Петраков Игорь Александрович: другие произведения.

Искатель безсмертия. Ранняя версия.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая версия моей легендарной сказки.


  
   Искатель безсмертия
   По мотивам венгерских сказок
  
  
   ПРЕДИСЛОВИЕ
  
   @@@
  
   "Читаешь и удивляешься - до чего же наивен автор! прямо-таки до слащавости. Принц и Принцесса! КАкое нам до них дело! Какое нам дело до безсмертия? Ведь для нас главное, как пел Высоцкий, - уколоться и.. забыться. Так уж среди нас, подонков, заведено.
   Читаешь сказку и смеешься ( если уже укололся ) - какие могут быть у Принца проблемы! Вот у нас проблемы - это проблемы! ( хорошей травы - днем с огнем! ).
   Недавно на перекрестке наших дорог построили дом. Нас ущемляют! Нам негде гулять!"
   ( газета "Голос гопоты" )
  
   """"
  
   "Недавно пролистала широко разрекламированную сказку "Искатель безсмертия" Игоря Петракова. И поразилася - сколь элементарные ошибки! Вместо Эстонии - автор пишет "Эстотия", вместо "Германна" - "Германа", вместо "бесов" - "безсмертие".
   Я была так расстроена этими орфографическими ошибками, что, признаться, не дочитала сказку до конца. Отмечу только, что сама идея объединить венгерские сказски вместе заслуживает лучшей участи.
   ( Профессор кислых щей, кандидат наук Деточкина, "Ученые записки Пиквикского клуба" )
  
   В сказках может случится всякое, но неизменно одно - в финале побеждает добро и жизнь. Так сказал бы и известный исследователь жанра сказки В.Я. Пропп. Разные сюжетные линии, разные персонажи населяют мир волшебной сказки - и обязательно есть герои, на которых ориентируется читатель.
   В нашем случае это ПРинц и Принцесса. И, конечно же, есть множество второстепенных персонажей, каждый из которых выполняет ту или иную функцию. Портреты их могут быть не столь подробны как портреты главных героев, но действовать они подчас будут наравне с ними.
   Назначение сказки - обнадежить читателя, укрепить его сердце, его веру в добро. "ВСе будет правильно. НА этом построен мир", - как говорил один из персонажей романа М. Булгакова "МАстер и Маргарита".
   В сказке возможны невиданные прежде фантастические перемещения персонажей, героев, которые, двигаясь с необыкновенной скоростью, быстрее оказываются в том или ином чудесном месте.
   В сказке чувства героев имеют силу, любовь растапливает лед и творит чудеса в буквальном смысле. Главное - верить в то, что в финале добро победит. Сочувствие - вот что требует автор от читателя. А уж Автор сказки постарается, поверьте, не отступая от канона, привести своих героев к самому ясному и безоблачному счастью из тех, что возможны и невозможны.
  
   Предисловие автора
  
   ЭПИГРАФ
  
   Дремучим бором, темной чащею
   Старинный замок окружен..
   Там Принца ждет Принцесса спящая,
   погружена в покой и сон.
  
   Принцесса спит сто лет, сто лет,
   а храбреца все нет и нет.
   И если рыцарь не найдется,
   Принцесса так и не проснется.
  
   Настанет день за ночью лунною
   и солнца луч блеснет в окне,
   но крепко спит Принцесса юная
   и улыбается во сне.
  
   Я в дальний путь решил отправиться
   затем, чтоб Принца убедить,
   что должен он свою красавицу
   поцеловать и разбудить.
  
   Быль это или небылица, а за семью странами да за семью океанами, в боку развалившейся печи, да и не в печи, не в печурку, в семьдесят седьмой сборке одной старушечьей юбки жила-была белая блоха. Так вот на спинке той блохи, стоял огромный город, а в городе жил человек, и был у него добрый сын. Уж как тот человек надеялся на сына - всяким наукам его обучил, а потом отпустил странствовать по городам и весям. Много лет скитался юноша по странам ( а так как он был не вполне простой юноша, а самый настоящий Принц, то и вход в разные страны был ему открыт ),
   но, чем больше путешествовал, тем более грустным возвращался домой. Отец увидел сына в такой печали и стал размышлять, в чем ее причина. И про себя решил, что сын, верно, влюблен, и потому тоскует.
   Однажды случилось так, что они остались дома вдвоем, и отец сказал сыну:
   - Милый сын, чем ты опечален? Не любовь ли снедает твое сердце? Может, невесту тебе подыскать?
   - Не знаю, поверишь ты, отец, тому, или нет, но невесту я уже нашел.
   - Так в чем же дело? - воскликнул отец.
   - Дело -то как раз в том, что невеста моя - а это не кто иная как Принцесса безсмертия - заколдована.
   - Что за незадача! - еще раз воскликнул старик, - и что, ее нельзя расколдовать?
   - Я расколдую ее. Да Королевство безсмертия не так-то легко найти. Лежит оно за Уральскими горами и за Сибирскими лесами, за дальними для нас странами ( не будем забывать, что сказка-то - венгерская - И.П. ). Кроме того, Королевство безсмертия, как и сама Принцесса, заколдовано. Саму Принцессу охраняют лютые звери, а, может быть, люди, уподобивые себя зверям.
   Холод и безразличие в том Королевстве проникли повюду. А ведь когда-то это была страна вечной молодости, вечного счастья, а Принцессу ее звали - Принцесса Утренней зари.
   - Что же за катаклизм произошел в этом королевстве?
   - Одну злую колдунью не пригласили на день рождения принцессы. А колдунья возми да предскажи, что, мол, принцесса уснет на сто лет - и вместе с ней все королевство.
   - Ай-ай-ай! - только и восклицал отец.
   - Я ведь я, - принц мечтательно сложил руки, - знал принцессу такой молодой и жизнелюбивой. В то время она ужасно, ну просто ужасно не любила спать. Поспит, бывало, немного, - часа четыре - и за дела, и за хлопоты.
   - Постой, дорогой, какие у Принцесс могут быть хлопоты? - не понял отец.
   - Ну как же, ведь это - не забывай - была не обычная Принцесса, - а Принцесса безсмертия. Она каждое утро встречала восход солнечной зари. И солнце радовалось, глядя на такую пригожую Принцессу. Она сама хлопотала на кухне, руководя поварами придворной кухни. Она могла часасми бродить по лесу, учась у певчих птиц пению.
   И главное, отец, - с ней никогда не было скучно. Она могла поддержать разговор практически в любом направлении. Милая, бедная Принцесса - при всем своем старании она была порой так не приспособлена к обыденой жизни, или к тому, что здесь называют обыденной жизнью, что взяла и забыла пригласить злую колдунью - свою тетушку на день рождения.
   - Мы с ней могли говорить о с ней обо всем.
   О солнце, о том, откуда приходят к нам души людей, о том, какие силы движут природой, ее цветением, ее благополучием.
   О луне, о том, почему бывает переменчива погода и отчего так неожиданно меняются мысли людей.
   О людях - о том, что они ценят, а что - втаптывают в грязь, о том, к чему они привязаны и готовы защищать до крови, а что готовы с легкостью оставить и предать.
   Друг о друге, о том, что значит любить.
   И только чары злой колдуньи на время нас разлучили, принеся в мир еще толику боли и страдания.
   Рядом с ней, с моей Принцессой, я не знал, что такое одиночество. Само ее присутствие оживляло этот мир, и так, что в один прекрасный миг я без слов понял, что она - Принцесса безсмертия.
   Ни одного гнилого слова не исходило из ее уст, ни одного отблеска темноты не было в ее небесного цвета глазах. Мы понимали друг друга как никто никого не понимал под солнцем. Каждое утро, когда она открывала ставни, казалось, их открывала Королева безсмертия, казалось, сама правда ставила стопы свои, чтобы пустить в дом солнце.
   От нее бежали любой страх и холод. И само существование обретало смысл.
   Чудный сад летних цветов был во дворе Королевского замка. Принцесса умела ухаживать за ними как никто другой. Казалось, она верила, что и у цветов есть душа. Казалось, верила в то, что в мире не должно быть холода, жестокости и зла, что порой пронизывали человеческие отношения.
   Все лето в саду росли цветы: начиная с поздней весны и заканчивая зрелой осенью. Достаточно было Принцессе безсмертия погладить цветок, и он распускался.
   Королева сна, злая колдунья, пролетая над садом, завидовала Принцессе и кусала локти. Так и хотелось ей из своей ступы плюнуть ядовитой слюной на сад Принцессы.
   Она была прекрасной как весна. ВСякий, глядящий на нее, проникался надеждой на безсмертие. Редкая красота принцесссы с каждым годом расцветала все больше и больше.
   Принцесса была умна. Она с легкостью за минуты решала те задачи, над которыми ее сверстницы корпели часами.
   Принцесса была смела. Она не боялась бродить по Скалистым горам, навещая поселившегося там дракона, которого простой народ недолюбливал.
   Глядя на нее, злая колунья и ее безобразные дочки испытывали чувство неимоверной зависти.
   И, наконец, Принцесса была добра. Она всегда находила время, чтобы уделить хотя бы малую частицу тепла встреченному ей несчастному существу. Неудивительно, что подданные Королевства безсмертия так любили свою Принцессу.
   Каждому обездоленному она подавала надежду, каждому обделенному улыбалась своей светлой улыбкой. ПОистине это была уникальная Принцесса, прямо чудо из чудес.
   В старинных книгах Принцесса прочитала, что согласно преданию, она будет заколдована злой колдуньей и проспит много лет до тех пор, пока не появится влюбленный в нее Принц и не поцелует ее.
   И предусмотрительная Принцесса принялась искать Принца. Ведь если не побезпокоится о том, чтобы тебя полюбили, любовь может существенно задержаться в пути.
   Итак, Принцесса принялась искать Принца. Прознав про это, из соседних государств в Королевство безсмертия потянулись разнообразные принцы! многим, что ни говори, хотелось взять Принцессу безсмертия в жены.
   Все принцы казались Принцессе грубыми, невоспитанными мужланами. Она сокрушалась, видя, что ни один из родовитых королевских отпрысков ей не подходит.
  
   """"
  
   Говорят, однажды проезжали мимо замка Принцессы три Королевича, увидели они девушку и словно к месту присохли: не встречали этакой красы!
   Старший королевич тотчас божиться стал, что до ,тех пор не успокоится, 'пока не назовет красавицу женой своей. Средний королевич туда же: и он, мол, не
   успокоится, пока девушку женой не назовет, А младший королевич сказал:
   - Не бывать этому! Моей женой она станет! Сцепились тут королевичи --страшное дело. Чужие люди насилу их розняли.
  
   """"
  
   Прекрасная погода стояла в Королевстве Безсмертия летом ( а лето там не кончалось ). Редкие птицы пели под окном Принцессы Безсмертия радостные песни, славя солнечный восход. Даже ночи стояли теплые ; растения склонялись надл окнами замка Принцессы, распространяя аромат, причудливый и невиданный прежде нигде.
   Принцесса днем изучала изящные науки, иногда - хлопотала по хозяйству, а ночью - безмятежно спала и видела прекрасные сны. Это было поистине идиллическое время, время, когда ни одна мрачная дума не набегала на красивое лицо Принцессы.
   Однажды в Королевство Безсмертия заглянул Принц - и тонко чувствующая Принцесса не могла не влюбиться в него. Казалось, их счастье раскрывалось как бутон изысканной розы.
   Принц и Принцесса гуляли вместе; они исследовали все укромные уголки Королевства, даже край Скалистых гор.
   Они открывали в природе и друг в друге все больше и больше, и были рады этому. Принцесса делилась с ПРинцем самыми сокровенными мыслями и переживаниями. Принц слушал ее - и иногда сам рассказывал ту или иную историю из своей жизни.
   Но не все в Королевстве Безсмертия были рады безмятежной дружбе Принцессы и Принца. Больше других был недоволен племянник злой колдунья Ванессы, проживавшей неподалеку - телефонный аналитик, имевший свои виды на Принцессу. Он нашептал своей тетушке злые слова про Принца и Принцессу и уговорил ее усыпить Принцессу. Не в буквальном смысле! - сделать этого Ванесса не могла.
   Но вот заморозить чувства Принцессы, сделать менее ясными ее ощущения Ванесса могла. Это был особый сон, сон, в котором Принцесса бодрствовала, ходила, занималась своими люьимыми занятиями, но уже полуосознанно, едва понимая, что с нею происходит. И естественно, в этом полусне Принцесса наполовину забыла своего Принца. Как рад был телефонный аналитик!
   Итак, самого Принца с позором изгнали из Королевства Безсмертия, где власть захватила злая колдунья, ее три дочки и племянник. Но по секрету Ванесса сообщила племяннику: колдовство продлится только до тех пор, пока Принц не вернется в Королевство Безсмертия, не найдет Принцессу и не поцелует ее. Тогда власти злой колдуньи и ее племянника над Королевством придет конец.
  
   Как странно, как необъяснимо,
   как смутно все в судьбе моей -
   прочь уноситься от любимой,
   а не лететь навстречу к ней.
  
   Как все в душе моей смешалось,
   Я все сильней гоню коня,
   чтоб ты все дальше удалялась
   и удалялась от меня.
  
   Ты как за тысячу веков:
   ты страшно далека..
   ты из приснившихся стихов
   последняя строка.
  
   Строка, которой поутру
   Не вспомнить, не забыть.
   Ушла как парус на ветру
   за горизонта нить.
   Ушла..
  
   Тому назад одно мгновенье
   я на себе ловил твой взгляд,
   встречал руки прикосновенье -
   всего мгновение назад.
  
   Я сам устроил, сам устроил,
   чтоб наступил прощанья миг,
   чтоб я не виделся с тобою
   и не касался рук твоих!
  
   """"
  
   Все течет как вода.
   Все идет как всегда.
   В Королевстве Безсмертия
   Принцесса уснула. Как скучно...
  
   Может быть, навсегда,
   может быть, в городах
   потерялся вдруг Принц -
   друг ее самый лучший.
  
   Тихо, тихо - во сне,
   тени лишь на стене
   Оживают в покоях
   ее королевского замка.
  
   Тихо, тихо дыша,
   оживает душа,
   если видит любимого -
   в сне спозаранку.
  
   Тише вы, города,
   что шумят как вода,
   где рождаются, любят
   и ждут незнакомые люди,
  
   не нарушьте Вы сон,
   не разрушьте Вы дом,
   где не старится, нет,
   остается Принцесса та юной!
  
   """""
  
   Пусть. Пусть аспирант поспит.
   Храни, храни его покой.
   Ему ведь предстоит
   борьба с самим собой.
  
   Пусть, пусть мирно он сопит.
   Спит, спит сладко целый год.
   Ведь, чем он больше спит,
   тем меньше нам хлопот,
   хлопот, хлопот!
  
   Пускай он спит, но мы -
   но мы не будем спать,
   понять его должны
   и перевоспитать.
  
   """"
  
   Кто подданный честный? Принцессе
   Кто верен в стране суровой?
   И то никому неизвестно,
   поможет кто ей хоть словом.
  
   О Боже, какие вопли!
   Но спит как спала Принцесса.
   Дороги давно промокли...
   Когда же она воскреснет?
  
   ПРИНЦ В ЗАМКЕ ОРЛА
  
   Только он вышел за пределы своей страны, видит - станция метро "Проспект Вернадского". И не просто так станция, а старый орел сидит на вершине здания Российского бюрократического университета, бьет когтями по последнему этажу, по окнам и балконам, стараясь их отсечь.
   Не успел Принц толком разглядеть Орла, как птица слетела к нему, перекувыркнулась, и, превратившись в человека, спросила удивленного парня:
   - Ты что смотришь, братец? Али дела нет?
   - Да вот диву даюсь, - отвечал Принц, - никак не пойму, зачем ты вершухку здания РГУУ ломаешь?
   На это Орел ответил:
   - Таким образом я борюсь с российским бюрократизмом.
   - Нелегкая задача, - посочувствовал Принц.
   На это орел ответил:
   - Такая уж на нас кара наложена - ни мне, ни моим родичам не суждено умереть до тех пор, покуда я не выкорчую дерево российской бюрократии с корнем.
   При этом рядом с Орлом прошел российский бюрократ с портфелем и подозрительно посмотрел на говорящих.
   В ответ ему Орел кинул такой взгляд, что прохожий поневоле ускорил шаг.
  
   @@@
  
   - Жил царь, и был у него сын, - принялся рассказывать Орел, - Велел царь своим советникам да придворным: так растите его и холите, чтоб злого да дурного, волнующего душу, не видел, пока не возмужает -- ума не наберется. Отвели царевича воспитатель, кормилица да слуги, вместе с пятью-шестью княжескими сыновьями в высокую башню поместили и принялись растить.
   Поднимутся к нему царь с царицей, поглядят и уйдут. Стукнуло царевичу лет семь-восемь. Кормят его, поят, развлекают. Вниз не пускают, кабы злого чего не увидел-услышал. Однажды утром встал он, позвал воспитателя и кормилицу. Видит -- не идут они, пошел их искать. А они, перевесившись из окна башни, глядят вниз. Поглядел и юноша. Видит: в городе помер почтенный старец. Идет за ним множество людей с распахнутыми воротами да распущенными волосами. Плачут все, по голове себя бьют, причитают. Удивился юноша. Спрашивает: что такое? И что все делают? Хотели было его обмануть, да не обманулся он. Пригрозил: если не скажете правду, выкинусь вниз из башни.
   Что было делать? Взяли и сказали: помер этот человек, оттого все и плачут. Загрустил юноша.
  
   """
  
   - Я слышал историю про такого же юношу, - начал Орел, - Пришел он в поиске безсмертия в дальнее поле. Полем этим владел олень. Увидел он людей и удивился: как они сюда попали. Спросил: откуда вы и куда идете? От смерти, говорят, убежали, и от смерти прячемся.
   Олень сказал: оставайтесь здесь. Пока поле не заполнится сброшенными мною рогами, ни вы не помрете, ни я, потом все .. - продолжал свой рассказ Орел, - Не согласились они. Раз нет здесь бессмертия -- не останемся.
   Ушли и ходили еще много дней. Попали в огромный лес, такой, что глазом не охватить. В лесу этом жил кабан, страшный-престрашный. Увидел кабан людей и удивился: что они тут, мол, делают, ведь от страха ко мне здесь и птица не пролетит. Сказали они кабану: из чужой страны мы пришли, от смерти прячемся. Пожалел их кабан и сказал: оставайтесь здесь. Пока этот лес не наполнится выброшенными мною клыками, до тех пор ни я, ни вы не помрете. После этого... Юноша сказал: не останусь!
   Пошли и ходили еще очень долго. Попали в такое глубокое ущелье, что неба не было видно. Ущельем владел белый орел. Увидел он людей и удивился: зачем пришли сюда и что им нужно? Сказали они: от смерти ушли и от смерти прячемся. Орел сказал: оставайтесь у меня! Пока это ущелье не наполнится моими перьями, до тех пор не помрем, а как наполнится, и вы помрете, и я. И здесь не остался юноша.
  
   """"
  
   Орел любил просмотр хоккейных передач.
   - "Авангард" - вперед! - возглашал он, усевшись перед портативным приемником.
   Принц с любопытством наблюдал за ним.
   После первой пропушенной шайбы "Авангарда" Орел только всплескивал крыльями и хлопал по столу банкой пива.
   После второй пропущенной шайбы Орел кричал: "Гарон - не лови ворон!!" и нервно начинал ходить по комнате.
   После третьей пропушенной шайбы "Авангарда" Орел взлетал под потолок и там оставался, изредка разбрасывая фисташки под собой.
   Его молодые отпрыски - орлята - тоже учились летать - и после каждой шайбы в ворота "Авангарда" совершали символический полет вокруг чучела Ржиги.
  
