Петриков Денис Юрьевич: другие произведения.

Глава 4: Лишения и приобретения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

  Глава 4: Лишения и приобретения.
  
  Эрмита по прозвищу 'Тёмная коса' спускалась вниз по узкому слабоосвещённому коридору, неторопливо погружаясь в прохладу подземелья. Магические светильники были закреплены через каждые пятнадцать ступеней, но, казалось, сами стены поглощали их тусклый синеватый свет. Капитан личной стражи императора уже спустился на два уровня подземной тюрьмы и приближался к третьему - последнему. Несмотря на глубину, здесь было довольно сухо, воздух ощущался прохладным и не затхлым. Один из смотрителей как-то говорил, что изначально подземелье служило продовольственным и вещевым складом и лишь после становления империи его превратили в тюрьму. Но это происходило столь давно, что подтвердить сказанное никто из её знакомых не мог, а спрашивать такую ерунду у верховного правителя она никогда бы не решилась.
  Тёмной эльфийке глупо было жаловаться на жизнь, ведь она - приближённая императора, занимает важный пост, имеет власть и привилегии. Но при этом, последние годы, её всё больше терзала какая-то несуразность и пустота происходящего. То, что в молодости казалось приемлемым и разумным, приобрело новые, весьма неприятные грани. Народы как Ленга, так и Амарота очень ревностно относились к своему происхождению. Трудно найти орка, эльфа, человека или гнома, который не знал бы свою родословную на семь - восемь колен в глубь времён. Эрмита знала двенадцать по матери, однако гордится здесь было нечем. Более того, узнай кто о её ревностном отношении к этому знанию, возникло бы много ненужных вопросов. Не то чтобы генеалогическое дерево имело для Капитана какое-то особое значение, плевать она на него хотела. Но сам процесс появления на свет таких как она не давал женщине покоя, лишая определённой части душевного равновесия.
  Наконец лестница закончилась и показалась большая, окованная металлом дверь, с маленьким, закрытым железными прутьями, окошком. Тёмная эльфийка громко постучала в двери носком ботинка. С той стороны послышалась возня и большие жёлтые глаза замелькали между прутьев решётки. Судя по интенсивности пыхтения и скорости отпирания засовов, её узнали.
  Дверь открылась. С той стороны стоял невысокий и худощавый даже для своего народца гоблин в грязном засаленном переднике.
  - Привет Гримах, - поприветствовала гоблина Эрмита и щелчком кинула надзирателю монету среднего достоинства.
  Тот ловко поймал её, радостно запыхтел и сунул подачку в карман передника. Женщина знала, что гоблин очень боится её и без всяких взяток будет делать всё что прикажут. Но, как опытный командир, она предпочитала чередовать удары кнута с пряником.
  - Я надеюсь ты больше не бьёшь узников без причины и не воруешь их еду? - впилась тёмная эльфийка в надзирателя пристальным взглядом.
  Гоблин замялся и испуганно залепетал:
  - Гримах хорошо делает свою работу. Гримах знает - пленники важны императору.
  - Это правильно, будешь хорошо служить, велю принести тебе что-нибудь с кухни. А теперь посиди в своей каморке, я, как обычно, побеседую кое с кем.
  Эрмита вошла в длинный мрачный коридор, по сторонам которого темнели небольшие дверные проёмы. Пройдя почти до конца, она повернулась к двери справа и отперла её ключом, полученным в тюремной канцелярии перед спуском. Маленькая железная дверь без скрипа отворилась, открыв доступ в достаточно просторное помещение.
  Взгляду открылась скромная обстановка - деревянная кровать, стол, пара стульев, несколько полок заставленных книгами и одинокий шкаф у стены - всё простое и грубое. Посетительница спокойно вошла внутрь и села на один из стульев, направив свой тяжёлый взгляд на человека, лежащего на кровати. Тот зашевелился и принялся подниматься. В свете тусклого магического светильника можно было различить женщину - эльфийку, с бледной, почти белой кожей, очень худую и хрупкую, но всё ещё сохранившую тонкую нечеловеческую красоту.
  - Здравствуй Мама, - с оттенком усталости в голосе, поприветствовала её Эрмита.
  
  ***
  
  Раммаранг проснулся. Переход из мира грёз был резкий, вот снилось что-то тревожное, нехорошее, а вот уже перед глазами смутно знакомый деревянный потолок. Тело неприятно ныло, в плече и руках пульсировала туповатая боль. Молодой человек приподнялся оперевшись на правую руку, но плечо резко вспыхнуло невыносимой болью, и он со стоном опустился на кровать.
  - Я наложил доступную мне магию исцеления, но ты же знаешь, даже после восстановления тканей телу требуется время прийти в себя.
  Говорил Орвер - тот, с кем совсем недавно Рам сражался плечом к плечу и кому, возможно, был обязан жизнью. Хотя нет, был ещё один человек изменивший вчера ход его судьбы.
  - Орвер, что вообще произошло?
  - На нас напал отряд Сборщиков империи.
  - Нет, я не об этом, - запротестовал молодой человек, - тот человек в конце, кто он?
