Петрокин Александр: другие произведения.

Империя: Мир Стали и Магии. Апостол Мортис.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.38*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Произведение по мотивам Героев Меча и Магии и Disciples, рассказывающей о парне, который сорвался в игру, спасаясь от реальной смерти. И начал играть за жреца Мортис, основав достаточно специфический некрополис. (Законченный черновик)

Пролог.
Да... хорошо съездили отдохнуть с братом в Африку. Экзотика, экстрим и море потрясающих ощущений. Правда, конец отдыха был испорчен подхваченной где-то простудой. Уже у наших врачей выяснилось, что это не просто простуда, а туберкулез, подлежащий немедленному и экстренному лечению. Все бы замечательно, но ни антибиотики первой, ни второй, ни экспериментальной группы не действовали - нам достался уже мутировавший ген этой заразы. От принудительной госпитализации нас с братом спасло - то, что в ходу давно были индивидуальные медицинские респираторы, которые нас обязали носить постоянно. Да и то, на срок от трех до шести месяцев, именно столько нам обещали до превращения наших легких в тряпки. Ни новые медицинские технологии, ни наниты помочь нам не могли, что повергало меня и брата в бездну отчаяния. С работы нас попросили по собственному желанию, правда, предоставив хорошие отступные, и то хлеб...
Однажды брат вернулся в нашу двушку, оставшуюся от родителей довольный до неприличия.
- Смотри, кинул он мне планшет, а как посмотришь, начинай собираться, - заявил он с порога.
- Куда? - не понял я.
- Пашка, я продал нашу хату и купил нам комнату в области.
- Ты че, совсем ошалел? Дал бы нам тут подохнуть спокойно! - взорвался я.
- Не кипятись, как самовар. Читай инфу, саркофаги я заказал.
- Для чего? - не смог уловить я его перескоки, с пятого на десятое.
- В двух словах. Есть проект 'Империя: Мир Стали и Магии', туда люди реально уходят в срыв, а это бессмертие, для нас полутрупов уж точно. Я сегодня полраковины кровью заплевал, к сведению. В общем, изучай, я уже определился с расой и классом. Саркофаги привезут прошитые и с нужными расходниками, так, что все готово, да и бабло на счете будет, можно смело донатить. Ну, что ты так смотришь? Помнишь, как мы с батей сидели за старыми Героями по ночам, пока нас мама, не спалила и не разогнала наши посиделки? Вижу, помнишь. Не куксись, я тоже по ним скучаю, - прервались и немного помолчили, мы вместе вспомнинали наших родителей, погибших в аварии семь лет назад.
- Я собираюсь играть вампиросом, попробую обратить в свою веру людской замок, а ты пока выбирай. Выбор гигантский, каждый создает что-то свое, на основе классических вариантов, так что есть, где разгуляться.
Да, углубившись в изучение, я увидел, что каждый игрок создавал свой уникальный замок, который был завязан на расе и классе. Основой, служило с десяток разных замков, как из старой серии героев, так и совершенно новых. Игрок выбирал, например темных эльфов. Дальше выбирал класс персонажа. Существенно влияла выбранная специализация: матриархат с поклонением Ллосс или темное волшебство, направленное на изменение плоти и поклонение Ваэрону. Как минимум половина существ из этих замков, хотя за основу были взяты темные эльфы, будут отличаться. Так же с любой фракцией, безальтернативных вариантов попросту не было. Существ было много, но баланс поддерживали мощные ИИ и команда поддержки от разработчиков, которые следили за своим детищем, приносящим неплохие доходы. Очень порадовала недавняя новость, о том, что вышел новый патч, расширяющий технологическое древо замковых построек, внося еще большее разнообразие в игру. Правда, судя по отзывам, не всем пришлось это по душе, некоторые даже теряли на этом армии. На мой взгляд, выросшее разнообразие - давало больше маневров. Но хватит об этом, я снова погружаюсь в чтение...
- Ну, что погнали? - отвлек меня от чтения, тычок брата.,
И мы погнали...

Глава 1.

Миг и тьма начинает расступаться, я оказываюсь в огромном зале, через окна которого видны звезды, планеты и чернота космоса.
- Подойди же, будущий Император и Владыка мира, - громоподобно объявила гигантская фигура на троне, которую я заметил, только теперь. Я подошел и решил проявить уважение и преклонил колено.
- Приветствую тебя, Великий.
- Поднимись же, бессмертный, ты стоишь на перепутье и тебе необходимо сделать выбор. Готов ли ты? - спросил древний титан. О нем писали на форумах, этот ИИ отвечал за генерацию персонажей.
- Готов.
- Тогда выбери стартовый замок.
- Некрополис.
- Раса и класс?
- Немертвый, класс жрец.
- Жрецу необходимо служить богу.
- Я выбираю Мортис, - этот момент я прорабатывал заранее. Большинство нежити отвернулось от богини-создательницы и живут своей жизнью, если посмертие можно так назвать. Личи и Лорды нежити преследуют свои интересы, отбросив веру и служение своей создательнице. А Мортис - до своего падения была богиней жизни, прекрасной ликом и душой. При взгляде на ее изображение, я был согласен с этим утверждением, высокая красивая девушка, с черными волосами и в красных одеждах. Иногда в чертах ее лица, проскакивало что-то эльфийское, что не удивительно, ведь она принимала участие в создании эльфов. Было, правда, пояснение, что это образ Солониэль (так звали Мортис до падения), на втором представленном изображении, она предсиавлена, как Королева личей. В смысле, величественный скелет лича женского пола. Ну да ладно, буду представлять себе ее себе такой же прекрасной, как на первой картинке, когда буду возносить ей молитвы и вспоминать.
- Отлично. Прежде, чем ты покинешь меня, ты должен будешь выбрать два дара, с которыми ты начнешь путешествие.
- Я выбираю: Знания нежити, Магия смерти.
- Уровень сложности?
- Тяжелый.
- Желаешь изменить свой облик? - передо мной появилось зеркало с моим отражением. Я себя полностью устраивал. - Оставь, как есть, только волосы сделай подлиннее и собери в хвост.
- Характеристики выбираешь средние или возьмешь с текущего тела? - об этом тоже предупреждали. Средние характеристики равны десятке, а родные могли быть, как больше так и меньше, плюс к чужим тяжелее адаптироваться.
- Оставляю свои.
- Тогда иди и пусть к твоим ногам падут империи и миллионы склонятся перед тобой.


*****
Третий день походил к концу, а я сидел в местной корчме и пил зеленый чай, думая, как же захватить этот гребаный разлом, на котором можно основать замок, и правильно ли я сделал, что выбрал у титана тяжелый уровень сложности. Брат настоял, говоря, что мы так лучше будем готовы к тому времени, как спадут границы. Мы с ним крепко поссорились перед погружением в эти гробы и он не стремился сейчас со мной разговаривать, продолжая обижаться. Сказал лишь, что он затащит. А вот затащу ли я?
Разлом охраняло трое боевых магов и пять глиняных големов, с моими восемью скелетами туда и соваться не было смысла, попросту размажут и сожгут.
И пусть мой посох посылал стрелы праха, но его хватит только на пять стрел. Хотелось бы палку покруче, но и на эту цена была, как три моих зарплаты. Итак, что мы имеем на балансе: жрец Мортис - одна штука (это я), скелетов - восемь штук, потенциальных подданных из этой деревни - десять штук, правда, это были бедуины, но они поклонялись культу смерти. Однако, среди них одаренных или не было, или их скрывали. Также на балансе было ноль захваченных шахт, хотя завтра придется попробовать, что-нибудь захватить. Если солью, то пересоздам на средней сложности. Основные принципы я уже понял, так что в следующий раз будет легче.
В этот момент дверь в корчму распахнулась, что было в первый раз, за мое присутствие здесь - местные меня побаивались (ну, во всяком случае, мне так хотелось думать).
- Приветствую жреца, идущего путем Владычицы мертвых, - услышал я громкий голос, с шипящими интонациями. Я повернулся, внимательно рассматривая посетителя - древнюю мумию, гордо опирающуюся на магический посох. Лицо мумии закрывала маска, а тело покрывало облачение жреца культа смерти, причем, судя по узорам и украшениям, высокого ранга.
- Приветствую - верного собрата, - склонил я голову, лихорадочно соображая, кто передо мной.
- Ты, наверное, сейчас думаешь, откуда древний Ур Гахиджи вылез? - усмехнулась мумия, располагаясь напротив. - Я недавно пробудился. И что я увидел, что за ужас творятся. Мертвые отринули свой Долг служения Владычице, и занимаются - только собой. Вот скажи мне, жрец, ты верен Мортис? - ткнул в меня пальцем, замотанным в бинты, Ур Гахиджи.
- Уважаемый Ур Гахиджи, конечно я верен Владычице, иначе бы я не избрал путь жреца, - ответил я, слегка в шоке от того, что меня пресует нпс. Хотя они тут были очень похожи на живых людей.
- Хорошо, я рад, что мудрый Ур Гахиджи не ошибся. Я желаю присоединиться к тебе, - сказал мой собеседник, что повергло меня в еще больший ступор. Просто так, к тебе никто не присоединялся, все чего-то хотели.
- Что ты хочешь, за то, чтобы пойти ко мне на службу? - задал я вопрос и услышал смешок.
- Двадцать тысяч золотых, такова моя цена, - и Ур Гахиджи прислонил руку к своей груди.
- Много, дам две тысячи, - замотал головой я.
- Пятнадцать и ты кое-что сделаешь для меня.
- Полторы и ничего делать не буду, - пошел обычный торг.
- Десять и... что ты сказал полторы?! Да я великий Ур Гахиджи, рабов себе дороже покупал.
- Ну, мы же не рабов покупаем, - вошел я в азарт. - Может, нормально поговорим, ты же чего-то хочешь, давай я тебе помогу, а ты согласишься на пять тысяч.
- Ты прав, мы не презренные торгаши. Я согласен на пять тысяч, но за это ты в своем замке вместо мавзолея личей, построишь малый храм Мортис, а также очистишь от захватчиков одну древнюю гробницу. Я сказал, - сложил на груди руки Ур Гахиджи.
- С гробницей понятно, - кивнул я. - Как только накоплю сил - очищу. А вот с мавзолеем и храмом не понятно. Я же личей лишусь, кто колдовать то будет, одними скелетами и зомби не навоюешь. А рыцари и драконы еще не скоро будут.
- С храмом, ты получишь подобных мне, - вновь показал на себя Ур Гахиджи. - Конечно не таких, великих, как я, да и не все станут Урами.
- А что ты умеешь? - это уже был не праздный вопрос.
- Мои таланты обширны, но если ты спрашиваешь про поле боя, то в данный момент, могу лечить твои войска, и колдовать старение и гниение на противников. Я еще не полностью отошел от многовекового сна и часть знаний мне не доступна. Также в бою я поддержу войска стрелами праха.
- Хорошо, - сказал я, просчитывая варианты. Я выбрал жреца не просто так, мог бы взять обычного некроманта, но мой путь давал очень много приятных бонусов, те же жрецы, которые лечат войска, были лишь первой вехой. - А почему ты так личей не любишь?- видимо я наступил на больную мозоль, потому, как мумия вскочила и ударила кулаком по столу. В месте удара, древесина начла сереть и истлевать.
- Эти жалкие колдующие отрыжки забыли путь служения Великой богини и ищут власти лишь для себя, забыв свое предназначение. Их следует уничтожить, дабы они не оскверняли собой взор Ее, - ух ты, да он фанатик.
- Хорошо, я согласен с твоими требованиями, но, если ко мне на службу поступят личи, убивать их не надо.
- Если они блюдут законы Владычицы, то им не о чем будет беспокоиться, - кивнул Ур Гахиджи. - Как я могу вас называть, мой Ур?

Вы выполнили скрытое задание: - 'Гость из прошлого'
Получено 3000 единиц опыта!

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 3.
Интеллект +0,1.
Выберите навык, который хотите изучить Лидерство или Дипломатия.

Имя: Флинт
Уровень Героя: 3
Раса: Нежить, Класс героя: Жрец.
Сила: 10
Ловкость:10
Интеллект:12,2
Живучесть:11
Здоровье:10
Энергия: 11
Умения: Знания нежити, Магия Смерти I, Медитация, Загробные ритуалы.

За второй уровень взял умение Медитации, а за третий надо подумать - Лидерство на нежить не действовало, но открывало возможность преобразования в темный аналог, но это на будущее, а пока возьму я Дипломатию, пригодится, к тому же, и у нее была своя темная ветка.
- Можешь звать меня Флинт, - представился я, передавая деньги мумии, благо было, чем донатить. - Есть одна загвоздка, у меня еще не отстроен замок, так как место для строительства оккупировали маги с големами.
- Не стоит беспокоиться Владыка Флинт, мы с Вами, при поддержке моих Сау и Ваших скелетов, одолеем этих нечестивцев, - махнул рукой Гахиджи, злобно усмехнувшись. Звук был слышен, а вот выражения лица не видно - маска скрывала лицо не хуже шлема.
- Скажите, Ур Гахиджи, а что значит Ур?
- О-о-о, как долго я спал, - вскинул руки в отчаянии Гахиджи. - Урами раньше называли жрецов достигших высших ступеней служения Владычицы смерти, что означало 'Возвышенный'.
- Спасибо, Ур, что просветили мое невежество, - поклонился я.
- Ну, что Вы Владыка, всегда к Вашим услугам. Сколько нечестивцев ожидает нас?
- Трое боевых магов и пятеро глиняных големов, - назвал я цифры давно не дававшие мне покоя.
Далее верховный жрец, а именно им был Гахиджи, узнал, какими заклинаниями и возможностями я владею, кивнул своим мыслям и сказал выдвигаться на улицу.
- Нужно купить десяток рабов в этой деревне, - выйдя на улицу, заявил Гахиджи.
- Я столько не подниму, - скривился я, уже задумывавшийся о подобном варианте.
- Их не надо поднимать, они не воины, а значит, ничего путного из них не выйдет. Будут носильщиками и рабочими, ну и скелетами, если сдохнут, - возразил жрец. - Такие, как мои Сау, - показал он на двух мумий, стоящих у корчмы, - получаются, только из воинов.
Я начал рассматривать этих мумий, они были такие же древние, как и Ур. Обмотанные красноватыми бинтами и одетые в ржавые доспехи, они сжимали в руках шиты и булавы. - А почему мумии, а не скелеты или зомби?
- Зомби - мусор и перевод ресурсов, скелеты - слишком хрупки. И то, и другое стоит поднимать лишь от безысходности. Правильный подход, это провести бальзамирование и получить красавцев, подобных этим Сау. Жаль, время не пощадило их доспехи и оружие. Так нужно купить булавы или молоты, Вашим скелетам, Ур, а то от них будет мало толку в бою с големами, а также топоры и кирки.
Купив рабов и поменяв вооружение скелетам, мы отправились к источнику, благо идти было не на другой конец локации. За пару часов, мы добрались до места. У этому времени уже совсем стемнело. Не уточнял, но идти пришлось по песку - мне, в отличие от других повезло попасть в гребаную пустыню.
Рабов оставили неподалеку, а сами переместились поближе. Ур ознакомившийся с диспозицией заявил:
- Берем на себя магов, стреляем по ним из посохов, плюс я подарочков подкину, а скелеты и Сау разбирают големов. Без управления, големы - обычно туповаты и не так страшны Правда, если мне не изменяют мои глаза, это каменные големы, а не глиняные. Но так даже лучше. Можно их потом использовать. Вы готовы, Владыка?
- Командуйте, Ур, - кивнул я, уступая инициативу.
В магов полетело заклинание, замедлившее их, и сразу же Гахиджи выпустил стрелу праха - в одного из них. Я не растерялся и запустил стрелой из посоха в другого, а тем временем наши войска рванули в атаку. На каждого голема - накинулось по два скелета, последнего взял на себя сау, еще же один рванул к последнему - не охваченному битвой магу, отвлекая его на себя. С этой задачей он справился превосходно и был награжден молнией, правда это не помешало добраться до мага и начать его бить. Тем временем, мы посылали заклинания в магов, и противник Гахиджи, покачнувшись, рухнул. Мой же, увернувшись от очередной стрелы, запустил в нас огненный шар, от которого мы рванули в разные стороны, однако взрыв был сильный, отчего мое здоровье просело на пять хитов. Мотнув головой, благо, как нежить я мог отключать чувствительность тела или наоборот включать и чувствовать, как живой человек, я кинул похищение жизни в мага, чувствуя, как в меня перекачиваются его жизненные силы. Следующим заклинанием жрец добил моего противника, я же схлопотал в грудь каменным кулаком от третьего мага. Получив удар на три хита, я плюхнулся на пятую точку, приняв на грудь всю кинетическую энергию удара. Очухавшись и поднявшись, я увидел, что - моего обидчика уже добил наш Сау, а жрец раздает команды нашим войскам сконцентрироваться на големах, которые уже сломали мне пять скелетов. Дела пошли на лад, два Сау легко разбирали одного голема и переходили к следующему, даже удар здорового кулака, который голем - обрушил на мумию лишь откинул ее на пару мгновений в сторону. И вот, спустя пару минут, они доломали, эти каменюки. Потери с моей стороны: семь скелетов, со стороны врага: три мага и пять големов. Я радовался итогам первой серьезной битвы в этом мире, а по общему счету так вообще, третьей. Первая закончилась, обычными пострелушками из посоха и деланием ног по направлению от врага.
- Владыка, у вас есть зелья маны? - спросил Гахиджи.
- Пара малых флаконов найдется. А что?
- Я был бы очень благодарен, если бы Вы, Владыка, поделились ими со мной. Не хочется терять столь ценный материал, - показал он на магов, одетых в белые балахоны и арафатки закрывающие почти все лицо, кроме узкой полоски у глаз.
- Вы хотите их оживить? - заинтересовался я, залезая в свою сумку за флаконами.
- Нет, что Вы, Владыка. Я хочу, используя свое заклинание, временно их забальзамировать. Это всего лишь отсрочит разложение. Так - что, перво-наперво нужно построить 'Палаты бальзомирования', где тела после обработки смогут храниться очень долго. А когда мы построим храм, то сделаем из них неофитов.
- Вы сможете поднять трех неофитов? - обрадовался я.
- К сожалению - нет, - покачал головой жрец. - Это маги, хоть и бывшие по виду боевыми, один-два из них, при благословении Мортис, станут неофитами и проводниками Ее мудрости. Маги хуже приспособлены для принятия Ее дара, вот если мы найдем - жрецов или шаманов, то вероятность - того, что их души примут истинную веру, велика.
Пока мы говорили, жрец подошел к трупам магов и начал их обыскивать, откладывая в сторону ценные вещи. Закончив с этим делом, он крикнул рабам взять остатки големов и сложить их в одно место, а после разложить останки поверженных скелетов по кучкам.
Работа закипела, я передал флаконы жрецу, которые тот, с благодарностью кивнув, выпил , после чего поднял вверх левую руку, на которой тут же раскрылась большая черная книга, с желтыми страницами. Зачитывая заклинания из книги, Гахиджи водил своим посохом около трупов, и с посоха лился зеленоватый свет, который окутывал тела, повторяя их контуры. Действие заняло около пяти минут и в итоге мы имели три тела с временной мумификацией.
- Отлично, - пророкотал жрец, захлопывая книгу, которая тут же исчезла.
- Все удалось? - и, увидев его кивок, спросил. - А что за книга?
- Книга мертвых или книга восхождения к Мортис, - пояснил жрец. - Ритуалы и заклинания, которые должен знать, каждый служитель Владычицы мертвых. Многие молитвы и заклинания слишком трудны для запоминания, а в книге их всегда можно прочесть.
- Удобная вещь, - восхитился я. - А теперь пришла пора заняться тем, ради чего мы сюда пришли, - сказал я и направился к разлому, от которого вверх тянулись потоки силы из сердца планеты.

Хотите ли вы основать замок? Да/Нет?

- Владыка, подождите, - крикнул жрец, останавливая меня от нажатия кнопки 'Да'.
- Что такое? - удивился я.
- Прежде чем, основывать замок, обратитесь к нашей Богине с просьбой благословить его, а я в это время буду читать молитвы.
- Хорошо. Приступаем, - согласился я с ним.

Хотите ли вы основать замок? Да/Нет?

- С благословения и во славу твою, Мортис, - сказала я, активируя согласие.

Желаете выбрать стиль замка?

- Конечно желаю, - осмотрев свое воинство и остановившись взглядом на жреце, я перевел взгляд на окружающие меня пески. - Некрополис, в древнеегипетском стиле, с верховным божеством в лице Мортис.
После моей заявки разлом и ближайшее пространство заволокло песком, который, кружась в вихрях магии, стал формировать мой замок. А с моего внутреннего счета списались деньги и ресурсы на строительство. Хорошо, что я их купил заранее, хотя цены у администрации кусались.
- Чем займемся, пока город строится? Это займет часов двенадцать, - повернулся я к жрецу.
- Ожидаемо, - и повернувшись к рабам, скомандовал. - Рабы, взяли каждый по топору и пошли к тем пальмам, руби все деревья, которые тут видите, а если вы будите отлынивать или попытаетесь сбежать, то мои Сау, вас убьют. Деревья приносите сюда - и, повернувшись к своим мумиям, приказал. - Следите, при попытке к бегству или если не будут работать убивайте, - и, повернувшись ко мне, пояснил. - Хитрые твари, так и норовят либо сбежать, либо бездельничать. Пойдемте, Владыка, нужна будет ваша помощь, чтобы вернуть часть скелетов в строй.
Мы отправились к кучкам костей, некоторые из которых еще шевелились. Осмотрев их, жрец вынес вердикт: трех мы поднимаем сейчас с помощью его бальзамации, на двух проводим повторный ритуал оживления, а оставшиеся уходят в раздел запчасти, на будущее. Повторное оживление в некрополисе шло с большим расходом энергии и только для низших существ - высшие же требовали специального умения, котое не плохо было бы получить с уровнями. Также отличие от других замков просто нанять юнитов в некрополисе в большинстве строений было нельзя, их надо было найти, убить и оживить по специальным ритуалам. В этот раз Гахиджи воспользовался флаконами с маной, которые остались от павших магов, а я, покопавшись в их вещах, стал богаче на триста сорок монет и два свитка огненного шара, их посохи были хуже, а сабли меня не заинтересовали, более же ничего ценного у них не было. Когда я закончил с мародерством, пятеро целых скелета, вооружившись кирками и побежали к остаткам развалин рядом со строящимся городом, долбить камень.
- Безмозглые твари, - пробурчал жрец. - Нужно срочно нанять духов и призраков, у них мозгов - побольше, они смогут следить за скелетами в шахтах.

Глава 2.

Прошло две недели, они были плодотворные, как в росте уровней, так и в захвате прилегающей территории. Отстройка замка тоже шла полным ходом, очень помогал мне в этом нанятый советник, который предпочитал, чтобы его звали визирем. Чем я был не особо удивлен, так, как мой некрополис был построен в египетском стиле. За это время удалось отстроить многое и в данный момент, достраивался 'Костяной замок', в котором производились темные рыцари. На улучшение его уже не было ресурсов их придется или в очередной раз покупать за донат или ждать пока накопятся и так пришлось выдержать битву с Гахиджи, который предлагал улучшить 'Малый храм Мортис' до полноценного, но нам с визирем Рашиди, удалось его переубедить. Нам нужен был генерал моей армии, а жрец тянул, только на духовного лидера. Визирем в моем замке был призрак, которого удалось нанять, после возведения 'Якоря душ' и дальнейшим его улучшением до 'Маяка душ'. Эта постройка приманивала в мой замок неприкаянные души, которые остались в этом мире, а именно призраков и им подобных. К слову, очень полезные существа оказались, их оставили надсмотрщиками в захваченных шахтах, чтобы они следили и руководили скелетами, которые в них работали, а работали костяшки круглосуточно. Незаменимые работники, хоть и тупые, как пробки, но выработку давали хорошую, а это хоть и истощало шахты, но с учетом, того, что время поджимало, это было не важно.
Еще один неприятный момент, хотя как неприятный, терпимый, начальные юниты некрополиса были тупые и немые. Призраки уже могли говорить, да и у мумий просыпался интеллект, когда они набирали десять уровней, а вот скелеты были немые. Хотя можно и их сделать говорливыми, но это требовало слишком больших затрат. В итоге мою армию на текущий момент составляли тридцать мумий-гвардейцев, пять призраков разведчиков и четырнадцать неофитов Мортис, ну и мы с Гахиджи в качестве тяжелой артиллерии. Отстроив 'Гильдию магов II уровня' за две недели изучения, я получил три заклинания из магии смерти, и теперь чувствовал себя намного увереннее и представлял из себя, мощную боевую единицу.
Целью нашего сегодняшнего похода было добыть нам генерала, и на эту роль был выбран паладин, обнаруженный одним из призраков, пару дней назад. Воин света командовал небольшим отрядом, который направлялся куда-то сквозь мою территорию, а с учетом, того, что границы, хоть и расширись, но еще были еще закрыты - это был нейтрал.
К нам приблизился один из призраков и доложил, что на перехват нашей цели двигается еще один отряд, переглянувшись со жрецом, мы как могли, ускорились. Действительно, спустя несколько минут, мы заметили еще один отряд, судя по внешнему виду, это были еретики-демонопоклонники, с которыми у фанатиков света была непримиримая война. Наших сил хватило бы, чтобы уничтожить, каждый из отрядов, но не два вместе. Ударной силой нашего воинства были мумии-гвардейцы, которые стали доступны после постройки и улучшения пирамиды. Вооруженные разнообразным оружием, собранным после наших набегов и одетые в костяную броню и остатки кольчуг, они представляли собой грозную силу, которая ничего не боится и ни когда не бежит. Не от врага и не на врага. Гахиджи поделился секретом изготовления мумий, кроме всяческих бальзамирований и ритуалов, тело потрошиться, удаляются внутренности, мозг и всякие лишние, с точки зрения функциональности вещи и набивается все это песком. Да, да, обычным песком, которого вокруг вся пустыня, правда, жрец упомянул, что можно использовать глину, но это используется намного реже, так, как функциональность ниже. На мумии шли тела, только воинов и только гуманоидов, всяких гоблинов, гарпий и прочих тварей Гахиджи отбраковывал и они шли или в скелеты, если костяк позволял или их кости использовались в изготовлении костяных доспехов, так, как хорошего кузнеца мы достать пока не смогли. Благо удалось нарваться на несколько кучек друидов и шаманов, которые стали новыми неофитами, и пополнили мою армию жрецами, которые лечат солдат. Мумий и так убить было не просто, а когда их лечат неофиты, так вообще практически нереально, но в сегодняшнем бою ожидались потери, паладин, как и аколиты владели магией света, которая имела преимущество в борьбе против нежити.
Пока суть, да дело, к началу боя мы опоздали, мумии были медлительны, и то, что я был на купленном у администрации призрачном коне, а паланкин Гахиджи тащило четыре скелета, не каким образом, не ускоряло процессию. А на поле боя лидировали светляки, пока паладин сцепился с демоном-гвардейцем, а берсерки, при поддержке импов и одержимых наседали на латников, прелат, каким-то образом затесавшийся в кучку аколитов, вызвал ангела и тот кромсал порядки еретиков. Судя по тому, что в ответ летели, только сгустки огня, у еретиков, демонолога не было, а только малефики.
- Смотри, - повернулся я, к жрецу. - Ангела вызвал прелат, аналог жреца Мортис, существует он недолго, но наводит таких бед, что можно за голову схватиться. А если они улучшат свой храм, то придет архангел, еще более сильный, чем этот. Еретики могут призывать демона, тоже лютая тварь, а что может предложить нам Мортис, чтобы противостоять этому?
- В мое время ничего подобного не было, Владыка, - задумчиво ответил жрец. - Я проштудирую книги и помолюсь богине. Вы не будите разочарованы.
- Это хорошо, - кивнул я. - Драконы нам не светят, и неизвестно, когда появятся, а без них нам будет тяжко, - грустно вздохнул я.
- Владыка, я же говорил, нам нужны кости драконов, чтобы построить кладбище. Без них это не имеет смысла, как только они у нас появятся, то результаты не заставят себя ждать.
- Ладно, увидим. Так еще тридцать секунд и начинаем атаковать. Ангел, скоро должен исчезнуть, - отдал приказ я.
Спустя полминуты мы выдвинулись, ангел заметив нас, устремился в нашу сторону, но не достигнув наших рядов, рассыпался светящейся пылью. Нас стали замечать и другие участники сражения, но было поздно, мумии устремились вперед, а я с максимальной дистанции накрыл сражающихся облаком яда, Гахиджи добавил старение, чтобы замедлить солдат, а неофиты начали поливать сражающихся стрелами праха. В мумий, летели стрелы и болты, но для хорошо промаринованных тел, набитых песком, это были комариные укусы, которые все равно отлечивались нашими неофитами. Сражение было сумбурным, люди сражались и друг с другом и с нами, мы же били всех, невзирая на вероисповедание, я обновлял действие яда, а жрецы, точечно выбивали своих коллег, не давая им лечить наших противников. Спустя несколько минут поле боя осталось за нами, из невосстановимых потерь было пять мумий, которые сражались против паладина и аколитов, но приобретения были намного существеннее, полтора десятка аколитов и малефиков, паладин, латники, берсерки, одержимые и обоз, который сопровождал наш герой. После осмотра обоза выяснилось, что это ресурсы и закралось нехорошее подозрение, что для строительства храма, уж очень специфический был набор и присутствие кристаллов. Кроме стройматериалов там так же было снаряжение для небольшого отряда, не чего существенного, но все это настораживало. Тем временем жрецы закончили с походной мумификацией и мы, захватив с Гахиджи тело паладина, рванули обратно в мой замок. Караван с ресурсами, телами и войсками потянулся неторопливо следом, а у нас было дело посерьезнее, нам нужно было подготовиться к созданию темного рыцаря, благо сообщение о том, что 'Костяной замок' готов, я уже получил. Передав командование неофиту восьмого уровня и разослав призраков на разведку, мы устремились к замку.
К этому моменту у меня уже был пятнадцатый уровень и благодаря частой помощи Гахиджи, в создании мумий и неофитов, мне выпал талант 'Мастер ритуального бальзамирования'. Втащив тело паладина в храм, мы начали подготовку к ритуалу, в отличие от мумий и неофитов, тут была несколько иная работа. Избавив тело от изрядно покореженных доспехов, я начал вынимать из тела внутренности, а Гахиджи, готовил специальные составы и зажигал в пентаграмме свечи. Когда все было готово, внутренности извлечены, а внутрь залиты специальным образом благословленные составы и масла, мы отступили от израненного тела паладина и раскрыли свои ритуальные книги. Да, теперь у меня тоже была ритуальная книга, и я принял официальное посвящение в жрецы Мортис, вместе с тем, получив за постройку малого храма опыт и смену класса на 'Апостола Мортис'. Апостол от жреца отличался тем, что давал десяти процентную прибавку к характеристикам создаваемых в храме существ и очень малую вероятность, того что сама Мортис снизойдет до создаваемого существа и наделит его своим благословением, а так же говорилось, что это опосредованно влияет на все, что я делаю.
Начался ритуал по посвящению этого воина Владычицы смерти, как я уже говорил, у некрополиса в отличие от других замков прирост существ настолько мал, что о нем можно со спокойной совестью забыть, почти все создания получаются в ходе ритуалов. Некроманты паразитируют на войсках других фракций, превращая их павших в своих слуг, но тут есть один плюс, начальная безмозглая нежить, кроме ритуалов идет бесплатно. Деньги тратились, только на обновление заклинаний и починку доспехов. Но вот начиная с неофитов, так сказать разумных слуг, начинались денежные поборы, но это в целом тоже было не плохо, так как жрецы тратили свои деньги, покупая себе, более лучшее снаряжение и представьте себе - книги. Ну, да я отвлекся, этот ритуал я собирался провести сам, отправив Гахиджи заниматься другими телами, надо же мне учиться самостоятельно, проводить сложные ритуалы.
Собрав нужные масла и реагенты для этого ритуала, я попросив, благословения Мортис, приступил к литургии создания черного рыцаря. Мой голос запел псалмы, запуская механизм и я отрешился от внешнего мира сосредоточившись на действе, правда мне на мгновение показалось, как рядом с нашим воином появилась полуматериальный и в тоже время прекрасный образ Мортис, она наклонилась над воином и поцеловала его чело, после чего наваждение схлынуло. Я не мог позволить себе отвлекаться от идущего ритуала, иначе бы он вышел бы из под контроля с непредсказуемым результатом. Раны паладина тем временем заросли, опустошенный живот с булькающими реактивами принял нормальный вид и с него исчез шрам, тело начало впитывать разлитую в пространстве энергию. Последние слова прозвучали, и уже бывший паладин открыл глаза, горящие красным цветом. Он приподнялся с алтаря, оглядел помещение, после чего преклонил передо мной колено.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 16.
Интеллект +0,2.
Выберите навык, который хотите изучить Аура защиты II или Магия Смерти III.

- Я готов служить вам, Владыка, - произнес он с мрачной торжественностью. Дальнейшие мои действия были заранее оговорены со жрецом. Хотя немного сбило с толку то, что воин поднялся сейчас, а не спустя сутки. Так же, не особо раздумывая, взял улучшение 'Магии Смерти'.
- Встань мой воин, твой путь лежал в сумраке, но теперь ты познал свет мудрости Мортис и я нарекаю тебя Омари, что значит высокорожденный. Встань Омари, тебе досталась великая судьба, займи место рядом со мной, ты назначаешься генералом моей армии, - произнес я торжественно.
- Слушаю и повинуюсь, Владыка, - ответил Омари, поднимаясь с колен.
- Армия, скоро вернется из похода, в котором мы приобрели тебя, привезет ресурсы и доспехи, а так же воинов, которые пополнят нашу армию. Экскурсию по замку, а так же введет тебя в курс дела визирь Рашиди, через час встречаемся в тронном зале, - я прикинул ничего ли не забыл и бросив, еще один взгляд на Омари, добавил. - Одень свои бывшие доспехи, пока, с отсутствием нормального кузнеца надо, что-то делать. Или наведайся на рынок, там торговцы выложили свой ассортимент, если, что-то приглянется, сообщи - купим.
Обговорив детали ритуала с Гахиджи, я выяснил, что допустил несколько грубых ошибок, которые должны были привести, к тому, что у меня бы или ничего не вышло или вышел бы какой-то кадавр. Решив, что следующий ритуал проводим вместе и по правилам, договорились повторить 'неудачный' эксперимент, в будущем, когда будет свободное время и материал, который не жалко.
Через час темный рыцарь пришел на наш маленький совет, в котором присутствовало всего четыре человека, если присутствующих здесь можно так назвать. А именно, я ваш покорный слуга, жрец, визирь и генерал. Слово взял визирь, отчитываясь по прибывшему каравану.
- Ресурсы поступили на склад, их хватит, чтобы улучшить храм, на замок нужны драгоценности и ртуть, которые поступят из шахт при текущей выработке, через три дня. Доспехи, с оружием погружены в арсенал, присутствующий здесь Омари, лучше распределит по воинам. Тела рассортированы и ожидают в зале бальзамирования. Дополнительные замковые укрепления можем начать строить, как только достроится храм. У меня все, Владыка, правда, хочу еще раз напомнить, что нам нужен нормальный кузнец.
- Мы тебя услышали Рашиди, - кивнул я визирю. - Тебе слово Омари, - поглядел я на темного рыцаря.
- Начну с того, что попрошу до укреплений, построить стойла. В сегодняшнем сражении было взято несколько мертвых коней, с их помощью можно организовать кавалерию, - и увидев наши кивки, продолжил. - В трех днях пути от места битвы, на север по дороге, есть фортпост дварфов, коротышек там десятка три, но среди них есть один хороший мастер, его можно будет сделать нашим кузнецом, после того, как он увидит свет Мортис. Так же нам нужно пополнение, часовню, к которой мы шли, охраняют два рыцаря и пара десятков латников, при поддержке десятка пехотинцев. Кроме них там должно быть несколько аколитов и скорее всего один прелат.
- На вас напали демонопоклонники, довольно странное поведение для них вступать в открытую конфронтацию на таких условиях? - спросил жрец.
- Нас послали сюда, чтобы часовню переделать в храм и пройтись тяжелым молотом Светоносного, по этим землям. Тут или предательство или их лагерь находится не далеко и нас заметили и попытались разбить по частям. У нас было подозрение, что не так далеко отсюда был прорыв Инферно, и они смогли тут закрепиться. И их генерал противится попыткам Империи Света вернуть эти земли под свою длань.
- Как, только начнем ставить в строй новое пополнение войск узнаем, - решил я, хотя слова рыцаря меня взволновали. - Ур Гахиджи, из демона-гвардейца получится создать темного рыцаря?
- Увы, он уже полностью обратился в демона, а нелюди не подлежат обращению и они могут принести пользу, только в качестве скелетов, - почесал бороду под маской жрец, что означало крайнюю степень задумчивости. - Возможно, более прочные кости пойдут на доспехи.
Я кивнул и попросив паузу, начал разглядывать свою карту, та местность, где по словам Омари, находится селение дварфов, лежит за границами моего текущего надела, и доступ туда откроется с началом следующей недели, а полностью границы падут через полторы недели. В этой игре оказалась интересная задумка, каждую неделю, граница владений развигались, открывая все большие и большие пространства для исследований, а в первый день второго месяца барьер полностью падал. Так, что нужно дозачистить территорию здесь, чтобы планировать экспансии, куда угодно. На четвертой неделе, уже реально столкнуться с другим игроком на открывшейся территории, только в гости он к тебе попасть сможет, через неделю. В этот момент пришел вызов от брата, который сухо узнал, как у меня дела, и узнав, что все хорошо, скупо поздравил, видимо еще не остыв от ссоры. Так же он уведомил меня, что ушел в срыв, я бросив взгляд, и не увидев кнопки выхода, сообщил, что тоже уже здесь на ПМЖ. На что получил еще один недовольный хмык от него и отключение связи. Надо будет плюнуть на дурацкую злость и обиду и нормально поговорить с ним, но этим займемся чуть позже, а пока, я повернулся к своим подданным ожидающим, когда я обращу на них внимание.
- Брат связывался со мной, если после падения границ, наши владения окажутся рядом, то можно сразу начинать вести агрессивную политику. Только надежды на это мало, - вздохнул я, да и если мы будем еще в ссоре, то рассчитывать на это не стоит. - И так, резюмируя вышесказанное и добавляя давно забытое, мы имеем. Через пару дней открывается новые земли для исследований, а в конце следующей недели падают границы, и мы можем ожидать до пяти армий вторжения и то потому, что шестую сторону закрывают горы. Самые неудобные для нас противники это маги с големами и те с кого мы не сможем восстанавливать численность своей армии, что для нас в затяжном противостоянии - фатально. И так сегодня поднимаем воинов, сколько сможем и выдвигаемся зачищать древнюю гробницу, - и, увидев интерес Гахиджи, пояснил. - Да, ту самую, о которой мы договаривались. Далее должен достроится храм, нам нужно сразу отправить несколько неофитов обучаться на иерофантов и сразу после этого идем к часовне, это единственный неоткрытый кусок владений, который у нас остался, при чем существенный. С собой берем, около двадцати скелетов и телеги с каравана, трофеи теперь будут транспортироваться так. Ур Рашиди, - обратился я к визирю, - сколько у нас остается скелетов?
- Восемнадцать единиц, - ответил он, на секунду задумавшись.
- Хорошо, поделите их пополам и отправьте к каменной шахте и лесопилке, пусть занимаются добычей ресурсов рядом с месторождениями. Я знаю, - поднял я руку, - что это не плодотворно, но они у нас работают без сна и отдыха, так, что за сутки выдадут стандартную норму. Жаль так разрабатывать нельзя другие месторождения. Там мы уже выяснили предельное число работников. Новое пополнение скелетов будет с войска демонов. Вопросы, предложения?

Глава 3.

После совещания пришлось сходить на рынок, у меня он был достаточно специфичный, на нем заправляли вампиры и призраки, и кроме обычных ресурсов, снаряжения и товаров, здесь иногда продавали и артефакты. По пути на рынок, Омари ввел меня в курс дела, объяснив, что он хочет полностью заменить броню, так как прошлая была посечена демоном, да и наши неплохо постарались. Он хотел получить комплект тяжелых лат, но таких не было в наличии, так, что пришлось довольствоваться средними. Весь комплект доспехов плюс меч, мне обошлись в семь тысяч золотых, просто охренеть. Посовещавшись между собой, мы купили десяток палиц, по семьдесят монет за каждую, и заказали еще двадцать таких же. Это покупка была сделана для того, чтобы ими вооружить мумий, удары будут оставаться фатальными, причем, не так повреждая тела, как от ударов мечей и топоров. В который раз подумалось о необходимости своего производства, все юниты, кроме высшего уровня, нанимались в обычной одежде, без оружия и доспехов. Тут мне отчасти было проще, я собирал куски с тел павших, но элиту вооружать надо было уже качественными доспехами и оружием, где бы только деньги взять, а то скоро моя кубышка начнет показывать дно. Надо взять пример с древних и выиграть победоносную войну.
В поход отправились мы со жрецом и генералом, взяв с собой пару призраков для разведки, двадцать пять мумий, что бы решить вопрос силой и десять неофитов для лечения и магической поддержки. Четыре неофита, остались в замке, заниматься подготовкой будущих воинов и рабочих. После совещания, я сразу дал команду на улучшение храма и теперь, примерно к нашему возвращению нас будет ожидать готовое строение. Один раз нам на пути попались двадцать два бедуина на конях, которые что-то воинственно прокричав, бросились в атаку. В этот раз войском командовал Омари, у которого уже было звание капитан, вдобавок к двадцать третьему уровню и умению тактика. Сам он встал в первый ряд, вместе с мумиями и ждал приближающихся врагов. В какой то момент, когда до строя оставались считанные метры, он отдал команду и неофиты, придвинувшись в плотную к первому ряду, дали залп 'Стрелами Праха' по врагам. Причем, не по воинам, а по лошадям, образовалась свалка, и тогда он с криком повел наше войско в атаку. А дальше все походило на избиение, впереди шел темный рыцарь, а за ним мумии и добивали шевелящихся врагов. Жрецы, оставаясь за спинами, контролировали и подлечивали. Вскоре все было кончено, и мы занялись сортировкой трофеев, трупы обработали и покидали в телеги, а вот, что делать с выжившими лошадьми решали. В итоге их тоже прикончили и не спеша отправились дальше к цели нашего пути.
Древняя гробница выглядела... да, как большое нагромождение полуразрушенных зданий, как пояснил жрец, бывших когда-то храмовым комплексом, построенным вокруг святого места. Генерал рассматривал гробницу, разрабатывая план нападения и о чем-то периодически спрашивая Гахиджи. Я чтобы не слоняться без дела подошел к ним и уточнил интересующий меня вопрос.
- А лич, что окопался там, не поднимет за нашими спинами бедуинов? - кивнул я в сторону повозок с трупами.
- Нет, Владыка. На них наложены специальные чары благословенные Мортис, они защитят их от любого поднятия, кроме нашего, - прояснил ситуацию жрец.
- Ладно, выступаем, - скомандовал Омари. - Вы, Владыка идете за нами и страхуете Стрелами Праха, от других заклинаний толку не будет.
Армия несколькими отрядами, по параллельным маршрутам начала проникать в город, впереди послышалось первые звуки схваток и речитативы заклинаний. Лич послал на встречу свои войска, древние скелеты и скелеты-маги, могли доставить нам серьезные проблемы, если бы не своевременное применение Боевой мумификации неофитами. И так дом за домом, мы приближались к центральному зданию этого архитектурного комплекса, первый призрак, влетевший в его дверь, осыпался горсткой пыли, от пущенной навстречу магии. Омари отдал приказ и в дверь устремились наши войска, получая удары и падая от вылетающих из дверей Стрел Праха невероятной мощи. Замедлившиеся на пару мгновений войска, все же вломились внутрь, и бой завязался уже там. Я побежал в след за войсками, но успел, только к финальной битве, увидев, как лич, оказавшийся архиличем сражается с моим темным рыцарем. На Омари, доспехи от магических ударов лича, были покрыты ржавчиной и местами осыпались трухой, а сам рыцарь пытался пробить своим мечем, магический щит, окутывающий мага.
- Все сосредоточили заклинания на личе, - крикнул я и первым подал пример, посылая Стрелу в противника. Моему призыву последовало, часть неофитов, бывших не занятых лечением и спустя десяток стрел, щит рассыпался, разбрасывая в разные стороны серую пыль.
Омари не упустил шанса и нанес несколько ударов по личу, который даже без щита, пытался, что-то противопоставить рыцарю. Но сила ударов двуручного меча, да с добавкой в виде стрел летящих в спину сделали свое дело и лич пал.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 17.
Интеллект +0,1.
Выберите навык, который хотите изучить Аура атаки I или Полководец.

