Петрова Ирина Леонидовна: другие произведения.

Слёзы радуги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девятилетние дети Ярк и Белла оказываются у клетки с надписью: "Осторожно! Самый опасный вид - двуликий павлин. Не подходить! Разговоры не заводить!". Чем эта красивая птица может быть опасна? Мало кто в Кустарии - стране с самыми диковинными растениями, может ответить на этот вопрос. Невинная забава оборачивается злодеяниями тёмного колдуна. Срочно требуются волшебные слёзы. Поможет ли дракон, нужен ли облачный туман и допустима ли тёмная магия для спасения жизни? Главный праздник оказывается под угрозой срыва. Ярку и Белле приходится противостоять тёмному колдуну и находить выход из самых трудных ситуаций.

Вступление Жители Кустарии - красивой маленькой страны, готовятся к празднику Супер куст. Они поливают и подстригают растения в садах и огородах. Идёшь, идёшь по улице, а на тебя жираф смотрит. Приглядишься, это не жираф совсем, а куст подстриженный - светло коричневый с тёмными пятнышками. Оранжевые и фиолетовые бабочки размером с ладонь крупного садовника играют в прятки, ныряя в чаши белых цветов, похожих на кувшины. Лёгкий ветерок разносит по улицам аппетитные ароматы спелых ягод и фруктов. Птицы звонко болтают, рассказывая друг другу свежие новости. Обычные жители не понимают птичий язык, но если бы нашёлся переводчик, он бы услышал: - Чича, в Кустарии взрослые слишком заняты, чтобы заниматься детьми! - взмахнула крыльями маленькая пёстрая птица. - Чуча, это всем давно известно! - перебила её птица с синим хохолком. - Тёмные маги пристают к прохожим прямо на улицах, обещая обучить запретным заклинаниям! Никто не обращал внимания на птичий щебет, все были заняты своими делами. Зелёные листы шептуны, похожие на губы, тихонько шушукались на кусте у зоопарка: - Белла влюбилась в мальчика, понимающего животных! - А он? - Тсс..., кто-то идёт! Все листы замолчали. Прохожий подошёл к почтовому кусту, сорвал лист и продиктовал сообщение. Лист полетел к адресату, а прохожий пошёл своей дорогой. В зоопарке присматривать за зверями оставили темноволосого мальчика Ярка и девочку-кудряшку Беллу. Дети знают здесь каждый уголок и хорошо ладят со всеми обитателями. Единственное, что их смущает, - это клетка в самом конце зоопарка. Она огорожена забором так, чтобы посетители и близко не могли подойти. Житель клетки очень симпатичный, с роскошными перьями. Пугает лишь надпись: "Осторожно! Самый опасный вид - двуликий павлин. Не подходить! Разговоры не заводить!". Глава 1. Двуликий павлин - Эй, кудрявая голова! У тебя есть пирожки? - ехидно спросил мальчик в коротких серых штанах. - Есть! А тебе-то что? - улыбнулась полненькая девочка в смешном жёлтом платье. - А чего это у тебя щёлка между верхними зубами, семечек много грызла? - Ярк застучал зубами, будто пытался расколоть грецкий орех. - А у тебя есть ножницы? - ухмыльнулась Белла. - Давай я тебе брови подстригу! А то разрослись как дикие кусты. Чик-чик-чик, - она изобразила ножницы указательным и средним пальцами. - Злишься из-за того, что я тебе списать на природоведении не дала? - девочка выжидательно подняла брови. Мальчик как будто не слышал вопроса. Об его ноги тёрся маленький зверёк Пучи-Зубачи. Такую кличку дали ему Ярк и его брат. Этот необычный для Кустарии зверь несколько лет назад появился возле их дома. Размером с маленького кота, на четырёх лапах, без хвоста и без шерсти. Большие круглые глаза, челюсти как у акулы с несколькими рядами зубов, маленький плоский нос и два горба на спине как у верблюда. Этот питомец светло-коричневого цвета бегал то за Ярком, то за его братом Миром. Они подкармливали пучеглазое чудо. Зверь оказался не привередлив. Он ел всё съедобное и жил у них во дворе вместо сторожевой собаки. - Отдай павлину пирожки, тебе худеть пора! - съязвил Ярк. - Эй, павлин, ты умеешь говорить на кустарианском? - мальчик подошёл к клетке. Пучи-Зубачи при этом жалобно заскулил, как будто чего-то боялся. - Ярк, не подходи так близко, читать, что ли, разучился? - девочка показала на предупреждающую надпись. Павлин пристально уставился на мальчика чёрными глазами и прохрипел: - Пить. - Ты это слышала? - Ярк посмотрел на девочку. - Неси воду! - Дядя Лум велел не подходит к клетке! Представляешь, как он рассердится, когда узнает? - девочка нахмурилась и натянула прядь волос между носом и ртом, сделав усы, как у директора зоопарка. - Тысяча и одна тля! Ярк, ты опять нарушаешь правила. Больше никаких катаний на пони, и прогулок на лебедях по озеру. А про поездку на верблюде вообще забудь! Вместо этого будешь малиновые кусты подстригать со своим лысым другом! - Белла посмотрела на Пучи-Зубачи. Зверёк недовольно фыркнул. - Тебе бы в цирке выступать! - крикнул мальчик. Он побежал в служебное помещение. Положил в карман узорный железный ключ от клетки с двуликим, который лежал в выдвижном ящике. На дверце был знак молнии, предупреждающий об опасности. Остальные ключи висели на гвоздях, вбитых в стену. Ах, как бы ему хотелось выпустить всех животных из клеток, чтобы они убежали из зоопарка. Вот, например, волк. Он всегда такими грустными глазами смотрит. Ему на волю хочется, побегать вдоволь. Да, здесь кормят