  Рам, словно змея, подался телом вверх и опёрся спиной на спинку кровати. Оглядевшись, он понял, что находится в доме отца, в одной из больших общих спален для детей, которые сейчас пустовали, а жрец сидит на стуле рядом с ним. На секунду старик задумался, как-бы взвешивая, что стоит говорить, а что следует придержать.
  - Знаю только, что этот маг применил магию изгнания поразительной силы, после потерял сознание, скорее всего от потери ментальных сил. Уже позже, пока он спал в храме, выяснили, что то - последнее заклинание, не всё из сделанного им в деревне. Мало того что наш спаситель слевитировал с неба, так ещё и применил магию гравитации невообразимой мощности. Ну и ещё успел до встречи с нами кое-что по мелочи.
  - Так кто же он?
  Орвер развёл руками.
  - Настоятель с послом эльфов и представителем торговой гильдии беседовали с ним всё утро. По результатам их встречи, всем было порученно содействовать этому человеку. Маргус явно что-то не договаривает. Кстати мага этого зовут Ди и у меня к тебе важное сообщение от него.
  - Сообщение ко мне? - глаза лежащего расширились.
  Орвер заволновался, но быстро взял себя в руки и с тревогой посмотрел на молодого человека.
  - Рам, прежде ты должен знать - Авелию забрали.
  Молодой человек не сразу понял суть этих слов, но после глаза его опустели и тело обессиленно сползло по спинке кровати.
  'Пропал! Нет, пропали, - мелькнуло у него в голове, - что же делать? К горам с ближайшим караваном! Пропустят ли меня? Но это всё бесполезно!'
  Не обращая внимания на боль, он обхватил руками голову.
  - Он поможет тебе, - глубоким, успокаивающим голосом произнёс старик.
  - Кто поможет, чем, как? Из-за гор ещё ни разу никого не возвращали!
  Жрец посмотрел на Раммаранга, в глазах старика была жалость к юноше, но также присутствовало что-то похожее на надежду.
  - Ди - маг, который спас нас. Он сказал, что поможет тебе, и чтобы ты не делал глупостей. Уверен, слов на ветер этот человек не бросает.
  - Орвер, прошу, расскажи подробнее обо всём, что я пропустил во время нападения и после, - взмолился Рам.
  - Ох, даже не знаю с чего начать. Сейчас вечер второго дня лета, ты проспал больше суток. Тот маг потерял сознание одновременно с тобой, но очнулся сегодня утром. Его, кстати, сразу перенесли в здание храма и пока он был без сознания максимально попытались понять его суть и намерения. Картина особо не прояснилась, но было по крайне мере ясно, что этот человек не враг нам. Когда Ди проснулся, с ним беседовали настоятель, глава торгового представительства Дар и один из послов эльфов, что следовали в Дирмар. Ещё во время беседы маг попросил отправить к тебе посыльного с сообщением, роль эту предоставили мне. Он, ко всему, обладает ещё и даром предвидения. А несколько часов назад сам настоятель заглянул сюда, проверил твоё состояние и поделился со мной общим впечатлением об этом человеке. Хотя мне кажется Маргус темнит, за пятьдесят лет я ни разу не видел старого плута таким взволнованным.
  - Не слишком ли много внимания к моей персоне? - мрачно заметил молодой человек.
  - Ты же знаешь Рам, если боги шлют нам испытания, они отмеряют их своим божественным локтем. Я очень переживаю, что ты потеряешь надежду и наделаешь глупостей.
  - Откуда известно, что Авелию увезли на одном из Дракеров?
  Жрец глубоко вздохнул.
  - Когда пробил колокол, отец Авелии бросился к точке сбора ополчения, с ним, хвала богам, всё в порядке. Остальная семья должна была запереться в погребе, но твоя суженая отказалась, заявив, что будет ждать наверху на тот случай если ты окажешься по близости и решишь проверить обстановку.
  - 'В случае опасности я использую невидимость и спрячусь на чердаке, ещё неизвестно где безопаснее', - убедила она мать. Сейчас всем понятно: таков был её замысел с самого начала. Когда в дом ворвались гоблины, она сделала вид что одна, позволила себя оглушить и забрать. Хотя должен признаться, если бы не этот поступок, скорее всего забрали бы всех.
  Рам застонал.
  - Как же это на неё похоже! - с укором произнёс он. - Если бы тот человек использовал свою магию немного раньше...
  - Если бы он использовал свою магию немного позже, я бы с тобой не разговаривал. А если бы не использовал вообще, из всей деревни осталась бы сотня-другая жителей, - заметил жрец.
  Молодой человек вздохнул.
  - Сколько всего погибло?
  - Сорок с небольшим деревенских, в основном ополченцы.
  - А не из деревенских?
  - Семеро гномов из сопровождения торгового каравана, пришедшего с Эльмарки два дня назад.
  Рам вспомнил закованных в тяжёлую пластинчатую броню гномов с большими секирами, это были грозные воины на пике силы. Даже он - лучший мечник в Волчьей деревне, в серьёзной схватке проиграл бы любому из них.
  - На площади творился настоящий ад, - предвидя вопрос пояснил старик, - кроме кучи гоблинов и огров, Дракеры высадили туда троих троллей и тёмного эльфа заклинателя. Магия Ди, кстати, его не тронула, но живым взять имперского мага не смогли.