Вы выполнили задание: - 'Месть жреца истинной веры'
Получено опыт!
За наградой обратитесь к Гахиджи.
Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 18.
Живучесть +0,1.
Выберите навык, который хотите изучить Мудрость или Волшебство.

- Так-так, - задумался я. - Полководец у меня есть, так, что возьму ауру, буду своим присуствием бафать войска, а руководить будет генерал. Со вторым навыком, немного подумав, я взял Мудрость, так как она давала понимание сути ритуалов и заклинаний, а Волшебство просто увеличивало урон от заклинаний.
- Благодарю Владыка, - поклонился мне жрец. - Моя месть свершилась. У меня для Вас будет подарок, только достать его из тайника нужно. А пока, что вы планируете делать с этой гробницей?

Доступные действия с гробницей:
1. Использование в виде каменоломни. Существует небольшой шанс нахождения драгоценных камней, кристаллов и артефактов.
2. Восстановить, как мавзолей личей (10000 золота и 10 серы и 5 кристаллов). Открывается доступ для найма: 1 Архилич, 4 Лича, 10 Скелетов-магов (Эффект древней гробницы: +15% к характеристикам, 10 уровень, Ветеран).
3. Восстановить, как храм Мортис (10000 золота и 10 драгоценных камней и 5 кристаллов). Открывается доступ для найма: 1 Иерофан, 4 Неофита, 10 Мумий гвардейцев (Эффект древней гробницы: +15% к характеристикам, 10 уровень, Ветеран).
4. Оставить так, как есть.

Ух, какой выбор, хотя как такового его и нет, уныло посмотрев на свои финансы, полез во вкладку магазина покупать драгоценные камни. Пока я занимался этой разорительной операцией, Гахиджи притащил мне посох лича и здоровую черную книжку.
- Владыка, возьмите, это посох нечестивца. Он похож на Ваш, но хранит в себе более мощную версию, заклинания Стрелы праха, - я вгляделся в его параметры и заметил, что да, посох мог выпустить 5 стрел второго уровня или десять первого. Иначе говоря, лимит магии у посоха был десять единиц и мощная стрела забирала два пункта из десяти, но и наносила урон в два раза больше. Кивнув с благодарностью, я отдал Гахиджи свой посох с пожеланием отдать его тому, кому он больше будет нужен и обратил внимание на черный фолиант.
- А это книга заклинаний по некромантии, - разъяснил жрец. - Это мой дар Вам.
Кивнув, я взял книгу, и тут же выскочило сообщение.

Желаете изучить книгу древних личей? Да/нет.

Естественно желаю, нажал я, и книга рассыпалась пеплом в моих руках, а перед глазами замелькали сообщения.

Ваш интеллект, умение мудрость и магия Смерти III позволили изучить заклинания: Щит праха, Щит праха (групповой), Исследование нежити, Подчинение нежити, Упокоение нежити, Создание нежити, Чума. Так же вы научились усиливать свои заклинания вкладывая в них больше энергии (но не больше чем уровень магии Смерти).

На большее видимо моих мозгов не хватило, возможно, стоило оставить книгу на потом? - задал я себе вопрос, но потом откинул его, так как знания нужны были уже сейчас. Неизвестно, что потом будет.
Подойдя к скелету-магу, я применил на нем заклинание исследование нежити, которое дало мне смутное представление о том, что надо сделать, чтобы получить подобное творение. Не сразу и не с первого раза, но это было возможно, теперь стало понятно, почему личи всегда проводят эксперименты, они пытались создать, что-то задуманное или увиденное ранее.
- Владыка, трофеи собраны. Какие будут распоряжения? - спросил, подошедший Омари.
- Какие потери?
- Пять мумий, два неофита и один призрак, - отчитался Омари.
- Подумай, можно ли их было сократить и что для этого нужно, - распорядился я и генерал кивнул. А пока, я тыкнул кнопку три, запустив восстановление храма. Вокруг нас пришли в движение вихри энергии, восстанавливая здания, а из моей казны списались деньги и ресурсы. Глянув на таймер постройки, я увидел цифру в шесть часов и решил дождаться окончания, чтобы сразу нанять войска. - Через шесть часов все построится, а пока подождем на границах комплекса.
У повозок был разбит импровизированный лагерь и каждый занялся своими делами. Омари разобравшись со своей испорченной броней, пошел проверять солдат, Гахиджи с неофитами возносил молитвы, призраки разведывали окрестности, а я изучал свои заклинания, как старые, у которых расширился функционал, так и новые. Время пролетело достаточно быстро и вместе с приходом сообщения об окончании стройки, я увидел, как из восстановленного храмового комплекса, выходят мумии-охранники закованные в латы и встают на страже.
Мы, поднявшись, направились внутрь, где нас уже встречала целая процессия.
- Приветствую тебя, Владыка, - обратился ко мне жрец похожий на Гахиджи. - Владычица Мортис и я ее смеренный слуга Ур Озаз благодарим тебя за восстановление этого места.

Ваша репутация с Мортис повышена.

- Ты можешь нанимать здесь верных ее слуг к себе в армии, - добавил Озаз, и передо мной открылось окно найма, которым я незамедлительно воспользовался, наняв весь прирост. С перечислением денег из открывшейся двери неподалеку вышел мой нанятый отряд в пятнадцать человек. Собрав всех и уточнив у Озаза, какие еще услуги я смогу получить, я оставил двух неофитов повышаться до иерофанов, отправился обратно в город, предупредив, что свои войска заберу в начале следующей недели.
В город мы добрались без происшествий, не встречая блуждающих мобов, и жрецы сразу отправились разбираться с трупами. Омари взяв в долг у меня деньги, отправился на рынок за новыми доспехами, а я пошел в свой дворец поспать. Хотя сном это назвать трудно, скорее это была своего рода, какая то медитация и разгрузка мозга, а то так и свихнуться можно.
Разбудили меня два сообщения, последовавшие одно за другим.

Строительства 'Храма Мортис' завершено.

Вы выполнили скрытое задание: - 'Восстановление культа'
Апостол Мортис - Выполнено.
Наличие 'Храма Мортис' - Выполнено.
Репутация с Мортис выше нейтральной - Выполнено.
Вам доступно альтернативное строение вместо 'Кладбища драконов'.
Доступно строительство 'Забытой могилы'

Отлично, дела начинают идти на лад, при чем семимильными шагами. Посмотрим, что нам Мортис дала в замен пока временно недостижимого, кладбища летающих костей. Забытая могила по деньгам стоила тридцать тысяч и двадцать мер камня, для подобных зданий цена была конечно великовата, но меня пока не пугала, а учитывая, что кроме камня ничего больше не требовалось, а у меня его было навалом, то вообще великолепно. Запустил сразу строительство и пошел посмотреть на построенный Храм, у которого уже собрались все жрецы и мой генерал, сверкающий новыми доспехами. Гахиджи поклонился мне, едва увидев меня.
- Что изволите, Владыка?
- Ур, как быстро мы сможем повысить наших неофитов до иерофанов?
- Если буду заниматься с ними я, то двух в день, если нет, то раз в три дня, - ответил смиренно жрец.
- Хорошо, бери двух достойных, на твой выбор и начинай. Остальные пусть доделывают мумий, завтра, как построится Забытая могила, выступаем к часовне, - отдал я распоряжение и жрец увел за собой неофитов, а я найдя глазами визиря, кивнул ему, что хочу с ним поговорить.
- Ур Рашиди, мы ведь на этой неделе не покупали прирост в наших деревнях?
- Нет, Владыка. Скелеты в работе более предпочтительнее, а бойцы из бедуинов слабые и для мумий их решили не использовать, - отчитался визирь.
- Хорошо, я тут подумал, в свете того, что у нас отсутствует нормальный прирост денег, а капитолий и одна золотая шахта не могут покрыть всех расходов, то я думаю, нужно выкупить прирост с четырех деревень и отправить их организовывать новое поселение, расположенное не так далеко от замка. Так сказать во избежание возможных будущих налетов. И каждую неделю проворачивать подобную схему, чтобы вырастить побольше налогоплательщиков. Как тебе моя идея?
- Безусловно, Ваша идея достойна внимания, давайте попробуем. Месяц поступаем, таким образом, как вы сказали и смотрим результаты. А я пороюсь в архивах, посмотрю, как добывали финансы древние Владыки мертвых. Согласны? - я подумал немного, визирь мою идею не браковал, а выражал сомнение и в тоже время начинал работать над своим возможным решением. Меня это устраивало, и я кивнул.
- Можешь выделить переселенцам, по пятьсот монет и по пять камня и дерева на обустройство на новом месте, - разрешил я.
- Как пожелаете, Владыка.
Раздав распоряжения, я зашел в Храм и вознес молитву Мортис, благодаря ее за дары посланные мне, ведь Гахиджи, Омари, да и возможность построить Могилу, это были именно дары, без которых я вряд ли, что смог бы сделать. Окончив молитву, я направился на выход, по пути рассматривая шикарное убранство храма, по которому сновали неофиты, занимаясь бальзамированием и то тут, то там, слышались звуки молитв и воззваний обращенных к Мортис. Выйдя на улицу моего некрополиса, я осмотрелся вокруг, любуясь на здания, как будто вышедшие из книги про древний Египет. И улыбнулся, это место я мог назвать домом.
Сев на трон, я открыл свои характеристики и присмотрелся к ним.

Имя: Флинт
Уровень Героя: 18
Раса: Нежить, Класс героя: Апостол Мортис.
Сила: 10,4
Ловкость:10,3
Интеллект:14,3
Живучесть:12,1
Здоровье:10
Энергия: 12
Умения: Знания нежити, Магия Смерти III, Медитация, Загробные ритуалы IV, Первый среди равных, Мудрость, Аура атаки I, Аура защиты I, Как живой, Мастер ритуального бальзамирования, Высшая реанимация II, Дипломатия, Логистика I.
Знаний и умений много, а некоторые особенно вкусные, например 'Первый среди равных', повышало на 10% основную характеристику существ моего класса нахадящихся поблизости, а это были жрецы, и повышался им интеллект. Или Высшая реанимация, значительно повышающая шансы при реанимации высшей нежити сохранить им знания и умения предыдущей жизни, а для жрецов и темных рыцарей, это было существенной прибавкой. Мастер ритуального бальзамирования, позволял поднятой нежити сразу получать бонусы присущее расе, а не по достижению десятого уровня. А в остальном я был, ну чуть посильнее обычного крестьянина. У этого создания человеческой расы были все характеристики в районе восьми-десяти, у некоторых особо продвинутых индивидуумов могло доходить до двенадцати, кузнецов там, или метких охотников. Пехотинцы людей уже имели профильные параметры в районе двенадцати-тринадцати. Латники еще чуть-чуть посильнее, рыцари и паладины, стояли особняком, особенно святые воины, их параметры были от шестнадцати и могли доходить до восемнадцати. И это все, не считая того, что каждый уровень у них так же, росли параметры, как игроков, а каждый десятый уровень давал +1 к классовой характеристике. Про Святых Мстителей я вообще молчу, у них все параметры зашкаливают за тридцать, но это высший юнит за людей, так как ангелы у них, только призываются и действуют определенное время.
А теперь вернемся к нашим баранам, мои войска представляют из себя: мумий, жрецов, рыцарей и того, кто вылезет из могилы. Мумии по сравнению с производным материалом давали плюс две к Силе и плюс пять к Живучести, а с учетом того, что их делали из существ с параметрами не ниже двенадцати-тринадцати, то мумии-гвардейцы получались с Силой 15, а Живучестью 18. Это значило, что у нее было пятнадцати родных хитов, которые надо снять, чтобы опустить ее до нуля, а дальше начиналась веселуха, после того, как хиты уйдут ниже нуля все юниты еще могли сражаться, насколько им позволяла живучесть, но с половинной скоростью, рискуя в каждый момент грохнуться наземь, но не мертвые. Они до предела прочности сражались, с половинной скоростью, а с учетом брони, это начинало играть существенную роль. Кольчуга давала три брони, латы, что купил Омари - шесть, а тот же пехотинец с двенадцатой силой, стандартным не зачарованным мечем, мог нанести от трех до восьми повреждений за удар. Отсюда вывод, что при столкновении пехотинцев с мумиями, они за удар смогут наносить максимум пять урона, и то если попадут.
Ладно, идем дальше, неофиты, у них важным является интеллект, который становится равный тринадцати при посвящении, если был меньше и остается текущим, если был больше этого значения. У иерофанов этот параметр уже поднимается до пятнадцати, у Гахиджи, к примеру, он был восемнадцать, и это все, не считая тех бонусов на силу и живучесть, что давала мумификация.
Омари, как выяснилось благословленный Мортис (+2 ко всем характеристикам), параметры были вообще гигантские, но это нам достался превосходный экземпляр уже преодолевший планку в двадцать уровней. И так, на выходе у нас получился монстр, увидев параметры, которого я впал в ступор.

Имя: Омари
Уровень: 23
Раса: Нежить, Класс: Темный рыцарь (Благословлен Мортис).
Сила: 23
Ловкость:17
Интеллект:16
Живучесть:26
Здоровье:23
Энергия: 26

Если закупить для него магическое оружие и доспехи, он сможет противостоять существам максимального уровня, даже сейчас, с обычным двуручем, он наносит урон от восьми до двадцати восьми единиц.
Так за перебиранием характеристик моих подданных и медитацией, прошли сутки и наконец, пришло сообщение, что строительство завершено. Я в компании генерала, визиря, жреца и двух иерофанов отправился к месту строительства. Само здание выглядело мягко говоря непрезентабельно и представляло собой земляной холм, с гигантскими, полузасыпанными землей каменными дверьми. Подойдя ближе, мне открылось меню найма создания называемого 'Древний Страж' за три тысячи золотых, хмыкнув нажал на оплату и в тот же миг двери содрогнулись от удара изнутри. Череда последовавших за этим ударов громом отдавалась по всему городу и вот, наконец, двери распахнулись и из мрака Могилы выбралось гигантское существо, одетое в черный саван, из которого торчали только кости рук держащие огромную косу. Тьма под капюшоном колыхнулась и голос проскрежетал.
- Я пробудился, чтобы вновь нести Волю Мортис!

Глава 4.

- Я апостол Мортис, Флинт и приветствую тебя, Древний Страж, - торжественно произнес я.
- Мое имя Косей, и я готов служить тебе, по воле Мортис, - слегка поклонился четырехметровый Страж, возвышавшийся над нами, как человек над хоббитом.
Открыв справку, я просмотрел, что же за существо предстало передо мной. Оказывается, эти существа были спутниками и хранителями Мортис, еще в те времена, когда она носила другое имя и была жива. Духовные сущности, типа ангелов, воплотившиеся в этом мире, чтобы служить своей госпоже, и последовавшие за ней, после ее смерти и предательства мужа. После того, как Мортис восстала в своем нынешнем виде, ее спутники тоже преобразились, следуя дорогой Владычицы и мстя ее врагам.
Пробежав глазами параметры Стража, я увидел перед собой бойца, который даст прикурить всем врагам моего замка, тридцатые Сила и Живучесть, говорили о многом, а Гибельная хватка, могла поставить финальный штрих в битве, даже с драконом.
Запустив улучшение Костяного замка, я приказал Омари готовиться к походу, он кивнул убегая, а Гахиджи подойдя ко мне, сказал, что у него есть для меня сюрприз, который он продемонстрирует в следующей битве. Оставив одного иерофана, обучать двух неофитов и десятку мумий сторожить замок, мы выдвинулись к церкви. Моя армия с предыдущего раза выросла значительно и со мной сейчас шли семьдесят четыре мумии-гвардейца, двадцать восемь неофитов, один иерофан, Гахиджи, Омари, Косей и несколько призраков разведчиков. Призраков пришлось распылить по владениям двойками, чтобы наблюдали и в случае чего, один летел в город сообщать новости, а второй продолжал следить. Тут не было возможности посмотреть по карте, кто напал на твои войска и какими силами, те сообщения, что приходили, были лишь о том, что юнит убит и в каком-то определенном месте. С другой стороны, так можно было перехватывать пополнения противника, случись сцепиться с ним, вернее, когда сцеплюсь.
Пока мы были в пути, я просматривал список строительства объектов, которые мне необходимо построить за ближайшую неделю, пока не рухнут границы. Перво-наперво надо улучшить Забытую могилу до Древнего мавзолея, а это потребует 10 Ртути, 5 Кристаллов, 5 Драгоценных камней и 15000 золота. Ртути 8 единиц было, а вот кристаллы, я потратил пару часов назад, заказав улучшение Костяного замка. Придется опять докупать, как же не хочется, но делать нечего, это последняя затратная постройка по редким ресурсам в моем замке, магическая гильдия по срокам не горит, а стойла и всевозможные укрепления, требуют в основном камни. Судя по всему, улучшенные Стражи, будут требовать ртуть, значит, придется строить еще Хранилище ресурсов, генерирующие ее. Ну да не к спеху, создание максимального уровня доступны, только по одному в неделю.
Тем временем наша армия не спеша двигалась в нужном направлении, а я решил почитать книгу, которая мне полагалась по сану, как жрецу Мортис. Я как-то однажды заметил, что от изучения знаний из книги, именно изучения, а не просто чтения, качается Интеллект. Должен же я догнать Гахиджи, а то по уровню, не дотягиваю даже до иерофана. Погрузившись полностью в чтение, я отрешился от происходящего и пришел в себя, только в тот момент, когда мой конь остановился.
Наше войско строилось и готовилось атаковать, противника, который нас уже заметил и тоже пытался выстроить, какое-то подобие строя. На острие атаки, судя по всему, был паладин, которого по бокам прикрывали два рыцаря, да и выскакивающие из ближайшего строения пехотинцы и латники, продолжали формировать строй. За их спинами сгрудились жрецы Светоносного, приготовившись исцелять раненых воинов. Если бы не последние прибавления и почти в два раза превышающая армия, мы могли бы понести серьезные потери, теперь же задача заключалась в том, чтобы их минимизировать и не испортить ценный материал. Я подъехал к моим военочальникам и вставил свои пять копеек в план битвы.
- Омари, Косей, - обратился я к нашей самой грозной силе. - Постарайтесь паладина и рыцарей убивать, не особо портя тела. Нам еще из них темных рыцарей делать. Но без фанатизма, без ущерба для себя естественно, - мои воины кивнули и мне показалась, что я расслышал смешок, раздавшийся от гигантской фигуры Косея.
- У меня для них сюрприз подготовлен, о котором я Вам говорил, Владыка. Так, что ждем их хода, - рассмеялся Гахиджи.
И мы его дождались, люди поняли, что совладать с нами, усиленных такой фигурой как Страж, будет не просто и два прелата вызвали ангелов, которые устремились к нам. Именно этого и ждал Гахиджи, раскрыв свою книгу и забормотав молитву Мортис. Из того, что я услышал была фраза, что 'Ваш покорный слуга, просит обратить свой взор на это создание' и длань жреца указывающая на ангела. Сумерки на мгновение сгустились, еще гуще и мне показалась, что призрачное лицо Мортис на мгновение появилось в воздухе и взглянуло в ту сторону, куда показывал Гахиджи. Миг и один из ангелов рассыпался сияющей пылью, а мой жрец рассмеялся в каркающим смехом.
Тем временем события понеслись вскачь, Косей выдвинулся на передовую к замершей фигуре второго ангела, который после гибели собрата поблек, утратив ярость цветов.
- Сын Светоносного, уйди это не твоя война, - проскрежетал Страж, на что ангел печально помотал головой и с трудом подняв свой еле тлеющий меч, бросился в атаку.
Удар ангела был отбит косой Стража, с такой силой, что того слегка развернуло, чем Косей и воспользовался, схватив его левой рукой и притянув к себе. Лицо ангела находилось напротив лица Стража, и было слышно, как второй, что-то шептал первому, от чего тот, еще больше бледнел и терял материальность. Но разговоры закончились, и Косей оттолкнул от себя ангела, прибывающего в оцепенении и перехватив косу двумя руками, мощным ударом перерубил противника пополам, рассыпавшегося после этого блестящей пылью.
- Во славу Мортис! Мы верны тебе в жизни и смерти! - прокричал в небо Косей, и небо ответило ему, темной молнией сверкнувшей над нашими головами.
- В атаку! - выхватил свой меч Омари и возглавил первую линию бойцов, начавших движение к противнику.
- Применишь 'Взгляд Мортис' после сигнала генерала, - проинструктировал Гахиджи, нашего иерофана и тот с поклоном последовал за войском. - Как Вам дар Мортис, что на открыла своим иерофанам?
- Потрясающе, - кивнул я, улыбась. - Вы порадовали меня, Ур Гахиджи. Как часто можно применять этот дар?
- Каждый иерофан, может применить воззвание к Мортис один раз в день, - склонил голову жрец. - Но Ее взгляд может не только изгонять из нашего мира создания, не принадлежащие ему, но и повергает в шок остальных. Сейчас мы это увидим, когда Омари сойдется в битве с паладином.
А тем временем войска сошлись, и темный рыцарь вступил в бой с рыцарем света, его телохранители были оттеснены назад навалившимися мумиями и иерофан произнес заклинание, указывая на паладина. Тот же мимолетный взгляд богини и паладин застыл, как недавно застывал второй ангел, Омари, только этого и ждал и нанес пару ударов кинжалом подмышку, пробив защиту из кольчуги, а через мгновение обезоруженного воина утащили пару мумий к нам в тыл. Битва тем временем стихала, наш гигант своей косой нес страшное опустошение и так в невеликих войсках противника и через пару минут все было кончено, и я за весь бой даже не разу не выстрелил.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 19.
Интеллект +0,1.
Выберите навык, который хотите изучить: Аура защиты II или Волшебство.

Ну, учитывая тенденцию моего участия в боях, то беру ауру, лишние проценты к защите армии совсем не повредят. Слушая доклады подчиненных выяснилось, что в этот раз потерь избежать тоже не удалось, погибли четыре мумии, остальных же в течении пары часов поставят на ноги. Кивнув генералу, отправил его сортировать тела и трофеи, а сам направился к церкви, при входе в которую мне выскочила табличка:

Доступные действия с церковью Светоносного:
1. Разграбить (получение денег и ресурсов).
2. Переосвятить, сделав храмом Мортис (Действие не автоматическое. Строение не будет принадлежать игроку) .

Размышлял не долго, хорошие отношения с богиней не помешают, тем более она в ответ тоже немало бонусов подкидывает. Да, и апостол я все же, как ни как. Теперь прикинем, что же для этого надо, окинув взглядом внутреннее убранство и поле боя, я принялся отдавать приказы.
- Ур, Вы же берете с собой материалы для бальзамирования? - обратился я к Гахиджи.
- Как и было приказано, Владыка, - склонил голову жрец.
- Берите одного рыцаря, одного прелата, четырех аколитов и десяток пехотинцев, заносите их внутрь. Проведите подготовительные процедуры и ритуалы к поднятию, рыцаря соответственно в черного рыцаря, прелата в иерофана, аколитов в неофитов, а пехотинцев в мумий. Омари, Вам выделит рабочие руки в помощь, как все будет готово, начнем ритуал посвящения, - инструктировал я жреца.
- Владыка, хочу предложить свою помощь, - проскрежетал Косей. - Мой голос, вплетенный в общий хор, донесет эту молитву до ушей Мортис, самым действенным способом.
Я кивнул и все занялись делом, кто-то таскал тела, кто-то готовил бинты, кто-то грузил оставшиеся тела в телеги, которые мы постоянно таскали с собой для таких случаев. Открыв священную книгу, я начал освежать в памяти процедуру освящения храма, после этого открыл раздел проклятий и начал искать там молитву, которая была на мой взгляд наиболее полезна в нашем случае.
И вот, спустя пару часов все было готово и мы с Гахиджи, который принял мой план, инструктировали наших жрецов. Кроме Кусея, Омари, тоже выразил желание поучаствовать в ритуале и я не имел ничего против. Когда с инструкциями было покончено, и мы расположились вокруг церкви, в равном удалении друг от друга, я начал читать слова накладывающие анафему на это место. Так как это было место силы другого бога, то отлучение продержится не долго, но нам этого времени должно хватить. Как только были произнесены последние слова анафемы, церковь поблекла и вокруг нее заклубилась тьма, а я при поддержке всех присутствующих запел песнь торжества, посвящая этот храм, нашей Владычице Мортис. Наверное, со стороны это смотрелось ужасающе, стоящие вокруг храма, мумии в одежде жрецов, рыцарь, некромант и гигант с косой, ужасно похожий на смерть, распевали с мрачной торжественностью песнь. Песнь-молитва отзвучала, и небеса загрохотали, посылая в сторону церкви черные молнии. И с каждой молнией внешний облик церкви немного менялся и спустя короткое время, перед нами предстал храм, выполненный в готическом стиле.

Перепосвящение храма Мортис завершено.
Ваша репутация со Светоносным понижена. Служители Светоносного узнают о Вашем деянии.
Ваша репутация с Мортис повышена. Вы можете попросить ее однажды об услуге, и возможно она вам не откажет.
Вы получили умение 'Меняющий энергию'

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 20.
Интеллект +1,2.
Выберите навык, который хотите изучить: Манипулирование энергией или Магия смерти IV.
Разблокированы расовые особенности: +2 к Силе, +5 к Живучести.

На Светоносного плевать, он и его жрецы при первой возможности вцепились бы мне в глотку, а вот плюсы от переосвящения были очень приятными в перспективе. 'Манипулирование энергией' давало возможность влиять на энергетический поток из разлома, на котором стоял мой замок, а в комплекте с 'Меняющий энергию', который теперь позволял мне поменять полярность энергии, это давала шикарные перспективы, так, что взял его. И вовремя, потому, как двери храма распахнулись, и оттуда вышел черный рыцарь, ведя за собой мумий, с помощью которых он выстроил коридор по которому пошли иерофан и четыре неофита.
- Мортис, довольна своим апостолом, - пророкотал он, после приветственного поклона. - Знай, что ты теперь, можешь однажды, обратится к ней с просьбой, - в ответ я лишь кивнул, так как об этом и так знал.
Мы засобирались в обратный путь, когда меня уже догнало сообщение:

Через 10 дней храм Мортис будет готов принять паломников. Все, кто верен Владычице спешите приклонить колени в Ее храме, и Ее благословение снизойдет на вас.

Ну, что же при ближайшей оказии, через десять дней посетим это место еще раз, а теперь в путь. Добрались мы до замка уже глубокой ночью и чтобы не терять времени, мы занялись пополнением нашей армии. Если обычных мумий можно было приказать делать неофитам, то поднятие жрецов и темных рыцарей было на мне. Сейчас же занялись вторым прелатом, и аколитами, отложив рыцарей до того, как построится 'Обитель жнецов' из 'Костяного замка'.
Пока мы занимались работой, пришло сообщение о том, что наступила новая неделя и меня ждет прирост моих воинов, а так же раздвинулись границы владений. Из прироста я мог нанимать только призраков и стража. Призраков я нанял и отослал за указаниями к Омари, он должен был им выделить сектора для разведки, а со стражем решил подождать, до того момента пока не улучшу Могилу и не переобучу Косея. Я считал, что первые должны быть лучшими и не годиться нанимать пополнение, лучше по характеристикам, чем они.
Спустя несколько часов Обитель построилась и закупив недостающие ресурсы на рынке, я запустил улучшение Забытой могилы до Древнего мавзолея, отправив Омари постигать новые таинства, мы приступили с Гахиджи к рыцарю и паладину. Никаких эффектов в этот раз не было и Мортис, не являлась, видать решила, что и так зачастила к нам в последнее время, так что ритуал закончился, без каких-либо эксцессов. Будущих жнецов отправили в Обитель, а сами решили передохнуть и дождаться Омари.
Омари, подойдя к нам, сиял, как новенький золотой в солнечный день, оказалось, он получил два очень полезных пассивных навыка. Первое это Смертельный удар, навык, который с шансом в пять процентов, делал удар смертельным, увеличивая урон от него в три раза. Второй же Жнец душ, передавал при убийстве противника частичку души, подлечивая жнеца. С хорошим оружием и броней, два этих навыка превращали жнецов в машины убийства, которые крайне тяжело было бы остановить. Поздравив Омари с приобретениями, мы вернулись к нашим делам.
Следующие два дня, были достаточно рутинными, достроился Мавзолей и Косей отправился туда на обучение, построились стойла и со склада приволокли лошадей, чтобы сделать из них Коней смерти. Мумии и неофиты после обряда пополняли нашу армию, преобразившийся Страж, носившей теперь звание Архонт, вышел из Мавзолея. На этом остановлюсь поподробнее, так как присутствовал на этом лично, желая увидеть это своими глазами.
Распахнув двери Мавзолея, монументального строения, мощью и высотой, превосходящее остальные строения в замке, вышел одетый в пурпур, с черными вставками, Косей. Изменилась не только одежда, но и его тело, косу, покрытую сияющей рунной вязью, теперь держали руки из призрачной плоти, через которую слегка просматривались кости.
- Ко мне возвращаются былые силы, Владыка, - пророкотал архонт.
Просмотр его характеристик тоже порадовал, мало того, что некоторые доросли до тридцати пяти, так Косей, как архонт получил два умения. Гимн Мортис, повышающий сплоченность наших войск и понижающий мораль врагам и Призрачный клинок, активация которого позволяло оружию архонта игнорировать броню противника.
Тут нас отвлек, влетевший на площадь призрак-разведчик.
- Владыка, войско демонов направляется к храму Мортис.

Глава 5.

Собрав всевозможные войска, я рванул навстречу демонам, чтобы не допустить захвата или разграбления храма. И успел, демоны не успели дойти до храма, чуть меньше, чем пара километров. И вот, расположившись между двух армий, за небольшим столиком, в креслах, сидели напротив друг друга, я и игрок, командующий армией демоном. Хотя, если уточнить, то из демонов тут было только, несколько экземпляров, а остальная масса это люди, на той или иной степени трансформации.
- ... и вот на второй день, второй недели, ко мне подходит один из аколитов и спрашивает, не хочу ли я, присягнуть на службу Бетрезену, за неплохие бонусы, между прочим, - заржал Клаус, показывая клыки и почесывая грудь, покрывшуюся серой чешуей. - Ну, я подумал-подумал, и согласился. А в ходе 'Ночи кровавых огней' и сменил класс с Инквизитора, на Архиеретика. За это надо обязательно выпить, - сказал он, доставая бутылку и бокалы.
- Выпить, то мы можем, - не спеша произнес я. - Только хочу заметить, первое, я уже мертвый и отравить меня не получиться. Второе, если так случиться, что получиться, то я же, как и ты - бессмертный и соответственно воскресну. В-третьих, так, как я мертвый, ни суккубы, ни ведьмы, подчинить меня не смогут и наконец, самое вкусное, в-четвертых, если со мной, что-то случиться или я начну вести себя не адекватно, то моя армия пойдет в атаку и сметет твою, которая по силе, ей сильно уступает.
Я слышал, как начал тихонько хихикать Гахиджи, стоящий за моей спиной, он на пару с Омари, были в моем сопровождении, на эту дипломатическую встречу. Со стороны же Клауса, были, судя по облачению демонолог, и темный паладин, который не мог оторвать свои красные глаза от моего жнеца. Демонолог склонился к своему господину и что-то прошептал ему на ухо, тот кивнул, и ослепительно улыбнувшись мне, ничуть не смущаясь, достал другую бутылку.
- Ну, нет, так нет. Приятно общаться с умным человеком, который знает свои сильные стороны, - улыбался Клаус, разливая вино по кубкам. - Ну, так вот, дорезав 'верных' Светоносному, мы перепосвятили храм Бетрезену и нам открылись новые ветки строительства в замке.
- Превращение в демона, это одна из наград? - спросил я ради приличия, попивая вино, хотя и так все было понятно.
- Ага, - заухмылялся еретик.
Я тем временем разглядывал его войско, в основном, состоящее из одержимых, бывших крестьян, впустивших себя темных духов. Так же было немного берсерков, следующей ступени развития одержимых, несколько темных паладинов, а из магов были малефики и культисты. Демоны были представлены только парой десятков импов и двумя средней величины демона, против моей армии, усиленной к тому же двумя архонтами, это пыль. Я уже подумывал, чтобы дать приказ атаковать, тела этой братии, придавшей свой народ, отлично послужат для пополнения моей армии, но меня отвлек мой собеседник.
- Мой дорогой, сосед, я рад, что мы встретились и можем обговорить наши дальнейшие совместные шаги, - заявил мне еретик.
- А как на счет выплаты виры, за вторжение на мою территорию? - мило улыбнувшись, поинтересовался я.
- Dominum sedem inferum, aut quis Viru luunt! - проговорил демонолог, своему господину, на гране моей слышимости.
Я, мысленно вызвав меню, задал поиск по языкам демонов, и первая сноска указывала, что они говорят на испорченной латыни. Открыв игровой магазин, задал поиск по языкам, нашел нужный, охренел от ценника, равного моей недавней зарплате, но купил.
- Potes pro munere sentiunt, sed datum optimum proximo! (Можете воспринимать это, не как дань, а как подарок доброму соседу!) - прорычал я и наградой мне были удивленные взгляды.
- Нам нужно посоветоваться, - произнес Клаус и в компании со своими советниками удалился на небольшое расстояние от нас. Ко мне приблизился Омари и тихонько проговорил.
- Они, скорее всего, согласятся, но потребуют битвы между чемпионами, мной и падшим паладином. Есть большая вероятность, что бой будет до смерти, если так, Владыка поставьте условие, что тело и снаряжение проигравшего переходят в распоряжение победителя, - попросил жнец.
- Ты уверен?
- Да, я сильнее его был и в человеческой ипостаси, а теперь дважды переродившись, мне никто из их войска, не сможет составить конкуренцию, - убежденно проговорил Омари.
- Хорошо, пусть будет так, - ответил я и увидел, как наши собеседники возвращаются.
- Как хорошо, что вы наш дорогой сосед напомнили нам об этом обычае, я думаю, стоит его возродить, как в старые добрые времена. Давайте заключим договор о взаимном ненападении, сроком на месяц, с возможной пролонгацией. И как прибывшая сторона, преподносим вам в подарок пять подгорных мастеров, захваченных по пути сюда.
- Я принимаю подарок и готов подписать договор, разумеется, ознакомившись с ним, - степенно ответил я.
- Отлично, вот он, - доставая из тубуса, проговорил Клаус. Спустя секунду присмотревшись, выхватил из тубуса другую бумагу. - Пардон, не тот бланк. Ну, раз мы пришли к соглашению, почему бы не устроить, показательный бой.
- Я не против, главное узнать условия, - ответил я, читая договор.
- Бой между сильнейшими бойцами, - просиял Клаус.
- Омари, позови Косея, - улыбнулся я, показывая на архонта.
- Нет-нет-нет, - всполошился еретик. - Так будет не интересно. Кому будет интересно смотреть, как более сильный, быстро убьет, вернее победит более слабого.
- И что ты предлагаешь? - спросил я прямо.
- Я тут вижу замечательную возможность, тут собрались два рыцаря, каждый служащий своему владыке и господину. Пусть они сойдутся в битве и победит сильнейший, а чтобы придать остроту зрелищу, пусть бьются до смерти.
- Не возражаю, но дополню, пусть победителю, достанется тело с оружием и доспехами проигравшего, как награда.
- Принимается, но надо же сделать ставки, пусть с вашей стороны ставкой будут пять дварфов, которых мы передадим вам.
- Хм... - задумался я, неужели они так надеются на победу или это банальная жадность и они просто хотят выцарапать подарок обратно. - Хорошо, какова же ваша ставка?
- Ммм... мы поставим инквизитора и двух латников, я думаю ставка равноценная, - я, подумав немного, кивнул.
- Хорошо, пусть приведут 'ставки' и они находятся недалеко от места битвы, кого вы выставите от себя?
- Вы уже видели его, это темный паладин Ганс, - показал он рукой на своего сопровождающего.
- Ну, раз так, то выставляю своего сопровождающего Омари, - показал я в свою очередь на жнеца. - Пусть готовятся к бою, а нам надо еще минут двадцать для согласования всех нюансов.
За эти двадцать минут, я не только подписал договор, который был на первый взгляд без подводных камней, но и сумел выяснить, чего это Клаус, решил заручиться миром со своим соседом. Как выяснилось, у него на территории есть двухсторонний портал, который ведет в болотистую местность и там он нарвался на отряд ящеров с медузами. Его знатно потрепали и теперь в связи со скорым падением границ, он ожидает ответного визита. Так же, его разведчики на южных территориях, замечали отряды гоблинов с орками, что тоже не внушало оптимизма. Большая нужда, заставляла его искать союзников, которых он при первой возможности, скорее всего, предаст. Ладно, будем иметь это ввиду, как и то, что он своей никчемной армией, может вскоре вылететь с шахматной доски, оставив меня расхлебывать последствия, усилившегося противника. Тем временем привели пленных и под охраной воинов обеих армий, они стояли неподалеку от импровизированной арены, к которой шли бойцы.
Войдя внутрь, они замерли на секунду и вскинув оружие устремились друг к другу. Омари был вооружен, двуручным мечом и одет в латы, без каких-либо зачарований, а вот его противник, судя по всему, получил свои доспехи и оружие, либо в дар за переход на темную сторону, либо это были оскверненные доспехи и оружие паладина. Мечи столкнулись и быстрый обмен ударами, и темный паладин, отпрыгнув назад, захохотал демоническим смехом. Одновременно с этим его меч вспыхнул огнем и он, ускорившись, снова бросился к Омари. Теперь от ударов огненным мечем, по оружию жнеца, из последнего вылетали капли расплавленного металла, а меч покрывался копотью и окалинами. Взглянув на Клауса, я заметил, что он, как обычно, ухмыляется своей клыкастой физиономией, что порядком раздражало. Тем временем доспехи воинов покрылись вмятинами от ударов, а тела ранами, но пока не один из них не нанес финального удара и не поставил точку, в этом затянувшемся противостоянии. Жнец уже приспособился к способу боя Ганса и перестал подставляться под удары, и отбив меч противника, чуть дальше, чем обычно, он яблоком меча, заехал ему в забрало шлема, чем вынудил темного паладина отшатнуться назад. Не раздумывая Омари, нанес секущий удар в район живота, в этот момент его меч, осветился белой вспышкой, и прорезав доспехи, как бумагу и вскрыл живот Ганса. Развивая успех, он нанес еще пару ударов в грудь, стараясь опрокинуть противника и когда тот, пошатнувшись, упал - пригвоздил его, своим мечем, к земле.
- Во славу Мортис! - раздался крик над ареной, подхваченный моей армией, от которой к нам приближался отряд, возглавляемый двумя архонтами.
Когда они приблизились, я, возглавляя эту колону, пошел к Клаусу.
- Полагаю, бой удался, а теперь уважаемый союзник, не смею вас больше отрывать от ваших дел, - слегка поклонился я, намекая, что еретику пора сваливать с моей земли. Тот пробормотал, что-то себе под нос и круто развернувшись, отбыл к своей армии, а вскоре и двинулся с ней, в обратном направлении, из моих земель.
Дождавшись Омари, мы отправились смотреть наши подарки и 'ставку' еретика, если с инквизитором с латниками вопросов не было, то дварфов, следовало хорошенько расспросить. Надо было понять, кто перед нами, воины, купцы или ремесленники. Я поделился своими соображениями с генералом и жрецом.
- Дварфы нам ничего не скажут, хотя можно предложить им сделку, если они скуют нам доспехи, то мы их отпустим, и по реакции посмотрим, если среди них кузнецы, - внес предложение Омари.
- Хорошо, попробую, - кивнул я. - После разговора, приставь к ним призрака, чтобы наблюдал, да и к союзнику не мешало бы отправить разведку.
- Сделаю, - кивнул генерал. Тем временем мы подошли к нашим подаркам.
- Добрый вечер, уважаемы мастера, - начал я, рассматривая избитых и связанных дварфов. - Судьба была к вам благосклонна, и вы попали в мои руки, а не окончили свои дни, принесенные в жертву демонами. В связи с этим у меня к вам есть деловое предложение те из вас, кто умеет изготавливать доспехи и оружие могут за месяц работы, выкупить себя из плена, а если отработает дополнительный месяц, то и своего сородича. У вас есть время подумать до прибытия в замок.
Наша армия отправилась обратно в замок, из этого небольшого путешествия мы возвращались, с небольшим прибытком в войсках и информации. Пока шли, решили дварфов не трогать и не обращать кузнецов в мумий, а немного подождать. Вернее подождать того времени, когда мы вернемся с их заставы, на которую мы планировали выступить завтра. Темного паладина, как и инквизитора, ждало обращение в жнецов, латников, неофиты обратят в мумий и те и другие останутся в городе, дозревать перед своим вторым рождением. На мой вопрос, не хочет ли Омари, взять доспехи и меч падшего рыцаря света, то он помотал головой, ответив, что он сможет подождать, пока у нас не появится нормальный кузнец, а доспехи падшего зачарованы под него лично.
Прибыв в город и мы провели все обряды, и взяв, пополнение из двух новых жнецов и неофитов с мумиями, двинулись в гости к дварфам. За два дня, который нам необходимо было потратить, чтобы достигнуть их заставы, мы повстречали несколько банд бродячих монстров, которые были перебиты не замедляя движения и вот, наконец, мы приблизились, к тому месту, где, по словам Омари, должен был находиться форт или аванпост бородачей.
В этот момент к нам примчался призрак, отправленный в разведку, и доложил, что дварфов штурмуют почти полсотни эльфов. Мы переглянулись с Гахиджи, эльфы были детьми Галлеана, который их создал, при помощи Мортис, звавшейся тогда Солониэль. После того, как Солониэль приняла на себя смертельный удар, закрыв собой мужа, в их битве с Морадином, она пала и воскресла в виде Мортис. Но Галлеан отвернулся от нее, чем навлек на себя ее гнев, он и его дети. Также досталось и Морадину, создателю и отцу всех дварфов, ведь именно его рука стала причиной смерти богини. Сейчас спустя тысячелетия ненависть ее поутихла, но дети богов, продолжали рвать друг другу глотки. Хотя и эльфы давно разделились на три рода: лесных, высших и темных, но конфликт не стихал никогда.
Приблизившись к форту, мы увидели, как лесные эльфы штурмуют твердыню. Ушастые были, как пешие, лучники и копейщики, так и кавалерия, верхом на оленях, видать с единорогами совсем плохо стало. В роли же осадных машин были дендройды, швырявшие огромные камни, с целью выломать ворота или пробить стены.
- Командуй, Омари, - кивнул я, и наша армия устремилась в атаку.
Надо отдать должное эльфам, они сориентировались быстро и попытались развернуть атакующие порядки, а с учетом медлительности мумий им это практически удалось, но тут в дело вмешались архонты, которые своими гигантскими косами, косили эльфов, как траву, да и подоспевшие жнецы. Труднее всего пришлось с упертыми дендройдами, которые хоть и были медлительными, но очень сильными и живучими. Не одна и не две мумии отлетели от их удара, щиты не выдерживали, превращаясь в щепки, а увернуться, моим быстрым, перебинтованным, солдатам, не было никакой возможности. Но мы побеждали, не скажу, что без потерь, но побеждали. Неприятным сюрпризом оказалось наличие у эльфов нескольких друидов, которые заклинаниями, доставляли много проблем.
Поняв, что проиграют, трое эльфов-кавалеристов, развернули оленей и бросились наутек.
- Догнать, - прогремел голос Омари и он с еще одним жнецом и архонтом бросились догонять убегающих. Надо об этом остановиться поподробнее, двое бросились преследовать, потому, как только у них во всей моей армии были лошади-скелеты из первой партии поднятых скакунов. И как не печально, но судя по всему, эльфы смогут убежать, так как они, все больше и больше отрывались от преследователей. В этот момент, эльфы один за другим, начали падать со своих животных, а от дерева растущего неподалеку отделились три темные фигуры. Чем они ближе подходили, тем больше росло мое подозрение, и вот я смог рассмотреть их полностью. Это были эльфы, но эльфы, вернувшиеся из-за грани смерти. Эльфы нежить.
- Темные сталкеры, приветствуют апостола Мортис, - склонился передо мной их лидер.