хорошо, но ведь скукота... Ярк налил воду в кружку и быстро вернулся к клетке. - Пойду в другой конец зоопарка играть с морскими свинками, - предупредила Белла, - я ничего не видела, ничего не слышала, ничего не знаю. А тебе влетит от дяди Лума, - и кудряшка убежала. Ярк налил воды двуликому павлину. Красивое оперение птицы немного походило на ветки сосны с шишками. Только из каждой шишки прямо на мальчика, не мигая, смотрел сине-голубой глаз, от этого становилось жутко. - Я могу исполнить твои желания, - прошептала птица. Мальчик вздрогнул от неожиданности. Пучи-Зубачи скулил у его ног. - Мои верхние кроющие перья, которые вы так любите называть хвостом - волшебные, - продолжил павлин. - Загадывай самые простые желания и побыстрее, пока взрослые не пришли. Второй такой возможности не будет. Бери моё перо и представляй, что хочешь, произнося: "Павлиний глаз, исполни враз!" Ярк, ещё до конца не веря в происходящее, сказал: "Шоколадное мороженое - павлиний глаз, исполни враз!" - и выдернул пёрышко. Желаемое тут же появилось в воздухе. Это был его любимый пломбир в вафельном стаканчике. Мальчик протянул руку и взял сладкий подарок. Он лизнул мороженое и закрыл глаза от удовольствия. Откусил самый край вафельного стаканчика. Губы снова прикоснулись к шоколадному бугорку. От холодного лакомства стало ломить зубы. Ярк подождал, пока сливочная масса немного подтает и сделается от этого ещё вкуснее. Пощипывало язык, зато настроение поднялось и стало так спокойно, так хорошо! - Долго не раздумывай, - ворчал павлин, - загадывай быстрее, а то кто-нибудь придёт и помешает нам. А ведь вчера мальчику исполнилось девять лет. Из родственников у него были только отец и младший брат. Единственным подарком на день рождения оказались новые башмаки. А вот шестилетнему Миру папа смастерил новую игрушку, хотя до его дня рождения было ещё далеко. Ярк хотел, чтобы мама, пропавшая несколько лет назад, нашлась, но павлин советовал загадывать что-нибудь попроще. Мальчик заказал кучу всякой ерунды и даже большой мешок, в который можно сложить появившиеся штуки и вынести из зоопарка. Новенькие стельки быстробеги он затолкал в свои башмаки. А вот рукава мини-лёты и сланцы водошаги решил опробовать позже. Таких ни у кого в классе ещё не было. В павлиньем хвосте осталось последнее перо, а у ног Ярка появилась целая горка перьев. - Я хочу, ммм, хочу... Чтобы Белла в меня влюбилась! - пробормотал Ярк, краснея. - Не знаю, могу ли я исполнить это желание, - пробубнил павлин. Запомни, ты должен собрать все кроющие перья, которые вытащил, и сделать из них венец. - Почему ты исполняешь не все мои желания? - попытался выяснить причину мальчик. - Я, конечно, велик и могущественен, но не всесилен, - раздражённо ответил двуликий. - Чтобы найти твою маму, нужно потратить много времени и сил. Возможно, её скрывает другая магия. А вот на счёт Беллы... Во-первых, чувство любви мне не подвластно, и вообще, я считаю его бессмысленной глупостью. Во-вторых, Белла и так уже... О, мой венец! Что-то я заговорился. Хватит отвлекаться на всякую ерунду, загадывай! - Какой ещё венец? Зачем он тебе? - удивился Ярк. - Венец из перьев, как у индейцев или шаманов, - объяснил двуликий. - Ты должен держать его над моей головой для перевоплощения. Ко мне вернётся волшебная сила, и я снова смогу исполнять твои желания. В перьях сосредоточена большая часть моей магии. Сильный порыв ветра подхватил последнее светящееся зелёное перо с сине-голубым глазом. - Лови его, лови! - закричал павлин. - Мне нужны все перья! Ярк побежал за ограду. Он торопился, и, как часто, бывает - споткнулся, упал и рассёк бровь. Неизвестно откуда взявшаяся сорока подхватила перо и улетела. - Куст тебя подери! Ну и растяпа, - ругался павлин. - Быстро неси ленту и клей, мне нужен венец! - У меня кровь, - пролепетал мальчик, дотрагиваясь до брови. - Скрепляй перья, всё остальное подождёт, - торопил двуликий. - Ты такой смешной без хвоста, - хихикнул Ярк и побежал за клеем. - А ты - красавчик с подбитой бровью, ещё и синяк под глазом, - буркнула птица. - И когда вы уже запомните, это не хвост, а верхние кроющие перья! - ворчал павлин, но его уже никто не слушал. Вскоре венец был готов. - Держи над моей головой! - скомандовал двуликий и стал шептать что-то зловещее. Ярк прислушался, и ему стало жутко. Павлин говорил: "Сила вернись, чёрной мощью обернись! Я обретаю своё лицо, самый сильный из тёмных жрецов". "О, нет! Только не это!" - пронеслось в голове мальчика. Его руки дрогнули, и венец из перьев стал падать. Вспышка света ослепила Ярка. Когда зрение восстановилось, вместо павлина в клетке стоял высокий человек в длинном чёрном плаще, с венцом из перьев на голове. - Меня зовут Павель, - страшным голосом произнёс мужчина. Он был похож на Уна Тюльпанова, любимого актёра Беллы. Кожа белая, как мука. Короткие чёрные волосы блестели на солнце вороновым крылом. Рот точь-в-точь как у актёра, нижняя губа толстая, а верхняя тонкая. Наверное, девчонки сказали бы, что он красивый. Но от взгляда тёмных глаз мороз бежал по коже. - Я самый сильный из тёмных магов. Обо мне ходят легенды. Ярк, ты помог мне, я беру тебя в ученики. Ещё я заметил у тебя способности - ты можешь