  - Орвер, что будет с Авелией?
  Старик, зная, что лгать или успокаивать бесполезно, спокойно ответил:
  - Это не сложный вопрос, скорее всего её используют как одну из жертв в ритуале 'разрыва измерений' во время предстоящего парада планет.
  - До него ведь ровно год, так?
  - Без одного дня.
  Раммаранг начал что-то бормотать себе под нос, сильно помрачнев.
  - Ох уж эта молодёжь, - раздался голос со стороны окна.
  Орвер подскочил, Рам широко открыл глаза. На скамье, рядом с большим распахнутым настежь окном отцовского дома, сидел обсуждаемый ранее маг.
  Взглянув на молодого человека весёлыми, но холодными глазами, Ди затараторил:
  - Подумаешь украли жену и увезли за леса и горы, да, не спорю, печально. Однако случаются вещи и более безысходные. Представь, во время вчерашней битвы с троллем ты бы получил тяжёлое ранение и остался, предположим... без конечности столь необходимой в вопросе продолжения рода. И вот любимая рядом, а главного инструмента для семейной жизни нет. Ну, на мой взгляд, без плотских утех вполне можно обойтись, скучно правда по молодости... Но дети! Какой удар судьбы, какая банальность, любимая есть, а смысла нет. Кстати, с этим делом после в вчерашнего у него всё нормально? - вопросительно посмотрел Ди на Орвера.
  Жрец опешил от градуса ахинеи, но, опомнившись, выдавил из себя:
  - Надеюсь, что все хорошо.
  - Замечательно! - почти вскричал сновидец, взмахивая руками. - Ну что ж, теперь спасение твоей любимой определённо имеет смысл!
  Закончив нести всю эту чушь, маг серьёзно посмотрел на молодого человека, тот забыл про свои беды и от чего-то покраснел.
  - Привыкай, чувство юмора у меня не специфическое и предлагаю обменять бесполезные терзания на освежающую прогулку.
  Рам вздохнул и принялся осторожно вставать с кровати. Тело всё ещё сильно болело, но двигаться он мог вполне свободно.
  Крамина! - громко крикнул Орвер.
  Через пол минуты в двери появилась немолодая, но всё ещё очень стройная и красивая женщина. Она взглянула на мужчин в спальне, задержала взгляд на Ди, а после уставилась на сына.
  - Рам марш в постель! Настоятель сказал тебе отлёживаться ближайшие пару дней, - повелительно воскликнула она.
  - Всё в порядке Крамина, - успокоил мать Орвер, - принеси пожалуйста сыну какую-нибудь одежду, мы прогуляемся по городу.
  Видимо авторитет жреца в этом доме был очень высок, так как женщина сразу успокоилась, ещё раз понимающе посмотрела на Ди и вышла из комнаты. Спустя минуту она вернулась с аккуратно сложенной стопкой одежды.
  - Вы правда спасёте Авелию? - взволнованно спросил молодой человек у сновидца, переодеваясь.
  - Да вот ещё, - возмутился тот, - не хватало начать делать чужую работу налево и направо! Этим, совместно с делами поважнее, предстоит заняться тебе и прочим 'счастливчикам'.
  - Какими такими делами?
  - Ну, спасение мира и всё такое.
  - Но я... - запнулся Рам.
  Он решительно не понимал, когда этот человек серьёзен, а когда валяет дурака, да и вообще был выбит из колеи происходящим.
  Ди серьёзно посмотрел на него.
  - Около двух суток назад я должен был проснуться в своей кровати, позаниматься хозяйством и огородом, а после упорно делать понятными разные непонятные ранее вещи. Но, как видишь, нахожусь бог знает где и занимаюсь непонятно чем и, главное, не вздыхаю и не охаю при этом. Отбрось сомнения, всё пойдёт своим чередом.
  - Вы занимаетесь хозяйством? - недоверчиво спросил Орвер.
  - Там, откуда я пришёл, плохо с хорошим продовольствием, - как-то застенчиво объяснился Ди, - приходится заботиться о себе самому. И, как бы это выразиться, дома у меня совсем другая роль, я не летаю по небу и не швыряюсь магией во все стороны, да и вообще старательно маскируюсь под дурачка. Но у вас с едой всё в полном порядке, - заулыбался маг как довольный кот, - если вы не против, устройте мне экскурсию в местную таверну, в этом мире я согласен есть почаще...
  Дом отца Раммаранга располагался почти в центе деревни, недалеко от площади, где находились две замечательные и единственные в Волчьей деревне таверны. Туда и направилась сейчас странная компания. Рам шёл молча. Хотя Ди своей болтовнёй умело вывел молодого человека из мрачных размышлений, настроение его было далеко от жизнерадостного. Орвер не решался задавать Ди каких-либо вопросов и взял на себя роль провожатого. Жрец периодически поглядывал на мага, который смотрел по сторонам с неподдельным интересом. Спутникам встречалось много прохожих, некоторые из них кланялись сновидцу, но подойти и заговорить не решались, маг отвечал им приветливыми взглядами.
