый из семерых ребят встал у входа в отдельный коридор.
   - Будем по очереди рассказывать, кто и что увидит. Все готовы? - Алекс довольно уверенно чувствовал себя в команде.
   Кристина даже не заметила, когда и как она стала совсем другой. Разительной была перемена: от девочки, не засыпавшей без мягкой игрушки под боком, до решительной, умеющей постоять за себя и других амазонки.
   Акито знал одно: дедушка им бы сейчас гордился, потому был спокоен и сосредоточен.
   Серый весь подобрался, хотя опасности не чувствовал.
   - Ну, что, готовы? Напоминаю, - Ваня сжался внутри, как пружина, - можно говорить, можно думать - главное - держим постоянную связь! А теперь - вперед!
   Каждый шаг ребятам давался тяжко и одновременно очень легко. С одной стороны, неизведанное пугает, с другой - освещение коридоров ярко вспыхнуло, как только они переступили черту. Стены были гладкими, светились как бы изнутри, но путешествие каждого члена команды очень быстро закончилось...залами, гораздо меньшими, чем первый. Тот, в котором они оказались с самого начала.
   - У меня здесь что-то вроде видеотеки! - первым откликнулся Ваня.
   - И у меня!
   - И здесь!
   - И я вижу что-то похожее! - сигналили остальные.
   - Ничего не трогайте! - закричал вдруг Джек.
   - Тебе нужна помощь? - с тревогой спросил Ваня.
   - Пока нет, но нам лучше собраться здесь, у меня. Вы можете прийти ко мне?
   - Я вижу, что у тебя то же самое, что и у меня. Ребята, оглянитесь, справа от входа мониторы отслеживают каждый наш шаг!
   Команда снова почувствовала себя единым целым, прямо коллективным мозгом и единым глазом в сердце какого-то мощнейшего компьютерного центра.
   - Может, мы в ЦРУ или Пентагоне? - предположил Джек.
   - Ты же сам знаешь, что нет, - отрешенно-спокойно сказал Акито. - Мы в сердце Тайны, в Центре наблюдения за планетой Земля. Изучить сейчас все сразу мы просто не успеем, да и нет пока необходимости. Я чувствую, что работа нам предстоит немаленькая, не на один раз и не на один день. Может, понадобятся годы, поэтому считаю: надо искать все, что касается оружия. Если помните, это первое, чем срочно необходимо заняться.
   - Ребята, видите, все стены как будто разделены на блоки.
   На блоках какие-то значки - на каждом разный. Я не понимаю только, что они означают. Хотя этот вот понятен: знак ядерной опасности! Значит, этот блок содержит знания о ядерной энергетике или, может, даже оружии, а это пока самый опасный, на нынешний день, вид оружия на Земле!
   • А эти знаки очень похожи на египетский алфавит, - Джек метался в противоположном углу зала, где крышки блоков были испещрены диковинными для славян - Вани, Алекса и Кристинки (Серый с Кепышом вообще не в счёт: образованием их никто и никогда не грузил) - иероглифами. - Ничего удивительного, кстати, ведь египетская цивилизация - одна из древнейших на планете! Я там был с родителями не раз, но как-то не приходило в голову разгадывать значение этих символов, хотя на папирусной бумаге, которая там продается всюду, изображения видел всякие: и Осирис, и Исида, и алфавиты разных размеров. Как же тут разобраться! - Джек с отчаянием обернулся и поднял взгляд на монитор связи, как бы прося помощи у ребят.
   • Может, попробуем методом тыка? - Серый потянулся рукой к одному из блоков, но дотронуться не успел: Ваня перехватил её, а ребята активно заволновались. - Да что вы так суетитесь? Я тысячу раз пробовал жать на все кнопки подряд в игровых автоматах, которые стоят на улице - и ничего с ними не случалось!
   • С ними ничего, а мы тут и останемся с твоими тыками! Тут думать надо, причём головой, - сверкнула шоколадными глазами Кристинка.
   • Кристина права, нужен мозговой штурм, - вставил свои пять центов Джек. -
   Так, ребята, давайте начнём с простейшего: надо найти значки, которые хоть как-то, хоть чем-то напоминают оружие. Только не будем начинать с атомного: не по зубам пока, попробуем с чего-нибудь простенького - стрелкового, например, - Ваня шёл вдоль стен своего сектора, внимательно рассматривая рисунки на поверхности блоков. Вот! - радостно воскликнул он, указывая рукой куда-то вверх на левой стенке.
   • Да это же мишень обыкновенная, такая, как в тире! Я видел, когда крутился возле вагончика в луна-парке! - встрепенулся Серый.
   • Вот в такую мишень и целятся, когда работают со стрелковым оружием: пистолетами, автоматами и винтовками. Не ракетами же по ним бьют! По-моему именно это нам и надо, потому что это железо по всему миру больше всего беды приносит из-за вседоступности. Если бы нам удалось вывести его из строя, - тут Ваня помолчал, как бы осмысливая грандиозный масштаб идеи, то представьте себе только, сколько шороху по всему свету мы бы наделали! Кошмар: кто-то пытается стрелять по живому - а у него ничего не получается! Не получается - и всё!
   Все сразу представили эту картинку, квадратные глаза ошарашенных стрелков - и развеселились.
   • Ну что мы как дети радуемся! Осталось сделать сущую малость: открыть блок, убедиться, что попали на нужную тему и устроить этот переполох. А как это сделать, хоть кому-нибудь в голову пришло? - один Акито остался в компании совершенно серьезным.
   Ребята сразу притихли.
   • Хорошо бы курсором, как на компьютере: нашел, кликнул - и все открылось! - Джек, честно говоря, и сам не верил, что задача может так легко решиться.
   А почему бы и нет, надо, наверное, как следует всем сначала поискать центр управления всеми блоками. Это может быть панель скрытая или отдельный блок с особым значком, - Ваня пошарил глазами даже на потолке.
   Ага, типа: "Дерни за веревочку - дверь и откроется!" - Кепыш вспомнил одну из бабушкиных сказок.
   А если всем сразу захотеть, чтобы блок открылся? - Кристинка вопросительно глянула на ребят.
   Действовать коллективным разумом - это хорошая идея. Можно попробовать. Давайте взглядом, мыслью и желанием сосредоточимся на блоке с мишенью - вдруг получится! - Ваня горел желанием немедленно добиться результата. Только давайте сначала решим, что будем делать, если всё получится.
   Если подействует, то это тот способ, тот принцип, который и даст возможность добиваться любой цели, определенной нами сообща... - Акито не успел договорить, как внезапно во всех залах, где были члены команды - просто детьми они уже перестали быть, появился большой серый экран с изображением десяти увеличивающихся кругов с точкой посередине.
   Ну что, открываем? - вопрос Джека был, скорее всего, риторическим. - Все смотрим на экран, думаем об одном и все вместе страшно хотим посмотреть содержимое блока!
   Кепышу было интересно наблюдать за остальными: он был младше всех, еще не всё понимал, больше доверял старшему другу - Серому, а все, что происходило в последнее время, производило на малыша потрясающее впечатление. Ещё бы: куча еды, всякой техники, путешествия во времени и в пространстве, какая-то Тайна и волшебство вокруг нее и, наконец, компания ребят, с которыми так уютно!
   Кристина обнаружила, что совершенно забыла о маме, подружках и школе. Серого абсолютно не трогали высокие идеи спасения мира: дай Бог самому выжить, но история с какой-то Тайной и приключения, в которые он, как ему казалось, был случайно втянут, показались забавными.
   Ваня, Акито и Джек в плане идеи были единомышленниками: и возраст, и образование, и, прежде всего, состояние души их было готово к принятию Тайны. Скорее всего, никто из них еще не мог осознать глубины и значимости той миссии, исполнить которую им предстояло, но Разум уже свой выбор сделал, нечеловеческие возможности дал, цель определил, только команда пока не все поняла...
   Алекс знал, на что шел: Проводник ему все рассказала, а уж откуда она это знала - один Бог ведает!
   • Ну что, открываем? - еще раз спросил Джек, видя, что ребята сосредоточились и напряженно вглядываются в такой простой рисунок на экране.
   Серый совсем не воспринимал торжественные моменты. Поглядел, поглядел на лица, сморщенные от напряжения, не выдержал и аж зашелся от смеха. Уже давно ему не было так весело! Мальчишки вначале зашикали на него, а потом глянули друг на друга и повалились на мягкий и нежный пол, настолько комичной оказалась ситуация. Нет, решать мировые проблемы с такими лицами было решительно невозможно!
   Пластические операции делать поздно, масок Фантомаса или из фильма "Крик" нет, так что не будем отвлекаться. Лучше не смотрите друг на друга, а думайте о главном, - Ваня сначала отдышался, затем посерьезнел и даже расстроился. - Так мы никогда до главного не доберемся.
   Ты пра... Ого! Ребята, смотрите, мишень зашевелилась! О-о-о ! - не успел Джек договорить фразу, как команду всю целиком, словно в коконе, понесло по спиралевидной траектории куда-то внутрь ожившей на мониторе мишени прямо к центру, к "десятке".
   Эти эксперименты добром, я чувствую, не закончатся! - Ваня встал, отряхиваясь с земли, и тут до всех сразу дошло, что все получилось: блок открыт, можно действовать!
   Г Л А В А 19. НА ВОЙНЕ КАК НА ВОЙНЕ
   Так, кажется, мы приехали, - Серый вскочил на ноги, одновременно подхватив с земли Кепыша.
   И тут все сразу заметили, что земли-то как раз и не было: кругом только песок, глина и нагромождение камней разного калибра. Ни деревьев, ни кустов, ни травы - никакой растительности поблизости не наблюдалось.
   Ай! - Кристинка вдруг с визгом бросилась за спину Джека. Её затрясло от ужаса, а на лице, казалось, остались только глаза. Ребята обернулись и увидели... скорпиона! Не успели отреагировать, да и не смогли бы, даже если надо было бы это сделать, потому что над головами что-то засвистело, и ближайшие камни стали разлетаться осколками. В детей стреляли!
   Ложись! - заорал Серый, и все куклами попадали снова в песок. - Ползите за большой валун, только пятые точки и головы не поднимайте!
   Чего орешь! - мысленно отчаянно засигналил Алекс. - Переговоры между собой только молча - мы же это можем!
   Хоть молча, хоть вслух - кто услышит нас в этом грохоте! - Акито просто не мог поверить в такую близкую и вполне реальную опасность.
   Ну что, ребята, проверим наши возможности и поиграем в войнушку по нашим правилам? - Ваня на секунду, только на секундочку, почувствовал себя командиром боевого подразделения, а потом сразу вспомнил, что решать проблемы им нужно только сообща, причем совещаться можно мысленно. - Что предлагаете?
   А что, если действовать не на уничтожение железяк и взрывчатки, которых немерено в мире, а почистить мозги людей, так решительно желающих нас перестрелять. Я не понимаю, чем мы им не понравились! - первый раз ребята видели Акито потерявшим душевное равновесие.
   Это нарушает права человека, его свободу! - моментально отреагировал Джек.
   У меня нет никакого желания свободно валяться с простреленной головой! - возмущению Серого, казалось, не было предела.
   Мальчики, пока вы будете спорить, меня либо какая-то тварь укусит, либо мне уже все будет без разницы! Хочу домой, к маме... - и Кристинка заплакала.
   Девчонка права, давайте действовать на мозги этих стрелков. И чем быстрее, тем
  