общаться с живыми существами телепатически. - Но я не ... не хочу, - заикаясь, выдавил напуганный мальчик и попятился назад. Пучи-Зубачи встал между хозяином и незнакомцем, клацая зубами. Он пытался строить из себя защитника, но тонкие лапы дрожали от страха. - У меня сейчас совершенно нет времени тебя уговаривать, - вскоре ты сам будешь искать встречи со мной, - обратился к мальчику двуликий, грозя указательным пальцем с длинным чёрным ногтем. Ярк не на шутку испугался. Зачем это ему искать тёмного мага? Он предпочёл бы никогда больше с ним не встречаться. От него веет злобой и холодом. - Упасть мне в колючий куст, если я ошибаюсь, но через пару дней мы увидимся у Нелепой горы, - серьёзным голосом объявил колдун, - и не бери с собой горбатого. Пучи-Зубачи обиженно рявкнул. Мальчику почему-то стало смешно, когда он представил, как колдун рухнет в колючки, да и название горы звучало так забавно! Ярк прикрыл рот рукой, чтобы скрыть улыбку и не разозлить Павеля, но тёмный маг уже исчез. Как будто его и не было никогда. Может, эта клетка пустовала, а двуликий павлин был всего лишь воображаемой волшебной птицей? Мешок с подарками стоял в клетке, значит, всё это действительно было. Теперь слова колдуна уже не вызывали смех. Получается, это Ярк вернул силу тёмному магу? К страху примешивался стыд. Мальчик попался на уловку, получил вкусности, игрушки, кучу всякой ерунды, которая вскоре ему надоест. Но какая плата последует за всё это? Почему Павель так уверен, что Ярк будет его искать? Что скажет Лум, и как расстроится папа, когда выяснится, что натворил его сын? Может, побыстрее спрятать мешок с подарками и ни в чём не признаваться? Но ведь где-то рядом Белла. Она его сдаст. Точно сдаст. От этих мыслей разболелась голова. Ярку хотелось думать, что всё произошедшее лишь страшный сон. Что его разморило на солнце, и он задремал. Сейчас откроет глаза, а двуликий, как обычно, в клетке - распушил красивый хвост. Мальчик протёр глаза, из брови сочилась кровь. Павлин исчез и следа не оставил. - Что случилось? - закричала прибежавшая Белла. - Ярк, у тебя кровь! А где самый опасный? Ой! - Надо срочно звать дядю Лума. Что он сделал с тобой? - Белла причитала, а Ярк молчал. Мальчика трясло. В животе крутило от страха и гадкого предчувствия беды. Как будто вот-вот что-то случится. - Так значит, этот павлин где-то здесь бегает? Надо срочно уходить из зоопарка! - Девочка взяла Ярка за руку и повела к воротам, где должен был дежурить сторож. - Всё будет хорошо! - успокаивала его Белла, проходя между зелёных кустов, подстриженных в форме фигур жирафа и носорога. - Хлопающие кусты бы такой шум подняли, если бы двуликий сбежал из зоопарка! Ярку вспомнился случай, когда он был в террариуме. Синяя перламутровая стрекоза длиной с пол руки села ему на плечо. Обычно она была очень пугливой и пряталась от посетителей, но к Ярку жалась как ласковый котёнок. Вдруг раздался трескучий шум, аж уши заложило! Оказалось, обезьяна выбралась из клетки и попыталась сбежать из зоопарка. Тонкие, гибкие ветви схватили её и держали в крепких объятиях. Остальные кусты громко аплодировали салатовыми ладонями. Напуганное животное кричало от страха и с удовольствием вернулось в клетку, когда его высвободили из плетней. Только после этого кусты спрятали свои цепкие руки-ветки и затихли. - Белла, этот павлин - тот самый колдун из легенды, которого победила твоя бабушка Лада. Думаю, хлопающие кусты его не остановят. Мне капец! Лум больше никогда не пустит меня в зоопарк. - Ярк, что ты натворил?! - ахнула девочка, выпуская его руку. Её зелёные глаза от испуга стали ещё больше. - Надо сказать взрослым, чтобы двуликого поймали, пока он чего не наделал. Бабушка Лада отдыхает на лечебных родниках в Травэлле, вряд ли она поможет. Да и магии в её ногтях уже давно нет. Она даже отказалась от бессмертия, чтобы обезвредить Павеля. Ты же знаешь, это самый опасный колдун! - А вдруг тебя за это поведут на Кустсовет?! Бабушка рассказывала, там строго судят. Сторожа в здании у ворот не оказалось. Наверное, тоже ушёл обрабатывать свои кусты. - Слушай, - шёпотом сказала Белла, - пойдём отсюда. Нам меньше влетит из-за того, что мы рано ушли, не дождавшись дядю Лума, чем из-за того, что самый опасный оказался на свободе. Как он тебя накажет, я даже представить боюсь, - девочка сочувственно посмотрела на Ярка. - Болит? - она показала на рассеченную бровь. - Нет, то есть да, - удручённо ответил мальчик. - Так вот почему павлина назвали двуликим! У него как будто два лица, или, как раньше говорили, два лика. Первый - опаснейший колдун, второй - красивая птица. Оставаться в зоопарке было страшно, домой идти стыдно. Ярк и Белла прошли по аллее с розовыми кустами. Немного посидели на лавочке у фонтана в виде золотого дракона, из пасти которого вместо пламени вырывалась струя воды и с успокаивающим журчанием падала в чашу. Глава 2. Кустсовет
  Отец Ярка до сих пор возился в саду с кустами, а брат Мир крутился возле него. Ярк зашёл в дом, а Пучи-Зубачи присоединился к увлечённым садовникам. Похоже, папе снова было некогда готовить еду. На столе лежали беляши, купленные у торговки-старушки. В шкафчике не было ничего сладкого. Опять Мир всё съел.
