Серебров Яр: другие произведения.

Сколль Холод и Мгла

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В 2020 году астрофизик Бартов случайно обнаруживает загадочное и опасное явление, которое может уничтожить человечество. Времени в обрез, он звонит во все колокола. Однако и власть, и научное сообщество воспринимают учёного, как очередного городского сумасшедшего. Череда мистических событий приводит Бартова в Волжские степи, где ему выпадает уникальный шанс переломить предопределённый обстоятельствами ход событий. Способно ли человечество противостоять угрозе галактического масштаба и, откинув противоречия, выжить, или весь мир канет в лету?


Оглавление


Глава 1 Предвестие
Глава 2 Ушкуйников клад
  

Предвестие

   Сбросит свои древние оковы волк ужаса, лопнут звенья цепи Глейпнир... Пожрёт он солнце и луну и настанет вечная тьма!
  Дыхание вырывается облачком пара и тут же оседает пушистым инеем на стенах. К холоду нельзя привыкнуть, нельзя приспособиться, он поглощает, вливается в каждую частичку тела и медленно убивает, заставляя забыть обо всем. Карандаш постоянно выпадает из замёрзших рук. Писать на планшете слишком дорогое удовольствие - электричество самое необходимое, да и сколько он в таком холоде протянет. Налобный фонарик, формирующий небольшое пятно света, вот и всё, что я могу себе позволить сейчас...
  ***
  Две тысячи двадцатый начался лесными пожарами в Австралии и Амазонии, где погибли миллионы животных, а после на восточное побережье пятого континента обрушился "ливень столетия". В это же время в другом полушарии планеты, в городе Ухань в Китае умирает первый человек, заразившийся неизвестным тогда ещё вирусом. Дальше хуже, распространение эпидемии по всему миру, границы закрыты, люди заперты по своим домам, крах экономики, угроза третьей мировой войны, по телевизору пугающие новости, вирус мутирует, новые нормы жизни, без маски и перчаток уже никто не рискует выходить из дома. Но все эти бедствия меркли перед настоящей катастрофой...
  Позвольте представиться - Бартов Андрей Владимирович сорока пяти лет от роду. Не офисный клерк и не менеджер, астрофизик, протирающий штаны в здании института Космических Исследований. Представитель не сильно популярной по нынешним временам профессии. Небольшой кабинет с видом на Профсоюзную улицу, пара аспирантов и табличка на двери с надписью: "Доктор физико-математических наук Бартов А.В., ведущий научный сотрудник проекта "Интеграл". Это, кстати, международная орбитальная лаборатория, вокруг которой в далеком 2002 году и вырос весь проект. Используя данные с гамма и рентгеновских телескопов, установленных на спутнике, десятки учёных из Европы и Штатов картографируют диффузное излучения ядра Галактики, исследуют черные дыры, вспышки на Солнце и множество не менее увлекательных для нас, астрономов, объектов и процессов. Российский сектор работ поскромней: анализ гамма спектра тяжелых элементов, образующихся в момент взрыва сверхновых. Как раз тот редкий случай, когда прямые должностные обязанности и увлечение всей жизни совпадают. Ради такого на смешной оклад не обращаешь внимания. Уникальные данные со спутника я использовал в своих научных работах по исследованию пульсаров, магнитаров и двойных звёзд.
  С запуском космического телескопа Хаббл и более "свежего" гамма-телескопа Ферми, поток сырых данных во много раз превысил возможности их обработки. Астрономов на всё катастрофически не хватало. Науку не обошли модные веяния, большая часть учёных занялась поиском экзопланет, позабросив менее интересное, по их мнению, направление - изучение пульсаров. И всё же оставшихся старожилов хватило, чтобы за несколько лет количество открытых двойных звёзд скакануло с восьмидесяти тысяч до полумиллиона, в чём есть и моя немалая заслуга. Естественно, двойных звёзд больше. По моему скромному мнению, не мнее половины звёзд в наблюдаемой Вселенной - двойные. Скорее всего их даже больше, чем звёзд-одиночек.
  Жёсткий карантин не только выгнал меня с рабочего места на дистанционку, он стал точкой бифуркации, оторвал от текучки и позволил завершить работу, откладываемую в корзину (уже который год), по малоисследованному классу симбиотических звёзд. Несколько месяцев до рези в глазах я мониторил смещение линий спектра, сверял профили гамма-всплесков с разных телескопов мира и проводил другую, малопонятную и неинтересную для обывателя работу. Симбиотические звёзды весьма интересный, я бы сказал уникальный, этап в эволюции двойных звёзд, чрезвычайно богатый на астрофизические события. На данный момент существуют две модели, позволяющие построить синтетический спектр этих звёзд, я разрабатывал третью и совершенно случайно обнаружил весьма странный и парадоксальный объект. Понимаете, дело в том, что любая симбиотическая звезда состоит из неразлучной пары - большой красный гигант и маленький, но массивный белый карлик. В процессе эволюции у каждой из таких звёзд образуется полость (её называют полость Роша), похожая на половинку песочных часов. В точке Лагранжа эти полости соприкасаются, там сила притяжений звёзд уравновешивается и белый карлик, словно вампир, перекачивает внешнюю оболочку гигантского соседа.
  С большим "братом" в системе WISE 18233+26552 творилось что-то неладное. В который раз проверяю отношение масс звёздной парочки, вычисляю соотношения их больших полуосей орбит и вычисляю массу "донора" - двенадцать масс Солнц! И при этом, звезда почти не излучает в видимом спектре! Снимки в инфракрасном диапазоне добавили загадок и показали отсутствие шаровых слоёв лучистого переноса энергии. Температура поверхности минус сто двадцать пять градусов по Цельсию! Налицо нарушение фундаментального закона астрофизики, предела Чандрасекара - верхний предел массы при котором звезда может существовать как белый или черный карлик составляет полторы массы Солнца. Если масса звезды превышает этот предел, то она становится нейтронной звездой или черной дырой. В нашем случае исключено! Вокруг подобных объектов всегда присутствует гало - раскалённая из-за трения межзвездная пыль, ярко излучающая в рентгеновском диапазоне. Да и радиус звезды всего в два раза больше чем у Солнца. Чем дальше в лес, тем толще партизаны. Проведя детальное каустическое микро-линзирование вычислил плотность остывшего светила. Два и два десятых грамма на сантиметр кубический! Ни в какие рамки не лезет, плотность газовых гигантов должна быть в десятки тысяч раз меньше. Засим обнаружил в спектре линии аммиака и воды, характерные для ледяных гигантов. У WISE 18233+26552, словно у ледяных планет-гигантов появилась криосфера?! Какая-то чушь, звезда с такой массой не может сама по себе остыть. Это в корне противоречит и протон-протонному, и углеродному циклу горения. Звезды-гиганты проходят долгий путь эволюции и взрываются сверхновой, а их остатки заканчивают свои дни в форме чёрной дыры.
  Отфильтровав параметры поиска я обнаружил ещё два похожих объекта. Поначалу решил, что вот оно, открыл новый класс симбиотических звёзд, но вовремя обратил внимание, что все эти системы лежат в довольно узком коридоре, и прямо скажу, это насторожило. Задействовав все свои связи в научных кругах я смог получить разрешение на детальную съёмку узкого сектора неба между 126 и 128 градусом галактической долготы, где и проходил условный вектор движения шириной пятнадцать световых лет. На телескоп Хаббл были заказаны снимки в инфракрасном диапазоне. Гамма-телескоп Ферми, ультрафилетовый GALEX и рентгеновские Спектр и XRT дополнили картину в соответствующих диапазонах. Были задействованы и крупнейшие наземные радиотелескопы - китайский сферический радиотелескоп FAST с пятисотметровой апертурой и наш РАТАН 600.