Глава 6.

Вы выполнили скрытое задание: - 'Помнящие'
Вы нашли детей Мортис, которые не отвернулись от нее вместе с Галлеаном.
Открыт доступ ко II части.

- Приветствую вас, те, кто помнит и чтит нашу Владычицу Мортис, - склонив голову я, отвечая на их приветствие и анализируя информацию.
- Богиня, ответила на наши молитвы, и Оракул видела твой приход. Помоги нам, спасти Оракула и поселения, от Лорда этих земель, и презренного почитателя Предателя, - последнее слово, будто выплюнул сталкер.

Доступно задание (II часть): - 'Сбор детей Мортис'
Спасти Оракула и других чтящих Мортис эльфов от отрядов возмездия Галлеана.
Награда: Вариативна, зависит от количества спасенных.
Штраф: Вариативен, зависит от количества погибших.
Отказ: Понижение репутации с Мортис.

- Конечно, я вам помогу. Все мы дети Мортис и должны помогать друг другу. Как далеко находится ваше поселение? - сталкер, оглядев мое войско, состоящие в основном из мумий, немного подумав, вынес вердикт.
- За сутки доберемся, - тут уже начал прикидывать я. Это получается самый край, доступной мне территории, которая открылась на этой неделе.
- Хорошо, сейчас разобьем дварфов и выдвигаемся, - решил я и отдал распоряжение Омари, начать штурм.
Подготовка не заняла много времени и два архонта бросились ломать ворота, их косы, сияющие багровым светом, выламывали куски, из окованных железом деревянных створок. И никакие руны защиты, нанесенные дварфами на ворота, не могли остановить их от постепенного разрушения. Но надо признать дварфы не пытались отсидеться за стенами, а постоянно норовили, либо выстрелить из арбалета, либо скинуть тяжелый камень, но эльфы, прибывшие до нас, хорошо проредили строй защитников, а темные сталкеры, которых тоже пристроил к делу Омари, остановили совсем уже редкие попытки, отправив на тот свет несколько коротышек, поймавших стрелу в глаз. Ранения, все же нанесенные архонтам, успешно отлечивались неофитами. И вот очередной удар косами, на которых лежало благословение самой богини и моя армия врывается внутрь. В самом сражении я не принимал участия, оставшись в роле наблюдателя, и о его окончании узнал от сообщения, об очередном уровне.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 21.
Интеллект +0,1.
Выберите навык, который хотите изучить: Вечное служение или Аура атаки II.

Повышение атаки было бы очень кстати, но Вечное служение нужно было брать по любому. Навык позволял второй раз поднимать уже убитых воинов некрополиса, правда значительно дороже, и чем сильнее был воин и выше стоял в иерархии, тем выше была цена. Воскрешение того же архонта по прикидкам обошлось бы в пять раз дороже, чем вызов нового, плюс накладывался коэффициент от набранных уровней. Это было дорого, но если запахнет керосином, то придется раскошелиться.
- Дварфа-мастера нашли и уже накладывают сохраняющие тело заклинания, - доложил, подошедший Омари. - Какие будут приказания?
- Собрать все тела, наложить на них заклятия и занести в крепость. Вход завалить и оставить небольшой отряд, чтобы бродячие шайки не смогли сходу взять. На твое усмотрение Омари, после выдвигаемся на помощь нашим сородичам по служению Мортис. Там, скорее всего тоже будет битва, - отдал я, на мой взгляд, необходимые распоряжения. Генерал задумался на пару секунд, и кивнув, отправился выполнять приказы. А через полчаса мы выдвинулись к нашей цели, уже в пути я поинтересовался у Омари, о трофеях добытых в крепости и с дварфов. Он ответил, что взяли десяток доспехов и секир, но все это на дварфов и для людей потребуется переделка. Видимо этим и займется новый кузнец, когда будет поднят для служения Мортис.
На пути нам встретилась башня алхимика-экспериментатора, который за тысячу золотых предлагал на выбор один из эликсиров, который повышал либо интеллект, либо живучесть. Недолго думая, взял флакон, с синей жидкостью, дававший прибавку к интеллекту и порадовался, когда тот увеличился на единицу. По поводу второго, алхимик печально развел руками и сказал, что компоненты для состава во многом схожи и второй такой же или на другой параметр, организму будет бесполезен. Прокачать моих воинов, тоже было нельзя, так как эликсиры действовали только на игроков, не поверив, я купил у алхимика, оранжевый флакон с зельем живучести и отдал Омари. Жнец, по команде выпил зелье, но на его статистике это никак не отразилось. Печально вздохнув, уже решил отправляться дальше, но решил уточнить один момент.
- Мудрец, а если я найду лабораторию, подобную твоей, те эликсиры, что там продают, будут действовать на меня?
- Я думаю, что если такое случится, то да, - задумчиво ответил алхимик. - Каждый экспериментатор идет своим путем и составы, с большой вероятностью будут, кардинально отличаться.
- Благодарю, - распрощался я с мудрецом, и мы отправились дальше.
Природа тем временем вокруг менялась, место пустынных пейзажей занимали небольшие рощицы и лесочки, это было вполне логично, раз мы идем в гости к эльфам. Правда, крайне плохо было бы, если ИИ сгенерировал этот кусок карты, как лоскутное одеяло. Таким образом, поход в четыре дня на запад или восток мог окончиться тем, что упрешься в болота или вообще в снега.
Обо всех замеченных в окрестностях нашего пути интересных точках, информация скапливалась и поступала ко мне, но мы решили обойти их на обратном пути, так как по уверениям сталкеров, найти их тайное убежище могли в любой момент. Ночь помехой нам не стала, и армия продолжила свое движение, даже когда светило закатилось за горизонт, а на небо выплыли две луны. Рассвет же нас встретил, пробирающимися через лес, в котором местами, то тут, то там мелькали мертвые деревья, и с каждым километром их становилось все больше. И вот ближе к полудню, мы, находясь посреди мертвого леса, приблизились к поляне, на которой происходили боевые действия.
- Наши еще обороняются, - прокомментировал сталкер, идущий рядом с моей лошадью.
- Омари, командуй, - приказал я генералу, тот кивнул, тут же раздались команды, и наше воинство двинулось в атаку. Ни о какой внезапной атаке можно было и не говорить, с нашей скоростью нас могли не заметить только улитки или черепахи, но вместе с этим мы шли медленно и не отвратимо, что должно было изрядно пугать наших врагов.
Нас заметили, но три десятка эльфов и четыре дендройда-воина были бы легкой добычей, если бы не зеленый дракон, который атаковал поселение, поливая свои цели кислотным дыханием. Вот дракон заметил нас и оставив одиночные и трудноуловимые цели, сделав разворот, полетел в сторону нашего строя. Я, понимая, что времени остается мало, начал читать заклинание, вкладывая в него максимум своих сил. Это была игра на опережения или я успею раньше, или дыхание дракона нанесет серьезный урон моей армии.
Пять секунд, именно столько потребовалось мне, чтобы прочитать заклинание и во все стороны, обволакивая мое войско, разлетелся прах, образуя Массовый щит Праха. Первые несколько мумий упали наземь, с расползающимися телами, от обрушившихся на них потоков кислоты, но следующие ряды закрывал Щит Праха, который блокировал ее действие, осыпаясь черными комками на землю. Я, отплевываясь темной кровью, упал на холку своему скакуну, обессиленный сотворенным заклинанием, пятнадцать из семнадцати имеющихся единиц энергии сожрал Щит Праха. С моего места, отлично было видно, как Косей, пригнувшийся в момент сотворения заклинания, выпрыгнул и рубанул по крылу, пролетающего над ним дракона. Летающий исполин, издал дикий крик и взмахнув почти перерубленным крылом, упал за нашими спинами. Повернув голову, я видел, как два архонта молниями понеслись к дракону, и начали добивать его своими косами, горящими багровым светом. Остальная армия тем временем сражалась с остатками войска эльфов, зажатыми с двух сторон. Те, к кому мы шли на помощь, вышли из своего убежища и ударили в спину, повернувшимся к нам порядкам. Там были не только, лучники, но и маги, и воины ближнего боя, орудующие тонкими двуручными мечами, при взмахах издающих дикий визг. Спустя десяток минут, битва была закончена и ко мне направилась делегация, от спасенных последователей Мортис.
- Приветствую апостола Владычицы Мортис и благодарю за наше спасение, - поклонилась мне эльфийка, бывшая живой среди этой армии мертвых. - Я оракул Энтаниэль и готова служить Вам Владыка. Готова служить я, и все эльфы, помнящие свою создательницу.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 22.
Живучесть +0,2.
Выберите навык, который хотите изучить: Аура скорости I или Аура атаки II.
Вы выполнили скрытое задание: - 'Сбор детей Мортис'
Открыт доступ ко III части.
Повышена репутация с Мортис.
Понижена репутация с Галлеаном.
Доступно задание (III часть): - 'Общий дом'
Привести Оракула и других, чтящих Мортис эльфов в свой замок.
Награда: Уникальные замковые постройки (зависит от типа спасенных). Ритуалы создания эльфов-нежити (зависит от типа спасенных).
Штраф: При уничтожении всех существ определенного типа, уменьшение количества уникальных построек.
Отказ: Понижение репутации с Мортис.

Разумеется, беру, стрелки в моей армии просто необходимы, а так же возьмем ауру скорости, которая дает пятипроцентную прибавку к скорости моему войску, пока этого мало, но курочка по зернышку клюет. Так, что там говорилось про типы спасенных, осмотрев эльфов, я заметил лучников, мечников и несколько магов, одетых в такую же одежду, как и стоящая передо мной Энтаниэль. С этим тогда все понятно.
- Возрадуйтесь дети Мортис, ибо теперь у вас есть дом! Дом, к которому побоятся подойти последователи Галлеана. Дом, из которого мы начнем наше неумолимое и победоносное шествие, сметя на своем пути всех, кто откажется признать над собой руку Мортис. Мы понесем отмщение эльфам и дварфам, омоем наше оружие их кровью! Вырежем их деревни и города. Пусть Владычица смотрит на нас, своих детей, и улыбается! - последние слова я уже кричал и небо, потемнев, громыхнуло в ответ, показывая, что мои слова услышаны, не только возликовавшей армией нежити, но и кое-кем еще.

Повышена репутация с Мортис.
Понижена репутация с Галлеаном.
Понижена репутация с Морадином.

Вот это да! Видимо за мной следит не одна высшая сущность и надо быть поосторожнее в своих словах.
- Владыка, Мортис и другие боги слышали, то, что вы сказали, - сообщил мне Гахиджи, что я и так без него знал. Я ему кивнул и приказал собираться и быть готовым выдвигать. Так же напомнил, о том, что всех эльфов необходимо тоже забальзамировать и забрать с собой.
Пока происходили сборы, я решил узнать у Омари, как удалось так просто убить дракона.
- Владыка, Ур Гахиджи, использовал 'Взор Мортис' на нем, что его немного оглушило и ослабило, а этих несколько секунд хватило, чтобы Косей и Кароан, успели его серьезно ранить, а потом и убить. Тем более это был обычный зеленый дракон, а не изумрудный, его более, старший собрат, с тем мучений было бы больше. А теперь у нас, возможно, появится костяной дракон, если удастся его реанимировать, да и доспехи из кожи дракона, получше иных стальных будут.
Я кивнул, соглашаясь, информация была полезная и требовала некоторого осмысления, так же между делом, вспомнил вылетевшее из головы, из-за этой суматохи, имя второго архонта. Уже собираясь отдать приказ выдвигаться, мы начали перестраиваться в боевой порядок, заметив идущее в направление нас войско эльфов. В этот раз в воздухе над наступающей на нас армии, был изумрудный дракон, более сильный собрат побежденного, имеющий чешую, подобную камню, переливающуюся изумрудными бликами, что и дало ему такое название и кислотное дыхание, улучшенное до огненной кислоты, которая жгла и растворяла. Все это я узнал из энциклопедии, которую посмотрел после рассказа Омари, о том, что нам попался не улучшенный вариант этого существа.
Вышедший из леса отряд, не имела против нас ни каких шансов, его командир видимо не ожидал увидеть здесь армию другого лорда и ломанулся на помощь своему отряду, который убивали нейтралы. Судя по тому, что мы уже разбили два больших отряда, этот отряд у хозяина местной земли последний. С глобальной картой и отрядами была вообще интересная штуку, я мог следить за своими войсками по карте, кто где находиться и видеть, если те вступали в битву или умирали. Но вся остальная информация, кто напал, какими силами и как убили, только при устном докладе, как и все остальные открытые шахты, строения и интересные места.
- Омари, я думаю это последний резерв местного лорда, - обратился я к генералу.
- Я тоже так думаю Владыка, - кивнул жнец. - Вы сможете повторить Щит Праха, если зеленая ящерица полетит к нам?
Я, взглянув на свои восемь единиц энергии из требуемых пятнадцати, потом перевел взгляд на жизни, которые тоже можно было использовать для оплаты заклинаний, правда с негативными эффектами для мага и кивнул.
- Сделаю, но после этого, от меня никакой помощи не будет.
- Дальше мы сами справимся, Владыка. Главное с минимальными потерями принять первый удар. Пять мумий после того плевка кислотой приняли истинную смерть. Теперь же с нашими братьями, мы имеем, как минимум двойное численное преимущество.
Омари, отдал приказ на атаку, и наши войска устремились к замершему противнику. Тот пока медлил и вот первые стрелы, выпушенные темными сталкерами, начали собирать свой урожай в войске эльфов. То, что произошло дальше, было немного неожиданно.
- Ты запорол мне божественный квест, гниющий зомби! Ты познаешь мою ярость и месть, гнилушка! - раздался крик над полем боя, усиленный каким-то заклинанием. После чего, эльфы развернулись и устремились в бегство.
- По возможности догнать и убить, но не увлекаться, чтобы не попасть в засаду, - крикнул я Омари, и тот кивком, показав, что понял, возглавил преследование. Преследовала эльфов, только мобильная часть нашей армии, темные сталкеры и потрошители от эльфов, и жнецы с архонтами от нежити. Вокруг меня застыли жрецы с оракулами и мумии, готовые отразить возможную атаку.
- Владыка, Вы поняли, что кричал Вам, эльфийский лорд? - спросил, подошедший ко мне, Гахиджи.
- Ну, кроме оскорблений и обещания мести, он проговорился, что ему, судя по всему Галлеан, дал задание уничтожить оракула, - кивнул я, на прислушивающуюся, к нашему разговору, Энтаниэль. - А так же, скорее всего, всех эльфов чтящих Мортис. Я же получил от Владычицы задание спасти их.
- Благослови Мортис, Вас апостол, - склонила голову эльфийка. - Мы будем верно служить Вам.
- По службе будет и награда. Мы понесем волю Мортис в этот мир, - с пафосом ответил я.
Через некоторое время начали возвращаться преследователи, некоторые с пустыми руками, а некоторые с трофеями в виде эльфийских тел, которые складировались к остальным, таким же телам, которые мы собирались забрать с собой. Ко мне подошел Омари, докладывая обстановку.
- Владыка, мы убили отстающих, но основной отряд успел уйти. Прикажите начать преследование?
- Нет, Омари. Скоро они пересекут границу, за которую нам хода пока нет. Мы наведаемся к замку местного лорда, когда рухнут границы, а пока соберите все и выдвигаемся обратно. По пути захватываем те объекты, которые видели по пути сюда.
Обратный путь, до форта дварфов, занял два дня, мы разграбляли все шахты, которые находились в шаговой доступности, от пути, по которому мы ехали. То, что не могли унести, прятали и зарывали. Так же отмечались, те места, которые следует посетить в следующий раз, так как, те лежали достаточно далеко, или были пока не критичны.
Уже подходя к форту, мы заметили, необычное оживление, а призрак-разведчик доложил, что за нашу крепость воюют отряды зеленокожих и чернокожие варвары. Подойдя ближе, стало видно, что орки с гоблинами, при поддержке троллей и циклопа бьются с чернокожими воинами, возглавляемые ведьмой. И призом в этом противостоянии должен стать наш форт, в котором ждет нас, будущий кузнец для моей армии.

Глава 7.

- Есть предложения? - поинтересовался я у Омари.
- Идеально было бы дождаться победителя, но боюсь, придется вступать в бой прямо с марша. Нас скоро точно заметят, если уже не заметили и реакцию их командиров я не могу предсказать, но пройти мимо них к форту, нам точно не дадут. Я поговорил с Энтаниэль, по поводу ее магов, присоединившихся к нам, которые оказались провидцами - кивнув на эльфийку, которая старалась далеко от меня не уходить.
- Именно, это провидцы, а не маги. Они проводники и толкователи воли Мортис.
- Значит, на них полагаться в бою не стоит, а жаль, - немного разочаровано, проговорил я.
- Не стоит их недооценивать, работая с видениями, нужно иметь сильный и гибкий разум. Провидцы, могут не только принимать видения, но и насылать на врага ложные, как видения, так и желания. А так же творить другие, не менее неприятные вещи с разумом противников, - начала нахваливать своих подданных Оракул.
- Метальные маги, - сделал вывод я.
- Можно и так их назвать, - согласилась эльфийка. - Но в первую очередь слышащие слова Владычицы.
- Хорошо, Омари, привлеки наших новых союзников для атаки на врагов и еще, - приблизился я его уху и прошептал. - Необходимо в битве сохранить, хотя бы по одному из новых типов войск до прихода в замок, - а дальше добавил уже обычным голосом. - И постарайся захватить живыми их командиров, магов и шаманов, но без фанатизма, разумеется, - жнец, кивнув, отправился строить войска.
Наша армия по суммарной численности превосходила бьющиеся отряды, но не на много. Безвозвратные потери от этого похода составляли около полутора десятка мумий и пару неофитов, четыре с половиной десятка эльфов, присоединившихся ко мне, увеличили мою армию почти в полтора раза, значительно расширяя ее функциональные возможности.
Омари, выставил впервые ряды мумий, которые должны неумолимой стеной давить противника, не давая ему прорваться к нашим стрелкам и магам со жрецами, которых охраняло несколько мумий и пятерка потрошителей. Жнецы и архонты шли по флангам, чтобы не было искушения зайти нам в тыл. Ну, что же посмотрим, как поведут себя наши противники. На моих глазах одна чернокожая ведьма в богатых одеждах, вскинула руку с вязанкой черепов болтающихся на одной веревке и что-то прокричала, от чего черепа вспыхнули темным пламенем. Ведьма, раскрутив черепа, бросила их в самую гущу зеленокожих, куда жутко завывая они и полетели, пока при соприкосновении с гоблинами не разорвались темными взрывами, забирая с собой на тот свет, с пяток зеленокожих. Но и те не сидели на месте, два тролля своими огромными дубинами проламывали черепа и щиты чернокожим воинам, оставляя бреши в строю, в которые тут же устремились гоблины, понукаемые орками. На равных с троллями бились только воины-ягуары, чернокожие воины-оборотни, сознательно принявшие в себя дух зверя, что трансформировал их тела, сделав из них мощных существ, высотой выше двух метров с огромными когтями, растущими из лап, которые когда то были руками. Одно из таких существ рвало гоблинов одного за другим, пока его не отбросил назад камень, брошенный, здоровенной тушей циклопа. На павшего воина, тут же накинулись зеленые коротышки, старающиеся растерзать упавшего воина. Соратники же ягуара, попытались того отбить, но были отброшены заклинаниями гоблинов-шаманов, которые возвышались над своими сородичами, сидя на боевых вепрях, разрисованных рисунками и покрытых костяными амулетами. Выдвижение вперед этих зеленых колдунов, тоже не оставалось без последствий и лучники чернокожих старались превратить их подушечку для булавок. Правда, не всегда это удавалось, так как вокруг гоблинов-шаманов имелся, какой-то аналог магического щита, блокирующий часть выстрелов. И тут либо гоблин успевал поколдовать и отойти, либо щит не выдерживал выстрелов и лопался, а гоблин-шаман падал по копыта своему вепрю, приходящему в ярость, и крушащего уже всех вокруг, и своих и чужих. Чернокожие шаманы видя, какой эффект оказывает на вепря потеря хозяина, старались помочь своим воинам, и направляли мелких духов, послушных своей воле, пробивать магических щит своих зеленых коллег. В общем, когда мы подошли, резня шла полным ходом, и мы дружно в нее включились.
Мумии, размахивая своим оружием, пролили первую кровь, не успевших перестроится противников. Правда солдаты обеих армий пришли в себя быстро, либо им было все равно кого бить и мумии подверглись ответному нападению, дробящему щиты, у тех воинов, у которых они еще остались. Я не стал медлить и начал читать заклинания Массовая чума позволяющей кидать Чуму на область, потеряв пятнадцать единиц энергии, спустя пятнадцать секунд, я кинул его в толпу противников и заметил, как люди и зеленокожие, покрылись кровоточащими язвами, причиняющими им урон, а так же замедляющие их движения. За это время особых изменений не наблюдалось, кроме того, что архонты выкашивали гоблинов своими косами, а пара потрошителей добравшись до тылов противников, резало их своими воющими мечами, безудержно хохоча при этом. Темные сталкеры сосредоточились на циклопе, превратили его лицо в подушечку для булавок, чем ввели его в ярость и он начал крушить все вокруг. Гахиджи с иерофанами колдовал на противников заклинания замедления и ослабления, все больше и больше склоняя чашу победы в нашу сторону. Я заметил, как жнец с мумиями, пробился к чернокожей ведьме, в богатых одеждах и попытался ее оглушить, но не тут-то было, она, слившись с тьмой, отскочила на десяток метров в сторону и кинула в моих воинов визжащие черепа, наполненные темной энергией. Жнец смог отпрыгнуть в сторону, а вот идущая за ним мумия нет, не помогла даже кольчуга, одетая на ней. Поймав собой темный подарок, большая часть тела мумии, вместе с рукой, просто осыпалась черным пеплом, впитав в себя темную энергию. Досталось и второй мумии, которую откинуло на пару метров назад. Но все это, не спасло ведьму, и жнец добравшийся до нее, приласкал ее темечко своим кулаком, одетым в латную перчатку. Жрецы на пару со сталкерами выбивали шаманов противоборствующих сторон, которые основательно портили жизнь нам, а так же лечили и усиляли своих союзников. Спустя немного времени, мы окончательно сломили хребет противостоящих нам отрядов, и добив их остатки, началась привычная рутина со сбором добычи, а мне дали очередной уровень.

Получен новый уровень!
Ваш текущий уровень 23.
Интеллект +0,3.
Выберите навык, который хотите изучить: Мастер проклятий или Поиск пути.

Оба навыка хороши, но возьму, пожалуй, Мастер проклятий, который мало того, что усиливал урон от проклятий на тридцать процентов, так и давал шанс в три процента случайный эффект.
Сбор трофеев между тем шел полным ходом, и мы физически не могли все это утащить, даже если потащат на себе все это мои воины.
- Ур Гахиджи, - позвал я своего жреца. - Необходимо отобрать перспективные трупы, и забальзамировать. Остальные тела - преобразовать в скелеты, чтобы они тащили трофеи, к нашему замку.
- Как пожелаете, Владыка, - поклонился Гахиджи. - Как только мы подготовим ритуал, я Вас позову. В данном случае более разумно будет использовать массовое поднятие.
- Хорошо, - кивнул я и отправил ближайшего призрака найти мне Омари.
Пока ждал своего генерала, я осматривал окрестности, пустынный пейзаж, со скудной растительность, и редкими вкраплениями кустов и деревьев. Остатки человека шептали, что это не самое лучшее место для жизни и стоит поискать, что-то более комфортное и гостеприимное, а моему новому 'Я', взирающему на мир мертвыми глазами было абсолютно все равно. Тут можно было пройти и провести за собой армию, тут были живые, которые вольются в нее же, так зачем переживать и беспокоиться. Все тлен, а мы здесь лишь для того, чтобы исполнить волю Мортис.
- Вы звали меня, Владыка? - и я вздрогнул от неожиданности, вынырнув из своих мыслей, как пловец из воды.
- Да, Омари, - кивнул я и встряхнул головой, отгоняя излишнюю меланхоличность и фатализм. - Как наши войска в форте и что было нужно тут этим армиям?
- В форте потерь нет, все цело, - начал докладывать генерал. - Чернокожие не успели начать штурм укреплений, так как на них набросились орки с гоблинами. Я подозреваю, что ведьмам стало известно, что в форте добывали красную сталь, - с этими словами он показал мне слиток, красного металла.
- Ценный металл? - уточнил я.
- Очень, прочность доспехов возрастает в полтора раза, если использовать для их создания, красную сталь. Дварфы его не продают, только иногда можно встретить изделия из него.
- Так-так-так, - забарабанил я пальцами по посоху.
- Я уже приказал обрушить свод шахты, что был скрыт в одном из подвалов. Все, что нашли, заберем с собой, с ущербом для другой менее ценной добычи.
- Хорошо, сейчас я подниму скелетов и может быть, заберем все, - кивнул я. - Что у нас по потерям в...
- Владыка, прошу простить меня, - появился около нас призрак. - С запада приближается большая армия зеленокожих.
- Типы отрядов, количество и когда будут здесь? - взял в оборот разведчика, генерал.
- Гоблинов две-три сотни, точнее сказать не могу, они перемещаются в хаотическом порядке, около сорока орков, по десятку троллей и огров и два бегемота, один из которых древний. Будут здесь часа через полтора, - я посмотрел вопросительно на генерала, ожидая его решений.
- Битву не выиграть, нас задавят числом. Гоблины слова доброго не стоят, но их много, уйти, тоже не получится. Наша скорость оставляет желать лучшего, даже с надбавкой на скорость, тем более, столько трофеев с собой потащим, да и без трофеев врядли смогли бы уйти, - Омари задумался, да и я тоже. Вот и подкрался незаметно пушистый севеный зверек. - Единственный вариант оставить отряд смертников, которые смогут задержать орков на то время, пока мы не уйдем в закрытую зону.
- Раз нет другого выхода то, так и поступим. Сейчас я поднимаю скелетов, а ты подумай, кого можно оставить тут, чтобы в достаточной мере задержать противников.
Ритуал, прошел достаточно буднично, все мои мысли были заняты предстоящим сражением. Я со жрецами, встал вокруг пентаграммы, в которую были сложены тела бесперспективных покойников, из которых нельзя было сделать ничего путного для моей армии, и затянул молитву Мортис, прося богиню, наделить эти тела подобием жизни, чтобы послужить ей на земле. Энергия молитвы, напитанная силой Мортис, впиталась в тела, запуская процесс поднятия. Мясо начало плавиться, как воск в жаркий день и стекать с костей поднимающихся скелетов, растекаясь по земле дурнопахнущей слизью. Я поморщился, грязная работа, на которую мы пошли от безысходности, но в данном случае пришлось откинуть эмоции и заниматься откровенной халтурой. Ритуал поднял пятьдесят скелетов, включая таких мастодонтов, как циклоп и пара здоровенных троллей. С ними моя армия выросла почти на треть, правда это были всего лишь жалкие скелеты, которые не могли впятером сравниться с мумией-гвардейцом, не говоря уж о жнеце. После ритуала ко мне подошел Омари, докладывая о том, что почти все готово к отправке каравана в замок.
- Скажи мне Омари, если выставить сейчас все войска, включая поднятых скелетов, у нас есть шанс победить?
- Шанс есть, но это будет Пиррова победа. Выставив заслон, мы потеряем половину армии, но сохраним боеспособную вторую половину. К тому же у нас много тел, которые ждут воскрешения, - на мгновение, задумавшись, пояснил. - Пиррова победа, это выражение означает...
- Я знаю, что значит это выражение, - остановил своего генерала. - Ты отобрал тех, кто будет прикрывать отход?
- Да, Владыка, в заслоне останутся сорок скелетов, пятьдесят мумий, десять неофитов, шесть сталкеров, шесть потрошителей, три провидца и я.
- Внесу коррективы, вместо тебя - останусь я. Не спорь, я бессмертный, а позволить тебе умереть окончательной смертью - я не могу, - похлопав по плечу генерала, я пошел к своему войску.
- Братья, - я повысил голос, чтобы меня слышали все мои люди. - Мы стоим перед непростым выбором. Да, мы одержали несколько громких побед и держим свой путь к нашему замку, но истинная смерть дышит нам в затылок. Орда зеленокожих идет по нашим пятам и скоро нас догонит. Было принято решение поставить у нее на пути заслон, который замедлит ее движение и даст оставшимся нашим войскам уйти. Я возглавлю тех, кто решит остаться и приму с вами бой. Мне нужны добровольцы, которые готовы, пожертвовать собой и принять истинную смерть, но позволить за счет этого, оставшимся детям Мортис, выбраться из этой смертельной ловушки. Кто готов к этому подойдите к генералу Омари, он расскажет, что от вас требуется, - я показал рукой, на стоящего рядом со мной жнеца.
От общей массы войска в сторону генерала пошли несколько мумий, за ними потянулись неофиты, потом к ним присоединились и эльфы. Я тем временем пошел на встречу Гахиджи, который стоял в стороне и смотрел на наше небольшое войско.
- Мне необходимо остаться, Владыка? - с поклоном спросил жрец.
- Нет, Ур Гахиджи, ты мне нужен живой. В заслоне из командования будут только я. Я хотел попросить тебя донести до замка мой посох, - передал ему, я посох взятый с тела лича. - Да и несколько артефактов. Не хочу оставлять что-то ценное нашим противникам. Ты и Омари, поведете спешным темпом караван к нам в замок. Внимательно приглядывайте за эльфами, все-таки чужая душа потемки, - ко мне тем временем подошел Омари.
- Владыка, отряды набраны из добровольцев. К вам также присоединились два архонта, - увидев мои удивленные глаза, он поспешно добавил. - Они проинструктированы, в случае опасности, покинуть поле боя и двигаться, как можно быстрее в сторону замка. Остальные отряды так же знают свои задачи. Встречать предлагаю врага здесь, тут были битвы и ритуал, это поможет нашим войскам. Вам надо продержаться либо несколько часов, либо нанести им ощутимые потери. Старайтесь выбивать большие цели, гоблины без руководства это толпа дикарей, не представляющих угрозы.
- Хорошо, - кивнул я, прикидывая, чем бы мне встретить гостей.
Через несколько минут караван был готов отправляться в путь, и прощаясь, я обратился к уходящим.
- Я верю, что своим поступком мы даровали вам возможность послужить Мортис, не разочаруйте же ее. В мое отсутствие полномочиями Лорда наделяется Ур Гахиджи, по всем военным вопросам командующим остается, как всегда генерал Омари, - после этих слов, я дал отмашку, и караван из мертвецов двинулся в сторону моего замка.
Время тянулось бесконечно в ожидании армии зеленокожих, минута проходила за минутой, а их все не было. Я стоял среди группки неофитов, опираясь на обычный деревянный посох, без каких либо положительных свойств. Это была просто палка, но я так привык ходить с посохом, что с пустыми руками чувствовал себя неуютно. Кроме жрецов недалеко от меня стояли сталкеры, и закрывая нас со всех сторон, стояли мумии, которые должны были выдержать множество ударов, прежде чем дать добраться до нас. По бокам от мумий на флангах расположились архонты и потрошители, в задачу которых входило, не дать нас обойти. Ну, а передовая была представлена жиденькой шеренгой скелетов, которые примут на себя первый удар, служа живым щитом.
И вот, на горизонте показалось небольшое пыльное облако, которое с каждый минутой становилось все больше и больше, пока не превратилось в несколько сотен существ несущихся в нашу сторону. Разглядев нас поближе, армия замедлила ход и пошла шагом, ну что же, хорошо, каждая потраченная минута ими, это дополнительный шанс уйти, для наших. Не доходя до нас около пятидесяти метров, армия встала на несколько минут, видимо командиры проводили совещание. С моего места можно было рассмотреть крупных орков и троллей, нескольких огров, ну и самую большую опасность - двух бегемотов, один из которых был древний, это было заметно по его сверкающей белой шкуре.
Тут, стоящий в стороне Косей, затянул песню, которую подхватило все войско без исключения, разумеется, кроме скелетов. Мумии, которые были высокого уровня и имели возможность говорить, пели вместе со всеми, те же, кто не имел такой возможности, хрипел что-то похожее по содержанию. Я бессознательно поддался порыву и вместе со всеми вплел свой голос в песню и увидел замигавшие на гране видимости сообщение.

Гимн Мортис: +10% ко всем параметрам, Воодушевление, Падение морали противника.

Спустя несколько секунд, генерал противника получил сообщение о падении морали и отдал приказ атаковать. Зеленое море колыхнулось и понеслось в нашу сторону, с каждой секундой набирая скорость. Краем глаза, я заметил, как три эльфа провидца взялись за плечи друг друга и соединили свои лбы, образовав треугольник, а пару мгновений спустя, бегемот, несущийся рядом, со своим страшим сородичем, споткнулся, сбившись с шага и восстановив равновесие, нанес своими когтями длинную и кровоточащую рану в боку собрата. А дальше не отвлекаясь на первую цель начал наносить хаотические удары по бегущим рядом гоблинам и оркам. Древний бегемот взвывший от ярости из-за предательства собрата, развернулся и раскидывая, попадавшихся на пути гоблинов, бросился на повернувшегося к нему спиной обидчика. Мгновения спустя два бегемота сцепились, полосуя друг друга когтями, а три провидца стоявшие рядом со мной пошатнувшись, начали заваливаться наземь.
Первые ряды гоблинов добрались до скелетов и сцепились с ними, пытаясь прорваться дальше, а слева от меня сталкеры сеяли смерть, пуская свои черные стрелы, по оркам и троллям, не забывая, правда высматривать и гоблинов-шаманов. Что же пришла пора и мне подключиться, чем больше будет раненых, тем больше замедлиться армия зеленокожих, а Массовая Чума подходит для этого, как нельзя лучше. Она не только замедлит врага, но и сильно подпортит здоровье, а это дни на лечение или много работы для шаманов. Замерев на мгновение и оценив диспозицию, я выбрал целью гоблинов, как наиболее перспективных кандидатов и начал читать заклинание. Непонятные слова заученные наизусть и повторяемые из раза в раз, для усиления эффекта, сжирали мою энергию с ужасающей скоростью, придавливая меня к земле непомерным грузом. Спустя пятнадцать секунд, я лишился пятнадцати единиц энергии, и пошатнувшись высвободил натянутую пружину, бросив комок заклинания в толпу зеленых коротышек. Достигнув цели, заклинание накрыло небольшую площадь, начав воздействовать на всех живых существ, находящихся там, что проявилось в замедлении движений и язвах начавших покрывать тела завизжавших созданий, причинная им сильную боль. Тем временем скелеты уже были смяты и гоблины с присоединившимися к ним орками, рубились с мумиями и потрошителями. Архонты своими косами, собирали обильный урожай гоблинов, пытавшихся обойти нас с флангов. Тут я обернулся к гоблинам, на которых кинул заклинания, что-то пошло не так, это подтвердило пришедшее сообщение.

Заклинание Чума, преобразовано в заклинание Гибельная Чума (шанс срабатывание эффекта Пандемия 10%)

Этот эффект я и видел сейчас на гоблинах, которые заражали своих соседей, распространяя заразу по войску. Улыбнувшись, я нащупал в кармане склянку восстанавливающую немного энергии и выпил ее. М-да, четыре единицы, не много, но надеюсь, хватит, схватившись покрепче за посох, я начал произносить свое новое заклинание. Энергии было не много и заклинание начало выжирать мои жизненные силы оставив мне после сотворения три жалких единицы жизни. В этот раз чуда не случилось и я, пошатываясь, стоял, опираясь на посох и смотрел за разворачивающейся баталией. Продолжалось, правда, это недолго и меня мощным ударом, сбил с ног воин-ягуар, прорвавшийся через кордон из мумий. За оставшиеся пару секунд пока меня не отправили на перерождение, уже лежа на песке, я видел, как чернокожие воины сметают порядки зеленокожих. А дальше наступила тьма...


Глава 8.