  Уставший и расстроенный, мальчик откусил кусочек беляша и прошёл в комнату. Не раздеваясь, лёг в кровать прямо на одеяло и уснул. Сквозь сон он чувствовал, как отец укрывает его покрывалом и проводит тёплой рукой по волосам.
  Рано утром папа разбудил Ярка. Стал обрабатывать царапины на брови травяным настоем из домашней аптечки.
  - Может, расскажешь, с кем вчера подрался? - сурово спросил отец.
  Болела голова, раны щипало из-за лечебной жидкости. Совсем не хотелось вспоминать о вчерашнем происшествии. Мальчик глянул в зеркало, под глазом был большой фиолетовый синяк.
  - Да так, ерунда, - ответил Ярк, опуская глаза. - Просто споткнулся и упал неудачно.
  - Я надеюсь, ты навалял своему обидчику как следует, - сказал папа, не веря в то, что сын ни с кем не дрался. - Говорят, вчера в зоопарке что-то случилось. Лум просил, чтобы ты пришёл к нему сегодня как можно раньше, - обеспокоенно сказал отец, ставя перед сыном сковороду с яичницей. - Поешь, и беги в зоопарк. А у нас с Миром много дел сегодня. Мы ещё не все саженцы к ярмарке подготовили.
   Ох уж этот младший брат! Трётся всегда возле папы, как будто ему интересны кусты. На самом деле, Миру всё равно, чем заниматься, лишь бы с папой рядом быть. Шесть лет уже, а всё звук "р" не выговаривает. Только и слышно от него: "блат, помоги!" или "Ялк, я сам хочу!" И когда он уже повзрослеет!
  Есть совсем не хотелось, мальчик выпил кружку воды, а свою порцию яичницы скормил двугорбому другу. Интересно, что Белла дома сказала о происшествии? Хотелось думать, что всё обошлось - колдуна поймали или он сбежал в другую страну. Может, никто ругаться и не будет. Просто спросят, не видел ли он вчера чего странного у клетки с двуликим.
  Ярк побежал в зоопарк. Пучи-Зубачи бодро несся за хозяином. Приблизившись к розовой аллее, мальчик побрёл медленным шагом. Ноги как будто стали ватными, разговаривать с директором совсем не хотелось.
  Может, вернуться домой и сказать, что заболел? Но мешок с новыми вещами! Вот балда, он вчера оставил его там! Надо забрать чудо-вещи и сладости.
  Мальчик всё же добрёл до зоопарка. Сторож у входа встретил его нерадостным взглядом. У служебного здания, подперев руками бока, стоял Лум и ещё несколько работников.
  - Здрасьте, - выдавил Ярк.
  Лум даже не поздоровался с ним, казалось, он почернел от гнева.
  - Тысяча и одна тля, Ярк! Вот уж не думал, что из-за школьной ссоры ты сделаешь такое с Беллой! - директор зоопарка от возмущения махал руками. - Похоже, ты связался с тёмными магами. Признайся, эти они тебя надоумили? - Лум нервно подёргивал рыжими усами.
  - Мы с Беллой просто шутили! Я не сделал ничего плохого! - пытался оправдаться мальчик.
  Пучи-Зубачи оскалился на Лума.
  - Ты навёл на неё кустосон! И ещё утверждаешь, что не сделал ничего плохого? - возмущался директор. - И убери горбатого, а то я посажу его в клетку! - он презрительно посмотрел на пучеглазого зверя.
  - Когда мы пошли по домам, с Беллой всё было в порядке, - удивился Ярк. Он вспомнил, как папин друг врач однажды удивлённо рассказывал про эту болезнь. В его практике это был первый случай, потому что кустосном давно уже никто не болел. Папин друг переживал, что сегодня кустосон считается неизлечимой болезнью. Сначала человек бледнеет, потом становится прозрачным и постепенно исчезает без следа. Чем меньше возраст человека, тем быстрее обостряется заболевание.
  - Девочке всего девять лет, - Лум кричал так, что слюни летели в разные стороны, - не пройдёт и года, как Белла окончательно растворится в воздухе!
  - Но как она могла заболеть кустосном? Это заразно? - мальчик поджал губы, чтобы не заплакать.
  - Вроде бы болезнь не заразна, - развёл руками Лум. - Доктор подробно объяснял, откуда растут ноги у этого недуга. Я расскажу тебе, чтобы ты лучше понял, какие могут быть последствия твоей глупой шутки. - На берегу Призрачного озера растут фиолетовые сонные кусты, - пытался объяснить Лум. - Их листья используют, чтобы погрузиться в сон, когда человек не может спать. Но, если к отвару примешать слюну дракона, заснувший уже никогда не проснётся. Я надеюсь, Ярк, ты знаешь, как исправить эту чудовищную ошибку, - Лум снова подпёр руками бока.
  - Кто мог дать Белле такую отраву? - удивился Ярк.