   @@@
  
   - Понимаете, дорогой Орлуша, - начал Принц, вспомнив слова отца Федора из романа "12 стульев", - вместе с принцессой в сон погрузилось все королевство.
   - Как это, куд-кудах? - не понял Орел, да так что запел петухом.
   - Это необычный сон. Все ходят, двигаются, разговаривают, выполняют механические движения - все на вид порядочно и покойно.
   И только немногие знают, что это не полноценная жизнь, а лишь ее заменитель - серый, холодный сон.
   - Ах, куд-кудах, и когда же закончится это несообразие? - вскричал Орел.
   - В соответствии с каноном сказки - как только я поцелую Принцессу. Теперь мне бы только добраться до нее..
   - Ох, я и не знал, что вас задерживаю, - взволновался Орел.
   - Ничего, ничего, дорогой Орел, - я только переночую у Вас - а наутро отправлюсь в дорогу.
   Попыталась отговаривать юношу и дочка Орла.
   - Милый юноша, - сказала она, - уж раз ты ни за что не хочешь остаться у нас, возьми хоть это на память.
   С этими словами она преподнесла ему шкатулку.
   - У шкатулки этой чудесное свойство: коли ты устанешь, загляни в нее, а когда заглянешь, мой портрет увидишь, и тогда помчишься ты быстрее мысли и скорее вихря, будто тебе дали пинка под зад - по земле, по воздуху, куда захочешь.
  
   ------
  
   - Послушай, Принц, - сказал Орел, - есть достоверные сведения о том, что страна Принцессы превратилась давно в ледяное Королевство. Сколько принцев не ходили туда, а все они в лед превращались, замерзали там.
   Так и стоят неподвижно, шагу ступить не могут. Сколько уж принцев бралось злую колдунью схватить - покорить, но ни один из них назад-то не вернулся.
   - Ничего, ничего, - успокоил Орла Принц, - уж я-то вернусь.
   -- И ходить тебе нечего, сынок, напрасно себя .. Не знаешь ты ведьмы. Ничего в ее Королевстве живого нет, один лед сплошной; как надумает зло причинить -- повернется, дунет разок, и все: трава, деревья, цветы, посевы -- все-все превращается в лед.
  
   Утром проснулись сын Орла, отец спрашивает старшего сына:
   -- Расскажи-ка, сынок, что ты видел во сне?
   -- Снилось мне, родимый батюшка, будто сижу я у накрытого стола, стол от яств всяких ломится, а я ем да ем, сколько пузо вмещает, и еще побольше...
   -- Выходит, ты сыт, сынок,-- говорит отец,-- а коли так, то и хлеб тебе нынче без надобности. К тому же нет его в доме.
   Повернулся отец к среднему сыну, спрашивает:
   -- А тебе что приснилось?
   -- Мне, родимый батюшка, вот что приснилось: будто бы купил я себе на ярмарке сапоги со шпорами да тут же и надел их, каблуками щелкнул, шпоры зазвенели, да так, что в семидесяти семи странах слышно было.
   -- Ну-ну, сынок, порадовал ты меня, -- говорит отец, -- уж теперь-то не придется мне сапоги тебе покупать. Оно и не на что.
   Настал черед Принца.
   - Я, Орел, тоже сон видел, только не расскажу я его никому на свете.
   -- Можешь никому не рассказывать, но мне ты расскажешь! - раздражился Орел.
   Пришлось Принцу спешно собраться и покинуть приветливое некогда жилиже Орла. Только волшебное кольцо и шкатулку, которое дала ему дочь Орла, и успел прихватить.
  
  
   В ГОСТЯХ У ФИЗИКОВА
  
   @@@
  
   Итак, старик долбил долотом здание Педагогического университета. В лысом старике Принц узнал некогда молодого и энергичного В.М. Физикова.
   Впрочем, и сейчас энергии в нем не убавилось. С упорством, достойным лучшего применения, он долбил стену Педагогического университета, как будто ожидая, что из нее вот-вот хлынет живая вода.
   - Что же вы творите, Вадим Михайлович? - вежливо поинтересовался Принц.
   - Да вот, видишь ли, на меня возложено такое заклятие, что я и весь преподавательский состав филфака ОмГПУ не помрем, прежде чем я собственными руками вот этим долотом не рарушу здание второго корпуса университета.
   А пока я это сделаю, пройдет, ну навскидку, не меньше восьмиста лет. Оставайся с нами, Принц! Будем беззаботно жить эти восемьсот лет.
   - А что потом? - спросил Принц.
   - А потом, - Вадим Михайлович сложил руки на щеке, - того.. баиньки.. Теперь послушай, Принц, песню грууппы "Смысловые галлюцинации". Может, она тебя утешит.
  
   Мне не нравится лето,
   солнце белого цвета,
   вопросы без ответа,
   небо после рассвета,
  
   унеси меня, ветер,
   на другую планету,
   только не на эту,
   где я все потерял...
  
   Где розовые очки,
   моя ракета, где ты,
   мое кривое счастье...
  
   Все приборы - врут,
   всех, кто с нами - убьют,
   кольцевые дороги
   никуда не ведут.
  
   Унеси меня, ветер,
   на другую планету,
   там, где черное небо,
   где меня не найдут..
  
   Но песня не утешила Принца. Он только горше заплакал.
   - Лучше бы вы, Вадим Михайлович, исполнили свою песню про шарманку и малютку-сынка, - пожелал Принц.
   - Ох, а ведь я ее порядком подзабыл. Зато знаю отличную песню Глеба Самойлова "Москва-река". Этой песней словно по волшебству кого угодно.. можно ввести в состояние депрессии.
   - Алезы. как же наши славные филологические песни? - не уступал Принц, - вспомните, Вадим Михалыч, чтоб на душе стало легче.
   - Кого теперь интересует филология и интеллигентные песни, - посетовал Михалыч, - публике подавай чего-нибудь остренького. Иначе не наполнить мою суму, которую я всегда теперь ношу с собой.
   - Зачем Вам сума?
   - Как зачем? Мне нужны деньги на новое долото.
   При этом в глазах Вадима Михалыча появился стальной блеск, а грудь его выгнулась как Дворцовый мост в Санкт-Петербурге.
   - Послушайте, не надо разрушать здание ОмГПУ! - взмолился Принц, - У меня связаны с ним теплые воспоминания.
   Губы Вадима Михайловича задрожали. Казалось, вот-вот из его глаз польются слезы.
   - Ах, принц, если б ты знал, сколько воспоминаний связано с этим зданием у меня. Посвящения, медианы, Масленица, сессии. У меня буквально не было времени загрустить или заснуть. Или, может быть, это потому, что у нас училась сама Принцесса Безсмертия?
   - Вот я разбужу принцессу, и Вам станет легче, - пообещал Принц.
   - Чудо! Должно случиться чудо, чтобы вам встретиться, - покачал головой бывший декан, - смотри, какая сегодня погодаю Снег так и валит. Занесло все дороги в Королевство безсмертия. Как ты доберешься дотуда?
  
   """""
   - Помню, Вадим Михалыч, годы, проведенные на филфаке, - поддержал Принц декана, - и испытываю ностальгию по ним. КАкие интересные книги - произведения мы изучали! Они казались ожившими памятниками ушедших эпох. Ах, какая жалось охватывала.. ВЕдь авторы - семнадцатого, восемнадцатого, девятнадцатого, двадцатого - веков прожили свою жизнь, так и не найдя Королевство Безсмертия.
   - Королевство Безсмертия! - воскликнул пораженный Вадим МИхалыч.
   - Да, а ведь оно не так далеко, если помнить о том, что, метафорически выражаясь, оно начинается в твоем сердце. Впервые я услышал о нем, когда прочел венгерскую сказку об Искателе безсмертия. Я пообещал себе тогда продолжить эту сказку и описать события, которые могли бы произойти с каждым, кто оказался бы в пределах Королевства.
   - Но, батенька, существует ли оно в действительности? - тотчас усумнился Вадим Михалыч, - может быть, это всего лишь прекрасная сказка?
   - А Принцесса Безсмертия, с которой вы познакомились? Тоже всего лишь сказка? - возразил Принц.
   - Да, Принцесса, - вздохнул декан, - вот бы повидать ее.
   - Ее нужно не только повидать, но и разбудить.
   - Вечно с ней какие-то проблемы, - заметил Вадим Михалыч.
   - Я разбужу Принцессу - обещаю Вам. Нельзя сидеть сложа руки и ждать, пока все Королевство покроется льдом.
  
   ПРИНЦ У ПРИНЦЕССЫ-ВЫШИВАЛЬЩИЦЫ
  
  
   Принц взглянул вокруг - пол в зале вокруг Принцессы был утыкан едва ли не миллионом иголок.
   - Такое уж на нас с отцом и подданными наложено заклятие, - сказала Принцесса, - что мы помрем, пока не исступиться в шитие последняя из этих иголок. А тем временем пройдет никак не меньше тысячи лет. Оставайтесь, Принц, ведь тысяча лет - это не шутка.
   В ответ Принц признался, что он ищет такую страну, где смерть вообще не имела бы власти.
   - Трудно будет найти ее, Принц, - призадумалась Принцесса, - ой, я, кажется, знаю такую! Там живет Принцесса безсмертия. Отправляйтесь, Принц, скорее в путь и возьмите с собой эту волшебную иголку. Стоит Вам только пожелать - и она превратится в любой предмет!
   Принц принял из рук принцессы иголку и вежливо ее поблагодарил.
  
   СКАЗКА ПРИНЦЕССЫ - ВЫШИВАЛЩИЦЫ
  
   @@@
  
   Быль ли это, или небылица, а жила на свете одна Миньона. Она была старее самой старой заброшенной дороги, старее садовника, который рассадил деревья по земле.
   Но хоть и старость пришла, а Миньона эта никогда не думала о том, что может однажды наступить и ее черед -- что к ней постучится смерть. День и ночь не разгибала она спины, по хозяйству хлопотала, убирала, стирала, шила, мыла. Такая она была неуемная, на работу горячая и неугомонная.
   Но однажды смерть вывела на дверях мелком и Миньонино имя и постучалась к Миньоне, чтобы забрать ее с собой. А Миньоне невмоготу было расставаться с хозяйством, и стала она смерть просить-умолять, чтобы еще сколько-нибудь не трогала, дала бы ей хоть немного, если уж не с десяток лет, то хотя бы годик пожить.
   смерть никак не соглашалась. А потом все-таки расщедрилась:
   -- Ладно уж, дам тебе три часа.
   -- Почему ж так мало? -- взмолилась Миньона.-- Ты меня хоть нынче не трогай, завтра забери с собой.
   -- И не проси! -- сказала смерть.
   -- А все-таки!
   -- Никак нельзя.
   -- Да полно!
   -- Ладно,-- сказала смерть.-- Коли так просишь, пусть будет по-твоему.
   Миньона обрадовалась, но виду не подает и говорит: напиши на дверях, что до завтра не придешь. Тогда, как увижу твою руку на двери, спокойнее буду.
   Надоели смерти Миньонины причуды, да и времени не хотелось зря терять. Вытащила она мелок из кармана да на дверях им написала: - "Завтра".
   И пошла по своим делам.
   На другое утро, как только взошло солнце, пришла смерть к Миньоне, а та на перине лежит, другой периной накрылась.
   -- Ну, пойдем со мной,-- сказала смерть.
   -- Да что ты, голубушка! -- отвечает Миньона.-- Погляди-ка, что на дверях написано.
   Смерть заглянула, а там ее рукою мелом выведено: "Завтра".
   -- Ладно, завтра приду,-- сказала смерть и поплелась дальше.
   Слово свое она сдержала и на следующий день опять пришла к Миньоне. Та в это время еще потягивалась, на кровати лежа. Но и теперь, как и вчера, смерть ничего не добилась. Миньона снова указала ей на дверь, где рукой смерти было мелом выведено: "Завтра".
   Так и пошло каждый день, день за днем -- неделя. На седьмой день смерть сказала Миньоне так:
   -- Ладно, больше ты меня не проведешь.
   И стерла слово с дверей.
   -- Завтра,-- погрозилась Миньоне смерть,-- запомни хорошенько. Что бы ни было, я приду и заберу тебя с собой.
   Ушла смерть, а Миньону даже оторопь взяла -- дрожит, как студень.
   Сидит Миньона, а все же не унывает. Думает и никак не придумает, куда бы ей от смерти спрятаться.
   -- Не может быть,-- говорит Миньона сама себе,-- чтобы живой человек -- и не придумал что-нибудь.
   Настало утро, а Миньона ничего не придумала. В бутылку готова была даже залезть, вот до чего ей умирать не хотелось.
   Гадала Миньона, гадала, куда бы ей спрятаться получше, и наконец придумала. Стояла у нее в кладовке бочка с молодым медом. "Здесь меня смерть не найдет",-- решила Миньона.
   Она села в бочку с медом, да так, что только глаза, нос и рот снаружи были.
   Посидела она, снова забеспокоилась: "А вдруг смерть меня и здесь найдет! Дай-ка я получше схоронюсь. Залезу в перину".
   Так и сделала. Затаилась, сидит, не дышит. Вдруг снова забеспокоилась: беспокойная была Миньона!
   Думает: "А вдруг и здесь меня смерть найдет?!" Решила Миньона поукромнее уголок найти, где бы спрятаться.
   Вылезла она из перины. Только стала прикидывать, куда бы скрыться, а в это время в комнату смерть вошла. И видит: стоит перед ней чудище страшное, все в перьях, и перья эти дыбом торчат и трясутся.
   Испугалась смерть, так испугалась, что в страхе убежала прочь из Миньониного дома; кто его знает, может быть, и до сих пор не приходила за Миньоной.
  
   """""
  
   Миньона была на кухне,
   и вдруг сверкнула гроза,
   и странным сине-зеленым цветом
   заблестели ее глаза,
  
   а Принцесса, что за стеной,
   там, где Наталия Николаевна,
   музейным веретеном
   уколола палец нечаянно.
  
   И все погрузилось в сон -
   уснули на скамейках подонки,
   Бельдиян уснул за столом,
   за партой - студентки - девчонки.
  
   Морозов компьютер включил
   и тоже уснул в этой позе,
   а Барский кого-то учил,
   и тож захрапел паровозом.
  
   Еремеев кого-то сгибал
   в бараний рог, но дремота
   его одолела. Позвал
   тогда Косякова он шепотом...
  
   """"
  
   Я на грани, помоги - помогите
   Удержаться мне на последней орбите,
   я на грани, я не чувствую меры.
   Я сгораю, я вхожу в атмосферу.
  
   У нее - СПИД, она скоро.. сдает,
   в подворотне нас, кажется, кто-то ждет,
   и он идет за тобой, все идет и идет,
   и я боюсь..
  
   Сказка про Наталью Николаевну
  
   Быль это или небылица, а однажды жила на свете старуха, и была у нее дочь, по прозванию Наталья Николаевна. Девушка выросла такая умная и находчивая, что любая задача была ей нипочем.
   Случилось так, что заболела мать Натальи Николаевны. Заболела и сказала своей дочери:
   - Эх, доченька! Видно, Ирина Обухова моя приходит. А ведь я так за всю жизнь досыта и не ела. Хоть один разок гусятинки бы мне отведать! Поди-ка ты, доченька, во дворец, попроси у короля кусочек гусятины. Королю убыль невелика, а мне - утешение: гуси-то у короля самые жирные.
   - Как я туда пойду? - спросила Наталья Николаевна.- Король жадный, злой. Разве он даст кусочек гусятины?
   - А ты попробуй, доченька, сходи,- настаивала мать.- Вдруг он расщедрится?
   Делать нечего, пошла Натальа Николаевна во дворец. Пришла, прямо к королю попросилась.
   Подвели ее к трону; предстала она перед королем и рассказала, зачем пришла:
   - Дай ты мне, король, ваше величество, один только кусочек гусятины! А если не дашь, помрет моя матушка.
   Когда король услышал эти слова, даже на троне подскочил, руками замахал, во весь голос закричал:
   - Ах ты, негодная девчонка! Да как ты смеешь у меня изо рта гуся отнимать! Я сам, сам, сам его съем!
   Но Наталья Николаевна не испугалась и сказала королю:
   - Да ведь их, гусей, у вас тысячи! А я прошу от одного - и то кусочек! А то моя матушка так и помрет.
   - А мне-то что? - закричал король еще громче.- И пусть помирает! А ты убирайся отсюда вон! Вон! - кричал король.- Гоните ее вон в шею кулаками, палками!
   И слуги короля набросились на Натальу Николаевна и вытолкали вон из дворца на улицу.
   Стоит Наталья Николаевна одна. Кто ей поможет?
   "Все равно,- сказала про себя Натальа,- не сдамся я, добуду гусятинки для больной матери!"
   Сказав так, обошла она дворец, зашла с противоположной стороны, в другие ворота, и встала там.
   Стоит Наталья Николаевна и все поглядывает, будто кого поджидает.
   Вдруг она увидела, что повар несет большое блюдо с жареной гусятиной. Наталья остановила повара и сказала, чтоб он немедленно шел к королю. А блюдо с гусем обещала подержать, пока повар не вернется.
   Пошел повар к королю, а тот выгнал его, закричав, что и не звал его вовсе. Однако повар твердил свое: этот приказ передала ему девушка, она стоит возле кухни и держит блюдо с гусем. Король не утерпел и пошел вместе с поваром взглянуть на девушку.
   Но там, где стояла девушка, уже не было ни девушки, ни гусятины.
   Прибежали король и повар на кухню, а там все вверх тормашками, и только на дверях написано:
   Здесь была я, здесь была,
   Гуся доброго взяла,
   Я, Николаевна Наталья.
   А тебе не нравится?
   Поступай, как хочется.
   А Наталья тем временем отнесла гусятину домой. Когда ее старушка-мать вдоволь наелась, то сказала дочке:
   - Ах, доченька! Гусь был знатный. Поела я, и сил у меня как будто прибавилось. Да вот сладенького что-то хочется. Поди ты во дворец к королю, принеси мне оттуда немного медку.
   Сначала Натальа стала отказываться: ведь попадет ей от короля. Потом все же согласилась.
   Пришла она в королевскую кладовую и сказала сторожу, чтобы он тотчас шел к королю - ведь тот уже давно его кличет! А она пока вместо него посторожит кладовую.
   Пошел сторож к королю. А король его вон гонит, кричит, что и не думал его звать. Но сторож все твердил, что ему об этом сказала девушка, которая и сейчас еще сидит в кладовой и сторожит мед. Бросился король в кладовую. Еще бы: он уже догадывался, что это дело рук Натальы Николаевна.
   Как вошли они в кладовую, то увидели, что на самой большой бочке с медом было написано:
   Здесь была я, здесь была,
   Меду малость унесла,
   Я, Николаевна Натальа.
   А тебе не нравится?
   Поступай, как хочется.
   А Натальа взяла с собой меду, сколько ей было нужно, и отнесла матери.
   Когда старушка выпила меду, то почувствовала себя еще лучше и сказала дочери:
   - Ну, доченька, еще малость, и я совсем поправлюсь! Поди-ка ты к королю во дворец и принеси мне яблочко из королевского сада. Что королю одно яблочко? А мне спасение! Говорят, они у короля чудесные, наливные, целебные.
   Не хотелось Наталье снова идти во дворец: ведь плохо ей придется, если король поймает ее. Но пожалела она больную старушку-мать и пошла.
   Пришла Натальа к королевскому садовнику и сказала ему, чтоб он сейчас же шел к королю: ведь король уже давно его кличет. А она тем временем посторожит сад.
   Садовник поспешил к королю, а тот стал его гнать и сказал, что и не думал звать его.
   Бедный садовник все твердил свое: что королевский приказ передала девушка, она и сейчас караулит яблоки в саду. Тогда король побежал вместе с садовником в сад. Он так и чуял, что это опять проделки Натальы Николаевна!
   И что же? Только они открыли калитку в сад, как увидели, что на земле валяется множество красных яблок, а на садовой калитке написано:
   Здесь была я, здесь была,
   Яблочко одно взяла,
   Я, Николаевна Натальа.
   А тебе не нравится?
   Поступай, как хочется.
   У короля от злости желчь разлилась. Напрасно звали врачей - ни один из них не мог его исцелить.
   Услыхала это Натальа, переоделась мужчиной, пришла во дворец и вызвалась вылечить короля.
   Натальа Николаевна подержала руку короля, посмотрела язык и сказала, что у короля увеличилась печень: слишком он много сердился и жадничал. И посоветовала все тело короля обсыпать солью и перцем и зашить в воловью шкуру. Тогда болезнь отступится от него. Сказала и ушла.
   Придворные так и сделали.
   Но соль и перец до того жгли тело короля, что он не выдержал, выскочил из шкуры и бросился вон из комнаты.
   Как раз в это самое время принесли ему записку, а в ней было написано:
   Здесь была я, здесь была,
   По заслугам воздала,
   Я, Николаевна Натальа.
   А тебе не нравится?
   Поступай, как хочется.
   Тут уж король так разгневался на Натальу, что отрядил за ней солдат, приказал поймать девушку и запереть во дворцовую башню.
   Когда солдаты схватили Натальу, она попросила разрешения взять с собой соломенную куклу. А та была такого же роста, как сама Натальа, и точно так же одета. Перед тем как идти, внутрь куклы Натальа налила меду. Солдаты потащили куклу и Натальу во дворцовую башню и заперли их там вместе.
   Натальа Николаевна тотчас уложила куклу на кровать, а сама спряталась под кроватью.
   Вот вечером отворяется дверь, и тихонько входит король.
   Взмахнул он саблей и сразу вонзил ее глубоко в грудь соломенной куклы. Сладкий мед брызнул ему прямо в рот, и король сказал:
   - Так вот, злодейка, какая у тебя сладкая кровь! От нее небось и вся твоя хитрость!
   И, вытерев саблю, король, гордый и довольный, вернулся в свои парадные комнаты.
   А Натальа Николаевна вылезла из-под кровати, положила кукле на грудь записку и сама убежала.
   Наутро слуги зашли в башню и увидели, что лежит на кровати кукла, а на груди у нее записка. Сразу же кинулись слуги к королю.
   Прибежал король в башню, схватил записку и прочел:
   Здесь была я, здесь была,
   И осталась я жива, Я, Николаевна Натальа.
   А тебе не нравится?
   Поступай, как хочется.
   Король как увидел, что девушка опять перехитрила его, так разозлился, что тут же и ... от злости.
   А Натальа Николаевна со своей матерью до сих пор живут счастливо.
  