  В августе, когда я обработал сырые данные, количество замороженных звёзд возросло до двадцати семи! Причём в "списках жертв" оказались не только красные гиганты. Жёлтые карлики, углеродные, циркониевые звёзды и даже гигант весом сто сорок масс Солнца - звезда W 13533+123895. Звезда, кстати, тройная, что позволило серьёзно уточнить расчёты. Раз за разом я перепроверял температуру поверхностей, выстраивал синтетический спектр. Метан, аммиак, неон, фтороводород, силаны, угарный газ... Что-то невероятное. Эти соединения свидетельствовали только об одном - звезда выгорела до кремниевого цикла, взорвалась красным гигантом и что-то непонятное, какой-то процесс, резко охладил весь объём светила. Вследствие сжижения газов, объём схлопнулся в тысячи раз, образовав нечто, извините, не могу назвать это звездой, имеющее твёрдое ядро, окружённое жидкими газами и ледяной криосферой!
  Я забросил все дела, исследовал и раз за разом перепроверял вектор движения непонятного процесса. Зарос бородой, три, четыре часа сна в сутки, раз в неделю вылазка за продуктами. И дело двигалось. Я усовершенствовал методику определения температур поверхности звёзд по спектру, разработал новые алгоритмы обработки рентгеновских снимков и написал несколько уникальных скриптов для MATLAB Astronomy, дополнив функции, связанные с рентгеновскими-всплесками.
  В скандинавской мифологии имеется известный сюжет, у главного врага богов - ужасного волка Фенрира, есть сыновья Сколль и Хати. Первый каждый день преследует Соль (Солнце), чтобы его съесть, второй преследует Мани (Месяц). Согласно пророчеству, в день Рагнарёка Сколль догонит и съест Соль-Солнце. Поэтому я и назвал процесс - Сколль.
  Картина прояснялась. Пожиратель звёзд вторгся к нам со стороны созвездия Эридана и двигался под небольшим углом к плоскости галактического диска. В этом направлении находится самый загадочный объект нашей Вселенной - реликтовое холодное пятно, известное в научных кругах, как сверхпустота Эридана. Отфильтровав всплески рентгеновского излучения, я предположил, что и одиночные звезды могут оказаться на пути нашего зверька. Скорость объекта явно меньше световой, а то, что он движется неравномерно, даёт хорошие шансы вычислить его дальнейшую траекторию. Перемещается "Сколль" по ломанной линии в границах коридора шириной двенадцать световых лет, прыгая от одной звезды к другой. Самые далёкие жертвы WISE 18233+26552 и WISE 17893+175456 находились во внешнем рукаве нашей Галактики, на расстоянии двадцать восемь тысяч световых. Пройдя, как нож сквозь масло, рукав Персея пожиратель вторгся в пределы рукава Ориона. Как только я окончательно вычислил его вектор, волосы встали дыбом - Солнце лежало на пути страшного явления. Наши научные инструменты ещё несовершенны, в лучшем случае я "вычислил" пару процентов реальных жертв пожирателя. В масштабах галактики "Сколь" уже дышит в затылок, а значит следует провести подробный жертв поиск в видимом диапазоне. Астрофотография исполнилось полтора века. Если провести анализ старых фотоснимков и поднять данные пожелтевших от времени звёздных каталогов, то есть шанс найти "пропавшие" светила.
  И я начал копать, основательно так копать. Кому вообще нужны старые фотоснимки? Да никому! Одни уничтожены, другие пылятся в картонных ящиках. Повезло, что часть плёнок, особенно в штатах, оцифрована, в частности, сохранился первый фотографический атлас 1967 года. Хорошо, что все мои коллеги относились с пониманием, тратили личное время, поднимали старые журналы и оцифровывали пылившиеся в архивах снимки нужного сектора неба. Запросил архивы нашего большого азимутального и чилийских телескопов, а также архивы Паломарской обсерватории. Объём данных огромный, пришлось даже обратиться к своему другу, работающему в институте системного программирования. За небольшую сумму там сделали утилиту, которая автоматически распознавала сканы и привязывала звёзды к координатам, сравнивая их с данными из международного каталога небесных тел, каталогов двойных звёзд Эйткена и Hipparcos.
  Ручной работы хватало. На старых астрофотографиях много дефектов: абберации, дисторсия, засветка. Кропотливая работа дала свои результаты. В векторе движения "Сколль" появились кандидатуры на роль жертв. Первый случай смело можно на дефекты плёнки, о второй звезде е сохранилось ничего, кроме координат в каталоге Генри Дрейпера 1918 года. Третий объект имел вполне реальное подтверждение в виде качественного кадра с телескопа Хайла от тысяча девятьсот первого года. Вроде рядовой случай, занесли в каталог звезду и забыли. Их же сотни тысяч, да и кому интересен едва заметный красный карлик в шестидесяти двух световых годах от Земли. Количество звёзд и их координаты постоянно корректируются астрономами, что-то исчезает, что-то появляется, рутина. Но не в нашем случае. Я раскопал ещё один снимок этой звезды. Более того, под кодом SAO 109241 она значилась в звёздном каталоге Смитсоновской астрофизической обсерватории 1961 года, а потом всё, как отрезало. Снимок качественный, похоже, этот красный карлик - наш клиент. Из-за низкой скорости сгорания водорода такая звезда имеет очень большую продолжительность, до сотен миллиардов лет, жизни. В таких звёздах не происходят термоядерные реакции с участием гелия. Со временем они сжимаются и нагреваясь превращаясь в голубых, а затем в белых карликов, порождающих в свою очередь гелиевые и углеродные звёзды. Не может она взять, да и исчезнуть! Не может, и точка, сомнений не осталось - "Сколль" поглотил новую жертву. Приехали, следующая остановка Солнце!
  Что у меня в активе? График зависимости температур поверхности от времени столкновения показывал возрастание от минус двухсот сорока у самых близких к нам звёзд, до двух сотен по Цельсию у самых дальних. "Сколль" - вампир галактического масштаба, некое неизвестное поле, которое мгновенно охлаждает любой объект, встретившийся на его пути, до абсолютного нуля. Я рассчитал модель столкновения с полем для звёзд класса красный гигант - после остывания и сжижения газов, внешние слои звезды под действием гравитации сжимались, образуя ядро из металлических водорода, кремния и углерода и внешний слой из вязкой смеси жидкого водорода и гелия. В ходе катастрофичных процессов образовывались метан, вода, аммиак и другие соединения. Ледяные струи и протуберанцы выбрасывали в окружающее пространство триллионы тонн льда и образовывали ледяную криосферу. Спустя некоторое время структура звезды приобретала внутреннее строение, схожее с планетами гигантами типа Юпитера или Урана, за одним исключением. Вследствие огромной массы звезды, её ядро само-разогревалось, постепенно поднимая температуру, а криосфера испарялась образуя холодные газовые оболочки.
