Подплутова Елена Владимировна: другие произведения.

Стихийники. Глава 14

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немного изменённая 14 глава, ничего в ней нового, просто я решила, что для всех последующих событий нужна новая глава. А так Я ХОЧУ ДОПИСАТЬ ЭТУ КНИГУ!


Глава 14

  
  
   Adhibenda est in jocando moderatio
   (Лат. Дословный перевод: В шутках следует знать меру)
  
  
   - Приветствую Вас, Повелитель Норатор.
   - Здравствуй, Эрик. Ты почему так официально? Присаживайся, - Лавкерикар поднял голову от бумаг, которые он как раз изучал и посмотрел на давнего друга. - Не волнуйся, на моём кабинете стоит такая защита, что подслушать нас не смогут даже архимаги.
   - Ветана постаралась? Или у тебя новый маг, о котором я не знаю? - одними глазами улыбнулся вампир, с полным комфортом размещаясь в кресле. Такие посиделки друзьям были не в новинку.
   - Да нет, какой маг. Знаешь же, что кроме любимой я никому не доверяю защиту кабинета и личных комнат. Впрочем, как и Зелайна, и дети. А вообще она недавно новые защитные плетения придумала, как увидел, сам поразился. Так что хоть государственные секреты выдавай - никто не подслушает.
   - Это хорошо, - задумчиво обронил Эрик. - Потому как я пришёл поговорить о детях.
   - Моих или твоих? - пошутил демон, с улыбкой откинувшись на спинку стула.
   - Моих, естественно, - вернул улыбку друг. - Хотя, если подумать, они все скорее наши, чем чьи-то конкретно.
   - Ты прав, друг мой. Знаешь, что меня беспокоит? Прошла неделя, а я так и не получил практически никакой информации по заказчику покушений на детей. И это притом, что мои ребятки работают в авральном режиме, я это точно знаю. - Лавкерикар недовольно покачал головой.
   - Самое интересное, что у меня аналогичная ситуация, - признался вампир, озабоченно потирая подбородок. Привычка, появившаяся очень давно, никак не хотела исчезать. - Не то, чтобы следов не было вообще, но при тщательных проверках они ни к чему не приводят. Вообще ни к чему. И мне это очень не нравится.
   - Мне тоже, - согласно склонил голову Повелитель.
   - Ветана что-нибудь видела?
   - Видела, но все её видения обрывочны и непонятны. Единственное, в чём она уверена - Хаос копит силы и его возвращение лишь вопрос времени. Очень недолгого времени, не больше года.
   - Сколько твоих учится в Академии? - вдруг спросил друга Князь, неожиданно меняя тему. - Только не говори мне, что за Крисом не присматривают, не поверю.
   - Присматривают, конечно, он ведь ещё ребёнок по нашим законам. Пусть и развивался благодаря человеческой крови намного быстрее демонят. Но я понял, что ты имеешь в виду. - Лавкерикар на миг прикрыл глаза, о чём-то размышляя. - Я отдам приказ, и за Лексой и Алексом, помимо уже существующего, будет вестись круглосуточное наблюдение. Что с твоей стороны?
   - Я не сомневаюсь в том, что Крис и Риан будут присматривать за детьми, но всё же мои вампиры уже приступили к наблюдению. Кроме того, как ты знаешь, Бретон как их Наставник будет отслеживать все изменения и оповещать нас в случае какого-нибудь изменения, - Эрик небрежным жестом откинул со лба прядь волос, пропустив её сквозь пальцы, отчего на миг показался несколько нервным.
   - Эрик, тебя ещё что-то беспокоит? - обратился к вампиру демон, от которого не укрылась нервозность друга.