Застилающая глаза тьма расступилась, и я обнаружил себя сидящим за столом в небольшом, но изящно обставленном зале. Из окон был виден водопад, обрушивающий свои воды, куда-то вниз, а вокруг него...
- Добро пожаловать ко мне в гости, - произнесла, незаметно появившаяся напротив меня, девушка. Она была красива, какой-то неземной красотой, моих слов просто не хватило бы описать, то, что я увидел. Что-то в ней намекало на толику эльфийских кровей, хотя длинных ушей не было и в помине. И все то время, пока я ее разглядывал, меня не оставляло, чувство узнавания. Шестеренки в моей голове закрутились с бешеной скоростью, грозя расплавиться или вспыхнуть, но этого не произошло. Миг озарения и я вскакивая, бухаюсь на колени.
- Прошу простить меня Владычица, - произнес я, не поднимая головы. - Не ожидал увидеть Вас, тем более так близко.
- Встань Флинт, - раздался чарующий голос Мортис. - Тебе, как своему апостолу я разрешаю не приклонять передо мной колени.
- Благодарю госпожа, - еще раз поклонился я, поднимаясь с колен. - Чем я обязан чести, лицезреть Ваш божественный лик?
В ответ мне раздался веселый смех, а в следующий момент, на столе появились вино и фрукты.
- Садись Флинт, угощайся, а я пока расскажу тебе одну историю, - заметив то, что я чувствую себя не в своей тарелке, Мортис улыбнулась. - Я дозволяю тебе, пока мы наедине обращаться ко мне, как если бы мы были, скажем, жрецами одного ранга. О причинах ты поймешь к концу истории.
- В далекие времена, когда у меня было другое имя, у меня был муж, звали его Галлеан. Мы вместе с другими богами помогали создавать этот мир. Я создала морских обитателей, тритонов, русалок, медуз и других прекрасных созданий, а мой муж трудился над созданием эльфов, тех, которые были еще до разделения их, на виды, что существуют поныне. На финальном этапе, я пришла на помощь мужу, и мы создали наш совместный шедевр. Наши создания боготворили и почитали нас, Галлеана, как создателя, а меня как богиню Жизни, - история, рассказанная Мортис, оживала перед моими глазами и я видел описываемые события, как будто смотрел со стороны.
- Прошло не так много времени, и Бетрезен, по навету, был низвергнут в адские глубины, чтобы провести там вечность. Ярость его была так сильна, что земля тряслась, возникали вулканы, а океан менялся, то выплевывая, то пожирая острова. Но он не смог выбраться и остался запертым там, как нам казалось навечно. Решение о заточении было не справедливым, но ничего поделать было уже нельзя, а когда все стали уже забывать о нем, в земле открылись проломы и из них хлынули полчища демонов, сметая все на своем пути. Эльфы вступили в бой и одержали много славных побед, но и их силы были не безграничны, а орды демонов Бетрезена все прибывали и прибывали. И вот в один из моментов, один из анклавов эльфов, оказался на острие атаки и был на грани уничтожения армией, которую вел один из архидемонов. Это побудило многих эльфов спасаться бегством, бросив на растерзание свой дом, - глядя на печальную богиню, которая вновь переживала те события, мне стало немного не по себе. Не каждый день видишь, бога, да еще, который делится своими воспоминаниями и переживаниями. Могут ведь и уничтожить потом, как неугодного свидетеля слабостей. Но Мортис тем временем продолжила рассказ и вокруг меня снова закрутились образы из прошлого.
- По року судьбы, единственный доступный путь пролегал, через горы дварфов, которые встретили детей леса клинками и выстрелами, решив, что это вторжение. Мы с Галлеаном, накинулись на Морадина с требованием усмирить своих детей, но бог дварфов, разгневался и впав в ярость, пригрозив, если мы не уберемся, уничтожить нас, так между нами началась схватка. Закованный в совершенную броню, выкованную своими собственными руками и вооруженный молотом Морадин, без труда начал теснить Галлеана, вооруженного, только легким мечем, только я со своим копьем, оттягивала наше поражение. Молот Морадина, тем временем раскалился и горел огнем, от которого загорались леса на земле, а озера и речки мгновенно испарялись, оставляя от себя, лишь уродливые шрамы. Мы со слабым вооружением и моей магией жизни, способной только лечить, были не готовы к схватке и не могли ничего противопоставить своему противнику, который воевал уже несколько сотен лет. Битва тем временем продолжалась и в один из моментов, Галлеан попытался пронзить Морадина, своим мечем, который к сожалению, только поцарапал доспех бога кузнецов. Тем самым он сам подставился под удар, который наш противник не задумываясь нанес.
Так и бы и окончилась жизнь Галлеана, если бы я, не бросившись на перерез, успела принять на себя смертельный удар. Мое тело поверженное и объятое огнем, упало на землю, а Галлеана и Морадина откинуло в разные стороны выбросом божественной силы, выплеснувшейся из сломанного тела.
Поняв, что сделал, Морадин прозрел, но было поздно. Не став убивать, застывшего в горе Галлеана, он удалился в свои чертоги. Ну, а Галлеан предался скорби, закрывшись от всего мира и не отвечая на просьбы и молитвы своих детей.
Так бы все и закончилось для меня, но у меня были соратники и слуги, которые нашли тело и составили ритуал воскрешения. Самый первый, он был не совершенен, но времени было мало. Мое тело, с каждым мгновением теряло свою сущность, и то, что делало его самим собою. И тогда восстав из мертвых, обожженная и неживая, Солониэль отправилась к своему мужу, но тот, завидев ее, ужаснулся и прогнал ее от себя. И именно в тот момент вместо Солониэль родилась Мортис, - в этот момент рука богини сидящей передо мной сжалась, сминая золотой кубок и разбрызгивая в разные стороны вино, цвета крови. Сама же Мортис стремительно менялась на глазах, превращаясь в ту, что зовется Королевой личей. Мир вокруг изменился вместе с богиней, превращая дворец в затхлый склеп, с костяными стенами, а журчащий неподалеку водопад, в бурлящую реку крови...
- Предательство не будет прощено НИКОГДА! - ударив по столу, закричала Мортис, повергнув меня в панический ужас. Стол, под костяными кулаками богини, рассыпался трухой, подвергшись влиянию эманациям смерти, а глазницы на голом черепе Мортис, вспыхнув ненавистью последний раз, стали угасать. Я сидел, не жив, не мертв, понимая, что был на краю гибели. В момент вспышки ярости Мортис, все части тела мне отказали, и я не мог пошевелить даже глазами, попав под выброс силы богини.
- Досадно, получилось, - прорычала Мортис, постепенно превращаясь обратно в прекрасную богиню, а вместе с ней обратно превращалось все вокруг.
- Пожалуй, я продолжу, - восстановив душевное равновесие проговорила богиня, восстанавливая столик и наливая себе в появившейся кубок вина.
- Проходили века, мои слуги и соратники превратились в тех, кто известен сейчас, как Архонты и Экзархи, верные мне, в как жизни, так и в смерти. Последствия первого ритуала не прошли даром и я из богини Жизни, стала богиней Смерти. Чума косила города и страны, я упивалась новой силой, которая мне давала воинов, слуг и ученых. Если первые позволяли мне насладиться местью, посылая их на моих врагов, то последние бились над доработкой ритуала. Но прорыв пришел не от моих созданий, а от эльфов, что отринули Галлеана и вернулись под мою длань.
Это произошло не сразу, опыты продолжались столетиями и из лабораторий выходили либо не удачные образцы, либо не то, что нужно. Так появились личи, лорды нежити, мумии. Однажды в одном из экспериментов был создан первый вампир, но это было не то, что нам было надо, но мы поняли, что мы на верном пути. Венцом тех экспериментов стали создания, которых ты знаешь, как Потрошители и Сталкеры, они при обращении, не были подвержены тлену и разложению, к тому же становились сильнее, чем были при жизни. Но эльфов под моим началом были жалкие крохи, а применение удачного ритуала к людям, не давало нужного эффекта.
Шли годы, потом столетия личей и лордов становилось все больше и в какой-то момент, они отринули служение мне и занялись своими делами. Верных же, становилось все меньше и меньше, пока память и представление людей обо мне, не изменилось до неузнаваемости. Во мне видели, не богиню, желавшую дать всем вечную жизнь, а ужасную королеву мертвых. Мой образ размывался, пока в сознании людей я не преобразилось в Королеву личей. Темные культы, поклоняющиеся мне, которые появлялись в людских государствах, меня уже иначе и не представляли, а как ты догадываешься, боги питаются энергией веры, идущей от своих последователей.
Энергия той было не много, да и та, что была, имела вкус только гнилой болотной воды, и это не могло не сказаться на моем облике, разуме и самочувствие. Проходили века, энергии было мало, и она была такой, что со временем я стала периодами впадать в безумие. С каждым столетием периоды нахождения в безумии росли, грозя тем, что в один из моментов, я уже не смогу очистить свой рассудок и стану той, кем меня представляют культисты.
И тут в один определенный момент, когда я в очередной раз начала погружаться в безумие, я вынырнула из забытья, как больной, который оправился от бреда. Это было вызвано тем, что ко мне шел крохотный ручеек чистой энергии веры, он был для меня, как глоток живой воды. С каждым днем ручеек становился больше, помогая мне восстанавливать силы и снова осознавать себя.
Да, я говорю о твоих деяниях и твоей вере Флинт, то, что ты делал, основав, город, проводя ритуалы, переосвятив церковь, объединившись с эльфами, а главное, представляя меня такой, как я была, подпитывало меня и позволило вернуть былой облик и часть силы. Ты был тем маленьким камушком, что создал лавину. Но самый главный подарок, ты мне сделал, сам того не зная. Тот ритуал, по воскрешению Омари, ты его провел по собственному разумению, со многими нарушениями и ошибками, что даже мне пришлось вмешаться на заключительном этапе в попытке исправить ситуацию и именно это сыграло ключевую роль. Этот ритуал оказался тем, что мы искали долгие столетия. Мы вместе с тобой создали ритуал 'Истинной жизни Мортис', - торжественно закончила богиня и с улыбкой посмотрела на меня. - Я вижу, у тебя есть вопросы, задавай.
- Владычица, получается после ритуала, все будут выглядеть так же, как если бы они были живыми? - я помнил, что после воскрешения Омари, он не отличался от живого, только был более бледным.
- Если ты имеешь в виду случай с Омари, то он уникален. Для всех остальных процесс будет протекать несколько по-иному. Представь себе, что тело, которое ты подвергаешь ритуалу, это личинка и с помощью масел, бинтов и благовоний с молитвами, ты укутываешь ее в кокон, из которого через определенное время вылетит красивая бабочка. Моя аналогия понятна?
- Да, Мортис. Для всего требуется время...
- Не совсем, не только время, личинка в коконе должна развиваться, чтобы стать бабочкой. Участие в сражениях или исследования, без развития и получения опыта нет жизни.
- А как быть с теми, на ком уже был применен ритуал воскрешения и служат в моей армии, они смогут вырваться из своего кокона? - в ответ на свой вопрос, я услышал звонкий смех.
- Вот почему ты мне понравился Флинт. Думаешь не только о себе, но и о своих подданных, - улыбнулась мне Мортис и отсалютовала, кубком с вином. - Конечно, ты получишь доступ, как к новому ритуалу, так и специальному ритуалу, что поможет, уже прошедшим старую версию воскрешения.
- Благодарю, Владычица. А как на счет других рас, не эльфов и не людей, на них подействует новый ритуал? - поинтересовался я, прикидывая возможности. Богиня на несколько мгновений задумалась, что-то решая для себя, потом кивнула и заговорила.
- Хорошо, ты получишь и такой ритуал, с внесенными изменениями, а так же я даю тебе свое благословение, на расширение моего культа на многие расы. Покажи им мощь и красоту твоей богини, и ты не останешься без награды. Каждый следующий культ, который ты создашь, будет усиливать твою мощь.
- Я приложу все усилия, для распространения нашей веры, - поклонился я, под благосклонным взглядом Мортис.
- Так же я дозволяю приверженцами и жрецами в моем культе, быть как мертвым, так и живым. Всем воздастся по заслугам их!
- Ну, а теперь, когда мы выяснили все нюансы. Перед тем, как ты покинешь меня, есть ли у тебя ко мне просьбы или вопросы?
- Да, Владычица, - мне до сих пор не просто было разговаривать с Мортис, тыкая ей. - Ты рассказывала, что один из неудачных экспериментов привел к созданию вампира. Ныне живущие вампиры, это потомки тех, на ком был проведен ритуал?
- Интересный вопрос. А почему тебя это интересует, мой апостол? - прищурившись, поинтересовалась богиня.
- Так получилась, что я и мой брат, родились не в этом мире, а пришли из другого, не такого, как этот. Там мы были людьми и в момент перехода сюда, я выбрал стезю служения тебе, Мортис, а он стал вампиром и захватил власть в одном из замков, что был под властью жрецов Светоносного.
- Эх, Светоносный-Светоносный, нет бы имечко выбрать попроще, так нет, хотел, чтобы звучало внушительно. Еще тот, жук, я хочу тебе сказать, хотя силы и влияния у него в данный момент не меряно, - задумчиво проговорила Мортис. - Что касается твоего вопроса, то да, все живущие вампиры, это слабые потомки тех первых. Первые были созданы из эльфов, они не боялись солнечного цвета и серебра, у них были другие слабости, но это уже другая история. Не одного из них уже нет в живых.
- Может быть, имеет смысл их воссоздать?
- Увы, через укус, как обычных людей их обратить нельзя. Тут нужно желание эльфа и специальный ритуал. Я подумаю над твоим предложением. А ты подумай вот над чем, если твой брат вампир, то он уже столкнулся или скоро столкнется с тем, что вампиры не поклоняются не одному богу. А это его ослабит в войне, если против него выйдут последователи любого божества. Личи, Лорды мертвых и вампиры нынешнего поколения, не признают меня за божество и не поклоняются мне. Если первые две группы, пошли на это сознательно, устроив войны среди моих подданных, то последних можно направить на эту стезю и это будет угодно мне.
- Я понял тебя Мортис и обязательно поговорю с братом, - улыбнулся я, поняв намек.
- Хорошо, мой апостол. На этом мы с тобой распрощаемся, не разочаруй меня, и я надеюсь это не последняя наша встреча. Так же помни, что эльфийская знать, это клубок змей...

*****
В следующий миг, я оказался сидящим на троне в своих покоях. Пытаясь придти в себя, я увидел, как моя книга молитв и ритуалов Мортис, раскрылась и невидимым пером, туда начали заноситься новые молитвы и ритуалы. Книга структурировалась, листы менялись местами, появлялись новые разделы. Ритуалы для разных рас, писались разными цветами чернил. В итоге книга захлопнулась и переместилась мне на пояс. А на экране замигало сообщение.

Глобальное обновление. Изменена раса нежить. Новая сила вступила в игру.

Что же, этого следовало ожидать, правда, лишняя известность мне совсем не нужна. Ну, да ладно, переживем. А теперь надо позвонить брату, помириться и заодно попытаться убедить его основать у себя культ Мортис.
- Здравствуй брат, - обратился я к нему, как только его лицо появилось в скайпе. - Хватит уже обижаться друг на друга. Мы же братья и никого, кроме нас с тобой в этом мире не осталось, если и ты отвернешься от меня, то что? Прости уж меня, - в начале, нахмуренное лицо брата, по мере моей речи разглаживалось.
- И ты меня прости братишка. Погорячились, с кем не бывает. Оба еще, те дураки и упрямые бараны. Ну, как ты Пашка? Помощь нужна?
- Да вроде нормально, правда, треть армии слил в последней битве, ну да скоро восстановлю, еще больше будет. Кстати видел сообщение, только что? Моя работа, - гордо проговорил я.
- Правда, что ли? Ну, крут, много плюшек отсыпали?
- В перспективе будет не слабо, а главное у меня теперь есть поддержка божества. Я себе жрецов вместо личей построил и теперь Мортис благоволит мне, а с такой поддержкой я тут пару раз, сходу разбил шавок Светоносного и свору Бетрезена.
- Да? - усомнился брат.
- Сто пудов, я врать не буду. Ты меня знаешь. А у тебя там, как? Я слышал, у вампиров божества нет.
- Это точно. А так, я, как и собирался, взял людской замок и начал отстраивать его под себя. Если начальные уровни, типа крестьян, арбалетчиков и латников, стандартные, то дальше у меня идут маги крови, вампиры и вампиры-рыцари, как пешие, так и кавалеристы. Самым мощным созданием является аватар крови, это примерно тоже самое, что и кровавый голем, только с возможностью самолечения. Пару раз реально выручал, когда инквизиторы мне пятки пытались подпалить. Прикинь, два раза уже восстание было, и откуда только берутся эти фанатики - не пойму.
- Ну, у меня есть мысли, - обрадовал я брата. - Колян, ты же святош выгнал, не дав ничего в замен, а людям, надо во что-то верить.
- Откуда такие познания? - усомнился Коля.
- Ну, я, как ты помнишь, взял жреца, - дождавшись кивка брата, продолжил. - А теперь благодаря пастве, я апостол.
- Лихо, но не аргумент. Допустим, все так, как ты и сказал и что мне теперь делать. Постоянно подавлять восстания? Так это надо часть армии в замке держать, а то можно вернуться, а тебя там ждут инквизиторы. Всех людей перерезать не могу, даже если бы хотел. Это налоги и кровь для вампиров.
- У меня есть для тебя подарок, который поможет тебе в данной ситуации, - торжественно объявил я.
- Что за подарок? - не на шутку заинтересовался брат.
- Я могу одного из твоих подданных посвятить в жрецы Мортис. А дальше ты уже с помощью него построишь храм и обучишь жрецов. К слову, жрецы очень хорошо лечат мертвых солдат, это намек, на то, что твои вампиры нежить, - добавил я.
- Ммм... Жрецом должен быть мертвец? - поинтересовался Колька.
- Не обязательно. Это может быть и человек и вампир.
- Мне надо подумать, брат. Я перезвоню...

Глава 9.

Следующие полтора дня, занял разбор накопившихся вопросов, а своего визиря, который меня достал ими, я уже видеть не мог. Как таковых, дел особо не было, но нужно было утвердить, принятые в мое отсутствия решения, каждое рассмотреть, и одобрить. Так же, приходилось ходить по своим владениям и принимать сделанную работу.
И вот наконец, прилетел призрак-дозорный и сообщил, что наша армия на подходе и будет в течении пары часов.
- Наконец-то, - проговорил я про себя, перенервничав за последние полтора дня, сверх всякой меры. - Как только войдут в город, передай командирам пусть идут в зал советов, - отправил я, призрака к воротам.
О том, что армия вошла в город, я узнал по звонку сообщения.

Выполнено задание: - 'Общий дом'
Получен новый уровень 24.
Доступны новые замковые постройки 'Костяной сквер', 'Кровавый полигон', 'Пруд прорицаний'.
В Вашу книгу добавлены ритуалы создания эльфов-нежити: 'Темный Сталкер', 'Потрошитель', 'Провидец'.
Повышена репутация с Мортис.

Отлично, судя по постройкам и ритуалам, добрались все виды, хотя бы в одном экземпляре. Пока жду, моих советников и генералов, можно посмотреть, что принес нам новый уровень. А принес он мне не много не мало, а одну единицу 'Здоровья', это не плохо, вполне не плохо, пригодится, если ко мне прорвутся, сквозь охраняющих меня бойцов. На выбор были два умения, одно лучше другого 'Вечное служение II', позволяющее воскресить павшего соратника с двадцати процентной скидкой и 'Темная дипломатия', позволяющая переманивать под свои знамена живых, в ярких красках обрисовывая им перспективы вечной жизни.
- Переходите на темную сторону Силы, у нас есть печеньки, - проговорил, с нужной интонацией я и зловеще расхохотавшись, выбрав 'Темную дипломатию'. С новыми возможностями, мне есть, что предложить, моим будущим союзникам.
Пока время есть, решил посмотреть, сколько будут стоить новые строения. Оказалось, что не дорого, только 'Пруд прорицаний', требуют кристаллы и драгоценные камни. 'Кровавый полигон', требовал всего лишь, камни и дерево, а 'Костяной сквер', так вообще только дерево и кости. Понятное дело, что все эти строения требуют еще и золото, для возведения, но полторы-две тысячи монет, за строение в данный момент это сущая мелочь.
Тем временем в зал стали заходить участники будущего совета, Ур Гахиджи, Омари, Рашиди, с трудом, согнувшись, протиснулся, Косей и за ним вошла пророчица Энтаниэль.
- Я рад Вас видеть, друзья мои, - улыбнулся я, вставая. - Ур Рашиди, направьте призрака показать леди Энтаниэль, ее покои, - кивнул я визирю. - Отдыхайте прекрасная леди, - обратился я, уже непосредственно, к оракулу. - Завтра у нас с Вами будет долгий разговор, а пока не задерживаю, - слегка поклонился я, показывая, что разговор закончен. Эльфийка на мгновение нахмурилась, но потом улыбнулась и кивнула.
- Благодарю, Господин, я действительно, что-то притомилась с дороги и благодарна Вам за проявленную заботу, - после чего поклонившись мне, Энтаниэль вышла и зала. Подождав пока эльфийка удалиться и дождавшись кивка, одного из призраков, стоявшего у дверей, я обратился к собравшимся.
- Ну, а теперь, когда остались, те, кому я могу доверять, пожалуй, начнем, - и жестом пригласил всех за стол, который установили тут, пока мы были на войне.
- Рассказывайте, что произошло после, того как меня сразили и как там вообще появились чернокожие? - обратился я, к Косею и Омари.
- Мы обсудили этот вопрос и пришли к выводу, что шаманы чернокожих людей, сотворили некий аналог невидимости и пока зеленокожие, занимались нашей армией, смогли подобраться для удара.
- Много наших выбралось?
- Нет, Владыка, только я и один из потрошителей. Кароан пал, - с грустью произнес Косей. С небольшой задержкой я вспомнил, что Кароаном звали второго архонта.
- Не печалься Косей, мы его в скором времени воскресим, а пока построим мемориал, где запишем имена всех, кто положил свои жизни во славу Мортис, - стукнул я рукой по столу. - Чем закончилась битва негров с зеленокожими?
- Негры победили, когда мы вырвались из окружения, то я заметил двух бронзовых аватаров, которые крошили армию зеленокожих. Израненные бегемоты им ничего не смогут противопоставить.
- Что за бронзовые аватары? - заинтересовался я.
- Самое сильное существо у чернокожих, - пояснил Омари. - Они приносят в жертву лучшего воина племени и один из духов предков, вселяется, в предоставленную для него форму, оживляя аватара. Бывают либо каменными, либо бронзовыми. Если вас интересуют детали, то можно допросить пойманную ведьму.
- Не надо, - отмахнулся я. - Детали нам сейчас не к чему, а ведьму поселить отдельно. Для нее нужно подготовить покои и тщательно охранять, у меня на нее большие планы.
- Слушаюсь, Владыка. Ее уже охраняют в одной из кладовок во дворце, я прикажу организовать более удобную и функциональную камеру , - кивнул Омари. - По остальному путешествию, то все прошло без осложнений. Все доставили, всех сохранили.
- Отлично, это хорошие новости, - кивнул я. - Так же мне есть, что сказать вам. У меня была аудиенция у Мортис, - все собравшиеся смотрели на меня, затаив не существующее дыхание. - Она довольна нашей работой, - улыбнулся я. - И одарила меня, а через меня и вас великими благами, - я встал из-за стола, переполнившись важности момента.
- С этого момента начинается новая эпоха, - мой голос набирал силу, а кулаки сжались сами собой. - Мы уже не те мертвые, влачащие жалкое существование. Мы возвысимся в этом мире и займем свое место на его вершине! Мортис даровала мне знания новых ритуалов, что позволяют воскрешать мертвых, не просто кусками гнилого мяса, а совершенным творением, которое в новой жизни, превосходит себя прошлого, как превосходит бабочка, гусеницу. Так же Морис разрешила обращать и другие расы, в веру Ее.
- А сейчас, Вы мои соратники, как элита моей армии, станните теми, кто откроет новую страницу в истории нежити, - в моей руке появился фолиант и я начал читать заклинание. Каждое произнесенное слово слетало с губ, с тяжестью молотка, забивающего гвозди, заколачивая крышку гроба, со старой жизнью. Напряжение в комнате нарастало и казалось, что сам воздух пропитан электричеством. И вот последние слова прозвучали и материализовавшаяся на мгновение справа от меня Мортис произнесла:
- Да, будет так! - и, хлопнув в ладоши, исчезла, а комнату залил солнечный свет, слепящий мои мертвые глаза. Проморгавшись, я осмотрел своих советников, обратив внимание, что они, тоже разглядывают себя с большим интересом. Каждый из них получил приписку к классу 'Отмеченный Мортис' и 'Первопроходец', что давали им дополнительные навыки и способности. И если за 'Отмеченный' уже все получили способность, то за 'Первопроходца', появилась шкала прогресса, с финалом, которого будет неизвестное умение или способность.
Ярче всего проявилась способность у Косея, за спиной, которого раскрылись призрачные крылья, Гахиджи усмехнулся, почесав свою руку, и в просвете бинтов, которого обнаружилась, вместо привычной засушенной и мумифицированной плоти, здоровая рука. Размотав бинт на руке, он заворожено рассматривал свою восстановившуюся конечность, а я пригляделся к его характеристикам и порадовался, что его Мортис наградила 'Темной дипломатией'. Омари досталось 'Устрашение', способность нагонять страх на врагов в битве, со временем умение могло трансформироваться в 'Ауру Жнеца', обращающую в ужас ближайших противников. Ну, а моему визирю-призраку досталась способность материализации своего тела, для не боевого, а административного назначения, то, что надо. Теперь призрак мог вести записи, копаться в книгах и отчетах, а не стараться все запомнить. Приглядевшись еще раз к своим соратникам, я заметил, что они все, как-то неуловимо изменились, но в чем выражалось это конкретно, кроме уже замеченного, я понять не мог. Переглянувшись между собой, они как один склонились в поклоне, даже Косей, попытался изобразить, что-то похожее, не смотря на тесную для него залу.
- Я рад, что ритуал сработал настолько хорошо, и сама Мортис, приняла в нем участие, - улыбнулся я, радуясь этому событию. - Кстати Вы все могли ее видеть. Рашиди, нужно найти скульпторов и живописцев, чтобы запечатлеть ее образ в храмах. Можно опросить солдат, возможно, кто-то с подобным имел дело, - слегка задумавшись, схватился за пришедшую идею. - У нас есть тела дварфов, возможно у них есть скульпторы, это мы узнаем, после ритуала, и к тому же у нас теперь несколько десятков эльфов, уж эльфы, то должны иметь тягу к искусству. Так, что еще? - задумался я, стуча пальцами по столу.
- Владыка, - отвлек меня Омари. - Когда мы подходили к городу, нас нагнал один из разведчиков, который спускался в подземелье, вход в которое обнаружили уже после нашего ухода, он находился на территории, открывшейся на этой неделе.
- И что там?
- По донесению, там обнаружены три враждующие фракции. Темные эльфы, дроу и армия Подземного Лорда.
- Как поняли, что это три армии, а не две? Темные эльфы и дроу имеют схожую структуру войск, разница только в религии, - поинтересовался я.
- От части, Владыка, - кивнул Омари. - Но тут все было достаточно ясно. В армии дроу был замечен Драйдер или как его еще называют, Драук, в то время, как в другой армии шли Безликие, а они появляются, только у поклонников Ваэрона.
- А из-за чего произошло разделение темных эльфов? Насколько я знаю, ни те, ни другие отнюдь не добрые, а грызутся друг с другом с дикой яростью.
- У меня нет этой информации, нас учили бороться с ними, а это информация была уже лишней.
- Я попробую просветить Вас, Владыка, - вступил в разговор Гахиджи. - А если, я что-то упущу или скажу неправильно, то надеюсь Косей, меня поправит.
- Давным-давно, те времена, которые еще при моей жизни считались глубокой древностью, несколько домов эльфов, спасаясь от нашествия демонов, спустились в подземелья. Там они в за нескольких столетий, закрывшись от всего мира, основали свое государство. Это небольшое по нынешним меркам государство, построило несколько городов в пригодных для этого пещерах и начало налаживать свой быт. А как возможно существование народа без богов? Галлеан молчал, Солониэль пала, но на бесконечные призывы эльфов ответила сама Тьма, в лице Ллос и Ваэрона. Это были Темные боги, которые создавали ужасных чудовищ, и расселяли их под поверхностью земли. Ни один из народов им не поклонялся, и ни нес свои дары. И вот явившись к беглецам, они предложили им свое покровительство, взамен поклонения. Так образовались новые культы Ллос и Ваэрона, которые несколько столетий существовали бок обок. На тот момент, если верить записям, культы мало, чем отличались друг от друга, о жестокости богов и их приверженцев ходили леденящие кровь истории.
Но вот спустя столетия произошел раскол. Возможно, отчасти причина крылась в том, что часть домов, оставшись без своих князей, павших в войне с демонами, управлялись княгинями. В последствии, в них образовался матриархат и в большинстве своем они поклонялись Ллос, напротив же, патриархальные дома придерживались поклонению Ваэрону. И вот в определенный момент, мгновенно вспыхнула война между приверженцами разных культов. Сражались не только эльфы друг с другом, но и боги. Что побудило этот конфликт до сих пор не понятно...
- А, что тут понимать, - перебил Гахиджи, Косей. - Боги не поделили энергию веры, что идет от последователей и Ллос решила стать единственной богиней темных эльфов. Она собиралась нанести подлый удар и с его помощью вывести из удара Ваэрона, лишив его жрецов, большей части сил, но его предупредила сестра Эйлистри. Тогда он успел обратиться к своим последователям, и внезапного удара не получилось. Эйлистри, поддержала, со своими приверженцами, брата, выступив с ним против Ллос. Единственное, что она не успела, так это к началу битвы, когда Ллос с Ваэроном сошлись лицом к лицу. Не буду описывать саму битву, так как сам не видел, но известно точно, что Ваэрон известный так же, как Лорд в Маске, был ранен в бою. Плетка Ллос, нанесла удар по маске Ваэрона и она разлетелась на тысячи осколков, и если бы не вмешательство подоспевшей сестры, то это был бы последний день жизни Лорда в Маске. Вдвоем им удалось отбиться от паучихи, а война перешла в длительную конфронтацию, которая продолжается до сих пор. Есть мнение, с которым я склонен согласиться, что Безликие это осколки разбившейся маски Ваэрона. А удар по Маске, которая являлась могущественным артефактом, скорее всего, был попыткой лишить Ваэрона сил. Насколько это удалось - не ясно, но как я говорил, Ваэрон при поддержке сестры смог потеснить Ллос. Да и в последствии, по слухам его видели уже в маске. Была ли это старая маска или новая, мне это не ведомо.
- Ты упомянул Эйлистри, сестру Ваэрона. Кто она и за что отвечает?
- Эйлистри, Дева танца сестра Бога в Маске. В целом может считаться добрым божеством, если такое понятие можно отнести к богам, как тот же Светоносный считающийся добрым светлым божеством, а по факту... - с усмешкой, сделал пренебрежительный жест Косей. - Несколько домов темных эльфов перед расколом поклонялись этой богине, и в войне Ллос с Ваэроном с благословения Эйлистри, выступили на стороне ее брата. За это в городах, где поклоняются Богу в Маске, можно встретить небольшие анклавы Эйлистри. Так же раньше было несколько городов ее поклонников, но по сравнению с Ллос и Ваэроном их количество незначительно. Также раньше существовали небольшие поселения и на поверхности. По боевым силам, что-то конкретное сказать сложно, об этом лучше спросить у Омари, - кивнул в сторону генерала, Архонт.
- Основу составляют все те же темные эльфы, - задумчиво начал Омари. - Но армии не предназначены для боев в поле, а скорее для неожиданных ударов и отходов. Этакая партизанская тактика. Жрецы в армии представлены Теневыми танцорами, некий аналог мастеров меча, вплетающих свои движения в танец. Лучший Теневой танцор, пройдя специальный ритуал трансформируется в Арлекина, это элита сил Эйлистри.
- Занимательный экскурс в историю, но вы говорили, что там три армии, - припомнил я, этот момент. - Что известно про третью?
- Да, - кивнул Омари. - Третья армия, Подземного лорда, возможно минотавра-чернокнижника. Вывод сделан, на основании присутствия в замеченном отряде минотавров-колдунов, - и заметив мой непонимающий взгляд, пояснил. - Если бы был Лорд минотавров, то в армии были бы, чемпионы минотавров или минотавры-гвардейцы. Теперь, если не возражаете, то пройдусь по замеченным войскам, так же буду пояснять, по каждому типу, кто это такие и с чем их едят. И так, армия дроу, замечены солдаты, это пехота темных эльфов, вооруженная короткими мечами и арбалетами. Стараются в ближний бой не лезть, а стрелять по противнику ядовитыми стрелами, так же стоит добавить, что защищены они кольчугой и имеют камуфляжный плащ. Следующие идут фурии, женщины-бойцы, одеты или в легкую кожаную броню или действуют без брони. Вооружены чакрамами, это такие метательные диски, - пояснил Омари. - Перед вступлением в ближний бой, метают их в противника, после чего сокращают дистанцию и вступают в рукопашную схватку, где используют, за частую, кистевое оружие. Похожие воины, есть и у приверженцев Эйлистри, Девы Танца. Следующими идут минотавры, они у них находятся на правах рабов, ими командуют или минотавры-надсмотрщики или минотавры-гладиаторы, вооружены, чем попало, брони не носят. Дальше идет кавалерия дроу на ящерах, вооруженная пиками, из защиты кольчуга. Совсем на верхушке стоят жрицы, их определить можно по откровенным одеяниям и кнутам, которые являются символами их власти. Они одновременно и маги и жрицы, очень опасный противник. Ну и последний, в этом серпентариуме это Драйдер, существо с телом дроу и нижней частью паука. Опасен в ближнем бою, есть сведения, что не чувствует боли. Является живым воплощением воли Ллос в мире.
- Так же в армиях разных домов, может отличаться состав войск дроу, как появлятся новые существа, так и исчезать. То, что я рассказал, это основа, - закончил перечислять существ Омари. - Так, кто у нас следующий?
- А по другим армиям будет столько же информации? - удивился Гахиджи, и увидев кивок генерала, поинтересовался. - Откуда столько сведений?
- Я же раньше был паладином и успел поучаствовать в одном небольшом конфликте в подземелье, - пояснил Омари. - Но даже, если бы не это, то, как избранный воин, я проходил обучение, где давались сведения по всем врагам Светоносного. Так, что более или менее, я имею представления о большинстве враждебно настроенных к нам существ.
- Это нам, бесспорно, пригодиться, - кивнул я. - А теперь продолжай, мы внимательно слушаем.
- Дальше идут темные эльфы, последователи Бога в Маске или Ваэрона. От предыдущих отличаются тем, что его последователи предпочитают либо путь колдовства, либо путь скрытности. Так же это все может совмещаться, это обычно видно сразу. Так первыми в списке идут ассасины, темные эльфы, атакующие скрытно, из сумерек. Орудуют обычно двумя короткими клинками. Следом идут ловчие, они предназначены, чтобы устраивать засады, заманивать в ловушки и поддержать войска, с помощью ручных скорострельных арбалетов. Дальше следуют бехолдеры и их измененные тьмой собратья, служащие темным эльфам. Они осуществляют магическую поддержку. Так же к ним можно присовокупить медуз и темных медуз, что первые, что вторые владеют колдовством и магией воды. Когда-то составляли один вид с пещерными медузами, болотными и морскими. Дальше идут минотавры, в этой армии, они обычно не рабы, а наемники. Так же стоит отметить минотавров-стражей, принявших посвящение у Ваэрона, их тела покрывают темные татуировки, значительно усиливая их потенциал.
Элитой армии являются Безликие и Кукловоды, воплощения воли Ваэрона, если первые это бесшумные убийцы, стремительно перемещающиеся по полю битвы, то вторые могут захватывать сознания бойцов и приказать тем атаковать своих соратников. И те и другие владеют темной магией. Ну и напоследок, Теневой и Черный дракон, самые сильные существа у последователей Бога в Маске.
- Интересно, не тесно ли им в пещерах? - поинтересовался Гахиджи.
- К сожалению - нет, - покачал головой, генерал. - Что первые, что вторые умеют телепортироваться, через тени. Им ничего не стоит, разогнавшись влететь в одну стену пещеры и вылетев из другой залить врага, черным пламенем.
- Мда, не слабо, - покачал я головой, раздумывая, как с таким справляться. - Давай тогда про последних, Лордах подземелий или как их там. Правда безотказно это работает лишь в подземных пещерах.
- Владыки подземелий или Лорды, главным у них может быть любой, кто захватит власть. Их войска, имеют пересечения с предыдущими армиями, кормовая база для рекрутов, у них одна. Первыми идут троглодиты, слепые, слаборазвитые, в плане интеллекта, существа, которые могут перемещаться под землей. Вооружены когтями и имеют прочную шкуру, существуют особи, камнешкурых, кислотошкурых и лавошкурых. Последние две особи встречаются достаточно редко. Дальше идут гарпии, летающие и визжащие полуптицы-полулюди. Судя по развитию, мозги не далеко ушли от птичьих, дальние родственницы островных гарпий, что частенько присоединяются к оркам и всяким дикарям. Дальше в списке, бехолдеры, почти такие же, как у темных эльфов, но не инициируются тьмой. Следующие, опять же, идут медузы, но тут они пещерные, и стреляют из луков, а не пользуются магией. Потом идут минотавры, среди которых могут быть, шаманы, колдуны или чемпионы. Ну, и воздушная элита, это мантикоры, летающие твари, похожие на львов, с ядовитым скорпионьим хвостом. Финальным аккордом у них идут Пещерные и Глубинные гидры, опаснейшие твари с бешеной регенерацией. Пещерные гидры - пятиголовые, Глубинные - семи, плюс они имеют ядовитый укус.
- Так, перерыв на четыре часа, - сказал я, обдумывая новую информацию. - За это время, Вы все обдумайте наши действия, в связи с открывшимися сведениями о противниках и я жду Ваших предложений. Сейчас же все население, кроме призраков-часовых, выгоняем на площадь, и я провожу над ними новый ритуал. А Вы подойдите ко мне перед началом, у меня появилась одна идея, на счет этого мероприятия. Так же надо решить, какое новое строение будем сейчас строить в связи с появлением у нас эльфов? Для воинов, стрелков или магов?
- Я предлагаю стрелков, так как у нас их нет, за исключением прибывших эльфов, - вынес предложение генерал и все с ним, покивав, согласились.
На этом мы разошлись, а я направился к нашей пленнице, чернокожей ведьме, которая так активно уничтожала врагов на поле боя. Кивнув охране, на входе в комнату, я зашел внутрь, наткнувшись на яростный взгляд ведьмы.
- Что тебе нужно мертвяк? - прошипела она.
- Твое добровольное сотрудничество, - улыбнулся я. - А так же переход на мою сторону.

Глава 10.

Некоторое время спустя, все население города собралось на площади. Я стоял на импровизированном помосте, из каменных блоков, которые сюда оперативно подтащили. По обе стороны от моего помоста стояли мои советники, которые присутствовали на совещании. Некоторые из них уже в открытую, демонстрировали преимущества своего нового положения. Ур Гахиджи, одетый балахон, открывающий руки, овитые золотыми браслетами, периодами гладил свою обритую на лысо голову и поправлял немного съезжающую маску иерофанта. Визирь Рашиди, прижимающий к своей груди свиток, который периодами разматывал и сверялся с чем-то одному ему известному. Косей, расправил, призрачные крылья за своей спиной. Один, только Омари стоящий без шлема, разглядывал собирающуюся толпу, ничем не козыряя. Возможно потому, что он и до этого выглядел, как живой, но слегка бледный человек, благодаря, тому необычному ритуалу.
Наконец все собрались и я, стукнув посохом по каменному блоку, обратился к собравшимся.
- Мой народ! Каждый из вас, прошел длинный путь, чтобы стоять здесь, на этой площади, в этом городе, под ликом самой Мортис. Для многих из нас этот путь был длинным и тернистым, судьба наносила нам свои удары, сбивая с ног и отбрасывая назад. Но вы, собравшиеся здесь, смогли пойти против судьбы, и вы достойны. Достойны, получить за это награду. Получить не от меня, а от самой Мортис - нашей Владычицы!
Посмотрите на них, - раскинул я руки в стороны, показывая на моих советников. - Они уже получили этот дар. Дар истинной жизни. А сейчас его получите и вы, - мой голос потонул в реве криков, но я поднял руку и все стихло. - Но насколько он быстро проявится в вас, зависит только от вас. Сражайтесь на поле боя, помогайте соратником, трудитесь во славу Мортис и награда не заставит себя ждать. А сейчас - ритуал!
Взмахнув рукой, я открыл книгу ритуалов, на заранее отмеченной странице и начал читать заклинание. Небо над головой потемнело и громыхало в такт моим словам, а войско передо мной стояло и ждало чуда. И вот последние слова произнесены, а небо в ответ сверкнуло молнией.
- Восславим же нашу Владычицу Мортис, - взревел Косей, скидывая капюшон своего балахона и являя всем присутствующим, свой ангелоподобный лик. Взмахнув своим крыльями, он поднялся, на пару метров вверх и затянул 'Гимн Мортис', звучавший теперь торжественно. Все собравшиеся его подхватили, а небо сверкало молниями, аккомпанируя поющим.
По окончании ритуала, я обратил внимание, что чернокожую ведьму, как я и приказывал, вывели посмотреть на происходящее, работа по переманиванию ее на свою сторону началась. Додумать свою мысль я не успел, так как ко мне подошла Энтаниэль, склонившись в поклоне.
- Я потрясена до глубины души, Владыка. Это было божественно. Вы истинный лидер, народа. Не зря Мортис сделала Вас, своим апостолом, - прижав руки к груди, проговорила эльфийка.
- Я рад, уважаемая Энтаниэль, что на Вас ритуал произвел хорошее впечатление. Мы завтра обо всем с Вами поговорим. А пока прошу прошения - дела, - кивнув головой, я прошел мимо.
Дойдя до храма, где меня ждали иерофанты с акколитами, я начал делиться с ними новыми ритуалами по поднятию нежити. Акколиты получили возможность создавать новых мумий, иерофантам же я дал возможность поднимать, жнецов и нечеловеческие расы, включая квелей. Справившись с этой задачей и отправив всех работать, я самолично занялся поднятием дварфийского кузнеца. По словам Омари, он еще являлся и Мастером Рун. Проведя без каких-либо неожиданностей ритуал, я приказал оповестить меня, если мастер пробудиться раньше срока, а сам пошел в зал совета, приводить свои мысли в порядок. Времени до сбора осталось не так много.
Прежде, тем как продолжить планирование, перед нами, в зале совета, предстал выживший потрошитель.
- Служу Апостолу, - едва войдя в зал, поклонился квель.
- Приветствую тебя воин, - встречая его, я встал со своего места. - Ты отважно сражался и твой меч не знал промаха, разя врагов. Особенно ты отличился в последнем сражении. За проявленное мастерство и личные качества, дарую тебе титул сотника и начальника над всеми потрошителями. Ты переходишь под командование генерала Омари.
- Клянусь своей жизнью, верно служить Вам, Апостол. Я Вас не подведу, - встав на одно колено потрошитель, достал свой меч и опершись на него руками склонил голову.
- Как тебя зовут сотник?
- Диксос, Апостол, - ответил квель, поднимаясь.
- Ответь мне, Диксос, а чем твоя клятва верности, отличается от обещания твоего народа, верно, служить мне? - постарался я прояснить ситуацию.
- Тут такая ситуация, Апостол. У нас было несколько вождей, некоторые гибли в бою с эльфами, некоторые уступали власть более способным, иногда, мирным способам, иногда, через поединок. И каждому следующему лидеру, давалась клятва - верно служить, но если подданный решал, что он лучше понимает нужды общины, то мог оспорить лидерство. Мою же клятву - ничто не может отменить. Я буду Вам служить до своей или Вашей окончательной смерти.
- Благодарю, за разъяснение, Диксос, - кивнул я, рассматривая сотника. Мастер меча, шестнадцатого уровня, не удивительно, что он выжил в той мясорубке. К тому же у него было умение сержант, которое позволяло ему грамотно командовать людьми. Да и кандидатуру, его рекомендовал Омари, с которым, мы обсудили это назначение. - А как часто в последнее время у вас в анклаве менялись лидеры?
- За последний месяц, Вы третий, Апостол. До этого пару лет был один бессменный лидер.
- Расскажи поподробнее, что случилось в последний месяц, и как получилось, что командир менялся столько раз.
- Нашим лидером был Калник, брат бывшего лорда эльфов. Он не смотря на становление квелем, поддерживал дружеские отношения с братом. Его брат - Тарнисэль, Разящий меч, не поклонялся Галлеану и не преследовал наш народ. Это можно было назвать днями благоденствия, наши ряды пополнялись, мы пополняли свои знания и умения. Пока, чуть меньше месяца назад не произошло событие, которое все перевернуло с ног на голову. Сам я не видел, а тех, кто видел уже нет в живых, но говорят, что когда Калник общался с Тарнисэлем, на них набросились 'Фурии' Галлеана, - и заметив мою поднятую бровь, пояснил. - Это божественные существа, которых по мощи, можно сравнить с ангелами Светоносного. Братья и эльфы их охраявшие приняли бой, но выжить смогли, только единицы, да и то из их охраны. Ну, а потом эльфов возглавил новый лорд, а к нам через неделю после этого, пришла Оракул и провозгласила скорое пришествие избранного Мортис. И вот, несколько дней назад, появились Вы, Апостол.
- Благодарю тебя, Диксос. Можешь идти к своему отряду. Так же завтра начнется постройка 'Кровавого полигона' и у тебя будет пополнение, - квель поклонился и вышел.
- Ну, что господа советники? - поинтересовался я, разглядывая собравшихся. - Мы получили в своей армии, несколько отрядов, которые могут потенциально взбунтоваться и устроить революцию. А нам такого не надо. Предложения?
- Присяга, - хлопнул по столу ладонью Омари, и пояснил. - Всех привести к присяге, а кто откажется, того под нож.
- Не стоит так торопиться, - покачал головой Гахиджи. - Присяга это правильно, каждый поднятый квель, хотя думаю, каждый поднятый немертвый должен принести клятву верности. После поднятия, это сделать будет просто. Это будет обставлено торжественно, и будет новой традицией. Так появится традиция принятия новой жизни и клятва служить Мортис и Апостолу. А остальной части квелей не навязчиво намекать, что не плохо бы присоседиться к большинству.
- Точно, мое почтение Ур Гахиджи - почтительно, склонил голову Омари и воодушевившись продолжил. - А те, кто намеков не понимает... У нас впереди много битв и потери неизбежны. И может так случиться, что непонятливые могут оказаться на острие атаки.
- Так с этим разобрались, - кивнул я. - Теперь прежде, чем начнем обсуждать наши военные дела, хотелось бы уточнить еще один момент. Косей, а как получилось, что ты так похож на ангела, - все посмотрели на Косея, который снял капюшон и повернул к нам своей неземной лик.
- А может это ангелы, похожи на меня, - Косей усмехнулся. - Сейчас я расскажу вам историю, в начале ее, многие вещи покажутся вам очевидными, но они впоследствии приведут к неожиданным заключениям. Как многие из вас знают, боги, прибывшие сюда, занимались созданием, тех или иных вещей в этом мире. Так Бетрезен создавал людей, Мортис - морских обитателей, Морадин - дварфов, Ллос и Ваэрон - подземных чудовищ, да всех и не перечислишь. Боги были творцами и эта задача, была поставлена перед ними по прибытию сюда. Помогали им при этом их соратники, помощники, посланники или вестники - любое из этих слов годиться для определения, тех, кем мы были для богов. Кстати слово ангел в дословном переводе на ваш язык - означает вестник, - Косей улыбнулся. - Ну да я отвлекся. В начале, все соратники или ангелы выглядел одинаково, но проходило время, и они начали изменяться, как изменялись и боги, которым они служили. Помощники Бетрезена заточенные вместе с ним, стали Архидемонами, которыми сейчас пугают окружающих. У Морадина они стали теми, кого называют Асами. Так и у остальных они подверглись изменениям.
- А почему, ты тогда остался таким?
- Я и не оставался. Мы тоже начали меняться, но в те времена случилась битва богов и Солониэль пала. Мы, как ее верные слуги и соратники, оделись в одежды плоти, сковав свою силу. И уже в смертных телах спустились к ней, это было необходимо для ритуала, после которого наша богиня восстала в виде Мортис. Ну, а мы стали ее стражами и архонтами. Шли годы и столетия и мы превратились в тех, кого ты видел выходящими из 'Древней Могилы'.
- Так-так-так, - пробормотал Гахиджи, после того, как Косей замолчал. - Изменилась Мортис, вернув свой внешний вид, а ты вслед за ней, тоже стал меняться. И ты вернул свой прежний внешний вид, тот в которым ты был, до того как стал смертным?
- Да, так и было, - кивнул Косей.
- Получается теперь, все Архонты, которые пробудятся, будут выглядеть, как ты сейчас? - уже уточнил я.
- Нет, - покачал головой Архонт. - Выйдут они из 'Могилы' такими же, как и я вышел, костяками обтянутыми призрачной плотью, которые со временем эволюционируют до моего нынешнего вида. Разве, что без крыльев.
- Ну, что же, это отличные новости, - кивнул я, прикинув перспективы. - А теперь, предлагаю начать обсуждение нашей военной стратегии против ближайших противников.