  Я уточнил алгоритм движения, вектор и скорость объекта "Сколль", учёл кривую вращения нашей Галактики и скорость движения Солнца вокруг её центра. Раз за разом модель выдавала один тот же результат: вероятность столкновения девяносто два процента... Fatality! В ближайшие пять, шесть лет "Сколль" догонит Солнце и тогда... Произойдёт катастрофа! Нет, КАТАСТРОФА, которую не переживёт 99,99 процентов биосферы. Останутся немногие. Хемолитоавтотрофные организмы обитающие в толще земной коры - бактерии окисляющие железо, бактерии окисляющие сероводород до молекулярной серы и их тионовые и водородные коллеги даже не заметят этой катастрофы. В остывающем океане у теплых чёрных курильщиков останутся небольшие оазисы жизни и.. пожалуй всё. Жаль, что мы не сможем провернуть такие фокусы.
  Нет. Не может быть! Это нелепая ошибка, случайность! Снова и снова я убеждал себя в ошибке и раз за разом проверяя снимки, уточнял температуры и скорость. Ошибок нет, холодные цифры и формулы неумолимо свидетельствовали о неотвратимом. В ноябре я опубликовал статью в "The Astronomical Journal", которая вызвала циклопический по накалу скандал. Одни объявили меня шарлатаном, другие советовали перепроверить данные, третьи тыкали в непроверенную методику расчёта температур поверхностей сверххолодных светил, четвёртые говорили про засветку и дефекты снимков полувековой давности. Хайп продолжался недолго и стих через неделю. Забегая вперед скажу, что единственное, чего я смог добиться - международный астрономический союз зарегистрировал новый класс экстремально холодных звёзд. Чилийские и американские астрономы предложили альтернативные гипотезы появления таких звёзд, но и тогда, и сейчас мою версию не воспринимали всерьёз. Два месяца я бил во все колокола: писал в ООН, в Юнеско, обращался к президентам и к парламентам крупнейших стран мира, к олигархам, к главам корпораций, к масонам и даже к самому Папе Римскому...
  Бесполезно! Всё бесполезно! Меня воспринимали как очередного городского сумасшедшего: "Ишь, предлагает копить запасы продовольствия. Наглец! На порядок увеличить производство светодиодов и выработку электроэнергии! На святое покушается - провести исследования в области синтеза белков и глюкозы из углеводородов и синтез-газа! Уважаемые люди потеряют миллиарды из-за какой-то слабо обоснованной теории и снимка хрен знает какого лохматого года!"
  Везде от ворот, поворот, в лучшем случае ободрительно хлопали по плечу и предлагали выпить успокоительного. Я не сдавался. попробовал поднять общественность. Подготовил и разместил материалы в социальных сетях, Телеграмм каналах, живом журнале. Создал канал на YouTube и вывесил счётчик дней оставшихся до Катастрофы и график понижения температур. Создал ролики столкновения Солнца и Сколль, продемонстрировал пейзажи Земли после катастрофы, через год и пять лет.
   Итоговый результат чуть больше, чем ничего. Фильмы катастрофы и общая деградация населения сделали своё чёрное дело. Общественность восприняла меня как очередного кликушу, пророчащего конец света. А после статьи "наследственного" академика из комиссии по борьбе с лженаукой РАН, давно превратившейся из научного заведения в кормушку для своих, власть имущие посоветовали директору института отстранить меня от проекта "Интеграл", а заодно и от строительства нового телескопа "гамма-400". Впрочем, такие мелочи меня волновали в последнюю очередь.
  Не скрою, были и те, кто воспринял информацию серьёзно. Люди организовали группу в контакте, о чём то договаривались. Но едва только дело дошло до финансов и персональной ответственности активисты частью растворились, а частью слились и дали задний ход. До кучи, я заполучил пяток не совсем здоровых адептов, вообразивших меня спасителем. То один, то другой караулили около квартиры. Приходилось что-то обещать, успокаивать. А оно мне надо? В первых числах декабря, устав от бедлама я решился переехать на старую дачу родителей чтобы пеервести дух и привести мысли в порядок.
  Садовое товарищество "Ветеран" близ деревеньки Тюфанка раскинулось на берегу живописной речки Лопасня. Удивительный по красоте уголок Подмосковья. Сказочный зимний лес и никаких крупных дорог поблизости. Десяток дачников, обитающих здесь в весенне-летний период, давно съехали в городские квартиры, а безмолвная тишина зимнего леса и отключенный мобильник давали уникальную возможность спокойно подумать о том, что делать дальше.
  Под новый год, возвращаясь с прогулки увидел на пороге женщину, закутанную в меховой платок, в старомодном пальто фасона тридцатых годов. Лицо, изрезанное морщинами, выдавало её почтенный возраст.
  - Андрей Владимирович? - спросила она.
  - Да. А вы, простите, кто будете?
  - Анна Петровна... Фролова, - с некоторой паузой произнесла она с нажимом, будто ожидая, что после этого я непременно должен её узнать.
  Внезапно она побледнела, её шатнуло, и я едва успел подхватить старушку.
  - Что с вами? Вам плохо?
  - Ничего, сейчас таблеточку приму и отпустит.
  Затащив бабку в гостиную, я усадил её в кресло рядом с печкой и вручил стакан с водой, которым она запила целую горсть таблеток.
  - Сынок, не гони сразу, выслушай бабку. Дар у меня был всегда, и у матери моей, и у бабки. Вижу грядущее. Когда смутно, когда чётко.
  - Да вы...
  - Не перебивай! Каждую ночь мне один и тот же сон снится. Тьма могильная, лес, а в нём словно война. Стволы сосен да столетних дубов от мороза лопаются. Дома по самые крыши занесены снегом, реки до дна промерзли и мертвецы, куда ни глянь повсюду мертвецы. Ни одной живой души нет, ни человека, ни божьей твари. С неба же дождь ледяной идёт, да льдины, словно снаряды, лес, избы всё в крошево превращают. Тяжело на душе оттого, что знаю, грядёт тьма. Прогневили мы Господа!
  - От меня то вы что хотите, Анна Петровна? Откуда у вас мой адрес вообще? - я начал уже думать, что бабка очередная умалишённая, хотя...
  - Ты знаешь, что так будет! - она сказала это с обречённой решимостью.
  - Не знаю, а предполагаю, с высокой долей вероятности. Может пронесёт.
  - Нет! - сказала она, словно отрезала, и достала из тряпицы кулон с крупным бриллиантом насыщенного, голубого цвета. - От бабки достался.
  Ох, и не фига же себе! Камень был сказочно хорош и так притягивал взор, а какой большой!
  - Родовая драгоценность!
  - Всё это замечательно, но я тут причём?
  - Правнук у меня есть Алёша. Внучка с его отцом в аварии погибли ещё три года назад, а его бабка, дочь моя, умерла прошлым летом.
  - Сочувствую.
  - Души в нём не чаю, - продолжила она. - У внука, кроме меня, из родственников и нет никого, а в детский дом не хочу отдавать. Не хочу! - неожиданно она вложила брильянт в мою руку и сильно её сжала. - Мне не долго осталось. Богом прошу, возьми. Продай, купи что потребно и выживи. Слышишь, выживи. Ты сильный, ты сможешь! И за Алёшкой моим присмотри, я дочке обещала. Вот! - она протянула серебристую визитку с надписью: "нотариус Фадеева Ольга Викторовна, Сергиев Посад". - У неё документы на опекунство.
  - Извините, я так сразу не могу. Надо подумать, - я смягчил отказ, чтобы не расстраивать не своем здоровую на голову пенсионерку.
  Кулон вернул обратно. Анна Петровна посмотрела с немым укором и, ничего не говоря, вышла из дома.
  Я воспринял произошедшее, как визит нездоровой на голову бабки и выбросил этот случай из головы. После новогодних праздников, собравшись за продуктами, нащупал в кармане куртки тот самый кулон с бриллиантом.