   - Беспокоит, - не стал отпираться тот. - Меня беспокоит, что всего через три месяца наши дети сдадут свою первую сессию и отправятся на практику. Проблема в том, что если Риан, Крис и Лекса учатся в одной группе и, соответственно практику будут проходить вместе, то Алекс, специализацией которого является целительство, будет проходить оную отдельно, да ещё небось и у светлых эльфов. Вот что меня напрягает.
   - М-да, об этом мы не подумали, - Повелитель демонов укоризненно покосился вверх, словно виня замковые призраки в том, что об этом ему не напомнили. Призраки ничего не ответили - их просто никогда не было.
   - Меня радует только то, что вместе с ним учится Ринийская принцесса, а значит, что эльфы (а то, что их направят к ним, я даже и не сомневаюсь) будут обязаны обеспечить всю возможную защиту. А вот куда направят наших некромантов?
   - Может, Правитель подсуетится для любимого сыночка и пригласит к тёмным? - предположил Лавк.
   - Не чисто что-то у них там, ты не слышал? По моим последним донесениям, наследник готовит переворот, ибо давно желает взять власть в стране в свои руки. Но любопытно, что это уже третье подобное донесение за последний год, а никаких изменений не произошло.
   - Друг мой, что-то мне не нравится в последнее время, как работает твоя разведка. Прижми-ка ты их, пока не поздно, - дружески посоветовал демон и пояснил под удивлённо-настороженным взглядом вампира. - В стане тёмных эльфов уже давно ведётся непонятная игра, но не между Правителем и его наследником, а между Правителем и некой третьей силой, которая и претендует на трон. Вернее, пытается претендовать. Я не сильно этим интересовался, но коль такая ситуация - отдам приказ досконально изучить положение дел у дроу.
   - Ты мне лучше вот что скажи, - помолчав, задал вопрос Лавк, - когда Бретон собирается приступать к обязанностям Наставника детей?
   - Он сказал, что со следующей недели. Потому что, по его словам: "... они ещё не совсем готовы принять меня, да и то, что они вот-вот испытают, должны пройти сами...". В общем, как всегда непонятно, что он имеет в виду. Единственное, что он сказал утвердительно, это то, что вопрос с ректором он решит сам.
   - Знаешь, друг, предлагаю немного подождать, - вздохнув, внёс предложение демон. - Вряд ли за пару дней произойдёт что-то неординарное, дети в Академии и под сильным присмотром, а вопрос с их практикой необходимо тщательно обдумать.
   - Ты как всегда прав, друг мой, - широко улыбнулся вампир, показывая кончики клыков. Кем-либо другим это могло быть воспринято как проявление враждебности, но только не демоном, который и сам был далеко не лапочкой. Вернее, лапочкой он был только для одного человека в мире - его любимой женщины. Для все остальных же, за небольшим исключением, он был кошмаром во плоти.
   - Как насчёт "At'relliy feradas"? - с искушением в голосе поинтересовался Лавк и глаза вампира заблестели.
   - Ты ещё спрашиваешь? Когда это я отказывался от демонского вина, особенно от этого, из твоих личных запасов, - Эрик даже глаза прикрыл, вспоминая этот божественный вкус.
   Демон только улыбнулся, мысленно отдавая приказ слугам. Те знали, что предпочитал хозяин и его высокий друг, и не посмели задерживать исполнение повеления. Поэтому уже спустя несколько минут друзья наслаждались вином и лёгкой, непринуждённой беседой, темы для которой никогда не иссякали даже по прошествии века дружбы.
   Пока они ещё могли себе позволить время для отдыха.
   Пока...
  