******
Сквозь сон, я услышал назойливый перелив трели будильника и выматерился про себя. Только-только положил голову на подушку, а уже пора вставать на работу, с тоской подумал я, с трудом открывая глаза и не понимая, где я очутился. Осмотрев еще раз помещение, я хлопнул себя по лбу, вспомнив, кто я такой и что тут делаю. Как выяснилось, даже высшей нежити иногда надо не то, чтобы спать, но погружаться в некоторое подобие медитации, чтобы структурировать и усвоить полученную информацию. Этого можно не делать, но Ур Гахиджи рекомендовал, хотя бы раз в неделю, пару часов так медитировать.
И так, что же тогда меня разбудило? Будильников тут нет, на дворе ночь и до падения границ, еще несколько дней. Решение пришло спустя минуту, когда раздалась та же трель, это был скайп, звонил брат.
- Ритуальная служба 'Мортис и Апостол' слушает Вас, - зевая, заявил я брату, и пока тот, опешив, переваривал, продолжил. - Спасибо, что позвонили нам. Сегодня у нас скидки на следующие товары: гробы осиновые, венки чесночные, кресты серебряные, а так же по специальной цене распылители со святой водой.
- Тьфу, ты черт неугомонный, - скривился брат. - Так и знай, в следующий раз будут бить тебя за твои шутки - я не вступлюсь.
- Да ладно тебе, брат, - заулыбался я. - Я тебе скидку на свою продукцию сделаю.
- Ну, тебя, нафиг, юморист хренов. Чего настроение портишь?
- А чего ты звонишь по среди ночи? - ответил вопросом на вопрос я. - Я спал вообще то.
- Нежить не спит.
- Иногда спит, - отрезал я. - Чего звонишь в такое время?
- Да, только освободился, не мог раньше. У меня тут инквизиторы опять шалили. Я решил принять твое предложение, что для этого надо?
- Кандидат на жреца от тебя нужен. Остальное уже сам сделаю, если получится, - уже тише, добавил я. - Переведи камеру на вид из глаз и когда я скажу слова: посвящаю этого, - разглядев, кто передо мной. - Ага, человека в жрецы, ты возложишь ему руки на голову. Ну, а потом выделишь денег на храм. Кстати пусть встанет на одно колено. Готов?
- Всегда готов, - ответил брат, приказывая своему подданному, встать на одно колено перед ним.
Я пару мгновений рассматривал человека, стоящего перед моим братом, а потом открыл книгу и начал читать молитву Мортис, с просьбой дать мне благословение на последующий ритуал. Я прекрасно понимал, если богиня не захочет, то у меня ни за что не получится, посвятить в новые жрецы человека, находящегося неизвестно где.
- Я Апостол Мортис, с благословения богини и ее силой посвящаю этого человека в жрецы Ее. Стань же просвещенным и познай свет истинной веры! ВО СЛАВУ МОРТИС! - в этот момент, человека окутало белое сияние, и в его подставленные руки, упала, такая же, как у меня книга ритуалов.

Ваша репутация у Мортис повышена.

- Благодарю, Апостол, благодарю Хозяин, - склонился в поклоне человек.
- Что тебе надо для храма? - спросил брат.
- Три тысячи монет, десять камней и по пять кристаллов и драгоценных камней, - ответил на мгновение, задумавшись, новый жрец.
- Хорошо, получишь у казначея. Подготовь список, кого ты собираешься посвящать себе в помощники. Ступай, я жду хороших вестей.
- Я Вас не подведу, - еще раз поклонился человек.
- А они у тебя вымуштрованы, - прокомментировал я.
- Я тут установил культ высшей расы - вампиров. Они должны сделать все, в стремлении присоединится к нам. Спасибо брат, я твой должник. А пока реально нет времени, пойду разбираться с последствиями восстания. Как границы спадут - созвонимся.

В следующий раз меня отвлекли ближе к утру. Прилетел призрак посыльный от неофитов, с новостью, что дварф, которого сделали жнецом, скандалит и отказывается работать. Тяжело вздохнув, направился разбираться с ситуацией. И едва зайдя в храм, наткнулся на палец, тыкнувший мне в грудь.
- О-о-о, смотрите кто приперся, местный бугор, стало быть, пожаловал, - голосил проснувшийся дварф. - Я скажу тебе, то же самое, что и сказал твоим прихлебателям. Работать не буду!
- А в чем собственно проблема? - поинтересовался я, убирая его палец, от своей груди.
- Ты типа апостол и все дела, но нет денег - нет работы.
- Ну, так я не отказываюсь платить за работу. Еженедельно будешь получать...
- Э-э-э нет. Так дело не пойдет. Решили сесть на шею бедному Дарфину, и ехать припеваючи? Не бывать этому! У подгорного короля не вышло и у тебя не выйдет! - размахивая руками, дварф ходил из стороны в сторону, перед глазеющими на это представление зрителями, которых становилось все больше и больше.
- Омари, - заметил я генерала. - Берите дварфа и ведите его ко мне в зал, там поговорим.
Придя в зал, в который притащили дварфа, несколько потерявшего решимость, я решил у последнего, поинтересоваться.
- Ну и чего ты хочешь, мастер Дарфин?
- Уважения и достойной оплаты труда, - заявил дварф.
- Ну, с первым понятно. По заслугам, а в твоем случае по изделиям будет и уважение. А что ты понимаешь под достойной оплатой?
- В общем, я тут подумал, пока шел, поглядел по сторонам. Давай честь по чести. Все оружие, доспехи и предметы, необходимые для пользования армии, я изготавливаю за десять процентов от стоимости, это при наличии материалов. Если на продажу, то половину прибыли, - я начал размышлять дорого это или нет. И не обманывает ли меня дварф, говоря, что по-честному, договориться хочет. Лишь заметив легкий кивок Омари, стоящего, вместе с конвоем за спиной дварфа, я принял решение.
- Хорошо мастер Дарфин, я принимаю твои условия. Сейчас ты пойдешь с акколитом и покажешь дварфов, которых нужно будет воскресить, тебе в подмастерья. Ну, а пока, чтобы влиться в нашу дружную семью, нужно произнести клятву верности...

Глава 11.
Но, так просто с мастером Дарфином мы не расстались и после принесения клятвы верности, обговорили его ближайшие задачи. Перво-наперво, я сказал ему, отправится в Палаты бальзамирования и отобрать себе помощников, из тел привезенных дварфов, которые ждали его решения. Так же я сказал, что у нас содержаться пленными, пять его сородичей, с которыми тоже не плохо бы определиться. Так же озадачил его изготовлением доспехов для моих Жнецов, для Омари из красной стали, а там уж, как пойдет. Если возможно, остатки использовать для укрепления в сплаве с обычной сталью, на что дварф скривился, от такого, как будут расходовать благородный металл.
- Да и мне, как можно скорее нужна осадная машина, катапульта, требушет или иной аналог, мы через несколько дней выдвинемся брать эльфийский замок, - перечислял Дарфину я заказ.
- Это правильно, давно пора прижать к ногтю, эти ушастые отродья, - покивал головой дварф. - Посмотрю на будущих помощников, материалы и тогда уже скажу, какие сроки нужны на все это.
- Хорошо. Так же для всей армии нужны однотипные доспехи и оружие. Я имею в виду, что каждый тип отряда, должен быть вооружен единообразно. Например, мумии булавами и щитами, доспехи на твое усмотрение.
- Слишком много материала уйдет, - покачал головой дварф. - Я тут пока шел, видел, что некоторые из мумий одеты в костяной доспех. Дай мне пять-семь своих неофитов, я попробую сделать из них Костяных Скульпторов, это такие маги-артефакторы, что работают с костью. Я читал о таких в рядах некромантов. Точного рецепта у меня нет, но есть соображения, как они это делают. А уж в новом то обличии, думаю, разберусь и оденем, мы твоих мумий в костяные доспехи. Не латы и не бригантина конечно, но на уровне хорошей кольчуги будет точно.
- Договорились. Я поговорю с Гахиджи, он пришлет тебе неофитов.
После еще пары уточняющих деталей дварф удалился, а спустя минуту, вырывая меня из размышлений, воздух в комнате потемнел, образовывая темную арку портала. И спустя мгновение из него вышло существо в темном балахоне с капюшоном, в котором было видно, только очень бледный подбородок и рот.
- Приветствую, Павел Кремнев или лучше называть Вас, Апостол Флинт? - прошипел посетитель.
- В данной ситуации, полагаю лучше второй вариант, - я спешно прикидывал, кто бы это мог быть, и выходило, что, скорее всего это сотрудник администрации.
- Как пожелаете, - кивнул, улыбнувшись, мой собеседник и я, наконец понял, кого он мне напоминал. Дарт Сидиус, до своего превращения в увеченного Императора, в моей памяти был очень похожим, на того персонажа, что сейчас стоял передо мной. - Я от лица администрации проекта пришел Вам выразить соболезнования, а так же выразить благодарность.
- Дарт Сидиус, - заметив улыбку на лице моего собеседника, я уточнил. - Вы же не против, если я, буду Вас так называть? - и, дождавшись разрешающего кивка, продолжил. - По какому поводу соболезнования?
- С прискорбием, вынужден Вам сообщить, что Павел Кремнев, в четыре часа двадцать три минуты сегодняшнего утра, скончался в своей капсуле, на съемной квартире... - после этих слов, он взял паузу, и посмотрел на мой реакцию. То, что я умру, это и так было понятно, ввод лекарств, сдерживающих развитие болезни, было отменено, в тот момент, когда я понял, что отцифровался.
- Спасибо за соболезнование, но я уже не тот человек, что был там. Да и вряд ли, представители администрации, появляются перед всеми, кто отцифровался и умер, - выдвинул предположение я.
- Апостол Флинт, Вы абсолютно правы. Основная причина, по которой я здесь, это благодарность, за то, что вы расшевелили местный пантеон.
- Но я же общаюсь, только с Мортис, - попытался возразить я.
- Именно, пробудив ее от спячки и дав цель, она начала активно заниматься своими делами. Это всколыхнуло остальных, которые тоже начали проявлять некоторую активность. Так сказать, Вы были тем спусковым крючком, который запустил цепь событий. И в подобных случаях у нас полагается награда, - он усмехнулся. - А в нынешней ситуации, будет не одна награда, а так сказать, 'вероятно достижимые' награды.
- Награды, это всегда приятно, - улыбнулся я.
- Конечно. Гарантированная награда, которая к Вам скоро упадет на почту, для любого игрока, который внес вклад в развитие мира. Это сто тысяч золотых, по двадцать мер обычных ресурсов и по десять мер редких. Далее в скором времени у Вас появится, возможность... нет, так это будет подсказка... в скором времени Вас ждет событие, которое при должном подходе с Вашей стороны, способно принести хорошие дивиденды. А угадаете Вы, что это за событие или нет, а так же, как поступить, уже все в Вашей воле. Так же, некоторые Ваши навыки, при некоторой вероятности и должном развитии, способны дать Вам гигантскую власть. Но обольщаться не стоит, они есть не у Вас одного, и получить эти бонусы, могут многие.
- Так, что подводя итоги, гарантированный бонус это сто тысяч, за развитие игры, все остальное зависит, как обычно, только от Вас. Я более-менее понятно объяснил? - и, увидев мой кивок, улыбнулся и поделился замечанием. - Обычно, я в теле Йоды общаюсь с гоблинами и орками, а тут коллегу замещаю. За сим, прощаюсь, - и за ним завихрился портал, к которому он направился. - К сведению, Ваш брат, играющий за вампира, умер в другом мире, четыре дня назад.
Как только он исчез, я сразу набрал номер брата, не сразу сообразив, что разговаривал с ним буквально вчера. Тот ответил почти сразу.
- Здорово, братела, - поприветствовал он меня. - Благодарю за подарок, дела пошли в гору. Всех гражданских и живой состав моей армии, заставил присягнуть Мортис. Ее первосвященник, уже нашел себе помощников и показал несколько чудес. Я был доволен, особенно когда увидел, что они могут исцелять вампиров.
- Рад за тебя, - улыбнулся я. - Советую поставить, либо статую, либо нарисовать картину, чтобы было, какое-то визуальное изображение Мортис. Обязательно в нынешней ипостаси, прекрасной создательницы эльфов и богини. Люди воодушевятся, да и недовольства не будет. Это не поклонение, какому-то скелету, а прекрасной госпоже.
- Логично, - кивнул, задумавшись, брат. - Сейчас отдам распоряжение. А ты чего решил позвонить то?
- Да, понимаешь, был у меня тут представитель администрации, - начал я, не зная как продолжить. - Короче, мне сообщили, что ты умер четыре дня назад, а я сегодня утром, - решил не тянуть кота за хвост, а выложить новость одним махом.
- Да, я собственно в курсе. У меня настроено уведомление на этот случай. Просто тебе не хотел говорить, когда мое тело, там умерло. А про тебя банально не успел. Собирался к вечеру позвонить. Ты уж извини, что не предупредил, не хотел, чтобы ты переживал.
- Ладно, уж, чего теперь, - махнул рукой я.
- К тебе админ, только по этому поводу приходил? Странно, вроде в случае срыва и смерти, они никогда раньше не приходили, - задумался, что-то пытаясь вспомнить брат.
- Да, нет. Это так, сказать за компанию. Мне поощрение должны вручить за развитие мира.
- Ого, - присвиснул брал. - И много?
- Да, не особо. Сто тысяч золота и немного ресурсов. На начальной стадии это была бы бомба, а сейчас, когда почти все отстроено, всего лишь приятный бонус, хоть и не маленький.
- Маленький - не маленький, мне бы такой пригодился. Вообщем, поздравляю, братела, так держать! - поговорив еще пару минут с братом, я отключился и открыл почту, так как слышал звук пришедшего сообщения.
Действительно, все, как и говорил администратор, но только в число редких ресурсов, таких, как кристаллы, ртуть и остальные, каким-то образом затесались, красная сталь, мифрил и адамантий. Под мысленным взглядом выскочила подсказка, похожая для всех трех, за исключением названий. Эти металлы входили в список редких ресурсов, так как их месторождения были довольно редки, и за ними шла настоящая охота. А не сталкивался я с ними, за исключением красной стали, только по тому, что они не используются в постройках и при найме войск, а только для изготовления оружия, доспехов и артефактов. Надо обязательно пообщаться с моими советниками, о том, как ими лучше будет распорядиться, благо пока они лежат на почте в виде извлекаемых по одному контейнеров.
Ну, а пока обдумаем то, что сказал мне брат. То, что он приводит весь человеческий состав своей армии к служению Мортис - это прекрасно. То, что он не привел к вере вампиров, ничего не значит. Возможно, он сам пока этого не понимает, но большая часть новых вампиров будет из верующих. Он же сам говорил, что отличившиеся латники получают дар вечной жизни, а в новой жизни у них уже будет Госпожа, которая будет благоволить им. А там возможно и в рядах самих вампиров возникнет тяга к поклонению, видя, какие подарки будет получать их собратья. Тем более потери в бою тоже не исключены. Ну, время покажет, а теперь пора пообщаться с Омари и Гахиджи.
Не успел я подняться с кресла, как в дверях показалась Энтаниэль - оракул квелей. Войдя, она склонилась передо мной в поклоне. Глядя на нее, я почувствовал, какую-то странность, но мозг отказывался выцеплять, что это.
- Приветствую Вас, мой Владыка, - проговорила она, разгибаясь, и я понял, что она стала квелем.
- Приветствую тебя Энтаниэль. Я вижу, и ты пришла под сень Мортис.
- Да, апостол. Я посчитала, будет правильно отринуть прошлую жизнь и полностью, душой и телом служить нашей Владычице Мортис.
- Истину глаголешь, Оракул. Именно так должен говорить и думать всякий верный Мортис эльф и человек, - кивнул я, принимая ее слова. - Скажи мне, зачем ты искала встречи со мной?
- Апостол, я еще раз хочу заверить Вас, в моей верности и полезности. И прошу дать мне задание, которое я могла бы выполнять во славу Мортис, - возвышенно выпалила Энтаниэль.
- Каждый занимается тем, что нужно и полезно для Мортис. Со следующей недели, мы вступаем в горячую фазу войны, первая значительная цель, в которой захватить замок эльфийского лорда. Ты, разумеется, будешь принимать в этом непосредственное участие. Ну, а пока у нас еще есть несколько дней на подготовку, я бы хотел, чтобы ты отправилась по моим деревням и выступила перед их жителями с речами, о славе и могуществе Мортис. Так же среди них, ты должна будешь искать одаренных. Ну, а к концу недели, вернуться в замок и быть готова выступить с войском, - в тот момент, когда я сказал, о выступлении перед крестьянами, ее лицо дрогнуло, но она быстро взяла себя в руки и уже к концу речи, улыбалась и кивала.
- Хорошо, мой Владыка, я сделаю, как вы говорите. Я понимаю, что это важная и ответственная задача. Позволено ли мне будет взять сопровождение?
- Да, можешь взять пять квелей. Остальной отряд будет тебя ждать в полдень, на площади, - отпустив от себя оракула, я наконец то, смог выйти из зала совета.
И с первым, с кем я столкнулся недалеко от входа, был Омари.
- Владыка, что этот дварф себе позволяет?
- А что такое? - удивился я.
- Меня нашел дварф и рассказал, о том какие доспехи он хочет мне изготовить. Прошу простить меня, Владыка, но это нерационально.
- Рассказывай, - сказал я, со вздохом. - Что тебе не нравиться и что ты хочешь поменять?
- Он предлагает бригантину и кольчугу или латы. Это в данном случае нерационально или просто глупо, с моей возросшей силой я свободно смогу носить тяжелую кольчугу и тяжелые латы.
- Момент, - поднял я руку, открывая энциклопедию вооружения. Так посмотрим, что хочет получить себе Омари. Тяжелые латы, весом шестнадцать килограмм давали защиту в девять единиц, а тяжелая кольчуга, при весе девять килограмм давала защиту в пять единиц и позволяла, как скрытое ношение, так и ношение под другими доспехами. Общая защита в четырнадцать единиц, давала очень хорошую броню, которую мог пробить не всякий монстр. А благодаря красной стали прибавляющей пятьдесят процентов к защите, так и вовсе выводило ее на недостижимые двадцать единиц. Чтобы пробить такой доспех у существ должна быть сила больше двадцати, а это только элитные воины замков и призванные существа, типа ангелов. Но были еще и минусы.
- Омари, ты в курсе, что не сможешь так же ловко владеть оружием, если наденешь два слоя брони? - поинтересовался я, так как, использования кольчуги, как второго слоя давала штраф на все навыки, связанные с ловкостью. - К тому же, как на счет подвижности и боеспособности с этим весом?
- Не беспокойтесь Владыка, этот вес лишь немного замедлит меня. В таких доспехах это не играет большой роли, а что до ловкости, то дварф, обещал мне изготовить хороший двуручный меч. Он в ближнем бою, то, что надо. А кавалеристской атаки и обычное вооружение подойдет.
- Хорошо, скажи, что ты получил мое одобрение. Теперь же нужно выделить небольшую охрану Оракулу, для поездки по деревням, к полудню на площади. И я бы хотел видеть тебя, Ура Гахиджи и мастера Дарфина у себя в зале совещаний, надо кое-что обсудить. Но сначала пусть, кто-нибудь найдет и пришлет ко мне Ура Гахиджи.
- Слушаюсь, Владыка, будет исполнено.
Пока я ждал Гахиджи, все прокручивал в руках различные варианты своих будущих действий. Что-то мне не нравилось, как будто, что-то важное упустил. А вот что это - я никак не мог понять.
- Вы вызывали меня, Владыка? - поинтересовался вошедший жрец.
- Да, мой друг, - ответил я, указав на ближайшее кресло. - Меня в последнее время мучают, странные сомнения, как будто мы упустили что-то очень важное. Ты не ощущаешь?
- Вы правы Апостол. Тьма сгущается над нами и это, не та, тьма, которой Мортис, может прикрыть своих детей, а что-то более страшное. И если мы не сможем ей противостоять, то вместе с тьмой, мы рассеемся, как дым.
- И откуда идет эта угроза? - обеспокоенно спросил я.
- Непонятно, она, как змея, затаившаяся и готовящаяся к броску. Надо быть предельно осторожными.
- Хм... знаешь, что Ур, давай сделаем так...
К тому времени, как подошли Омари и Дарфин, мы с Гахиджи успели обсудить, не только контрмеры, к туманной угрозе, но и пообщались, на тему, выделения неофитов кузнецу. Гахиджи согласился, сказав, что дело нужное и даже предложил выделить одного иерофанта, на что я согласился. Так же выяснилось, что у некромантов, есть свой уникальный артефакт, предназначенный для осады городов и крепостей. Назывался этот артефакт 'Око смерти', он производил выстрелы концентрированной энергией смерти. Его редко применяли в обычных боях, так как артефакт долго перезаряжался, а сгустки энергии, что он посылал, летели, так медленно, что при желании от них можно было увернуться. Сам артефакт требовал для создания, череп гиганта, пять тысяч золота, и по мере драгоценных камней, кристаллов и ртути. Так же можно было создать костяную катапульту, она стоила две с половиной тысячи золота и кроме костей ничего не требовала. Прикинув так и сяк, я решил купить оба изделия и в ближайший штурм посмотреть на их эффективность.
- Ты кстати видел Оракула? - спросил я, когда мы все обсудили.
- Да, шустрая девочка, - кивнул Гахиджи. - Надо будет присмотреться, может, выйдет из нее толк.
- Присмотрись, - кивнул я. - А так же, не забудь про нашу пленную ведьму, у меня на нее большие планы.
Когда мои советники собрались, я им рассказал, что в связи с одними обстоятельствами у меня появились денежные средства, а так же редкие виды ресурсов и металлов и я хочу выслушать их предложения способам их рационального использования.
А через несколько дней, моя армия выступила в поход на замок эльфа.

Глава 12.

Оставшиеся дни до похода, все работали не покладая рук, стараясь подготовиться получше. Из тел, что привезли в замок, жрецы старались поднять максимальное количество новых воинов. Но время внесло свои коррективы и покидая замок, я оставил в нем всего двух иерофантов, с десятком неофитов, продолжать ритуалы. Охранять же мои владения осталось лишь десяток мумий, с призраками в качестве разведки. Да такое количество не могло противостоять внешней угрозе, правда и этого не требовалось. Через пару дней в городе появятся новые воины, только поднятые и готовые ко всему. К слову сказать, Дарфин успел изготовить для Омари новые доспехи, и теперь, генерал моей армии, ехал вместе со жнецами во главе моей армии. Костяных коней, на которых передвигалась моя кавалерия, за неимением времени, было решено пока не заковывать в броню. Костяные скульпторы, которые у нас появились, благодаря дварфу, нарастили на них костяной покров, дающий некоторую защиту. На первое время сгодиться, а когда вернемся с победой, нас уже будут ждать, готовые комплекты вооружения.
Следующие пару дней прошли спокойно, мы двигались по моей территории, но подъезжая к знаковому месту, где я нашел свою смерть, на горизонте показалась еще одна армия.
- Зеленокожие, - прокомментировал, подъехавший ко мне, Омари. - Сейчас мы воздадим им за то, что нам пришлось бросить своих братьев на смерть.
- Безусловно, - кивнул я. - Командуй.
Наша армия развернулась в боевой порядок и приготовилась встречать не такую уж и большую, если не сказать маленькую, армию орков. Но битвы не состоялось. Перед войском орков выехал, гоблин на кабане с белой тряпкой, приглашая на переговоры.
- Ну, чтож посмотрим, что они хотят предложить, - задумчиво прокомментировал я. - Омари подготовь эскорт и проинструктируй людей, на случай неожиданностей. Генерал кивнул, и я спустя десяток минут отправился к выехавшему мне навстречу орку. Меня сопровождало шесть жнецов, два иерофанта с четырьмя неофитами и два архонта. Одним из архонтов был Косей, а второго я призвал утром, перед походом, и не успел еще его толком узнать.
- Привет гнилушка, - начал орк, как только мы встретились, между двух армий. - Это ты тот хмырь, что разбил моих воинов?
- Слушай сюда, зеленая блевотина, выкидыша пьяной гоблинской самки, еще раз откроешь рот и выступишь подобным образом, и я твои слова запихну тебе обратно в глотку. И не поможет тебе твой бегемот, - кивнул я на беспокойно озирающегося гиганта. - У тебя есть две минуты, чтобы меня заинтересовать, и я не отдал приказ об атаке, - закончил я, сформировав в своей ладони стрелу праха, выглядящую, как дышащий комок серой хмари.
За спиной орка раздалось глумливое хихиканье, и тот, потемнев от ярости, развернулся и со всей силы, своим пудовым кулачищем засадил в лоб гоблину-шаману, которого взял на переговоры. Удар был настолько сильный, что гоблин отлетел на несколько метров и не смог подняться, а лишь поскуливал, толи от боли, толи от унижения хозяина.
- Да брось чувак, - развернувшись ко мне, поднял руки орк, показывая мирные намерения. - Я погорячился, и ты вспылил, да кто старое помянет, тому глаз вон. Давай начнем с чистого листа.
- У тебя осталось полторы минуты, - спокойно прокомментировал я.
- Хорошо-хорошо, - залепетал орк. - Я предлагаю нам с тобой стать союзниками.
- И какими силами ты обладаешь? - поинтересовался я.
- Мои силы за моей спиной. На следующей неделе, будет пополнение.
- Не интересует, - покачал головой я, готовый отдать приказ об атаке.
- Погоди-погоди, - затараторил орк. - Ты же идешь на войну. Найми меня и мою армию, вместе любого противника одолеть будет проще.
Я задумчиво посмотрел на орка и его силы и у меня в голове начал вырисовываться план. - Ты меня заинтересовал, - сделав скучающее выражение лица, я поинтересовался. - И сколько ты хочешь?
- М-м-м... - орк на мгновение подвис. - Трид... пятьдесят тысяч.
- Дам двадцать тысяч и без торга. Цель захват замка противника. Устраивает?
- Да-да, но половину сейчас, - сразу сдался орк.
- Получишь пять тысяч, после того, как заключим контракт. Тут работы, то дня на три-четыре. Так же получишь усиление в свою армию.
- Что за усиление? - нахмурился орк.
- Увидишь, - загадочно произнес я. - Встречаемся здесь, через полчаса.
После этого мы отправились к своим позициям.
- Интересный способ, мокнуть противника головой в помои, Владыка, - сделал мне комплимент Омари.
- А-а-а, не обращай внимания. Я видел подобных ему. Если сразу дать резкий отпор, на языке, на котором он общается, то такие, как этот орк сразу теряются и их можно брать голыми руками.
- Да, он не воин, а бесхребетный мусор. Вор из трущоб и то храбрее его, - покачал головой генерал. - Даже гоблин и тот его не уважает. Скорее всего, его скоро свергнут с должности вождя.
- Вот в этом ты не прав, - ухмыльнулся я.
- Думаете, он продержится? - удивился Омари.
- Нет, конечно. Но, если все получится, мы форсируем процесс, к нашей выгоде. А пока наймем его и будем использовать, как мясо в штурме замка.
Придя в лагерь, я поручил Гахиджи подготовить в двух экземплярах договор о найме. Прописать туда условия, на которых мы нанимаем орка, цель найма и условия невыполнения и расторжения. Последние, сделать драконовскими, чтоб не повадно было свалить в жаркий момент. Так же проинструктировать, воскрешенных гоблинов-шаманов, которых я собирался передать орку, в качестве усиления.
Когда все было готово, я наполнил сундук пятью тысячами монет и в сопровождении предыдущей компании, дополненный мертвыми шаманами на их же мертвых свиньях, в компании мертвых гоблинов отправился к месту встречи.
- Это чё? - удивился орк, показывая пальцем на шаманов.
- Это подарок, который усилит твою армию, а так же поможет тебе поднимать павших гоблинов. Мне же нужен сильный наемник в этом деле, - усмехнулся я. - Брать их или нет, на твое усмотрение. Если не нужны - останутся у меня.
- Не-не-не. От подарков отказываться плохая примета. А ты откуда их взял?
- Да, нашел несколько дней назад много трупов гоблинов, орков и чернокожих.
- А-а-а, опять эти твари, - сжал кулаки орк. - Они мне уже две армии разбили. Ну, я им отомщу. А может, пойдем на них?
- Пойдем обязательно пойдем, но позже, - уклончиво ответил я. - Теперь вот золото, - приподнял я крышку сундука. - Расписывайся, на каждом экземпляре.
Орк взял один лист и начал читать, смешно шевеля губами. Я, молча, ждал.
- А чего условия нарушения такие кабальные? - недовольно поинтересовался орк.
- Специально, чтобы мыслей не было их нарушить. Цель простая захватить один замок. Все четко, ясно, понятно. Никаких недомолвок.
- Ладно, годится, - грустно вздохнул и нехотя подписал два экземпляра орк. - Меня кстати Грозный Разрушитель зовут.
- Апостол Флинт.
- Клево, - усмехнулся орк и хлопнул меня по плечу заржал. - Тоже угарное имячко, - но увидев мой взгляд на свою выходку и увидев, как извлекаются из ножен мечи моей охраны, взбледнул лицом.
- Прости-прости, чувак, то есть Апостол. Без обид, братан.
- Без обид, 'братан', - выделил интонацией я последнее слово. - Собирай войска, выступаем.
Но выступить мы так и не смогли, так как на горизонте показался очередной отряд. По сообщениям разведки это был отряд нежити. Завидев наши армии, он поднял белый флаг и остановился. Я приказал отправить к нему отряд с целью узнать, кто это и что им нужно. Потом взглянув на садящееся солнце, приказал разбивать мой командирский шатер. Разведчики вернулись быстро и доложили, что это нейтральный отряд, командир, которого желает поговорить с местным лордом, о возможном найме на службу.
- Что же поговорим, - кивнул я, приказав привести их лидера, а так же вызвать ко мне Омари и Гахиджи.
Когда мои советники явились, и мы с ними обсудили дальнейшие планы, ткань шатра откинулась в сторону, и жнец доложил о прибытии командира наемников. Получив приказ заводить, я имел удовольствие лицезреть, другой вариант развития темного рыцаря. Это был скелет, на кости которого были наклепаны черные металлические пластины, образующие его доспех. Все пластины доспеха, были покрыты светящимися рунами, как я понимаю предназначенные либо для усиления прочности доспеха, либо для усиления самого владельца. Вооружено это чудо было огромным двуручным мечом, все это в купе с красными глазами, мерцавшими в прорези шлема, на обычных смертных должно было наводить ужас.
- Приветствую, Лорда, - изобразил поклон скелет. - Мое имя Дон Сальвадор Эдуардо Фернандо Гарсия, маркиз герцогства Гиены. Бывший маркиз. Так же, я являюсь кондотьером (руководитель наемного отряда) и предлагаю вам заключить кондотту (договор о найме) с моей компанией (отряд наемников).
Я с Гахиджи от этой речи, на несколько мгновений потеряли дар речи. Спас положение Омари, который понял, что для нас терминология наемников звучит полной тарабарщиной.
- Дон Гарсия, какими силами вы располагаете, и каковы условия найма? - скелет оглядел говорившего и после чего перевел взгляд на меня, и дождавшись кивка заговорил.
- У меня почти полсотни солдат. Восемь костяных рыцарей включая меня, восемнадцать рунных скелетов, двадцать скелетов-магов и кузнец с учеником лича. Готовы служить Вам за двадцать четыре с половиной тысячи монет в неделю, но так как Вы тоже нежить, то вам будет скидка и за все про все, будет двадцать тысяч в неделю.
- Какие услуги будут за эти деньги? - поинтересовался я, прокручивая некоторые комбинации в голове.
- Какие, наниматель пожелает, за исключением похода на убой, - поклонился кондотьер.
- А будите ли вы, поклонятся Мортис? - поинтересовался Гахиджи.
- Если нанимателю будет угодно, мы будем поклоняться хоть Светоносному, - с каркающим смехом, раздавшимся из шлема, отозвался Дон Гарсия.
- Хорошо, мы поняли Вас, Дон Гарсия. Возвращайтесь через час, мы озвучим свое решение, - отпустил я кондотьера.
- Какое пренебрежительное отношение к богам, - сморщился Гахиджи. - Хоть он мне и не нравиться, он может быть полезен.
- Владыка, мы можем себе позволить сейчас такие траты? - поинтересовался Омари.
- Если они того стоят, то да. Это позволит нам совершить рывок вперед, не распыляя силы. Отправь кого-нибудь оценить его маленькую армию.
- Я сам займусь этим, апостол, - поклонившись, Омари вышел.
- Чтож, подождем результатов, - ответил я, повернувшись к моему жрецу.
Спустя небольшое количество времени вернулся Омари с известиями.
- Все так, как кондотьер и говорит. Часть солдат, правда, потрепаны в боях, и не смогут функционировать полноценно. Предлагаю силами наших жрецов исцелить их повреждения и вычесть цену лечения из суммы контракта. Ур Гахиджи, мы же сможем исцелить скелетов?
- Разумеется, наши заклинания действуют на всех немертвых, - кивнул Гахиджи.
- Отлично, тогда ждем Дона Гарсия, выторговываем лучшие условия и нанимаем его.
- Владыка, будем ли мы пересматривать в связи с этим, наши планы?
- Нет, - покачал я головой. - Все складывается, как нельзя лучше. Ничего не меняем, а модифицируем с учетом открывшихся обстоятельств. Орки, как и планировали, послужат пушечным мясом, при атаке на замок эльфов. А наш кондотьер, с его войсками, при поддержке сил из нашего замка в это время захватит почти пустой замок орка. Ему надо успеть до следующего найма, который должен делать либо наш новый знакомый по имени Грозный Разрушитель, либо доверенное лицо, имеющее при себе деньги, с которыми у нашего зеленого друга явные проблемы. Ну, даже, если они не смогут захватить его замок, то разорят округу и перережут поставки ресурсов, а там уже и мы прибудем.
- Тогда может не стоит платить деньги оркам, после взятия замка? - уточнил Гахиджи.
- Нет, - твердо ответил я. - Мы по всем договоренностям рассчитаемся честно и передадим сундук с золотом оркам. А вот сумеют ли они его унести это другой вопрос, - я рассмеялся. - Договором, после окончания расчетов мы связаны не будем.
- Вы правы, апостол. Я об этом не подумал, - склонил голову Гахиджи, признавая промах.
- Омари, извести войска о сигнале, после которого они должны начать резать зеленокожих.
- Будет исполнено. Мы уже отработали взаимодействие, с использованием труб и барабанов.
- Главное не перепутать. До прихода на место, все должны быть в курсе, включая меня.
Так в обсуждении экспансии, мы скоротали время до прихода Сальвадора Гарсия.
- Еще раз приветствую, Дон Гарсия, - слегка склонил голову, показывая уважение вошедшему. - Мы посовещались и решили нанять Вас, но у нас есть несколько дополнительных условий и предложений.
- Готов внимательно выслушать Вас, Лорд.
- Мои люди, проинспектировали твою армию, и к сожалению, пришли к неутешительным выводам. Твои воины, потрепаны и находятся не в лучшей форме. Я не буду сбивать стоимость услуг, а предложу тебе оплатить исцеления своих солдат из полученного аванса. Как тебе мое предложение?
- Разумно, и я согласен с этим.
- Хорошо, тогда идем дальше. Я нанимаю тебя на две недели и даю аванс в двадцать тысяч, из которых будет вычтена сумма за лечение. Так же в заключаемый контракт будет включено условие, что по окончании, этого срока, у меня будет первое право нанять тебя снова.
- Меня это устраивает, - кивнул Дон Гарсия.
- Хорошо, тогда пока мы составляем контракт, в котором есть еще несколько менее важных условий, с ними вы сможете ознакомиться, до подписания, а мы можем спокойно побеседовать. Расскажите уважаемый Дон Гарсия, как маркиз герцогства Гиены оказался тут, и простите в таком виде?
- О-о-о это пусть и не длинная, но весьма поучительная история. Во всяком случае, она стала такой для меня. Ну, а раз время есть, то я, пожалуй, расскажу ее.
- Присаживайтесь, Дон и вы мои дорогие советники, послушаем историю нашего союзника.
- Пожалуй, начну издалека. Мой отец, маркиз Хуан Гарсия, прими Мортис его душу, был верным слугой старого герцога, а наша семья из поколения в поколения владела крепостью на западе герцогства, в одном стратегически важном месте. Как, принято нынче говорить, мои предки были Лордами-Защитниками границы герцогства, служа своим сюзеренам верой и правдой. Мне, как третьему сыну, кроме военной карьеры ничего не светило, но у отца в военных кругах были связи, и я смог поступить в офицерскую школу, не так далеко от столицы герцогства, которую и окончил с патентом капитана. Несколько военных компаний в имперской армии, сделали из меня толкового командира, который хочу надеяться научился правильно командовать людьми. В один из перерывов, я вернулся домой к отцу, чтобы обнаружить, что замок разрушен, а все мои родичи убиты. Выяснить, что случилось, не составило большого труда, когда старый герцог умер, на престол взошел его сын, но не старший, которому должен был достаться трон, а младший, которому определили духовную карьеру, и отправили в монастырь. И вот после смерти отца, младший сын, доросший до лорда-инквизитора, вместе с серьезными войсками, вошел в столицу и объявил себя новым герцогом. Вы можете спросить, а что же делал старший? Я бы тоже хотел знать это, да вот только услышав о смерти отца, он тоже бросился в столицу, вместе со своим не малым отрядом, но по дороге бесследно исчез. Вот так вот, а у нас на троне появился Верховный Лорд-инквизитор герцогства Гиены. Замок же моего отца, приглянулся другому лорду-инквизитору, несогласного, с такой позицией отца, объявили еретиком. Замок взяли штурмом, а его сожгли на костре.
Бороться с инквизицией невозможно, но перед моим поспешным уходом из тех земель, с тем лордом, случился несчастный случай, он обзавелся второй улыбкой, - из под шлема дона Гарсия, раздался смех. - Вернувшись в расположение войск, я уволился, а часть своих бывших подчиненных смог подбить, чтобы пойти наемничать. Были и взлеты и падения, что тут скрывать. И тут подвернулся хороший заказ, по охране одного мага. Все бы ничего, но на одном привале мы все заснули, а проснулись уже в замке некроманта, которым оказался наш маг. Ну, а там он начал ставить на моих людях эксперименты, выводя новые виды нежити. В основном, его интересовали возможности скелетов, он изучал увеличение силы и прочности их тел, при нанесении рун на кости. Так же он создавал рыцарей-скелетов, таких, как я и после нанесения усиленных рун, заклепывал пластины металла по всей поверхности тела, повторно усиливая его рунами. При создании моего тела была где-то допущена ошибка, которую маг не заметил, что и привело к тому, что со временем, я смог преодолеть догматы подчинения, и снес ему голову, вот этим мечем, - похлопал он по своему двуручнику. - Освободившись сам, я помог освободиться моим оставшимся товарищам, которые стали нежитью, и оглядевшись вокруг, не узнавая знакомых мест, пошли куда глаза глядят. Суть всей моей истории в том, что если ты жив никогда не связывайся с магами, в особенности с некромантами.
- А что углядели ваши глаза, пока вы добирались сюда.
- Из необычного, только местного мага, который строит армию големов и тоже балуется некромантией.
- Среди них были скелеты или зомби? - уточнил Гахиджи.
- Нет-нет, просто я, увидев, что у мага в армии, только големы и гаргульи, решил наняться к нему на службу, но он без всяких на то причин, атаковал меня. И в тот момент, когда мы уничтожали големов, наш лич, почувствовал, что при их разрушении, из них вылетают души.
- А вы больше ничего странного в големах не заметили? - заинтересовался Омари.
- Некоторые из них были очень быстрыми, для големов, я имею ввиду. Да и своего хозяина звали Маршал Гривус.
- Гривус? Вы не ошиблись? - уточнил Омари.
- Точно, одна железка, прежде чем отправится в свой загробный мир, мне сказала: Маршал Гривус отомстит за меня!
- Если это он, то очень плохо.
- Что плохо? - поинтересовался я.
- Маршал или Генерал Гривус, жил несколько столетий назад, истории расходятся в том, кто это был, маг, артефактор или полководец, но его принесли в жертву и душу засунули в металлического голема. Маги на тот момент решили, что эксперимент провалился, потому, как голем был туп, как пробка, но позже выяснилось, что Гривус все понял и затаился прикидываясь железным болваном. А потом исчез и когда вернулся, с ним была армия, металлическая армия. Его, конечно, победили, но намного позднее и на тот момент несколько стран лежали в руинах. И в данный момент важно лишь одно, тот ли это Гривус или это его подражатель, который нашел запрещенные и уничтоженные ритуалы.