  
   Сказка про Гену
  
   Было ли, не было, может, и было, да за семьюдесятью семью царствами-государствами жила на свете бедная женщина с тремя сыновьями. Совсем они обнищали, на обед воду варили, стружкою заправляли, так и перебивались со дня на день. Подросли сыновья, надоело им бедствовать-голодать, и решили они побродить по свету, счастья попытать.
   Однажды старший сын и говорит матери: -- Испеки мне, матушка, лепешку в золе, пойду я счастья искать по свету. Поплакала бедная женщина и отпустила сына. Шел он по дорогам, брел по горам и долам, глядит -- неподалеку колодец стоит, а сруб у него позолоченный. Сел парень возле колодца, достал из котомки лепешку. Только положил в рот кусок, откуда ни возьмись, мышка выбежала, встала перед ним и говорит:
   -- Дай, молодец, лепешки кусочек, вот уж семь дней, как у меня ничего во рту не было.
   -- Да хоть бы и семьдесят семь дней ты не ела, мне-то что. Этой лепешки для меня одного мало,-- говорит ей парень.
   Приуныла мышка, поплелась прочь, едва ноги передвигает, схоронилась в ямку, а парень дальше пошел.
   Долго шел, пока не очутился в стольном городе королевском. Направился парень сразу в королевский дворец, сел у ворот, счастья-удачи поджидает. Сколько-то времени прошло, выходит король. Увидел парня, первый с ним поздоровался, спрашивает:
   -- Куда путь держишь, бедный человек?
   -- Ищу, государь, службу какую-нибудь, может, что и найду.
   -- Тогда во двор ко мне заходи, там у меня зайцев сто штук, найму тебя к ним пастухом. Выгони ты их на лужок, да гляди ни одного не потеряй, не то и голову потеряешь!..
   Утром погнал парень сотню зайцев в поле, а они, только из города вышли, сразу все врассыпную. Совсем духом пал молодец, в сторону дворца и поглядеть боится: бросился наутек, до самого дома бежал без передышки. Рассказал он братьям, где был и что делал, про все рассказал, что с ним случилось. Вышел тут средний брат, на руки поплевал.
   -- Теперь я,-- говорит,-- пойду счастье попытаю и уж зайцев тех устерегу, жив не буду.
   Да только и с ним все было точно так, как со старшим братом. У колодца позолоченного и он присел отдохнуть, мышка и у него кусочек лепешки попросила, а он ничего ей не дал. Пришел в столицу королевскую, нанялся к королю зайцев стеречь, а наутро, как в поле их вывел, разбежались зайцы в разные стороны.
   Вернулся парень домой несолоно хлебавши, а тут младший брат Гена Косяков в дорогу сбирается: ну как ему улыбнется счастье! Испекла ему матушка лепешку в золе, большая получилась лепешка, как у тачки колесо, и отправился Гена счастья искать.
   Вот идет он, бредет и видит колодец позолоченный. Сел возле него закусить, выбегает мышка и просит, умильно так, кусочек лепешки.
   -- Веришь,-- говорит,-- две недели крошки во рту не было!
   -- Ах ты, мышка-малютка, да я с радостью,-- отвечает ей Гена,-- может, и мне не придется долго на одной этой лепешке сидеть.
   Поблагодарила его мышка и говорит:
   -- Ну, бедный человек, за добро я тебе добром отплачу. Я ведь и старших твоих братьев просила уделить мне кусочек, только они-то недобрые оказались.
   Метнулась она к себе в норку и выносит оттуда маленький рожок.
   -- Возьми этот рожок, добрый человек, он тебе пригодится.
   -- Ой ли? Что ж мне с ним делать? -- спрашивает Гена.
   -- Бери, бери,-- говорит мышка,-- а как случится какая-нибудь беда, подуй в него, и все обернется к лучшему.
   Подумал Гена: "Рожок, конечно, вещь бесполезная, но и вреда от него не будет. Возьму". Бросил он рожок в котомку и зашагал дальше. Нигде не останавливался, пока до королевского дворца не добрел. Пришел, сел в воротах, выходит король.
   -- Что тебе нужно здесь, бедный человек? -- спрашивает. Гена королю говорит:
   -- Хочу к кому-никому в работники наняться.
   -- Вот и ладно,-- говорит король,-- мне как раз толковый пастух требуется зайцев пасти. До сих пор, сколько пастухов было, никто не сгодился. Так что ты уж гляди, чтоб ни один заяц не пропал, а не то и твоя голова пропадет!..
   На том сговорились. Утром выгнал Гена сотню зайцев на луг, а они на траву и не глянули, разбежались вмиг кто куда.
   -- Ой, дева Мария, святой Иосиф, что ж мне делать теперь! -- воскликнул Гена.
   Вспомнил он тут про рожок, нашарил в котомке, подул в него, и вдруг все сто зайцев повернули назад и сбились в кучу, как овцы.
   Видел все это король с галереи дворцовой, ничего понять не мог: каким таким колдовством Гена-пастух всех зайцев в кучу собрал? "Ну, погоди же,-- думает,-- не может быть, чтобы привел ты домой всех зайцев до единого. Во всяком случае, уж я тебя испытаю".
   Призвал он служанку, велел ей мешок взять, пойти на луг и попросить у пастуха зайца, на него, короля, сославшись.
   Побежала служанка на луг, просит у пастуха зайца, а он ей:
   -- Нет, не дам, мне моя голова дорога.
   Она опять: так и так, во дворце гостей ждут, король обоих их лишит головы, если не будет на столе зайца.
   Спорили они, спорили, откуда ни возьмись, мышка прибежала, незаметно шепчет Гена на ухо:
   -- Не бойся ничего, одного зайца дай ей, остальное моя забота. Послушался Гена мышку, схватил одного зайца за ухо, в мешок
   бросил, девушка во дворец побежала. Да только мышка успела за ее мешок уцепиться. Девушка сто шагов не сделала, а мышка уж дырку прогрызла в мешке, заяц выскочил да опрометью к остальным кинулся. Мышка тоже с мешка наземь спрыгнула, схватила коровью лепешку и в мешок сунула -- вместо зайца.
   Вечером пригоняет Гена зайцев домой, а в воротах король стоит, ругается, проклятьями сыплет.
   -- А ну, иди, иди сюда, висельник, ты что ж это мне в мешке прислал?
   -- Богом клянусь,-- отвечает Гена,-- зайца послал, государь! Позвали служанку.
   -- Скажи, девушка, что дал тебе пастух?
   -- Зайца дал, ваше величество, право зайца дал, чтоб меня гром разразил!
   -- Гм, никогда такого не видывал,-- удивился король.-- Где ж он, заяц тот?
   Стали зайцев считать, и один раз, и два, и три пересчитали, все равно ровно сотня выходит.
   -- Ну, пастух, таких пастухов у меня еще не было,-- сказал король, -- чтоб и зайца отдать, и ни одного не лишиться. Говори, чего ты желаешь!
   -- Дай ты мне, государь, лохань золота, потому как дома у нас бедность страшная.
   Тотчас приказал король большой мешок принести и доверху набить его золотом. На двенадцати волах везли тот мешок -- едва довезли. Из дальних краев приходили люди на такое богатство любоваться.
  
   ЗИМА В КОРОЛЕВСТВЕ БЕЗСМЕРТИЯ
  
   @@@
  
   Милая Принцесса Безсмертия, именно Принцесса Безсмертия, именно она должна была вступить во владение прекрасными просторами зеленой земли.
   Но после того, как она уснула, эту роль за нее стали пытаться выполнять дочки злой колдуньи. Нельзя сказать, что у них был какой-то готовый злой гений. Но испоганить жизнь жителям Королевства Безсмертия они все-таки основательно сумели.
   Солнечный луч теперь редко повлялся в Королевстве Безсмертия. И ночь своей грохочущей массой опускалась к домам - ах, как могут грохотать большие звезды, если в небе нет порядка, они могут падать, как им заблагорассудится.
   Бедная Принцесса Безсмертия спала. Глаза ее были открыты, ее прекрасные губы произносили медленные слова, в ее уши вливался холод ледяной ночи..
   Как городская безумная, она проходила по мостам, распростертыми над ночными вокзалами и реками, как нищая блуждала среди самых трущобных кварталов, как потерявшая память, подходила к освещенным витринам театров и магазинов, пытаясь вспомнить властные фразы Королевства Безсмертия. Она шевелила губами как шевелят губами безпомощные рыбы в аквариуме.
   И черная нефть ночной реки - влажной ночной реки - главной реки Королевства Безсмертия - поглощала и поглощала ее прозрачные как солнечный свет слезы.
   Она пыталась и пыталась вспомнить Принца. Как будто воспоминание может воскрешать. О, если бы воспоминание могло вернуть время и разбудить Принцессу! Разбудить обманутую блеклым сном и чарами злой колдуньи.
  
   @@@
  
   Страшно интересную игру придумала Принцесса Утренней Зари.
   Для каждого потенциального жениха ( а их немало слонялось возле ее дворца с самыми разнообразными целями ) она приготовила веревку, которую соискателю безсмертия ( или как говорят в наших краях. аспиранту безсмертия ),
   предстояло завязать узлом вкруг веретена. Испытание проходило в сумраке, то есть в условиях плохого освещения. Рыцари и так-то валились с ног от усталости ( подкрепиться перед испытанием им не давали ), а тут еще темнота, шум, производимый придворным коварным драконом -- одним словом, рыцарей одного за другим постигала неудача.
  
   """
  
   Я знаю: каждая из нас
   любви, как счастья, ждет.
   И верю я - наступит час:
   ваш Принц придет.
  
   Придет он как пришел ко мне -
   и это не во сне.
   И это не во сне.
  
   Не знаю, сколько лет и дней
   Вам нужно будет ждать.
   Его в толпе чужих людей
   Не бойтесь не узнать.
  
   Он заглянул в глаза мои:
   зажегся в сердце свет,
   И вот мы с ним в стране любви,
   и выше счастья нет.
  
   ( "Сказки старого волшебника" )
  
   """"
   - Спи, спи, моя принцесса, - приговаривала злая колдунья, - ох, и страшные сны будут тебе сниться. Повсюду ты будешь искать своего Принца - и будешь приходить в отчаяние, не находя его. Спи, спи, моя маленькая Принцесса. Пусть холод и забвение окружат твой замок, пусть занесут снегом его ветра, и ни одна живая тропка не протянется к нему.
   Так колдовала старая ведьма, и, по мере волхвования, входила в раж, все крепче проклиная Принцессу, все крпече сковывая ее заговорами несвободы.
   Когда работа была сделана, колдунья выбежала на улицу, умылась белвм снегом и помолодела на глазах. Стоит ли говорить, что настолько же постарела Принцесса безсмертия...
  
   """
  
   И котик завел свою печальную песню
  
   Котику - холодно зимой.
   Котику - волком ты вой,
   Пустите бедного домой.
  
   Сяду я к жаркому огню,
   мяса съем, чаю попью,
   И всем безплатно подарю
  
   Все небо, все звезды,
   все камни, все сосны,
   все обо что кто-то
   точит зубы
  
   Хочется в теплую кровать,
   хочется жить, а не ждать,
   Люди, пустите ночевать!
  
   """"
  
   Опять нас нас обрушила проклятье
   зима.. искрится синий лед.
   В холодном мороке не греет платье,
   рассвет неблизкий настает;
  
   когда, зачем мы брошены, как будто
   клубится колдовски морозный дым;
   и настает опять земное утро
   и застает нас в городе. Чужим
  
   все представляется: так царствует обман
   над спящей вечностью, и в мире,
   огромном и летящем, есть декан,
   что предал нас, один в пустой квартире
  
   теперь сидит он, потирая лоб,
   и тихо ассигнации считает,
   что получил он - все он сделал, чтоб
   с тобой мы больше не встречались..
  
   Ты стала грустью и сошлась с надеждой
   так близко, что не помню я
   земного горя, - будет жизнь как прежде,
   такой, какой она была всегда,
  
   и синий лед, и снег в потемках ранних
   все стает этой близкою весной,
   и кто завидовал, тот не признает
   своих снов - обещаний пред тобой.
  
   @@@
  
   Ты брала словно льдинки кусочки тепла
   И бросала их в алое пламя,
   печь горела, и пьяная где-то весна
   собирала птиц в белые стаи.
  
   Я в безмолвии силился вспомнить тебя,
   рассказать кое-как о надежде
   и о том, как я жил.. как сошедший моряк
   с корабля на песчаные мели,
  
   удивлялся я долго этой тиши
   после лютого шума морского,
   и не мог я понять, как ты в этой глуши
   прожила эти годы, и снова
  
   бледный таял огонь посреди городов,
   среди зла и неверности века.
   Я был рад - что искал среди этих веков
   и нашел на земле человека.
  
   """""
  
   Перед Принцем выросла дочка злой колдуньи. Она то и дело кашляла - злая колдунья специально заразила ее опасной инфекцией, чтобы та, в свою очередь, заразила Принца.
   Голос дочки злой колдуньи был хриплый, движения - судорожные.
   - Иди сюда, я тебя приласкаю, - сообщила она Принцу в перерыве между кашлем.
   Принц молча отошел от дочки злой колдуньи. Той оставалось только кусать локти.
   А Принц продолжил свой путь по Королевству Безсмертия. Он обнаружил, что не только дочка злой колднуьи, но и остальные жители Королевства подверглись нападению болезней. Кто-то картавил, кто - то хрипел ( хрипатый, как лошадь ), кто-то ржал как опоенный конь.
   А злая колдунья наблюдала за всем этим по специальному телевизору и радовалась, что кто-то болеетт. Она, вишь, даже свою любимую дочку не пожалела для того, чтобы заразить Принца.
  
   """"
  
   А что в это время творилось в Королевстве безсмертия! Даже дракон удалился от дел и сидел в пещере в Скалистых горах, дрожа от страха и унижения. Он даже написал стих:
  
   О Боже, как они кричали,
   резвились, прыгали, врачи -
   и те давно не посещали
   домов их жалких. Лишь в ночи
   их умолкает ор безумный -
   устали, милые, за день
   от дел своих - проклятий шумных..
  
   Перечтя стих, дракон впал в депрессиию и решил пока больше не писать.
   КАк известно, сон разума рождает чудовищ. И жителям Королевства безсмертия, уснувшим вместе со своей Принцессой, снились действительно страшные сны.
   Им снилось, что по улицам и по подъездам бродили необыкновенные чудовища с густо-мясными голосами, с отхожим местом взамен мозга. И, о, Боже, как они гоготали, как смеялись над бедной Принцессой! В холоде и стуже заколдованного Королевства они чувствовали себя вольготно - как бы в своей естественной среде.
   На улицах навытяжку стояли полицейские - но и те были зачарованы. Законопослушных граждан они тащили за шкирку, а лезущих на рожон преступников отчего-то не замечали.
  
   """"
  
   Будто кто-то с той стороны
   снег намел нам на подоконнике..
   солнце согрееется, это все сны,
   где обездвижены люди и конники,
  
   где стужей скована даже вода,
   та, что так любит течение,
   мне вспоминается та весна -
   даже сейчас, как видение..
  
   свет был так ярок и месяц был бел,
   с нами в прятки инграющий,
   как будто кто-то из нас посмел
   заговорить о таинствах.
  
   То, что вчера раздражало нас,
   выросло вверх сугробами,
   будто к дверям снова снег припас
   морозный дед, оглоблями
  
   бьет, извергая холодный пар,
   лошадь мохнатая белая,
   что-то нам нужно найти.. икар
   здесь недостаточно смелый.
  
   Будто бы стала луна на путиЮ
   покрытая хрустом и инеем..
   Мне же так нужно тебя найти -
   и рассказать, что здесь было...
  
   """"
  
   Как в стране теней уныло и мрачно -
   не могу я тебя найти,
   одинокий голос в сумерках дачных.
   Ты идешь ко мне, на пути
  
   так сгибаются низко под ветром березы,
   листьев ветер сберет карусель,
   на лице от дождя лишь холодные слезы,
   так подходит к концу трудный день.
  
   Что тебе, милый друг, я сейчас обещаю?
   миг лишь встречи и горечь разлук,
   мимолетную, что не понимает
   твой налитый кровью супруг,
  
   что с утра утруждает тяжелой работой
   свой рассудок - и вот, не умеет найти,
   почему ты бледна, почему отчего-то
   ты не радостна, страх почти
  
   страх, что купленное благополучье,
   часть которого составляешь ты,
   в один миг перед ним улетучиться
   и оставит лишь редкий дым.
  
   О, какими бывают разными люди!
   это правда, и поняла ты,
   что легко и они разлюбят
   то, что - дорого - наши мечты,
  
   этот путь, этот свет березы,
   эти бедные наши слова
   и бегущий гудок паровоза,
   обещание навсегда....
  