  Спустя совсем немного времени, спутники вышли к площади, картина разрушений, царившая здесь, вывела Раммаранга из задумчивости.
  - Ничего себе! - вырвалось у него.
  Городская площадь представляла из себя большой круг метров сорока в диаметре, замощённый крупной, гладко обтёсанной брусчаткой. В центре этого круга находился большой красивый фонтан, а по выходным и праздникам здесь устраивали ярмарки и гулянья. Главенствовало в архитектурной композиции площади большое вытянутое здание храма, смотрящее на неё своим центральным входом. На против храма короткой подковой расположились ратуша, где заседал совет старейшин, казначейство и учётный двор. По бокам от храма, с одной стороны находилось высокое трёхэтажное здание торгового представительства - по сути торговой гильдии, другую же сторону занимало строение королевского банка, оно же по совместительству почта. Окружение ратуши было скромнее, но очень любимо местными жителями и гостями деревни. С правой стороны располагалось здание таверны 'Волчья голова', а с левой таверна 'Единорог'. Эти заведения, на радость посетителям, самоотверженно конкурировали друг с другом.
  Фасады таверн радовали яркими красками и были украшены большими резными вывесками, но... так площадь выглядела два дня назад, сейчас картина сильно изменилась. От двухэтажного, с высокой зелёной крышей, здания 'Единорога' остался только первый этаж с зубчатой короной обломков. На месте фонтана высилось большое нагромождение камней и мусора. Ратуша, торговое представительство и здание банка, как и храм, были построены из камня, поэтому не пострадали сильно, хотя и пестрили подпалинами, разбитыми окнами и отбитыми декоративными элементами.
  Ди был безразличен к разрушениям, он, как и Орвер, уже оценил состояние площади чуть раньше, но молодой человек стоял поражённый и с изумлением осматривал место прошедшей битвы.
  'Хотя, чему я собственно удивляюсь', - подумал он и повернулся к жрецу в поисках подробностей.
  Тот на вопросительный взгляд Раммаранга коротко предложил:
  - Пошлите в 'Волчью голову', они уже работают, там и расскажу всё по порядку.
  Спутники зашли внутрь таверны через большие двойные двери. На первом этаже заведения находился просторный зал в тёмных тонах. Чучела диковинных животных стояли вдоль стен, а на самих стенах висели разнообразные пергаменты. Карты, пейзажи и зарисовки чередовались с листами пожеланий прославленных посетителей. Посреди зала стояло несколько длинных столов человек на пятнадцать - двадцать, а место по периметру стен занимали небольшие прямоугольные столики на восемь мест с удобными резными стульями рядом. В глаза бросалась нехватка стульев, на некоторых столах виднелись повреждения и зарубки. Народу было не много: несколько столов занимали мускулистые мужчины с усталыми лицами в запылённой рабочей одежде. Они видимо уже поели и медленно пили что-то горячее и ароматное из больших чашек. Группа ополченцев в броне и при оружии ужинала за одним из центральных столов. Увидев Раммаранга мужчины приветливо помахали ему, но заметив сновидца подходить не стали. Многие имели свежие повязки и ссадины.
  'Сама тактичность', - подметил Ди.
  Вошедшие заняли стол у окна, недалеко от входа.
  - 'Сардес - драконья голова имел честь отведать в этом месте восхитительную самгарову похлёбку', - прочитал Ди на листе бумаги закреплённом в рамке напротив стола.
  Он не стал спрашивать кто такой этот Сардес и насколько вкусен упомянутый самгар, а просто поудобнее устроился на стуле. Когда все расселись, к посетителям подошла румяна женщина в широком белоснежном фартуке.
  - Крестиша принеси нам пожалуйста чая с медовыми сотами и свежий суп на троих. И ещё сыра, хлеба и зелени, - взял инициативу Орвер.
  'Мёд - это хорошо, - подумал Ди, - интересно каков он здесь'.
  Чай со сладким появился на столе весьма быстро и спутники, не торопясь, выпили по большой чашке ароматного травяного отвара, закусывая ломтиками пчелиных сот, обёрнутых в какие-то листья, чтобы не пачкать пальцы в меду. Ди последовал примеру товарищей, которые откусывали и жевали всё вместе, складывая кусочки оставшегося воска в отдельную тарелку. Отпив чаю, маг почувствовал, как приятное расслабление разливается по телу.
  'Умеют они здесь зарядиться 'горяченьким', - подумал сновидец, - а вот алкоголь похоже не в почёте, - оглядел он присутствующих, - вот уже разрыв шаблонов'.
  Какое-то время сидели молча, наслаждаясь напитком, та же женщина принесла миску с зелёными стеблями, вкус которых напоминал капусту, но немного островатый. Стебли эти, как ни странно, прекрасно сочетались со вкусом чая и мёда.
  Орвер начал повествование обращаясь в основном к молодому человеку, но и Ди слушал с неподдельным интересом.
  - Как ты знаешь, вчерашние события начались внезапно. На площадь сели семь Дракеров и в мгновение ока высадили полторы сотни гоблинов, кучу огров, несколько троллей и тёмного эльфа - мага. Гоблины тут же полезли в ближайшие дома в поисках жертв. Но не всё у них пошло гладко. Ещё издали нападающих заметили и успели вовремя отбить тревогу. Жрецы, впустив в здание храма находившихся на площади жителей, закрыли ворота и заняли боевые позиции.