  
   Академия магии, приёмная ректора Керана
  
   Тяжёлые размашистые шаги в конце коридора подсказали секретарше, что начальник вот-вот появится, и она отложила самый новый эльфийский любовный роман, подаренный последним ухажёром. Почему-то все они считали лучшим подарком для девушки именно любовный роман и какой-нибудь цветок, и абсолютно не задумывались над тем, что девушка, может быть, совершенно не переносит ни то, ни другое. Впрочем, на её удивление, роман оказался довольно-таки неплохим, в отличие от того же ухажёра.
   - Разориа, милая, меня никто не спрашивал? - в первую очередь поинтересовался ректор, входя в приёмную.
   - Нет, господин Керан, никто не спрашивал. Только вот принесли список студентов, которые хотят принять участие в Турнире, - секретарь протянула ректору лист бумаги с именами ребят.
   - Хорошо. Подготовь мне, пожалуйста, общий отчёт преподавателей о первокурсниках с подробными характеристиками. И меня нет ни для кого, - забрав список, Керан направился в свой кабинет.
   - Хорошо, господин ректор, - полетело ему вслед.
   Стоило двери ректорского кабинета закрыться за спиной владельца, как Разориа снова открыла книгу и углубилась в чтение. Раз начальник велел не беспокоить, то и отчёт мог подождать. А до конца главы дочитать хотелось гораздо больше...
  
  
   Арил Керан
  
   Быть ректором Академии магии - тяжёлая, а временами и довольно опасная работа. Никогда не угадаешь, что дети (а для меня они все дети, какой бы расы и возраста ни были) выкинут сегодня, какую очередную шалость они придумают. И сможем ли мы, преподаватели, справиться с этой шалостью.
   Вот и пару дней назад в башне Факультета стихий начало происходить что-то странное: у студентов пропадали вещи, по ночам и у девочек, и у мальчиков оказывались заплетены волосы, причём изредка в довольно замысловатые причёски. А ещё по ночам в коридорах что-то постоянно пищало и бегало, и это что-то было явно не одно. Все попытки преподавателей дежурить на этажах ни к чему не приводили - писк раздавался везде, где преподаватели были секунду назад, и тут же пропадал, стоило им вернуться. В конце концов, пришли к выводу, что магическое существо настроено на преподавателей и при их приближении себя не выдаст.
   Ничего не оставалось, как самому включиться в охоту. Всю эту ночь и половину утра я пробегал за существом, словно назло гоняющим меня вверх-вниз по ступеням башни. И всё-таки сумел загнать его в угол. Сняв с него невидимость, с удивлением обнаружил всего на всего дохлую кошку, оживлённую с внедрением в мёртвую плоть призванного духа. Развоплотив призванную сущность и испепелив труп, усмехнулся. Это кто ж так достал некромантов - второкурсников (поскольку первокурсникам едва-едва азы некромантии пояснили, а третьекурсники смогли бы лучше прикрыть сущность, да и вряд ли они придумали настолько детскую месть), что они решились подгадить всему Факультету? Надо бы озадачить Сенара, чтобы разобрался в ситуации. Некроманты мстительны. И изобретательны, этого не отнять.