   для нас будет лучше, - Серый всегда реагировал мгновенно, когда речь шла о жизни и смерти.
   Абсолютно не было времени думать о том, ни где они находятся, ни кто это стреляет, ни почему. Инстинкт самосохранения - сильнейшая в мире вещь - заставил детей мгновенно сконцентрировать мысли и желания в единый энергетический , невидимый и неслышимый, поток, который они направили в сторону стрелявших. И грохот, свист настоящего, не киношного боя сразу прекратились. К чему команда, уже поверившая в свои силы, была готова.
   • А если мы выйдем, они не начнут снова? - глаза Кристинки все еще были огромными от ужаса.
   А вот выйдем и попробуем, - поддразнил Серый.
   Но он не успел продолжить: ребята увидели, что к ним идут довольно странно одетые люди с автоматами в руках. Видно было, что один из них поднял оружие вверх стволом и нажал на спусковой крючок, - выстрелов не было! Не доходя метров десяти до валуна, за которым спрятались дети, стрелки-неудачники попадали на колени и стали молиться.
   • А это еще что с ними? - Кепыш никогда не видел в своей жизни такого и с любопытством выглянул, высунувшись из-за камня почти по пояс. Серый тут же ухватил малого за шкирку и положил на место: " Сиди и не высовывайся! "
   • По-моему, это какая-то мусульманская страна: Ирак или Афганистан, - предположил Ваня. Это если судить по их прикиду, жаре и каменистой почве. Ну и, конечно, по такой воинственности.
   -Вполне может быть. Помните, в Змеиной пещере на мониторе были похожие картинки! - Акито был почти счастлив оттого, что всё у них пока получается и что хоть на один шажок их команда стала ближе к разгадке Тайны.
   -Ничего себе картинки! - Кристинку поражало легкомыслие мальчишек. - Да мы чуть не погибли!
   -Ага, размечталась! Спрячь свои женские страсти, когда речь идет о деле: мы не можем умереть. Во всяком случае, до тех пор, пока либо не доведем дело до конца, либо не состаримся, - Серому очень хотелось двигаться, а эти пустопорожние разговоры уже начали его раздражать.
   -Ты мог бы сказать то же самое, но повежливее, - вступился за девочку Джек. - А все-таки, почему нас не могли застрелить, например?
   • Во-первых, что значит повежливее? Как умею, так и разговариваю, а не могут пристрелить ни эти, ни кто-нибудь ещё потому, что дело, для которого нас собрали, не доведено до конца.
   • Так чего мы тогда тут сидим и трясемся от страха. Вернее, не трясемся, а просто теряем время.
   -Тогда давайте подойдем к людям, которые молятся, поговорим с ними, ведь есть же причина, из-за которой тут воюют даже с детьми! - И Акито решительно поднялся во весь рост, отряхнулся и первым направился вперед.
   Один за другим остальные сделали то же самое и менее решительно потянулись следом. Реакция молящихся, которые еще так недавно стреляли по детям, для всех, кроме Акито, оказалась ещё более непонятной: они вообще припали лицом к земле. Только бормотание стало более громким и скорее похожим на пение в странах Востока.
   - По-моему, они нас приняли за посланников Неба! - Акито обернулся к ребятам. У них, действительно, отказало оружие, и они поняли, что из-за нас.
   - А если почитать у этих ребят в голове? Ну, чтоб хоть знать, чего ждать, - Серый быстро усвоил, что может теперь гораздо больше, чем мог раньше. Только вот воспитанием-то элементарных правил человеческого общения у него никто не занимался.
   • Не вижу причины забираться в чужой мозг: они и так уже для нас не опасны, потому что программу мира мы им уже ввели. А вот посмотреть, чем живут люди на этой земле, было бы интересно, - и Джек пошел вперед, попутно окидывая взглядом расстилавшуюся до самого горизонта каменистую пустыню.
   • Он почувствовал, что очень хочется пить. Остальные сигналили о том же. Совершенно не думая о последствиях, все одновременно вспомнили о зеленом-зеленом острове с такой уютной и удобной Змеиной пещерой, окруженном роскошной сине-синей рекой. Это было ошибкой. Надо было просто подумать о пластиковой бутылке с водой, потому что метрах в ста от груды камней, где происходили последние события, вдруг возник оазис. Команда сразу повеселела, чего не скажешь о людях - хозяевах этой земли. Их бегство можно было назвать стремительным...
   • -Ну вот, и встретились, и поговорили, - рассмеялся Алекс. - Ладно, еще успеем, а пока предлагаю осмотреть этот замечательный зеленый уголок. Я думаю, там найдется и вода, и еда. Да и вообще, надо привести себя и, главное, свои мысли в порядок. А то еще чего-нибудь начудим.
   - Ты прав. Только меня еще одна мысль мучает, - Ваня в замешательстве почесал затылок, - а сколько времени прошло с тех пор, как я сел в маршрутку, чтобы ехать в школу? То ли мгновение, то ли вечность...
   -
   - • Часы можно выбросить: мы действуем сейчас во времени, которое вошло замкнутую на круг спираль. Как только подойдем к соединению краев этой спирали, надо будет подумать, как вырваться каждому в свой мир. Но до этого момента нужно обезоружить всех воюющих и подумать, что для планеты Земля мы сможем сделать еще, - Джек перешел от мысленного общения с друзьями к обычному, голосовому, понимая серьезность темы и стараясь придать своим словам убедительность и солидность.
   Никто не спросил, откуда Джек это знает, только Кристинка заволновалась:
   • -А как мы потом соберемся?
   - • Если ты очень уже соскучилась, то мы еще не расставались, - Серый насмешливо глянул на хорошенькую девчонку.
   - • Оставь меня в покое, лучше пойди вон к той воде и почистись, а то под пулями долго в пыли валялся и теперь на немытого похож!
   - • А я и есть немытый, то есть Серый, - рассмеялся тот, довольный, что удалось подразнить девочку и тем самым немного снять собственное напряжение от последних событий.
   Оазис выглядел так заманчиво, что дети, не сговариваясь, ринулись к воде и зелени. Вблизи он оказался ещё чудеснее: небольшое озеро было чистым и прохладным, растения на берегу - совершенно экзотическими. Все было бы просто замечательно, если бы не упавшие на колени при появлении ребят люди!
   • -Да что же это такое, наконец: то стрелять начинают, то молятся! Может, это болезнь какая-то, а? - недоумевал Джек.
   • -Не придумывай, пожалуйста, ты прекрасно все понимаешь, просто они не сразу поняли, кто мы и зачем прибыли. - Алекс, как и Акито, был более подготовлен к нечеловечески сложной работе очеловечения существ разумных. - Религии многих народов предполагают поклонение посланникам Неба.
   • -Попей водички, мы-то тут при чем? - Кепыш первый раз в своей жизни подал голос без команды Серого. - Никто нас никуда не посылал, мы сами рванули сюда на свою голову!
   -Так, маленький ещё не понял, - и Джек уже открыл было рот, чтобы что-то начать объяснять, но не успел, потому что картина вокруг стала резко меняться: со всех сторон откуда ни возьмись появившиеся всадники, вооруженные до зубов, окружили ребят.
   -Всем приготовиться! - мысленно предупредил Ваня и увидел, что команда уже стоит, образуя круг, спиной к спине.
   Арабы, а это было видно по одежде и автоматам Калашникова, которыми они были вооружены, стали приближаться. Выражение лиц, взгляд вовсе не были воинственными, даже наоборот, излучали почтение и доброжелательность. Скорее почтительность, уважение и притом их облик был полон чувства собственного достоинства.
   -Мальчики, расслабьтесь, - удивительная родинка меж бровей Кристинки, казалось, взлетела на лоб, - нас просто приглашают к себе, прислушайтесь к их мыслям. Обожаю ходить и гости!
   И тут команда действительно увидела, что люди расступились, как бы образуя коридор. Демонстративно опустив оружие на землю, они сначала прижали руки к груди, а потом стали указывать куда-то в конец освобожденного пространства. Там, вдали, ярко голубело на фоне желтовато-серых барханов озеро, окруженное изумрудной зеленью, а на берегу его прямо на расстеленных коврах сидела небольшая группа старцев. Никто из них даже не привстал, когда ребята, медленно и осторожно двигаясь вдоль живого коридора, приблизились. Они молились. Некоторые из них, как отметил про себя Джек, были слепы и беспомощны от старости. Но какой мощный поток энергии исходил от этих людей! Ребята почти физически ощутили на себе эту силу. Молчание всех совершенно не угнетало: разговор начался, и тема была до боли знакомой.
   -Наш народ устал убивать, защищая своих детей, женщин, землю. Нас и так осталось совсем мало. Вы люди другого уровня, я это чувствую, - один из стариков говорил коротко, но понятно, тем более что смысл сказанного им просто отражался у каждого из членов команды в мозгу. - Вы можете помочь, и я от имени своего народа прошу вас об этом. Старец повернул к детям лицо с невидящими глазами:
   -У нас тоже есть такие дети, как вы, но сами они не справятся, как не справитесь и вы с тем, что задумали. Вместе. Объединитесь. Со всеми, кто может почти все. Только дети... - дальше речь стала совсем бессвязной, а не только отрывистой - и оборвалась...
   Ребята уже почти привыкли ничему не удивляться, да в их-то возрасте если и удивляться, то всему - все вокруг новое, все впервые. В конце концов, может это и есть норма! Из-за спин смуглокожих воинов, скорее, из-за их ног и рук кубарем выкатилось что-то, слегка прикрытое лоскутками серой от пыли ткани, которая, наверное, когда-то была белой. Потом из этой кучи выделилось несколько голов с иссиня-черными глазами, руки и ноги: несколько малышей не старше 8-9 лет подбежали к команде, застывшей около старцев, схватили за руки и потянули за собой в сторону озера. Кристинка с расширившимися от ужаса глазами смотрела и не могла оторвать глаз от изувеченного страшными шрамами тельца девочки, одной руки вообще не было.
   -Это от бомбы, - мысленно отвечая на готовый сорваться с губ вопрос Кристинки, малышка показала на такие же израненные тела мальчишек. - Бабушка нас выходила, и теперь мы, как и вы, многое можем.
   -Не все и не всё. - Худенький мальчик, казавшийся старше других, был серьезен и даже печален. - У нас с каждым в любую минуту может случиться то же самое и даже хуже. Мы с ребятами пробовали эти взрывы остановить, но не получается пока. Вы прилетели, чтобы нам помочь? - надеждой светились глаза всех шестерых хозяев израненной и прекрасной страны.
   -Но у вас же тихо совсем! Наоборот, это нас хотели перестрелять почему-то! - возмутился Серый, вспомнив, что они пережили с командой совсем недавно и как он валялся в пыли, укрываясь от пуль за камнями.
   -Воины не поняли, кто вы, и защищались от ваших европейско-американских лиц.
   -Вот только Америку не надо трогать, - подал голос Джек и уже тише добавил, отводя взгляд, - не все у нас такие варвары...
   Солнце пекло немилосердно, и это мешало Ване сосредоточиться. Но одно он знал точно: старик прав. Только им, побывавшим на Каменном цветке и в секретном Центре управления планетой, под силу объединить силы детей, знающих, зачем они родились! Только они смогут раскрыть Тайну и спасти планету от самоуничтожения. Вопрос, как это сделать, был основным, но на 10-15 минут его можно было отсрочить, потому что он видел: всех ребят, кроме местных, мучил перегрев.
   -Предлагаю окунуться в озере, поесть и, главное, попить чего-нибудь, иначе мы здесь просто расплавимся! - Ваня на ходу снял лишнюю одежду и бросился в прохладную синь.
   Мальчишек вовсе не надо было уговаривать, они нырнули следом, а вот Кристинка приостановилась и стала соображать, как бы сделать то же самое, не имея купальника. Проснувшись рано утром, она меньше всего думала, что придется попасть в такую жаркую страну и что неплохо бы сунуть в карман купальник. Их новые друзья, улыбаясь, наблюдали за процессом. Они-то знали, что озеро необычное, и ждали реакции... Но откуда им было знать, что в такой серебристо-синей воде команда уже поплавала в бассейне Змеиной пещеры. Силы прибавилось в миллион раз, усталости как не бывало, страхи улетучились... И тут началось такое, что о еде и отдыхе снова надолго пришлось всем забыть!
   Тяжёлый свистящий гул плотно перекрыл плеск воды и восторженные крики ребят - налетели бомбардировщики. На ходу хватая разбросанную одежду, дети выбрали самое неподходящее укрытие - заросли изумрудно-зеленого кустарника и с непостижимой скоростью неслись туда. Ошибку свою поняли сразу, как только увидели первый столб огня, вырвавшийся из самой гущи зарослей. Остановились, будто врезались в песок, и в звенящей между взрывами тишине услышали крик: из укрытия в земле, замаскированного под цвет почвы, отчаянно махали руками новые друзья и Кристинка, так и не успевшая искупаться в озере. Потом снова грохот, огонь и в туче пыли - светящаяся полоска. Это мальчишкам дорогу к укрытию показывали. Все произошло гораздо быстрее, чем об этом рассказать или просто подумать можно было.
   -Да что же это за проклятье такое! - уже Джек не выдержал, когда провалился в укрытие и едва отдышался. - Как тут жить можно, со всех сторон стреляют, бомбят!
   -Не ругайся, пожалуйста, - Алика, девочка без руки, печально взглянула на Джека, - просто у нас под землей много нефти и она всем нужна.
   -Причем здесь нефть, когда гибнут люди? Твоя рука, которой теперь нет, причем? - не утихал мальчишка. - Остановить это всё надо немедленно!
   -Это ты верно сказал. Прямо сейчас и остановим! Всем приготовиться! - мысленно отдал приказ Ваня, услышав приближающийся гул новой волны самолетов. - Выводим из строя компьютерную систему наведения ракет. Осторожно, все одновременно, как только они появятся над нами, потому что еще неизвестно, на каком расстоянии мы можем действовать.
   -А летчики не пострадают? - Кристинка словно натолкнулась на режущий взгляд Алики.
   • -Не бойся, с ними ничего не случится, просто ракеты не запустятся. Ни у этих, что летят, ни у тех, что ещё на земле. Это будет, как запущенный в сеть вирус... - Алекс внезапно замолчал, поднял голову вверх и тихонько прошептал: - Ну, с Богом, начали!
   Над головами членов команды с грохотом носились смертоносные птицы, по-прежнему пытаясь, видимо, бороться с террористами, в большинстве своем более похожими на Алику. Только ничего у них не получалось! Ни-че-го-шень-ки! А внизу, выбравшись из укрытия, прыгали, кричали, обсыпали друг друга песком от счастья ребята, радуясь, что все получилось.
   -А они не вернутся? - Алика первая вернулась в реальность. - У нас получилось? Я могу научить своих друзей отбиваться от таких атак?
   • -Они вернутся, друзей ты научишь, и больше никогда ракеты не будут падать вам на головы, а свое оружие ваши мужчины могут сдать на металлолом, - Ваня ласково пригладил буйные кудряшки Алики.
   -А что такое металлолом?
   • -Да мусор такой железный, который идет на переплавку, - вмешался не терпевший сентиментальности Серый. - Мы с Кепышом такой собирали у нас в городе, чтобы сдать в пункт приема, когда совсем есть нечего было. За него платили, правда, очень мало.
   -Так вам тоже, бывает, есть нечего? - удивилась девочка.
   • -Ещё как бывает! - рассмеялся тот. - Правда, мне теперь кажется, что это было в какой-то другой жизни. Теперь всё по-другому, теперь мы команда, только есть все равно хочется! Так, Кепыш?
   - • Идемте к нам в дом, вам будут все рады: ведь вы так помогли всем сегодня! - Алика сияла оттого, что сможет познакомить родных со своими всесильными друзьями.
   - • Я знаю, что это обидит тебя, но постарайся понять: все, что нужно для твоей страны, мы сделали. Остальное сможешь ты вместе с друзьями. - Ваня был серьезен и сосредоточен как никогда. - Главное, действовать надо сообща всем детям, образуя группами сильное поле и выводя компьютерные системы наведения из строя, а у людей, в руках которых будет любое другое оружие, мысленно вводите программу миролюбия. У вас все получится, я уверен. А нам пора возвращаться, дел по миру по самую макушку!
   • -Вот и попили, и поели, и в озере поплавали, - огорченно вздохнул Кепыш.
   Но договорить дети не успели. Снова послышался какой-то неестественный для окружающей природы звук: мощный треск разрываемого винтами воздуха.
   • -Это вертолеты! Прячемся! - отчаянно закричала Алика и попыталась рвануться в сторону укрытия, но Алекс успел схватить ее за руку.
   -Зачем? Ты теперь, как и мы, многое можешь. Собери своих ребят, прямо сейчас и попробуете свои силы.
   -А вдруг не получится?
   -Не бойся: мы же рядом. - Джек повернулся к ребятам: " Будем страховать. Всем приготовиться ".
   Небольшая группка смуглокожих малышей, с трудом преодолевая страх, родившийся, казалось, одновременно с их появлением на свет, смотрела в белесое, пересушенное зноем небо, туда, откуда слышался все более нарастающий грохот боевых машин. И вот, наконец, первая вынырнула из-за бархана, а за ней целая армада вертолетов.
   • -Давайте, ребята, - обратился мысленно Джек к Алике, - работайте над первым, тренируйтесь, а мы займемся остальными. Что-то многовато их, по-моему, с первого раза нас не поняли. Придется еще разик объяснить. Главное, чтобы они потом в сумасшедший дом не попали, когда придется рассказывать, почему стрелять не могли!
   • -Да уж поломают голову, представляю их физиономии! - Серому страшно хотелось учудить еще что-нибудь покруче взбесившихся бортовых компьютеров, и он чуточку отодвинулся в сторону от основной группы. Думать надо было быстро, потому что вертолеты уже ринулись в атаку. Мысль, пришедшая в голову мальчишки, поначалу показалась совершенно фантастической и потому неосуществимой: а что, если летчики вместо пустынных барханов, груд камней, скопления людей у оазиса увидят внизу каждый свой собственный дом, жен, детей и даже собак любимых! Серый не знал, как выглядят эти парни, и тем более не знал, как выглядят их родные места, но он попытался через мозг каждого из них вызвать картинку близкого сердцу очага.