  - Врач утверждал, что навести кустосон под силу только очень могущественному магу, - директор неодобрительно покачал головой. - Я считал, что мой зоопарк - это территория, свободная от чёрной магии. Как ты осмелился вытворить здесь такое? - Лум всё ещё не верил Ярку. - Знающие люди подсказали, что есть одно средство, которым можно вылечить кустосон, - это слёзы радуги, но достать их практически невозможно, - задумчиво говорил директор. - Крылатое существо Рау, переливающееся радужным светом, прилетает к нам раз в тысячу лет. Крылатую радугу видели здесь пятьсот лет назад.
  - А где живёт это существо? Откуда оно? - не унимался удивлённый мальчик.
  - Этого я не знаю. Возможно, Рау даже не с этой планеты. Спроси лучше у своих тёмных дружков, которые тебя надоумили, - гневно добавил Лум.
  - Может, это сделал двуликий? - предположил мальчик. - Он вчера сбежал из клетки, а ещё он превратился в тёмного колдуна!
  - О чём ты говоришь? - удивился усач. - Пойдём, я покажу тебе, что павлин на месте. Вчера в зоопарк никто чужой не заходил и не выходил. Хлопающие кусты, растущие по периметру, молчали. Иначе бы они такой шум подняли, ты же помнишь случай с обезьяной! - Он быстрым шагом отправился в конец зоопарка. Ярк последовал за ним вместе с работниками и Пучи-Зубачи.
  Мальчик очень удивился, увидев в клетке павлина со всеми перьями. Но когда он пригляделся, понял, что это другой павлин - самый обычный.
  - Это же не двуликий! - он попытался убедить Лума. - И где мешок? В клетке оставался мешок с моими вещами!
  - Не было никакого мешка, ты всё выдумал! Тебя будет судить Кустсовет, - решительно сказал директор.
  Ох, не зря Белла его предупреждала. Работники зоопарка взяли под руки Ярка и повели на главную площадь города, где находилось трёхэтажное здание Кустсовета с голубым прозрачным куполом вместо крыши. Маленький зубастый друг заскулил и поплёлся за ними. Мальчика не пропустили через главный вход с парадным крыльцом, а как преступника отправили в подвал через запасной выход. Пучи-Зубачи не смог пробраться в здание и грустно подвывал у дверей.
  В помещении с низкими потолками стояли стулья и круглый стол. Обвиняемого провели в центр комнаты. Выглядел он не очень - бровь, рассечённая в двух местах и синяк под глазом. Такой вид усугублял и без того не завидное положение. К нему приставили стражников в коричневых балахонах.
  За круглый стол прошли девять членов Кустсовета. Десятый стул пустовал, его должна была занять Лада, бабушка Беллы. Но она ещё не вернулась из Травэллы. Луму и работникам предложили сесть на стулья у стены.
  - Позовите моего папу! - просил мальчик.
  - Не положено, - буркнул стражник.
  Ярку задавали вопросы и слушали ответы. Секретарь в оранжевых одеждах всё записывал. Члены Кустосовета спорили за круглым столом. Кто-то не верил ребёнку, кто-то сомневался в его виновности. "Может, пронесёт", - надеялся мальчик.
  Мужчина в синем пиджаке встал из-за стола и произнёс речь: "Кустсовет признаёт виновным Ярка Смородинова в болезни Беллы Черёмухиной. Ярк, тебе нужно добыть слёзы радуги и вылечить Беллу. В противном случае, твоим наказанием будет работа у Ю коллекционера. Тебе предстоит ловить бабочек, жуков и стрекоз, умерщвлять их и насаживать на булавки для создания коллекции".
  От этих слов Ярку сделалось плохо, он закачался и чуть не рухнул на бетонный пол. Стражники подхватили его под руки. Мальчик так любит насекомых, как можно умерщвлять их ради забавы?! Что красивого в засушенных экземплярах, ведь гораздо приятнее любоваться на живых порхающих бабочек! Худшее наказание для него сложно было даже представить. Он подумал про большую ласковую стрекозу, которая всегда радовалась его появлению.
  - Отправляйся домой и собирай вещи! Если через два дня ты не принесёшь Белле лекарство от кустосна, тебя отправят к Ю, - прозвучал приговор.
  Стражники вывели Ярка из подвала. Радостный Пучи-Зубачи подпрыгивал, пытаясь лизать мальчику руки. Но тот был совсем не весел.
  Прежде чем идти домой, Ярк хотел посмотреть на Беллу. Что же это за странная болезнь? Неужели человек совсем не шевелится и нельзя его ни о чём расспросить? Ведь девочка может подтвердить, что он не причинил ей вреда!
  Ярк свернул в Лучистый переулок и побежал к дому Черёмухиных. А вот и белое двухэтажное жилище, закрытое высоким забором. Мальчик нажал на кнопку звонка. Залаяла собака и кто-то пошёл открывать ворота. Это был отец Беллы.
  Угрюмый мужчина, ни о чём не спрашивая гостя, провёл его в дом. Пучи-Зубачи, дразня загнанную в будку собаку, вбежал с ними. Ярк не успел толком разглядеть маленький куст у дома, выстриженный в форме свиньи с бантиком на шее. Наверное, это дело рук Беллы.
  У кровати на полу сидела заплаканная мать девочки. Белла спала. Только казалось, будто она совсем не дышит. Золотистые кудри раскинулись на подушке, жёлтое платье было таким же смешным и кукольным.
  Ярк некоторое время просто смотрел на неё. Потом он пытался различить дыхание, заговорить, разбудить. Дёргал девочку за руку. Но она не дышала. Отец Беллы выпроводил гостя вместе с двугорбым зверем за ворота.