   Видать, я утомился сильнее, чем думал, раз, едва войдя в свой кабинет, не заметил присутствие чужака. Странным было то, что охранки не были потревожены, словно в помещении и правда никого не было. Впрочем, стоило только увидеть посетителя, как все вопросы отпали сами собой.
   - Приветствую Вас, Бретон Дар'Акнес, - невозмутимо поприветствовал я старейшего вампира среди ныне существующих и одного из самых сильных магов современности, а, может, и наисильнейшего. Правды тут не знает никто.
   - Здравствуй, Арил, - вампир плавным движением скользнул от окна, возле которого стоял, к столу и опустился на стул. - Ты стал невнимательным, мальчик.
   Я только склонил голову, не споря с этим утверждением. Потому что знал, насколько он прав.
   - Что привело Вас в Академию? - учтиво поинтересовался я, прикидывая в уме несколько вариантов развития событий, которые могут последовать за этим визитом.
   - Не заставляй меня думать о тебе хуже, чем есть на самом деле, - недовольно нахмурился Бретон, откидываясь на спинку стула.
   - Простите, - извиняющее улыбнулся. - Что Вы хотите знать о своих учениках?
   - Ничего, - он сказал это таким небрежным тоном, что я едва сдержал проявление удивления.
   - Ничего? - поднял одну бровь, выражая лёгкое недоумение.
   - А зачем мне у тебя о них что-то спрашивать? Всё, что мне надо, я узнаю сам, - вампир пожал плечами, словно отмахиваясь от глупых вопросов. - Я пришёл не за этим.
   - А зачем же тогда? - наконец-то задал я главный вопрос.
   - Всего лишь дать тебе совет. Не препятствуй моим ученикам в желании участвовать в Турнире. И ещё, я хочу, чтобы Do'natare voje astarell они встретили за стенами Академии.
   - Вы... уверены? - вмиг севшим голосом переспросил я. - Но ведь Do'natare voje astarell - это...
   - Я знаю. Но так будет лучше, поверь мне, мальчик. В первую очередь для них самих.
   - Но если с ними что-нибудь случится, их отцы будут, мягко говоря, недовольны. Да и я, ректор Академии, за них отвечаю. Как я могу... - потрясённо пробормотал себе под нос, но тут же получил более чем внятный ответ.
   - Решение этих вопросов я беру на себя.
   - Хорошо, - сдался я. - Я не буду препятствовать Вашим подопечным и их друзьям, которые, как я прекрасно понимаю, в стороне не останутся.
   - Вот и замечательно, - Бретон улыбнулся одними глазами и легко полнялся. - Тогда я пойду пригляжу за своими учениками. Да, Арил, ты ведь не будешь против, если со следующей недели я буду часто мелькать в твоей Академии? Сам понимаешь, учеников пора обучать и как можно быстрее. Да и не только их одних.
   - Разумеется, - я слегка поклонился, а когда поднял голову, в кабинете кроме меня уже никого не было. Старый вампир ушёл порталом, причём не издав ни всплеска силы, ни оставив следов своей магии. И это нервировало.
   Ни миг спрятав лицо в ладонях и боясь даже подумать о том, как пережить следующие два дня до Do'natare voje astarell, не говоря о после, я с трудом взял себя в руки и рявкнул:
   - Разориа, выкинь свой роман и принеси мне отчёт. Немедленно!
   По сдавленному ойканию я понял, что был услышан. Слава богам...
  