  Ох ты же! А бабка то никаких контактов не оставила! Стоп! Куда я эту визитку дел?
  Нотариус по телефону на мой вопрос: "Где живёт Анна Петровна?", сообщила, что второго января она умерла. Сердце не выдержало, а её правнука уже передали в детский дом.
  Вот и не верь после этого в мистику. Нехорошо то как вышло, да и мальчишку, хотя и не знакомый даже, а жалко. Недолго думая, я собрался и поехал в Сергиев Посад. Суета с оформлением опекунства, похороны, которые я решил взять на себя, так как у бабки на самом деле не оказалось даже дальних родственников, заняли несколько дней, и домой я ехал с папкой документов, каким-то конвертом, запечатанным сургучом, и заплаканным мальчишкой восьми лет с волосами соломенного цвета.
  - Дядя Андрей, а я теперь у вас жить буду?
  - Ага.
  - Мне баба Аня сказала вас во всём слушаться.
  - Хорошая у тебя бабушка была. Правильно сказала.
  - А правда, что Солнце погаснет, бабка только об этом и говорила...
  - Правда.
  - Не хочу!
  - Не плачь, - сказал я как можно мягче. - Знаешь, что такое телескоп?
  - Ага, - всхлипнул Алёша.
  - У меня на даче есть. Большой!
  - Ух ты! Дашь посмотреть? - мальчик перестал реветь.
  Я старался немного разговорить мальчика и отвлечь от горя. Приехав в Москву я оставил Алёшу у моей сестры, а сам сразу отправился в лабораторию к своему хорошему знакомому Сергею Сергеевичу. Величина! Начальник отдела роста института кристаллографии. Сергей подрабатывал на жизнь геммологической оценкой и в камнях лучше любого ювелира разбирался. Немолодой профессор, внимательно осмотрев кулон, присвистнул:
  - Вот что я тебе скажу, Андрей, двадцать семь карат! Чистейший голубой бриллиант индийской огранки. Даже не буду спрашивать, откуда он у тебя, но поверь старику, лучше никому в России не показывай, иначе до вечера не доживешь. Найди к кому обратиться в Европе, в ювелирные дома или на антверпенскую биржу.
  - Что, неужели всё так серьезно?
  - А ты как думал?! Слышал про брильянт "Голубой Винстон"?
  - Нет.
  - Его продали за двадцать один миллион долларов, а твой и чище, и вдвое крупней.
  - Ого!
  - Аккуратней, Андрей. С такими вещами не шутят.
  - Понял. Спасибо за совет, Сергей Сергеевич.
  Камень я сфотографировал и спрятал в надежном месте, а после вскрыл и конверт. Там было всего две бумаги, желтый, затертый до дыр на сгибах, пергамент с нарисованной на старинный манер китайской картой, с обозначениями и подписями, какими-то закорючками и пометками на древнерусском языке. Итиль, Сухой Каркагон, что там дальше не разобрал. На довольно подробной карте явно просматривалось нижнее течение Волги и её дельта. Какие-то значки, стрелки... Сокровища?!
  Второй листок написанный каллиграфическими почерком на вполне современной бумаге развеял все сомнения:
  "Если вы читаете это письмо, то значит, я уже мертва. Карта передавалась в нашей семье из поколения в поколение. По семейному преданию, карта вместе с бриллиантом досталась от ушкуйника Фрола, служившего под началом воеводы Игната. Завещано было без крайней нужды не ходить на место где спрятаны сокровища великие. Родовые традиции мы чтили свято, а денег у нас всегда было в достатке потому карту эту не доставали. Я не знаю, что за сокровища там спрятаны. Бабушка рассказывала что- то про золотого коня с глазами из рубинов, про котёл полный драгоценных лалов. Не знаю. Время пришло. Иди и возьми всё! Заклинаю, спаси моего правнука! Да поможет вам бог!"
   Внизу подпись: "Фролова Анна Петровна", и дата "7 декабря 2020".
  Н-да. Дела. Не будь у меня старинного бриллианта, в жизни бы не поверил, а так поеду, обязательно поеду. Только прежде карту следует расшифровать и я знаю, кто мне в этом поможет.
  ***
  На следующее утро мы с Алёшей выехали на дачу. На подъезде к дому я увидел джип Wrangler с открытым багажником. Из машины навстречу вышли двое мужчин.
  - Серёга, - протянул мне руку курносый парень с открытым лицом, лет тридцати на вид.
  - Андрей, - представился и я. - А вы, собственно говоря...
  - Мы вас ещё со вчерашнего дня дожидаемся, - ответил второй, постарше, и представился, - Вадим...
  Вадиму за сорок. Выправка, рубленные, словно топором, черты лица, виски слега тронуты сединой, через бровь и скулу - шрам. Оба в камуфляже, военные что ли? На клоунов и сумасшедших не тянут.
  - Э-э-э. Как понимаю, вы по объекту Сколль? Угадал?
  - Так точно, из-за этой зверюги к вам и приехали!
  - Тогда пойдёмте в дом, нечего пороги оббивать!
  Алёшка сразу занялся делом. В моём доме много интересного: рельефные глобусы планет, модели звёзд, научные игрушки, которые я тащил с фестивалей по занимательной науке, теллурий - прибор для наглядной демонстрации годового движения Земли вокруг Солнца и суточного вращения Земли вокруг своей оси, а уж когда парень увидел настоящий телескоп - вцепился в него и больше не отходил, всё было ему интересно.
  Ребята оказались ни много ни мало сурвалвелистами или, по-нашему, выживальщиками. Движение с начала века выросло и окрепло, от групп в социальных сетях перешло к накоплению запасов и постройке бункеров и убежищ. Тридцать два человека в группе, живут частью в Калужской, частью в Московской областях, знакомы друг с другом много лет. Личность я в сети известная, вот и заглянули на огонёк с целью сманить к себе в команду. Им понравились некоторые советы с моего сайта, да мои доводы показались им засуживающими внимания. Это мне на руку, как говорится на ловца и зверь бежит. В сложившихся обстоятельствах я начал думать о бункере, даже трёшку на Ленинском выставил на продажу. Разговор затянулся до позднего вечера и продолжился за чашечкой коньяка, который я по этому случаю достал из заначки.
  - Андрей Владимирович, так как вам наш проект?
  - Да хватит тебе, Вадим. Давай без отчества.
  - Ну, всё же доктор наук! - поднял он палец вверх. - С уважением надо!
  - Да ладно вам... - я отмахнулся. - Ну а что проект? Честно ответить или как?
  - Лучше первое.
  - Ну смотрите, не обижайтесь. Ваш проект заглублённого бункера - полная чушь. Ядерная катастрофа, на которую изначально рассчитан бункер, как, впрочем, и подземные города нашей верхушки, совершенно не рассчитаны для подобного типа катастрофы. Даже в самом тяжёлом случае, при обмене всеми доступными боеголовками, при целенаправленном подрыве угольных пластов, ущерб от взрывов бомб не идёт ни в какое сравнение с тем, что нам предстоит испытать. Вот, для примера, извержение супервулкана Тоба. Вулканический пепел, образовавшийся в следствии извержения, привёл к уменьшению поступления солнечного света всего на пару процентов, что вызвало вулканическую зиму, в результате которой температура на планете снизилась на два-три градуса. Вроде ерунда, копейки! Однако, такое понижение привело к образованию эффекта "бутылочного горлышка", в результате которого численность человеческой популяции сократилась до десяти тысяч человек. По сравнению с грядущей катастрофой, даже такая вулканическая зима - детский сад! Как только Сколль заморозит Солнце, температура начнёт падать. Через два дня везде, даже в тропиках, поверхность Земли покроет лёд. По моим расчётам, спустя неделю температура опустится ниже минус двадцати градусов Цельсия, а через год похолодает до минус ста градусов, после чего, в течении семи лет температура будет падать примерно до минус двухсот шести градусов, что обусловлено излучением тектонического тепла ядра Земли. Однако, надо принять во внимание, что это абстрактные подсчёты, не учитывающие зону абсолютного ноля, которая окружает Сколь. Исходя из имеющихся данных, по своим размерам "зона холода" значительно превышает радиус Солнца, как минимум она достигает орбиты Венеры, а возможно и больше!