Глава 13.
С кондотьером, мы проговорили еще несколько часов, за это время жрецы привели его армию в порядок, а он получил дополнительные инструкции, которые были продублированы призраку, который отправился в мой замок. Контракт был подписан, и мой наемник в ночи отправился на свою новую службу. Теперь мы все были связаны жестким графиком, нарушать который очень не хотелось бы.
За все эти переговоры и соглашения я получил очередной уровень. И все было бы ничего, если бы его не предваряла надпись.
'Апостолу негоже колебаться и сомневаться в своих поступках. С этого момента его путь определит награду'
Получен новый уровень 25.
Получено умение: 'Феодал'
Увеличение Интеллекта + 0,2
Феодал - владыка своих владений, наемники и торговцы знают это. +5% к шансам для удачного заключения сделки найма или торговли, если вы выступаете, как Лорд. Присутствует вероятность предоставления скидки.
Интересное и на первый взгляд довольно бестолковое умение, которое вполне возможно вместе с чередой других сможет сыграть мне на руку, но для этого их нужно накопить критическую массу, а это уже будет сложнее. Беспокоит только то, что теперь мне не дают умения на выбор, а только за заслуги на текущем уровне. Хотя и на этом можно сыграть. Решив, что нет худа, без добра, занялся штудированием книги магии, чтобы получить на следующий уровень более нужное умение.
А с рассветом армия орка пробудилась под рев трубачей моей армии. Хотя зеленокожие и были сильно раздосадованы, но мои войска погнали их вперед к нашей цели. Декларируя при этом, что чем раньше возьмем замок, тем быстрее, каждый разойдется по своим делам. Недовольство союзников давили на корню, правда, смертельных случаев пока не было, но недовольство росло с каждым часом. Деньги, жесткий кулак или угроза уничтожения, неизвестно, что больше сдерживало зеленокожих от бунта.
И вот спустя несколько дней наши армии, расположились перед эльфийским замком. Хотя на замок это тянуло меньше всего. Это было огромное дерево, даже Древо, тянущееся к облакам и раскинувшее свою крону над ближайшей местностью. Благодаря этому вокруг Древа присутствовало ощущение 'Вечной весны'. Дворец лорда эльфов и другие, стратегически важные постройки, располагались у ствола великого Древа и были отгорожены от остального мира стеной живых деревьев сформировавших защитные стены. Снаружи хоть и располагалось много домов, парков и прочей инфраструктуры, которая при штурме 'Сердца Леса' неминуемо пострадает, но это было принесено в жертву целесообразности. И судя по поведению эльфа, что я видел, это была не его идея, а стандартная замковая застройка. Расположив свой шатер на красивой поляне, рядом с постаментом для каких-то мероприятий, я приказал воспрепятствовать любому грабежу и мародерству своих будущих владений, со стороны орков. А так же начать подготовку к штурму.
Бессмертные воины начали монтировать стенобитные орудия и артефакты, приводя их состояние готовности, а зеленокожие в это время отдыхали, восстанавливая свои силы.
В этот момент прибыл гонец от зеленокожих с просьбой о встречи от вождя орков.
- Что-то не нравится мне эта активность, - почесал бороду Гахиджи.
- В их лагере замечены подозрительные маневры, - добавил свои пять медяков Омари.
- Мы идем на встречу, подготовить 'правильный' эскорт и передай войскам, чтобы помнили, что делать, если вдруг прозвучит определенный сигнал.
- Они все знают, Владыка, но вы правы, напомнить стоит, - кивнул Омари и отправился отдавать приказы.
- Ур, пусть приведут ведьму к моему шатру. Пусть посмотрит будущую битву. После возвращения в замок, займемся ею поплотнее. Ты ведь помнишь наши планы на нее?
- Конечно, Владыка, - кивнул Гахиджи, улыбаясь.
Встреча произошла через полчаса, на небольшом расстоянии от наших армий, я взял с собой Омари, архонтов и эскорт из жнецов, оставив Гахиджи с армией. Грозный Разрушитель притащил с собой все так же самых сильных воинов своей армии.
- Эмм... Союзник мой, ты зачем так много народу с собой привел? - вместо приветствия спросил орк.
- Замок противника рядом, - не стал расшаркиваться я. - Ты зачем звал?
- Тут 'панимаешь' братишка, произошли некоторые 'обстоятельства', - вдруг резко изменилось поведение орка. - Как на счет того, чтобы увеличить сумму до шестидесяти тысяч?
- Интересное заявление. И с чего мне проявлять такую щедрость? - усмехнулся я.
- Ну, тут все просто, ты платишь, мы с тобой воюем в союзе, ты не платишь то...
- Что к эльфу найметесь? - криво усмехнулся я.
- Кто тебе рассказал? - опешил орк, на лице, которого изобразилась работа мысли. - Я же никому еще не говорил.
- Вот дурак, - промелькнули в моей голове мысли. - И что же он тебе предложил?
- Ну эта, того самого. Деньги конечно. Ну, так 'че', твое гниющее сиятельство, подкинешь баблишка то? - решил проявить напор орк.
- А если нет, то что?
- Ну, 'значица', тогда мы с эльфом тебя и твоих трупаков тут и прикопаем. Так, что плати давай.
- Хм... Уважаемый Грозный Разрушитель, хочу напомнить, что у нас с вами заключен контракт и данным требованием вы его нарушаете, - чуть склонив голову на бок, я его с улыбкой рассматривал.
- Да, срать я хотел на этот контракт, тут реальное бабло подгоняют, так что решай, - тыкнул в мою сторону пальцем орк.
- Знаете, мной 'все более и более глубокоуважаемый' Разрушитель, - доверительным голосом произнес я, за спиной в ладони напитывая стрелу праха. - Я как то слышал одну замечательную фразу, которая как нельзя лучше подходит к данной ситуации.
- Какую фразу? - заинтересовался орк.
- Примкни к нам или умри... Можно одновременно, - и выпустил стрелу праха в лицо орка.
Тот же миг, вокруг завертелся бой. Один из жнецов, дунул в рог, и наши войска пошли в атаку на зеленокожих. Два архонта с ходу атаковали древнего бегемота, который даже не помышлял об атаке, сконцентрировавшись на защите.
- Не убивай его, - успел я крикнуть Омари, который занес меч над воющим от боли Разрушителем. - Пеленайте и тащите к нам лагерь.
Вокруг уже бушевала битва, все больше и больше отрядов вступали в бой. А я под охраной двух жнецов, отступал к своему командному пункту. Спустя несколько мгновений произошла череда событий, которые и предрешили исход дальнейшей битвы.
Перво-наперво, эльфийский лорд вывел свои войска из города, и бросил их в атаку на мою армию. Был ли это стратегический просчет вызванный нетерпением, желание помочь своему новому союзнику или он, пылая жаждой мести, решил персонально снести мою голову с плеч, я не знаю. Но он, открыв в ворота, всеми своими силами бросился в бой. Я видел даже лучников вышедших за стены города.
Во-вторых, мой подарок проявил себя и ударил в спину оркам. Да-да, те мертвые гоблины-шаманы, которых я 'подарил' орку, частично перерезав, а частично и склонив на свою сторону оставшихся гоблинских шаманов, не только атаковали зеленокожих в спину, но и оставили их без лечения и благословений. Часть орков и троллей попытались пробиться к предателям, но завязли в толпе гоблинов-зомби, которых изготавливали 'подаренные' шаманы. Гоблины были слабы, но став зомби - они приобрели феноменальную для этих маленьких тел живучесть, и накидываясь на орка в три-пять особей доставляли ему смертельные проблемы.
Ну и в третьих заработала моя осадная машинерия. Если 'Око смерти' выстрелило в сторону толпы зеленокожих, то снаряд катапульты устремился к эльфам. Эльфийские друиды и маги не сплоховали, и над отрядами засиял куполообразный щит, но и катапульта стреляла не камнем. По эльфам был выпущен снаряд с продуктом, который получился в результате слияния алхимии с магией смерти, получивший название 'Дыхание смерти'. Синтез алхимии с магией позволял усилить действие этого яда, полумагического происхождения и затруднял борьбу против него, так как это был и не яд и не магия. А скорее и то и другое, избавившись от одного эффекта, например яда, оставался другой - магия смерти, и наоборот. Никто не говорил, что от этих 'подарков' не существует спасения, да они на это и не рассчитаны. Их главная и основная цель - ослабить противника или борьбой с отравой или страдая от нее. То, что от бомбардировки города погибнут мирные жители, женщины и дети, меня совершенно не волновало. Это война и даже если бы я победил без жертв, со стороны мирного населения, то встал бы вопрос, что делать с ним потом, а очаги возможного сопротивления, мне за спиной совсем не к чему.
Выстрел из артефакта, немного проредил зеленокожих, но много и не получилось бы, учитывая низкую скорость движения энергии смерти. А вот 'Дыхание смерти' навело шороху в стане эльфов, щит которых не фильтровал воздух, а защищал от кинетических ударов. А следующий такой подарок, отправился уже в гущу зеленокожих. Моих войск было немногим больше объединенных сил орков и эльфов, в которых не было не то, что взаимодействия, я бы даже сказал, что орки были не в курсе, что они в союзе с эльфами и в нескольких местах завязались потасовки между ними. Спустя некоторое время, Омари притащил связанного лидера орков и снова исчез, командую сражением из первых рядов. Я облокотился на спинку кресла и наблюдал за развернувшейся битвой, спустя несколько минут я заметил, что орк пытается, что-то сказать и приказал вынуть кляп у него изо рта. Опуская брать первых мгновений и пару ударов ногой по ребрам, он смог вести конструктивную беседу.
- Отпусти меня, мертявяк, - сплевывая кровь, потребовал он.
- С чего бы мне тебя отпускать? - приподнял я бровь, изображая удивление. Бой шел и моего непосредственного участия или командования не требовалось и я мог немного позубаскалить, издеваясь над орком.
- Ты все равно меня не сможешь удержать. Я такой же игрок, как и ты и в любой момент могу выйти в реал.
- Это да, ты практически, - подчеркнул я последнее слово. - В любой момент можешь выйти в реал, но тело, то твое останется тут связанным.
- Ха-ха-ха, и что? У тебя все мозги видать сгнили, если ты думаешь, что что-то с меня можно будет стребовать, - с вызовом заявил Разрушитель, чем вызвал у меня улыбку.
- А мне от тебя ничего и не нужно... - рассмеялся я ему в лицо. - Заткните ему пасть, - приказал я телохранителям.
- Смотри, что бывает с теми, кто предал меня, - повернулся я к сидящей недалеко чернокожей ведьме. - И как я сломлю сначала сопротивления этих жалких армий, а потом возьму этот город. Первый в бесконечной череде.
После, чего я обернулся к завершающейся бойне, да именно в бойню, превратилась битва. Мои опытные войска без особых проблем убивали свежее пополнение орка и эльфа. 'Дыхание смерти' доставляло дополнительные неудобства, которое превратилось в фатальное, когда последние друиды были убиты, или лишились сил. Пятерка провидцев смогла на несколько мгновений подчинить разум Изумрудного дракона, заставив того сесть, к поджидающим его Архонтам и жнецам. Подняться он уже не сумел, для Косея это был уже не первый дракон и он уже научился ловко уничтожать последних. Мои войска отлично работали в симбиозе, мумии шли тяжелой пехотой, которые легко выдерживали удары орков и троллей, а при поддержке темных сталкеров засыпающих стрелами противников и провидцев туманивших мозги нападавших, моя армия железной пятой давило любое сопротивления. Жрецы шли вслед за солдатами стараясь вылечить раненых и не допустить ухода их к Мортис. Потрошители сновали по полю битвы и вырезали противников, которые оторвались от общей массы войск. С криками и визгом издаваемым их мечами, они наводили ужас на оставшихся в живых. А дальше пошло добивание остатков, пленных не брали, они и так присоединятся к нам после смерти. И вот, наконец, победа, которая ознаменовалась взятием очередного уровня.
Получен новый уровень 26.
Получено умение: 'Темный шарм'
Открыта дополнительная способность: Харизма :0.
Увеличение Интеллекта + 0,1
Темный шарм, умение, которое позволяет при переговорах с живыми, с большей легкостью склонять их на свою сторону и вербовать в свою армию (+10%). Все дело в правильно расставленных акцентах, ну и шарме конечно. Все это, как нельзя лучше передано простой фразой ' Примкни к нам или умри... Можно одновременно (Флинт. Апостол Мортис)'.
Игра услышала мою недавнюю фразу, и сделало меня ее автором, чтож приятно, но не только это, но и само умение и то, как игра реагирует на все изменения, происходящие в ней.
После завершения боя, мои военачальники собрались у моей палатки, за дальнейшими инструкциями.
- Владыка, что делать с городом? Разрушим и воздвигнем некрополь на разломе? - уточнил Омари.
- Не стоит, - покачал головой я. - Я некоторое время размышлял над одной вещью, и думаю, мы поставим эксперимент, который должен сработать. Омари, Гахиджи, Косей, собирайте жрецов и рыцарей вокруг древа. Чередуйте людей по силам и умениям, в узлах круга, пусть стоят самые сильные. Так же тела эльфов оттащите в их жилища внутри стен города.
Дальше закипела работа по перетаскиванию тел погибших воинов в замковые постройки. Я обсуждал с Гахиджи и Косеем возможные варианты проведение ритуала, подобного тому, что провел с церковью Светоносного. Было много споров и замечаний, но в итоге основные действующие лица сошлись во мнение, что подобное должно с большой вероятностью сработать. В худшем случае мы лишимся разлома и безвозвратно разрушим город, но это в самом худшем варианте. То, что нас всех может сжечь перегруженным источником, мы старались не думать. Приготовления закончились, гигантский круг, вокруг эльфийского Древа, растущего над местом силы, начертан. Все заняли свои места, я открыл книгу молитв и запел 'Гимн Мортис', который подхватили все действующие лица.
Молитвы с гимнами чередовались, аккумулируя энергию веры, и перед моими глазами появились тонкие ручейки, сплетающиеся в поток уносящийся ввысь. Мои навыки работы с энергией позволяли мне хоть и крайне размыто, но видеть, как энергия разлома подпитывает сердце эльфийского замка, именно она позволяло строить постройки с помощью функционала игры, а не руками. Энергия веры, уходящая к Мортис, достигла определенного предела, и в ответ с неба полилась сила богини, трансформируя сердце леса.
Гигантское древо, в мгновение ока стало бледнеть, шикарная крона, сбрасывала листья, бесконечным дождем, падающим на наши головы. Прошло несколько мгновений и вот перед нами стоит, то, что осталось от Древа, а именно мертвый окостеневший ствол, на котором уже начали расти, костяные листья и шипы. Но это было не все, вслед за сердцем, преобразования коснулись и всего остального города. Все умирало и оживало в своей новой темной ипостаси. Так дома эльфийских лучников превратились в хижины темных сталкеров, а заросли дендройдов - в костяной лес, из которого начал выбираться костяной исполин. Похожий на дендройда, но состоящий, толи из мертвой, толи окостеневшей древесины, с острыми когтями и глазами наполненными тьмой. Этот выход послужил спусковым крючком и из зданий, куда заносили тела, начали выбираться квели. Они шли к тому месту, где мы стояли, но останавливались у определенной границы, собираясь в группы. Когда выбрались все, обступив нас плотным кольцом, я вкинул правую руку с зажатым там посохом и прокричал.
- Братья, возблагодарим же, нашу владычицу Мортис, за дарование нам нового дома! - рев квелей был мне ответом.
Спустя некоторое время, я обратил внимание на сообщения, мелькавшие на периферии:

Преобразование энергии разлом: успешно.
Ваша репутация с Галлеаном понижена.
Ваша репутация с Мортис повышена.
Получено умение 'Меняющий энергию II'
Получено умение 'Манипулирование энергией II'
Получено умение 'Преобразование замка (в Некрополис)'. Открыто преобразований: 1 (Замок эльфов).
Разблокировано: постройка замка квелей.
Глобальное обновление: В игру введена новая фракция: Квели (мертвые эльфы).

Глава 14.

Кроме всего вышеперечисленного, мне стал доступен интерфейс управления замком. Кроме преобразованных строений, таких как 'Костяной сквер', 'Кровавый полигон', 'Костяной лес' и 'Пруд прорицаний', я увидел для себя новые названия. Так 'Драконий пик' превратился в 'Пик драконьих костей', который позволял нанимать Костяных драконов, кроме этого, несколько строений было совсем не отстроены. Например, это были 'Воительницы на пегасах', сменившие, как свое название, так и внешний вид со свойствами. Теперь это были 'Энхирии', девы мести, ведущих бой на своих преобразившихся скакунах, напоминающих кошмары. Но эти создания имели костяные крылья и были способны на короткий промежуток времени, вместе с всадницей переходить в призрачную форму. Не так заметно на этом фоне, было получение очередного уровня и умения 'Познающий разломы', расширяющий возможности манипулирования энергией этого самого разлома. Причем, как оказалось, кроме разломов являющихся сердцами замков, были более маленькие их разновидности - бреши. На них стояли строения, являющиеся домом, для сильных существ или это могли быть, постройки типа храма, которые давали недельный прирост воинов.
После принятия присяги, вновь восставших квелей, дефицит времени дал о себе знать, и надо было срочно решать, что делать с новым замком. Оглядев своих офицеров, собравшихся около меня, в штабном шатре, мне в голову, вдруг пришла прекрасная идея.
- Энтаниэль, ты назначаешься наместником в этом городе, - приказал я, ткнув пальцем в оракула.
- Я Вас не подведу, Владыка, - опустилась на колени эльфийка.
- И это будет правильно. Я тебе оставляю возрожденных квелей, займись восстановлением экономики и военной мощи этой земли. В твоем распоряжении, будет половина ресурсов получаемых тобой, вторую половину, будешь еженедельно отправлять в мой замок. Я оставлю тебе одного иерофанта, вместе с ним, воздвигнете храм Мортис, после чего отправишь его с еженедельным конвоем, обратно ко мне. Ты все поняла, оракул?
- Слушаю и повинуюсь, Владыка. Ваши приказы - закон для меня.
- Это хорошо. И помни, ТЫ ТОЛЬКО НАМЕСТНИК, эти земли принадлежат МНЕ! - сжав кулак, закончил я и Энтаниэль, склонила голову. - Всем остальным собираться, через полчаса выступаем.
Через некоторое время ко мне, наблюдавшему, за сбором армии, подошли Гахиджи с Омари.
- Я выполнил Ваш приказ, - поклонился жрец. - Позвольте спросить Владыка, что с Вами?
- Не знаю, друг, - покачал головой я. - Что-то накатило, и во время постановки задачи оракулу, я чувствовал, что с каждым словом, во мне растет ярость, грозя затопить мое сознание.
- Это очень не обычно, мой лорд, - задумался Гахиджи.
- Я тоже об этом подумал, а всему необычному, зачастую, может быть довольно банальное объяснение. Омари, - обратился я к генералу. - Оставь тут шпионов из квелей преданных нам.
- У вас есть конкретные подозрения? - сразу подобрался Омари, не произнося глупых утверждений из серии: 'они же одни из нас' или 'они все поклялись нам в верности'.
- Ничего конкретного, но осторожность не помешает, - и тут мне в голову пришла одна мысль. - Так же вы оба назначаетесь руководителями служб разведки. Ты Омари, теперь отвечаешь за внешнюю разведку, а ты Ур Гахиджи - за внутреннюю безопасность. Надеюсь не нужно объяснять для чего это надо? - и, не дожидаясь их ответа, продолжил. - Мы должны быть сильны, едины и нас не должны сломить, ни снаружи, ни изнутри. Ур, как отреагировала ведьма на преобразование Древа?
- Кроме охраны, к ней были приставлены два провидца, которые не показывались ей на глаза. Так вот, они докладывают, что она была глубоко потрясена и шокирована произошедшим. Мы на правильном пути, Владыка.
- Это хорошо. Нам необходимо добровольно склонить ее на свою сторону. Это должно принести больше выгоды, чем убийство и воскрешение в качестве верного слуги, - в этот момент приблизился призрак.
- Владыка, мы готовы выдвигаться, - доложил он.
- Тогда в путь, - кивнул я.

Во время неторопливого движения к указанной цели, у меня неожиданно запиликал встроенный интерфейс. Через пару мгновений сообразив, что это вызов по скайпу, я ответил.
- Слушаю, - и, увидел появившееся передо мной лицо брата, которое украсилось двумя шрамами.
- Вечной жизни тебе, апостол Флинт, - улыбнулся брат.
- Да и тебе не болеть, - хмыкнул я. - Чего ты стал таким великоречивым, и что у тебя с мордой лица?
- Ну, с мордой, все нормально, скоро заживет, недавно битва закончилась. А слова, это мой первосвященник, ввел, определенную манеру приветствия и пожеланий. И знаешь, что самое смешное и люди и вампиры ее подхватили. Эдакая, мрачная торжественность, мне нравится.
- Ну и замечательно. Кстати, как себя показали жрецы Мортис в бою?
- Ты знаешь замечательно, лечили, воевали и вызванных существ изгоняли.
- А сейчас с кем битва была?
- Империей, но не той, что 'Империя Сокола' и ее остатки, а какая-то новая. Во главе стоит 'Император', живой бог, а я сражался с одним из его легионов.
- Что-то мне это напоминает, - я подозрительно уставился на брата, не дурит ли он меня. И он, что-то такое почувствовав, поспешил добавить.
- Без обмана, структура войск напоминает римские легионы, кстати, на гербе у них аквила, подобная римской. А так отличия минимальны, за исключением жрецов и големов.
- Ну, жрецы то, понятно, мы же в мире фентези, где есть магия и божества, а чем големы интересны?
- Это элитное существо этого замка. Называется 'Бессмертный', в ходе допросов, ранее захваченных пленных, выяснилось, что они свято верят, что эти создания содержат души великих воинов, которые остались на земле, чтобы нести волю Императора. Я тут покопался в инфе по поводу этого замка и выяснил, что это не первый подобный случай. Прецеденты появляются уже, как несколько лет. То один, то другой игрок обычно случайно, выбирает этот замок.
- Хм, понятно. Ты чего решил позвонить то?
- Да, сверить координаты и двигаться в направлении друг друга. Мои, 86.13 на 16.78. Открой карту и сообщи свои, - сделав, как сказал брат, я посмотрел на свои координаты, потом, вбил его координаты в поиск. Уменьшил несколько раз масштаб и прикинул расстояние.
- Знаешь брат, мне до тебя несколько месяцев пилить, в лучшем случае. Лови, координаты, - скинул ему свое местоположение.
- Да, дела, - почесал он голову. - Значит, объединиться, пока не удастся. Но если встретишь порталы, то сверяй координаты на другой стороне, может один из них выкинет поблизости или сможем цепочку построить. Вместе коротать вечность, всяко лучше.
- Несомненно, и если прижмет - ты знаешь, где меня искать, - улыбнулся я брату.
- Как и ты, братишка, как и ты! - с этими словами он кивнул мне и отключился.
Дальнейший поход, по бывшей территории эльфа, протекал спокойно. Мои воины, не на миг, не останавливались и маршировали день и ночь. Единственной живой, в моей армии, была ведьма, но для нее создали более-менее комфортные условия поездки в телеге. Ну, а орка беречь не было смысла, да и живым я его уже не считал.
Вскоре мы вошли на территорию, принадлежащую, этому самому орку и бдительность нашей армии пришлось повысилась, что сказалось на скорости. Во все направления были направлены разведчики, с постоянно кружащимися, вокруг армии патрулями. Неожиданности во время марша - нам были не нужны. Через некоторое время, был подан сигнал и в мою сторону направился один из патрулей, вместе с пленником. Приблизившись достаточно близко, я смог рассмотреть, что это было за создание. Темная фигура, до пояса выглядящая, как гуманоид с крыльями, и множеством щупалец ниже пояса. Все это венчалось белой маской на лице. Не трудно догадаться, что я увидел 'Безликого'. Жреца, а может и воплощение самого Ваэрона. Но, что он тут делает, так далеко от подземелья? Подождем, тем более жнец, командовавший патрулем, уже спешит на доклад.
- Владыка, - поклонился он. - Безликий, вышел к нашему патрулю и запросил аудиенцию с Вами.
- То есть, не вы его нашли, а он сам к вам вышел? - уточнил я.
- Да, Владыка, он искусно скрывался в тенях. Мои сталкеры, не смогли его обнаружить.
- Хорошо, я понял. Приведите его. Послушаем, что он нам скажет. Омари, обеспечь охрану. Пусть останется сильный отряд здесь, а остальная армия двигается в прежнем направлении.
Спустя несколько минут, передо мной парил Безликий.
- Приветствую, апостола Мортис, - раздался свистящий шепот, который обволакивал меня со всех сторон. - И сразу, прошу прощения, так как немертвые, не подвержены ментальным внушениям, я могу общаться с Вами, только таким образом.
- Магия звука, вырабатываемая вашим телом? - поинтересовался Гахиджи.
- Скорее, физиологическая особенность, - хмыкнул Безликий.
- Оставим, пока научные изыскания, и позволим нашему гостю, который так хорошо информирован о нас, рассказать нам причину, по которой он пожелал встретиться с нами.
- Я прибыл по приказанию моего лорда, Таниса. И от его имени, предлагаю тебе союз.
- А какие мне выгоды от этого союза? - поинтересовался я.
- Прикрытые тылы в подземелье и возможность запросить помощь, в критическом случае, - озвучил предложение Безликий.
- Хм, а что хочет в ответ лорд Танис?
- Союз на тех же самых условиях.
- Давай тогда подумаем, а не требуется ли помощь лорду Танису, в данный момент?
- Да, такая необходимость существует, чтобы захватить все подземелье, под данной областью.
- Откровенно. А скажи мне Безликий, что будет делать твой лорд, если он заключит союз, со мной и кем-то еще, и мы начнем между собой войну. К кому он тогда примкнет? - Безликий замолчал на несколько секунд, а потом ответил.
- В данном случае, мой лорд сохранит нейтралитет.
- Ты в этом уверен? - прищурился я.
- Да, это слова моего лорда, озвученные мной, - кивнул Безликий.
- Ты сейчас на связи со своим лордом? - заинтересовался я и посмотрел, на замолчавшего Безликого. Молчание затягивалось и наконец, он произнес.
- То, что сейчас будет сказано, это дар, в дальнейшие взаимоотношения, между нами, апостол Флинт. Все безликие знают, что происходит с собратьями, и общаясь в своих покоях с одним из них, тот, что рядом с тобой, повторяет все те слова, что я сказал, его собрату, - транслировал безликий слова лорда Таниса.
- Что же рад этой откровенности и отвечу тем же. Мы заключим союз, который будет выгоден нам обоим. От себя, я включу условие. Ты лорд, должен будешь у себя построить храм Мортис...
- Этому не бывать! Мы верные последователи Ваэрона! - тихий голос Безликого, забурлил вокруг меня, выражая его гнев.
- Я не говорю о том, что вам надо отказаться от Ваэрона. Я говорю о том, что основав храм Мортис, вы почтите память той, кто умер за вас, когда вы гибли от рук дварфов и демонов!
- Это было и это правда! - уже спокойно, ответил Безликий. - Конкретизируй свое предложение.
- Я вам даю иерофанта, с охраной. Он строит у вас храм Мортис, и отбирает десять юношей или девушек для обучения. Вы не мешаете им, и не ставите препятствия для тех, кто захочет перейти в эту веру. В ответ вы получите жрецов Мортис, которые будут поддерживать войска в бою, а так же воскрешать мертвых собратьев, если это будет угодно лорду. Плюс тела последователей паучихи, вставшие в виде квелей, вольются в твою армию, неплохим подспорьем. Когда начальный период пройдет, иерофант с охраной, покинет вас и вернется ко мне, и уже ваши люди, будут руководить новым храмом.
- Я тебя услышал, апостол. Твое предложение будет обдумано, и позже, ты получишь ответ. А пока, позволь моему слуге покинуть тебя, - проговорил Безликий, спустя небольшой промежуток времени.
- Не смею его задерживать. Было приятно пообщаться, лорд Танис, - кивнул я жрецу Ваэрона.
После того, как Безликий, ушел, а мы продолжили движение, ко мне обратился Гахиджи, ехавший рядом.
- Владыка, как думаете, он примет наше предложение?
- Думаю да, это для него тоже выгодно. Если конечно, безликие, не будут чинить препятствия, но так как это не несет угрозы, поклонению их богу, то думаю, не будут. А расширение влияния богини, нам сейчас необходимо. Чувствую, скоро наступят непростые времена.
- Видение?
- Скорее осознание. Нас ждет вечная война. Война, которой не видно и края.

Наша армия, уже несколько дней, передвигалась по территории орков и за все это время, на нас напали, только несколько кочевых банд, с которыми разобрались, не снижая движения. И вот, наконец, мы подошли к месту, которое даже язык не поворачивается назвать замком. Деревянный частокол, местами разрушенный, местами поваленный, ограждал множество палаток, тентов, загонов и прочих гор мусора. Но это был замок, я чувствовал энергию разлома, что питает сердце этой помойки.
- Владыка, - обратился ко мне Гахиджи. - Что мы будем делать с этим? Обратим так же как эльфийский или сожжем и воздвигнем Некрополь.
- Воздвигнем некрополь, но не сейчас, а чуть позже. А пока, мои силы, уже позволяют сделать это, я 'замертвячу' этот город. Омари, - повернулся я к генералу. - Отправь разведку, проверь обстановку, все ли прошло по плану.
Омари кивнул и поехал отдавать приказы. Через некоторое время, небольшой отряд, направился к городу и не спеша, втянулся в ворота. А вскоре оттуда, в мою сторону, выдвинулся сводный отряд, состоящий из разведчиков и Дона Гарсия, с частью его людей.
- Приветствую лорда, - поклонился наемник. - Город захвачен, как Вы и приказывали.
- Потери, сопротивление, важные подробности, - поинтересовался Омари.
- Невосполнимых потерь нет, сопротивление было вялое и неорганизованное. Лорда в замке не было, как и лидера, способного его заменить. Материальных ресурсов мало, близлежащие шахты захвачены и добывают ресурсы. Там работают скелеты, прибывшее из Вашего замка. Артефакты отсутствуют, - отчитался наемник.
- А стены пострадали во время штурма? - поинтересовался я.
- Нет, это было до нашего прихода. Судя по отсутствию следов неприятеля, это зеленокожие, или сами, так построили, или уже успели развалить. Никчемные создания.
- Согласен. Под стать своему командиру. Я к сердцу замка, минут через десять, тащите туда орка, так же пусть доставят ведьму и обращенного гоблинского шамана, - Омари с Гахиджи кивнули, а я с небольшой охраной, отправился к замку.
- Дон Гарсия, сердце замка в наших руках?
- Разумеется, Лорд. После зачистки, один из иерофантов, лично, проследил за этим, да и я почувствовал, что изменился окрас потоков энергии.
- Отлично, - кивнул я.
Прибыв к сердцу, коим выступал здоровый и вонючий шатер, я убедился, что наемник прав, мне доступен интерфейс управления замком. Поглядев на возможные постройки, скривился от пренебрежения и стал дожидаться действующих лиц. Мертвый гоблин и ведьма, должны стать просто наблюдателями, ну, а Разрушитель, непосредственно поучаствует в процессе. А вот и они. Зрители, остались в дальних рядах, а орка подтащили ко мне, он что-то пытался сказать, но кляп плотно затолкали в рот и он мог только мычать.
- Ну, что союзничек? Вот и пришла пора платить за свое предательство, - улыбнулся я ему. - Принесите камень и положите орка на него.
Пока принесли камень и расположили на нем орка, я размышлял, зачем мне все это надо, а потом махнул на это рукой, и приказал получше, закрепить руки и ноги подопытного, к вбитым в землю, деревянным колышкам. Орк, получился распятым, на каменном блоке.
- Ну, хочешь, что-либо сказать напоследок? - поинтересовался я, приказывая вынуть кляп.
- Ты понимаешь гнида, что тебя найдут? Землю жрать будешь, тварь гниющая! - завопил орк.
- Конструктивно и по делу, - кивнул я, знаком показывая заткнуть его пасть. - Не переживай. Пусть ищут, а как найдут, я им буду рад. Как родным! Да, они и станут родными, ощутив всю мощь апостола, нашей великой богини! - выкрикнул я, пронзив своим посохом грудь орка.
Вместе с этим действием, я подключился к энергии, бьющей из разлома, и начал преобразовывать сердце замка. В этот раз все было проще. Не нужно было благословения богини, не нужно было быть ювелирно точным. Да, я работал аккуратно, но это была всего лишь временная мера, перед нечто большим. И вот спустя всего лишь несколько минут, незримая волна прокатилась по городу, вытягивая из него жизнь и изменяя природу. Вытягивая, не жизнь, живых существ, а жизнь строений, убивая ту структуру, что была, и насаждая новую, которая паразитировала на жизни. Оглянувшись, я увидел обесцвеченные постройки, как будто за несколько минут, для них прошли десятки лет. Открыв интерфейс, я отметил, изменившиеся названия строений, а их жители остались практически теми же, за исключением того, что теперь они выходи из строений уже нежитью. Мертвые гоблины и орки, гоблины-некролиты и так далее. Пусть все так и остается некоторое время, а пока...
- Встань, мой раб и приклони колени, перед своим господином, - крикнул я, выдергивая посох из груди, того, что когда то было орком.
- Моя жизнь, служение моему господину, - встал на колени передо мной, преобразившийся Разрушитель.
Во время преобразования сердца замка, я плеснул немного энергии и в бывшего лорда, этого замка. Этот поток, потек в него, через посох, который я сжимал в руке. Плоть его усохла и стала твердой, как дерево, обтянув костяк, а глаза засияли изумрудным светом. Передо мной, склонив голову, стоял высший зомби-рыцарь. Такого эффекта я не ожидал, ну что же так даже лучше.
- Ты подойди сюда, - ткнул я пальцем в гоблина-некролита.
- Мая слушаться, священный босса, - бухнулся на колени гоблин, не доходя до меня.
- Как тебя зовут? - нахмурился я.
- Моя звать, Костяной Бренчалка, священный босса, - пробормотал гоблин.
- Меня зовут апостол Флин, Бренчалка, - поправил я гоблина.
- Я так и сказал, священный босса, - на что я, уже махнул рукой.
- Так, ты и Разрушитель, - ткнул я пальцем в зомби. - остаетесь здесь, будите слушаться иерофанта, что я оставлю. Все понятно, - и дождавшись кивка, подошел к Омари с Гахиджи.
- Оставьте здесь иерофанта и жнеца, они будут отвечать за экономику и армию. На всякие нужды, оставлять и тратить, можно четверть из всего добытого, остальное отправлять в нашу столицу. Так же, оставить на всякий случай небольшой отряд и разведчиков, как все уладите, выходим обратно в столицу.
Спустя несколько дней мы прибыли в столицу и чем ближе мы к ней подходили, тем больше мне не давала покоя одна мысль. И по прибытию, я решил сразу же ее проверить. Ну, а пока я ждал выполнения моих распоряжений, ко мне подошел Гахиджи и проинформировал, что ведьма согласилась нам служить.
- Отлично, начинай обучать ее лично, наравне с другими иерофантами, - отдал приказ я.
- Владыка, вы понимаете, что она нас обманывает и пытается втереться в доверие? - решил уточнить очевидную информацию, жрец.
- Конечно, мой друг, конечно. Но нужные семена, уже дали всходы в ее душе, осталось лишь дождаться плодов, - улыбнулся я.
Ну, а вскоре Омари привел одного из квелей-провидцев. За ними закрылись двери в мой тронный зал, и в нем остались, только мы четверо.
- Кто ты, мой собрат? - задал вопрос я квелю.
- Тарсиэль, Владыка, готов служить вам, - поклонился провидец.
- Это хорошо. Для тебя будет сейчас сложное и ответственное задание.
- Я Вас не подведу.
- Рад, это слышать. А теперь слушай задание. Видишь эти яблоки, - я показал на поднос с фруктами, лежащий рядом со мной, и дождавшись кивка квеля, продолжил. - Ты должен воспользовавшись своей силой внушения, заставить меня, взять яблоко и откусить от него кусочек.
- Но это невозможно, Владыка.
- А ты постарайся...

Конец первой части.

Параметры главного героя на конец первой части.
Имя: Флинт
Уровень Героя: 27
Раса: Нежить, Класс героя: Апостол Мортис.
Сила: 12,4
Ловкость:10,3
Интеллект:16,1
Живучесть:18,3
Здоровье:13
Энергия: 17
Способности:
Харизма 0.
Умения: Знания нежити, Магия Смерти III, Медитация, Загробные ритуалы IV, Первый среди равных, Мудрость, Аура атаки I, Аура защиты II, Как живой, Мастер ритуального бальзамирования, Высшая реанимация II, Дипломатия, Темная дипломатия, Логистика I, Манипулирование энергией II, Меняющий энергию II, Вечное служение, Мастер Проклятий, Феодал, Темный шарм, Познающий разломы.

Часть II.

Глава 15.

В дальнейшем, произошло множество различных событий, но перечислять их все, нет никакого смысла. Стоит остановиться, лишь на самых значительных и важных. Первое, из которых, это столкновение с армией Гривуса.
Всё началось достаточно банально, с разведывательных набегов, которые зачастили на мою территорию, со стороны бывшего замка орка. И хотя, это были небольшие отряды, но они постоянно требовали внимания, а с учетом других беспокойных соседей, это было не желательно. Держать постоянный воинский контингент, в том районе, было совсем не разумно. Договорится с разведчиками тоже не получалась, банально из-за того, что это были големы и они не вступали в переговоры. Так или иначе, все свелось к тому, что впереди намечалась серьезная битва, и собрав, большую часть, доступных мне войск, я во главе армии отправился в бой.
Возможно, это было и не особо умным решением, ведь у лорда есть и другие дела, кроме, как таскаться по землям, завоевывая их, да и не выбирал я, не так давно введенную систему 'Безземельного лорда'. При выборе этой функции, при генерации персонажа, герой, не получал надел земли с разломом, а становился вольным героем, где-то на окраине. Там проходя несложное обучение и получая при этом десяток уровней, он нанимал себе отряд и дальше путешествовал уже с ним. Со временем, он мог захватить себе замок или разлом, если он этого желал и смог, этого добиться с помощью своей армии. Или продолжал путешествовать по миру, во главе армии или в гордом одиночестве. Такие герои, как и потерявшие, замок и пустившиеся в вольное плавание, могли наниматься в услужение другим игрокам, занимая различные должности в их государствах.
Но, да я отвлекся. Отправился я с армией по тому, что противник представлялся серьезный, и магическая поддержка от меня могла стать довольно серьезным аргументом. Я не хочу сказать, что являюсь серьезным боевым магом, обладающим огромной разрушительной мощью, скорее наоборот. У меня, как бывшего жреца, поднявшегося на верха церковной иерархии, больше развиты благословления и проклятия с болезнями. Правда в связи с третьим рангом в 'Магии смерти', мне стало доступна возможность усиливать 'Стрелу праха', до третьего уровня, что представляет уже серьезный аргумент, против единичной цели. Чем же третий уровень отличался от первого? Да фактически ни чем, кроме того, что стрела третьего уровня был в три раза мощнее, чем первого, правда и создавалась в три раза дольше и требовала в три раза больше энергии. Но это был серьезный аргумент против бронированных целей, для поражения которых, пришлось бы сначала пробить броню. Паладину в стандартных латах, хватит двух таких стрел, выдавших урон, чуть больше среднего. А дальше, все зависит от паладина и его живучести.
Что по сути своей представляла 'Стела праха'? По факту эта та же 'Огненная стрела', но вместо огня, поражающим элементом использовался прах, напитанный магией смерти. Обычная стрела, была не особо мощной, и наносило всего от одного до шести повреждений, не бронированной цели. Каждая единица брони, как не трудно догадаться снижала наносимый урон, на туже единицу. Причем, была еще и эффективная дальность у заклинания и составляла примерно двадцать пять метров, и хотя стрела могла пролететь еще столько же, но там урон, наносимый этой самой стрелой, уменьшался в два раза. И да, самое веселое было то, что заклинанием нужно было попасть. Если кидать в толпу, то проблем не было, а вот если перед тобой юркий противник, который все время уворачивается или тяжелобронированный воин, который принимает все удары на щит, то это может обернуться для мага смертельными проблемами.
От моих размышлений, меня отвлекли две группы иерофантов, переквалифицировавшихся в боевых магов. Вел их один из магов, проводящих изыскания на том разломе, где я воздвиг некрополис. После своего становления, он взял себе имя Сутех, что значит 'Ослепляющий'. Став иерофантом, он полностью восстановил свои прошлые знания, а именно, обширные знания в магии огня и артефакторики. К этому можно было бы добавить, что Сутех при жизни был боевым магом и не любил отсиживаться за спинами воинов, а рвался в первые ряды. И вот некоторое время назад, он испросил благословения, организовать пару отрядов боевых жрецов, хотя по моему это были обычные маги. Посовещавшись со своими советниками, я одобрил создание подобного подразделения в моей армии и выделил дополнительные ресурсы, на нужды, этого подразделения. И вот, перед походом, я увидел преобразившихся жрецов. Фигуры, одетые в кольчуги, с металлическими масками, скрывающими лицо. На поясе, у каждого из них висели ножны для жезлов, с вложенными в них заклинаниями, а на самом поясе располагались кармашки с магическими камнями. Это было одним, из череды новшеств, созданных Сутехом. Если говорить о жезлах, как и посохах, то в них можно было вложить заклинание и использовать его, запитывая от своих сил или от магического камня, встроенного в изделие. Но везде были нюансы, получая посох огненного шара, маг мог использовать его, даже не зная самого заклинания, это была самая простая из возможных конструкций. Следующие были похожи, но отличались по сути. Чтобы не тратить свою энергию в жезл или посох можно было встроить магический камень. И встроенный в артефакт, он давал в два раза больше энергии, чем мог до встройки. А еще можно было не удвоить, а утроить эффект, но тут была загвоздка в том, что если ты истратил всю энергию камня, то жезл, будет бесполезен, пока снова не зарядится. А в обычной встройке можно было при пустом камне, использовать свою энергию и воевать дальше.
Что же собой представляли камни магии? Зачастую, это были драгоценные камни, зачарованные специальным образом. Чем больше была емкость камня, тем больше вероятность того, что при создании камня случится ошибка. Так, что у моего отряда, насколько я знал, были камни на пять единиц, но тот же камень встроенный в жезл давал десять или пятнадцать маны. Во втором случае это пять стрел праха третьего ранга, а этого хватит, чтобы завалить любое элитное существо.
Так же Сутех организовал две пятерки, которые могли на поле боя, создав ритуальный круг, сотворить, какое-либо мощное заклинания, на которое у одного мага не хватит энергии, например 'Огненный дождь', если конечно у него не будет камня на пятьдесят единиц. Что конечно очень сомнительно, потому что цена такого камня была в районе семидесяти тысяч золота. К сравнению камень на сто энергии, стоил уже почти семьсот тысяч. Так, что у моих иерофантов были пока дешевые поделки на пять энергии, стоящие в районе шестисот монет.
Понимая, что эта битва будет серьезной, я к месту сражения подтянул все свободные войска. Тут были и мертвые гоблины, из варварского некрополиса и квели, частично сменившие вооружение, более подходящее для войны с големами. В тележках доставили 'Костяных исполинов', когда то бывших дендройдами, если бы они шли своим ходом, то точно бы никогда не успели бы к началу, да и скорее всего к концу тоже. Осматривая свою армию, я понимал, что выгреб почти все, что было можно. И мне бы очень не хотелось в данный момент получить удар в спину. Если с потерей замертвяченого гоблятника и замка квелей, я еще мог смириться, то если падет столица, это будет катастрофой.
И вот настал день, когда показалась армия Гривуса. Это было море всевозможных големов и созданий похожих на них. Тут были и обычные глиняные или каменные големы, не имевшие брони, а из оружия лишь пудовые кулаки. Рядом с ними стояли более совершенные и изящные собратья, сделанные из металла и вооруженные мечами. То тут, то там, прыгали гаргульи нескольких видов, одни из камня, выглядящие как больные обезьяны с крыльями, а вторые, что из металла, больше походили на металлических гарпий. Над армией возвышались четыре титана, сделанных из темно-синего металла, оружия у них видно не было, но их руки периодически окутывающиеся молниями, как бы намекали. Кроме всего этого выяснилось, что армия моего противника, навскидку, раза в два превышает мою. И это была только видимая часть айсберга и неизвестно, какие сюрпризы может скрывать пришедшая армада.
Мумии, по приказу командиров, начали формировать стены щитов, и готовится встречать подступающую к нам армию. Лучники и колдуны держались в центре построения, фланги которого прикрывали жнецы, архонты, наемники Дона Гарсии и оставшиеся бойцы, сражающиеся в ближнем бою. Две пятерки заклинателей сформировали ритуальные круги и приготовились творить магию. Переговоров и парламентеров, Гривусом, не высылалось, да и не ожидалось, честно говоря. Имея такое преимущество в силе, он решил раздавить меня, одним ударом.
Армии противника приблизилась к нашим позициям, почти в плотную, и в воздух взвились десятки бронебойных стрел, выпушенных сталкерами. Был ли какой-то от этого эффект - непонятно, потому что на нас надвигалась волна глиняных и каменных человекоподобных големов, с пудовыми кулаками, за которой ничего не было видно. Это были наименее ценные воины в армии Гривуса, которых было совсем не жалко. А возможно это был железный кулак, которым он вырывал свои победы, так как этих бойцов в его армии, было подавляющее большинство. Не успели до нас дойти големы, как заклинатели, закончили читать заклинания, и чуть дальше первых шеренг надвигающегося войска, разверзлись небеса и на противника обрушился 'Огненный и каменный дождь'. Заклинания, не особо сильные, и которые нужно было готовить целую минуту. Но их можно было растянуть на большую площадь, и в полтора раза повысить эффективность. Естественно все это было за счет вливаемой энергии. Заклинатели, образовав круг, вливали в него свою энергию, и заклинание, каждую секунду, наносило свой урон. А тем временем передовые отряды големов, добрались до мумий и нанесли свой удар в подставленные щиты. Треск и грохот, раздавшийся в тот момент, мог меня оглушить, если бы я был еще жив, но благо этого не произошло, и я мог слышать ответный гул, когда булавы мумий, ответили супостатам. Первые ряды войск вцепились друг в друга, как две армии 'не живых', бросившиеся друг на друга и перемалывающих сами себя. А между тем из-за спин первых рядов врага, выпорхнули, если можно так назвать, неуклюжие прыжки, каменные горгульи, которые стремились добраться до лучников, жрецов и магов. И если эти каменные убожества, еще успешно блокировались, то их металлические аналоги, доставляли множество проблем. Они не испытывали проблем с планированием, и использовали свои крылья, как лезвия, чтобы разить врагов кружа вокруг них. Эти создания уже несли на себе эффект от заклинаний, побитые тела и гнутые крылья или частично опаленное и расплавленное туловище. Это все помогало быстрее отправлять их на покой, в этом бесконечном конвейере. В этот момент заработал мой осадный артефакт, выпустив заряд некроэнергии, пробивший строй големов, даже не думавших отступать. А в ответ, титаны швырнули цепные молнии, поражающие по несколько целей подряд, что позволило металлическим големам, вооруженных мечами, ускорившись, вломиться в построение и начать резать жрецов. Прорыв удалось заткнуть бросившимися на помощь жнецами и потрошителями.
Бой вокруг закружился радужным калейдоскопом, из которого мой взор вырывал застывшие картинки. Вот, щит пепла, поставленный мной, рассеивается от нескольких молний пущенных титанами. Вот, Сутех, с двумя жезлами в руках, отстреливает гаргулий, подобравшихся к магом вплотную. Вот потрошитель, оскалившись, скрестил мечи с металлическим големом. Вот, провидцы, израсходовав заряды в жезлах лечения, взялись за посохи и отбиваются от наседающих врагов. Вот, Омари с отрядом жнецов, подрубил ноги одному из титанов и заносит меч для добивающего удара. Вот, Косей, отбивает косой летящую в него молнию и оказывается погребен под парой десятков спикировавших на него металлических гарпий. Вот, чернокожая ведьма, получившая ранение в бок, испепеляет ранившего ее голема. Вот, нанятые черные рыцари, падают смятые волной големов. Вот, 'Костяной исполин' разметав не один десяток глиняных болванов, с треском ломается и оседает пеплом наземь.
Армия таяла, как снег на весеннем солнце. Щит пепла, поставленный в очередной раз, в очередной раз приняв на себя молнии рассеялся. Жрецы не успевали лечить воинов, да и энергия на заклинания остались крохи. А от армии противника приближались все новые и новые войска. Каменным големы, были не так страшны, как их металлические собратья, быстрые, ловкие и вооруженные мечами. Они могли ускоряться и действовать со своими собратьями в команде. Этих созданий поддерживали небольшое количество големов-магов, которые пускали молнии из своих посохов. Наша армия пятилась, теряя бойцов и прикрывая отход, остатками 'Костяных исполинов', которые вносили опустошение в ряды неразумных големов. Да, как мы уже поняли, армия Гривуса делилась на две части, неразумную глиняно-каменную и обладающую интеллектов металлическую. Но и 'Исполины' не смогли задержать наступающих на долго, совместная атака двух титанов и они вспыхивали белым пламенем. Недалеко от них, падает Архонт, сцепившийся с одним из Титанов.
Разозлившись, я произнес молитву Мортис, призывая на титана 'Взгляд Мортис' и тот словно почувствовав взор богини, пошатнулся и с трудом, восстановил равновесие. Но это было не надолго, тут же друг за другом два иерофанта, произнесли тот же призыв, и титан, задергав конечностями, испустив крик, свалился наземь, чтобы больше не встать. А через мгновение, один из иерофантов, замешкавшийся с атакой на титана, закончил молитву и действие 'Взгляда Мортис' упало не на павшего титана, а на големов, которые продолжали наступление. И случилось, то чего никто не мог ожидать. Было такое ощущение, что у големов отрезало нити управления, и они замерли неподвижными истуканами. Оставшиеся иерофанты, увидев действия 'Взгляда Мортис' на солдат противника, все как по команде открыли свои молитвенники, и начали читать слова активации. То тут, то там небеса темнели, и големы вражеской армии, стоящие под ними, застывала навсегда.
Вдруг армия Гривуса, остановилась и начала отход, оставив лишь четырех металлических големов, размахивающих белым флагом.
- Будем преследовать? - появился рядом со мной Омари, весь в посеченных доспехах.
- Некем преследовать, - тяжело вздохнул я, осматривая свою армию, от которой осталась едва половина.