   Даже команда не сразу поняла, что произошло: машины в воздухе завертелись, как караси на сковородке, и боевой порядок сразу распался. Вертолеты в панике стали разворачиваться и уходить. Джек повернулся к довольно улыбающемуся Серому:
   -Твоя работа? Я слышу, что они докладывают командиру, будто бы видят свои дома и семьи.
   -А что, классно получилось? Теперь их всех отправят полечиться, клиник не хватит, - и Серый рассмеялся.
   • -Да уж, мало не покажется! Пока они там будут разбираться, что случилось, вам, - и Ваня снова повернулся к Алике, - будет поспокойнее. Это, кстати, второй способ, как избавляться от непрошеных гостей. Я так думаю, что можно еще что-нибудь придумать, но это уже сами. А на случай крайней опасности связывайтесь, мысленно конечно, с нами. Мы теперь одна команда, решать проблемы будем сообща, только собери таких, как ты, побольше.
   -А как я узнаю их?
   -Цвет индиго, да и понимать друг друга будете без слов, а нам, действительно, пора, - Ваня вопросительно взглянул на товарищей.
   -Нам бы в Змеиную пещеру сначала, - в задумчивости произнес Акито и пояснил, -
   подумать, обговорить кое-что.
   - • Правильно, себя привести в порядок, домой не мешало бы наведаться, а самое главное, решить, что будем делать дальше, - согласился Джек.
   Алекс был теперь спокоен за Алику, ее друзей, родных и народ, который она защищала, да и связаться с ней мог в любой момент, но при прощании сердце его, да и не только его, сжалось от жалости при виде тоненькой смуглой девочки с огромными иссиня-черными глазами и одетой в серый от пыли балахончик, из рукаввов которого выглядывала только одна рука...
   Г Л А В А 20. ТЕРРА ИНКОГНИТА
   Секунда - и команда снова на родном, изумрудном от зелени острове посреди большой реки и в центре спирали, по линиям которой каким-то удивительным образом располагался почти миллионный город.
   Остро, резко и очень вкусно запахло полынью, солнечно засветились желтые остролистые цветы, словно зацелованные, высились седые и сморщенные скалы с выросшими прямо на камнях маленькими тюльпанами.
   - Господи, красота-то какая! - восхитилась Кристинка, враз забыв пережитые совсем недавно ужасы войны. - Рассказать кому-нибудь, где мы были и что видели, так не поверит никто!
   - У нас такой видок, что можно поверить чему угодно. Вы только посмотрите друг на друга, а не цветочки считайте! - Серый сразу спустил всех с небес на землю.
   - Слушай, иногда ты похож на понедельник после каникул: такой же нудный и правильный, - не пропустила камешек в свой огород девочка.
   - Я правильный?! - изумился тот. - Это первые добрые слова в мой адрес за последние 20 лет!
   Ребята попадали в мягкую, шелковистую и пахучую траву, хохоча и как бы радуясь возвращению, хотя каждый из них уже четко осознавал: их пробная спасательная операция отняла много сил, и теперь, обнимая древнюю целительную землю, они просто восстанавливали баланс. А сил, оказывается, ушло немерено! И еще одну вещь заметил первым Джек:
   - Все-таки стоит посмотреть друг на друга. Дело не в пыли и грязной одежде - мы стали старше! Видимо, переходы через пространство и время отнимают у нас не просто силы - годы! Может, мы напрасно все затеяли? Тайну, возможно, раскроем, парочку проблем решим - а там старость у порога! Как вам такая перспектива?
   Внешний осмотр заставил и остальных призадуматься... Не то чтобы постарели, не то чтобы повзрослели, а будто свет в глазах какой-то особый появился, свет Знания. Видимо, не случайно им нужно было побывать и в Змеиной пещере, и на Каменном цветке в степи, и в том таинственном месте совсем недалеко от Каменного цветка, где они обнаружили Центр наблюдения за планетой и ее обитателями.
   - Может, если поплавать в бассейне Змеиной пещеры, мы станем прежними? - предположила Кристинка.
   А разве нам это нужно? - вопросом на вопрос возразил Джек.- Проблема, по-моему, в том, чтобы добиться той цели, которую мы поставили перед собой, и стать еще сильнее, умнее и при этом сохранить свой возраст и возможности. Я так понимаю, что проблема оружия и смерти, которое оно несет, не единственная на Земле. Не зря ведь в Центре наблюдения, точке N4, столько блоков с различными обозначениями. Мы ведь совершенно с ними не разобрались!
   • Это уж точно, потому что времени совсем не было. Мы другое искали. И нашли, попробовали, но до ума пока ничего не довели даже в этом вопросе, так что работы непочатый край. Я даже представляю, чем мы займемся после: вон теми трубами, из которых дым валит, как из паровоза. Ведь вся эта дрянь сыплется на головы людям, и мы этим дышим. Но это потом, а пока предлагаю всем вернуться в Змеиную пещеру, почистить перышки, обновиться в бассейне и пообщаться с родственниками, если они еще о нас помнят.
   Шутишь? - Кристинка даже не обиделась. - Мамочка всегда обо мне помнит.
   А мы с Кепышом сами себе семья, - в первый раз в глазах Серого мелькнула какая-то глубокая и затаенная грусть.
   Ну что, ныряем? - и Ваня напоследок вдохнул пьянящий аромат цветущих трав.
   " Вынырнули" они, действительно, в уже знакомом огромном зале с множеством мощнейших компьютеров и мониторами, занимающими все пространство одной из четырех стен. Пустые и темные экраны были красноречиво мертвы.
   Н-да, кажется, нас тут не ждали, - Алекс был тут впервые и еще не знал, как тут себя вести.
   Не суетись, - Серый, не имея собственного угла нигде в мире, здесь чувствовал себя хозяином. - Сейчас примем ванну, выпьем чашечку кофе...
   Съедим по курице, килограмму колбасы, мешку конфет, - раздумывая, чего б еще придумать, Кепыш притормозил и тут же получил от Кристинки:
   А ты, деточка, не лопнешь?
   • Ни в коем случае, моя королева! - вспомнив "Мастера и Маргариту" М.Булгакова, Ваня развеселился. - Я же предлагал привести себя в порядок, а это значит и поесть тоже. Ведь это наша база, у каждого есть своя комната, связь с миром и информация отовсюду. И даже вечные дежурные по кухне! - он выразительно глянул на пока еще не наевшихся и практически бездомных Серого и Кепыша.
   Ребята просто не придавали значения тому, что с ними стало происходить: силы прибывало, голова прояснялась, появились даже желания всякие... И это в пещере, хоть и оформленной каким-то суперсовременным дизайнером, нашпигованной аппаратурой и автоматикой даже не по последнему слову техники, а по слову, которое еще и не сказано!
   И, совершенно не договариваясь, все как-то плавно рассосались из главного зала в интересные для каждого точки. А если короче, то кто куда. Серый с Кепышом прямым ходом направились к ящику с едой, Джек кинулся к базовому, ведущему компьютеру. Акито потянулся следом, а Алекс сначала даже растерялся. Потом решил, что базу - Змеиную пещеру- надо исследовать, тем более, что он знал об этом месте и бывал поблизости, только наверху, у камня, дающего направление к Сириусу.
   Кристинка решила срочно побывать дома. Это было совсем несложно: зашла в свою комнату в пещере, которая была точной копией ее родной комнаты в квартире, закрыла глаза, подумала о маме, открыла... и все встало на свои места! Она услышала, как мама сердито просит ее поторопиться, потому что они уже опаздывают в школу, Максим - мамин муж и классный Кристинкин друг- нетерпеливо сигналит из машины: каждое утро он отвозит девочку в школу. Все как всегда, кроме того, что сегодня Кристина отчаянно хотела в класс. Совершенно неслыханное дело! С одной стороны, страшно хотелось рассказать обо всем, что пришлось пережить, подружкам, с другой стороны, Крис понимала: говорить об этом нельзя. Во-первых, это Тайна, во-вторых, решат, что она слишком долго спала и продолжает спать дальше. Эмоции просто захлестывали! Уже по дороге в школу девочка решила, что будет вести себя по обстановке. Так чего мучиться заранее!
   Школа, как ни странно, оказалась на своем месте. Редко, кто помнил, что на её месте лет 150 назад стояла церковь. Православные церкви всегда строили на возвышенностях, и эта была не исключением, потому что на сотни километров вокруг расстилалась ровная, как стол, степь. Если не считать выстроенных за последние десятилетия жилых высоток города.
   Интересно, - подумала вдруг Кристинка, - а заметят ли девчонки какие-нибудь изменения во мне?
   С этой мыслью она переступила порог и словно наткнулась на внимательный взгляд какого-то старшеклассника. Прежде она отнесла бы это внимание только на счет своей внешности, которой её Бог не обидел, но теперь... Мальчишка не только видел её, но и слышал! Вернее, не слышал, а понимал. Проводил глазами, когда она прошла, торопясь, в свой класс. Но даже не это поразило девочку, а то, что она, совершенно не напрягаясь, приняла от него просьбу встретиться и поговорить. Оглянулась, мысленно ответила согласием и увидела, как засияли радостью синие глаза.
   Ого! - удивилась Кристинка. - Да нас тут, и не только тут, наверное, много! Надо поискать в классе и вообще в школе, ведь для команды, для дела понадобится много народу!
   В классе, как обычно, стоял невообразимый шум: кричали, обсуждая новый диск с фильмом, гулявший уже не первую неделю по видикам одноклассников, прически, заколки, модели мобилок, вчерашний футбольный матч - короче, всё, кроме уроков. Кристинку любили все, а девчонки даже иногда завидовали. Просто она любила дружить. А потому, увидев ее, почти все умудрились проорать, хоть и вразнобой, своё "Привет!". Настя и Иришка сразу же потащили Крис в свой уголок, чтобы показать новый глянцевый журнальчик. Кристина рассматривала вроде бы внимательно, а сама мысленно посылала ребятам сигнал, ну что-то вроде "Отзовись!" Как ей хотелось, чтобы среди ее старых друзей-одноклассников оказались те, кто слышит умом и сердцем, а не только ушами!
   И вдруг почувствовала, что двое - Дима и Кирилл - откликнулись на её призыв. Стало так тепло и невероятно обидно: ну почему снова мальчишки?! А может, дело, которое они задумали, чисто мужское? Тогда причём она?
   Долго думать в этом гаме было просто больно и ушам, и голове, поэтому Крис решила заняться поисками новых членов команды после урока, тем более что прозвенел звонок, и пора было доставать из ранца учебник по математике, которая ей не давалась и которую она по этой причине тихо ненавидела. В относительной тишине урока девочка поймала себя на мысли, что новый материал по такому трудному для нее предмету даётся ей необыкновенно легко, как по маслу. Больше того, случайно перелистнув книгу дальше, она поняла, что и следующий раздел не только понятен, но и как будто знаком. "Вот это да! - с восторгом подумала она. - Не надо ничего зубрить: полистал - и готово! А может, и листать не надо, просто подержать в руках и все!" Размышляя о своем чудесном, просто восхитительном открытии, Кристинка совершенно не следила за событиями на уроке, поэтому громом среди ясного неба прозвучала ее фамилия - это Ольга Владимировна заметила, что ее ученица витает где-то в облаках. Трудно, или наоборот, очень легко представить, чем все закончилось бы, если бы... Если бы девочка не засекла в мозгу четкий ответ на поставленный учительницей вопрос! Причем ответ пришел один (значит, правильный!), но сразу с двух сторон: и от Кирилла, и от Димочки. Все, кроме, конечно, этих мальчишек, не ожидали услышать хоть что-нибудь вразумительное. И, ошеломленные, все примолкли, а Ольга Владимировна счастливо заулыбалась: значит, сумела объяснить! А Кристинка благодарно улыбнулась и одному, и другому, мысленно приглашая обоих встретиться на переменке для важного разговора в укромном уголке под лестницей у входа в столовую. Хотя как можно назвать укромным уголком какое бы то ни было место в школе на перемене - это же сумасшедший дом на прогулке!
   Но как только прозвенел звонок с урока, Крис, не обращая внимания на подружек и их вопросы, ринулась под лестницу. Ей так не терпелось проверить, действительно ли мальчики ее слышат или только она их, что она буквально влетела в объятия того старшеклассника с синими глазами.
   Ой! - переполошилась малышка, потому что знала: увидит кто-нибудь - ребята потом житья не дадут, девчонки советами замучают.
   - Зачем звала? - вопрос в три голоса - синеглазого, Димки и Кирилла - рассмешил всех.
   - Дело есть, - посмеявшись со всеми, Кристинка попыталась соорудить на лице серьезность. - Вы нам нужны. У нас есть команда, которая занимается очень важным делом, а людей катастрофически не хватает. Вообще-то людей в нашем городе и на планете достаточно, только требуются особые...
   - Какие? Только не тяни - время поджимает! - Димке еще надо было кое-куда сбегать.
   - Такие, как вы! - выпалила малышка, соображая, как поточнее и побыстрее объясниться. - Ну, чтоб мысли слышали.
   - Как, говоришь, фильм называется? - Дима сам не понял, зачем пошел под лестницу, когда ему совсем в другое место надо было.
   - Какой фильм, что ты несешь? - возмутилась та и осеклась на полуфразе. - Ладно, беги, а то штаны-то запасные с собой не брал, небось. Я с тобой после поговорю. - И повернулась к спокойно наблюдавшим сцену двум другим мальчикам. - Знаю, что могу настроиться на одну мысленную волну с вами. Сегодня вечером я выйду на связь, ничему не удивляйтесь. Пугаться не стоит - не съем, зато все расскажу. Спасибо, что пришли и что вообще есть.
   - • Кристинка подарила лучшую из своих улыбок Кириллу и Рэму, кинулась наверх по лестнице навстречу визжащему звонку на урок. Господи, как она ненавидела этот пронзительный звук, от которого вздрагивала всегда! То, что синеглазого зовут Рэмом, она откуда-то знала. То, что мальчишки ни слова не успели произнести, было неважно. Главный вывод, который Крис сделала для себя, мчась к классу по любимому коридору на своих длиннющих ногах и искусно лавируя между несшимися по встречной полосе учениками других классов, - это то, что их команда не одинока, таких ребят много! Надо их только найти, собрать, поставить задачу, а уж решать проблемы они будут все вместе. На этой гениальной мысли она и притормозила у дверей класса, изобразила на лице беззаботность и вошла.
   - • Алексу было интересно все: и ящик с едой, напоминающий скатерть-самобранку из русских сказок, и десятки мониторов, перекрывающих своими плоскими экранами всю огромную стену. Причем, включать компьютеры не было необходимости: он подходил - и экран начинал светиться. Алекс жадно вглядывался в клавиатуру управления, но ничего необычного так и не нашел. В комнаты ребят заглядывать он и не собирался: неприлично, но удивился знанию того, что находится за каждой закрытой дверью. Бассейн нашел сразу и тут же решил поплавать: уж очень заманчиво серебрилась вода. Такие штучки ему были не в диковинку. Очень часто вместе с семьей, иногда даже зимой, он грелся на берегах далеких теплых морей, но плавал только в бассейне, потому что соленая вода вызывала страшную аллергию. Алекс осторожно потрогал воду и увидел на руках какой-то сверкающий блеск, но совершенно не испугался, а, наоборот, почувствовал острую необходимость окунуться. Быстро разделся и прыгнул в бассейн. Водичка оказалась вкусной и на ощупь, и на вкус! Плавать по-настоящему Алекс не умел, но вода держала тело почти на поверхности, будто знала о его неопытности. Она, действительно, была живой! "Может, с ней, с водой, то есть, и поговорить попробовать?" - мысленно улыбнулся мальчик. Но "поговорить" Алекс не успел: легкое покалывание кожи превратилось в жжение, и он поспешил выскочить на бортик. В бассейне, кроме него, никого не было, поэтому громом среди ясного неба прозвучало в мозгу:
   - Все, аллергии у тебя больше не будет!
   - Ладно, - подумал Алекс, - поживем-увидим, а пока неплохо бы поискать что-нибудь интересненькое в другом месте.
   Он решил походить по укромным пещерным местечкам: авось найдется нечто, о чем ребята даже и не догадываются. За одним из поворотов во всю ширь торцевой стены внезапно открылся аквариум. Приглядевшись, Алекс понял, что это не аквариум, а просто прозрачная стена, открывающая обзор
   речного дна. "Значит, пещера частично находится ниже уровня воды в реке! Зачем?"
   После бассейна мальчик чувствовал себя великолепно, зрение и слух обострились, и потому ему не составило никакого труда разглядеть в замутненной воде у самого дна остатки какого-то древнего судна. Мимо, разглядывая Алекса круглым по своей природе и от удивления глазом, важно проплыл столетний карп. "Так, - подвел итоги своим наблюдениям Алекс, - Центр управления есть, комнаты для каждого есть, питание обеспечено и наблюдение за подходами к пещере тоже, ну и восстановительный бассейн - да это же настоящая крепость! Наверное, и защита на супер-уровне, хотя не мешало бы ее проверить. Только как?"
   С этой мыслью он решил отыскать Серого с Кепышом. Джека и Ваню, занятых на компьютерах, трогать было бесполезно: они витали в своем виртуальном пространстве и решали общие проблемы. Найти Серого с его "хвостиком" было легко: либо возле еды, либо возле воды. Вот возле еды они и нашлись: ну, не наелись еще мальчишки!
   Кроме охраны пещеры, Алексу хотелось еще обговорить возможности мальчиков организовать уничтожение стрелкового и холодного оружия в среде организованных банд. Наверняка они что-нибудь о них знают и смогут подобраться поближе.
  