  Мальчик ещё некоторое время смотрел на молчаливое здание издалека, в котором спала хохотушка в жёлтом платье.
   Теперь он направился домой. Отца не было в саду. Они с Миром делали что-то на кухне. Воздух наполнили запахи жареного лука и моркови. Папа готовит обед? Как так? Неужели он уже привёл в порядок все саженцы к ярмарке?
  Отцу всё было известно. Он встретил сына грустным взглядом. Нет ничего хуже такого упрекающего молчания. Уж лучше бы он ругал, придумывал наказания, чем просто смотреть и ничего не говорить. Этот взгляд невыносим!
  - Папа, я не трогал Беллу! Я сейчас всё тебе расскажу, - затараторил Ярк. И выдал всё как на духу. Мир раскрыл рот от удивления.
  Ярк ещё немного посидел возле папы, обдумывая происходящее.
   - Я пойду к Нелепой горе и разыщу колдуна, - решительно сказал он.
  - Ярк, я не могу отпустить тебя! Сам путь до Нелепой горы опасен, но ещё опаснее тёмный маг. Если это действительно тот самый Павель, лучше с ним вообще никогда не встречаться! - сказал отец, вскакивая из-за стола. - Собирай вещи и отправляйся к Ю коллекционеру. Белле вряд ли уже кто-то поможет. Жаль её, хорошая девчонка, но что поделать.
  - Нет, папа, я всё-таки попробую! - настаивал на своём мальчик.
  - Я попрошу соседку, чтоб присмотрела за Миром, завтра пойдём вместе к колдуну, - решил отец. - Поспрашиваю ещё у знакомых, где находится эта Нелепая гора.
  Видно было, что папа нервничает, но старается не показывать этого сыновьям.
  Братья пошли играть в футбол во дворе, Пучи-Зубачи увязался за ними. Надо было как-то занять время до завтра. Отец не стал их заставлять подстригать кусты. Ярк любил путешествия, приключения. Ему совсем не хотелось сидеть на одном месте и делать однообразную работу. Быть садовником ему не нравилось.
  Вот бы ходить по свету, искать неведомых существ, приручать их. Но только не коллекционировать засушенных насекомых, это совсем не для него. Бррр, аж жутко при одной только мысли становится! А может, сбежать из Кустарии? Тогда ни к колдуну не надо будет идти, ни к Ю.
  "Сбегу, - решил мальчик, - если не получится добыть слёзы радуги. - А Беллу и правда жаль, даже как-то скучно без неё. Она ведь помочь хотела, не выдала его в зоопарке и жаловаться не побежала. Списывать, правда, не даёт, но всё равно, лучше бы она проснулась!".
  
  Глава 3. Нелепая гора
  Начинался новый день. В маленькой, но очень красивой Кустарии, кипела работа. Жители выходили на свои садовые участки, подготовка к празднику шла полным ходом. Повсюду слышалась песня: "Самые красивые кусты вырастим вместе я и ты!".
  Маленькие аккуратные домики были украшены резьбой. Многим жителям нравились вьюны - эти растения обвивали жилища полностью с крышей и даже трубой. Дома в зелёных вьюнах казались издалека мохнатыми старыми чудищами. Но из окон свисали красочные петуньи, придавая чудищам милый и уютный вид.
  Ярк и его отец ехали в телеге своего знакомого к окраине города. Пучи-Зубачи тоже был с ними. Они спрашивали у прохожих, где находится Нелепая гора. Кто-то не знал, а кто-то ужасался, услышав название, и пытался отговорить путешественников искать её. При упоминании о кустосне собеседники лишь сочувственно вздыхали и разводили руками. Наконец один мрачный прохожий подсказал, куда ехать.
  Лошадь везла телегу по дороге меж ягодных полей. Так и хотелось выпрыгнуть, чтобы набрать крупных оранжевых ягод жулегии. Но повозка остановилась лишь у кромки Дикого леса.
  - Вы ещё не передумали? - спросил хозяин лошади. - Может, обратно в город?
  Отец посмотрел на Ярка. Тот был настроен решительно, возвращаться домой он не собирался. Уж лучше в Дикий лес, чем к Ю коллекционеру.
   Они поблагодарили знакомого, который тут же уехал, и дальше пошли пешком. Пучи-Зубачи бежал впереди.
  Люди поговаривали, что главная опасность Дикого леса заключается в том, что его облюбовали тёмные маги. Они выгуливают в нём своих монстров. Ярк старался не думать о плохом. Солнце ярко светило, птицы щебетали, кузнечики стрекотали. Вокруг было спокойно и светло.
  Путники продвигались вперёд, не встречая никаких препятствий. Но лес становился темнее и мрачнее. Отец и сын разговаривали всё меньше, уверенность улетучивалась, в головы начинали лезть тревожные мысли. Сколько времени ещё нужно идти, никто не знал. Деревья, кусты и травы расступались перед ними, как будто указывая путь.
   Решили немного передохнуть и перекусить для поднятия настроения. Уселись на поваленном дереве. Отец достал из сумки варёные яйца, хлеб, огурец и бутылку воды. Ярк отламывал кусочки от свежей булки и бросал их Пучи-Зубачи, тот хватал еду прямо на лету. Вдруг маленький друг насторожился. Ярк и папа услышали вой.
  Беглецов окружила стая серых волков. Звери были гораздо крупнее обычных. Вожак вышел вперёд, скаля клыки. На нём был ошейник с глазом павлина.
  - Ты служишь Павелю! - Догадался мальчик.
  Отец попытался заслонить сына собой. Пучи-Зубачи ощерился, показывая, что не даст хозяев в обиду. Волк завыл.