   @@@
  
   Давно пророчат нам,
   что мы не короли
   и судьбы всей земли
   сильнее нас. И хам
  
   во мрачной темноте
   опять проклятье шлет,
   проклятие мечте,
   что сбудется вот-вот -
  
   мы будем жить всегда
   на сайте ФСБ.
   Изысканна весна
   в холодном декабре,
  
   мы будем жить всегда -
   была принцессой ты,
   и ждем теперь, когда
   все ж сбудутся мечты.
  
   """"
  
   Я крашу губы гуталином,
   я обожаю факультет,
   и наш декан - он соткан весь
   из тонких запахов конфет.
  
   Напудрив ноздри кокаином,
   я налегаю на беляш,
   и улыбается Марина,
   и симпатичен РЯШ!
  
   Давай вечером с тобой встретимся,
   будем лекции зубрить,
   давай вечером с тобой встретимя,
   по-славянски говорить.
  
   Не прячь азбуку - она опиум
   для никого. Только для нас.
   Давай вечером сдадим весело,
   поиграем в декаданс.
  
   Убей меня, убей себя -
   ты не изменишь СРЛЯ.
   У этой сказки нет конца -
   ты не изменишь СРЛЯ.
  
   Накрась ресницы губной помадой,
   а губы - лаком для волос.
   Ты будешь спящая принцесса,
   а я твой верный пес..
  
   @@@
  
   Пустота и темнота опустились на сказочное Королевство безсмертия. А граждане его стали учиться топить печи и камины и с тоской и ожижанием смотреть на одинокие звезды в холодном небе.
   Даже дракон, который любил баражировать над Королевством в теплую погоду, подался к Скалистым горам, где спрятался в одной из пещер, почитывая на досуге сочинения Евгения Шварца - известного российского сказочника.
   Торжествовали только злая колдунья и ее приспешницы - ученицы. Они, казалось, так и смеялись над Принцессой. Проникнув в Королевский замок, они получили доступ к новейшим заклинаниям и проклятиям. Последние были их излюбленными текстами. Так что дела в Королевстве шли все странней и странней.
   "Погода была ужасная. Принцесса была прекрасная", - учили школьников в гимназиях Королевства. Погода и впрямь стояла мерзкая, люди болели и болели. Но не умирали! Ведь они были гражданами Королевства безсмертия. Однако болезни, насылаемые помощницами колдуньи, становились все изощреннее. Страдания, приносимые ими - все тяжелее. И что удивительно, лекарства от болезней прописывали людям те же помощницы. И они только усугубляли страдания.
   Прежде богатое Королевство постепенно погружалось в нищету. Колдунья со своей камарильей жирела, а граждане - истощались.
  
   @@@
  
   Сидит Принцесса за письменным столом с толстыми книжками: слева от нее - зарешеченное окно, а за решеткой бежит зимняя вьюга, дует в окно, хочет добраться до Принцессы.
   Посмотрит Принцесса направо - видит - рыжий кот свернулся клубком, посматривает на нее.
   - Ах, как же мне-то быть, милый котик? - спрашивает у него ПРинцесса - от ПРинца-то совсем нет вестей. Где он? В пути? Или забыл свою Принцессу, сидит в замке, смотрит программы телеканала "Россия 2" и в ус не дует?
   - Нет, нет, что ты, принцесса, это на него не похоже, - отвечает рыжий кот.
   Принцесса так рот и раскрыла - не ожидала, вишь, что кот с ней заговорит.
  
   @@@
  
   А племянник злой колдуньи - телефонный аналитик - так и вьется вокруг Принцессы, так и ведет с нею зело завлекательный разговор.
   - Ручки твои застыли, носик замерз, - жалостливо так говорит, - дай-ка я согрею тебя, о чудесная Принцесса!
   А Принцесса носик воротит и руки не дает - помнит еще о Принце.
   - Ну что там Ваш Принц, - почуяв настроение Принцессы, говорит племянничек злой колдуньи, - свет на нем клином сошелся, что ли? Посмотрите, Принцесса, сколько вокруг красивых и достойных, таких, как я!
   - Таких как Вы много, да ПРинц-то всего один, - отвечает ему Принцесса.
   - Ну, не упрямьтесь, Принцесса, жизнь-то вперед идет, как бы Вам не отстать! - сердито восклицает телефонный аналитик, - а уж если проявите ко мне благосклонность, то я Вас не обижу. Периодически буду возить Вас на моем шикарном самодвижущемся экипаже.
   Видит Принцесса: а аналитик-то действительно крут. Принцу в смысле колдовской практичности до него далеко.
  
   @@@
  
   - О, Принцесса! - воскликнул телефонный аналитик, - я готов бросить полмира к твоим ногам ( телефонный аналитик любил такие громкие, ни к чему не обязывающие заявления ).
   - И что же ты мне можешь подарить? телефон? - спросила Принцесса.
   - Телефон - это само собой. Еще я подарю тебе самодвижущийся экипаж в семьдесят лошадиных сил. Допустим, тебе захочется поехать куда-нибудь - на работу, а самодвижущийся экипаж - к твоим услугам!
   - И кто же им будет управлять? Крыса - кучер?
   - Я сам. Сам доставлю тебя к месту назначения. А еще я подарю тебе ай-пад.
   - Отпад? - переспросила Принцесса.
   - Можно и так сказать ... отпад! Ты будешь играть в Angry Birds и за этим занятием мало-помалу забудешь своего суженого. Кроме того, я подарю тебе телефонную книгу. У ней есть одна особенность - там размещены все телефоны, кроме телефона твоего ПРинца.
   - Как же я буду звонить моему любимому Принцу?
   - А ты ему не звони. Ну и в довершение всего ты родишь от меня ребенка. Уж ребенок-то заставит тебя забыть о любимом.
   Окрутили Принцессу злые силы - вот уже за аналитика замуж готова пойти. А что делать - Гидрометцентр королевства пугает долгой зимой.
   - Вот скажи мне, телефонный аналитик, зачем придумана эта зима? - спрашивает, бывало, Принцесса у своего ухажера.
   - Все в природе устроено целесообразно, - примется объяснять радостно аналитик, - земля отдыхает перед новым циклом плодоношения.
   - Зачем, зачем? - заплачет Принцесса, - зачем мне это расставание с Принцем?
   - Расставание проверяет чувства на прочность, - объяснит аналитик.
   В ответ Принцесса так и зальется слезами. А аналитик доволен. По душе ему холодная зима, разлучившая Принца и Принцессу. Все он объясняет Принцессе на свой манер. Всему находит оправдание.
   Чувства Принцессы его не безпокоят, их он считает капризом и чудачеством. Все рассчитал аналитик - не должен Принц в ближайшее время появиться у замка Принцессы..
   Вздыхает Принцесса да Принцу письма время от времени пишет. Да что толку - от Принца ни ответа, ни привета. Смущается ПРинцесса - не похоже это на Принца, видно, перехватывают письма злые силы.
   А телефонного аналитика уже сам Король принимает во дворце, всячески выказывает ему свою благосклонность, находит с ним общий язык.
   - Будет зима, полагаете? - спрашивает.
   - Я полагаю. Я ведь будущее Принцессы как открытую книгу читаю - этот с картинками вьюги старинный букварь.
   - А что будет дальше? - интересуется Король.
   - Будет февраль. Ох, холода лютовать будут в замке всечасно...
   - Ну а Принцесса? Она так же, блин, безучастна?
   - А на Принцессу, Король, можно и повлиять.
   - Как повлиять?
   - Просто надо сказать: не жди, дорогая, ты милого Принца!
   - Думаешь это как отмазка сгодится?
   - Думаю, надо ей это просто сказать. Надо сказать и побольше наврать: мол, не пройдет той зимы кабала и опала. Поздно ждать Принца средь новогоднего зала! В общем, мой тесть, нас здесь не подолать.
   Понравилось королю, что аналитик его тестем назвал - неглупым парнем считал аналитика Король ( сам же был глуп как трухлявое бревно ). К тому же боялся Король, что племянник злой колдуньи, обладая необыкновенными способностями, превратит его в козла или барана.
   А однажды пришел к Королю В.М. Физиков. На лыжах. Вадим Михалыч долго говорил, что Принц - парень ненадежный, инфантильный, что на него нельзя положиться. И уж тем более нельзя его сравнивать с твердо стоящим на ногах племянником злой колдуньи - молодцом хоть куда.
   А авторитет В.М. Физикова ( обиженного тем, что Принц не остался в его королевстве ) тогда высоко стоял среди Королей.
  
   @@@
  
   Тут-то и начиналось Ледяное королевство. Склон горы был весь покрыт льдом, и все-все вокруг, что только видел глаз, было лед, лед, лед. Трава ледяная, сугробы ледяные, и поля, и дома.
   У Принца кошки скребут на душе: "И чего ради я сюда притащился? Хоть бы и стал здесь королем, какая в том радость? Ох, отец, отец, зачем я тебя не послушался, не захотел сапожничать? Ну да теперь сокрушаться поздно, нет мне пути назад, а вперед пойду". Поглядел он направо, поглядел налево -- целое войско стоит, все в лед обратилось.
  
   @@@
  
   Принц повернул кольцо - и сразу хлынула в грудь стужа. Безжалостный ртутный блеск электрической ночи, шум самодвижущихся экипажей, ветер с серой реки. Плесенью, сыростью, сонной сыростью пахнуло на Принца откуда-то сзади. Казалось, сама старость со своей клюкой брела от реки. С грохотом пронеслась рядом дребезжащая мотоциклетка.
   Тогда Принц поднял руку - и через мирнуту перед ним остановился самодвижущийся экипаж. Когда открылась задняя дверь, Принц осторожно заглянул внутрь.
   Там, насупленная, с какиим-то болезненным видом сидела злая колдунья.
   - А, это вы, Принц, - с театральной жеманностью произнесла она, - и Вас окрутила эта змея - наша принцесса. У девчонки скверный характер. Прямо как мой кашель. Сядете?
   - Постою. Куда вы ее на этот раз направлили? Собирать травы у реки? Разбирать старинные книги? Чистить улицы?
   - Самое полезное занятие для нее, - хрипло заметила колдунья, - ведь в современной работе она ничего не смыслит.
   - Современной - то есть придуманной Вами?
   - Теперь Принцессу никто не узнает, - с удовлетворением заметила колдунья. - Таковы уж современные чары.
   - Вы одели ее в платье простолюдинки. Внушили ненависть к ней. Но не сумели отобрать у нее жизнь, - ответил Принц.
   - Зато Принцесса спит. Временно, как говорят, но что может быть долговечней временного? Послушайте, Принц, зачем Вам Принцесса? Выберите себе девушку помоложе. Право же, наша Принцесса во время сна постарела. Не верите? О, если б вы взглянули на нее, то не сразу бы узнали.
   О, куда подевался молодой блеск глаз! Что сталось с нежной кожей щек! Как обветрились под ледяным холодом пальцы! Поверьте, Принц, я лучше знаю, что Вам полезно. Будьте так любезны, бросьте Принцессу как бросают в сторону горячую картофелину.
   Зачем Вам Принцесса, Принц? Зачем все эти придворные хлопоты? Ведь Вы так привыкли - к одиночеству. О, я знаю это как никто! Одиночество - большой соблазн. Вот кто никогда Вам не изменит! Оставьте Принцессу, оставьте свою безумную мечту о безсмертии.
   - Этого я не могу оставить, - холодно возразил Принц.
   - Ах, Принц, безсмертие - всего лишь детская мечта. Как только вы становитесь взрослее, Вы начинаете понимать, что, как говорится, ничто не вечно под луною. Посмотрите вокруг себя, посмотрите на "реальный" мир - сколько в нем соблазнов, сколько развлечений, игр, карнавалов.
   И все это я придумала для того, чтобы Вы, Принц, не думали о Безсмертии.. Не думайте принц, забудьте о Принцессе, забудьте о ее молодости, о ее красоте - все это давно прошло.
   - Для меня она всегда будет молодой и красивой, - сдержанно возвразил Принц.
   - Если бы, если бы Ваши мысли были материальны, а время не имело разрушительной силы. Если бы, если бы.. - покачала головой колдунья.
   - Я не оставлю Принцессу ни в этом мире, ни в том.
   - Красивые слова. А Вы уверены, что тот мир существует? Где доказательства? Простите меня, старую ворчунью, но нельзя же, мой Принц, быть таким непрактичным, как Вы думаете?
  
  
   """"
  
   ГЛаза злой колдуньи блеснули холодно:
   - ВЕка продолжалось это, и пусть продолжится впредь. ВЕками люди старались найти Королевство Безсмертия, и не находили его. Что делала в это время беззаботная Принцесса?
   - Вы бы пожалели ее. Она тогда еще не родилась, - сказал Принц.
   - И что должно измениться теперь, с рождением Принцессы? - спросила злая колдунья, - Фи! Да ровным счетом ничего, ничего не изменится. Так же я буду насылать лютый холод на землю и в сердца людей. Так же будут страдать и мучиться люди. Они будут плакать и страдать, мечтая о безсмертии и не зная Принцессы.
   - Но почему? - спросил Принц.
   - Потому что так было из века в век, и не какой-то молоденькой Принцессе устанавливать новый мировой порядок!
   - Вы боитесь только потерять власть.
   - Да! Власть над людьми, над всем муравейником. Пока я властна над ними, ничего, угрожающего мне лично, не произойдет.
   - Как вы жестоки, - вымолвил Принц, - Вы не хотите позволить людям быть счастливыми, не хотите позволить им воссоединиться из-за боязни потерять свою несчастную власть.
   - Поостерегись говорить о моей власти в таком тоне! - рассердилась колдунья, - благодаря ей вы еще живы, жалкие людишки!
  
   @@@
  
   - Ветер, - произнесла, как бы вспомнив, Ванесса.
   Захлопнулась дверца самодвижущегося экипажа. И в лицо Принцу налетел ветер. Холодный, зимний, он обыскал Принца, надеясь найти в нем уязвимое место. Экипаж злой колдуньи резко тронулся, пропал в темноте.
   А Принц остался стоять посреди темного города, где редко какая живая душа отважиться выбраться из дому. Ветер бил в лицо, целовал в лицо, что-то кричал в уши - тысячами плененных им уже людских душ. Ветер смеялся над Принцем, низко нагибал ветви деревьев, и с них навстречу Принцу белой бахромой летел снег. Принц попробовал двинуться - двигаться было неимоверно трудно, снег летел в глаза, залепляя отчасти ресницы. Впереди была снежная равнина, и только на дороге снег еще не полностью властвовал. Принц шагнул навстречу к дороге и через миг увидел - скорее услышал, чем увидел, - как со страшным скрежетом один экипаж налетел на другой, взвился вверх, перевернулся и грузно шлепнулся на брюхо.
  
   Ветер целует в лицо,
   бьет под полу ковыль.
   Я перешел кольцо,
   в небо взметнулась пыль.
  
   Снежная пыль и впрямь взметнулась в небо от столкновения двух экипажей. Где-то сбоку и сзади не без удовлетворения раздалась отборная смачная русская брань. Принц тем не менее нашел тропинку и по ней направился к замку.
   Постепенно ветер стал стихать, снег перестал, а мороз лишь немного холодил, не давал останавливаться.
   ПРинц упрямо шел вперед. Редкие встречные прохожие с удивлением смотрели на него: "Что ты ищешь, Принц, в этой холодной стране? Что ты потерял в этом хрустальном ледяном плену? - казалось, спрашивали их глаза, - Неужели есть на свете такая красавица, ради которой добровольно можно было бы прийти сюда?"
  
   """
  
   Уснула Принцесса. А Королевство Утренней Зари покрылось холодом и льдом.
   Завывает вьюга на углах, гонит одиноких прохожих куда-то в белую даль. Подметает улицы метель. Летят ошметки по ветру. Завывает почти зловеще в печных трубах.
   А Принцесса - не чувствует холода. Одевает любимые свои снежные сапожки и шубку, и даже любуется собой - вишь, украсила ее зима и стужа.
   Идет мимо прохожих, а прохожие дивятся - что это за принцесса такая, не боится мороза? Не сама ли Ледяная королева, умыкнувшая в свое время певца Кая Метова?
   Принцесса - спит, и сама того не замечает. Скована душа морозом, и это как сон наяву.
   У тумбы с ободранными афишами стоит дворник, стучит ломиком о лед. Звонко летят льдинки над мостовой, но невесело дворнику.
   - Дворник, милый дворник, - обратился к нему Принц.
   Насупленно поглядел Дворник на Принца. Не иначе принял его слова за фрагмент песни группы "Агата Кристи" ( а от нее доброго не жди ).
   - Иди-ка, подобору-поздорову, добрый молодец, куда шел, - мрачно ответил дворник и - эх-ма! - высек из льда еще горсть крошек, - али не видишь, как оно, теперь у нас.
   Теперь, - дворник шмыгнул носом, - наше королевство безсмертия..
   - Королевство вечной жизни? - уточнил Принц.
   - Вот-вот..
   - Где и посейчас живет принцесса безсмертия?
   - Ну, о чем я и говорю. Теперь оно погружено в глубокий сон. А все благодаря кому? злой колдунье. Вот она -то, - дворник погрозил куда-то кулаком, - и наказала нашу Принцессу.
   А как можно наказать Принцессу безсмертия? Веселую, жизнерадостную, вечно неунывающую, беззаботную принцессу? Самым гнусным способом - сном.
   Безчувствием. Вишь, какая вьюга поднялась, ох, неспроста..
   - Теперь не проснется, пока Принц ее не поцелует?
   - Видно, что так.
   - Представляю, как много принцев рыщет в вашем ледяном королевстве в поисках Принцессы.
   - Представьте себе! Одинокое королевство, заросшее неприглядной растительностью. И Принцесса - безпомощная и несчастная. Забыла своего Принца, вот в чем дело.
   А еще, - дворник перешел на шепот, - дело усложняется тем, что тысячи наших бедных девушек в поисках замужества стали выдавать себя за Принцессу безсмертия. Поцелует такую девушку из простонародья какой-нибудь наивный принц - и делать нечего - обязан на ней жениться. И - прощай, мечта о безсмертии! В итоге многие принцы увлекаются житейскими страстьми и заботами и забрасывают поиски безсмертия. Но вы, мой морогой, видимо, не из таких.
   И, приблизив лицо, дворник выдохнул:
   - Вы уж найдите Принцессу и поцелуйте. Очень соскучился я, понимаешь, по летней работе.
  
   ПРИНЦ В СКАЛИСТЫХ ГОРАХ, У ДРАКОНА
  
   @@@
  
   Принц карабкался по скалистым горам, когда до него донесся тяжелый вздох. Вздох доносился из дальней, слабоосвещенной пещеры.
   "Не Принцесса ли это вздыхает обо мне?" - подумал Принц, но тут же отбросил эту мысль - настолько мощным был вздох. ПРинц забрался в пещеру и в углу ее увидел дракона с посиневшими лапами.
   - Что вы тут делаете, огнедышащее существо? - поинтересовался Принц.
   - Обогреваюсь и скрываюсь, - дыша на свои посиневшие лапки, молвил дракон.
   - Не летаете теперь над Скалистыми горами и над городом?
   - Боюсь, мой дорогой Принц. Людей, что населяют королевство безсмертия, и что совсем потеряли стыд. Они кидают в меня камнями, кричат что-то труднопереводимое.
   - Отчего же они стали так жестоки?
   - Времена-то какие, - поежился дракон, - дочки злой колдуньи правят бал. А нашп бедная Принцесса, прекрасная Принцесса.. - тут дракон заплакал, вынув большой шелковый платок и высморкавшись.
   - Я должен признаться, Принц. Принцесса писала тебе.
   - Неужели? И где же ее письма?
   - Я перехватывал их. Как и твои - Принцессе. Здесь, в Скалистых горах, я читал и перечитывал их, и слезы наворачивались на мои глаза. Но я ничего не мог поделать - не мог отправить их по адресу. Таков был приказ злой колдуньи. Но прочитав последнее письмо, я .. как будто растаял. Я не выдержал, я отослал твое письмо Принцессе.
   - А остальные?
   - Вот они, Принц. И прости меня, молю.
   Принц перебрал ворох писем. Большинство из них давно пожелтели. Но почерк Принцессы был на них как и раньше четок - как будто не прошло многих годов.
   - Призраки, призраки! - плакал между тем дракон, - вот ими-то и запугала меня злая колдунья. ОНи являлись ко мне, когда вечерело, с угрозами. И я не смел ослушаться, не смел не выполнить ее приказы.
   А Принц смотрел на почерк Принцессы и не мог оторваться. И время, казалось, растворялось в его слезах, которые стекали по щекам.
  