  - И что это значит?
  - Даже если траектория Сколль не зацепит Землю, то зона холода, в которую мы неизбежно попадём двигаясь по орбите, мгновенно понизит температуру в ближнем космосе с минус ста градусов, до минус ста восьмидесяти или даже двухсот, что значительно увеличит тепловые потери через атмосферу. Вот смотрите, я составил три разных графика температур, - я достал папку с графиками, нашёл нужные и разложил на столе. - По самому жёсткому сценарию, через неделю температура на поверхности планеты достигнет минус сорока четырёх градусов, в результате чего погибнет девяносто процентов биосферы, а океан стремительно начнёт покрываться льдом. К концу года температура снизится до минус ста тридцати градусов. Через какое-то время начнётся бомбардировка поверхности Земли ледяными метеоритами, образующимися вследствие схлопывания фотосферы Солнца.
  - Что-то вроде ледяных протуберанцев?
  - Секунду! - я включил монитор компьютера и вывел обработанное изображение звезды WISE 1135434+45353. - Полюбуйтесь. Это его предпоследняя жертва. Видите, тёмные и светлые струи? Это области восходящих и нисходящих потоков жидкого водорода с замороженным льдом. Процессы немного похожи на то, что происходит в атмосферах планет гигантов типа Юпитера. Образуются циклоны и антициклоны, вихри и неизбежные выбросы газов и жидкости.
  - Это же жесть какая-то! - не выдержал Андрей.
  - Не то слово! Как вы понимаете, ни одно здание на Земле не рассчитано на такие температуры, уровень потери тепла запредельный. Да, можно утеплить отдельные здания, но сколько для этого нужно аэрогеля или пенополиуретана? Отдельные счастливчики могут устроиться, но теплицы даже им не сделать.
  - Так что же делать?
  - Уходить под землю! И это без вариантов. Причём, метрополитен исключаю: неглубокое залегание, а значит быстрое промерзание, большое количество вентиляционных отверстий, дверей, станций - в итоге, сифонить будет изо всех щелей. Если утеплить, то какое-то время в нём ещё можно перекантоваться, а потом туши свет. Да и драка за него развернётся такая, что вам в ней ничего не светит.
  - Андрей Владимирович, мы хотели предложить вариант размещения бункера в заброшенных Куровских шахтах.
  - Что за шахты?
  - Недалеко от Калуги. В пятидесятых там активно уголь добывали, а в начале девяностых забросили. Оказалось, уголь выгодней с Кузбасса завозить, чем местный добывать. Шахты законсервировали, и сейчас они большей частью затоплены. Мы на прошлой неделе обследовали это место. Нашли несколько сухих штреков.
  - А точнее? Глубины?
  - От десяти, до двадцати пяти метров, годная площадь около тысячи квадратных метров, но можно осушить...
  - Не пойдёт! Слишком близко к поверхности. Мы не знаем какой силы будут удары метеоритов даже примерно.
  - Есть у нас ещё и такое место неподалёку, - вставил своё слово Сергей. - Новомосковское месторождение гипса, там и глубина за сотку и ходов подземных почти шестьсот километров.
  - Это где комбинат Росрезерва?
  - Он самый.
  - Забудьте.
  - Почему?
  - Потому что ближайшее к столице, а по факту единственное пригодное для выживания место. Тем более, там выработки слишком широкие, как вы их утеплять собираетесь? Вы вообще, представляете сколько нужно денег чтобы обустроить подземную теплицу для пропитания одного человека?
  - Не совсем. Вернее, совсем не представляем.
  - Если брать теплицу с традиционным грунтом, то это шестьсот квадратных метров, но без учёта коммуникаций и служебных помещений. И не забывайте, все эти квадраты нужно ещё и отапливать. На глубине двести метров температура всего пять градусов, а для роста большинства растений необходимо двадцать пять. Знаете, сколько на эту площадь светодиодов требуется?
  - Не задавались этим вопросом. Просветите.
  - Только на светодиодные модули сто пятьдесят тысяч баксов. Датчики, системы кондиционирования, вентиляции, автоматическое капельное орошение, распылители искусственного тумана и прочая мелочь, так же не бесплатные. На одних растениях долго не протянешь, а если учесть корм животным то площадь теплиц можно смело умножить на три. А ещё техника имеет свойство ломаться. Те же светодиоды через два, три года деградируют и где, чёрт пообери, брать энергию для их работы? Там такой ворох проблем, что голова кругом идёт.
  - А если выращивать грибы?
  - Вы "Метро 2033" перечитали? Грибы растут только в тепле, причём для них нужно регулировать температуру в широких пределах от двадцати пяти до десяти градусов, и навоз, нужен навоз. Вы его где брать будете? Чем свиней кормить? Дебет с кредитом сводили? Посчитайте на досуге, сколько на самом деле может прокормить людей тот же московский метрополитен. Есть, конечно, варианты. Мицелий делать из коры или торфа, а вешенку и вовсе на опилках можно выращивать, но в любом случае нужен тёплый подвал. А с теплом, как вы понимаете, будет очень и очень большая проблема.
  - Дела... Опустили вы нас, Андрей Владимирович, с небес на грешную Землю. Уж лучше сразу убиться, чем в таком ледяном аду пытаться выжить. Извините, что отвлекли, поедем мы.
  - Да куда? Подшофе, ночью?! Тем более там столько снегу навалило. Оставайтесь, утром я трактор вызову, дорогу расчистит и поедете тогда.
  На следующий день, перед тем как ребята уехали, у меня состоялся серьёзный разговор с Вадимом:
  - Вижу, ты человек служивый?
  - Ну, как сказать... Начинал службу в спецназе ГРУ, потом история одна вышла нехорошая, проверяющему генералу, гниде тыловой, зубы пересчитал. Так что выперли со скандалом. На гражданке как-то не сложилось. Года не прошло, как серым гусем заделался. Пятнадцать лет: Сирия, Судан, ЦАР, Ливия. Везде послужил, а семьи так и не завёл. Денег скопил, решил остановиться. Домой вернулся, а соседями у меня как раз эти ребята-выживальщики оказались, вот и влился в коллектив.
  - Вадим, ну вот скажи мне, ты как, серьёзно настроен или думаешь, что я на всех страху нагоняю?
  - После того, что ты вчера показал, даже не знаю. Я, понимаешь, в астрофизике не силён. Только чуйка у меня есть, потому и живой из передряг всех выходил. Ломит в груди, ноет. Обычно так бывает, когда совсем жопа, извини за выражение, а в последнее время постоянно. Не сердце это, нет. На здоровье не жалуюсь. Не объяснишь толком. А-а - он махнул рукой. - Если всё обстоит, как ты говоришь, шансов никаких. Чтобы что-то сделать такие деньги нужны! Миллионы, десятки миллионов долларов. Допустим продадим мы квартиры. Где шахту искать годную, с расчётом, четыреста квадратов полезной площади на одного человека, где оборудование, те же светодиоды? Хреново всё.
  - Не время руки опускать! Вот вы обмолвились про гипсовые шахты Росрезерва, и я ночь не спал, думал. Короче, навели вы меня на одну интересную мысль. Что же касается денег, то похоже я знаю, где брать миллионы, а может и не только миллионы! - и я подмигнул ему.
  - Серьёзно?!