  Жрец указал на храм через окно у которого сидели спутники. На высоте метров семи от земли имелся выступ-площадка, обнесённый добротным каменным бортиком. Сейчас он выглядел сильно повреждённым, весь в подпалинах и выбоинах, кое-где зияли небольшие проломы.
  - Не успела вся эта 'нечисть' высадиться, как её начали поливать атакующей магией с храма и стрелами с 'Единорога', на наше счастье у врага имелось мало лучников и арбалетчиков. Настоятель со своими учениками успел поставить защитный барьер вокруг храма и вот здесь можно сказать смело - нападающие облажались! Всё бы было почти хорошо, но тёмный эльф, что прилетел со всем этим 'зверинцем', извергал магию огня словно кузнечный горн, непонятно откуда у этого тёмнозадого вообще взялось такое количество маны! Не будь барьера, ослабляющего силу атак, защитники поджарились бы как картошка в углях. Огры раскурочили фонтан на камни и кидали их не хуже баллист, благо имперскому магу требовались паузы для каста заклинаний. Как итог - среди защитников храма много раненых и обожжённых, но ни одного убитого.
  Спокойный до этого жрец распалился и с некоторым переизбытком чувств продолжил:
  - Тем временем часть гоблинов ринулась в таверны, и, если в 'Волчьей голове' захватчики не встретили серьёзного сопротивления, то в 'Единороге' их ждал неприятный сюрприз. Последний караван пришёл солидный, везли оружие, руды и ценные виды камня до самого Валенса. Гномы, сопровождавшие его, как раз собирались перекусить и поболтать за жизнь с искателями приключений что остановились в деревне, в общем ребята собрались что надо. Прослышав об этом многие наши мужчины пришли за компанию послушать байки и последние новости.
  Тут старик впервые за повествование позволил себе улыбнуться.
  - Гномы Рамтероса даже по нужде ходят с топором в одной руке. И конечно эти парни пришли завтракать в полном снаряжении, да и у многих наших имелись мечи на поясе. Представь себе картину: в таверну вваливается два десятка гоблинов, а на них смотрят четыре десятка вооружённых мужчин. Гномы в таких ситуациях соображают быстро, да и в замкнутом пространстве неловкости не испытывают. Первую партию монстров вырезали меньше чем за минуту, потеряв всего троих раненными. Мартис - командир отряда гномов, взял на себя командование. Вход быстро забаррикадировали, из столов сделали укрепления, все лучники были отправлены на второй этаж. Не знаю точно, но у империи существует какая-то командная система на основе телепатии, вероятно поэтому долго враг не задержался. Проломив завал, внутрь ворвался тролль, несколько огров и куча гоблинов, только теперь они были готовы и бросили в бой большие силы. Ты уже по своему опыту знаешь, что такое обученный тролль, как итог на первом этаже таверны развязалась жестокая схватка, - помрачнел жрец.
  - Гномы, да благословят их боги и примут погибших предки, приняли тролля на себя. Сражение завязалось жуткое, эта тварь махала дубиной как волчок, но эти коротышки не только бывалые воины, но и сообразительные парни. Представляя перспективы, после первой атаки гоблинов они раздобыли на кухне масло для ламп и прочие полезные реактивы. Пока одни возводили баррикады, другие штамповали зажигательные гранаты. Стоило врагу вовлечься в пыл схватки, как тролля превратили в факел. Перебив регенерацию этой твари, монстра быстро нашинковали на части, далее победа стала вопросом времени, но несколько гномов и ополченцев погибли.
  - Больше враг внутрь не лез. Мартис быстро прикинул сценарии происходящего и решил, что отсиживаться в таверне не более чем отсрочка гибели. После короткого военного совета было решено выйти наружу и дать манёвренное сражение. Все, кто ещё был боеспособен, быстро выбежали через задний ход, разбились на два отряда и завязали бой с улицы. Очень помогли искатели приключений, что сковывали действия врага стрелами, магией и гранатами с верхних этажей, им, впрочем, сильно досталось. Но с площади подтянулись несколько троллей, стало ясно: мы проигрываем. Часть гномов и ополченцев погибли, надежда начала оставлять защитников, но внезапно всё закончилось невероятным образом, - жрец посмотрел на Ди с благодарностью. - Защитники - израненные, залитые кровью и уже потерявшие надежду, стояли подняв головы вверх и смотрели на золотой дождь, не в силах сказать ни слова, кто-то даже плакал.
  Почувствовав момент, посетители таверны, все как один, встали и поклонились сновидцу. Маг немного смутился и лишь спокойно кивнул им в ответ.
  - Но откуда ты всё это знаешь Орвер? - спросил ошарашенный рассказом молодой человек. - Я малодушно считал, что наш отряд прошёл через тяжёлый бой.
  - Бой действительно выдался не лёгким, ты и остальные молодцы, - произнёс старик, - очень жаль погибших парней и их семьи. Но кто знает, если бы не наши решительные действия, возможно ещё один Дракер успел бы улететь с пленными.