   Жила на свете красотка - Принцесса,
   не трогала никого,
   но злая фея по кличке Ванесса
   прокляла ее, и стало темно,
  
   холодно стало и неуютно,
   и нет тепла, и не тепла,
   свирепствуют грипп, ОРВИ и простуда -
   принцесса спит как и спала.
  
   Люди глядят как самоубийцы -
   какой там, к Эрнсту, Новый год!
   Все думают, как от смерти укрыться,
   как спастись, когда придет
  
   Принц, когда он вернется и он разбудит
   Принцессу, и в своей стране
   счастье уже наконец-то наступит,
   ну а пока леденеет вовне
  
   Москва-река, Москва-река
   кошек успокоит на века!
  
   Наступит ли лето? И до рассвета
   Спорят о сем там мудрецы,
   но спор их безплоден, пока нет привета
   от Принца к ней, нет мечты.
  
   Жизнь течет, как текла и раньше,
   только вот Принцесса спит,
   и глыбы из льда как признаки фальши
   вкруг замка стоят, и даже стоит
  
   Москва-река, Москва-река,
   кошек успокоит навека!!
  
   Долго тянул дракон свою песню, а на щеках его выступали крокодильи слезы.
   - Холодное королевство, холодное, - бормотал дракон, - ни одна живая зверушка не рада. И только дочки колдуньи Ванессы щеголяют словно павы в соболиных шубках.
   - А что это у тебя, конь? - Принц указал на захудалую лошаденку в углу пешеры.
   - Конь-огонь, только теперь он никуда не годится, - посетовал дракон, - отдаю - бери, может он и доставит тебя до замка, коли сумеешь его накормить да обогреть.
   На эти слова дракона конь презрительно фыркнул:
   - А самому неохота Принца к замку доставить?
  
   Не могу написать ни музыку, ни слова,
   совсем не работает моя глупая голова.
   Ты ушла от меня к телефонному аналитику,
   внутренний голос сказал: "Звони дракону - нытику".
  
   Но как позвонить ему в такую рань?
   Ведь связь не работает для Принца, лишь брань
   раздается труднопереводимая в трубке,
   телефон -- не для Принца, прошли уже сутки.
  
   Теперь наступила зима, но не лето,
   и Принца считают парнем с приветом.
   "О, Боже, как же мне встретиться с нею?
   Пойду, и на всех заборах расклею:
  
   "Срочно требуется Принцесса
   примерно вот таких параметров:
   не более двух метров роста,
   не более метра в диаметре.
   С глазами небесного цвета,
   С душою, полной огня,
   И чтобы не больше двух поэтов до меня".
  
   ПИСЬМА
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! Не знаю, ищешь ты меня или нет. Должно быть, ищешь, ведь иначе я могу просто сойти с ума. Наши встречи были так постоянны, как был постоянен восход солнца. Я так привыкла к ним и так привыкла к тебе.
   Но злая колдунья и ее дочки, по своему обыкновению, завидуя нам, завидуя нашему счастью, придумали что-то страшное. Что бы ни случилось, Принц, ты должен помнить, я - это ты, и большего смысла у меня нет.
   Мы неразлучны как две планеты в солнечной системе, и никакая центробежная сила не заставит нас разлучиться. Мне не сбежать от тебя, не уйти от тебя, Принц.
   И повсюду, в строках полузабытых стихотворений, в словах случайных прохожих, я ищу тебя.
   Прости меня за мой обратный взгляд, за последний взгляд. О Боже, как я боюсь проснуться.. Теперь я признаюсь тебе - наши встречи были уникальными моментами чистого времени. И в эти моменты я чувствовала, что могу спасти тебя от пошлой и ненавистной физической...
  
   """"
  
   Дорогая принцесса!
   Я вспомнил - если стоит воспоминание письма - бедное, жалкое воспоминание, ибо прошло много лет.
   Вспомнил, как стоял на мосту "в городе мглистом, огромном" рядом, совсем рядом с тобой и глядел в маслянистую темноту. Но глаза не верили - не верили в тот миг, что существуют в мире тьма и ветер и стужа. Все, верно, потому, что ты была рядом - как долгожданная моя невеста. Как цель, к которой идешь долгие годы. И равнодушное течение реки, которое смывало берега и словно говорило: "ВСе пройдет. И это пройдет" - никогда не было столь малозначительным и сомнительным. Дорогая Принцесса, дорогая ПРекрасная дама! Ты рождена была для балов и света, как летящая к свету бабочка. Ты создана была для меня. Стужа, метель и ветер окружали тебя - но ты словно не чувствовала их. И глядя на тебя, я твердо верил, что эта ночь, эта зима - временны.
   О, как теперь убедительны стужа и белый снег! Я хвораю, и где мне найти врача, который вернул бы мне это хрупкое счастье?
   О, каким огромным кажется в эту секунду мир, каким чужим.. Это я скучаю по тебе.
  
   """"
  
   Дорогая принцесса!
   Ох, как неблизок путь до твоего Королевства. Какое одиночество охватывает в этом долгом пути - если чувствуешь себя посреди пустынной зимней дороги. Огонек любви в плошке еле освещает стены моего малого прибежища - и это в мире, полном дворцов, которые расцвечены огнями и манят путника.
   Когда же мы встретимся? Снова идет снег, и заметает дорогу в Королевство безсмертия. Недавно в побывал в доме у Орла - фаната команды "Омских ястребов". Бедный орел мечтает о том, чтобы жить шестьсот лет. И мне это расстояние представляется сейчас огромным - как долгий путь к тебе.
   Мне не забыть, как ты верила мне, Принцесса. Как доверяла сокровенные мысли и печали. Я согласился бы прожить с тобой шестьсот лет - но магия Орла не вечна. Моя тоска по безсмертию - как моя тоска по тебе - расплескалась, как река во время весеннего половодья.
   Каким волшебством, каким чудом удержать тебя? Обнадеживает только то, что воспоминание не блекнет, оно так же свежо и радостно, как много лет назад, когда мы встречались с тобой и весело пускались гулять по Королевству.
   Надежда не гаснет, да минуют ее холодные ветра.
  
   Как мне несколько шагов пройти?
   Как мне несколько слов сказать?
   Ты одна на этом пути,
   знаю - утром наступит январь.
  
   Будет в доме тихо, тепло,
   за окном будет падать снег.
   Боже мой, как давно, как легко
   мы не виделись - целый век.
  
   Образ твой все светлей и строже,
   на странице раскрыта тетрадь,
   что слова о тебе все дороже -
   ты не можешь меня упрекать.
  
   Тихо скрипнет утром калитка,
   я по светлому снегу пойду,
   и детей удивленные лица
   я увижу и счастье пойму,
  
   что в домах загорается рано -
   светлый, радостный солнца привет.
   Наша встреча была началом,
   обещаньем на тысячу лет.
  
   Дорогая принцесса! "Как мне несколько шагов пройти", чтобы добраться до твоего замка? Какой, однако, вокруг него страшный колдовской холод.
   Птички - даже те словно замерзают на лету, не смея приблизиться и заглянуть в твои окна. Крепкой решеткой забрано твое окно и так высоко оно над землею - мало что можно увидеть. Но ты уж, если прочитаешь мое письмо, выходи, приходи снова вечером к Скалистым горам, туда, где мы встречались с тобой. Я знаю, ты одинока и мало что помнишь обо мне, и мне нужна большая смелость - надечться на это. Но все же приходи, умоляю тебя, Принцесса. Нам так много нужно друг другу сказать.
  
   @@@
  
   Дорогая Принцесса! Помнишь ли ты наши прогулки по берегу тихой реки? Тогда ни тени того грозного будущего, которое опустилось на Королевство безсмертия, не лежало под нашими ногами. Ни тени заботы не омрачало твое прекрасное лицо. О, принцесса, как я хочу теперь вернуть эти летние теплые дни. Если верно то, что волшебство случается - они вернутся. Все вернется, Принцесса. Не где-нибудь на чужой планете, а в твоем родном Королевстве мы будем идти по знакомой тропинке из желтых листьев. Терпение! Мне нужно немного терпения - и наша встреча состоится, развеются проклятья злой ведьмы. Мы вернем это время , счастливое время - если время может когда-нибудь возвращаться.
   Так солнце возвращается каждое утро. Мне часто говорили, то чудо невозможно. Но рядом с тобой чудеса - они как будто происходили. И что осталось мне, кроме как ждать чуда? Как грохочет отбойный молот каменотеса! Вокруг меня - какие-то люди с их механическими занятиями. Они тоже как будто спят наяву. Не знают правды, не желают ее знатью
   Милая, бедная Принцесса! Я не требую от тебя никаких обещаний, - только одно - помни, знай, что мы обязательно встретимся, обязательно будем вместе.
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! Когда мы молоды, все кажется прекрасным, свежим. Даже осенью - когда желтые листья летят под ноги. Я думаю, загадка нашей любви - это загадка нашей молодости. Но когда вернется она, неизвестно. И ты, мой добрый Принц, вряд ли теперь узнаешь меня, Принцессу безсмертия.
   Я знаю, ты веришь в то, что я ничуть не изменилась, что я так же прелестна, как в юные годы. Но узнаешь ли ты меня? Никакой косметикой не вернуть прошедшее время. Холодная зима стоит у моего порога - и кажется, уже проникла в мой замок; это старость, злая старуха с клюкой, стучится в заиндевелое окно.
   О Боже, как было хорошо, когда ты был рядом. Тогда эта старуха и думать не смела подбираться к окнам. Вернись же, вернись, мой Принц, мой единственный. Приди сквозь эту зиму, растопи ее.. Если волшебство хотя бы иногда случается..
  
   """
  
   Дорогой Принц! Да это же какой-то белый плен: холода наступают, вьюга воет в уши о чем-то своем. Кажется, близки пределы существования. Я на грани. Никто не верит моему отчаянию, никто не думает подсказать мне, где же ты, мой Принц... Все мои придворные разбежались и думают они только о себе.
   Как я жду нашей встречи.. Злая колдунья запретила нам встречаться. Но все же, несмотря ни на что, чудо может произойти. Мы одолеем беду, мой Принц.
  
   @@@
  
   Дорогая Принцесса! Я знал, я знал одно - нет доброй феи, и никто не поможет нам, никто, если только не мы сами.
   Я сегодня отправляюсь в Королевство безсмертия. Я верю и думаю - я застану тебя там. Пожалуйста, узнай меня. "Неужели никто не спасет?" - спрашивал Цинциннат Ц. Эту фразу как откровение обреченного обязан помнить каждый, ищущий безсмертие. Помоги себе сама, моя дорогая Принцесса. Узнай, обними меня, прошепчи слова любви - и тогда все будет Иначе.
   Иначе, чем есть сейчас - в этом сказочном мире.
   Иначе, чем напророчила тебе и нам злая колдунья.
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! Ты помнишь, как я всегда была рада выполнять твои мельчайшие просьбы. Мне доставляло радость делать тебя счастливым. Может быть, ты не замечал, как радовалась я каждому солнечному отблеску на твоем лице, как была рада самой малой твоей улыбке.
   Да, дорогой Принц, ты не ошибся. Я ценила и любила тебя со всеми твоими странностями. Мне нужен был такой друг как ты. С тобой я могла спокойно говорить о чем угодно - не боясь, что ты предашь меня. И да, ты был прав, когда говорил, насколько огромным может быть мир для двоих. Для Принца и Принцессы, которым вот просто необходимо встретиться.
   Ты не прошел безследно по моей судьбе, не промелькнул как тень в новогоднюю ночь. Ты был моей судьбой и моей любовью. Теперь я поняла, что никто не заменит мне тебя.
  
   """
  
   Дорогой Принц! Если бы существовала в мире настоящая дружба между Принцем и Принцессой, то она должна была бы быть такой как у нас. Я сама завидую порой тем нашим отношениям, что остались в прошлом. Ах, если бы можно было вернуть прошлое! Если бы существовала машина времени..
   Я мечтаю вернуться в прошлое хотя бы на минуту: увидеть там тебя молодым, мой ПРинц. Если бы можно было все исправить одним взмахом волшебного прутика! Неужели, милый Принц, проклятья злой колдуньи сильнее нашей любви, слов наших признаний? И куда делось наше счастливое прошлое? Почему у него так мало связи с настоящим? Может быть, ты мне объяснишь в письме?
   Объясни, а лучше приезжай сам, милый Принц, и вместе мы разрушим заклятие.
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! Ну и холодно нынче в моем королевстве. В квадратик окошка глядит звезда Сириус - и кажется, что на ней, может быть, теплее, чем у нас.
   А помнишь, как мы любили, ценили тонкие, теплые чувства? Как радовались каждому с добротой произнесенному теплому слову? Ах, почему теперь все иначе?! Какие стоят большие ели, и снег шапками лежит на них, как заледенела дорога, и какой свирепый ветер завывает там, на перекрестке! И как я боюсь выйти из замка - чего раньше никогда не боялась - боюсь этого ветра, этого белого немого снега, этих елей, пойми меня. мой Принц. Пойми и поспеши быстрее в мое Королевство. Поспеши, только прежде укутайся теплее - чтоб не одолел тебя злой холод.
   Быстрее, чтобы спастись.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Помнишь ли ты как весело и славно было нам вместе. Как радовались придворные, да и простой народ, завидев нас! Наверняка ты помнишь наши шуточные представления. Все их я сочинил, думая о тебе, моя нежная Принцесса.
   А теперь - за окном завывает вьюга, к горлу подкатывает тоска и отчаяние. Ветер так и норовит пробраться в дом, завывает в печной трубе. Ближе, ближе к тебе быть так хочется, но, видно, время наступило иное - зимнее, холодное. И мне одиноко и пустынно. Само будущее представляется полным угроз. Я боюсь, как боялась ты, милая Принцесса - помнишь, а я тебя утешал.
   Но верю все же, что однажды мы встретимся - и закляться колдуньи растают как лед. Однажды - и встреча будет чудом.
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! Мне нужно сказать тебе одно-единственное: я так рада, что встретила тебя в своей жизни. В моей жизни, бедной на впечатления, радости, встретить тебя было праздником. Мы понимали друг друга с полуслова, с полувзгляда. Наши руки знали друг друга как знают друг друга листья одного дерева. Расставание с тобой - эта огромная тема встала передо мной как барьер. И я не могу одна преодолеть его, слышишь ли, Принц? Не могу одна осознать, что случилось.
   Милый Принц, помоги мне! Рано или поздно, а ту или иную пору, приезжай ко мне в Королевство. Здесь тебе всегда буду рада я - хотя власть моя зело ограничена и гарантировать тебе безопасность так, как раньше, я не смогу. И все же: нам нужно увидеться, посмотреть в глаза друг другу. Тогда лютый холод заклятья пройдет.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Я обязательно приеду к тебе, просто потому что ты лучше - то есть красивее, умнее, нежнее, честнее, понятливей - всех других принцесс, с которыми мне приходилось встречаться в жизни.
   Ведь как бывает: встретишь Принцессу какого-нибудь Королевства - она красива как сама весна, но глупа до невозможности. Или наоборот - принцесса попадется и умудренная опытом, и сердобольная, но страшная необыкновенно.
   И только когда я увидел тебя, услышал тебя, обнял тебя, - я понял - мне не нужно больше искать свою Принцессу. Я нашел тебя.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Именно ты научила меня воспринимать все "как есть". Не проклинать, не затаивать обиду, не мстить людям за их глупости. Ты научила меня терпению - и я благодарен тебе за это. Сколько пришлось перенести, перетерпеть в жизни тебе.. Сколько мужества необходимо было для преодоления всех испытаний!
   И только ты, Принцесса Безсмертия, могла без вреда для своей души перенести их. Ты ждешь меня, я знаю. Не безпокойся и не тревожься: я уже в дороге. Как страшна дорога.. Но и как дорого мне приближение к тебе. Надеюсь, ты простишь меня за то, что я двигаюсь с человеческой скоростью. Прости меня, дорогая Принцесса, слабого Принца в чужой стране.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Не знаю, простишь ли ты меня - за мою медлительность. Я добираюсь к тебе через полстраны. Так огромен мир для бедного Принца, который не может нанять персональный самолет, чтобы тот доставил его до твоего заснеженного Королевства.
   Не знаю, простила ли ты меня за мою нерешительность, за мою слабость. Видно, заклятье злой колдуньи коснулось не только тебя, но и меня! Сил у меня осталось мало, прекрасная Принцесса, все чаще мне хочется спать и не думать о прошлом. Но кто тогда поцелует и разбудит тебя? Терпение, милая Принцесса, еще чуточку терпения - и мы встретимся, и тогда ни одна колдунья на свете не разлучит нас.
  
   """
  
   Дорогой Принц! Каждый день приносит свои заботы, свои тревогию Но я все это воспринимаю словно сквозь сон, словно я во сне. Снегом запорошены тропинки Королевства Безсмертия. Или, как в песне:
  
   И земля под снегом
   новой ждет весны.
  
   Время летит, но эта зима так холодна, так длинна. Время как птица мерзнет в полете. И только ты, мой Принц, мог бы принести в мой дом тепло и спокойствие. Поэтому я все настойчивее - с каждым письмом - пишу тебе. И еще - я научилась молиться. "Просто, мудро жить, смотреть на небо и молиться Богу. И долго перед вечером бродить, чтоб утолить ненужную тревогу". Как вороны тревоги кружат над моим замком. Как галактические звездные вихри заметают его вьюги. Приди, мой Принц, приди, ибо я боюсь, что может быть слишком поздно, и Королевство Безсмертия остынет.
  
   @@@
  
   Дорогая Принцесса! Не знаю, придет ли теперь весна. Теперь за окном - снежная гладь. Буксуют машины, буксует время. Но какие просветы по ночам, какие сны о тебе, как жива память..
   Но и она тает, все реже вижу я тебя во сне. Это такой человеческий симптом болезни забвения. Единственное лекарство - добраться до тебя, Принцесса, снова увидеть твои добрые глаза - и тогда мгла грядущего растает, заклятье растает.
   Я снова вспоминаю твой милый, уютный замок. Как хорошо нам было там! В моей стране высятся вместо замков трубы, и птицы кружат, держа курс на них - холодные, обледенелые. В твоей же прекрасной стране - Королевстве Безсмертия - все было иначе. Какие красивые стоят там замки, какие красивые идут по улицам люди.. И я был одним из них.
  
   """"
  
   Дорогой Принц! Ах как скучно в моем заснеженном Королевстве без тебя! Мне не хватает твоего взгляда, твоих теплых слов, обнадеживающего пожатия твоей руки.
   Как странно и холодно сейчас в нашем Королевстве! Как странно мне существовать без тебя, зная, что торжествуют злая колдунья и ее дочки.
   Несмотря на это, я жду тебя, Принц. Обязательно приходи. Вместе мы одолеем заклятие. Помнишь, как нам было хорошо вдвоем? Как будто мы были на острове, защищающем нас от остального мира! Никто не проникал в этот наш особый мир. Никакого чужого, злого присловья не было в нашем мире.
   Все будет как раньше. Мы будем вместе - и никто не посмеет нам помешать.
  