  - Папа, мне кажется, я понимаю его! - воскликнул Ярк. - Похоже, он говорит, что колдун ждёт меня одного. Ты с зубастиком должен вернуться домой.
   Вожак подошёл и лёг на землю перед мальчиком. Отец не мог ничего понять. А потом он не хотел соглашаться с тем, что Ярк пойдёт дальше один. Остальные волки скалились на папу, готовые вот-вот броситься на него. Маленького Пучи-Зубачи крупные звери не воспринимали за угрозу.
  - Не трогайте его, это мой самый близкий человек! - закричал Ярк. Из стаи вышли вперёд два волка. Мальчик сел рядом с ними так, чтобы виски его и животных соприкоснулись. Он постарался передать им свои самые приятные воспоминания из детства.
  Ярк мысленно показывал волкам, как отец посадил его себе на плечи и катал по двору. Как папа мастерил сыну новую кровать и дал ему настоящий маленький молоток. Они вместе забивали гвозди в деревянный каркас, дружно стуча молотками. Вспомнил, как всей семьёй лепили пельмени перед Новым годом.
  От этих впечатлений мальчик чуть не заплакал. Ведь тогда у него ещё была мама. Она стояла к ним спиной за высоким разделочным столом и раскатывала деревянной скалкой круги из теста. А он с папой и братом сидел за низким обеденным столом и накладывал фарш. Миру было всего два года. Малыш зачерпывал ложкой то слишком много, то слишком мало фарша и защипывал так плохо, что отцу приходилось всё за ним переделывать. Но папа не злился, он объяснял, как надо. А Ярка отец хвалил, говорил, что у него хорошо получается.
  Все пельмени оказались разными. Огромными и маленькими, защипанными кружками и полумесяцами. А потом мама их сварила. Ярк и Мир впервые ели домашние пельмени. Они оказались на удивление вкусными...
  Волки протяжно завыли. Наверное, им вспомнилось их волчье детство. Они склонились перед Ярком и его отцом, как бы приглашая занять места. Путники сели им на спины. Один волк понёс мальчика дальше в лес, а второй волк помчал отца обратно в сторону города. Пучи-Зубачи метался, не зная, за кем ему податься, и Ярк потерял его из виду.
  - Что будет с папой? - обратился мальчик к волку.
  - С ним всё будет в порядке, - провыл тот в ответ.
  Серый зверь высадил мальчика на краю леса и скрылся. Впереди виднелся берег реки Яды. Ярк был здесь впервые. День выдался жарким, и очень хотелось купаться. Он подошёл к реке, вода манила, она казалась чистой и прозрачной. Ярк стянул футболку и ступил в воду, но тут ему почудились глаза как на павлиньих перьях. Вода стала быстро мутнеть. С криком мальчик выскочил на берег.
  Через реку был перекинут ветхий деревянный мост. Конструкция раскачивалась, доски скрипели под ногами, как будто мост вот-вот развалится. Нельзя было разглядеть, что там, на другом берегу. Его окутывал густой белый туман. У мальчика закружилась голова, когда он добрался до середины моста. Ярк умел плавать, но оказаться в меняющей цвет воде ему не хотелось. К счастью, мост выдержал, и путешественник благополучно оказался на другом берегу. Пройдя сквозь туманную завесу, он увидел то, что искал.
  Мальчик сразу узнал её. Гора действительно выглядела нелепо. Как будто её перевернули с ног на голову. Она была похожа на огромную каменную воронку. "Перевёрнутый конус", - почему-то пришло в голову Ярку. "И как она держится, почему не падает эта глыба на тонкой ножке?"
  В этот момент как будто из-под земли появился тёмный колдун в чёрном плаще, с венцом из павлиньих перьев на голове.
  "Павель!" - вспомнил имя колдуна мальчик, чувствуя страх и отвращение.
  - О, мой венец, кого я вижу, Ярк! Приветствую! - крикнул колдун, радостно улыбаясь. - Долго ждать не пришлось, явился, не запылился! - Павель потёр руки с длинными чёрными ногтями. - Я ведь давно приметил тебя в зоопарке. Ты хорошо ладишь со всеми животными, даже самыми дикими и опасными, понимаешь их... Ладно, перейду сразу к делу. У меня есть лекарство для твоей подруги. Слёзы радуги. Ты будешь учиться у меня магии десять лет. Если успешно сдашь чёрный экзамен, Белла останется жива. Сколько тебе лет? - колдун ехидно прищурился.
  - Девять, - растерянно пробормотал мальчик.
  - Ещё столько же, и ты станешь великим магом. Ну, после меня, конечно. За Беллу не беспокойся, я перенесу её в Нелепую гору. Если выполнишь мои условия, уйдёшь с ней вместе домой. Через десяток лет, - колдун противно улыбнулся своими несуразными губами, он уже не казался Ярку красивым. - Согласен? - Павель смотрел тяжёлым взглядом холодных чёрных глаз.
  - Как десять лет? - сокрушался мальчик. - Это же так долго! - с досады он сцарапнул затянувшийся шрам на брови.
  - Помни, никто, кроме меня, не поможет больной девочке, - довольно отчеканил маг.
  - Через десять лет Беллы уже не будет, вроде бы через год она исчезнет. Зачем тогда мне соглашаться? - Ярк не знал, что ему делать и как себя вести.
  - А... год? - Павель притворился, что не знал о таком сроке. - Ну, тогда тебе придётся пройти ускоренный курс за год. - Он погладил перья на своём венце.
  - Целый год мне здесь жить? - мальчик подумал, а не лучше ли всё-таки пойти к Ю коллекционеру. Наверное, ему служить не намного хуже, чем тёмному колдуну.