  - Точно, - закивал сновидец, - его бой прямо вдохновил меня на невозможное, - какой удар, какой полёт, я почти начал болеть за тролля, - опять взялся валять дурака Ди.
  Молодой человек залился краской.
  - А откуда я всё это знаю не большая мудрость, - продолжил Орвер. - После нападения, я, будучи одним из немногих целителей сохранивших ману, помогал раненым и, за одно, составлял картину произошедшего. Позже, ночью, было большое совещание с Маргусом, Мартисом и прочими ключевыми участниками событий. На утро отправили птицу в Дирмар, а следом ушёл небольшой отряд с подробным отчётом, думаю из Дирмара, по системе магических зеркал, доклад о произошедшем срочно передадут в Валенс.
  Жрец не стал говорить, что после полудня, как закончился разговор с Ди, из деревни ушли ещё два отряда посыльных. Один в сторону 'второй столицы', а второй, из гномов и эльфов, к горам, в Эльмарку и Рамтерос.
  Наконец принесли миски с горячим супом, Ди вооружился ложкой, глубоко втянул воздух над тарелкой и принялся неторопливо и с явным удовольствием есть. Орвер также охотно взялся за суп, а Раммаранг опять погрузился в мрачные думы и лениво ковырял ложкой в своей тарелке. Какое-то время ели молча.
  Наконец сновидец откинулся на спинку стула и обратился к жрецу, также закончившему с едой.
  - Хочу попросить вас оставить нас на некоторое время.
  Тот понимающе кивнул.
  - У меня как раз хватает дел в храме, вряд ли мы увидимся сегодня снова.
  Он хотел сказать что-то ещё, но Ди, угадав его мысли, произнёс:
  - Настоятель снабдил меня некоторым количеством денег, будьте спокойны - поедание церковной казны в надёжных руках.
  Все посмеялись, обменялись любезностями и тепло попрощались.
  Орвер ушёл, за столом остались сновидец и молодой человек. Внезапно Рам почувствовал, как вокруг стало очень тихо: шум разговоров, смех, звон посуды и прочие звуки мгновенно смолкли. Он тревожно оглянулся.
  - Ничего такого, - пояснил Ди, - я поставил звуковой барьер. Никто нас не слышит, но и мы не слышим посторонние звуки. Надо будет потренироваться с подобным, но только в одну сторону.
  - Вы поразительны! - воскликнул Рам.
  Сновидец отмахнулся.
  - У вас здесь всё просто, стоит только захотеть. Хотя получается далеко не всё, да и 'хотеть' в своём мире я учился лет десять. Точнее будет сказать - стоит железно вознамериться, ясно представляя результат. И я, как ни странно, до вчерашнего дня ничего подобного не делал, однако настолько привык к странностям за годы своих сновидческих практик, что невольно воспринимаю всё как должное. Правильнее наверно рвать на голове волосы и кричать: 'Что происходит, куда я попал, что делать дальше?', но почему-то не тянет. Однако всё это лирика. Послезавтра утром мы вдвоём отправляемся в Великий лес, тебе лучше отбросить свои печали и хорошенько отдохнуть, набравшись сил.
  - Позвольте спросить, почему вы помогаете мне?
  - Сначала был знак, потом кому-то этого показалось мало и мне дали чёткие указания.
  - Кому-то это кому?
  - Богам, силе что следит за порядком в мире, самому миру, называй как хочешь, главное понимать суть. В любом случае противиться этим силам глупо, по крайне мере пока они делают нас лучше. И знаешь, ещё большой вопрос кому из нас придётся помогать другому больше.
  - Но что я смогу сделать? - заволновался юноша.
  - Один ничто, в команде, возможно, многое, люди порой дополняют друг друга самым внезапным образом. Впрочем, я не гарантирую успех, я лишь предоставляю шанс. Однако пока это всё не более чем слова, но мы, похоже, в плену обстоятельств, что неумолимо понуждают нас действовать.
  - Наш отряд отправится к Пограничным горам?
  Ди задумался, вспоминая местную географию по краткому рассказу настоятеля и что-то прикидывая в уме. Знаний пока до обидного не хватало.
  - На какое-то время прогуляемся в лес за одним из участников нашего предприятия, - начал сновидец, - после вернёмся в деревню, но ненадолго, лишь пополним припасы. Далее наш путь пойдёт туда, - махнул маг рукой на восток, в сторону Дирмара или быть может столицы, - где-то там мы найдём остальных.
  - А потом, как соберёмся, мы пересечём горы? - с любопытством уточнил Раммаранг.
  - Вот уже не знаю, конечная цель мне неведома, но как объяснил настоятель, год у вас длится 480 световых дней, то есть, до злополучного Парада планет осталось 478 дней, должно хватить чтобы изменить мир, как думаешь? - спросил Ди со своей обычной то ли доброй ухмылкой, то ли ехидной улыбкой.
  Но Рам не думал, всё это было слишком для деревенского парня, хорошо махающего мечом. Отчаянно вздохнув, он расслабился и принялся доедать суп.