Глава 16

Этот бой, а скорее бойня, правда, без крови и кишок, принес мне два уровня, но сейчас даже не интересно было, что мне дали. Выбирать, то уже было нельзя, и каждый раз давали более подходящее, к тому, чем занимался.
- Омари, доложи о потерях и отправь несколько солдат узнать, что нужно парламентерам, - кивнул я, головой на големов, машущих белым флагом.
- Уже исполняю, Владыка, - кивнул Омари и отдал распоряжения. А спустя несколько минут, доложил, что парламентеры предлагают встречу лидеров, с охраной, не больше шести существ, и не больше двух колоссов.
- Под колоссами, он подразумевает титанов и архонтов? - нахмурился я.
- Да, мы уточняли этот вопрос, - кивнул генерал.
- Хорошо, тогда со мной идешь ты, Карена, назвал я имя, чернокожей ведьмы, Сутех, Диксос и Косей с... дьявол, он же погиб, - скривился я.
- Вообще то - нет, Владыка, его не успели добить. И когда войска Гривуса отступили, мы смогли его забрать, искра Мортис в нем еще теплилась. А сейчас, я думаю, его уже должны были излечить.
- Одна, из немногих, хороших новостей, - позволил себе улыбнуться я. - Много еще нашли живых?
- Живые попадаются, но редко. Войско врага, оказалось намного больше нашего, и никакое, личное, умение сражаться, не сработает, при таком перевесе.
- Да, я все понимаю, - покивал я Омари. - В больших сражениях, все решают цифры, при прочих, относительно, равных. Ладно, собирайтесь и пойдемте, потолкуем с Гривусом. Надо же выходить, как-то из этой ситуации. Так же, на всякий случай, пусть иерофанты, у которых, еще есть возможность, воззвать к Мортис, для произнесения 'Взгляда Мортис' будут наготове. Кстати Омари, с учетом новых обстоятельств, мы сможем победить?
- В свете новых обстоятельств в лучшем случае выйдем в ноль, перебив друг друга, - покачал головой генерал.
- Хорошо, буду учитывать это, при переговорах.
Как только, мы вышли, в направлении столика для переговоров, который был заранее подготовлен приглашающей стороной, от армии Гривуса отделилось семь фигур, и они последовали в нашу сторону. Две большие фигуры без сомнений были титанами, дальше шли, два голема-мага, их можно было узнать по посохам, на концах, которых искрились шаровые молнии. Ну, а замыкали процессию три голема, одним, из которых был Гривус. Мы подходили ближе, и становилось отчетливо видно, что фигуре Гривуса, мог позавидовать любой шедевр скульпторов, насколько его лицо, мимика и жесты, походили на мимику и жесты, живого человека.
- Приветствую, Апостола Мортис, - прижав руку к сердцу, мягким тембром, проговорил Гривус и слегка поклонился. - Приветствую и благодарю за урок.
- Приветствую, Лорда Гривуса, - слегка поклонился я в ответ. - Что за урок и откуда Вы меня знаете?
- О-о-о, присаживайтесь, любезный Лорд, - показал он на кресло и сам уселся в такое же напротив. - Начну, с последнего вопроса. Молва уже вовсю судачит о новом Апостоле Мортис, прилагающим, множество усилий, что бы вернуть ей силу. И смею заметить, многим это не нравится. Ну, а что до урока, то не ожидал от Вас столь действенного применения божественной магии. Учту на будущее.
- Ну, а теперь, когда вопросы прояснились, - улыбнулся Гривус, и достав из сумки пару пергаментов, выложил их на стол. - Предлагаю, подписать договор о вечном мире и союзе.
- Вы предлагаете мне мирный договор, и даже союз, а некоторое время назад, начали боевые действия, даже не послав парламентеров, - удивился я.
- Конечно, - совершенно серьезно, кивнул Гривус. Еще раз, поразив меня, что его металлическое лицо, выглядело и двигалось, передавая эмоции, как живое. - Вы, Апостол, доказали, что серьезный противник и я Вас, считаю равным себе. Если бы это было не так, то я бы Вас просто уничтожил.
- То есть, это была проверка?
- Не совсем, - покачал головой Гривус. - Я Вас недооценил, вот поэтому и не прислал парламентеров. Низшие, даже разговора не достойны! А Вы доказали, что Вы серьезный противник, к тому же указали мне, одну недоработку. На будущее, важные солдаты, будут покрыты рунами, с защитой от божественной магии.
- Уважаемый, Гривус, а почему у Вас в армии, только големы. Они хоть и разных модификаций, но разве их хватит в серьезной битве?
- Но-но-но, - погрозил мне пальцем генерал. - Сначала договор - потом вопросы. А то мало ли что...
- Хорошо, давайте почитаем, что там за договор, - кивнул я, беря предложенный пергамент.
Сам текст договора был небольшим и сводился буквально к следующему: мы с Гривусом, становимся союзниками 'до скончания времен'. С текущего дня, между нашими землями проводится граница, дабы исключить сбор нужных ресурсов, с территории союзника и военная помощь, по запросу в случае необходимости. Следующий десяток минут прошел в уточнении формулировок, внесение правок и разграничения границы. Наконец, подписи были поставлены и каждый забрал себе свой экземпляр.
- Ну, теперь можно и поговорить, - откинулся на спинку стула, Гривус. - Знаете Флинт, иногда так хочется, с кем-то поговорить, рассказать о своих успехах, достижениях, мечтах. А рядом или каменные болваны, тупые как пробка или враги, которым нельзя ничего говорить. А раз мы теперь союзники, то друг другу, уже вредить не можем и сможем нормально поговорить, - в этом, Гривус был прав. В договоре, стоял пункт о неразглашении информации о союзниках, его армии и прочих важных вещах. Только, как это будет отслеживаться, мне было пока не понятно.
- Лорд, как я понимаю, Вы, когда то были человеком? - начал я беседу.
- Конечно, мой друг, Вы же позволите мне так Вас называть? - уточнил Гривус, и дождавшись моего кивка, продолжил. - Когда-то давно, я был не только человеком, я был архимагом империи Сокола, магистром артифакторики и генералом армии. Не маленький список регалий, правда?
- Действительно, более чем, - кивнул я, впечатленный. - И как вы стали таким, как сейчас?
- О-о-о, так я к этому и веду. Я был человеком, не высшим эльфов, которых привечают, в людских городах, и соответственно старел. Хоть я и был магом, но годы брали свое и под конец второй сотни, я почувствовал, что мне осталось не долго. Тогда, я стал искать способы, продлить свое существование. Конечно, нашлись способы это сделать. Перво-наперво, демоничество, но меня это совсем не привлекало, тем более демоны еще те твари. Обмануть могут на раз-два. Можно было стать нежитью, личем или вампиром, - он задумался немного. - Если бы в те времена, став, подданным Мортис, можно было выглядеть, как вы сейчас, то я бы остановился на этом варианте. Но тогда, возможность была стать, либо колдующим мешком костей, либо кровососущим упырем, что тоже не верх мечтаний. И тогда я стал копать дальше. Долгое время ничего не находил, пока не наткнулся, в семейном архиве, на упоминания о Гривусе.
- Не надо так на меня смотреть, - заулыбался Гривус. - Конечно же, я не тот Гривус, о котором рассказывают легенды. Тот, из легенд, это мой предок, который и указал мне путь. Но все было не так просто, в семейном архиве, я ничего толком не нашел, кроме упоминаний о том, что действительно был такой человек. А раз он был на самом деле, то легенды, скорее всего не врут или врут не во всем. И я засел за архивы, и среди кучи мусора, кусочек правды приоткрылся мне. Я увидел точку, к которой мне нужно было следовать дальше. А так, как она лежала в диких областях, вне империи, то собрав небольшой отряд, состоящий из големов и магов, я двинулся в путь.
Не буду утомлять вас приключениями, что случились со мной в пути, они были хоть и увлекательные, но к моей истории не имеют никакого отношения. И вот, в один из дней, я натолкнулся на одно племя диких людей. Прекрасная барышня, что стоит за Вашим плечом, происходит из похожего племени. Да-да, не надо так удивляться, такое как ваше племя, не одно, и да, я искал именно одно из таких племен. Конкретно, меня интересовал процесс создания, ваших истуканов, которых вы называете аватарами. Втереться в доверие к главному шаману было не просто, но для тех, кто идет к своей цели - нет ничего невозможного. И вот, спустя несколько лет, мне открылся, весь процесс оживления аватара. Я был впечатлен, мне как магу и как артефактору, был очень интересен сама энергетическая структура ритуала и 'жилец', который берет под контроль, камень или металл. В этом племени, я прожил еще несколько лет, пока не стал его вождем и главным шаманом. После чего, пошел войной на соседние племена, и заставил их колдунов, проводить ритуалы, оживления и изучал их. И знаете, что? Апостол, если бы Вы стояли, Вы бы упали и смеялись бы до колик в животе. Все эти ритуалы, это обычная некромантия, ха-ха-ха, - заржал Гривус, стуча рукой по столу. - Дикари, думают, что они почитают предков, а на самом деле, они подпитывают голодных духов, жертвами. И хорошо, если это духи предков, а не какие-то местечковые божки или бестелесные демоны. Энергия жертв, дает силы этим духам, влиять на материальный мир, и они вселяются в аватара, чтобы смочить свои кулаки, кровью жертв и получить еще больше энергии. Больше битв, больше жертв, больше энергии.
- Не может быть, - прошептала Карена.
- Не может быть, что? - посмотрел на нее Гривус. - То, что вы кормите, неизвестно, какие сущности жертвами? В твоем родном племени, это могут быть, как твои горячо любимые предки, так и мелкий бестелесный демон. А если ты, имеешь в виду, что аватары получают энергию от убийств, то могу тебе напомнить, что если они стоят без дела, то со временем, начинают трескаться и засыпать и тогда, им нужна очередная жертва, как в прочем и для их 'лечения', в случае повреждений в бою.
- Если это некромантия, то некромант, может взять этих аватаров, под контроль, - задумался я.
- Именно, или провести экзорцизм ,и тогда у его 'наездника' или 'сидельца', разорвутся управляющие им нити. Но, да мы отвлеклись. Все это, нужно было, чтобы научиться переносить свою душу, в неживой объект. Я выбрал металл, как вы видите, - показал Гривус, на свое тело.
После получения первых практических результатов, что меня удовлетворяли, я захватил разлом, одного мага и продолжил эксперименты уже там. Стоит заметить, потрясающая вещь, с помощью энергии и ресурсов, возведение зданий, превращается в элементарное занятие. Ну, так о чем это я? Ах, да. Так вот, уже в своем новом замке, на специальном алтаре, я с помощью колдунов и шаманов, начал творить. И хоть первые поделки, были не очень, сейчас, я смог достичь определенных высот, - сказал Гривус, показывая на титанов. Но и это еще не предел.
- Уважаемый Гривус, а вы не боитесь, мне все это, рассказывать? Может, я украду, Ваши секреты и использую себе во благо, - поинтересовался я.
- Исключено, - покачал головой маг. - Мы с тобой, кормимся, с одного поля. Мне нужны души живых, а тебе и тела и души, - и заметив мое удивление, усмехнувшись, продолжил. - Или ты думал, что ты поднимаешь, только тела, а душа уходит к тому божеству, которому тело поклонялось до этого, оставляя тебе только оболочки?
- Честно говоря, еще не забредал, настолько, в дебри, развития и эволюции душ, - нахмурился я. - А, что у вас есть идеи?
- Некоторые идеи, появившиеся, в ходе моих исследований, естественно присутствуют. Для начала, расскажу, зачем нужны души мне. Так вот, душа человека, помещенная в голема, дает ему разум. Я не говорю, про гигантские, мыслительные способности, но выполнять приказы, и не теряться в бою, он сможет. Чем более, развит был исходный образец, тем более, выдающимся будет голем. Вот эти экземпляры с мечами, были эльфийскими мастерами меча. А вот те, с посохами молний - друидами. Для создания 'Громовержца', нужны души нескольких воинов и магов, - показал Гривус, на гиганта, которого я принимал за титана. Ну, а следующая ступень, это 'Титан', для этого уже, нужен маг - доброволец, который согласится своей душой вдохнуть жизнь в этого красавца, переродившись в нем. Такому 'Титану', будет уже доступна, магия владельца души, как и его разум, с воспоминаниями.
Для нежити, кроме низшей, безмозглых скелетов или тупых зомби, действующих на остатках разложившихся мозгов, с телом, нужна еще душа. У тех же мумий или рыцарей, в момент оживления, на душу накладывается поведенческая матрица, которая задает стандарты поведения, послушания и веры. Могущественные личности, могут матрицу сломать и откинуть, навязанные ей стереотипы. То же самое, происходит и при смерти. Душа освобождается, не ограниченная ничем, и тут ей предстоит выбор, куда идти. Бывший паладин, может пойти к Светоносному, или впитав, и сделав своими идеи Мортис, может пойти уже к ней. Но это лишь мое предположение. Я хоть и являюсь, как и Вы апостол - некромантом, но я, технонекромант, и я не поклоняюсь никакому богу. В моих творениях вместо плоти и костей, камень и металл.
- То есть, если я буду оживлять своих солдат, то не все откликнутся? - почесал я голову, осмысливая, вставшую перед глазами картину. Нужно срочно пообщаться с Гахиджи.
- Не исключено, - кивнул Гривус. - Не проверишь - не узнаешь.
- А почему, в Вашей армии, так много каменных големов? - задал я мучавший меня вопрос. - Первые объекты для тренировки?
- Не совсем, хотя и они присутствуют. Геоманты или маги земли, что служат мне, могут землю превращать в камень, это требует небольших усилий. А вот чтобы камень или землю превратить в металл, требует уже значительно больше усилий, так что металл проще добывать. А добытого его не так и много. Предлагаю, пока мы тут разговариваем, поручить нашим войскам, начать собирать павших, с поля битвы, да начинать готовится к отходу. Раз мы распределили зоны, влияния, то пора расширять свои империи.
В этот момент неподалеку от двух армий, блеснула вспышка, и я обратил на нее внимание. Присмотревшись, я увидел, что это Безликий, дал себя заметить, и не спеша приближается к нам.
- Безликий, - прошептал я.
- Именно он, - кивнул Гривус. - Прилетел заключать союз, я полагаю.
- Вы с ним общались уже? - поинтересовался я.
- Конечно, и торговались уже, об условиях, да и вы апостол, как я вижу, тоже его не первый раз видите.
- Конечно, и тоже торговался об условиях, - вернул я усмешку магу.
Безликий приблизился и произнес:
- Рад приветствовать, Лордов. Хочу сообщить, что Ваши условия - приняты, и мы готовы заключить договора.
Вновь, на стол легли бумаги, в которые мы с Гривусом погрузились, изучая. Все было, так как и договаривались. Я оставлял, подземелье темным эльфам и выделял отряд им для помощи. В ответ, они строили храм Мортис, в городе, и не мешали набирать жрецов. Встретившись взглядом с Гривусом, я кивнул, и мы подписали договора. После, чего попрощавшись, и договорившись поддерживать связь и обязательно при следующей встрече, продолжить столь увлекательный разговор, мы расстались. И я отправился собираться и выделять воинов для отправки эльфам.
Иерофанта, с охраной и боевой отряд, поручил снарядить Гахиджи и Омари, при чем пожелал, что бы там большинство было квелей. Возможно, это поможет, в привлечении жителей подземелья, в лоно культа Мортис, а возможно я ошибаюсь, и будет только хуже. Собрав все тела павших, и отпустив Безликого, которого сопровождали, не только мои войска, но и големы Гривуса, мы отправились в сторону замка. Оставив много убитых на этом поле, мы не выиграли, но и не проиграли.
А проходя через бывшие земли орков, мы натолкнулись, на большой отряд чернокожих, так удачно попавшийся нам на пути. Скомандовав атаку, я попросил Омари, оставить десятка полтора из них в живых, они мне были нужны, для одного эксперимента. Битву эту описывать нет смысла, отряд противника был малочисленный, по сравнению с нашими силами и в нем не было, ни ящеров, ни аватаров. Моя армия, смяла его за минуты, и обоз пополнился свежими трупами и пленниками.
Прибыв в замок и проведя совещание, с моими советниками, я приказал всем выйти, и пригласить ко мне, чернокожую ведьму, Карену. Общались мы с ней не долго. Спустя десять минут, двери открылись, и я приказал стражникам, бросить ее в камеру, к остальным чернокожим.
А дальше, вереница дел и ритуалов, по поднятию павших, занимали все мое время, и вымывали громадные суммы денег, из сокровищницы. Так происходило до тех пор, пока не пришло известие, что чернокожая ведьма, вместе с пленниками, сбежала.
- Догнать и схватить, Владыка? - поинтересовался Омари.
- Найти и убить, - произнес я, сжимая кулак.

Глава 17.

Я сидел в своем тронном зале и обсуждал со своими советниками информацию, которой поделился со мной брат. Эта информация была по развитию призраков, и выменял он ее у игрока, который сам раньше играл Лордом призраков, и потерпев поражение, начал заново, но уже за людей.
На мой вопрос, что же попросил игрок за эту информацию, брат удивил, сказав, что ему нужно было, чтобы его и еще нескольких человек, из его свиты, посвятили в жрецы Мортис. Как позже, стало из разговора ясно, этот игрок, хотел провернуть, какую-то мудреную схему, со множеством религий, в своем городе. Но вместо, кучи различных жрецов, верно служащих ему, он получил непрекращающиеся религиозные воины, с сопутствующей поножовщиной и погромами. И вот он принял волевое решение, выкосить все культы под корень, кроме одного, какого, он пока не решил, когда он столкнулся с моим братом. А увидев, кому поклоняется тот, решил совместить, так сказать, приятное с полезным. Вырезать всех жрецов, и поднять их уже, неофитами Мортис. Ну, что же посмотрим, что получится, на первый взгляд ничего не возможного в этом не было. Ну, а теперь вернемся к бумагам, которые я, надиктовал своему визирю, повторяя слово в слово, что мне говорил брат, по скайпу.
- И так, давайте вкратце, резюмируем, основные моменты, которые нам стали известны, после прочтения этих материалов, - проговорил я, когда все закончили читать.
- Начну, пожалуй, я, - поднялся Омари. - Призраков, можно натренировать в очень грозных бойцов, которые будут бояться, только магов и жрецов. И то, если будут обнаружены, а не нападут из засады. Если использовать представленную терминологию, то призраки имеют, около пятнадцати единиц жизненной энергии, а за удар не магическим оружием, у них снимается, всего одна единица жизненной энергии. Автор доклада, связывает это с тем, что структура тел призраков нематериальная и рассеяна, что крайне затрудняет ее повреждение. Но с этим, связаны и недостатки, на начальных этапах. В начале своего развития, у призрака есть, только умение воровать энергию и то в малом количестве, да к тому же, это умение требует коснуться жертвы. Остальные умения или заклинания надо изучать и осваивать. Но об этом, скорее всего лучше расскажет Ур Гахиджи, - кивнул жрецу, Омари, садясь обратно на свое место.
- Именно, - кивнул иерофант, поднимаясь. - Я уже провел кое-какие опросы и вот, что выяснил. - Воровство энергии, у призраков, это умение, которое им доступно сразу после рождения и они 'уже умеют' его применять, как данность. Остальным умениям, таким, как: 'Касание смерти', 'Воровство здоровья', 'Материализация', 'Невидимость', надо обучаться, как заклинаниям, которые по факту для всех остальных и являются заклинаниями. Мы выяснили, что на всех призраков действует постоянный эффект 'Эфирное тело', это дает возможность призракам проходить через двери, препятствия, не получать урона от атак и не иметь возможности ударить в ответ. То, есть, задача стоит в том, чтобы призраки с помощью новых навыков, больше взаимодействовали на материальный мир.
- Кстати, некоторые сравнения, представленные в этом докладе, показывают почему, мы так плохо боролись с армией Гривуса, - снова, взял слово Омари. - Структура големов, имеет характеристику 'однородный', что снижает получаемый урон в два раза. Там, как вы видите, есть похожая характеристика у нежити, которая получает меньше урона от колющих и режущих атак.
- Это все замечательно, - кивнул я. - Что известно по этим умениям, которые упоминались в докладе?
- 'Воровство здоровья', говорит само за себя, оно перекачивает жизнь из цели к магу, относится к магии смерти. 'Касание смерти', наносит повреждение, живому или мертвому, игнорируя броню. И то и другое, действует при касании, при чем 'Касание смерти' относят к так называемой школе проклятий, хотя по факту, это заклинания магии контроля тела. Остальные особенности нужны для лучшего взаимодействия призрака, но для ведения боевых действий не обязательны, хотя невидимость, была бы очень полезна. Ах, да, всех призраков, как говорит, доклад можно обучить обычной магии, но говоря языком докладчика, из-за плохого доступа к мане, творить магию значительно труднее. Выражаясь опять же языком этой рукописи, накладываются 'штрафы'.
- Какие из перечисленных заклинаний, у нас есть в доступе? - уточнил я.
- С некоторых пор - все, - ответил иерофант. - Но 'Невидимость' и 'Материализация' не на том уровне, чтобы их можно было преподавать.
- Тогда задачи такие. Взять десяток, самых толковых, из призраков. Разделить их на пятерки и тренировать отдельно. Дальше сравнить результаты.
В этот момент в окно влетела птица, сотканная из тьмы, и, заметив меня, полетела в мою сторону. Я, раскрыв ладонь, ждал, пока она на нее сядет, и примет форму черного пергамента. Дождавшись окончания трансформации, я прочитал написанное там послание, и мои губы сложились в улыбку полную торжества.
- Владыка? - вложив многое в одно это слово, поинтересовался Гахиджи.
- Да, - кивнул я, все еще улыбаясь. - Омари, Ур Гахиджи, вы знаете, что делать, - после чего, накарябал ответ и проговорил заклинание. Пергамент, обратился обратно в птицу, и та улетела обратно.

А спустя пару дней прибыли послы болотников, которые представляли собой, разношерстную компанию. Тут были и медузы с нагами, и ящеры, как пешие, так и едущие верхом, на быках, как позже выяснилось, являющиеся горгонами. Маги, воины, лучники, часть из которых была ранена. Приказав оказать возможную помощь раненым, я пригласил послов на аудиенцию. Главой посольства, которая предстала передо мной, была болотная медуза, которую в качестве охраны и советников сопровождали пара болотных наг.
- Приветствую, апостола Мортис, - склонилась в поклоне медуза. - Известность о Вас достигла наших владений, и мы пришли просить Вас о помощи.
- Приветствую, уважаемых послов, - ответил я, рассматривая гостей. - Как мне обращаться к Вам, и какая помощь Вам от меня нужна?
- Меня зовут Теньяки, а это мои помощники Тейко и Басай. Мы прибыли, чтобы просить помощи, в войне против демонов. С падением границ, война перешла в горячую фазу и если в начале мы их теснили, то в последние несколько недель удача отвернулась от нас. Демоны стали приходить все с большими армиями, и мы не справляемся. К тому же, наш великий вождь пропал пару недель назад. Поэтому совет старейшин, принял решение, послать послов и просить Вас о помощи. В пути на нас несколько раз нападали демоны, так, что скорее всего, они знаю о переговорах.
- Догадываюсь, о каких демонах Вы говорите, - покивал я, припоминая своего соседа архиеретика. - Помощь Вам, обернется войной, а война дело затратное. Что я получу за то, что помогу Вам и буду воевать с вами, против демонов? - послы переглянулись, и слово вновь взяла Теньяки.
- После устранения угрозы, совет передаст наш город под руку апостола. Так же мы отринем поклонение зверобогу, которое приняли после ухода из города, что подчинялся 'Колыбели Созидания' и прихода в болота. И вернемся к поклонению Лонолиель, вечно живой душе Солониэль.
Последняя фраза поставила меня в тупик. И как я понял, не меня одного, увидев удивленные лица советников, понял я.
- Помоги им, - услышал я в голове шепот Мортис. - Помоги и узнай все, о Лонилиель, о 'Колыбели Созидания' и их уходе из города.
- Я Вам помогу, - объявил я. - Но я хочу услышать ответы, на некоторые вопросы.
- Как будет угодно, апостолу, - склонились в поклоне послы. - Давая согласие на помощь, мы рады, что не ошиблись во Владыке. Теперь мы переходим под Ваше командование и присягаем Вам на верность.
- Но я Вам еще не помог, - возразил я.
- Это уже не важно. Согласие было дано и этого для нас достаточно. Вы апостол, как и наши предки, поклоняетесь одной богине. Только Вы, поклоняетесь ее мертвой ипостаси, а наши предки - вечно живой.
- Хм, Теньяки расскажи мне, как раз об этой вечно живой ипостаси Солониэль, - попросил я и почувствовал, как моими глазами, на послов смотрим сама Мортис.
- Как будет угодно, Владыке. Эта история уходит корнями, ко времени, когда сами боги ходили по земле. Во времена нашествия демонов, Галлеан и Солониэль сразились за народ эльфов с Морадином и проиграли. И если Галлеан, остался жив, то Солониэль пала в этом бою. Горе ее творений было безмерно. 'Колыбель созидания' первый город и столица народа, созданного Солониэль, погрузился в траур. И так продолжалось до тех пор, пока двери храма богини не открылись, и от туда не вышла Лонилиель - живая душа, поверженной Солониэль. Объявив всем, что страдания и вера ее народа, помогли ей выжить и вернуться.
С тех пор, она укрыла город от взгляда других богов, а себя, как переродившуюся в горниле скорби, приказала называть Лонилиель. Проходили века и тысячелетия, наш народ молился богине, которая после своего возрождения потеряла большую часть сил. В то же время, шла экспансия во внешний мир. Кроме глубинных поселений, были основаны города и на островах и на берегах. Не все поселения были основаны миром, периодами приходилось развязывать кровопролитные войны, вырезая существ живших в той местности ранее.
- А почему Ваши предки покинули город?
- Владыкой нашего клана, был один из богословов, следящим за чистотой веры, в одном из прибрежных городов. Как говорят легенды, он наткнулся на упоминания Мортис, в бумагах культистов из разграбленного корабля, а позже начал изучать и эльфийские записи о Солониэль. Спустя, какое-то время он пришел выводу, что Мортис, в противовес Лонилиэль, это мертвая ипостась Солониэль. И наш народ, ей тоже может поклоняться, а скорее не может, а должен, чтобы богиня после поражения быстрее восстанавливалась.
Тайны из своих заявлений он не делал и скорее всего, его речи дошли до столицы. И вскоре наши шпионы доложили, что в наш город движутся войска, с приказом уничтожить клан еретиков. Уничтожить всех, вплоть до младенцев. Тогда собрав самое ценное и то, без чего нельзя обойтись, наши предки бежали из города. Бежали, запутывая следы и высылая ложные отряды. Укрыться удалось, только в болотистых джунглях и на тот момент, большая часть клана, вместе с главой, были уже мертвы. Оставшиеся в живых, захватили небольшое поселение ящеров и использовали его в качестве своего местожительства. Прошли десятилетия, и в этой местности, сформировалась маленькая империя, где все верховные посты, занимали медузы и наги, а основной народ был представлен ящерами. Большая часть священников погибла при бегстве, а без помощи богов жить трудно и со временем наш народ начал поклонятся хтоническому божеству ящеров. Ужасающему зверобогу Лернею. Житье в болотах, так же наложило свой отпечаток на нас, кожа вместо синего и голубого оттенка, стала зеленой или коричневой, многие знания забылись и мы опустились до уровня, когда то завоеванных ящеров, - закончила свой рассказ Теньяки.
Я почувствовал, что Мортис покинула меня, занявшись, какими-то другими делами, а слово взял Косей, откинувший свой капюшон и вышедший вперед. Увидев его, медуза и наги, согнулись в глубоком поклоне, чуть не распластавшись по полу.
- Поднимитесь, дети Солониэль и знайте, ваш поиск завершен. Тот путь, по которому начал идти ваш предок, был верным. Мортис и есть Солониэль в новой ипостаси, а та, что дурила вам веками мозги - это самозванка, покусившаяся на вашу чистую веру. Я помню Лонилиэль и никакая она не богиня и тем более не Солониэль. И придет время, она горько пожалеет о своем обмане! - в ярости сжал кулаки Косей.
- Поговорим о Лонилиэль позже, а пока, пожалуй прервемся, и дадим нашим новым союзникам отдохнуть, - я сделал знак Косею, успокоится. - У вас есть средство известить свой народ о том, что мы пришли к соглашению?
- Да, Владыка, мы пошлем несколько стрекоз разными дорогами. Они донесут послание.
- Отлично, я начну собирать войска, но на это нужно время. Мой генерал Омари, подскажет вам, где будет точка сбора общей армии. А пока, я вас больше не задерживаю, - я встал с трона, показывая, что аудиенция закончена.
Когда бывшие послы, а теперь уже мои поданные вышли, я повернулся к Косею.
- Рассказывай, только спокойно и без эмоций.
- Лонилиэль, эта одна из помощниц Солониэль, такие же, как мы в свое время. После смерти, Владычицы она пропала, мы думали, что она пала в битве. А теперь мы видим, что она подсуетилась и заняла место Солониэль у нагов, воруя энергию веры, которая предназначалась богине.
- Какие последствия это может иметь для нас?
- Пока, никаких, Мортис говорит, что нам не следует на нее пока отвлекаться. Нам необходимо сейчас заняться грядущей войной. А в перспективе, столько столетий воровать энергию, коротая предназначалась Солониэль, я думаю, что она уже достигла уровня младшего бога.
- Каковы у нас шансы убить младшего бога? - поинтересовался я.
- У нас - никаких, - покачал головой Косей.
На этой не совсем радостной ноте, мы решили сделать перерыв, а после уже продолжили совет посвященной будущей военной компании. Обсуждалось количество армии, которое пойдет в поход, рассылались курьеры с приказам, о сборе войск, из отдаленных земель и многие другие важные и не очень дела. И вот один из дней, занятых суматохой, моей аудиенции попросил дон Гарсия.
- Приветствую, Владыка, - слегка поклонился наемник.
- Приветствую, дон Гарсия. Что привело вас ко мне, мы тут готовимся к вашему любимому делу, - усмехнулся я.
- Как раз по этому и пришел. Больше откладывать нет смысла, я принял решение оставить службу у Вас, и отправится дальше.
- Неожиданно. Что даже не останетесь еще на одну компанию? - поинтересовался я.
- К сожалению - увы. Контракт завершен, и судьба зовет меня в путь. Но перед своим уходом, Вам, как хорошему нанимателю, я готов предложить бумаги, с ритуалом по созданию существ подобных нам, а именно рунным скелетам.
- Это может быть интересно, - я задумался. - И сколько вы хотите за эти бумаги?
- Я хочу сто пятьдесят тысяч золотых. За эти деньги вы получите весь цикл создания рунного скелета.
- Слишком дорого, - покачал я головой. - После битвы с Гривусом, все ресурсы ушли на восстановление армии. Могу предложить шестьдесят восемь тысяч - это все, что есть.
- Тогда, давайте шестьдесят восемь тысяч, а за счет остальной суммы, я хочу, чтобы вы воскресили моих солдат, павших в той битве и остаток суммы был выдан камнями маны.
- Что же такой вариант приемлем. Я поручу это Уру Гахиджи и сам прослежу за процессом, чтобы все было в лучшем виде. Но, бумаги должны быть переданы предварительно.
- Конечно, мой лорд. Вот они, - он достал из сумки на боку кипу бумаг. - Тела моих воинов будут доставлены, туда, куда вы укажите.
- Хорошо, к тебе чуть позже, пришлют посыльного с указанием места.
Вскоре пришел вызванный в тронный зал Гахиджи, которому я отдал просмотренные мной бумаги и рассказал про соглашение.
- Владыка, вы помните, о чем я Вам докладывал, - начал Гахиджи.
- Конечно, мой друг, конечно. Вот поэтому, я возлагаю ритуалы по воскрешению на тебя, все должно быть сделано качественно. Я тоже буду присутствовать, не рядовое событие как-никак.

Глава 18.

Приготовления были закончены, войска собраны в один кулак, и на завтра было назначено выдвижение. Дон Гарсия, получив, почти всех своих воинов воскрешенными, покинул замок и отправился туда, где по его словам ждала его судьба. Ну, а меня ждал мой путь, который лежал, через бесконечную войну.
Утром колоны войска, в котором были войска со всех моих замков, выдвинулась в сторону замка еретика-демонопоклонника. В замке на хозяйстве и кое-каких важных делах оставался Гахиджи, он с небольшим контингентом, в случае чего должен был удерживать замок до нашего возвращения. По пути до земель демонов, я получил послание, что силы болотников, присоединятся к нам, недалеко от земель противника. Ну, главное, чтобы нас не разбили по одиночке, моя армия еще не полностью была восстановлена после битвы с Гривусом.
Через несколько дней мы вошли на территорию демонов, и на завтра намечалась встреча с союзной армией, когда разведчики доложили, об идущей маршем на нас, армии еретиков. Тут же в моей армии застучали барабаны и запели трубы, подавая сигналы, к началу перестройки в боевой порядок, после чего заняв наиболее удобную позицию, мы приготовились ждать, наших противников. Которые прибыв спустя час начали подавать сигналы к началу переговоров. Поразмыслив и пожав плечами, я приказал готовиться к переговорам, и когда все было готово, вместе с солидным эскортом отправился на встречу с Клаусом. Какого же было мое удивление, что на встрече вместо Клауса-архиеретика, я увидел во главе переговорщиков, того демонолога, который присутствовал при нашей прошлой встрече. Правда, на человека он уже походил слабо, почти переродившись в демона.
- О-о-о, я вижу, апостол Мортис удивлен, - заулыбался он, показав острые клыки. - Значит и мертвые еще способны удивляться.
- Ну, видимо сегодня день сюрпризов. Что-то я не вижу вашего хозяина, лорда Клауса.
- А-а-а, это слабовольное ничтожество? Он был неэффективным лордом и был мной принесен в жертву. Владыка Бетрезен, вознаградил меня за это, даровав демоничество и вознаградил, титулом Лорда.
- Забавно получается, вы склонили его на предательство, а потом и самого принесли в жертву, - усмехнулся я.
- И не говорите, апостол. Форменная комедия, в лучших традициях императорского театра, - рассмеялся демонолог.
- И как мне к вам обращаться, да и какова цель этих переговоров? Если засвидетельствовать почтение и поделится новостями, то мы это уже проделали и можно возвращаться к войскам и начинать бой, если нет, то я слушаю?
- Меня зовут, Себастьян и да, цель не просто посмотреть друг на друга, присовокупив к этому пожелание долгих дней. Я предлагаю договориться, вы хотите, чтобы я оставил в покое болотников. Я не против, не очень то и хотелось в болота лезть, но в ответ я хочу, что бы, не вы, не ваши силы или союзники не лезли на мою территорию и всю что лежит за ней. Условия простые, давайте на сегодня возьмем паузу, обдумаем, чего мы хотим получить, а завтра утром встретимся и попытаемся заключить соглашение, каждый придет с готовым списком условий. Если нет, то будем воевать.
- Странно слышать такие речи от демона, лорд Себастьян, - покачал головой я.
- Я всегда был дипломатом, так почему же мне отказываться от этого, лишь из-за того, что я становлюсь демоном?
- Я, не против, - кивнул я, принимая его условия, тем более завтра ко мне присоединятся значительные силы и разбить его будет проще. На этом закончив, мы разошлись по своим армиям, которые замерли в ожидании друг напротив друга. Собрав расширенный состав советников, плюс послов, мы начали обсуждать возможные варианты соглашения, и спустя определенное время, придя к выводу, что нам это не выгодно, мы перешли к обсуждению тактики завтрашней битвы, с учетом представленных новых данных о войсках противника. Закончили мы уже в темноте и с готовым планом, оставшись один в штабной палатке, я открыл книгу и начал читать свои записи намеченном на будущие эксперименте, и что-то казалось мне странным, но я никак не мог понять, что. Понял я это лишь в тот момент, когда мое тело начал поглощать ураганный огонь, вспыхнувший вокруг, а спустя пару секунд сознание померкло и тело рассыпалось прахом, среди бушующего пламени.