  
  
   Г Л А В А 21 ЛЮДИ ГИБНУТ ОТ МЕТАЛЛА
  
   - Есть дело, - прихватив два яблока из ящика, Алекс уселся на какой-то пуфик напротив ребят и сочно отгрыз румяный бок плода. - Даже два дела. Первое: надо проверить блок защиты пещеры. Оружие намертво связано с властью и деньгами, и неизвестно, какая связь крепче. Будем уничтожать оружие - столкнемся со смертельной опасностью, а справку о жизни вечной нам пока никто не давал. Второе: как вы смотрите на то, чтобы взяться за уборку бытового мусора - пистолетов, ружей, ножей и вообще всего, что убивает людей в общем-то мирное время?
   - И у ментов?
   - А с кухонных столов тоже? - большую часть своей жизни мальчишки-бродяжки имели неприятности, мягко говоря, с милицией, поэтому был легко объясним блеск азарта в их глазах. - Этого добра по миру столько, что никакой жизни не хватит находить и отнимать!
   - Надо придумать способ, как это сделать, не сходя, по возможности, с места, - Алекс задумался. - Позовем ребят посоветоваться, а?
   - Позовем, почему бы нет, только как их оторвать от компьютеров?
   - Командуем общий сбор - и все!
   - Не надо сбор - мы уже здесь! - в проемах дверей весело материализовались все, кроме Кристинки: и Джек, и Ваня, и Акито.
   - Я даже знаю, о чем речь! - Джек возбужденно жестикулировал. - Я нашел в Интернете верный способ справиться с уличным терроризмом, даже копы не понадобятся!
   - Ну ты и даешь! Нашел где искать, да туда забрасывают даже способы, как черта за хвост поймать, - опыт у Вани работы на компьютере был небольшой - у друга осваивал, а свой только-только появился, но в Сети уже рыскал не раз.
   - Это кто тут за чертом гоняться собирается? - Кристинка возникла со своим вопросом неожиданно, но никто даже головы не повернул: сбор так сбор.
   - Понимаешь, я с тобой, с одной стороны, абсолютно согласен: иногда Интернет выглядит мусорной корзиной. А материал этот я выловил только что в разделе "Разработки нового оружия". Может, это и сказки, но ведь мы тоже не лыком шиты! - Джек был уверен, что нашел то, что нужно.
   - Эй, янки! Ты откуда знаешь про лыко? Хоть знаешь, что это такое? - насмешливо вставил словечко Серый. - Ну совсем наш стал!
   - Да не знаю, древнее что-то, так ведь неважно, вырвалось откуда-то. Я говорю, что есть способ обезвредить любое мелкое оружие, не сходя с места, а ты только отвлекаешь!
   - Из лыка - древесной коры - раньше корзины да обувь делали, когда еще кроссовок не было, и хватит об этом. Ты лучше расскажи, что там откопал! - у Вани, да и у остальных ребят новостей было предостаточно, а время улетало...
   Мир жил своей жизнью: политики делали вид, что решают глобальные проблемы своих стран. Решали эти проблемы, естественно, не себе в убыток, сильные мира сего. Остальные жили, как придется. Машины двигались, муравьи ползали, а небольшая кучка ребятишек с разных концов света решали вопрос: как оттянуть этот конец света или вообще устранить угрозу. Казалось бы, совершенно неподъемное дело! Только не для детей, да еще таких, со светом Знания в глазах!
   - Я распечатал, вот, - Джек протянул ребятам лист. - Попробую в двух словах, если получится. В качестве оружия предлагается инфразвук в промежутке от 6 до 10 Гц. Звук малой силы вызывает тошноту и звон в ушах. У человека ухудшается зрение, повышается температура, появляется дикий страх. При средней силе возникают проблемы с желудком, поражается мозг, может наступить паралич и слепота. Самый мощный инфразвук может остановить сердце. Боевая звуковая пушка может даже разорвать внутренности. Вот такие пироги! - и американец снова блеснул русским фразеологизмом.
   - Класс! - восхищенно выдохнул Серый.
   - Мамочки, так что же, мы вместо уничтожения оружия будем сами им пользоваться, - возмущению Кристины не было предела.
   - Нет, девочка, мы выберем нужную силу звука и будем действовать на тех, кто им, то есть самым простеньким, но убивающим, попробует воспользоваться.
   - Ага, я понял! - Серого охватил азарт. - Найдем бандитов, наведем на них такую звуковую пушку, выберем звук средней силы и доведем до состояния, когда сортир станет местом проживания! Ох, картинка, я вам доложу!
   - Да нам придется же мотаться по всему свету с этой пушкой! - даже Ваня не мог себе пока представить, как осуществить этот фантастический замысел.
   - Зачем? - совершенно спокойно ответил Джек. - Для этого надо будет просто подумать над способом распространения такого звука по типу радиоволн. Нужны будут только ретрансляторы.
   - А это уже совсем легко, - Акито, наконец, дождался своего звездного часа. Он умел слушать, все понимал, но никак не мог вставить хоть словечко. Дедушка учил его, что перебивать говорящего - верх неприличия. - Вокруг Земли летает множество спутников различного назначения. Если их перенастроить, в каждом малюсенький блок всего, то можно будет их использовать в качестве ретрансляторов. А базовый блок организовать здесь, в пещере...
   - Вот поэтому и необходимо срочно проверить систему защиты основной базы! - Не выдержал Алекс, именно с этой целью искавший Серого. - Вы только представьте себе, какому количеству народа мы понадобимся срочно, когда вычислят основной излучатель! А то, что его найдут, не стоит даже сомневаться: у каждого спутника есть хозяин, который знает его начинку досконально. И вдруг - посторонняя программа! Да нас же сотрут в порошок вместе с островом и пещерой! Что я сказал смешного?
   Алекс чуть было не рассердился, глядя на улыбающихся ребят. Он просто не знал пока того, что знали они: снаружи только скалы, река и изумрудные луга. Что и где тут искать любознательным, даже если просчитают точку странного излучения? И тут Алекс сообразил: да откуда у террористических и криминальных групп возьмутся такие серьезные технические возможности, чтобы рассекретить их источник?
   - Правильно мыслишь, только очень медленно, - первым отозвался Ваня. - В этом случае нам может помешать только хозяин конкретного спутника.
   - А если закодировать доступ к блоку так, чтобы он работал только на цель, поставленную нами? - спросил Акито.
   - Может, займешься этим вплотную? Видишь, монитор в правом углу уже готов к работе, - Джек махнул рукой в дальний угол зала, где находился экран одного из компьютеров, на котором светилась картинка звездного неба.
   - Есть, командир! - с готовностью выскочил из уютного кресла Акито. - Можно прямо сейчас?
   - Командирство у нас коллективное, девиз, как у мушкетеров из книжек Александра Дюма: "Один за всех, и все за одного!", так что сам решай, а мы пока попробуем решить другую проблему, - Джек примолк, размышляя.
   - Ты думаешь, куда собрать это, ставшее ненужным, железо? Так я отлично знаю, где его выгодно для нас примут! - у Серого еще иногда прорывались из сознания образы и понятия прошлой жизни.
   - Кристинка, которая не только не знала, что такое металлолом, но и писала в диктантах это слово с одним "л", с жалостью глянула на мальчишку. Среди ее знакомых были те, кто мечтал о новом квадроцикле, чтобы гонять по дорожкам загородной резиденции, о супернавороченном мобильном телефоне и других дорогих штучках. Иногда не совсем детских. Но никто из ее друзей никогда не собирал металлолом, чтобы сдать его и на полученные деньги купить еду!
   - Нет, не об этом речь. Как сделать, чтобы это оружие не валялось, где попало, после того, как у его хозяев расстройство желудка прекратится?
   - Я и говорю: собрать и сдать! - не успокаивался Серый.
   - Даже если действовать настолько примитивно, как ты предлагаешь, сколько времени и сил на это уйдет! - Ваня поддержал Джека. - Давайте придумаем более радикальный способ и опробуем его где-нибудь неподалеку. Хотя бы в нашем городе, чтобы точно знать результат, а по ходу дела решим проблему этого металла.
   - Ребята, по-моему, мы с вами что-то не то делаем, - возразил Алекс. - Мы думаем, как устранить последствия, а думать надо о причине. Причину я вижу в желании властвовать и иметь кучу денег, а за это отвечает даже не желудок: ему немного надо, - голова! То есть мозг! Вот с него и надо, кажется, начинать.
   - Ты предлагаешь вмешиваться в сознание? Это нарушает права человека! - Джек был неутомим, когда речь заходила о свободе.
   - Жертвы имеют право на жизнь, а те, кто держит в руках оружие, имеют право на свободу действовать по своему усмотрению. Тут нет логики! Из-за этого бреда человечество за все время своего разумного существования не воевало в общей сложности месяца два, а тысячи лет люди уничтожали друг друга, прикрываясь разными флагами и словами. Кто-то когда-нибудь должен положить этому конец?! - голос Вани почти срывался в крик. Таким ребята видели его впервые, а Кристинка даже с интересом поглядывала на раскрасневшегося, сверкавшего глазами Ваню.
   - Не стучи, дверь открыта, - Серый терпеть не мог красивых слов. - Ты не на митинге, а мы все равно с тобой согласны. Все... почти. А кто не согласен, - тут мальчишка исподлобья глянул на Джека и закончил, - тот уже согласен. Кончаем с оружием - и точка! Причем любыми не силовыми методами. Начинаем с нашего города: уберем мелкое оружие любого типа, разберемся с артиллерийскими складами, что лупили во все стороны снарядами, взбесившимися от простого окурка команды "металлистов"- ну, тех, кто охотится за цветным металлом, - а потом пойдем дальше. Можем даже прямо с этих складов начать: и недалеко, и в сознание людей, чего так боится Джек, лезть не придется, и польза будет для всех, и силы попробуем. Эти снаряды там ведь до сих пор валяются, только охрана теперь покруче. Мы с Кепышом и ребятами...- Тут Серый запнулся, вспомнив, что ребят уже нет в живых, и тихо закончил, - были там недавно, кое-что раскрутить хотели.
   - А что, это идея! - подхватил Ваня. - В этих снарядах, я слышал, начинка какая-то нехорошая.
   - Можно подумать, бывает хорошая! Это когда цветочки при взрыве разбрасывает? - Серый был просто неисправим.
   - Давайте лучше конкретные предложения. У меня, например, такое: надо организовать распад молекул металлов, входящих в сплав. Я не знаю, как избежать при этом непредсказуемой реакции типа ядерного взрыва, но мы можем проконсультироваться с Хозяином пещеры, чтобы не наломать дров. Находится же в стадии разработки оружие в виде генетического червя-гурмана, который поражает только людей определенного типа, расы, особенностей внешности! И подобно этому высадить десант червей, неживых, конечно, на металл или сплавы, несущие угрозу жизни людей. А то, что останется, опустим на большую глубину под землю. Вместе с начинкой!
   - Зачем тогда освобождать начинку эту вредную от металла? Ведь безопасней оставить в гильзе, - резонно заметил Алекс.
   - Во-первых, надо научиться растворять металл; во-вторых, заряд всем своим химическим составом не инопланетного происхождения уйдет туда, откуда пришел - в землю. Главное, сделать надо его настолько тяжелым, чтобы он легко прошел вглубь этак километра на 2, - продолжал фантазировать Ваня. - Значит так, - он стал подводить итог, - нам понадобится произвести двойной удар: звуковой пушкой через спутниковые ретрансляторы по мозгам и желудку террористов, бандитов и просто мелких хулиганов, а уже потом специальным устройством разрушить металлы и его сплавы на молекулярном уровне.
   - А почему не наоборот: сначала посмотреть, как в руках у них пистолет, например, превращается в пластилиновую ворону, а потом наблюдать, как они разбегаются по кустикам. Это же в сто раз интересней! - Кепыш рос на глазах: его слова как-то оживили жесткую рабочую обстановку.
   - Кристине льстило, конечно, что ребята вместе с ней решают чисто мужские проблемы, но, с другой стороны, ей было откровенно скучно. Она любила танцы, компанию, нравилось производить впечатление и совсем не хотелось возиться с железками. Пока девочка еще терпела...Ей страшно хотелось показать пещеру подружкам и сестричке Танюшке, но на это нужно было разрешение ребят и ее гарантии, что никто из них не проболтается. И потом... безопасность команды - прежде всего, поэтому она пока решила потерпеть и придумать для себя какое-нибудь другое занятие. Надо бы сделать хоть что-нибудь полезное, но было страшно лень. "Пойду-ка я поплаваю пока, может, в голове посветлеет!" - решила она. Тихо, по-английски, не прощаясь, переместилась в бассейн. А там все сверкало и переливалось! Купальника, по-прежнему не было, но малышка уже знала, где что лежит: нашла же она раньше одежду для Серого и Кепыша. Наверняка и для нее что-нибудь найдется. Невозможно было даже предположить, на какой клад она нарвется, когда откроет уже, вроде бы, знакомый шкаф невероятных размеров. Это был не шкаф, а целая комната, где налево и направо висела, лежала и чуть было не прыгала прямо в руки одежда. Дома у нее этого добра было в достатке, но все, что она увидела, привело в неописуемый восторг! Кристина решила потрясти ребят, выйдя к ним в каком-нибудь сногсшибательном наряде. Что-что, а уж украшать себя она умела: хорошую школу у мамы прошла. Перемерив ворох платьев, брючных костюмов, юбочек, блузочек и футболочек, она не заметила, естественно, как пролетело время. Подумаешь, пять минут для настоящей женщины - не время! К тому же ей очень нравилось, что это самое время с ними, то есть со всеми ребятами, постоянно какие-то штуки выделывает: то растягивается, то сжимается, то вообще по спирали куда-то улетает. Выбрала Крис роскошное черное облегающее платье, которое начиналось под мышками и заканчивалось где-то на полу, даже если обуть туфли на высоченном каблуке. Предназначалось оно, видимо, для светских раутов, но никак не для пещеры, пусть и прекрасно оборудованной. И уж меньше всего оно подходило для уничтожения оружия на Земле. Но Кристинка забыла, разглядывая себя в зеркале, обо всем на свете! "Так, - решила она, - теперь макияж и бижутерия!" Искать пришлось недолго: колье с бриллиантами, браслет, кольца, серьги, заколки в волосах ей были очень к лицу, но почему-то напомнили Новогодние праздники. Искусство макияжа она осваивала уже давно, правда, когда мамы дома не было, поэтому с боевой раскраской лица покончила быстро. Еще несколько штрихов - и выход на сцену!
   Появление Кристинки в компании, решающей судьбу мира, произвело эффект, на который она даже не рассчитывала: ребята смотрели на нее как на привидение - настолько резким было изменение картинки перед глазами. И только Серый был в своем репертуаре:
   - У нас что, Новый год сегодня? - и едва успел увернуться от запутавшейся сразу же в платье девочки.
   - Могу я развлечься, если не могу ничем помочь, - возмутилась та, с трудом высвободившись. - Нам теперь и жить, что ли, нельзя?
   - Крис, - Ваня невольно залюбовался блеском и красотой маленькой женщины, - ты великолепна, но в цирк мы сходим после, как только появится свободная минутка, ладно? А сейчас вернемся к нашим баранам, то есть к проблеме металла. Я где-то читал, что в Индии есть колонна из чистого железа, хотя в чистом виде этот химический элемент существовать не может: сразу окисляется, ржавеет. Может быть, если попытаться разрешить эту загадку, мы поймем, как сделать металл или сплав, из которого делается оружие, недееспособным?
   - • Ты предлагаешь слетать в Индию? - сразу забыла о нарядах Кристина.
   - • Ученые всего мира пытались понять, почему эта колонна не ржавеет в довольно влажном воздухе этой страны, - и не смогли! Я тоже об этом читал. Нам не хватит не только профессиональных знаний - всего мирового опыта и целой жизни! - Джек помолчал, задумавшись. - Хотя как-то в Интернете я выловил данные о Девяти книгах, которые хранятся в пещерах на Тибете. Обычных людей в этих пещерах ждет непонятная смерть, а вот необычные как раз и пролили свет на темы этих тайных книг. Одна из книг посвящена секретам металлов. По-моему, это как раз то, что нам и нужно.
   - И где нам взять такую книгу? Вместо Индии лететь на Тибет? Лично меня устраивает любой вариант: мир посмотрим и себя покажем, - Кристинка была неутомима в поисках подиума или сцены, потому что в новом платье она себе безумно понравилась.
   - Ну что нам делать с этим ребенком? - Алекс был всего на два года старше девочки, а ощущал разницу лет на 10. - Зачем нам лететь куда-то, когда все сведения находятся в подземном хранилище неподалеку от Каменного цветка! Надо вернуться туда и найти блок с отметкой о металле - и всё.
   Г Л А В А 22 ПЕРЕМЕНКА
   - А что, это идея! - сразу воодушевился Джек. - Только вот за этими разговорами я совсем забыл сказать, что успел пообщаться со своими друзьями по всему свету. Не со всеми, конечно, с кем успел до общего сбора команды. И вот что выяснил: война уже всех достала! Ближний Восток в огне, Корея запускает баллистические ракеты, в Индии массово рвутся бомбы в электричках, в Иране разворачиваются какие-то темные ядерные программы. Такое ощущение, что мир висит на волоске! Поэтому нам бы побыстрее действовать надо, помобильнее. Хотя так хочется что-то хоть на минутку домой заскочить, соскучился по своим.
   - Я тоже, - смущенно отозвался Акито. - О дедушке переживаю: он снова в госпитале и еле-еле смог мне ответить...
   - Да, ребята, надо сделать паузу, съесть "Твикс", - согласился Ваня. - Но недолго, только чтобы проверить, все ли наши домашние и друзья на месте, а потом снова сюда. Причем, я так думаю, надолго, поэтому постарайтесь всех предупредить, чтобы не искали. Наши фокусы со временем могут дать сбой, и тогда проблем не оберешься. Может, придумаем на это время какой-нибудь Международный детский оздоровительный центр для самых красивых детей в свете?
   - Ага, для самых умных, - согласился Алекс.
   - Ну, вот что, самые умные и красивые, давайте по домам! Мы с Кепышом остаемся сторожить.
   - Правильно, связь через компьютер, - Ваня кивнул на главный монитор. Когда-то же надо начинать осваивать такую технику. В 80 лет уже будет поздновато!
   - На том и порешим! Серый, - Алекс обратился к дружной парочке, - захотите с Кепышом проветриться, покупаться в реке, - ваша воля, но не убегайте, пожалуйста, далеко. Знаю вас, бродяг! Завеетесь - потом ищи вас! А система охраны, вернее, защиты такая, что бояться нечего: если тысячелетия хранились эти пещеры и только нам открылись, то за несколько часов ничего не случится.
   - Предлагаю начать операцию через 24 часа. Дома должны быть уверены, что каждый из нас находится в Международном молодежном центре где-нибудь... ну, скажем, в Греции. Все-таки одна из древнейших цивилизаций, и там спокойно. Сочинять для родителей и друзей сказку не будем: несолидно как-то. Внушим, что беспокоиться не стоит, что нам весело и хорошо. Никто не знает, сколько ведь времени понадобится на все про все! А теперь сверим часы, - и Ваня озабоченно вытащил из кармана мобильник.
   - А ребят в команду искать? - Кристинка вспомнила о Кирилле и синеглазом старшекласснике.
   - Хорошо бы каждому подобрать вспомогательную группу из тех ребят, кто умеет видеть, слышать и чувствовать. Я лично, - и Джек бросил наполеоновский взгляд поверх голов остальных, - организую несколько таких групп в разных концах света. У меня есть связь по компьютеру с Австралией, Россией, Францией, Англией. Толковые ребята, между прочим. Я считаю, что им можно будет довериться.
   - Частично, мой генерал, только частично, то есть карты все открывать не надо. И я надеюсь, что ты понимаешь почему, - Серый многозначительно примолк.
   - Что ты, дорогой мой, несешь? Какой генерал? Какие карты? Мы что, в "Остров сокровищ" играем или "Казаки-разбойники"? - Кристинка сразу вспомнила диски с компьютерными играми, которыми был забит ее стол. - Мы так много теряем времени на разговоры, что мне кажется, никто не хочет разбегаться.
   - Тогда быстренько все по своим местам - и полетели! - Джек, а следом за ним и все остальные рассыпались по комнатам.
   Г Л А ВА 23 СДЕЛАНО В USA
  