  
  ***
  
  Гимариору очень нравилось его имя - звучное, гордое, протяжное, что ещё может желать молодой и перспективный гном? Плохо было только одно - так его никто не называл.
  - Ги, ты опять собираешься в шахты? -донёсся женский голос из обеденного зала.
  В комнату вошла невысокая широкоплечая женщина средних лет, её тело дышало здоровьем, а лицо светилось хорошим настроением.
  - Да мам, - ответил ей румяный круглолицый гном с маленькими, немного поросячьими глазами.
  - Сынок, опять ты спускаешься в эти проклятые подземелья, не стоит ходить туда, где не провели разметку поисковые отряды.
  - Там, где они побывали, шанс найти что-то стоящее равен количеству супа в дырявом котелке, - возразил матери сын.
  - И всё-таки, в твоём возрасте давно пора заняться чем-то толковым, ты уже почти взрослый.
  'Почти взрослый - это сорок два года!' - грустно подумал Ги.
  - Вот твои братья!
  - М-а-а-а-м не начинай, - взмолился гном, - ну не нравится мне то чем занимаются мои братья, - сказал он и принялся нахлобучивать на голову хитрое приспособление вроде шлема с системой линз, антенн и трубок, отчего моментально стал похож на ходячую модель солнечной системы.
  Гномиха охнула и раскинула руки.
  - Ну в кого же ты такой, скажите мне боги! Ещё отец поощряет твоё лоботрясничество, даже кирку толком держать не умеешь! - тут женщина запнулась.
  Последний раз, когда поднялась тема бесполезности Гимариора в шахтёрском деле, старшие братья взяли его на спор, что толку от изобретателя, которым Ги являлся, в положенном всякому гному ремесле, как от вагонетки без колёс. Расстроенный Гимариор несколько дней подряд ковырялся в своей мастерской над какими-то склянками, порошками и цилиндрами. Наконец закончив, он направился в дальнюю, давно брошенную, адамантовую штольню.
  Бывает, что жилы с адамантом и прочими ценными рудами из поддающихся разработке пород переходят в очень твёрдые - вроде карцезита. Обычно такую жилу с сожалением бросают, так как легче разведать новую, чем калечить инструмент, ковыряя породу по прочности не уступающую алмазу. Так вот, из жилы, которую облюбовал Ги, а точнее из того что от неё осталось, потом добыли немало адаманта. Правда рвануло так, что, поговаривают, особо чуткие ощутили толчок на дальних заставах. При этом обвалилось несколько ближайших заброшенных шахт и горы штукатурки с потолков в ближайших поселениях, но так как никто, слава богам, не пострадал, обошлось без неприятных последствий. Выяснив что созданную Гимариором взрывчатку в промышленных объёмах получить невозможно, уж больно ценные и редкие использовались компоненты, посудачили, да и забыли.
  - Я буду к вечеру, - сказал гном и схватил внушительных размеров заплечный ящик, надев который тут же начал напоминать ещё и черепаху-переростка.
  - Сынок подожди, свежий хлеб будет совсем скоро, - взмолилась женщина.
  - Спасибо мам, вчерашний в твоём исполнении также замечателен! - сказал Ги, обнял мать и ураганом выскочил на просторную террасу из вырубленных прямо в горном массиве помещений.
  За ней, в направлении к лесу, лежали поля, засеянные рожью. Лето только вступило в права, но скоро можно будет собирать первый урожай. Сами поля являлись настоявшим произведением искусства. Территория перед горным массивом, некогда плотно засыпанная обломками скал, была расчищена, пласт камня и неплодородной земли снят, после засыпано несколько слоёв дренажного грунта и только потом, сверху, уложен созданный с помощью эльфов плодородной слой. Скрытые в глубинах гор исполинские механизмы качали воду из подземных рек, подавая её по множеству труб в специальные каналы, поддерживающие влажность почвы. И ладно бы это был десяток - другой гектар, но подобные угодья тянулись практически перед всей территорией Эльмарки - королевства эльфов и играли роль своеобразной границы. Со стороны гор эти поля возделывали гномы, а со стороны леса эльфы. Первые следили за техническим состоянием, вторые за плодородием почвы.
  Это странное соседство имело долгую и, признаться, печальную предысторию. Если предельно кратко - эльфам нравились и подходили для жилья западные окраины Великого леса, а гномам восточные склоны пограничных гор. И боги решили расположить упомянутый лес в плотную к упомянутым горам. Хотя подобное соседство на момент переселения не радовало оба народа, однако старые соседи не радовали ещё больше. В общем кое-как договорились, а дальше всё, на удивление, сложилось вполне мирно. Да и смысл ссориться, когда одни предпочитали густоту листвы над головой, а другие твёрдость камня под ногами.
  Ги пробежал на юг несколько километров. Гномы, несмотря на короткие ноги и ширину плеч, вопреки некоторым заблуждениям, невероятно подвижны и выносливы. Просто по людским городам они предпочитают ходить чинно и с достоинством, из-за чего недалёкие наблюдатели приписывают им неторопливость и медлительность. Ну а если у тебя ещё борода толком не выросла, носиться словно скальный кабанчик не возбраняется совершенно.