   @@@
  
   Дорогая Принцесса! Помнишь, как мы с тобой гуляли, бродили, скрывались в садах королевства: никто тогда не смел мешать нам или вставать у нас на пути. Милая Принцесса! Ты была прекрасна как только может быть прекрасна долгожданная весна, как может быть прекрасно выздоровление после долгой болезни.
   И минутой я думал, что так и пойдем с тобой по жизни - вдвоем. Жестокая колдунья разсудила иначе, решила разлучить нас. Едва ли ты сейчас вспоминаешь меня. Едва ли вспоминаешь наши незабвенные прогулки по прекрасному весеннему Королевству. НЕужели это расставание - навечно? Неужели нам не увидеться больше, не побыть вдвоем? Милая Принцесса! Пожалуйста, вспомни обо мне хотя бы на миг - и мне станет сразу и теплее, и радостнее в моем пути.
  
   @@@
  
   Дорогая Принцесса! Мечта моя - воссоединиться с тобой в этом мире. Именно в нем - не в отвлеченном, неизвестном, неисследованном, где летают лишь духи наших предков, в этом - цветущем, одухотворенном, живомЮ весеннем. И в этот момент, мне аажется, духи предков, прознав о нашей встрече, о нашей свадьбе, сойдут с небес на землю, чтобы разделить с нами наше счастье. Мне кажется, что наступит такая весна, какой не существовало со времен Христа.
   Я жду ее и жду встречи с тобой. Я жду, когда моя болезнь отступит, чтобы больше не возвращаться. Тогда я вернусь к тебе - молодой, знакомый, полный сил. И узнаю прежнюю тебя. И узнаю прежнюю жизнь нашу - до проклятия, до болезни, до этого нелепого полусна.
   Жаль, я не слышу твой голос, не вижу твоих писем. "Неужели, неужели?" - мысленно повторяет за меня страх. Я боюсь, да, я боюсь - не встретиться с тобой больше в этом прекрасном мире, в твоем прекрасном Королевстве. В природе все повторяется, все возвращается на круги своя аждый год. Так почему бы не вернуться нашей счастливой весне? Не теряя надежды,
   Твой Принц
  
   """"""
  
   Дорогой Принц! Как весело, как радостно, как светло было гулять с тобой по шепчущим цветущим садам Королевства Безсмертия! Каждая минута с тобой была исполнена глубокого смысла, как каждая фраза, сказанная нами. Благословенное время! Время, когда каждая птичка, каждый стебелек приветствовали нас, соглашались нести ношу нашей любви. Я верю, Принц, что роковое расставание наше - временно, что разлука пройдет, и мы снова будем вместе. Не отчаивайся, мой дорогой Принц, не теряй надежду! На свете есть живая душа, которая ждет тебя.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Если бы бы ты знала, как мне боязно - боязно не встретится с тобою в этом мире. Да, я боюсь - отчаяннно порой - потерять тебя - едва найдя.
   Как быстротечна человеческая жизнь, милая Принцесса! Какие мощные силы управляют с небес ее потоком! Куда он несет людей, неведомо даже самым ученым мудрецам. Милая ПРинцесса! Ты одна могла бы замедлить его, взять его в свои руки. Но во сне ты забыла, какая власть была тебе дана. Забыла о своей силе, о том, что сильна ты вместе со мной...
   А мне - остается лишь вздыхать вдали от тебя. И ждать. Ногда у меня появляется мысль - броситься. ринуться в Королевство безсмертия, несмотря на мои недомогания, несмотря на злое проклятье Ванессы. НО сил так мало. И узнаешь ли ты теперь меня? На мое лицо наложили свой отпечаток страдания, которые мне пришлось перенести. О, как хорошо было бы, еслии бы ты никогда не знала этих страданий..
   Все вернется, я верю в это, и страдания отступят. Мы будем счастливы.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Трудно сказать, какое я испытываю безсилие, когда не могу даже в нашем богатом языке выразить всю силу моей любви к тебе. Моя любовь к тебе - это как жизнь. Ты была редким человеком, который понимал меня, который сочувствовал мне. А твоя редкая красота пленяла. Как я могу забыть это, милая Принцесса. НЕт, это невозможно, даже если ты со своей королевской высоты прикажешь мне забыть наше с тобой прошлое. Перед твоей красотой блекнут строки моего бедного письма - перед твоей не только внешней, но и внутренней, душевной красотой. Мы всегда будем вместе, обещаю тебе.
  
   """""
  
   Дорогая Принцесса! Наши встречи - как некие бриллианты, изумруды, которые мне осталось теперь только перебирать в моем постылом одиночеестве. Мы оба были молоды и здоровы. И кто знал тогда, что счастьем зовется лишь это?
   Лишь это медленное колебанье весенней ветки перед глазами, лишь это порхание беззаботных птах на гравийной дорожке? Теперь, когда мне так тяжело без тебя, когда холодная зима свалилась сверху как некая тяжесть, я вспоминаю эти мгновения, прекрасные, рневозвратимые, возможно, мгновения - как если бы перебираю золотые самородки. О нет, дорогая Принцесса, не думай, что я беден. В этом отношении я один из самых богатых Принцев.
   Я богат именно этими отношениями с тобою, которые, впрочем, нельзя взвесить и придать им товарный вид.
   Теперь я ничего не требую от тебя, Принцесса. Только увидеться, снова обнять и поцеловать тебя. Неужели я мечтаю так уж о многом? Верная моя, добрая моя Принцесса, я верю, что ты поймешь меня.
   ВСтретиться хотя бы ненадолго! Мне все кажется, что я ничего бы больше не говорил - только с нежностью обнимал бы тебя.
   О Боже, как они кричат! С тобою же мне всегда было так тихо, так спокойно. Теперь это время кажется таким далеким, таким нереальным. Загадка времени, о которой писали русские авторы. Как ты проводила это время без меня, Принцесса? В каких городах, в каких безсмысленных, идуших мимо поездах?
   Как я хотел бы вернуть тебя, согреть твои руки. И как жестоки люди, что не позволяют нам встретиться.
  
   @@@
  
   Ищут, ищут Принцессу.
   Кто не задумывался о безсмертии?
   Кто не задумывался о том,
   кто может дать жизнь?
  
   Даже самый глупый студент,
   даже самый непонятливый аналитик
   минутой задумывался о том,
   насколько счастливым могло бы быть человечество,
  
   если бы Принцесса проснулась
   и встретилась со своим Принцемю
   Тогда не было бы беды,
   холода и отчаяния.
  
   ПРоснись же, Принцесса!
   Твой Принц ждет тебя
   на перекрестке Ваших дорог,
   на верной тропинке,
  
   где вы гуляли вдвоем.
   Проснись же, Принцесса!
   Позволь своему счастью быть,
   и тогда мир вокруг тебя расцветет.
  
   Дорогая Принцесса! Только теперь я понял, что мечтал о тебе всю жизнь. Ты вся - мечта: твоя скромность, твоя красота, твоя задумчивость, твоя прямота. НЕужели телефонный аналитик достоин всего этого?
   Я приду к тебе, милая Принцесса, обязательно приду - т ы не будешь больше одинока. Помнишь, как ты боялась одиночества и как я поддерживал тебя? Теперь тебя больше не будут мучать страшные сны. Тебе достаточно будет протянуть руку, чтобы почувствовать - я рядом. И я не оставлю тебя, дорогая Принцесса.
  
   """"
  
   Дорогая Принцесса! Теперь мне кажется, что я тебя знал всегда. Ты появилась в моей жизни екак надежда, как луч солнца, как дуновение теплого ветра. Теперь ты итак далеко от меня как никто в мире. Что ты видишь там, в своем полусне? И вспоминаешь ли ты хотя бы изредка обо мне - бедном ПРинце, полюбившем Принцессу Безсмертия? Удары судьбы сыплются на меня один за одним - так она погоняет осла, упрямого осла с поклажей. Засветит ли на моей улице солнце? Вспомнишь ли ты меня, милая Принцесса?
   Время идет, все меняется, но ты все так же далека от меня. КАкой закон предрек нам это расставание? Какой пророк напророчил годы, проведенные вдали друг от друга? Я вижу - ты смеешься, ты знаешь - мы скоро увидимся. Большего для счастья мне не надо.
  
   @@@
  
   Дорогой Принц! А ведь и правда, если вдуматься, ты был полноценной отрадой моей в общем-то невеселой жизни. Поэтому ты так дорог мне, милый Принц, тем, что был не похож ни на одного из моих умудренных опытом ухажеров. Твоя молодость, искренность и честность так импонировали мне.. Когда-то я была такой же искренней и прямодушной.
   Ты говорил мне о загадке времени - а мне казалось, что время, само время рядом с тобой приостанавливало свой ход - чтобы полюбоваться на нашу с тобой золотистую близость. Если бы не этот странный полусон, я ни секундочки не теряя, побежала бы сейчас к тебе, мой ПРинц. Не зря меня называют Принцессой Безсмертия - я бы сделала так, чтобы ты стал Королем в моем Королевстве и не знал горечи расставания с жизнью.
   Милый Принц, еще ты должен меня извинить - за мое невнимание по отношению к тебе, за гордыню, которая накатывала на меня как соленые морские волны. Извини меня, Принцессу Безсмертия, мой Принц и побыстрее приходи. Я жду тебя как ждут своих возлюбленных тысячи обыкновенных Принцесс.
  
   """"
  
   Дорогой Принц! Пишет тебе телефонный аналитик. Пожалуйста, прекрати доставать мою супругу, Принцессу Безсмертия, своими нелепыми письмами. Годы прошли с той поры, как вы расстались. Неужели и по сей день, ВЫ, Принц, не можете угомониться.
   У Принцессы, по моему мнению, все хорошо. У нас родился ребенок - в будушем он вырастет в превосходного телефонного аналитика. Как видите, Принц, все идет своим чередом. Принцесса находится в полусне, и ее никто не тревожит. А тут вы хотите нарушить ее покой своей любовью. Нужно ли говорить, что я категорически против этого.
  
   ПОД ОКНАМИ ЗАМКА ПРИНЦЕССЫ
  
   """"
  
   Вьюга мела в Королевстве, застилала глаза.
   Там, далеко, за полосой самодвижущихся экипажей, виднелся заштрихованный летящим снегом замок Принцессы Безсмертия.
   Редкие прохожие сетовали на мерзкую погоду. "Ах, если бы очутиться сейчас у стен замка, рядом с моей любимой", - подумал ПРинц, и в ту же секунду воспомнил о волшебном кольце.
   Повернул Принц кольцо - и очутился непосредственно под окнами замка Принцессы.
   Причем очутился в странном положении - головой к небу, так что его сразу стало клонить в сон.
   Плывут в вышине созвездия Млечного пути, ночь кажется теплой, а Принцу мнится, что на поляне перед домом Принцессы собрались чудовища - одно другого мерзее и отвратительнее.
   Вот они расселись по углам, вокруг темных рытвин и канав, и начали дебаты...
   И понял Принц, что эти чудовища - болезни, которые управляют королевством, пока спит Принцесса Утренней зари.
   Первым вышел из строя масленичный дед - дед Мороз - с красным носом, отвислыми старческими щеками и посохом.
   - Эх-ма! - воскликнул он в горячности, ударил посохом и ледяной ветер облетел присутствующих.
   - Что скажешь, батюшка Грипп? - поинтересовался у него дядя со свиными глазками.
   - Что сказать? Простор и раздолье мне при нынешней погоде! Разъединяй и властвуй! - мой девиз. Сколько малюток я уложил в постель, сколько визитов расстроил.
   - Да, ты бывало запорошишь глаза, надуешь в уши да так ошарашишь бедного путника, что тому уж не до поисков Принцессы.
   Этот голос принадлежал большому свину с дымящимися клыками и светящимися глазами.
   - Я - само курение, - пояснил он.
   Все собравшиеся вокруг болезни почтительно захлопали.
   - Ох, немало я затуманил мозгов придворным, пришлым людям, а главное - нашей несравненной, прекрасной, восхитительной Принцессе.
   Только, бывало, Принцесса, начнет понимать, что к чему, так я ей сразу подношу сигаретку - и глядишь, все покойно, и ничего не меняется. Принцессе уже никуда не хочется, сидит она себе в царской комнате и потягивает кальян.
   - Что говорить о других, если ты и Принцессе можешь подчас голову задурить, - с уважением закивали болезни.
   - А скольких я отправил в мир иной, - тут свинорылый вытащил из широких штанин большую книгу, где были записаны все, погибшие от курения, - я - король мокрот и заболевших бронхов, я повелитель изменений в легких!! Но моя главная задача, - пояснил он, скромно отложив книжку в сторону, - расправиться с самой Принцессой, ведь тогда наступит конец вечной жизни ( существо выразилось более определенно, но мы не будем приводить его высказывание полностью - ведь наша сказка не только для взрослых, но и для детей ).
   - Да, славно потрудился ты на ниве Стикса, - раздался веселый голос из угла.
   Там сидел пан с большим животом и кружкой пенного в одной руке и пачкой чипсов "Лейз" в другой.
   - Я - само пьянство, - отрекомендовался он. - Когда Принцессе Утренней зари бывает совсем невмоготу, я всегда бываю рад поднести ей чарочку бодрящего напитка, который называю "пивандрием".
   Что происходит тогда, спросите Вы меня? Мозги нашей прекрасной Принцессы затуманиваются, она поплачет-поплачет, да и забудется сном. А уж во сне ее будут пугать всякие чудовища. Красота!
   И уж если Принцесса не устоит перед этими чарами, то наши сограждане - тем более. Я по праву считаюсь прародителем всех болезней.. ВЕдь если бы не было бы пьянства, кажется, все Королевство тотчас бы проснулось и наступила вечная благодать.
   - Ох, лучше помолчи! - принялись шикать на пьянство остальные болезни.
   - Да я ничего такого и не сказал.
   В этот момент из угла выдвинулась сухонькая старуха.
   - Я - безплодие, - с гордостью прошамкала она. Вид ее при этом был до того гадок, что все прочие болезни отодвинулись от нее.
   - Не брезгуйте моим обществом, - продолжила она, заметив реакцию публики, - ведь я - следствие некоторых из вас. Мысли обо мне как ничто другое угнетают Принцессу!
   Она становится вялой, раздражительной, ну прямо своя не своя, - старуха довольно рассмеялась, - ну а мне многого и не надо, я бываю довольна немногим. Лишь бы Принцессса безсмертия не нашла своего Принца. Вот и "сестренка" моя подтвердит это.
   Из угла выдвинулась еще одна старушка, отрекомендовавшаяся "наркоманией".
   - Страна снов - такая прекрасная страна, - мечтательно произнесла она и закружилась словно бы от ветра, - пусть Принцесса спит как можно дольше. Мы все ей будем помогать, а особенно помогу я. Ведь у каждой из Принцесс бывают души прекрасные порывы - а как их заглушить? Разумеется, с помощью дозы наркотического зелья.
   Приняв "дозу", Принцесса почти наверняка забудет о своем Принце, забудет о своих печалях. Веселись, но по-моему, торжествуй, но торжествуй так, как торжествую я!
  
   @@@
  
   К Принцесссе безсмертия чутко относились животные. ПРинца всегда удивляло, как одинаково ласково обращалась она с разными домашними любимцами. У Принцессы был Рыжий кот - большой говорун и любитель исследовать страну. У Принцессы был послушный ослик - трудолюбивый и славный. Ослик и кот понимали, что Принцесса заколдована. Но что они могли поделать? Котик не мог набрать в "Гугле" "Найти прекрасного Принца, который мог бы разбудить Принцессу безсмертия". А ослик так трудился днем, что к вечеру у него уже не было сил отправляться в долгий путь и искать Принца.
   Но они оба ждали Принца. Когда Принц наконец оказался под стенами замка, Рыжий кот почуял его, сразу спрыгнул со стены и ласково потерся своей спинкой о ногу Принца.
   - Как я рад видеть Вас, дорогой Принц, - промурлыкал кот, - слышали, наша Принцесса совсем извелась без Вас... А злая колдунья сделала так, что в своем страшном сне она перестала понимать язык животных. Мы с Осликом день и ночь твердили ей о Вас, но Принцесса ходит словно потерянная и ничего не желает слышать.
   - Послушай, котик, если Принцесса совсем перестала понимать Ваш язык, то теперь ты не сможешь привести ее ко мне?
   - О, милый Принц, боюсь, что она не пойдет за мной.
   - Тогда приведи меня к ней.
   - МИлый принц, дождись завтрашнего дня. Тогда Принцесса будет гулять у Скалистых гор. Там, где Вы встречались с ней, помните, Принц? Я проведу Вас туда тайной тропой..
   - Но я мог бы и сам..
   - Видите ли, Принц, по секретному распоряжению злой колдуньи все Ваши с Принцессой заветные тропы заросли диким кустарником. Там теперь такая чаща, что и не продерешься.
   - Ай! - только и мог воскликнуть Принц.
   - По тропам бродят дикие звери. Они так страшно разевают свою пасть, что я боюсь и показаться там, где раньше гуляли Вы с Принцессой. Но есть одна тайная тропа, ПРинц. Завтра с утра мы пойдем с Вами и, даст Бог, увидим Принцессу.
   - Ах, зябко нынче в Королевстве, мне бы побыстрее к печке, - мурлыкнул кот.
   - Погоди, котик, - сказал Принц, - как здоровье Принцессы?
   - Здоровье, как и положено Принцессе безсмертия. Отменное. Только очень она грустит, Принц, по Вас. Вечерами не находит себе места, смотрит в окно. А в окне-то - белый снег, стужа и вьюга водят хоровод.
   - Я немедленно направлюсь к замку. Я утешу Принцессу. Найду все самые ласковые слова, что только существуют на свете. Она оттает, я поцелую ее, и она проснется.
   - Не медли ни минуты, Принц. От этого зависит твоя и ее жизнь.
  
   ПРОБУЖДЕНИЕ
  
   @@@
  
   - Зачем ты пришел сюда? - спросил строго телефонный аналитик.
   - Чтобы разбудить Принцессу Безсмертия, - смело ответил Принц.
   - Во-первых, принцесса спит, - заметил аналитик, - а во - вторых, известно ли тебе, что в нашем Королевстве под страхом уголовного наказания запрещено произносить слово "безсмертие"?
   - Я разбужу ее! - воскликнул Принц, - и ты не помешаешь мне.
   - А это мы сейчас проверим, - хмыкнул телефонный аналитик.
   С этими словами он достал пистолет.
   - Твой пистолет стреляет ледяными пулями, - сказал Принц, - но они не смогут повредить мне, дружок!
   - Во-первых, я тебе не дружок, - заметил аналитик, - а во-вторых, повредят они тебе или нет, это мы сейчас проверим.
   С этими словами аналитик выпустил полобоймы прямо в Принца. Но ледяные пули таяли, приближаясь к нашему герою.
   Увидев, что его действия увенчались провалом, аналитик проговорил:
   - Ничего. Сейчас я вызову дракона, и он разберется с тобой.
   И аналитик трижды свистнул условным свистом.
   - Ваш дракон не прилетит на зов, - сказал Принц, - он сильно изменился после того, как прочитал нашу с Принцессой перепиской. Он стал романтиком.
   - Ах, так твою.. - выругался аналитик. Но тихо, чтобы не разбудить Принцессу. После этого он превратился в борца - члена команды КВН "Сборная СНГ по вольной борьбе".
   - Короче-е-е, - начал он, медленно произнося слова, - хочешь получить Принцессу - сначала поборись за нее.
   С этими словами аналитик отшвырнул в сторону ненужный ему больше пистолет и бросился прямо на Принца.
   Основательный удар в нос остановил его на полпути. Но аналитик не растерялся и дважды дал Принцу в челюсть, причем сшиб его с ног.
  