  - Ярк, тебе у меня понравится. Помнишь, как забыл свой мешок с подарками в зоопарке? Такие ценные, такие нужные вещи, такие вкусные сладости! Так вот, этот мешок у меня. Можешь пользоваться, - Павель показал чёрным ногтем на Нелепую гору.
  - Нет, я не буду у тебя учиться, - решительно сказал мальчик и развернулся, чтобы уйти. - Руки тряслись. Он боялся принять неправильное решение. Да и как ему жить у колдуна? Он ведь даже одежду на сменку не взял из дома. Не взял вообще ничего. Не знал же, что так надолго это всё. Папа волноваться будет. И Супер куст скоро. Отец обычно в праздник саженцы свои продаёт и покупает им с Миром что-нибудь. А ещё они в парк вместе идут на аттракционах кататься.
  Из-за туманной стены послышалось какое-то шипение. Змеи там что-ли? Колдун встал у мальчика на пути.
  - Подумай, ты же ничего не теряешь! - вещал двуликий. - У тебя будет всё необходимое. Да ещё я тебя такому научу, все завидовать будут! Ну, о чём ты переживаешь? Папочка тебя потеряет? Отправим ему письмо, что с тобой всё в порядке. Беллу спасёшь. Ю не придётся служить. Я знаю, тебе не нравятся сушёные бабочки, тебе их жалко. Ха-ха! Нет, я ведь тебя не уговариваю. Иди, конечно, я даже тебе морилку для стрекоз дам и булавки для жуков. Отличная коллекция получится! - Павель улыбался.
  От последних слов мага Ярку стало очень и очень плохо. Вспомнился случай, когда он поймал маленькую белую бабочку, сидевшую на цветке. Он держал её за крылья двумя пальцами, а когда отпустил, на пальцах остался какой-то белый порошок, похожий на пыльцу. Это вещество покрывало крылья бабочки, но из-за неловкого прикосновения оно стёрлось. Бабочка не смогла улететь, она упала на землю. Подбежали курицы, и одна из них быстро склевала её. Как было жаль насекомое! А ведь это из-за него. Так стыдно за тот случай. Хотелось повернуть время назад и всё исправить.
  - Бьются стрекозы, попавши в сачок. В банку-морилку, потом на крючок... - бормотал себе под нос двуликий, удаляясь к Нелепой горе.
  - Хватит! Я согласен, - выдохнул Ярк и поплёлся за Павелем.
  Они спустились в подземный ход, скрытый от посторонних глаз сочными зарослями. Похоже, владения колдуна были даже под землёй. Мальчик шёл за ним, не успевая толком ничего разглядеть. Но было понятно, что в этом тоннеле множество разных дверей, а что за ними - неизвестно. Слышались звуки, похожие то ли на рёв, то ли на вой. Ярк не мог сообразить, в какую сторону они завернули в очередной раз, проносясь по тёмным извилистым коридорам.
  Кое-где под потолком висели маленькие солнца, освещая пространство. Ещё свет исходил от длинных ногтей мага. Красные искры сыпались словно от бенгальских огней. Затем Павель привёл мальчика к винтовой лестнице, которая уходила вверх бесконечным серпантином. Но подниматься по ступеням они не стали. Двуликий притянул Ярка за руку на площадку у лестницы, дёрнул за свисающую верёвку, и они стали подниматься на каменной платформе. Дом волшебника был прямо в горе.
  - Скоро я познакомлю тебя со всеми уголками моего замка, - говорил Павель. - Я знал, что ты придёшь. Уже и комнату приготовил для тебя. Надеюсь, ты будешь способным учеником. Вот сдашь чёрный экзамен успешно, а я тебе - слёзы радуги на блюдечке! - Двуликий был очень весел и крайне доволен собой.
  Они вышли с подъёмника неизвестно на каком этаже. Окна были зашторены. Вместо светильников над дверями висели тыквы со зловещими горящими глазами. В коридоре стояли чучела животных. Мальчика ждала отдельная комната, которую охраняли неподвижно стоящие медведь и лось. Ярк отворил дверь. Помещение оказалось совершенно пустым и безликим. Серые каменные стены, окна даже нет. Он удивлённо оглянулся на колдуна.
  - Обустраивай её по своему вкусу, - будто угадав вопрос, тут же ответил Павель. - Любой цвет стен, мебель. Даже можешь прорубить окно, если хочешь. А, ты ж ещё не умеешь колдовать! Ну, тогда всё будет так, как решу я. Поменяешь, когда сможешь. - Маг вывел мальчика из комнаты и закрыл дверь. При виде чучел медведя и лося становилось жутко, казалось, они вот-вот оживут. Пока Ярк разглядывал их, двуликий что-то шептал.
  - Заходи! - гордо сказал маг.
  Мальчик снова заглянул в свою комнату. Теперь в ней было не так уж плохо. Неизвестно откуда Павель узнал, как выглядел родной дом Ярка. Помещение стало похоже на спальню, которую они делили с братом. Такое же окно, полупрозрачные занавески с фигурами животных. Деревянный шкаф с зелёными дверками. Только вместо кровати Мира был новый стол из светлого дерева. В общем, эта комната мальчику понравилась, чего нельзя сказать об остальных помещениях унылого жилища. Впрочем, он ещё ничего толком не видел. Да и смотреть не особо хотелось.
  - Отдыхай, обучение начнётся завтра, - двуликий ушёл, прикрыв за собой дверь. (продолжение следует)
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Черчень "Все хотят меня. В жены"(Любовное фэнтези) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) F.(Анна "Ненужная жена"(Любовное фэнтези) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"