   Джек взял в руки полуобгоревший шнур и понял, что все было на самом деле: и сверкающий шар, и далекая, удивительно красивая страна с Каменным цветком, и новые друзья, с которыми так легко было общаться. Надо было срочно поделиться впечатлениями хоть с кем-нибудь! Мальчику даже в голову не пришло уничтожить следы несостоявшегося пожара: в их большом доме работали кухарками и горничными женщины - эмигрантки из Восточной Европы. Все имели когда-то у себя на родине высшее образование: или музыкальное, или университетское. Его это невероятно забавляло раньше, потому что он не мог понять: неужели лучше мыть полы в чужом доме, пусть и за хорошую плату, чем учить детей, заниматься наукой! Ему даже доставляло удовольствие приказывать, гоняя попусту. Чтоб знали свое место! Теперь, после своего приключения, он чувствовал, что стал совсем другим: не столько американцем, сколько просто человеком. Хотя нет, не просто, а Человеком, который за все в ответе на Земле. Джек решил найти срочно кого-нибудь из домашних в их огромном доме. Ему никогда не приходило в голову пересчитать комнаты: просто он был очень удобен для жизни. Бильярдная и бар, огромная библиотека, отдельные кабинеты у отца и мамы, Энн и его собственный, сауна и зимний сад, во дворе всегда в рабочем состоянии крытый бассейн. Много всего было... Живности тоже хватало: два лабрадора, две кошки, кролик и регулярно размножающиеся хомячки. Собаки были необыкновенно умными, и поскольку о Тайне с людьми, даже самыми близкими, говорить было нельзя, Джек решил выгулять Мэгги и Дана. Реакция собак на него оказалась невероятной даже при таких исключительных обстоятельствах, в которых он оказался. Джеку не пришлось их искать. Стоило только выйти за дверь, оба стремглав кинулись к его ногам, сели и, как ему показалось, улыбнулись. Животные, мальчик это знал, избегают прямого взгляда, а эти смотрели, будто говоря: "Мы с тобой одной крови!" Кто в данном случае был Маугли, непонятно. Ощущение было такое, что собаки читают его мысли, потому что, не ожидая команды, делали все, о чем он только успевал подумать. С ними было очень весело, поэтому Джек не сразу заметил подъехавшую машину. Вернулся с работы отец, которого мальчик очень уважал и любил. Беда заключалась только в том, что он часто, иногда неделями, не видел его. Бизнес, что поделаешь! Джек, счастливый, наперегонки с Мэгги и Даном помчался по садовой дорожке навстречу. Вспыхнула надежда на серьезный разговор с отцом.
   - Пап, привет! Как я рад тебя видеть!
   - Так утром же мы с тобой вроде бы виделись! Или я что-то перепутал? Так, стоп! А что у тебя с лицом?
   - В каком смысле, испачкался что ли?
   - Нет, нет, просто показалось. У тебя серьезное дело ко мне?
   - Да, пап, поговорить надо.
   - Если что-то хочешь купить, то карточка у мамы. Ты прав, надо тебе открыть свой счет в банке.
   - Я ничего не хочу купить, мне поговорить бы!
   - Если проблема настолько велика, то пойдем в кабинет, пока никого из наших нет.
   Мужчины зашли в кабинет, отделанный дубовыми панелями в классическом стиле. Да и все в этой комнате напоминало середину ХХ века, даже портреты Джона Кеннеди и Эрнеста Хемингуэя на стене. Добротность и основательность обстановки вовсе не исключала изысканности. Все в духе характера самого отца. Мамины комнаты были, по мнению Джека, совершенно легкомысленными. По ним прошлась мамина дизайнерская рука. Зато технически все в доме было оснащено так, что только роботов и инопланетян не хватало!
   - Ну, давай, выкладывай! - отец с Джеком удобно устроились на мягком, обитом кожей диване.
   - Папа, я много смотрел фантастических фильмов, триллеров, боевиков и понял страшную вещь: людям никто и ничто из космоса или с того света не угрожает!
   - Так почему страшную?
   - Потому что людям опасны только они сами!
   - В каком смысле? Психологическом?
   - И не только. Одни люди уничтожают других. Сами или с помощью оружия.
   - Но это же всегда было!
   - И это всегда правильно? Смерть - это правильно?
   - Нет, конечно! Но разве не правильно, когда уничтожается тот, кто сам сеет смерть?
   - Вот-вот, и я то же самое хочу сказать! Значит, все, кто обеспечивает и несет гибель другим, достойны того же. И наша семья тоже, ведь у нас акции заводов, которые изготовляют оружие, а твоя фирма его продает!
   - Слушай, ребенок, да ты уже, кажется, вырос! - Джон внимательно глянул на сына. - А с чего ты взял, что я торгую оружием?
   - Случайно стал свидетелем твоего разговора с партнерами по бизнесу, - Джек покраснел, но настроен был решительно.
   - Каждая страна имеет право на защиту своей территории, людей и своих интересов в любой точке Земли. Или я не прав?
   - Я видел, как США защищает свои интересы, сбрасывая бомбы на головы детей в одной жаркой стране, - Джек запнулся, потому что понял: проговорился все-таки...
   - Нельзя верить всему, что показывают по ящику, - отец кивнул в сторону экрана на стене. - Иногда журналисты используют демократию не по назначению.
   - Я это видел живьем, - решил идти ва-банк Джек.
   - Всякие фантазии имеют свои пределы, так что, сынок, давай лучше учись, занимайся спортом, смотри свои фильмы. Тебе не хватает пока настоящей информации. Вот посмотри-ка лучше: на саммите Большой восьмерки в Санкт-Петербурге детишки вроде тебя поднимали вопросы экологии, образования, здравоохранения и не совали нос в дела старших. Научись решать пока мелкие проблемы, крупными будешь заниматься, когда окончательно повзрослеешь. Договорились?
   - Да, папа, - тихо произнес Джек, понимая, что сейчас отец не с ним. Сейчас он для отца все еще ребенок, а потому помощи ждать неоткуда. Придется действовать самостоятельно. Только вот с чего начать? Тут справку на компьютере не кликнешь! И тут Джека осенило: "Компьютер! Друг! Он поможет!"
   - Пап, я пойду, а?
   - Иди и подумай, прежде чем что-то делать, - Джон настороженно глянул вслед сыну.
   Первое, что Джек решил сделать, это связаться с друзьями по "аське". Если он найдет среди них единомышленников, то команды по всему свету будут обеспечены. А то, что такие найдутся, он был уверен: кровь бессмысленно лилась на всех континентах, прикрываясь и не очень красивыми словами, лозунгами и идеями, за которыми чаще всего стояли деньги. Он убедился в этом после разговора с отцом окончательно. Джек подождал, пока компьютер загрузится, и вошел в "паутину". Он даже не ожидал, что все с готовностью откликнутся на его зов и выйдут на общий разговор: время-то было у всех разное - у кого день, а у кого ночь глухая. В Индии, действительно, сотни людей пострадали от экстремистов, в Ливане и Израиле счет жертвам шел на сотни, в России, на границе с Кавказом, в очередной раз все висит на волоске, в Африке даже не ведут счет трупам. "Господи, - подумал мальчик, - да человечество просто заслуживает того, чтобы с ним кто-то посильнее расправился раз и навсегда! Мы же сначала людей перебьем, а потом до Космоса доберемся. Вбивают по телевизору, что из Вселенной опасность грозит: как не инопланетяне, так астероиды какие-нибудь. Настоящая опасность здесь, совсем рядом, и исходит от нас самих".
  