  - Ответь мне только на вопрос: вы готовы вот так, прямо завтра всё бросить, продать квартиры и начать работать без выходных и проходных, как папа Карло?
  - Я-то легко, но остальные... Далеко не все согласятся. Сам понимаешь, рисковать непонятно из-за чего, семьи как-то кормить надо.
  - А если людей вместе с семьями на довольствие взять. Сколько народу наберёшь?
  - Хм, это меняет дело. Можно и в сети клич кинуть.
  - Можно. Только в этом деле лишней огласки не нужно.
  - Чёрт, не подумал. Пожалуй, ты прав. Нужно пару недель чтобы эти вопросы провентилировать.
  - Я не о том. Выживальщики ребята неплохие, но в этом деле военные с опытом предпочтительней, а ещё кровь из носу хороший безопасник нужен.
  - Сколько именно человек? Что с семьями? - Вадим сразу взял быка за рога.
  - Давай так. Сколько точно будет денег, я пока не знаю. Как только будет известно, мы ещё раз встретимся и более детально всё обсудим. Надо проверить кое-что, посчитать, старые связи поднять. А ты пока вопросы с кадрами прощупай, не откладывай в дальний ящик. Считай, у нас гонка на выживание началась.
  - Лады. Кстати, с безопасником на примете есть хороший вариант - Городецкий Семён. Дослужился до высоких чинов, а после какой то мутной истории ушёл на гражданку и открыл свою охранную фирму. Сейчас он вроде на пенсии. Тут такое дело, - Вадим замялся. - Лично я с полковником не знаком, но через сослуживца могу выйти. Одно знаю точно среди наших нет ни одного человека кто бы о нём плохо отзывался. Профессионал от бога! Если получится его переманить считайте дело с организацией службы безопасности в шляпе.
  Мы обменялись телефонами и расстались довольные друг другом. Ребята укатили, а я решил действовать. Первым делом созвонился со своим коллегой из Голландии, астрофизиком Эриком Дюбуа. Его родной дядя, Густав был какой то шишкой в руководстве в Антверпенской алмазной бирже и мог бы помочь в продаже бриллианта. Эрик как-то раз гостил у меня, когда приезжал в Россию. Уже который год к себе в гости зазывает. Шенген у меня открыт. Алёшку оставлю своей сестре Ире. Она живет вместе с племяшкой Никитой, а он примерно такого же возраста. Мальчишки, думаю, найдут общий язык, поладят. Ну и славно!
  ***
  Эрик встретил меня в аэропорту в Брюсселе и моей просьбе поспособствовать в продаже немного удивился. Не меньший шок был, когда мы приехали в Антверпен и я показал алмаз его дяде. Предварительно бриллиант оценили в двадцать семь миллионов евро! Понятно, продавать на бирже такую ценность сразу не будут. Ближайший аукцион Christie"s пройдёт через месяц, а ждать я не хотел. Мне предложили другое решение. За четыре процента от выручки биржа занимается продажей и оформлением сделки, а два миллиона выплачивает авансом. Такой вариант меня устроил и домой я вернулся уже не с пустыми руками.
  Однако, даже таких денег для строительства убежища и организации производств не хватит. Но, как говорится, главное начать! Если есть шанс спасти хотя бы малюсенькую часть человечества, то я пойду до конца. Сдаваться не намерен. Ещё у меня есть карта сокровищ. Сложно во всё поверить, но бриллиант вполне себе достойный оказался, так что проверить обязан.
  Из Шереметьево я отправился не домой, а к своему другу Диме Круглову. Бывшему учёному-геологу, а ныне соучредителю небольшой компании, которая занималась геологоразведкой и бурением скважин по всей России. Давненько я его не видел. Ага, вот и знакомая хрущёвка без лифта. Небогато живёт господин капиталист, совсем небогато.
  - Ну здорово, что ли! - Дима расплылся в улыбке.
  - Здоровей видали! А я к тебе не с пустыми руками.
  - Что это тут у нас? - он начал разбирать пакет с продуктами, который я принес. - Hennessy Blend! Чёрная икра! Хамон "Иберика"! Андрюх, ты банк ограбил!?
  - Для старого друга ничего не жалко! Тем более меня на днях обрадовали, на квартиру покупатель нашёлся!
  - Продаёшь?
  - Угу.
  - Не жалко? Район то престижный, статус как никак.
  - Да зачем она мне? Все равно переезжать. Ты вот что скажи, как у тебя с работой?
  - Не очень, пока на бобах. Кризис очередной, мать его за ногу. Половину работников в отпуска отправил, а что?
  - Работу хочу предложить. Сделаешь скидку для старого друга?
  - Так мы и так недорого берём.
  - Дима, Дим, не недорого! Ты по себестоимости сделай. Поверь, потом не пожалеешь. Это не дяде чужому, мне лично надо, и я сам плачу.
  - Ну если так, наливай, рассказывай!
  - Помнишь, ты как-то рассказывал, что разведочные скважины под Калугой на соль бурил.
  - Вспомнил! Когда это было то?!
  - Меня интересует гипс-ангидритовая толща.
  - И какой конкретно пласт нужен? В тех местах ещё с тридцатых годов прошлого века пробурены десятки скважин. Девонская гипсоносная толща, южное крыло, Плетенёвское месторождение, ну то, что в черте города. И учитывай, что пласты залегают на глубине двести, двести сорок метров. Представляешь, во сколько разведка обойдётся? Боюсь у тебя денег не хватит.
  - Я днях посмотрел геологические карты Калужской области и обратил внимание что во многих местах там кристаллический щит русской платформы залегает неглубоко.
  - Неглубоко? Километр с гаком. На секундочку! - возмутился до глубины души Дима.
  - Вот-вот, мне как раз такая глубина идеально подходит. Хотелось бы разведать монолитные породу и чтобы над ними обязательно толщи гипса, а если на поверхности торф или уголёк окажутся так и вовсе идеально будет. Раньше там шахт было, подмосковный угольный бассейн как никак.
  - А то я не знаю! - снова возмутился мой друг. - Ты вообще представляешь, во сколько обойдётся комплексная гео-разведка? Загибай пальцы - мощные радары с разнесенными антеннами-раз, бурение скважин-два, каротаж-3, сейсмическая разведка-4. Да у тебя пальцев на руках не хватит. Извини, это не мой уровень!
  - Дим, но я-то в этом всяко хуже тебя разбираюсь, а чтобы не быть голословным предлагаю миллион евро в качестве предоплаты.
  - Кхм... - он едва не подавился. - Так ты не шутить! Откель монеты, бро? Банк грабанул?
  - Кое-что поинтересней.
  - Не на что больше тратить? Так ты меня позови, я помогу! Андрюх, да на кой ляд тебе всё это надо?
  - Решил бордюрами, да плиткой гранитной поторговать. Москве, знаешь ли, не хватает гранита. Синцзянь, Урал и Карелия не справляются с аппетитами нашего мэра.
  - Да? - мгновение, и удивление на его лице заменил хитрый прищур. - Брешешь!
  - А вот и нет. Так что, берёшься?
  - Если серьёзно, то можно конечно покопаться в архивах. Кое-какие скважины расконсервировать, карту водных горизонтов поднять, - он почесал затылок, посмотрел в сторону, там у него висела большая геологическая карта. - Можно попробовать, почему бы нет.
  - Мне быстро надо.
  - У меня сейчас четыре бурильные установки, столько же арендую у конкурентов. COVID, мать его за ногу. Все наши сейчас без работы сидят! Георадар лучше купить, знаю я одну отечественную фирму, с сейсмо и электроразведкой найду к кому обратиться... Значит, так! После завтра жду у себя в офисе. Будем составлять задание и план геологоразведочных работ, а после дам точный расклад по расходам и срокам. Сразу скажу, меньше чем на полгода даже не рассчитывай.
  - Вот и отлично! Кстати, у меня к тебе вопрос по георадарам. Похоже, он скоро мне понадобятся.
  - Ты зачем коньяк притащил? А? Наливай, а после обсудим...
  