  Сейчас изобретатель бежал по удивительно ровной дороге, минуя бесчисленные террасы, туннели и переходы. Постороннего наверняка удивило бы то, что всё перечисленное было не сложенно из каменных блоков, а вырублено прямо в горном массиве. Периодически бегущий здороваясь со знакомыми и, изредка, уступал дорогу в узких местах загруженным телегам и повозкам.
  Наконец Гимариор подошёл к своей первой цели - высеченной в скалах каменной лестнице убегающей вверх, высоко в горы. Если подниматься по ней несколько километров, то можно попасть на большую площадку со складами, арсеналами и казармой, утыканную заодно катапультами и наблюдательными телескопами. Но он поднялся по широким ступенькам лишь метров на двести и свернул на уходящую в бок благоустроенную тропинку. Она представляла из себя миниатюрный серпантин петлявший по почти отвесным скалам. Довольно скоро тропа вывела исследователя на небольшую площадку, с вырубленным на ней входом в шахту.
  Тропу к пещере, как и удобную площадку перед входом, сделали совсем недавно, сначала это была просто широкая горизонтальная щель в неприступных скалах. Снизу, в этом месте, зоркие наблюдатели иногда видели вылетающие под вечер стаи летучих мышей, ну а дальше, как говорится, дело техники. Альпинисты и спелеологи обследовали место на предмет перспективности и дали старт на разработку. Проходческая команда обеспечила доступ, расширила и благоустроила вход, а после вырубила удобный спуск до ближайшей естественной галереи. Новоиспечённой шахте присвоили порядковый номер и поставили в очередь для обследования поисковыми отрядами. Скоро они изучат её и найдут массу интересного, отчего пометят пещеру как пригодную для разработки. Уж это Ги знал точно, так как бывал в ней уже не раз. Но подобные пещеры таили в себе не только приятные сюрпризы, имелись в них опасные твари и глубокие провалы, не говоря уже про вероятность того, что на голову может рухнуть пару сотен тон потолка.
  Смело войдя в проход, Ги спустился вниз по аккуратно вырезанным ступенькам, попав после в просторную, метров семи шириной, естественную пещеру. Света пока хватало, но дальше начиналась темнота неизведанного.
  Сравнительно недавно, если брать жизненный цикл гор и очень давно, коли мерить жизнью простого гнома, здесь обитали удивительные существа. Исполинские черви ползали во чреве гор, будто земляные в рыхлой земле. Ведомые своими удивительными потребностями, они оставили массу проходов вдоль и поперёк горного массива. Но после горы стали старше, и невообразимые чудища ушли, оставив массу естественных туннелей, которые были с одной стороны манной небесной, а с другой представляли некоторую головную боль. Польза их заключалось в неимоверном упрощении исследования и разработки горных глубин, а вред... с той стороны гор этими проходами также пытались воспользоваться.
  Правда из-за тектонических изменений эти округлые полости редко шли дальше нескольких километров и заканчивались обвалами. Но порой они пересекались друг с другом или выходили в естественные пещеры и разломы. Этот туннель был особенно интересен тем, что шёл полого вниз, в глубь массива, и впадал в обширную пещеру с громадным подземным озером.
  Ги, как всякий добросовестный сталкер, уже написал об этом отчёт в канцелярию с невыговариваемым названием. Чиновники поблагодарили его и попросили никаких действий далее не предпринимать, дождавшись разведки, которая начнётся не раньше середины лета. Просьбу изобретатель конечно же проигнорировал, а сроки его несказанно обрадовали: ещё два месяца пещера находилась в полном его распоряжении.
  Спустившись, мастер остановился у начала естественного прохода и принялся производить хитрые манипуляции. Сняв свой похожий на планетарий шлем и ящик-рюкзак, он достал из последнего большой фонарь и прикрепил его к шлему. После некоторое время ковырялся с трубками и антеннами что-то подкручивая и настраивая. Наконец закончив, гном подключил к механизму хитрый наушник, открыл крышку фонаря и надел конструкцию на голову. Магический свет, усиленный редкими кристаллами, давал освещение сопоставимое с зенитным прожектором. Специальные антенны были настроены на колебания, издаваемые для ориентации и общения опасными обитателями глубин. Их неслышный обычному уху стрекот усилится и вовремя предупредит владельца.
  Такой шлем вы не купите в лавке редких товаров и вам не выдадут подобное в гильдии. Ги собрал его сам, позаимствовав, правда, большинство технологий, но качество и миниатюрность творения были эксклюзивны. Закончив со шлемом, он достал из заплечного ящика приспособление похожее на автомат с прикреплённым к нему ящичком - обоймой и разнокалиберными баллонами. Перекинув ремешок самострела через плечо, гном надел свой 'рюкзак' на плечи, накачал давление в пневматическом оружии специальным рычагом сбоку, проверил обойму с небольшими разрывными цилиндрами - стрелами и уверенно направился вглубь пещеры. Гимариор был тем ещё авантюристом, но авантюристом, очень ценящим свою жизнь. Уверенной рысцой сталкер начал продвигаться вдоль текущего по центру пещеры ручья. Через час он должен достигнуть своей цели.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | А.Джейн "Небесная музыка" (Молодежная проза) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"