   Ребята были согласны с Джеком безоговорочно.
   - Каждого из вас я и члены нашей команды приглашаем ровно через ... - Джек
   бросил взгляд в нижний уголок монитора, определяя время, - 20 часов. Просто будьте на связи в Интернете. Как вас доставить в наш штаб, мы позаботимся. С вашими родителями проблему утрясем".
   Заметив, что экран замельтешил от вопросов, Джек рассмеялся и отстучал на клавиатуре "Все ответы потом. Отбой!" - и отключился.
   Теперь ему надо было придумать, что делать с родной Америкой и ее государственными интересами на всех континентах. "Это что же, мне с Пентагоном и ЦРУ разбираться?! В одиночку? - от одной этой мысли Джеку стало совсем нехорошо. - Плюс целые корпорации, которые делают и продают оружие. Меня же в порошок сотрут". Он даже не замечал, что употребляет теперь, после знакомства с членами команды, совершенно не свойственные лексике его земляков слова и выражения. А ведь еще надо как-то убедить отца если не помогать, то, по крайней мере, не мешать. "Да почему же в одиночку?! - осенило вдруг мальчишку. - Мир не без добрых людей и у нас, в Штатах. Многие наверняка понимают, что кошмар 11 сентября - ответ на какие-то действия моей страны. Ведь никто не будет самолетами бить по Пентагону, Торговому Центру просто оттого, что хочет развлечься! Значит, надо искать!" Джек подумал еще о том, что сейчас он уже не такой отчаянный и безоговорочный патриот своей страны, как прежде, до знакомства с Аликой и ее народом. Любое насилие вызывает в человеке протест, даже если это насилие применяется, чтобы после начали срочно процветать демократия и свобода. Мальчик вспомнил фильм об Ираке, вызвавший много шума на фестивале в Каннах. О нем поговорили и замолкли, но ведь снимали его американцы! Значит, есть достаточно людей в стране, кому тоже не по душе применение оружия. Только искать-то надо сверстников, и Джек решил действовать наверняка. Зная, что ребята просто помешаны на компьютерных играх, он решил разработать программу с игрой, способной заинтересовать многих. Программу он решил запустить безадресно, всем, а потом посмотреть, кто откликнется. Вероятнее всего, отзовутся те, кто слышит и видит, то есть, кто нужен. Даже смысл игры пришел как-то сам собой: надо было придумать, как разоружить противника, не используя собственное оружие. Через полчаса игра была готова, и Джек запустил ее в Сеть. Оставалось только ждать, а времени было очень мало. Выход был только один: обеспечить переброс информации с собственного компьютера на главный блок Змеиной пещеры. И тогда он всегда будет в курсе, кто заинтересовался его темой, и сможет выйти с таким человеком на связь. Это будет его, американская команда, где он будет генералом! В школе были как раз межсеместровые каникулы, поэтому совесть Джека была чиста: можно было дальше действовать с ребятами, не нарываясь на неприятности. Об однокашниках, как помощниках, он почему-то даже не подумал, зная их интересы и уровень IQ.
   Теперь подошло время заняться фирмой отца. Джек знал, что охрана там на высочайшем уровне, тем интересней было проникнуть туда, куда невозможно попасть без особого допуска. Мальчик представил себе выражение лица папы, если бы додумался появиться в его кабинете. Но как же стать невидимкой? Может, посоветоваться с Ваней? Ну нет, свои проблемы он будет решать сам! Джек начал вспоминать сказки и фантастические фильмы, но ничего толкового не приходило в голову. Решение оказалось простым, как все гениальное: всем, кто попадется на пути в сердце и мозг фирмы, он будет внушать, как Вольф Мессинг, что он один из своих. Внезапно Джека как жаром опалила мысль: я же сам был против вмешательства в мозг другого человека. Это же нарушение прав, тоже насилие, только другого рода! Благими намерениями дорога в ад выстелена. Думай, может, есть другой выход? Подумав еще чуть-чуть, он решил не сушить себе голову фантазиями, а просто позвонить отцу и попросить разрешения приехать. "Да зачем мне туда ехать? - вдруг осознал Джек. - Что я дикарь, что ли? В офисе же куча всякой техники, которая и поможет мне узнать все о бизнесе отца. Потом он простит меня и поймет, что был не прав".
   Никогда Джек не был хакером, а тут пришлось. Как это ни странно, но он легко пробил защиту, и с этой минуты все, что делалось в фирме, все, что можно было увидеть или услышать внутри, перестало быть для него секретом. Сведения оказались просто ошеломляющими: с разрешения некоторых сенаторов оружие, в том числе особо точно наводящиеся ракеты, продавались на Ближний Восток, который и так был по самую макушку залит кровью! И в этом грязном деле был замешан отец, которого мальчик так любил и уважал. Роль предателя семьи совсем не улыбалась Джеку, поэтому он решил со временем убедить отца в своей правоте. Оружию не место среди цивилизованных людей, дети не должны умирать оттого, что его семья и коллеги отца потеряют свои миллиарды. Пусть лучше конфетами торгуют. Жизнь на Земле гораздо дороже любого количества миллиардов, кому бы они ни принадлежали! Тем более что здоровью потеря прибылей, нет, сверхприбылей никак угрожать не может. И Джек начал действовать...
   Первое, что нужно было сделать, это нейтрализовать, заблокировать работу компьютеров корпорации. Маленький опыт хакерства мог бы помешать сделать такое, но только не Джеку с его суперспособностями. Не зря же он прошел через Змеиную пещеру и Каменный цветок! Минута - и мощнейшие машины корпорации начали выдавать совершенный бред, приведя обслуживающий персонал в шоковое состояние. Ни перезагрузки, ни другие противовирусные программы результата не дали, о чем сразу же было сообщено Совету директоров. И это было только начало! Дальше компьютеры разнесли по филиалам команды на уничтожение всех договоров, которые были заключены или только готовились к подписанию. Все это грозило корпорации колоссальными убытками, поэтому Джон Стоун, отец Джека, срочно попытался связаться с коллегами и вызвал управляющего системами безопасности через офис-менеджера. Тот зашел в кабинет, держа в руках бесполезную, глухо молчащую трубку... Словом, ситуация почти тупиковая, хоть в колокол звони! Никто ничего не понимал. Правда, если бы они знали, что делается на заводах по изготовлению высокоточных ракетных систем, то вообще впали бы в кому. Обшивки ракет, еще не начиненные смертоносным веществом и изготовленные из прочнейших сплавов, распадались, словно были пластилиновыми. Джек чувствовал колоссальное напряжение, управляя всеми этими процессами: связью и уничтожением уже готового продукта. Спасало величие момента истины и сознание того, что он, Джек Стоун, причастен к этому. Теперь он знал, как будут ребята действовать там, где производство оружия поставлено на поток и автоматизировано. В других случаях и действовать надо будет по-другому. Главное, ему было с чем возвращаться. Да и отец, занятый решением навалившихся проблем, искать его не будет: не до того. Вопрос с мамой и прислугой в доме он решит после, а сейчас надо бы проверить, есть у него команда или нет. Джек пролистал страницы данных, где отмечались все, кого заинтересовали его игры, и обнаружил, что таких немало. Это его даже не удивило, потому что новинка должна была заинтересовать геймеров. Особенно тех, кто с головой дружит. Всех взял на заметку: потом свяжется! Взглянул на часы - и обомлел: оставалось всего несколько минут до возвращения в Змеиную пещеру. "Наверное, ребята уже все там!" - с этой мыслью он схватил рюкзачок и влетел без стука к маме.
   - Мам, я уезжаю с группой в скаутский лагерь на водопады, - выпалил Джек. - Вернусь через неделю, с собой ничего брать не надо! - И вдруг осекся - в комнате никого не было. "Ну что ж, - решил мальчик, - может, это и к лучшему: долго пришлось бы объясняться". Круто развернувшись, бросился в свою комнату и припал к компьютеру. Закрыл глаза - открыл - и снова оказался среди своих новых друзей в пещере...
   Г Л А В А 24
   ЕЩЕ ОДИН БУМАЖНЫЙ ЖУРАВЛИК
   Каждый год 6 и 9 августа японцы отпускают в небо сотни тысяч бумажных журавликов в память о тех, кто погиб в те страшные дни в Хиросиме и Нагасаки. И каждый год количество сделанных руками детей птиц увеличивалось: умирали тысячи облученных.
   Акито успел... Успел застать дедушку еще живым. Он гладил высохшее, такое любимое лицо его и плакал.
   - Не плачь, малыш, ты мужчина. У тебя еще есть время, я тебе доверяю Тайну. - Дедушка не говорил - шелестел пересохшими губами. - Ты молодой, успеешь...
   - Дедушка, пожалуйста, не уходи, как я без тебя! Ты мне так нужен: я нашел Тайну, я все сделаю, только помоги! Мы... - тут Акито осекся, сообразив, что не имеет права говорить обо всех ребятах.
   - А, малыш, так ты не один. Значит, я за тебя спокоен: ты, действительно, нашел Тайну и вы с ребятами, раскрыв Ее, подлечите наш не очень здоровый мир. Я верю... - а договорить уже не успел.
   Мальчик целовал жесткую, залитую неудержимо льющимися слезами руку и рассказывал об изумрудном острове, пещере и Каменном цветке, неподалеку от которого хранилась Тайна. Вдруг ему показалось, что дедушка продолжает что-то шептать. До самого прихода в снежно-белую комнату врачей, папы, мамы и сестер Акито только молчал и слушал то, что мог слышать только он. О том, что таких мест, в котором он побывал, на Земле несколько: Лхаса на Тибете, пирамиды в Египте и на полуострове древней Таврики, в Южной Америке и еще, и еще... Это для того, чтобы хоть один из Центров остался людям в случае природных катаклизмов. Акито слушал, но ничего не понимал и не запоминал: от горя сил не было. Как в тумане прошло время прощания и церемония погребения. Одно он помнил четко: белый бумажный журавлик он сделает только сам, сам отпустит его в вечный полет. И, главное, он выполнит завет дедушки и найдет способ вылечить этот больной, неразумный мир!
   Никто: ни родители, ни сестрички - не остановили его, когда мальчик, взяв бумажную птичку, отправился к горе. Там, у ее подножия, обычно выпускали в небо светлые символы ни в чем неповинных душ. И уже оттуда, закрыв глаза и еще раз попрощавшись с дедушкой, отправился Акито выполнять свой человеческий долг. Открыв глаза уже в пещере, мальчик обнаружил, что они все еще полны слез...
   Г Л А В А 25 ВСЕ В ОДНОМ ФЛАКОНЕ
   Алексу в жизни невероятно повезло, потому что у него все было: и замечательные родители, и умница старший брат, в 19 лет уже имевший высшее образование, и достаток в семье, и его самого Бог, как говорится, не обидел. Светлый ум и сильный характер иногда в его возрасте даже мешали. Но главную удачу он видел на данный момент в том, что встретил Проводника. Алекс и сам подозревал, что в нем есть какая-то особенность, но раскрыть ее помогла именно Проводник. Не давая ни секунды отдыха его мозгу, рассказывала временами о потрясающе интересных вещах, водила по удивительным местам и, наконец, поставила перед ним, еще мальчишкой, по сути, вполне взрослую фантастическую цель. А добиваться своего он умел! Вернее, не своей теперь, а общей цели: убрать оружие с Земли вообще! Ему невероятно сильно хотелось получше узнать секреты этой пещеры, но он решил, что для этого времени еще будет достаточно. Сейчас нужно будет обезопасить тылы, то есть сделать так, чтобы родители вдруг не хватились его. Вот тут, он понял, что без Проводника не обойтись. Мама ей доверяла, и поэтому Алекс, вернувшись в так полюбившуюся ему свою комнату в новой роскошной квартире, первым делом попросил отвезти его к Проводнику на целый день.
   - Сынок, но ты же понимаешь, что это невозможно: надо в школу! - она даже удивилась, когда он согласился, абсолютно не сопротивляясь, как это делал обычно. Откуда ей было знать, что в школе Алексу просто скучно, а одноклассники казались маленькими детками, с которыми зачастую просто не о чем было разговаривать! Однако сегодня там побывать было просто необходимо. А вдруг он кого-то проглядел и теперь сможет подобрать себе команду помощников.
  
   Г Л А В А 25. ВСЕ МОГУТ КОРОЛИ
  
   Ваня даже не вспомнил ту загадочную маршрутку, которая так и не довезла его в школу. Надо было срочно повидаться с некоторыми ребятами в классе, кому он доверял. Поэтому мальчик плавно переместился прямо в кабинет химии, где должен был вот-вот начаться урок. Разве мог запомнить, что накануне объявили о "нулевом" уроке! Когда Ваня материализовался на своем месте, шквал вопросов обрушился на его голову. Конечно, такое внимание может заставить гордиться собой, но не здесь и не сейчас.
   - Ты откуда, с потолка?
   - А где шапка-невидимка?
   - Что это за шутки, господа?
   - Да не нервничайте так, дети, - и Ваня пальцем указал вниз на пол. - Я просто ваша утренняя галлюцинация и явился оттуда, через пол. Вчера фильмов о Дэвиде Копперфильде насмотрелся, а сегодня решил попробовать. Вот получилось... - а договорить не успел, потому что прозвенел звонок, и это его спасло.
   "Чуть не прокололся. Надо бы поосторожнее", - успел подумать Ваня, и тут вошла Вера Андреевна. Ребята боялись и ее, и химию: кое-кому таблица Менделеева оставалась такой же загадкой, как рисунки в пустыне Наска. А некоторым надо было еще долго втолковывать закон валентности. Только Михаил был королем химии. Не только опыты в ванне провел успешно, но и живой остался. Правда, брови и ресницы пообгорели, но зато стала уважать за интерес к ее предмету Вера Андреевна. Вот с ним-то и собирался Ваня обговорить тему металла. Только надо было перерыва дождаться и успеть перехватить того, пока он не заберется в лабораторию. Там он все свободное время проводил, даже после уроков оставался. На всякий случай Ваня отправил ему записку, а потом спохватился: "Может, попробовать спросить мысленно? Вдруг он тоже наш?"
   - Так что тебя интересует по металлу? - Ваня даже не сразу сообразил: вслух или мысленно получил вопрос, как удар, в лоб.
   - Может, после урока?
   - Мне не мешают, я эту тему уже освоил. Спрашивай!
   - Ладно. Что влияет на распад металла?
   - Температура, окисление, бомбардировка некоторых атомов на молекулярном уровне, но это может вызвать атомные взрывчики. Что ты хочешь?
   - Надо организовать уничтожение металла, - Ваня все не решался говорить конкретно.
   - Не слабо. Половина того, что нас окружает, - из металла и его сплавов. Ты хочешь конец света посмотреть? - Миша обернулся и прямо в глаза глянул Ване.
   - Значит, ты тоже наш, раз понимаешь. Только ты сможешь мысленно услышать только то, что я решусь сказать, - Ваня не зря так резко ответил. Он почувствовал, что король химии пытается прорвать защиту мозга и выведать, что у него, Вани, на уме.
   - Ладно, сдаюсь. Ты классный парень, помогу, что бы ты там ни задумал. Так чем могу быть полезен?
   - Поищи способ уничтожения, изменения свойств любого металла или его сплавов, из которых делается оружие. Любое.
   - Закон действует одинаково на любой металл: ложка это столовая или сплав для ракеты. И законы эти пока никто не отменял.
   - А если существуют законы, о которых людям пока знать не дано?
   - Тогда зачем меня спрашиваешь? Я знаю только то, что есть в учебниках и справочниках. Можно, правда, в Интернет забраться, но там из новенького только фантастика...Что-то обмельчал мир! Хотя...Так, есть! Ты ищешь людей в команду, которая собирается убрать оружие с планеты. Защита у тебя капитальная была, но, честно говоря, для меня это - семечки. Не переживай, я с вами в команде. Когда у вас там сбор? Через 24 часа? Годится, дома скажу, что уехал к бабушке на дачу.
   Ваня сидел, ни жив, ни мертв от такого напора. Да, он явно недооценил обстановку. И ведь не спрячешься никуда!
   - Из нашего города получается пятеро! Это не случайно. Может, эта таинственная Шамбала, действительно, где-то поблизости. Или от дыма заводского нас тут столько необычных развелось, а? Ну, что ты молчишь? Я говорю, не переживай, у нас в классе больше никто не слышит. Я проверял раньше. Да и ты-то только с сегодняшнего дня понимать-то начал. Я уж думал, что один, как перст, так и умру не услышанным. Потому рад. А с металлом разберемся. Понимаешь, не в металле дело, в мозгах у людей вся беда. Головы чистить надо. Так, после уроков поедешь домой, а потом ко мне. В точку N1 отправимся вместе, с ребятами объясняться буду сам. Слишком давно я вас ищу! ОК?
   - Куда ж теперь от тебя денешься? - рассмеялся, наконец, Ваня.
   - Иван, я, по-моему, ничего смешного вам не рассказывала, - услышал голос Веры Андреевны. - Выходи к столу, будем вместе опыт демонстрировать.
   Школьное время проходит по-разному: если контрольная или интересная тема, то быстро, скучный урок тянется, как жвачка. Сегодня Ваня не успел оглянуться, как пролетело время, потому что голова была занята совсем не уроками...
   Дома он увидел записку. "Ну вот, снова надо помыть посуду, убрать в квартире и сделать еще кучу не очень приятных вещей!" - Ваня был уверен, что записка от мамы именно об этом. А когда прочитал, обрадовался: мама уехала в срочную командировку, оставив деньги и еду на три дня. Компьютер стоял не распакованным и не собранным. Ваня решил время использовать с умом и взялся за него. Полчаса - и его красавчик уютно устроился на столе в полной боевой готовности. "Вот мама удивится, когда увидит, что комп уже готов к работе. Она за мной таких талантов, небось, и не подозревала". Ваня тут же связался со Змеиной пещерой. Хотелось проверить, как несут службу Серый и Кепыш, хотя он больше за них самих переживал. Да и компьютер не мешало бы проверить. Те отозвались сразу:
   - Что нужно? - видно было, что Серый с трудом находит буквы на клавиатуре, и потому печатает слова покороче. - У нас все в норме. Спим, едим, гуляем. До встречи! - и отключились.
   - Ну, погодите у меня. Слова не дали сказать! - возмутился мальчик, воспитанный строго по правилам этикета. Потом определил время и понял, что пора связаться с Мишей. Решил позвонить по телефону, но как только подошел и взял трубку, та аж запрыгала от встречного звонка. Ваня почему-то сразу понял, что это Миша, и нисколько не удивился, когда услышал его голос:
   - Ты думаешь, пора?
   - Сутки еще не прошли, но мне дома просто нечего делать, а там, в пещере, так здорово! Давай сейчас туда двинем, апартаменты тебе покажу, с ребятами, которые остались на вахте, познакомлю...
   - Я потому и звоню, что времени жалко. О том, что вы перемещаетесь во времени и в пространстве, я уже знаю. Как определить место приземления, не совсем понятно.
   - Тот, кто нас собирает по всему свету, знает точку N1. Как, кстати и все остальные точки. Поскольку ты точно из наших, тебе достаточно закрыть глаза, сильно захотеть быть с нами, и - очнешься уже в пещере. Это место нашего первого сбора и наш Штаб.
   - Тогда ровно через 60 минут встречаемся в пещере. Дома я все утряс, беспокоить не будут, так как меня хорошо знают. Не терплю, когда дергают по пустякам!
   - Договорились, - и Ваня положил трубку телефона на базу, а сам задумался.
   "Михаил, конечно, толковый и нужный команде парень, но не слишком ли тянет одеяло на себя? Сможет ли понять, что главных в команде нет, что у нас "один за всех, и все за одного"! Ладно, время покажет. Будет баловаться - назад в класс посадим. Все вместе мы все равно сильнее!"
  