В следующее мгновение я открыл глаза, сидя у себя на троне. Рядом стоял Гахиджи, а на стойке меня ждал новый комплект одежды.
- С возрождением, Владыка, - поклонился он.
- Рассказывай, - кивнул я, начав одеваться.
- Магическая бомба, которая уничтожила вас, была сигналом, после которого армия демонов пошла в атаку. К ним присоединились войска под руководством Энтаниэль, которая предала нас. За ней пошло около трети войска, в основном это квели и отряды бывших гоблинов и зеленокожих. От разгрома нашу армию спасло, лишь раннее прибытие болотников, которые посчитали, что идет битва и врубились в тыл демонов, изрядно повыбивав их магов. Так же не малую роль, в основном психологического характера, сыграло прибытие экспедиционного корпуса, отправленного Гривусом, по вашей просьбе. Для предателей было неожиданностью, появление големов на поле боя.
- Каковы итоги на текущий момент?
- Демоны не смогли разбить нашу поредевшую армию с наскока. А после подошедших подкреплений, было достигнуто даже некое преимущество. Но генерального сражения не было, лишь не большие стычки. Как доложил Омари, Оракул с предателями, так же вышли из боя и спешным маршем удалились из зоны боевых действий. Он полагает, что они идут в нашу сторону, брать столицу. Отправить, какие-либо серьезные войска в помощь он нам не может.
- Я думаю, мы и сами должны справиться, - кивнул я. - Тем более он получил прямой приказ, не распылять силы. Сколько еще погибло наших людей от взрывов? - спросил я имея в виду, тот в котором погиб я.
- Только вы и ваша охрана. В обозе Оракула, были найдены еще почти десяток таких магических мин, но по каким-то причинам они не были размещены, толи у них не хватило времени, толи она преследовала, какие-то иные планы.
- Возможно и то и другое, - задумался я, припоминая события того дня и как поздно мы разошлись. - Ты отправил сообщение нашему союзнику?
- Как было и условлено, - кивнул Гахиджи. - Как только пришло сообщение от Омари, я сразу же отправил черного вестника. Но не будет ли это ошибкой? И не получим ли мы под стенами города, вместо союзника, еще одного врага?
- Что-то мне подсказывает, что нет, - покачал я головой. - Главное, чтобы хватило времени на дорогу сюда. Как продвигается работа с 'Сердцем душ'?
- Все изменения отслеживаются, и новоприбывшие сразу берутся в оборот. Правда, деньги подходят к концу, даже те триста тысяч, что вы умудрились достать из воздуха, уже почти закончились. Боюсь, эта война нам обойдется очень дорого, и мы не скоро снова сможем выйти на хорошие темпы развития.
- Да, после этой войны, придется подналечь на экономику. Без хорошей экономики, нормально воевать не получается. А запасы денег из другого мира почти подошли к концу. Ты еще учти, что придется замок восстанавливать после штурма предателей.
- Ф-ф-ф, - выдохнул Гахиджи. - Может, надо было сразу давить этих предателей, как только мы их заподозрили?
- А ты уверен, что мы бы их всех нашли? Вот у того же еретика, тот жрец Светоносного, что сбил его с пути и склонил к служению Бетрезену, после того, как увидел, что хозяин на новом пути, показывает себя не очень, принес его в жертву и сам от этого возвысился еще больше.
- Так они же твари друг другу глотки готовые перегрызть, - возразил жрец.
- Ну, так и у нас, Оракул Мортис, подняла восстание против меня, Апостола Мортис. Хотя я думаю, что это ее эльфийская 'сучность' взяла верх над разумом.
- Нельзя эльфам доверять, - скривился Гахиджи.
- Ну, вот придут они к нашим стенам и посмотрим. Осталось только победить. Какие известия от Мастера Дарфина?
- Мастер заверяет, что город готов к обороне. Все шахты и коммуникации в исправном состоянии. В нужный момент все сработает, как надо. Башенные артефакты приведены в готовность.
- Ну, тогда нам остается только ждать, - кивнул я, откидываясь на спинку трона.

А через пару дней, войска бунтовщиков подошли к моему городу, и я вышел на стену, посмотреть на этих недостойных 'нелюдей'. От них тоже отделилась группка существ и направилась к тому месту стены, где я стоял. Пожалуй, стоит перечислить этих переговорщиков-дипломатов, которые направлялись ко мне. Почему я так подумал? Да, если бы они хотели атаковать сразу, то этим бы и занялись. Итак, ко мне приближались, как я понимаю, их лидеры и главным лидером, консолидирующим этой сброд, была Энтаниэль, эльфийский оракул. Рядом с ней шли Дон Гарсия, Костяной бренчалка, и тот мощный зомби, которого я сделал из вождя орков, и имя которого я подзабыл за ненадобностью.
- Какие люди заглянули к нам в гости, - расплылся я в улыбке, когда они подошли на расстояние, откуда могли слышать меня. - Вы уж простите, что заперто, но гостей сегодня не ждали.
- Прекращай ломать комедию Флинт, - прокричала эльфийка. - Открой ворота и сдайся, и тогда мы будем к тебе милосердны.
- Ну, даже не знаю, что на это сказать, - сделал вид, что задумался я. - О-о-о, Дон Гарсия, ваша судьба привела вас обратно к моему замку. Передумали и решили снова наняться на службу?
- Не игнорируй меня Флинт! - разъярилась эльфийка, и направив на меня руку, закрыла свои глаза.
Я стоял и улыбался, глядя на эти потуги, пока в моей голове не пронеслись мысли интересные мысли.
- А может хватит вести эту глупую войну. Вот же добрые люди, на которых можно переложить эту громадную ответственность, с которой я не справляюсь и спокойно уйти на покой. Надо лишь отдать приказ своим подданным не сопротивляться, и подчинится их новой владычице Энтаниэль. А после открыть ворота, моим дорогим друзьям, - покрутив эти мысли в голове, я дал знак двум провидцам, стоящим за моей спиной, и невидимых, для нападавших и мое сознание тут же очистилось от этой ереси.
- О, моя, дорогая Энтаниэль, - начал я, сделав одухотворенное лицо и сложив в молитвенном жесте, что должно было означать высшее благолепие. - Я должен тебе кое-что сказать и не могу это больше держать в себе.
- Говори же, Флинт, - подалась вперед эльфийка, не разгадав обман.
- Выкуси, эльфийская шлюха! - и, я выставил вперед руку с поднятым средним пальцем, в интернациональном жезле. - Сначала мозгов наберись, а потом уже интриги плети.
- Огонь, уничтожить предателей, - крикнул я, и к стене подошли жрецы и лучники, спрятанные до сих пор, которые открыли огонь по парламентерам.
- Ты за это ответишь, недостойный, - взъярилась эльфийка, уворачиваясь от снарядов. - Ты мне ботинки лизать будешь, оставлю вечным рабом.
Еще покричав различные угрозы, делегация вождей восстания, прикрываясь щитами праха, удалилась, а чуть позже начался штурм. Ну, как 'штурм', это сборище предателей, попыталась атаковать в лоб, но были откинуты, появившимся на стенах, неожиданно большим количеством защитников и стационарными артефактными турелями, наподобие той, что я брал для взятия эльфийского замка.
Через подзорную трубу, я наблюдал, как верхушка заговорщиков, пришла к какому-то коллегиальному решению и Костяной бренчалка, что-то вручил двум костяным драконам, которых они притащили с собой. Драконы взвились на поле боя и понеслись к воротам. Пораженный смутной догадкой, я прокричал.
- Все от ворот! Быстро все от ворот!
А спустя несколько мгновений, два дракона, приземлились у ворот, и раздался мощный взрыв, пламя от которого поглотило всю прилегающую местность. Хоть я и стоял далеко, но толчок в ноги был чувствительный, а когда дым с огнем рассеялись, то я увидел, что ворот больше не существует, как впрочем, и драконов, что несли магические бомбы.
Жнец, который командовал обороной, оставил небольшой отряд прикрывать ворота, а вся остальная армия, начала отступление во дворец, или донжон, уж не знаю, как правильно его называть. Спускаясь со стены, я отправился вместе с защитниками, занимать следующий рубеж обороны.
И вот спустя недолгое время, ситуация практически повторяется, только я стою не на стене города, а на стене замка и внизу стоят бунтовщики со своими лидерами и Энтаниэль своим вдохновенным голосом, вдохновляет свои войска на решительный рывок.
- Вы только посмотрите на него! - обвинительный тычек пальцем, в мою сторону. - Этот лже-апостол, отвернулся от истинного учения Мортис. И забившись в свою глубокую нору, пытается уйти от возмездия. Не бывать этому! Мне было видение, я видела истинный путь! Смерть ложному Апостолу!
В этот момент, мне на руку села птица, сотканная из тьмы, и передала послание. Я улыбнулся, не спеша достал из кармана белый кусок ткани, и завязал его вокруг головы. Смотря на меня, все мои воины, а так же часть воинов бунтовщиков повторили мои действия. Я поднял вверх руку с посохом и запустил из него сигнальный огонь в небо.
- Смерть еретикам! - проорал я. - Смерть предавшим Владычицу и ее Апостола. За Богиню, за Мортис!
В след за этими словами, одновременно последовали несколько событий. В районе замка то тут, то там, открывались подземные двери, из которых выбегали воскрешенные воины, павшие в битвах, которые я вел. Они все были воскрешены и ждали именно этого момента, чтобы стать сюрпризом или неожиданному захватчику или предателю. Из большого провала вылетели три призрачных дракона, на двух, из них сидели воскрешенные Архонты. И вся эта масса сил кинулась в бой.
Часть армии предателей, надевших белые повязки, тоже обратились против своих бывших товарищей, среди них были и квели и все воины дона Гарсия, прошедшие воскрешение и перешедшие на мою сторону и Костяной бренчалка, вместе с некролитами гоблинов и частью скелетов.
В этот момент, через разрушенные ворота вломились Бронзовые аватары, вместе с отрядом чернокожих воинов на громовых ящерах. Вела их естественно чернокожая ведьма Карена, которая сбежала из моих подземелий. Спустя пару мгновений, вслед за этими силами в ворота влетели еще три Архонта.
Мои силы так же покидали дворец и устремлялись в битву с предателями, для которых сложившееся положение стало настоящим сюрпризом. Но они не сложили оружие, а бросились в безнадежную битву. Так, зомби поднятый мной из вождя орков, размахивая огромным топором, бросился на гоблина-некролита, крича о его вероломном предательстве. Костяной бренчалка, не растерялся, хоть и имел за спиной большую корзину, наполненную костями, отпрыгнув на несколько шагов назад, он выпустил навстречу зомбированному орку, три стрелы праха, которые отбросили назад незадачливого бунтаря. И так по всем фронтам, мои силы давили предателей, вторгшихся в мой город, а когда в бой включились Аватары и Архонты, неприятели были разбиты за несколько минут.
Весь этот бой, я провел на балконе своего замка, лишь наблюдая за его ходом. И когда, лидеры бунтовщиков были схвачены, и связанными доставлены на мое обозрение, я поднял вверх руку, призывая к тишине.
- Посмотрите на этих еретиков, - показал я, на троицу лидеров. - Они сбили с толку наших братьев, и пошли не против меня, они пошли против нашей веры, против Мортис. Братья мои, давайте вспомним, почему мы оказались в таком бедственном положении, почему культ Мортис, влачил свое жалкое существование. А потому, что такие жалкие лорды и князьки, решили, что они стали могущественными и могут сами править по своему разумению, отринув волю Мортис. С тех пор ее дар и наследие были разорваны в клочья, и мы погрузились во мрак. Сейчас же, в момент нашего стремления вверх, появляются крысы, которые хотят снова погрузить нас во мрак и расшатать нашу и так не прочно стоящую лодку. Вы мой народ, что мы должны сделать с этими предателями Мортис?!
- Смерть!!! - раздался рев в ответ.
- Вы, те на чьих клинках, мы несем волю Мортис! Ваше решение будет исполнено! Подготовьте помост, - сказал я, и начал спускаться во двор.
Выйдя на улицу, я взошел на заранее подготовленный помост, который стоял, чуть в стороне и хотел обратиться к толпе, но был перебит взбешенной эльфийкой.
- Не чего ты мне не сможешь сделать, ложный апостол, я слышу голос Мортис, и она не оставит меня. Я пройду, возрождение и вернусь, чтобы смести тебя и твоих заблудших миньонов.
- На этот случай, Мортис мне даровала специальный инструмент. Ур Гахиджи, - обратился я к жрецу, и он подал мне богато украшенный футляр, из которого я достал жезл. Едва я взял его руки, как он покрылся полупрозрачной дымкой и стали слышны на гране слышимости отголоски призрачных голосов. - Жезл окончательного упокоения. Жезл, созданный Мортис, чтобы враги не возродились никогда!
Взяв жезл наизготовку, я подошел к эльфийке и приготовился привести приговор в исполнения, но был остановлен голосом.
- Не спеши, мой Апостол, - проговорила Мортис, появившаяся на помосте в сопровождении, величественных Архонтов, имеющих по четыре крыла и превосходящих моих воинов, как минимум на порядок. Мортис была великолепна, утонченная эльфийская дева, одетая в белое платье и улыбающаяся своим подданным. Она обвела взглядом мои войска и улыбнулась.
- Я довольна вашей службой воины. Служите и впредь верно моему апостолу, его уста несут мою волю.
- А я, а как же я? - заорала эльфийка. - Ты же мне посылала видения, говорила со мной, - Мотис нахмурилась, от того, что ее прервали, но все же повернулась к оракулу.
- Деточка, кто ты такая, чтобы я обращала на тебя свое внимание? Ты получила единственное видение от меня, и оно было о том, что к вам скоро придет спаситель, являющийся моим апостолом. А все остальное это твои мечты и бред. Ты ничего собой не представляешь, чтобы я тратила на тебя свое время, - распалилась Мортис. - Лишь апостол, архонты и верховные иерофанты достойны общения со мной. Они проводники моей воли, - она повернулась к остальным. - Вы слышали, что я сказала и слышали, что сказал вам до этого, мой Апостол. Вы должны быть едины и нести мою волю всему миру, а не заниматься внутренней грызней, которая мне не угодна!
- Что же касается тебя девочка, то столько в тебе злобы и ненависти, что нельзя просто так взять и выкинуть такой материал на помойку, уничтожив душу, - с этими словами, она коснулась моего жезла, и я получил уведомление, что жезл модифицирован и имеет дополнительную функцию. - Исполни же, мой приговор Флинт, - кивнула Мортис, и я ткнул жезлом в эльфийку, активируя жезл.
В точке соприкосновения тело эльфийки почернело и спустя мгновение, чернота начала лавинообразно распространятся в разные стороны, пока поглотила все тело. Тело оракула пару секунд дрожало, пока не взорвалось, распыляя кусочки праха в разные стороны, а из центра тела начал материализовываться визжащий призрак, от визга которого закладывало уши.
- Прекрати, - приказала Мортис и призрак тут же заткнулся. - Это банши, духи злобы и ненависти. Ничего не помнящий из прошлой жизни, но абсолютно преданный. Владей, мой апостол. Я довольна твоей работой, - с этими словами она исчезла, оставив меня наедине с оставшимися пленниками.
Я подошел к дону Гарсия, который смотрел на меня с вызовом.
- Что не туда вас завела дорога приключений мой дорогой дон? - спросил я и ткнул в него жезлом. Он так же перевоплотился в банши, которой я быстро приказал заткнуться и наконец, перешел к последнему пленнику. Это был бывший вождь орков.
- Ненавижу, - шипел орк, с трудом шевеля гнилым языком. - Ты лишил меня всего! Заперев в игре в теле зомби, а теперь собираешься окончательно добить! НЕНАВИЖУ!!! - задергался в оковах орк.
- Я это переживу, - улыбнулся я и ткнул в него жезлом трансформации.
После чего из запомнившихся событий, можно выделить всего два эпизода, первый это когда я сошел со сцены и разговаривал со своими воинами, ко мне на шею бросилась Карена, чернокожая ведьма, которая привела подкрепления. Это было несколько неожиданно, я имею в виду, не приведенные подкрепления, а такое поведение Карены. Ведьма была довольно симпатичная, по человеческим меркам, но в таком контексте я еще о ней не думал. Спустя пару мгновений Карена опомнилась, и отступила на пару шагов от меня, склонилась передо мной.
- Рада служить апостолу Мортис, - проговорила она и посмотрела на меня довольно интересным взглядом.
- Рад видеть тебя Карена, - улыбнулся я. - Действительно рад. Сейчас я закончу и жду тебя в тронном зале, - на, что ведьма улыбнулась и затерялась среди остальных моих соратников.
Второй же случай был связан с Костяным бренчалкой, перед своим докладом, он попросил минутку времени и присев на колени, погрузился в транс. Через некоторое время, кости лежащие в его корзине начали вылетать из нее, и немного покружась вокруг гоблина-некролита, встраиваться в его тело. И вот спустя минуту, последняя кость со щелчком заняла свое место и передо мной стоял полноценный костяной лич.
- Еще раз приветствую Владыку, - склонился в поклоне бывший гоблин. - Я благодаря служению Мортис, не так давно получил доступ к эволюции, но до поры, до времени, чтобы меня не воспринимали серьезно еретики, сдерживал ее начало. И вот теперь я прошел ее и готов служить Мортис в новом обличие. Отныне я Костоглот.
- Что же, приветствую тебя Костоглот, и рад, что ты получил награду за верное служение нашей богине. А теперь, я жду от тебя доклад, - затребовал я отчет, размышляя о том, что может за собой нести подобная эволюция доступная некролитам.
- Как пожелаете, - еще раз поклонился лич. После эволюции он оставил свою дурацкую манеру разговора, и общался сейчас, как обычный разумный. - Для начала, бывший город зеленокожих находится в наших руках. Там остались лояльные нам силы, я об этом позаботился. Хотя небольшой контингент для усиления там бы не помешал.
- Отлично, одной головной болью меньше, - кивнул я. - А расскажи-ка, Костоглот, о своем участие в уничтожении ворот.
- О, владыка, это было смешно, - засмеялся лич. - Эти дураки, никак не могли решиться на штурм, хоть у них и были костяные драконы и магические мины, переданные демонами. И вот я решил избавиться от всех проблем сразу. Уговорил их использовать мины, чтобы снести ворота, а драконов использовать для их доставки. Главное было, чуть-чуть испортить механизм запуска и драконы вместе с воротами, отправились в мир иной, избавив вас от проблем, в случае драки с этими сильными монстрами. Вот, вы бы слышали, как выла эта дурная эльфийка, от ярости, когда драконы погибли. Она на них потратила все деньги, которые удалось от вас скрыть, - смеясь, рассказывал Костоглот.
И вот спустя несколько часов, все совещания и переговоры были закончены, армия построена и мы выдвинулись решать проблему демонов окончательно.

Глава 19.
Прошло несколько месяцев, которые принесли много славных побед и значительно расширили подконтрольную территорию. И вот, настал момент, когда в голове прозвучал голос Мортис.
- Пора, мой апостол, - и в тот же миг, я оказался в покоях Владычицы. - Ты уже окреп и армия твоя велика. Пора поставить точку в том деле, о котором тебе рассказывали болотники. Ты должен будешь отправиться в Колыбель, и там уничтожить архипредательницу Лонилиэль. Собирай своих самых сильных воинов, так как город будет хорошо охраняться, а тебе предстоит столкнуться с той, что по силе стал уже младшим богом. Это будет очень опасно, сила бога развоплощает не только тела, но и души. Готов ли ты рискнуть, своим существованием, ради своей богини?
- Готов, Владычица, - и я склонился перед ней.
- Тогда слушай, от тебя будет зависеть все, это великая честь, которая подвергнет тебя наибольшей опасности...

***
После того, как я оказался в своих покоях, я собрал своих советников и рассказал о нашей следующей цели, которую нам обозначила богиня. По всем направлениям закипела работа, в спешном порядке в отдаленные земли летели черные птицы, неся послания и собирая со всех земель Архонтов и Жнецов. В обратном направлении, на периферию, отправлялись более слабые войска, чтобы они прикрывали границы. На побережье развилась бурная активность, связанная с постройкой, покупкой и захватом всевозможных кораблей, в которых могла быть перевезена огромная армия. Мастер Дарвин, тоже получил специальный заказ, ему на меня и на четырех верховных иерофантов, нужно было изготовить артефактные облачения, из смеси мифрила с адамантием. Для этого ему были переданы чертежи, полученные мной, из рук самой богини. В чертежах был не дизайн облачений, а описание процессов, при которых у изделий должен был появиться один эффект, а именно 'Монолит стойкости души', который позволял после смерти тела, продолжать функционировать, еще определенное количество времени, в виде духовного призрака. О том, что я заказ эти комплекты, узнал Гахиджи.
- Владыка, а почему среди четырех отобранных верховных иерофантов, нет меня? Вы мне перестали доверять? - обиженно поинтересовался жрец, который к подобным вопросам относился очень трепетно.
- Наоборот, друг, - похлопал я его по плечу. - Мы идем на самоубийственное дело и далеко не факт, что оттуда вернуться основные участники событий. Мне нужен здесь, кто-то кто продолжит вести народ по нашему пути.
- А как же Карена? - спросил Гахиджи. Да, про Карену стоит сказать отдельно, после того случай, когда она привела войска, встав на мою сторону, во время предательства, наши отношения перешли в разряд романтических. И в данный момент, она, являясь верховной жрицей Мортис, сидела по правую руку от меня и была императрицей в моей империи.
- Карене, не следует все знать. Если я погибну, ты станешь ее советником или если на то будет воля Мортис, наша Владычица, назначит вам другого лидера. И вы будите следовать за ним, как до этого следовали за мной, - в душе было горько, не так давно обретя друзей, любовь и цель в жизни, я сейчас шел выполнять свой долг. И я прекрасно понимал, что выжить, шансов почти нет, но все равно шел, чтобы выполнить свои клятвы, и послужить Мортис до конца. - Кто же сделает, то, что должно, если не мы? - спросил я вслух, и Гахиджи поняв, о чем я, кивнул и похлопал меня по плечу.
Все имеет свойство кончаться, и вот наконец-то сборы были закончены, и я стоял трапом на корабль. Обняв на прощание Карену, и отдав запечатанный конверт Гахиджи, прошептал.
- Если я не вернусь, отдай это Карене, - после чего развернулся и взошел на борт.

Волна качнулась, и породила собой начало процесса, будто гигантский механизм, начал раскручиваясь, набирать обороты. Десятки кораблей, расправили паруса и взяли курс к загадочной Колыбели. На кораблях были воины различных городов, которые вошли в мою империю. Тут были и болотники, и их речные и морские родственники, наги и медузы. Тут были квели и рунные скелеты. Про Архонтов, Жнецов и Иерофантов, даже не стоит говорить. А по воздуху нас сопровождали несколько десятков призрачных драконов, в компании банши и призраков.
Нельзя сказать, что плавание прошло спокойно, на нас нападали морские обитатели, такие как кракены и гиганские бронированные крабообразные. Они топили корабли и утаскивали воинов в морскую пучину. На нас налетали шторма и ураганы, которые тоже забирали свою жатву, но мы неумолимо двигались к своей цели.
И вот, наконец, этот день настал, на горизонте показались стены города-жемчужины, города Колыбели. Это было то место, где Мортис, еще в свою бытность Солониэль, впервые ступила на эту землю и тут она создала морской народ, который почитал ее. А теперь почитает лживую узурпаторшу, которое присвоила себе имя богини и сбила с пути ее детей.
На стенах нас уже ждали защитники, но это ничего не значило, у нас была цель, и мы шли к ней, сметая все на своем пути. К стенам полетели десятки банши, используя свой фирменный вой, они вносили разлад порядки врага, да и далеким друзьям, от него доставалось. Уши от их воя закладывало сильно, а голова шла кругом и это только у союзников, на которых вой не был направлен. У противников лопались, глаза, барабанные перепонки, а у некоторых созданий даже головы. Дальнейшую сумятицу внесли, появившиеся из невидимости призраки, которые своими прикосновениями умертвляли, конечности врагов и высасывали жизнь. Развитие призраков, по присланному сценарию, принесло ощутимую пользу, и теперь они представляли собой грозную силу. Финальным аккордом должна была стать атака призрачных драконов, но для начала, пятерка драконов полетела к воротам, неся в своих когтях бомбы с 'Призрачным сиянием'. Эти бомбы получились на стыке технологий дварфов и магии смерти, каждая была изготовлена лично мастером Дарфином, из очень редких и невероятно ценных ингредиентов. Такие дорогие артефактные бомбы, бессмысленно использовать для пролома стены обычного города или цитадели, так как их цена была непомерно высока и не окупилась бы еще долгие месяцы. Эти пять бомб, приближающиеся в данный момент к воротам, в денежном эквиваленте равнялись примерно миллиону золотых. Сумма просто гигантская, но она была потрачена, на то, чтобы войска, прямо сходу вступили в город.
Одна за другой бомбы отправились в полет, и казалось бы, почти неприступные ворота, которые могли бы нас надолго задержать, окрасились в алый цвет, отдающий, какой-то призрачной нематериальностью. Достигнув своего максимума, по яркости, что за этим цветом ничего не было видно, он сменился на оранжевый, а потом на желтый. По очереди пространство, в которое попали бомбы, окрашивались в насыщенные цвета радуги, пока после фиолетового, не осталось призрачной пленки, которая поглотила всю материю, которая находилась внутри. Исчезнув, и оставив в материальном мире широкие провалы в стене, в том месте, где были ворота и куски укреплений. Этого момента ждали призрачные драконы, чтобы набросится на защитников, стоящих на стенах, и они спикировали, проносясь, как ужас, летящий на призрачных крыльях. Их атака, была поддержана сталкерами квелей, которые посылали свои черные стрелы в защитников города.
Ну, а я в центре ударного отряда, состоящего исключительно из моих ассистентов, иерофантов, сопровождаемый тремя десятками Архонтов, во главе с Косеем, устремились к главному храму города, являющемуся так же дворцом. Наш отряд двигался, как горячий нож в масле, не отвлекаясь на обороняющихся, наша задача была, как можно быстрее прибыть на место. А уж защитниками займутся другие силы, которые вливались в город, через пролом, оставленный 'Призрачным сиянием'. Дома сменялись один за другим, пока мы бежали по проспекту, ведущему к нашей цели, и хоть они и были по своему прекрасны, но любоваться на них, не было ни времени, ни настроя. Все мысли были заняты предстоящей схваткой. Вот я замечаю, как нашу группу обгоняют Жнецы, во главе с Омари, скачущие, на костяных скакунах и таранным ударом, опрокидывающие все на своем пути, расчищая нам дорогу, от препятствий, которые могут встретиться нам на пути. Вот в небе над нами проносятся призрачные драконы, несущие на себе Архонтов, которые контролируют ситуацию с воздуха.
Когда мы добрались до храма, внешняя охрана уже была убита, и распахнув двери, мы всей толпой ввалились внутрь. За нашими спинами двери затворились, и Омари со жнецами встал на их охрану снаружи. А мы проследовали дальше и вскоре вошли в тронный зал, в котором нас, не вставая со своего трона, и ждала Лонилиэль.
- О-о-о, какие гости прибыли к нам, - улыбнулась Лонилиэль, внешностью очень схожая со светлой эльфийкой, и чем-то похожая даже на Мортис. - Неужели, это сам апостол, явился ко мне?
- Какая подозрительная информированность, - заметил я, останавливаясь. Вокруг меня молчаливыми фигурами замерли иерофанты и Архонты. - Может, даже знаете и зачем я пришел?
- Конечно, - рассмеялась Лонилиэль. - Ты пришел, чтобы лишить меня потока веры, который я переключила на себя, лишив тем самым, эту полу-дохлятину Мортис, большой части энергии.
- Хм, а я почему-то, думал, что меня послали покарать предательницу, - произнес я, почесав подбородок. На, что изменница, сидящая на троне, весело рассмеялась.
- Попробую объяснить тебе попроще, если не доходит, как было сказано, - успокоившись высокомерно проговорила Лонилиэль. - Мортис, желает вернуть себе кормушку, которую я у нее отобрала, тысячелетия назад, оставив ее на голодном пайке. Теперь она исходит желчью, спит и видит, как бы ее забрать обратно. А эти жалкие морские букашки и знать не знают, о том, что они своей энергией, год за годом делали меня сильней. И вот теперь, в этом месте, даже этот полутруп, именуемый еще по привычке богиней, не может мне ничего сделать. Да и тебя она сюда направила на смерть, неспособного ничего сделать. Так, что вот тебе мое предложение, первое и единственное. Будь моим слугой и будешь жить, откажешься и моя сила развоплотит тебя, не оставив даже намека на возрождение. И так, склонись, предо мной.
- Предложение конечно заманчивое, - проговорил я, поглаживая подбородок, заразившись этой привычкой у Гахиджи. - Но я думаю, у меня кое-что есть, - произнес я и в шутовской манере, начал охлопывать свое одеяние, ища это, чем вызвал смех Лонилиэль.
- Я поняла, сделаю тебя своим шутом. А, что? Был, апостолом у Мортис, стал шутом у меня, - смеялась она, хлопая себя по коленям. - Давай, покажи еще, что-нибудь веселое!
- А вот, нашел, - сказал я, доставая из кармана хрустальный череп. Кривляясь, как паяц, я поклонился Лонилиэль, и сжав его в руке, в момент наклона, в момент распрямления, бросил его в предательницу. - Как, говорится, от нашего дома - вашему.
Череп в воздухе начал терять очертания, как воск при сильном нагреве, становясь оплывшим. Лонилиэль, вскрикнула руку и своей божественной силой, отбила его в сторону, и не останавливаясь, обрушила удар в то место, где я стоял. Тут бы мне и пришел конец, если бы Косей, не встал на пути этого удара, который отбросил его в сторону, как поломанную куклу.
- Ты ответишь за это, червь, - прошипела Лонилиэль, поднимаясь с трона.
В этот момент, больше не скрываясь, иерофанты вокруг меня, затараторили древнее заклинание, которое с момента входа, скандировали беззвучно. Я вплел свой голос, в их бормотание, а Архонты приготовились защищать нас ценой своих жизней.
- И это все, что ты можешь? - усмехнулась Лонилиэль, но тут из кляксы, которая образовалась из хрустального черепа, булькнув, начал формироваться портал, который с каждым звуком, нашего речитатива становился все стабильнее и стабильнее. - Ах, вот значит, как, - хмыкнула хозяйка храма. После, чего вскинув руки, направила в меня заряд энергии.
Заряд, который был перехвачен, следующим в строю Архонтом, приняв его на себя, он развоплотился, но обеспечил нам защиту. Правда, защита была не стопроцентная и часть божественной силы, просочилась, что вызвало многочисленные мелкие повреждения, у участников ритуала. Рыкнув, в ярости, Лонилиэль пошла в нашу сторону, посылая, один за другим заряды, которые развоплощаясь, принимали на себя Архонты. И вот это случилось, портал стабилизировался, и из него выпорхнули, четыре величественных фигуры, верховных архонтов, генералы личной гвардии Мортис. Четырехкрылые, величественные, они так и сияли великолепием, не зная, кто они, можно было их спутать с ангелами или архангелами.
- Ну, здравствуй, сестра-изменница, - проговорил один из них, вооруженный фламбергом. - Пришло время платить по счетам.
- Ха, всего четверо? - усмехнулась Лонилиэль. - А немало ли? Я уже почти полностью перешла на уровень бога. Что вы можете мне противопоставить, ничтожества? - после, чего в ее руках материализовались два серпа, и она бросилась в атаку, на прибывшую четверку.
Завязалась жаркая битва, в которой царапинами и легкими ранами, покрылись все пятеро. Четыре воина Мортис, кружились вокруг Лонилиэль, нанося ей удары с боков и спины, пока она отвлекалась на кого-то одного. Но и тот, на кого она отвлекалась, не мог полностью блокировать ее удары, в каждом столкновении получая различные раны. Не успел пройти и десяток секунд, как Лонилиэль нахмурилась.
- Почему, вы еще не исчезли? Этот же город закрыт, от божественного плана, - потом ее взгляд, переместился на портал. С портала на меня и иерофантов. - Ах, вы твари! Вот значит, как. Через портал подпитываетесь. УМРИТЕ!!!
Но полностью переключится на нас, она не могла, при попытке это сделать, она получила удар в спину, от всех четырех генералов. Взвизгнув, от ярости, она вернулась к своему противостоянию с ними, умудряясь выкраивать моменты, для нанесения ударов по мне. Архонты гибли, развеиваясь без следа, но с каждым ударом нам становилось все хуже и хуже. Под воздействием божественной силы, плоть начала отслаиваться от тела, как кора осыпается с сухого дерева. И вот настал момент, когда мы, один за другим, покинули это мир, оставшись стоять на месте в виде призраков в доспехах. Это вызвало, еще один приступ ярости у Лонилиэль, но с этим ничего нельзя было сделать. Это было свойство артефактов, в которые мы были одеты. Я смог простоять еще, около двадцати секунд прежде, чем развеяться навсегда...

Битва внутри храма, вступила в финальную стадию, в которой каждая секунда решала, кто будет победителем. Насколько бы не была сильна Лонилиэль, но она все еще оставалась на уровне младшего бога, а против нее сражались четыре генерала Мортис, которым оставалось немного до уровня младшего бога. И хотя разница между этими понятиями огромна, но этих четверых поддерживала энергия Мортис, щедро вливаемая, через портал, за стабильность, которого отвечал, ее апостол. Жрецы с апостолом, один за другим умирали, оставаясь в этом мире, на какое-то время еще призраками. И вот со смертью последнего, портал начал колебаться, норовя схлопнуться. Лонилиэль, издала крик торжества, звучавший правда не долго. Оставшиеся архонты, поделились на две группы и одни бросились к порталу, жертвуя собой, но давая, продержатся ему дополнительные несколько секунд, а вторые бросились к Лонилиэль, пытаясь своими самоубийственными атаками, заблокировать ее оружие и дать прибывшей четверке шанс добить ее. И им это удалось, предательница, так и не успев, стать полноценной богиней, была повержена. Избранные воины Мортис, вонзили свое оружие в ее тело, выкачивая силу и их раны стали на глазах зарастать, а сами они становится выше и могущественнее.
В тот же момент, арка портала мигнув, окрасилась в белый цвет и стабилизировалась. А спустя мгновение, оттуда вышла сама Мортис. Она подошла к телу Лонилиэль, и точным ударом клинка, появившегося в ее руке, она отсекла голову предательницы. После чего, наклонившись к телу, она пробила рукой грудь поверженной, и вытащила ее, еще пульсирующее сердце, из которого начала перекачивать в себя силу.
- Хорошо, - вздохнула, улыбнувшись Мортис, после того, как сердце с телом развеялись, отдав ей, всю накопленную силу. - А теперь, пора прекратить убийство моих новых подданных.
С этими словами, она в сопровождении своих генералов, ставших младшими богами, вышла из храма.

****
Спустя пару недель, далеко от описываемых событий, развалившийся на троне вампир, получил уведомление, о поступившем сообщении. Лениво, крутя в руках свой украшенный рубинами меч, он активировал его просмотр. После чего, открылся интерфейс просмотра видео, и перед ним появилось лицо его брата, плывущего куда-то на корабле.
- Брат, если ты получил это видео, значит, дальнейшие события, приведут меня к окончательной смерти. Так уж случилось, что сбежав от смерти в том мире, я нашел ее здесь. Но я ни о чем не жалею. Тут я прожил насыщенную жизнь, обрел веру и нашел любовь. Помнишь, ты говорил, что мы с тобой остались одни против всего мира? Так вот теперь ты остался один!
В этот момент, за кадром раздался крик.
- Приготовиться к штурму! Расконсервировать 'Призрачное сияние'!
- Ну, вот и все, - улыбнулся брат. - Прощай!

Эпилог.

После того, как остатки армии вернулись в столицу, с ними не было апостола и многих архонтов, что сильно подорвало военную мощь государства. Омари, пытался выправить положение, но безвозвратных потерь оказалось слишком много. К тому же на границах разведанной области, появился довольно агрессивный альянс 'Светлых сил', движущей силой в котором были инквизиторы, что определяло его направленность. Гахиджи, тем временем уединился, с верховными иерофантами, и решал какой-то теологический вопрос, для которого он даже обратился к Мортис. Владычица, проявила благосклонность и ответила на зов своего жреца, после чего было объявлено, что на следующий день, Мортис предстанет перед своим народом. Для этого был собран подиум, и все заинтересованные лица ожидали прибытия богини.
И вот это случилось, вспыхнуло сияние портала, и из него появилась Мортис, в сопровождении двух новоявленных младших богов.
- Мой народ, я рада приветствовать вас, в это тяжелое время. Когда в войне веры, пали достойнейшие из нас. Это заставило страдать меня и вас. Мы не должны забыть ту жертву, которую принесли апостол и архонты. С этого дня, апостол Флинт, переводится в ранг святого. Его имя достойно упоминания и молитв. А его подвиг не будет забыт никогда! Сейчас же, враг подбирается к нашим границам и нам потребуются все силы, чтобы отразить его натиск. Помните воины, вы сражаетесь не только за свою богиню, а за лучший мир для всех нас!
Слова Мортис оказались пророческими, и как только альянс достиг границ империи апостола Флинта, он сразу перешел к боевым действиям. Став теснить, итак не большие войска немертвых. По союзному договору в эту свару ввязались Гривус со своими конструктами, и темный эльф с безликими. И на какой-то момент стороны достигли паритета в силе, но светлый альянс руководился игроками, и они, толи позвали на помощь своих друзей, толи перебросили войска с других направлений, но с этого момента они стали теснить объединенные силы союзников. Прошло несколько крупных битв, которые выкашивали воинов сотнями с двух сторон конфликта. Жрецы Мортис насылали чуму, на живых воинов противника, которая гуляла по войску врага. Но и это не способствовало не то, что победе, а даже паритету. Потеря сотен воинов заставила альянс 'Светлых сил' пересмотреть тактику и в бой теперь шли, только высшие воины союзных рас, на которых заклинания подобные чуме, особо и не действовали.
И вот спустя пару месяцев, столица некогда большой империи была взята в осаду, и вот-вот должен был начаться финальный штурм. Весь командный состав остатков объединенной союзнической армии присутствовал в тронном зале. Был даже лорд темных эльфов, которому, как выяснилось, тоже некуда было отступать. Настроение было траурное, и решался единственный вопрос, как подороже продать свою жизнь. В этот момент в тронном зале открылась арка портала, и из нее вышел призрак апостола Флинта.
- Приветствую вас, господа, - улыбнулся он.
- Апостол, вы возродились? - изумился Гахиджи.
- Ну, я бы так не сказал, но энергии вашей веры в меня, как святого, а так же энергии направленной Мортис на мое возрождение, хватило, чтобы вернуть меня из небытия, - развел руками призрак. - А пока, я лишь бесплотный дух, сохранивший остатки воспоминаний и умений.
- Это все конечно хорошо, увидите наш конец, так сказать из первых рядов, - усмехнулся Гривус.
- Возможно, но не сегодня. Мортис, в своей мудрости и великодушии, откроет порталы, которые эвакуируют ее народ, а так же союзников, которые пришли ему на помощь. Владычица, умеет быть благодарной. Так, что собирайте войска и ценности, порталы скоро будут открыты.
- А куда ведут, эти порталы? - осведомился темный эльф.
- Каждый портал, ведет в место довольно отдаленное. Так же в дне пути от точки выхода будет находиться замок с разломом. У этих замков, только рухнули границы и они стали доступны для нападения. А так как за четыре неделе особо много сил не накопишь, то захватить его, даже с такими потрепанными силами, не составит труда. Ну, а как вы восстановите силы, не что не мешает вам вернуться и взять реванш!
Когда союзники ушли готовиться к эвакуации, меня обступили мои соратники.
- Апостол, вы пойдете с нами? - спросила Карена.
- К сожалению, не могу, я здесь, только чтобы указать вам путь и оставить прощальный сюрприз армии вторжения, - покачал призрак головой. - Мне еще восстанавливаться и восстанавливаться. Но чем больше будет паства Мортис, и чем чаще вы будите меня вспоминать в молитвах, тем быстрее и сильнее я буду. Так, что на новом месте следует начать, как можно скорейшую экспансию во всех направлениях. Сильные армии, там появятся не скоро, и у вас будет шанс занять доминирующее положение в регионе. Для этого у вас есть отличный задел. Гахиджи, извлеки 'Сердце душ' из Мемориала, и как только захватите первый город, начинай оживлять павших.
- Я постараюсь, Владыка, - склонил голову Гахиджи. - Но денег почти нет, война, сожрала все ресурсы.
Апостол постоял задумчиво несколько секунд, пытаясь, что-то вспомнить, а потом улыбнулся.
- Вспомнил, а я, то думал, что я забыл отправить брату, - после чего застыл, уставившись в пустоту, и так простоял пару минут. После, чего протянул Гахиджи и Карене, по десять свитков, появившихся у него в руках. - Это на остатки средств из другого мира, на месте сломаете печать на свитке, и он даст вам десять тысяч золотых. Это все, что я могу для вас сделать. А пока идите, вам тоже надо спешить, альянс скоро пойдет в атаку, а мне еще надо подготовить им сюрприз.
После того, как тронный зал очистился, апостол спросил в пустоту.
- Поможешь?
- Ты же знаешь, что я не могу так вмешиваться в структуру мира, это спровоцирует помощь, враждебной нам стороне, - ответил, скинувший невидимость Ариман, новоявленный младший бог, вооруженный двумя серпами. - Могу энергии подкинуть.
- А больше и не требуется, - усмехнулся призрак. - Даже в том состоянии, в котором я сейчас нахожусь, можно найти плюсы. Например, доступ к информации.
После чего, призрак апостола, встал рядом с видимым ему потоком энергии, бьющего из источника и начала в воздухе чертить знаки. Начерченные символы, как только их заканчивал Флинт, зависали в воздухе и начинали крутиться вокруг источника энергии. Время шло, символов становилось больше и больше, они образовывали хоровод, который становился все сложнее и сложнее.
- Поторопись, - отвлек Флинта, Ариман. - Они пошли на штурм. У нас несколько минут.
- Я уже закончил, - сказал апостол, отходя в сторону. - Теперь поддержи меня.
Младший бог, подошел к Флинту и положил ему руку на плечо, а апостол протянул руки к хороводу символов и сделал руками жест, как будто он сжимает шар, после чего кидает его вниз. Символы, синхронно реагировали на движения Флинта, они собрались в шар, и упав вниз погрузились в разлом. Пару секунд ничего не происходило, а после чего, энергия из разлома начала уменьшаться, пока полностью не иссякла. Но, Ариман, чувствовал, что энергия в закрытом разломе забурлила, растревоженная грубым вмешательством. То, что кинул туда Флинт, было подобно катализатору, который вызывал бурную реакцию на свое появление, но сейчас, когда энергия не имела возможность вырваться наружу, она нагнетала давление изнутри.
- А теперь, надо спешить, - проговорил Флинт. - Пробка долго не выдержит, и я бы хотел, чтобы этим любовались, только наши гости.
Флинт с Ариманом, вышел во двор, где в открытые три портала уходили остатки войск, чтобы в другом месте начать все сначала. Оглядываясь по сторонам, Флинт замечал, что город, оставшийся без подпитки энергии из разлома, начал ускоренно ветшать и многие дома, начали покрывать трещины. Он подошел к Гахиджи, который еще оставался на этой стороне.
- Как только смогу, я к вам вернусь, - после чего отошел к двум генералам Мортис, которые удерживали порталы.
Вот последние беженцы скрылись в порталах, которые тут же захлопнулись. Переглянувшись между собой, исчезли и младшие боги, забрав с собой апостола, а спустя пару минут, на осыпающуюся стену взобрался первый Святой мститель. На другой стороне города, пробил стену Кристаллический страж, высших эльфов, а не так далеко от него, переползал через стену Лавовый дракон, дварфов. В след за чемпионами своих фракций, в город начали входить паладины и прелаты, архимаги и мастера рун. Но город встретил их тишиной и разрухой.
- Не понял, куда делись недобитые мертвяки? - спросил один паладин, снимая шлем.
В этот момент, все и произошло, заплатка, поставленная на разлом, была сорвана разбушевавшейся энергией. И все это море энергии вылилось в реальный мир, выжигая все вокруг, на расстоянии в пары километров и превращая даже землю в стекло.


Оценка: 6.38*45  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"