  

Ушкуйников Клад

Ушкуйников клад

Для гарантированного выживания человечества и части биосферы необходимо гигантское убежище. В способность самоорганизации я не верил, точнее если прямо сейчас этим заняться, то процентов десять спасти можно. А после. После будет поздно.

Разработка технологий и строительство убежища требовали денег. Миллиарды долларов. И двадцать пять миллионов евро, что должны на днях упасть на мой биткоин кошелёк, капля в море. Имелись отличные идеи, как вывести проект на окупаемость, но даже для этого требовалась на два порядка большая сумма. А ждать нельзя, совсем нельзя. Я, можно сказать, физически ощущал, как утекают оставшиеся человечеству солнечные дни.

Всю неделю провёл в офисе с Димой, составляя геологическое задание. С другом состоялся непростой разговор, и я выложил ему все карты.

- Офигеть! Ты жжёшь, старик! Знаешь, а я тебе верю. То, что Солнце погаснет, конечно, бред, а работа интересная.

- Кто бы сомневался? Ты в своём репертуаре. Тут верю, а тут не верю. Короче, Дим, ты со мной или нет? В конце концов, мы сколько друг друга знаем? Если ошибусь, а я искренне хочу этого, взамен у нас много чего останется: и шахты, и производства. Будешь в шоколаде.

- Итак, подобьём карты, - буркнул он. - Для сооружения убежища требуется найти породы с прочностью на сжатие более двести Мегапаскалей, способные обеспечивать устойчивость высоких залов и широких тоннелей без дополнительного силового каркаса. Геостатическая температура не выше двадцати трёх градусов, низкий коэффициент линейного теплового расширения породы, геотермический режим массива - не менее чем 50 мВт на метр квадратный. Я ничего не упустил?

- Почти. Порода должна быть биологически и химически нейтральная, чтобы водичкой не размывало со временем, - я нашёл что добавить.

- Губа не дура! Граниты и то далеко не все подойдут под твои требования. Диарит, габбро, порфириты не образуют сплошных массивов. Остаётся искать кварциты в русском кристаллическом щите. Значит так, действуем по следующей схеме: сначала найдём подходящий массив, затем очертим границы, а дальше будем думать. Ну, что приуныл? Сейчас я тебя обрадую, знаешь, сколько стоит разведочная скважина на полтора километра? Учти, бурить придётся не шлак какой, а кристаллический щит! На одних буровых долотах разоришься.

- Так сколько?

- Смотря какой диаметр, но меньше чем на четыреста баксов за метр не рассчитывай.

- Многовато... Давай так. Выделю на всё про всё десять миллионов евро, а ты не подведи. В лепёшку расшибись но сделай как надо.

- Использовать обратное цементирование. В прочных породах можно не использовать обсадные трубы, купить канадский электробур, - Дмитрий перечислял и загибал пальцы. - Разведывательное оборудование дешевле в лизинг взять, чем арендовать. А-а-а, да чёрт с тобой! Где наша не пропадала. Рискну! Мы ещё долго обсуждали детали, он заодно и георадар хороший подобрал и не один. Гео-радио-томограф высокой разрезающей способности на колёсиках с шириной сканирования два метра, мог не только обнаружить металлы вплоть до глубины тридцать метров, но выдавать картинку. Второй георадар мобильный. При весе в двадцать кило он подвешивался на грузовой беспилотник и управлялся дистанционно, по радио. Таких взяли две штуки, для волжских степей самое то. Кроме Димы, я посветил в тайну клада Вадима, который уже уволился с работы и проходил вместе со мной курс обучения для работы с этим оборудованием.

***

Чтобы разобрать карту я обратился к Оксане, своей бывшей, из института востоковедения, которая быстро перевела китайский текст, а древнерусский я и сам разобрал. Не так уж и сложно. Сканировал старинную карту, подкорректировал и наложил на современную. Однако, возник и ряд сложностей. Пояснения типа: 'через сорок саженей от старицы стоит сухой Явор (клён)', только путали. Единственное, что было ясно, клад утопили, закопали в заболоченной балке рядом с рекой и вот тут возникла основная проблема. Сухой Каркагон начинается в балке Каркагон, немного западнее города Дубовка близ Волги и течёт на запад. Русло на всём протяжении сухое или пересыхающее. В посёлке Котлубань он сливается с рекой Грачи, образуя реку Сакарка. Название это русское, произошло от слова 'сокор' или 'сокарь' - разновидность тополя. Как перевести Каркагон не знаю. Кара по-тюркски чёрный, кагон, возможно производное от слова кагал. В любом случае мне это ничего не даёт. Слишком часто менялось русло у этой реки. Когда же я спросил Оксану, какие крупные клады могут быть в этой местности, она не задумываясь ответила: 'Конечно, золотые кони Батыя!', и рассмеялась. Я посмеялся вместе с ней, а когда вышел на улицу, сразу загуглил, что же это за кони такие?

Их история оказалась занятной. Хан Золотой Орды Бату в 1240-х годах решил увековечить собственные достижения. Он, с помощью лучших мастеров, построил столицу своей империи и назвал ее Сарай-Бату. В городе разбили сады и устроили фонтаны. А когда умер любимый арабский скакун Батыя, тот повелел отлить его изваяние из чистого золота. Причём изготовить первую статую поручили колокольных дел мастеру, захваченному при нападении на Киев в том же 1240 году. По легенде, на фигуру лошади в натуральную величину ушло около пятнадцати тонн золота - вся дань, собранная Ордой за год. Когда одна статуя уже красовалась у ворот столицы, хан решил поставить вторую, для симметрии. Мастера этого вроде обещали отпустить, но малость обманули, когда он захотел вернуться. Завистливый Бату слово сдержал, но пред выходом ослепил мастера, чтобы тот более не делал никому такую красоту. Не понятно, были ли кони в натуральную величину пустотелыми или полностью золотыми? Кони Батыя с крупными рубинами вместо глаз олицетворяли величие золотоордынского государства и стояли как стражи у городских ворот, у входа в столицу. Первое упоминание о золотых конях в литературе появляется в 1254 году, в книге француза Гильома де Рубрука 'Путешествие в восточные страны'. Посол писал, что статуи ослепляли сиянием всех подъезжающих к городу, а глаза коней были из рубинов. Впервые увидев их издалека, посол поначалу даже решил, что в городе начался пожар. В общей сложности я нашёл двенадцать документов, подтверждающих этот факт, то есть кони точно были, это не фейк. Через пятьдесят лет, когда столицу перенесли в Новый Сарай (Сарай-Берке) построенный ханом Берке, следом перевезли и золотых коней. А когда в Орде началась 'великая замятня' кони пропали. По одной легенде коней положили в могилу вместе с ханом Берке, где-то под стеной города. По другой - коней вывез Мамай, когда потерпел очередное поражение от Тохтамыша, дальше опять неясность, одного коня толи захоронили близ горы Карадаг вместе с Мамаем, толи, что более вероятно, его прибрали к рукам генуэзские купцы, предавшие своего союзника.