   @@@
  
   После этого аналитик принялся топтаться около Принца, не зная, что предпринять дальше. При этом из его разбитого носа так и текла кровь - жидкая, водянистая, ненастоящая, как и у всех колдунов.
   - Послушай меня, кореш, - перешел аналитик на блатной диалект, - подумай сам, зачем тебе Принцесса? Я коротко познакомился с ней и считаю, что она самовлюбленная дура.
   - Заткнись - ка, - вежливо ответил ему Принц.
   - Не заткнусь! - воскликнул аналитик, - ну будь же ты мужиком..
   После этой фразы аналитик второй раз получил в нос.
   - Ва-ва-ва! - зарыдал он от обиды, после чего присел на табурет.
   - Ох, бедный я телефонный аналитик! - запричитал он, - всего-то ухлестнул за Принцессой!
  
   """""
   - У нас с принцессой ну буквально все хорошо, - начал телефонный аналитик, - и тут являетесь вы, Принц, и просите у меня позволения Принцессу поцеловать. Она же от этого проснется!
   - Пусть проснется, - настаивал Принц.
   - И Вам не жалко бедную Принцессу? Вам что, наша зима не нравится? Не нравится порядок, установившийся после заклятия злой колдуньи?
   - Не нравится. Пора менять, - просто ответил ПРинц.
   - Тогда я буду вынужден донести на ВАс в Федеральную службу ледяной полиции, - воскликнул телефонный аналитик.
   - Ничего страшного. Главное - чтобы принцесса проснулась.
   - Проснулась? ха-ха! вы не представляете себе всех масштабов этой перемены. И самое главное - ПРинцесса добровольно, махнув на меня рукой, уйдет к Вам, Принц! Разве я могу себе это позволить? Ведь я так долго ухаживал за ней. Дольше, между прочим, чем ВЫ, Принц!
   Руки у телефонного аналитика дрожали. Видимо, очень боялся он потерять Принцессу.
  
   """"
  
   Может, ты на свете лучше всех,
   только это сразу не поймешь,
   одна снежинка - еще не снег,
   одна дождинка - еще не дождь.
  
   Когда-нибудь, но не теперь
   придет любовь, чтоб стать судьбою,
   придет сквозь кризис, сквозь метель,
   все заслонив вокруг собою.
  
   И может быть, и я сама
   тебе в глаза взгляну иначе,
   и станут вещими слова,
   что ничего сейчас не значат.
  
   ---
  
   Кто поддержит в трудный час?
   Ясно каждому из нас.
   Кто, серьезный сделав вид,
   все задачи разрешит?
  
   Кто прогонит негодяев
   И подонкам помешает,
   кто волшебной палкой их
   превратит в гусей глухих?
  
   Это знает всякий,
   это не сова.
   Веселей Принцессы нету существа.
   Веселей Принцессы, преданнней Принцессы
   и умней Принцессы нету существа!
  
   Сформулирует задачу
   и вопрос задаст впридачу
   - на английском языке -
   и прийти не даст тоске.
  
   - Но полно, Принц, кому теперь нужна Принцесса безсмертия?
   - Кому? Весь мир плачет, глядя на огонь в Рождественском камине, думая о безсмертии.
   Весь мир содрогается, видя как в финале театрального представления погибают невинные.
   Весь мир покупает вещи с одной только целью - думая окружить себя призраками безсмертия.
   Пробудитесь же, о, Принцесса! Я Ваш принц, и Вы обязаны меня поцеловать.
   - Не злая ли колдунья подговорила тебя, Принц?
  
   @@@
  
   Принцесса проснулась, открыла глаза и взглянула на своего избавителя.
   - Ах, это вы, принц? - сказала она. - Наконец-то! Долго же вы заставили ждать себя...
   Не успела она договорить эти слова, как всё кругом пробудилось.
   Первая подала голос маленькая собачка по прозвищу Пуфф, которая лежала у ног принцессы. Она звонко затявкала, увидев незнакомого человека, и со двора ей ответили хриплым лаем сторожевые псы. Заржали в конюшне лошади, заворковали голуби под крышей.
   Огонь в печи затрещал что было мочи, и фазаны, которых поварята не успели дожарить сто лет тому назад, зарумянились в одну минуту.
   Слуги под присмотром дворецкого уже накрывали на стол в зеркальной столовой. А придворные дамы в ожидании завтрака поправляли растрепавшиеся за сто лет локоны и улыбались своим заспанным кавалерам.
   В комнате дворцовой стражи воины снова занялись своим обычным делом - затопали каблуками и загремели оружием.
   А привратники, сидевшие у входа во дворец, наконец осушили кубки и опять наполнили их добрым вином, которое за сто лет стало, конечно, старше и лучше.
   Весь замок от флага на башне до винного погреба ожил и зашумел.
   А принц и принцесса ничего не слышали. Они глядели друг на друга и не могли наглядеться. Принцесса позабыла, что ничего не ела уже целый век, да и принц не вспоминал о том, что у него с утра не было во рту маковой росинки. Они разговаривали целых четыре часа и не успели сказать даже половины того, что хотели.
   @@@
  
   - Выпьем сперва по чаше вина за тебя, Принц, - предложил дракон.
   Без долгих речей подошел дракон к самой большой бочке, нацедил оттуда вина в две чаши, одну себе взял, другую дал Принцу.
   - Пей, - сказал, - другого-то раза не будет.
   Выпили оба.
   - А вот вина давай еще выпьем, теперь уж за Принцессу.
   Выпили еще по одной чаше. И вдруг, Господи, помилуй, - что ж это? - пустился дракон в пляс. Пляшет да приговаривает:
   - Ну-ка, лапа, ты сюда, ну-ка, лапа, ты туда...
   И так доплясался, что наземь брякнулся, лапы в стороны откинул и заснул.
   А король, когда дочку единственную завидел, с ложа его будто ветром сдуло, только что в пляс не пустился - спасибо, удержали его. Тотчас велел он призвать священника и мигом обвенчал молодых. А потом задал пир горой, семь стран-государств на том пиру пировало, семь дней, семь ночей все ели, пили, плясали.
   И я на том пиру был, до тех пор танцевал, пока башмаки задом наперед не свернул, а тогда уж и сам назад повернул, домой побежал, сам себя догонял, даже пряник медовый с собою не взял.
   А кто мне не верит, пусть пойдет да проверит.
  
  
   ЖИВАЯ ВОДА
  
  
   Легкой, как всегда, рукой принцесса указала на трещину в скале:
   - Помнишь, Принц, мы когда-то гуляли здесь, скрывались, прятались? Когда тебя не было рядом, я тоже приходила сюда. И холодные камни при виде моих слез не выдержали. Теперь из этих скал течет живая вода.
   Принцесса взяла истекшую воду в свои ладошки и дала попробовать принцу. На глазах Принц помолодел и стал точь-в-точь таким, каким он был в то светлое время, когда только начинал встречаться с Принцессой.
   Принцесса достала из ниши в стене старый кувшин. Затем она наполнила его живой водой и передала Принцу.
   - Теперь найдешь ли ты лишь косточку человека, вне зависимости от того, сколько тысяч лет прошло, брызни на него живой воды - и он оживет!
   Принц только крякнул от удивления.
  
  
   ПРИНЦ ВОЗВРАЩАЕТСЯ ДОМОЙ
  
   """"
  
   Поспешил Принц к Михалычу.
   Видит - второй корпус ОмГПУ полуразрушен, до второго этажа лишь возвышается. А рядом - Михалыч с долотом, повалился набок.
   Не пожалел Принц живой воды - плеснул на Михалыча. А тот мигом ожил, протер свои очки - окуляры и воззрился на принца.
   - Ох, и долго же я, должно быть, спал! - воскликнул Вадим Михайлович.
   - Ты спал бы до второго штурма мэрии и Останкино, если бы я не оживил тебя, - сказал ему Принц.
   С пробуждением Михалыча к жизни пробудился и весь второй корпус ОмГПУ, в особенности филологический факультет. Загалдели студенты, зазелененли и зацвели деревья на улице Партизанской, защебетали птички. Михалыч хотел было крепко пожать руку Принцу, произнести слова благодарности - но Принц уже торопился к другим знакомым.
  
   @@@
  
   Затем Принц оказался в королевстве Принцессы-вышивальщицы. Заглянул в большой зал, прежде усеянный иголками как небо - звездами, но не нобнаружил там ни одной иголки. Тихо было в тронном зале, и даже на чердаках и в подвалах. Посреди зала на троне лежала Принцесса - вышивальщица. В руках у нее блестела последняя иголка.
   Вспомнил тут Принц, какая ему власть дадена. Плеснул на принцессу из бутылочки с живой водой. Та еле-еле разлепила глаза.
   - Ой, добрый Принц, как я рада Вас видеть! Должно быть, очень долго я спала.
   - Ты спала бы до скончания века, если бы я не разбудил тебя, - сказал Принц.
   Тут принцесса - вышивальщица оглянулась, увидела, что нет поблизости ни одной иголки и поняла, что Принц спас ее. В тот же миг пробудилось ото сна все Королевство вышивальщицы. Все его граждане поспешили во дворец.
   Они подходили к Принцу и всячески благодарили его.
   - Оставайся у нас, - предложила Принцесса, - будем жить вместе, весело и счастливо, не зная хлопот.
   Но Принц не согласился, сказав, что ему нужно навестить еще одно место.
  
   @@@
  
   ... наконец Принц очутился в своей родной стороне. Много чего изменилось здесь за последнюю тысячу лет. НЕдалеко от дома его родителей плескалось странное озеро. На месте их дома стоял чужой, двухэтажный. Его и другие дома на улице осещала луна. Она обдавала их крепким блеском.
   Странный ветер шевелил листья осенних опадающих деревьев. Ни одной души не обнаружил Принц в домах вокруг своего. "Хоть бы какой-нибудь человеческий голос услышать", - подумал Принц.
   - Постой-ка, Принц, - тотчас и впрямь раздался неприятный голос, - ты пришел как раз по назначению. Вот уже тысячу лет я ищу тебя.
   Принц оглянулся. На большаке стояла сама старуха - смерть и манила его костяным пальцем.
   - Теперь тебе и.. - начала она.
   В это время Принц повернул волшебное кольцо - и оказался там, где пожелал. А оказался он на околоземной орбите - за много километров от того места, где был совсем недавно. Красавица земля в голубом одеянии плыла под ним и, казалось, уплывала из-под ног.
  
   Земля в иллюминаторе,
   земля в иллюминаторе видна,
   как сын грустит о матери,
   как сын грустит о матери,
   грустим мы о земле - она одна, -
  
   вспомнились Принцу слова старой песни.
   - И здесь тебе не уйти от меня, - раздался вдруг голос за левым плечом. И Принца стало затягивать куда-то вдаль от земли. ПРинц понял, что надо действовать решительно. Собрав силы, он повернул кольцо и...
  
   """"
  
   В Провансе в дальние года
   жила одна старушка.
   И козочка у ней была -
   шалунья и резвушка.
  
   Шалунья, резвунья
   по имени Мадлен.
  
   Но одинокая коза
   не знала, чем заняться,
   и в стародавние леса
   решила прогуляться..
  
   Крадется волк - зубами щелк! -
   по узенькой дорожке,
   оставить хочет от козы
   лишь рожки он да ножки.
  
   @@@
  
   .. оказался на дне глубокого колодца.
   Но тут сверху звук какой-то послышался -- вроде бы коза блеет.
   -- Накажи меня Принцесса, если это не коза Мадлен! -- крикнул Принц.-- Она это, ее голос! Ну, девицы-красавицы, ничего не бойтесь, мы отсюда выберемся!
   Подбежал он к самому отверстию, голову задрал и завопил во все горло:
   -- Э-ге-гей, слышь, коза! Э-ге-гей!
   -- Бе-е! -- отвечает коза.
   -- Выходит, ты это, моя козочка? Ну так скачи поскорее в село, все дворы обеги, собери все веревки, какие есть, вместе свяжи, один конец к своему хвосту прицепи, а другой в эту дыру опусти и нас вытащи!
   -- Бе-е! -- кричит вниз коза.-- Сколько вас?
   -- Всего один,-- пастух отвечает.
   -- А бить меня не будешь? -- спрашивает коза.
   -- Не буду, не буду, ты только меня вызволи!
   Кинулась коза в село, все дворы обежала, веревки, какие были, вместе связала, прикрутила к хвосту крепко-накрепко, а свободный конец в дыру опустила.
  
   """"
  
   Принц с необыкновенной быстротой оказался на стене замка Принцессы Безсмертия. Увидала его Принцесса - обрадовалась так, как ни в сказке сказать, ни пером описать.
   Да только отчаянная смерть успела схватить Принца за левую ногу, прежде чем он переступил порог замка Принцессы.
   - Отпусти его! - потребовала Принцесса, - одной ногой он в моем замке.
   - Ну и что, - безапелляционно заявила смерть, - наполовину-то он - мой.
   - Послушай, - сказала тогда Принцесса, - что будет толку из того, что ты получишь лишь половину? Зайди-ка в замок - на сей раз я тебе разрешаю - и тогда мы спокойно поговорим о том, кому должен достаться ПРинц.
  
   Сказано-сделано. С большой охотой смерть согласилась поспорить - уж очень ей хотелось взглянуть на замок Принцессы изнутри. А уж как вошла она в замок, сразу кинулась на Принцессу - и развернулась у них жаркая дискуссия.
   Наконец ПРинцесса сказала:
   - Я возьму Принца, пну его хорошенько, и таким образом заброшу его на седьмое небо, за спину самой ранней утренней звезды. Если падая, он очутится за пределами замка - он твой, но если он упадает ко мне - значит, ты его никогда не получишь.
   Согласилась на это смерть.. Принцесса тогда взяла Принца и дала ему хорошего - вролшебного! - пинка, от которого Принц полетел к небу. Вот он уменьшился в размере - до того высоко взлетел.
   Однако Принцесса все же волновалась - ведь придавая ускорение Принцу, она все же немножко не рассчитала траектории. Поэтому она боялась, что Принц может все же упасть вне стен замка. Она вдвойне обрадовалась, когда в вышине показалась маленькая точка - это Принц летел вниз из-за спины утренней звезды. Еще немного - и он упал прямо на стену замка. Но уговор-то был, что Принц попадет точнехонько в замок Принцессы Безсмертия. К счастью, тут подул приятный южный ветер, и Принц со стены свалился в сад.
   Тогда Принцесса сама побежала за ПРинцем, проводила его из сада в свои покои, а незадачливую смерть велела прогнать из замка, да так, чтоб ее и духу не было.
   Принцесса все смотрела и смотрела и не могла наглядеться на Принца.
   - Как же долго я тебя ждала, - произнесла она.
   - Всего-то три дня, - ответил Принц.
   - Тысячелетие! Кстати, ты читал мои письма?
   - О, да! - ответил ПРинц, - их перехватывал дракон, но мне все же удалось прочесть их. По той же причине до тебя не доходили мои письма.
   - О, милый ПРинц! - воскликнула Принцесса, - теперь мы заживем счастливо. Так, что все остальные Королевства будут завидовать нам. А злую колдунью я велю прогнать из замка вместе с ее дочками и телефонным аналитиком.
   Тут Принц поцеловал свою Принцессу и случилось чудо: Королевство Безсмертия сошло на землю, а сама Принцесса проснулась от своего полусна.
   Теплый ветер и солнце обогрели холодную, заколдованную землю. Растаял снегю Стала пробиваться трава и первые цветы. Запели первые птицы.
   Принцесса Безсмертия смотрела на все это и не могла нарадоваться. К замку Принцессы потянулись люди - хоть глазком взглянуть на свадьбу Принца и Принцессы. Среди них Принц с радостью узнал своих родителей - которые тоже очнулись от тяжелого сна. Что за свадьба была - таковых еще не видывал белый свет! Лучше всех была, конечно, прекрасная Принцесса Безсмертия - она так и лучилась добротой и счастьем. Наглая смерть с позором была изгнана с земли и затерялась где-то вдали туманности Андромеды.
   Глядя на свою дочь, радовались и сами Король и Королева Безсмертия. Как раньше ее печаль, так и теперь ее радость - передавалась им, и они чувмтвовали себя на седьмом небе от счастья.
   Прибыли на торжество и почетные гости. Леонид Ильич Брежнев лично расцеловал Принцессу и обратился к собравшимся с торжественной речью, не раз упомянув в ней о победе коммунизма.
   МИхаил Сергеевич ГОрбачев лично нажал кнопку "Одобряю" - прямо как в передаче "Минута славы".
   """"
  
   Выступил Нельсон Мандела - и заявил, что рад, что в Королевстве не нарушаются права негров и прочих меньшинств.
   А уж какой концерт устроили! На нем не было разве что А. Макаревича, Т. Лизаревой и С. Шнурова, отправившихся в туристический вояж к туманности Андромеды.
   Выступала певица Валерия с песней "Самолет". Выступала певица Натали с песней "О Боже, какой мужчина, я хочу от тебя сына!" И многие другие веселые артисты, включая КВН-щиков из "Молодежной сборной".
   Выступил с приветственной речью и В.В. Путин. Он торжественно пообещал лично построить в Омске метрополитен, по изысканности не уступающий московскому, и даже найти на это хрустящие купюры.
   Пир устроили сказочный - на весь мир! И Леонид Филатов был на том пиру, ел зернистую икру. Устин ел маслин, Филат ел салат, Фрол бил челом в пол.
  
   """""
  
   Видит Принц - под окнами его в разноцветных нарядах артисты под управлением А. Липина.
  
   Песня Алексея Липина
  
   Мы - артисты, мы - лингвисты,
   исполняем мы куплеты.
   Мы - стрелянто, дуэлянто,
   обожаем пистолеты. О, Е!
  
   Постоянно пьем чинзано,
   постоянно сыто-пьяно,
   презираем миллионы,
   соблюдая лишь законы.
  
   Мы - артисты, мы - лингвисты
   погорелого театра. О, Е!
   Мы - студенты, аспиранты,
   но пока еще вне штата.
  
   Постоянно получаем
   мы стипендию, и чаем
   услаждаем вкус, баранкой
   закусив его случайно.
  
   Мы - студенты. Институт наш
   обожаем. О, Е!
   Постоянно мы читаем
   и на сцене выступаем.
   Презираем миллионы,
   обожая лишь Миньону!!
  
   Мы - артисты, а еще - выпускники
   того филфака,
   где Михалыч обитает,
   где мисс Бурпл всех донимает,
   где гармония царит
   и нет вражды и кавардака.
  
   Мы по-русски наторели.
   Мы учились как умели.
   И за это благодарны
   мы наставникам с филфака.
  
   "Чудно поют. Прямо так и выводят", - подумал Принц. А Алексей Липин уже переменил песню - исполняет что-то из репертуара группы "Алиса" -
  
   Опять - игра, опять - кино,
   снова выход на бис.
   Плетет судьбу веретено
   за чертою кулис.
  
   Когда-нибудь замедлить бег
   и, уже не спеша,
   увидеть, как берет разбег
   Душа!!
  