   Г Л А В А 26. ФЛАМИНГО
  
   Алекс был совершенно необычной птицей, то есть, человеком. Очень высокий мальчишка с нежным, как у девочки, лицом и серо-стальными, жесткими глазами. Домашние знали: если поставит перед собой цель, то добьется, чего бы это ему ни стоило. Никакие доводы на него не действовали, если что-то противоречило его понятиям об этой вещи. Неожиданно глубокие и серьезные вопросы и замечания мальчишки иногда даже родителей ставили в тупик. И это притом, что старший Кирилл уже получил законченное высшее образование, перепрыгивая в школе через класс, а в университете через курс, в 19 лет. Голова Алекса получала информацию, запоминала, анализировала и выдавала результат почти молниеносно, как живой компьютер. Иногда это происходило быстрее, чем он успевал сделать какое-нибудь движение телом. Поэтому казался медлительным и рассеянным, с детьми своего возраста и не своего уровня с трудом находил общий язык. Зато как тянулся к старшим или необычным людям! И, главное, точно знал, что судьба дала ему шанс, а природа наделила возможностями принести людям на Земле пользу. Он и сам бы нашел дорогу, но встреча с Проводником сократила сроки поисков, и теперь Алекс был счастлив, став одним из членов Команды Z. Ему была абсолютно понятно название Команды. "Z" - последняя буква латиницы, значит, они последние, кто может остановить мир перед пропастью. И он собирался использовать этот шанс по полной программе. Не страдая излишней скромностью, мальчишка иногда мечтал о славе и общем признании.
   Свои 24 часа Алекс решил провести с умом: в классе были два друга, Игорь и Вадик, которых надо было бы протестировать на годность к работе. После обеда хорошо было бы поймать вечно занятого Кирилла - брата, которым Алекс очень гордился и втайне даже мечтал превзойти его в таланте. Вот кто мог бы помочь им! Но разве воспримет он все всерьез? Решит, небось, что это детские фантазии. Внимательно, конечно, послушает и уйдет в свое взрослое далеко. Однако, попробовать, не вдаваясь в подробности, все-таки стоит!
   По дороге в школу Алекс ни о чем не успел спросить отца: тот был мыслями где-то далеко. Скорей решал свои проблемы на работе, тем более что почти постоянно с кем-нибудь был на связи, умудряясь при этом вести машину. Работали в семье все и много, поэтому достаток был. У каждого, исключая, конечно, Алекса, своя машина, прекрасный дом за городом и просторные квартиры. Так что, как ни трудно быть самым младшим в семье, Алексу грех было жаловаться. Мальчик решил с братом поговорить вечером, а сейчас надо было приготовиться к встрече с девчонками в классе. Эти куклы его уже достали своими детскими разговорами о сексуальности и приставаниями. Несколько раз уже пришлось подраться. Особенно интересно было на переменке: подразнишь девчонок - и развлечение обеспечено! Среди них уж точно помощников искать смысла не было - ветер в голове. А вот два друга - Игорь и Вадик - были особенными. У Вадика - проблема в семье: мама с папой в разводе, мама за границей на заработках, а всех нянь мальчик на дух не переносил, и все они исчезали одна за другой. Вадика боялись не только ребята, он умудрялся напрягать всех учителей до дрожи. Но талантлив был мальчишка чертовски! За урок он успевал не только то, что все сделали, а еще 22 дела своих: порисовать, попеть, полежать на полу, сбегать в туалет, решить пару кроссвордов и много чего еще...Алекс подумал о том, что Вадика хорошо бы вместо вечного двигателя иметь в команде, да и память у него роскошная. Игорь был совсем другого склада парень. Всегда собран, сосредоточен, молчалив. От компьютера его то оттягивали, то относили прямо в кровать. Он уже имел кучу каких-то своих программ, стол был завален литературой по программированию, мог с закрытыми глазами разобрать и собрать систему, Интернет был его вторым домом, а дружил с местными хакерами. Такое впечатление, что он вообще родился рядом с компьютером, и это было первое, что он увидел.
   В классе все было, как всегда: девчонки, а их было в три раза больше, чем лиц мужского пола, о чем-то шептались, собравшись в кучку. Мальчишки обсуждали вчерашний футбольный матч, только Вадик уже успел всех зацепить и несся на выход. Затормозил, наткнувшись на Алекса, вскинул глаза ...и все сразу понял:
   - Поговорим?
   - Так сейчас же урок начнется, и потом...понимаешь, мне еще Игорь нужен. Давайте втроем на переменке в столовую от девчонок убежим, а то мешать будут. Дело-то, сам понимаешь, серьезное!
   - Лады. Смотри, а Игорь уже тоже с нами!
   Алекс увидел, что тот сидит, смотрит и блаженно улыбается. Сообразил, что предложение для него будет интересненьким. Игорь отсалютовал в знак согласия. А дальше... потом было то, ради чего ходят в школу. Переменка началась с того, с чего всегда и начиналась. Саша, постоянно дергавшая Алекса на уроке, теперь и отдых решила испортить ему: перегородила дорогу так, что пришлось перепрыгнуть, неловко зацепив чьи-то вещи. Тут же налетели девчонки, как стая орлиц, готовых разорвать Алекса на части. Вадик с Игорем рванули на помощь. Когда, наконец, они вытащили друга из этой кучи, бежать куда-то уже было поздно. Мысленно договорились встретиться на большом перерыве там же, в столовой.
   - Вы оба мне нужны, как воздух, - постоянно оглядываясь, чтобы быть наготове, если налетит стая одноклассниц, проговорил вслух, для верности, Алекс.
   - Это мы уже поняли. Зачем? - деловито поинтересовался Игорь.
   - Зачем, зачем, почему - какая разница! - Вадик успевал послушать ребят и подергать за одежду бегущих в столовую, поздороваться со старшеклассниками, среди которых у него было много друзей. - Надо, значит, надо! Говори быстро, куда и когда? А что от меня потребуется, сделаю и еще добавлю.
   - У нас сложилась классная команда, которая будет в ближайшее время заниматься очень серьезными делами. Ты, Игорь, нужен, как толковый компьютерщик. Возможны бои без правил через сети Интернет. А тебе, Вадик, вообще уготована роль антикиллера. Подходит?
   Будто маска спала с лица и у одного, и у другого: Алекс даже не ожидал такой реакции. Перед ним вдруг оказалось два совсем других человека. Эти не пытались пробить защиту в мозгу друга, как это делал Миша с Ваней. В этом случае Алекс сам открыл доступ ко всему, что знал на эту минуту сам. Риска не было никакого: если вдруг кто-то из них проболтается или откажется, вмиг все забудут. На таких условиях мальчик решился открыть друзьям Тайну и цель работы их Команды.
   -Только учтите, - предупредил Алекс, - вы оба нужны здесь, в городе, а связь будем поддерживать через компьютер. Рассказывать, как вы уже поняли, никому и ничего не надо. Кто не поверит - засмеет, посоветует полечиться, а кто поверит, и это будет ему мешать, - достанет из-под земли.
   - Ладно, не учи ученого, мы с тобой одной крови! Только свистни - и мы готовы, - оставил все-таки за собой последнее слово Вадик, и ребята под трель звонка помчались в свой класс-гарем.
   Вечером Алексу так и не удалось поговорить с Кириллом. Он очень соскучился по ребятам из команды, рвался в бой, жалел, что мало успел сделать за это время. Даже не смог придумать, как исчезнуть так, чтобы родные его не разыскивали какое-то время. Внезапно вспомнил: он же хотел прикрыться тем, что будет у Проводника. Мама-то знает ее под другим именем и доверяет. Уф, хоть это решил! Случайно взглянул на огромные часы, вмонтированные в их новой квартире прямо в пол, и всполошился: пора!
  
   Г Л А В А 27. АМАЗОНКА
  
   Кристина задумала решить свою главную проблему: у нее должна быть своя, чисто женская команда. Хватит, наконец, брать только мальчишек! Такие - не такие, что это еще за придирки! Уж она-то соберет подружек по другому принципу: можно доверять или нельзя. Интуитивно она чувствовала характер любого человека, как чуют опасность или, наоборот, безопасность звери. Все-таки связь женщины с природой гораздо более тесная, чем мужчины. Хотя, в принципе, по Платону, мужчины и женщины были одним целым когда-то. Пока Бог их не разделил для удобства продолжения рода. Да и в "Тайной доктрине" Елены Блаватской говорится о первых цивилизациях на Земле, где разделения на мужчин и женщин вообще не было. Этих слишком умных вещей Кристинка не знала, а знала одно: она с подружками будет сердцем Команды. Вдруг надо будет кого-то поддержать или пожалеть, накормить, наконец. С Рэмом и Кириллом она свяжется вечером, как и обещала им, а вот над кандидатурами девочек надо еще подумать. Хотя над чем тут думать?! Вернее друга, чем кузина Танюшка, у нее нет! А уж в качестве бальзама для души вполне подойдет Зоенька. Ничего, что младше, ничего, что меньше пока знает, - зато волны шарма и доброты от нее можно руками пощупать! Как вот только собрать их всех четверых: Рэма, Кирилла, Танюшку и Зою - в одном месте? Решение лежало на поверхности: все они живут поблизости от школы, значит, всех можно собрать на спортивной площадке, тем более что Зою от дома далеко одну не пустят. Сказано - сделано! Кристинка умчалась в свою комнату, а оттуда ...опять же в свою комнату, но уже дома. Там была тишина. И Максим, и мама отдыхали. Только они вдвоем и Кристинка уже знали, что скоро в семье появится ее маленькая сестренка. Кристине доверили придумать ей имя, и она выбрала: малышку назовут Дашенькой. Иногда в мыслях девочка представляла, как будет гулять с ней на улице, а люди будут думать, что это молоденькая мамочка с ребенком. Вот будет весело!
   Кристина тихонечко подобралась к телефону, забрала его и отправилась в самую дальнюю часть квартиры - на кухню. И ей никто не помешает, и она никого не разбудит. Длинных гудков было всего два. Было такое впечатление, что Рэм сидел у телефона и ждал.
   - Это я, - тихо прошептала девочка в трубку.
   - Знаю, - напряженно ответил тот, - сам не мог дождаться вечера. - Я уже знаю, что вы задумали, и я с вами. Даже не спрашивай, откуда мне все известно, понятия не имею. Такое впечатление, что птичка на хвосте принесла. Ты считаешь, спортивная площадка для встречи подойдет?
   Кристина опешила: десять минут назад она еще сама не знала, где собрать ребят. Но...главное, привыкнуть к неожиданностям успела.
   - Через двадцать минут ждем, - и отключилась.
   Разговор с Кириллом повторился один к одному, зато с Таней и Зоей пришлось повозиться. Им обязательно сразу надо было узнать, что, как и зачем. Для маскировки Кристина подбросила им идею катания на велосипеде, а сама быстренько собралась и - села на лавочке под деревом, единственным на всю спортивную площадку.
   - Ты что, с мобильника звонила? - Танюшка лихо въехала на горку перед скамьей.
   Следом за ней, топая крепкими ножками, влетела жизнерадостная малышка с ласковыми глазами - Зоя. Она даже не знала, о чем спрашивать и зачем вообще спрашивать. Главное - рядом девочки. А когда в ворота вбежали еще двое - Кирилл и Рэм - она засияла. Почему-то все мальчишки были от нее без ума, хотя она и понятия не имела, что с ними надо кокетничать. Просто рядом с Зоей было очень уютно всем - с таким талантом только рождаются.
   Зная, что мальчики уже в курсе событий, а девочек еще надо подготовить, чтоб не оглушить и не испугать, Кристина решила сказать главное сразу. Пока девчонки будут соображать, сопоставляя детали, она даст первое задание своей группе.
   - Рэмчик, очень нужна вся возможно доступная информация по созданию новейших типов оружия. Попробуй взломать защиту фирм, торгующих им, в нашей стране и у ближайших соседей, причем так, чтоб по следу не вышли на тебя. Иначе придется забрать в пещеру на постоянное жительство.
   Глаза Танюшки превратились в два больших знака вопроса: никогда в жизни от сестренки она подобных слов и выражений не слышала. А та продолжала:
   - Тебе, Кирюша, тоже предстоит важное дело сделать. Рано или поздно понадобится твое умение владеть тхэквондо. Хорошо бы продумать систему защиты людей от насилия, когда не будет оружия, которая была бы построена на возвращении всей силы удара или приема на нападающего, по типу некоторых видов восточных единоборств и боевого танца древних ариев. Больше того, надо подготовить группу таких ребят, не посвящая в главную Тайну нашу. А связь будете, мальчики, держать либо через меня, либо через Серого. Он у нас за связь с общественностью отвечает. Всё, спасибо, что откликнулись.
   Ни Кирилл, который, благодаря характеру и серьезным тренировкам, обладал выдержкой и чувством собственного достоинства, ни Рэм, просчитавший и прочитавший Кристинку с лёту, вслух не произнесли ни слова. Им слова не нужны были, потому что они видели и слышали по-другому. Потому только улыбнулись девчонкам, уходя.
   И тут, наконец, выбило пробки в терпении Тани:
   - -Кристина, что ты несешь? Девочка моя, уж не заболела ли ты? - дальше слов у нее не хватило.
   Кристина достала из сумки маленький компьютер, похожий на игровую приставку, включила его и развернула к девочкам экраном. Как художественный фильм, на мониторе мелькали эпизоды совсем недавних событий на Острове, Каменном цветке и в каких-то жарких странах.
   - Так ты снимаешься в кино? Почему я до сих пор ничего не знала, это несправедливо, мы ж и сестры, и подруги!
   - Это не кино, - неожиданно и для себя самой, и для девочек, - проговорила Зоя. Улыбку и милые ямочки на щеках будто вытерла матовая бледность, а из глаз хлынули слезы. Именно хлынули, потому что только в её семье знали: слезы у других капают, у Зои они льются рекой.
   - Так почему ты плачешь? - Танюшка еще не включилась, не сопоставила их тихую, мирную жизнь с ужасами войны, кадры которой мелькали на маленьком мониторчике. Слишком все было похоже на одну из игр, которыми увлекались знакомые мальчишки, буквально не отлипая от своих компьютеров и просаживая все деньги на "мороженое" в игровых автоматах.
   -Людей жалко! - еле выговорила та, задыхаясь от моментально забившегося носа.
   - А хочешь, будем спасать их? - Кристинка теперь была уверена, что в девочке не ошиблась.
   - Я не умею, - Зоя все не могла успокоиться.
   - Мы вместе, я тебя научу.
   - Тогда и меня тоже, - сердито вмешалась Таня, все еще разобиженная.
   - Для этого я вас и позвала, вы обе мне нужны, одной мне не справиться, - Кристина была очень осторожна. О пещере и ребятах говорить было рано, потому что малышка непременно расскажет маме, а как поставить ей ограничительный блок, она пока не знала. За Танюшку-то она была спокойна - та секреты хранить умела. По себе девочка знала: Зоя, общаясь с командой, быстро повзрослеет. А сейчас...- Нам нужно подобрать как можно больше девчонок, у которых сильное сердце, - продолжила она.
   - Это тех, кто классно бегает? - Танюшка по-прежнему ничего не понимала.
   - Тань, ну хватит баловаться. Я же серьезно!
   - А если серьезно, - кузина моментально изменила тон, - то я с тобой. Только учти: от меня никаких секретов. Я должна знать, что и для чего делаю.
   - Уф, - облегченно выдохнула Кристина. - Ну, ты и даешь! На сцену бы, по тебе театр какой-нибудь уже плачет. - Потом она снова повернулась к Зое: - У тебя есть хорошие подружки?
   - А как же! - малышка вытащила из кармана платок и вытерла остатки сырости с лица.
   - Вот присмотрись, чтобы не злые были, чтоб никого не обижали и понимали тебя, помогали во всем. Только никому ничего не рассказывай особенно. Маме об этой игрушке можешь рассказать, потому что для нее ничего удивительного в ней нет. Ты, Танюш, о том же позаботься, но с тобой я свяжусь раньше. Может случиться, я тебя кое с кем познакомлю. Классные ребята!
   - Это те? - Танюшка кивнула в сторону экранчика. - А почему не сразу?
   - Потому что я не одна это решаю - Команда!
   - Тогда нормально. Можешь на меня рассчитывать. Ух, какая ж у тебя сейчас жизнь интересная! - чисто по-женски не выдержала Таня.
   - Не то слово! Ой! - Кристина бросила взгляд на табло времени своего мобильника и всполошилась. - Так, все, улетаю! - И на глазах ошеломленных подружек растаяла в воздухе. Не устояла от соблазна окончательно потрясти их воображение. Какие-то доли секунды - и Крис снова в пещере, где она чувствовала себя, как дома.
  