Судьба второго коня сложилась ещё веселей. По рассказам стариков в заволжских казачьих станицах, записанных в середине XIX века, некий казачий отряд, пользуясь возникшей паникой в стане врага, прорвался прямо в столицу Сарай и похитил одного из золотых коней Батыя. Чтобы его увезти они разрубили статую на части. Перегруженный обоз не смог двигаться быстро, и у ордынцев было время, чтобы опомниться и броситься в погоню. Казаки приняли неравный бой, и погибли все, предпочтя смерть плену. Однако ордынцы не смогли вернуть себе статую коня, так как среди разгромленного обоза её не оказалось. Видимо, казаки спрятали золотую добычу где-то неподалеку.

И ещё один похожий рассказ я обнаружил на специализированном этнографическом ресурсе, только уже с ушкуйниками в главной роли, записанный в конце XVIII века в селении Белый Омут, близ Вышнего Волочка. Догадайтесь, откуда идут корни у нашей бабули божьего одуванчика? Пазл сложился! Вот только в каком направлении действовать, вопрос. Привлекать почвоведов и палеоботаников, которые будут делать тысячи срезов и тогда, лет через пять, они смогут дать полную картину изменения русла, или взять да и задать большой квадрат поиска, исходя из рельефа местности. Естественно, я выбрал последний вариант. Заказал спутниковые карты разрешением двадцать пять сантиметров на пиксель, проанализировал снимки и очертил место поиска - прямоугольник девять на восемнадцать километров.

В качестве помощника я взял с собой Вадима, более никого решили не посвящать и не привлекать. Выехали на Волгу едва сошёл снег. За два месяца поисков мы нашли двенадцать золотых монет, медяки, горшочек арабских дирхемов. Неудивительно, ведь в этих местах когда-то был один из волоков Волга-Дон. Георадары, установленные на беспилотниках, качественно определяли старые русла по наличию песка, наносов, гальки. Сырые данные с радаров отсылали одной геодезической компании, где по ним генерировали цифровые модели рельефа поймы. К сожалению, никаких кладов мы не обнаружили и решили, что главный приз, похоже, залегает гораздо глубже возможностей радаров беспилотников. Оставался Сизифов труд: катать тележку с более мощным радаром по балкам, в надежде что нам повезет. Никогда не верил в мистику, но все положенные кладоискателям обряды мы исправно выполняли. Бросали монетку на счастье, наливали в ямку рюмашку водки для земляного деда, ему же оставляли краюшку или кусочек сахара. Вадим полностью вписался в роль профессионального кладоискателя и даже нашёл где-то старинные наговоры на клады, и я регулярно слышал его бормотание:

- Встану я вместе с зарею, пойду вместе с ранним солнышком по буграм и ярам, по холмам и кручам. Найду камень огромный, а под тем камнем лежат золото, драгоценности, камни ясные, серебро литое, жемчуг низаный. Ветер Ветрович, ты подуй скорей, размети ты мне путь-дороженьку к кладу самому, чтоб я мог найти клад, как свой дом среди ноченьки.

Дошло до того, что петухов резали. Но ни в какую, ничего не помогало. Июль месяц на дворе, прокоптились до черноты, а воз и ныне там... В этот раз мы разделились. Вадим остался с беспилотниками, а я катал тяжёлую тележку вдоль четвёртого по счёту сухого русла какого то безымённого ручья. Тележку постоянно скатывали в глубокие балки и овраги, для чего, кстати, штатные колёса уже как месяц заменили на пневматические, большего диаметра. Закатить, пройтись по низу, после вытянуть с помощью небольшой ручной лебёдки. Каждый такой овражек отнимал уйму сил и времени.

Из последних сил я вытащил телегу из бог знает какой по счёту балки и устало присел возле одинокой опоры заброшенной линии телеграфа. Солнце уже заходило за горизонт, озаряя золотую степь рубиновым светом. Вдали щипал высохшую траву стреноженный жеребёнок. Колея накатанная тракторами извивалась между скирдами соломы и, казалось, что она не заканчивается и идёт прямо на небо, к багровому диску Солнца. Который день любуюсь степным закатом и не могу оторвать глаз, каждый раз как будто впервые видишь, завораживает, наполняет душу необъяснимым чувством, к которому примешивается тревога за будущее. Огромный волк Сколль вот-вот настигнет очередную жертву, неужели всё напрасно, неужели у нас не осталось шансов? На короткий миг я погрузился в дрёму, в то редкое состояние меду сном и явью. Мир моргнул, подернулся поволокой и краски поблекли. В лучах заходящего солнца ко мне шёл очень странный человек. Из верхней одежды - тигеляй в клетку, на который накинута кольчуга из плоских колец - байдана. Широкие шаровары заправлены в дорогие, выделанные из сафьяна сапоги, отороченные узором, за пояс заткнут боевой топор с длинной ручкой. За спиной круглый щит.

Меня охватило оцепенение. Я чётко видел жесткое, волевое лицо, словно вырубленное из камня, чем-то похожее на бюсты русских первопроходцев. Из-под его остроконечного шлема рассыпались кудри соломенного цвета. Взгляд его выцветших глаз пробирал до костей. Он замер на мгновенье, смотрел на меня, я на него. Человек махнул рукой, приглашая следовать за ним, и, развернувшись, пошёл назад. Он что, показывает дорогу? Конечно! Я вскочил, побежал. Я хотел догнать, хотел спросить кто он. Хотел объяснить, зачем мне нужен клад, но никак не мог этого сделать, он всегда держался в сотне метрах впереди. Когда стемнело и взошла Луна, фигура моего проводника стала полупрозрачной, словно сотканной из шёлка. Внезапно он остановился, обернулся ко мне, пристально посмотрел, словно выискивая какой-то ответ, и начал таять, истончаться, но прежде чем исчезнуть, он указал рукой в сторону чернеющего провала...

Почти сразу запиликала рация:

- Андрей, приём! Ты куда запропастился? Время половина третьего ночи! Ни рация ни мобильник, не отвечает. Радар и личные вещи брошены. Что происходит?!

- Не знаю, - растерялся я. - Но возможно, мы нашли что искали. Секунду. Сейчас скину координаты. Молчание, потом сопение в рации:

- И как, спрашивается, ты оказался в двадцати километрах от меня, да ещё вне зоны поиска?

- Хотел бы и я это знать... И это, Вадим, мой тяжелый радар обязательно захвати.

- Понял, - буркнул он недовольно.


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"