   """"
  
   А что творилось на кафедре новейшей отечественной литературы! того ни в сказке сказать, ни пером описать. Пробудилась от долгого сна Миньона ( а спала она, прикрыв один глаз, дабы все контролировать ), и доцентки кафедры пустились в пляс.
   То-то было веселья!
   - мИньона, Миньона, Миньона, МИньона, Миньона, Минбона, пей до дна, пей до дна! - раздавались возгласы.
   На праздник, как говорят очевидцы, пожаловал сам Сергей Муся. Рассмешив все королевство фразой "Господин портье!" Сергей был возведен в сан почетного доцента кафедры ( а слово за него замолвила сама И.Л. Муль ).
   А уж как радовались аспирантки! Щедрый стол так и ломился от яств и алкогольных напитков. Говорят, что ожил сам Эдмунд Генрихович - и немало удивился, не увидев на месте своего Принца ( при кафедре ). Взял тогда Шик хворостину и ну охаживать ей Миньону и доценток кафедры. Визг поднялся невообразимый. Без слез счастья на это было невозможно смотреть.
   Пробудился от долгого сна и профессор Бельдиян.
   - Иде моя Принцесса? - возопил он, воздевая руки к огромному шкапу, стоящему на кафедре. В ответ из шкапа выпали копии писем Принцессы Принцу. Залился Бельдиян слезами, пошел на кафедру к МИньоне - а та сидит, пригорюнилась - скучно, вишь, без Принца.
   Подались они тогда к Ирине Леонидовне Муль - что в словарях да ученых книгах про это прописано? Ирина Леонидовна только развела руками - ни в словарях, ни в Академической грамматике ничего про будущее Принца и Принцессы не сказано. Нашла только венгерскую сказку про Сергея Мусю.
  
   Сказка про Мусю
  
   Жил на свете бедный человек, и было у него три сына. Ничего не нажил бедный человек, кроме быка одного; только быка и оставил сыновьям в наследство. Да лучше б вовсе не оставил ничего, потому как сыновья извелись, головы себе ломая, как им быть, как быка на три части делить. Младший сын, И шток -- его все Умным Мусяом звали за Умность,-- предложил братьям быка забить, а мясо продать и разделить деньги поровну. Но разве же старшие братья будут согласны, если дурак что предложит! Да только и сами они ничего придумать не могут, а кормить быка не хотят, каждый на другого кивает: поди ты ему корма задай -- бык-то не только мой, но и твой. Совсем отощала бедная животина, одни ребра торчат.
   Наконец сговорились на том, что все трое построят быку по хлеву: в чей хлев бык по своей воле зайдет, тому и владеть им. Засучили рукава, строить принялись. Два старших брата, каждый ума палата, каменные хоромы соорудили, в каких и герцогу пожить не зазорно, а Муся, Умная голова, наломал веток зеленых и сплел из них сараюшку. Старшие братья смеются, над меньшим потешаются:
   -- Дурень ты, дурень, сперва найди такого быка-дурака, вроде себя самого, тогда и жди, чтоб к тебе он пошел!
   Ну, слово -- не дело... Когда все трое управились, быка во двор выпустили. Дни стояли как раз погожие, теплые. Хлестнул бык хвостом, пробежал по двору и вдруг -- что уж там взбрело ему в голову -- забежал в сараюшку Мусе.
   Так и случилось, что бык Умному брату достался.
   Старшие братья злятся, а младший, ни слова не говоря, повесил котомку себе на шею и погнал быка в город продавать. Шел он, шел, березу увидел. А тут ветер поднялся, качает березу, стонет она, потрескивает. Остановился Муся, задумался: что говорит береза? И надумал, Умная башка, что береза спрашивает:
   -- Крр... крр... дорого ль отдашь?
   -- Тебе отдам за сто форинтов,-- отвечает Муся березе.
   -- Крр... крр... согласна,-- говорит береза.
   Привязал Муся быка к березе, стоит, денег ждет. А береза, конечно, денег ему не дает.
   -- Эй, кума, выкладывай денежки! -- кричит ей Муся.
   Но береза скрипит, кряхтит под ветром, и слышится Мусе:
   -- Крр... крр... завтра отдам!
   "Что ж, можно и завтра",-- подумал Умный Муся и вернулся домой.
   Братья его спрашивают:
   -- Ну, дурак, за сколько быка продал?
   -- За сто форинтов.
   -- И кто ж купил у тебя?
   -- Да береза одна.
   Повалились братья со смеху, по земле катаются, за животы держатся, но Умный Муся обижаться не стал. Назавтра пошел он к березе, а
   от быка одни кости остались да веревка -- в ту же ночь его волки съели. Стал он опять у березы деньги просить, а она ему:
   -- Крр... крр... завтра отдам!
   Завтра так завтра. Ушел Муся домой. На другой день тот же ответ:
   -- Крр... крр... завтра отдам!
   Так три недели прошло. Тут уж и дурня зло взяло: подхватил он топор, подошел к березе и говорит:
   -- Отдай деньги, не то срублю тебя!
   -- Крр... крр... завтра отдам!
   -- Ах, ты вот как?! Ну погоди же!
   Размахнулся топором и всадил его березе в бок, так и застонала, бедная. Потянул Умный Муся топор назад, а из насечки золото посыпалось. Нападало его столько, что Муся котомку под завязку набил.
   -- Значит, хорошо я делал, что не спешил,-- вон сколько процентов набежало!
   Пошел он домой, взял ведро, из какого лошадей поят, высыпал туда золото, ситом накрыл, поставил под навес. Братья диву дались: откуда дурак столько золота взял? Но еще больше тому дивились, что полоумный их братец к золоту и не прикасается, на одной мамалыге живет, как и прежде.
   -- А ведь он, дурак, и не знает, что с деньгами делать! -- сказал старший брат среднему.
   И сговорились они золото выкрасть: уж им-то объяснять не надо, на что деньги нужны!
   Выбрали они золото из ведра, а в ведро пшеницы гнилой наложили доверху. Заглянул однажды Муся в ведро, видит --- было золото, да сплыло! Но Умный парень горевать не стал, обвязал ведро сверху скатеркою и пошел "пшеничное снадобье" продавать. Пришел в деревню, кричит:
   -- Покупайте пшеничное снадобье! Покупайте! Деревенские его спрашивают:
   -- Эй, парень, а что же оно такое?
   -- Снадобье очень хорошее, -- говорит им Муся, -- от него и полумертвый на ноги встанет, едва испробует.
   Эх, сколько народу тут набежало! Каждый хочет чудесного снадобья хоть малость купить. Открыл Умный парень ведро, а оттуда как шибануло в нос, осмеяли люди дурака и разбежались все кто куда.
   Под вечер пришел Муся в город, постучался в богатый дом, попросился на ночлег. Впустили его, а ведро он в сарае поставил. Свиньи запах гнилой пшеницы учуяли, в сарай забрались да и сожрали все без остатка. Увидел утром парень, что ведро пустое, шум поднял.
   -- Я,-- говорит,-- казначей короля, сейчас же к королю пойду, расскажу, как золото его драгоценное украли в этом доме.
   Испугался знатный вельможа и, чтоб задобрить слугу королевского, столько денег дал, что парень едва унес их.
   Вернулся он домой, денег приволок больше прежнего, братья надивиться не могут.
   -- Где ж ты этакое богатство раздобыл?
   -- Да вот, снадобье то пшеничное распродал,-- ответил Муся. Братья дальше слушать не стали, каждый набрал гнилой пшеницы в
   ведро, и заспешили они в деревню соседнюю. Идут по улице, кричат во все горло:
   -- Кому пшеничного снадобья? Кому пшеничного снадобья? Сбежался народ, надавали тумаков братьям, едва унесли ноги. Подались было в другую деревню, но и оттуда вырвались битые.
   Братья и прежде-то на дурака брата косились, а теперь и вовсе в ярость пришли. Сговорились они его погубить, пошли к старосте и насказали, будто младший брат с чертями якшается: как ни уйдет из дому, всякий раз гору денег приносит, а теперь родную деревню напрочь истребить задумал. Староста им поверил, вся деревня поверила тоже: уж, верно, без чертей не обошлось, коли Муся такие чудеса откалывает. И порешили на сходе посадить И штока в бочку, днище забить и бросить бочку в воду возле запруды. Сказано -- сделано: посадили дурака в бочку, днище забили и поставили бочку у церкви. Дело-то в воскресенье было, вот и подумали люди: "После службы отнесем бочку на гать и в воду бросим". С тем все в церковь пошли.
   А Муся в бочке сидит да кричит:
   -- Зря стараетесь, меня вам не уломать! Сказал, не буду губернатором -- и не буду! Ни за что не соглашусь!
   Проезжал тут как раз барин большой, карета четверней запряжена. Слышит барин, кто-то из бочки кричит. Остановил лошадей, из кареты вылез, к бочке подошел, спрашивает:
   -- Что это вы кричите, земляк?
   -- А то, что в губернаторы не пойду, хоть повесьте!
   -- Не надо шум подымать, земляк, вылезайте лучше из бочки скорее, одеждою обменяемся, а я вместо вас в бочку сяду. Лошади, карета -- все теперь ваше!
   Так все и сделалось, как барин пожелал. Вылез Муся из бочки, барин вместо него влез. Сел Муся в карету и укатил, а барин дождался, когда народ из церкви пойдет, и ну кричать во все горло:
   -- Люди, я передумал! Согласен губернатором быть!
   "Будешь, будешь, как среди рыб очутишься!" -- ухмыляются люди, но помалкивают; подняли бочку, отнесли на гать и бросили в воду.
   Думал честной народ, что Мусе конец пришел. С легким сердцем повернули назад, в деревню. Глядь -- навстречу Муся в карете катит, четверней управляет, кнутом лихо щелкает.
   ( из баек Ирины Леонидовны Муль )
  
   @@@
  
   Сказка про Иосифа Вондру
  
   Жил на свете профессор. У него были жена и дочь. Однажды пришел к ним на смотрины Иосиф Вондра со своим дружком.
   Поставили им доброе угощение: курицу, пироги. А хозяин даже послал дочку в погреб за вином. Девушка спустилась в погреб и стала приглядываться, какая бочка больше всех - отец велел ей нацедить вина из самой большей бочки.
   Пока она выбирала бочку, вдруг приметила бревно, прислоненное к стене погреба. Как увидела его девушка, так и призадумалась: вот, дескать, пришли к ней свататься, выйдет она теперь замуж, будет у нее сынок, она купит ему на ярмарке полушубочек, а мальчик невзначай заберется в погреб, станет там прыгать возле бревна, бревно свалится, убьет мальчика, и кому же тогда останется полушубочек? Как подумала об этом девушка, такое ее отчаяние взяло, что села она на приступочку и заплакала.
   А в доме ждали, ждали ее и никак дождаться не могли. Тогда отец послал в погреб жену.
   - Мать, пойди посмотри, куда девка запропастилась?! Что это она там возится так долго в погребе? Может, вино у ней вытекло и она не смеет подняться наверх?
   Спустилась хозяйка в погреб и увидела: сидит дочка на приступочке, плачет.
   - Да что с тобой сталось, доченька, что ты так горько плачешь?
   - А как же, матушка, не плакать, когда мне вся моя будущая жизнь представилась.
   И она рассказала матери о том, что ей представилось. А та как услыхала о полушубочке, да о внучонке, да о том, как он в погреб проберется, да возле бревна прыгать станет, да как его этим бревном убьет... Как услыхала мать, так и села рядом с дочкой и, тоже заплакала.
   А хозяин сидит с гостями в горнице и никак вина не дождется. Рассердился, разгневался, даже браниться стал:
   - Эх, разини, видно, все вино повылили. Пойду-ка сам погляжу, куда они там запропастились.
   Спустился он в погреб и видит: сидят обе, старая и молодая, слезы льют в три ручья, а бочки целы, вином полны.
   Никак не может хозяин в толк взять, что это с ними случилось.
   - Будет вам ревмя-то реветь! Говорите, что приключилось!
   А они сквозь слезы:
   - Ой, отец, да как же нам не плакать, не рыдать, коли такая печальная дума нам в голову запала?
   И поведали они ему обо всем. И так они растравили его душу, что он присел на приступочку рядышком и в один голос с ними заплакал.
   Ждал, ждал Иосиф Вондра, дождаться не мог. Поднялся и пошел за хозяевами в погреб. Пришел, глядит - все трое плачут-заливаются, один другого пуще.
   Смотрит жених и никак не поймет, чего же они так горько плачут. Спросил их, они ему все рассказали. Тут жених как покатится со смеху, даже бочки и те ходуном заходили.
   - Ну,- сказал жених,- таких чудаков я еще не видывал. Пусть уж лучше судьба решит, жениться мне или не жениться. Я сейчас же отправлюсь в путь и буду странствовать до тех пор, пока не встречу еще трех таких же чудаков, как вы. Не встречу - так не обессудьте! А ежели встречу, то вернусь и возьму в жены вашу дочь. Уж как судьба укажет!
   И пустился в путь. А невесту да родителей ее оставил в погребе. Дескать, пусть уж наплачутся вволю.Только Иосиф прошел семью семь стран, как увидел там человека, занятого странным делом: перед ним на земле грудой лежали орехи, и он пытался эти орехи забросить вилами на чердак.
   Иосиф подошел к человеку поближе и спросил:
   - Хозяин, что это вы надумали с орехами делать?
   - Да я тут покоя не знаю,- ответил ему человек.- Вот уже полгода тружусь, все кидаю и кидаю эти орехи и никак не заброшу на чердак. Хоть я и бедный человек, но готов сто форинтов дать тому, кто эти орехи перебросает на чердак.
   - Ладно, я это сделаю, - сказал Иосиф.
   Он взял меру и за полчаса перетаскал на чердак все орехи. Получил тут же сто форинтов и пошел дальше.
   "Да,- подумал про себя Иосиф,- одного чудака я уже встретил".
   Шел, шел, и опять повстречался ему человек. Смотрел, смотрел на него Иосиф и никак не мог уразуметь, что тот делает. В руках незнакомец держал корыто и с ним то вбегал в домик, то выбегал обратно. А в домике - чудно даже - не было окон, а вместо двери зияла дыра.
   Подошел Иосиф, поздоровался и спросил:
   - Добрый день, земляк! Над чем это ты трудишься?
   - Да вот, Иосиф, весной уже год будет, как я построил этот дом и не знаю, отчего это в нем так темно. Гляжу, в других домах светло, а хозяева никакого труда к этому не прикладывают. Я же как построил свой дом, так с тех пор корытом все таскаю и таскаю свет в него. Вот и сейчас, сам видишь, маюсь. Сто форинтов дам тому, кто сделает мой дом светлым.
   - Ну, это дело по моим силам,- сказал Иосиф.
   Он взял топор, прорубил два окна, и в доме сразу стало светло.
   Иосиф получил сто форинтов и пошел дальше.
   "Да,- подумал он,- вот и второй чудак!" Шел, шел Иосиф и вдруг видит: какая-то женщина силком запихивает цыплят под наседку. Иосиф окликнул ее:
   - Хозяюшка, ты что это делаешь?
   - Да вот хочу цыплят посадить под наседку,- ответила женщина.- Боюсь, что они разбегутся по сторонам и коршун их схватит. А никак толку не добьюсь: посажу под одно крыло, а они из-под другого вылезают. Посажу под другое крыло, они из-под того вылезают. Сто форинтов готова дать тому, кто научит меня, что с ними делать!
   Иосиф сказал:
   - Ладно, я научу вас. Не тревожьтесь и не беспокойтесь, хозяюшка, и никогда силком цыплят под курицу не подсовывайте. Только наседка завидит коршуна, она сама спрячет цыплят под крылья.
   Хозяйка обрадовалась доброму совету и сразу же отдала парню сто форинтов.
   Иосиф тоже обрадовался и пошел обратно.
   Про себя же подумал:
   "Ну вот я и нашел трех чудаков".
   Он вернулся домой, тут же обручился с девушкой, и через две недели они сыграли свадьбу. А больше я о них ничего не слыхал, разве только то, что у них родился сын, купили они ему полушубочек, а бревном его не придавило.
  
   """"
  
   - Я думаю, - произнес Король, - что моя дочь взяла от меня все самое лучшее - мою мудрость и сообразительность.
   - Я тоже так думаю, - согласилась Королева, - Потому что моя мудрость и сообразительность остались при мне.
  
   """"
  
   - Да. Немало героев и простых принцев приходило сюда искать источник вечной молодости. Но далеко не все они мне нравились. Приходили порой такие странные молодцы, с которыми яя никак не мог начать разговор. Так и молчал, а юношами приходилось в безмолвии удаляться. Иной из этих странных пришельцев был и молод, и славен, и я сокрушался, когда он уходил.
   Сперва удивительных юношей приходило все больше и больше, потом - все меньше и меньше. А когда уже перестали прибывать гости, вдруг расплакалась королева.
   - И что она сказала?
   - Сказала, что не придут больше свататься к Принцессе.
  
   """"
   - ПОслушай, детка, бывали же и совершенно бедные принцессы. Знавала я одну совершенно бедную принцессу. У бедняжки не было ни замка, ни свиты. Была одна комната, и та маленькая.
   Но бедная принцесса была очень прилежная и аккуратная. И свою единственную комнату мыла каждый день. И даже несколько раз на день. Вместо зарядки, после легкого завтрака, на обед принцесса варила себе суп из пакетика и съедала целую тарелку, соблюдая хорошие манеры как и все принцессы. До ужина она занималась тем, что протирала каждую трещинку и щелку в полу. Так и жила эта принцесса, все только терла и чистила, мыла да убирала. И ей улыбнулось счастье. КАк-то, усердно помывая пол, принцесса заметила, что протерла в полу своей комнаты большую дыру. Принцесса туда заглянула и увидела большущий котел с ассигнациями. И вот бедная принцесса в один миг стала богатой принцессой, которая живет в большом замке и моет много-много полов.
  
  
   @@@
  
   А телефонный аналитик ходил по Королевству и повстречал .. ящерку. По совести сказать, телефоннный аналитик тоже был принцем, только из другого королевства.
   - Теперь уж, ящерка, ты и вправду моей беде не поможешь, - сокрушался телефонный аналитик, - отказала мне красавица Принцесса.
   А ящерка -- золотая спинка тихо, ласково ему отвечает:
   - Как знать, может, и помогу.
   - Нет,-- говорит аналитик,--ведь отец наш вот что сказал нам: кто самую красивую невесту в дом приведет, тому и быть королем.
   Закраснелась тут ящерка -- золотая спинка и молвит ему:
   -- А ну, возьми-ка ты меня в руку покрепче да об этот каменный мост ударь посильнее!
   Аналитик оторопел.
   -- Ну уж нет,-- говорит он ящерке,--этого я нипочем не сделаю. Чтобы я да ударил тебя, когда я великий гуманист!
   Но ящерка не отступалась:
   - Исполни просьбу мою, ударь меня о каменный мост!
   Ни в какую не соглашался аналитик, но потом увидел, как ящерка опечалилась, зажмурился крепко да и ударил ее о каменный мост. И что же он видит? Стоит перед ним вместо ящерки красавица, каких свет не видывал. И говорит она королевичу:
   -- Что, королевич, узнаёшь ли меня?
   А аналитик чуть ума не лишился на радостях.
   -- Вроде бы и узнаю, да только глазам своим поверить боюсь.
   Со смехом отвечает ему красавица невиданная:
   -- Да ведь это я из окна выглядывала! Вот теперь, королевич, я навеки твоя.
   Аналитик от радости вовсе голову потерял, не знает, как ей руку подать, чтоб домой вести.
  
   """
  
   Мы шли по сказочным дорогам,
   нас ярый ветер подгонял.
   И понемногу, понемногу
   пришли уже и вот финал!
  
   Мы стали и умней и старше
   и кое-в-чем узнали толк,
   И красной шапочке не страшен,
   совсем не страшен серый волк!
  
   Вот людоед - знаток гортензий,
   он равнодушен стал к еде.
   И нету никаких претензий
   У женщин к синей бороде.
  
   Любовь сильней всего на свете!
   И вот вам чудо из чудес:
   наш принц как прежде юн и светел
   и рядом с лучшей из Принцесс! Из Принцесс!
  
   Ведь в сказках невозможное случается,
   там спящая Принцесса просыпается,
   сто лет прошло - и это не считается,
   ушла колдунья злая из дворца.
  
   Но главное - мы действовали дружно
   И сделали все то, что было нужно
   Для самого счастливого конца...

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"