   Г Л А В А 28. СЕКЬЮРИТИ
  
  
   Уже через два часа Серый и Кепыш поняли, что им в этой комфортной обстановке пещеры невероятно скучно. Оказывается, быть одетым, сытым и сидеть в тепле человеку мало. Особенно теперь, когда их мозг был раскрепощен и требовал другой пищи - информации. К компьютерам они даже не думали вначале подходить, несмотря на совет. Плавать не хотелось, спать тоже, и они решили все-таки посмотреть, что это за штука - компьютер. Выбрали самый маленький, уселись рядышком и давай нажимать, как им казалось, на какие попало клавиши. Уже через минуту Серый понял, что их действиями кто-то руководит, потому что картинки на мониторе появлялись те, смысл которых им был близок и понятен. Ну, например, схватки бойцов на татами. Причем, приемы показывались совершенно разных стилей. В основном, конечно, восточных единоборств: джиу-джитсу, тхеквондо, дзюдо, карате. Еще хорошо смотрелось самбо, но особенно удивил танец - не танец, борьба - не борьба, стиль, который удивил своей похожестью на восточные. Это был "Спас". Очень похоже дрались они с уличными мальчишками, даже не осознавая, что это какой-то стиль. Только техники, естественно, не хватало. А здесь, на экране, борьба выглядела даже красиво и не требовала горы мускулов. На их глазах худенький мальчишка спокойно уложил замахнувшегося на него здоровяка и не утомился.
   - Смотри, вот бы нам так научиться! - не выдержал Кепыш, как бы в подтверждение мыслям старшего друга.
   - Само собой. Когда железок в руках не будет, очень удобно отбиваться, в случае чего, - Серый вдруг загорелся. - А давай, чтоб время не терять, потренируемся!
   - Давай, только шмотки жалко - хорошие!
   - А мы специальные костюмы в той комнате поищем. Там же, мне
   кажется, даже рясу священника можно найти. Не комната-шкаф, а бездонная бочка какая-то! Ты вспомни, в чем Кристина вышла, уму непостижимо, как она умудрилась так вырядиться! В этом же невозможно даже ходить, не то, что бегать.
   - Ты ж не женщина, тебе не понять! - философски произнес Кепыш.
   - Ты, деловой, не шуми, - непривычно ласково потрепал рукой шевелюру малыша Серый. - Дай-ка подумать. - Потом скомандовал: - Пойдем!
   Мальчишки рванули в эту необычную гардеробную, благо недалеко было, и почти сразу же увидели то, что им и требовалось. Почему раньше на эти костюмы никто внимания не обратил, тоже было непонятно, ведь на самом виду были! Серому кимоно пришлось как раз впору, а вот Кепыш запутался и утонул в складках и рукавах, высовывая голову на тоненькой шее то в одну дыру, то в другую. Серый быстро сообразил, куда и что надевать, экипировался и теперь со смехом наблюдал, как малый кувыркается на полу в ткани. Потом не выдержал и подошел помочь. Вытянув за руку из кучи полотна друга, он даже сначала не заметил, что кучка эта как-то враз стала раза в три меньше. Быстренько закутал малыша и только тут увидел, что костюмчик-то хорошо сидит!
   - Ну и пещера! Тут только Али-бабы и сорока разбойников не хватает, - не уставал удивляться Кепыш.
   - Типун тебе на язык, а то вдруг появятся. Не до них сейчас. Лучше посмотри, не лежат ли где-нибудь пояса. Куртку ж подвязывать надо, а то неудобно: полы мешают.
   - Вот, нашел, чистенькие такие! - вынырнул откуда-то из-под полок с одеждой Кепыш. - А должны быть черные! Джеки Чан на афише возле кинотеатра черным был подвязан.
   - Не доросли мы с тобой пока не то, что до черного, до коричневого даже, друг. Вот сойдет семь потов, тогда и посмотрим на цвет пояса. А теперь идем искать тренировочный зал. Раз тут все есть, то и зал должен быть.
   Небольшой зал с татами мальчишки нашли рядом с бассейном. Видимо, вся тренировочная база находилась в одном блоке пещеры. Серый решил попозже обследовать этот блок, чтобы знать, какие есть еще залы и по каким видам спорта. А вдруг где-нибудь хоть какой-нибудь мотоцикл завалялся - его голубая мечта! Не как способ передвижения, нет! Для шика, для скорости, чтоб ветер свистел в ушах, и глушители снять - пусть ревет, как дракон! Он бы и парочку этих зверей нарисовал по бокам, как у рокеров. Размечтавшись, мальчик забыл на секунду, зачем пришел, и очнулся оттого, что малыш тянет его за рукав и глазами, круглыми от ужаса, смотрит за его спину. Там кто-то был! Не поворачиваясь, Серый резко схватил в охапку Кепыша и стремительно укатился с ним в обнимку под скамью.
   - Неплохо, но при такой технике вы легкая добыча! - спокойный и доброжелательный голос обнадеживал, и мальчики рискнули выглянуть.
   - Ты кто? - в два голоса спросили они. - Как сюда попал?
   - -Я ваш тренер. Не по картинкам же будете учиться! А физически меня здесь нет, я вообще живу очень далеко, там! - и странная фигура махнула в сторону восхода солнца.
   - Как это нет?
   - Можете подойти потрогать. Если нащупаете, то я не прав.
   Мальчишки осторожно выползли из-под лавки и приблизились к фигуре. Тот стоял, не шевелясь, и это подбодрило Серого. Он протянул руку, и та прошла сквозь пришельца.
   - Ты инопланетянин? - замирая от восторга, спросил Кепыш.
   - Не бойся, я фантом, мираж, рисунок, только объемный, - улыбаясь вполне реально, ответил тот. - Голография называется.
   - Тогда что время терять, давай, Кеп, учиться. Время - деньги, скоро ребята начнут собираться, а мы с тобой еще ничего полезного для команды не сделали. Фантомчик, мы готовы, вперед!
   - Тогда, ребята, запомните главное: приемы, которым я вас научу, - это борьба не на смерть, а ЗА ЖИЗНЬ. Смертельно опасные для человека точки на теле показывать не буду - незачем, а вот точки, отключающие на время, находятся здесь, здесь и здесь, - Фантом показал на себе. - Пробуйте!
   - На тебе?
   - Да.
   - Так ты ж все равно не отключишься: ты же рисунок!
   - Если попадешь правильно, то отключусь.
   - А потом снова встанешь?
   - Точно.
   Мальчишки отрабатывали этот и еще сто способов и приемов защиты без оружия не до седьмого, а до сто двадцать седьмого пота, пока руки и ноги, дыхание и сознание не стали действовать автоматически. Один раз Серому удалось даже проскакать с разбегу по стене, достать до потолка и соскочить с него. Именно в этот момент Кепыш заметил, что их учитель исчез. Оба мальчика стояли мокрые от напряжения, уставшие и растерянные.
   - Жаль, что ушел. Классный мужик, хоть и нарисованный, - проговорил хрипло Серый, и оба рассмеялись.
   - Теперь в бассейн, а потом можно будет на берег слетать, воздухом подышать, а то здесь не воздух, а пространство какое-то. Ветерка не хватает, - Кепыш как-то тоскливо потянул носом.
   - Выхлопных газов тебе для полного счастья не хватает. Ты что, волчонок, который все в лес смотрит, как его ни корми. Да ладно, не дуйся! Если успеем до возвращения ребят, посидим на берегу, согласен, - Серый озабоченно поглядывал на табло времени в большом зале. - Бегом в бассейн!
   Все-таки смыв по всем правилам пот под душем, друзья, почти братья, прыгнули в серебристую, упругую и живую на ощупь, воду бассейна. Поплавали, выскочили и вспомнили, что одежда-то осталась в гардеробе!
   -Ничего страшного, мы же одни. Пробежим через компьютерный зал, в чем мать родила, - Серому было не привыкать, потому что по пять месяцев в году, оберегая дышащие на ладан тряпки, ходил, подставляя закаленное тело солнцу, ветру и холоду по ночам.
   Вышли спокойно в зал - и опешили: в кресле, лицом к ним сидела Кристина...
   - Это у вас мания такая или вы нудисты? - девочка тактично отвернулась.
   - Ну...кто? Что еще за нудисты? Чего ты ругаешься? Прилетела раньше времени, так сиди себе тихо. А то, как вот та, что на помеле!
   - Ладно, уж, красавцы, идите себе. Никому вы в таком виде не нужны!
   - Серый, мы ж на речку еще успеем, да? - умоляюще прошептал малыш.
   - Посмотрим, ты лучше давай скорее, - мальчик видел, что до встречи с ребятами осталось только десять минут, но обижать отказом друга очень не хотелось. - Мы попробуем сжать время и успеть.
   Двух минут не прошло, как мальчишки выскочили в компьютерный зал, где сидела Кристина. Смотрела, естественно, очередную порцию эпопеи о Шреке и его подружке.
   - Крис, мы будем вовремя. Скажешь ребятам, что мы смотаемся на берег - и сразу назад. Хорошо?
   - Угу, - пробормотала девочка, жуя банан.
   У самой воды было темно, прохладно и жутковато. Ветра почти не было, но крутая скала, взрезая реку, будто нос огромного океанского лайнера, крутила и пенила внизу воду. Остров несся в свою Бесконечность...
   - -Посмотри, - Серый кивнул в сторону огромного и, вместе с тем, изящного сооружения. - Красота-то какая!
   Подсветка плотины создавала впечатление загадочности и нереальности. Эти мальчишки просто не могли знать, что создавалось сооружение чуть ли не вручную, почти как египетские пирамиды пять тысяч лет назад. Поднялось и затопило ненасытные пороги, которые в бурю разговаривали друг с другом, имея каждый свой голос. И не стало скалы Любви...Может быть, поэтому в их городе вроде есть Любовь, а вроде бы и нет. В городских джунглях Серый и Кепыш чаще встречали Шерханов, чем Балу и Каа, Акелу и Багиру. Им сразу захотелось назад, в пещеру, к ребятам. Когда они вернулись, Кристинка только дожевывала второй банан и даже не заметила их возвращения.
  
   Г Л А В А 29. КОНТРОЛЬНОЕ ВРЕМЯ
  
   Вокруг низкого круглого стола стояли девять кресел. Откуда эта мебель появилась, девочка даже не заметила, занятая бананами и телевизором. Серый сразу понял, чего не хватает на столе - чего-нибудь вкусненького! Вместе с малышом они натаскали из ящика в стене - их кормильца - фруктов, сладостей и напитков. Было такое впечатление, что члены команды лет сто друг друга не видели. Стоило только всем объявиться в креслах за столом в контрольное время, как все с этих кресел просто вылетели, и поднялся такой гам, как в школе на перемене! Ну, надо же было поделиться впечатлениями, рассказать, что успели сделать! Просто забыли о возможности разговаривать мысленно. И как они еще умудрялись не только слышать один другого, но и понимать. Потом, наконец, дошло: все знают и без слов. Даже обидно стало поначалу! Потом сообразили, что время на разговоры вообще иссякло. Действовать пока не начали, хотя и разведка, и направление удара - дела очень важные. И, что самое главное, пока им все удается. И их никто не вычислил пока, что тоже немаловажно. Понадобилось не меньше пяти минут на эмоции, вызванные встречей, прежде чем ребята заметили в кресле новенького - Михаила.
   - А это кто? - спросил Джек, опередив оторопевших ребят.
   - -Тот, кто вам, то есть, нам, всем нужен, - Миша поднялся и подошел. - Вы же видите, тут девять кресел. Два были пустыми, теперь только одно.
   - Так, понятно. Ваня, твой друг искал где-нибудь свободный стул? - Серый был в своем репертуаре.
   - Тебя ведь Сергей зовут? Зачем тебе эта кличка - Серый? - Миша, не отвечая на вызов задиристого мальчишки, зашел совсем с другой стороны. - И у Кепыша есть замечательное имя - Алексей. Давайте общаться по-человечески. Так вот, я все о вас знаю. И не от Вани. Просто вычислил и ждал, когда можно будет подключиться к вашей компании, чтобы действовать заодно. Кресло мне ни к чему, хотя для кого предназначается девятое, мне даже интересно. По-моему, тут всех ждет еще какой-то сюрприз. Но, как говорится, ближе к делу...Всей группой мотаться по белу свету, затыкая прорехи в мозгу нашего несовершенного человечества, суетиться, не зная, чем все закончится, - дело хлопотное и почти бесперспективное. Надо распределить на всех направления, по которым будем решать основную проблему.
   Кристинке сразу понравился новенький: он был явно старше всех и к тому же симпатичный. А если судить по словам, так еще и умный! Получалась гремучая для женщин смесь. Для остальных ребят главным плюсом было только последнее качество.
   - Что ты предлагаешь? А то наша девушка уже не о деле думает, а о Париже и Елисейских полях! - Ваня, на удивление, не улыбался.
   - Пусть каждый выберет то, что ему по силам, - Миша говорил, а всем казалось, что стальная пружина, которая начала сжиматься в мозгу с момента появления их в пещере, вот-вот даст толчок и приведет в движение механизм решения проблемы смерти людей от оружия.
   Все, что сумели разведать, придумать, увидеть и пережить, помогло каждому принять единственно правильное для себя, Команды и людей решение.
   - Я беру на себя тех, кто производит и продает оружие и боевые машины. Только вот, - Джек виновато улыбнулся, - Россия и Юго-Восточная Азия мне не по зубам. Там совсем по-другому люди устроены. Я сомневаюсь, что друзья по переписке согласятся с нашими доводами. Там нужен другой подход, другие люди.
   - Есть такой человек в моей группе - это Рэм! - Кристина была уверена, что этот вмиг разгадавший ее мальчишка, справится.
   - Так, а я попробую разобраться с "горячими" точками. Телевизор хоть не включай - все в "Новостях": и карта событий, и порядок работы обозначен. Где льется кровь, там и будем действовать, - Ваня уже прикидывал, кого взять в свою группу быстрого реагирования. То, что все члены Команды будут заняты, он уже понял. Независимый Михаил наверняка себе выбрал путь сам. "Ну что ж, - подумалось Ване, - придется подбирать помощников на местах. Так, как это получилось с Аликой в каменистой пустыне в момент нападения "Апачей". "Как там она, кстати?" - вдруг подумалось ему.
   Связь работала идеально, потому что сразу же один из экранов высветил грустное лицо девочки на фоне выжженной пустыни:
   - Мне очень плохо без вас. Не всегда получается, трудно всех, кто может помочь, собрать в одном месте. Да и место нападения невозможно угадать, поэтому уже столько моих друзей погибло! Что делать?
   - Почему молчала? Мы же предупредили, что в любой момент можем отбиться, даже на расстоянии! - Ваня с болью смотрел на иссушенную горем и усталостью фигурку Алики.
   - С тех пор, как вы исчезли, я еще не спала и не помню, ела ли что-нибудь. У меня еще братик с мамой... - тут малышка тихо заплакала, - ракета какая-то сумасшедшая прямо в дом попала. Непонятно даже, откуда она прилетела: ни самолетов, ни вертолетов не было!
   - Это издалека, с лазерным наведением, - пряча глаза, пробормотал Джек.
   - Что же делать? Может, не будем распыляться по разным направлениям, а решим хоть одну, но конкретную проблему? - Ваня от бессилия уже сам был готов вступить в бой.
   - Решишь, конечно, но только на два дня. Потом все начнется сначала. Надо сделать один раз, но навсегда, поэтому быстро определяемся все остальные. Алика, - тут Миша решительно повернулся к экрану, - постарайтесь продержаться еще чуть-чуть. Ваня через 20 минут будет у вас.
   - Мы с Кепышом займемся братвой: у них стреляющего "железа" - выше крыши! Да и склад с боеприпасами что-то снова дымить начал, а там не взорвавшихся снарядов еще больше половины.
   - Я с подружками буду по всему свету искать малышей-ИНДИГО. Быстрее их никто не отзовется. Вам, - тут Кристинка повернулась
   к Серому, - я нашла отличного друга - Кирилла. Он владеет несколькими стилями восточной борьбы. Язык заплетается, пока их названия выговоришь. А выдержка, как у памятника!
   - Ребята, некогда, конечно, спорить, но, может, будем звать не Серый и Кепыш, а Сергей и Алексей, как их родители назвали, а? - решил все-таки настоять на своем Миша.
   - Да ладно, разберемся как-нибудь! - давно забывший свое имя Серый-Сергей растерялся. - А ты, Алекс, что молчишь?
   - С вами разве вставишь хоть словечко! Только разговорами и занимаемся. Я решил заняться чисткой дипломатических каналов. Часто жизнь людей не от пушек зависит, а от того, смогли ли противники найти общий язык. Все равно ведь слишком разные живут люди на Земле. Так или иначе, придется договариваться. Вот и попробую взять это на себя, - Алекс казался мягким и терпимым, но до момента, пока не блеснут стальным оттенком глаза.
   - Слава Богу, определились. Себя я вижу общим Координатором. То есть, я буду здесь и, если понадобится, в Центре наблюдения. Заодно попробую разобраться в символах на блоках. Всем понадобится рано или поздно информация оттуда, поэтому буду открывать по мере необходимости и передавать все вам. Идет? - Мише самому стало страшновато: ничего себе ответственность!
   - Мы все вместе с трудом открыли один блок, а как ты сможешь это сделать в одиночку? - Кепыш-Алексей сказал и тут же понял, что сморозил глупость. Ведь все вместе они по-прежнему остаются Командой, единым целым, где бы ни находились. И потом, если бы это не нужно было Земле и Разуму, кто бы их собрал, открыл Тайну и направил на путь истинный?!
   - Тогда что, ребята, по коням? - еще раз оглядев всех, произнес с кавалерийским присвистом Михаил.
   - Вперед! - эхом откликнулись черные камни и стены пустеющей Змеиной пещеры...

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"