  
   Алекс
  
  
   Следующие дни после ночного практикума прошли на удивление спокойно. Не случилось никаких происшествий, не было взрывов химических препаратов, чем не так давно отличились трое студентов моей группы, не было конфликтов с преподавателями, даже Шанти и Шанталь не показывались на глаза никому из нас. Лекции тоже выдались на удивление скучными и однообразными, но тоскливее всего было на "Основе целительства": как раз начали изучать строение человеческого мозга, кровеносной системы и органов слуха, и на лекциях я едва сдерживал зевоту. Словно снова в школу вернулся на привычные уроки биологии. Впрочем, признаюсь, тут практики проходят гораздо интереснее.
   Наши некроманты тоже скучали. На мой взгляд, у них было веселее, взять хотя бы случай с очередным неудачным призывом низшей сущности Инферно, как пояснила мне Лекса. Этот мелкий бес, едва ему дали чуть больше воли, в щепки разнёс всю мебель в аудитории, и, когда отловили и вернули обратно, магистр Марен недвузначно намекнул о необходимости восстановления всей мебели. Ребята и не спорили, принимая свою вину, но всё равно твердили, что жаждут новых развлечений. Скучно им, видите ли.
   Иногда нам с сестрой казалось, что мы совершенно не понимаем Риана и Криса, настолько их поступки временами выбивали нас из колеи. И вот теперь скука... какая скука, если ещё недавно на Лексу нападали, нас пытались убить, да и вообще вокруг творится невесть что. А им скучно, и всё тут. Может, это оттого, что они уже прожили намного дольше нас? Или это так, или я решительно не понимаю, что творится в голове у вампира и демона.
   Между тем оказалось, что скучили ребята не долго. Или придуривались, как высказалась Лекса, недовольно косясь на своего парня. Да-да, после ночного практикума сестрёнка объявила, что теперь они с Крисом встречаются. Да кто против, посмеялись тогда, ведь всё к этому шло, да и парень мне нравился, получше многих людей будет. Но я отошёл от темы. Так вот, поскучав, ребята неожиданно вспомнили слова Лукъяна о Турнире и оживились, решив непременно в нём поучаствовать. И так расписали всё веселье, что творилось, по их словам, во время предыдущего, что, заметив, как загорелись в предвкушении глаза Лексы, тоже согласился на участие.
   После этих слов на меня как-то странно посмотрел Киль, но когда я спросил его, почему он не хочет с нами, ведь светлый эльф, как-никак, получил категорических отказ и фразу: "Я не псих!". Пожав плечами, отстал от друга, и тут же был подхвачен остальными. Оказалось, что пока я трепался, ребята решили быстренько уладить вопрос с ректором, для чего всей толпой ломанулись в приёмную, где миловидная секретарша, то ли немного испугавшись, то ли поддавшись обаянию вампира, но не став сопротивляться и быстро сообщила милорду ректору о нашем визите.
   Ректор Керан не стал ни отговаривать от этой затеи, ни запрещать, ни как-то либо ещё препятствовать нашему участию в Турнире, а наоборот отнёсся к этому поощрительно и легко внёс нас в списки желающих, которых, кстати говоря, оказалось немало. И предупредил, что, поскольку по законам Турнира мы обязаны подать заявку на участие как минимум за сутки до официального открытия, то все желающие студенты вместе с сопровождающими отправляются в Ариду... завтра утром! И на этой оптимистической ноте ректор попрощался, пожелав нам удачи и спокойной ночи.
   Ага, щаз!
   Только выйдя из Центральной башни, мы осознали, ЧТО сказал ректор. Ладно, если нам с Лексой готовиться особо не было нужды, мы знали массу песен наизусть, а ещё больше любили, то Крис и Риан немного растерялись, хотя старались не показывать вида. Видимо, не ожидали, что всё решится так просто и быстро. И, разойдясь по своим комнатам, поспешили покидать немного сменных вещей в сумки, дабы не бегать впопыхах утром. И главное, не забыть бы гитару.
   Хмурый и не выспавшийся, ибо даже не подумал уточнить у ребят, что вообще принято исполнять на таких турнирах, наутро доплёлся до столовой, где уже находились многие студенты, возбуждённо галдя. Не став вслушиваться в окружающие разговоры, ведь и так всё понятно, позавтракал, глядя, как нетерпеливы Риан и Крис, явно предвкушающие веселье и забывшие о вчерашних переживаниях. Под конец завтрака в столовую неожиданно вошёл архимаг Диар - декан боевиков - и зычным голосом попросил минуту тишины.
   - Доброе утро, студенты. Маленькое объявление: те из вас, кто выразил желание принять участие в Турнире, должны собраться возле Центральной башни не позднее часа. Опоздавших ждать не будем, так что передайте всем, чтоб поторапливались. И ещё, в этом году на Турнир едут только непосредственные участники оного, группы поддержки не будет. Приказ милорда ректора.
   Декан удалился, а по столовой прошёлся недовольный стон - ропот, не обошедший стороной и наш стол. Ещё бы, Лис и Мира, при отсутствии собственного слуха, намеревались побывать в роли зрителей и своими глазами увидеть знаменитый Турнир. Но увы, не повезло им. Зато Кэм и Ника, поначалу тоже отказавшиеся от участия, вдруг передумали и записались в последний момент, так что сейчас были вполне довольны.
   Под недовольство друзей мы и пошли переодеваться и забирать вещи - опаздывать не хотелось никому из нас, да и насколько я понял, снова собираются активировать портал, что по-быстрому сделать переброску в Ариду.
   Интересно, какая ты, столица воинского искусства?
  
   Переход в Ариду прошёл без сучка и задоринки - никто не опоздал, никто ничего не забыл, и сопровождающим нас магистрам Отеку и Марену не составило труда переправить такую толпу студентов. Желающих выступить набралось человек сто, не меньше, причём насколько я мог оценить, представители первого-второго курса. Старшие же были то ли умнее, то ли уже начинали готовиться к предстоящим экзаменам.
   Портал выкинул наш десант на одной из центральных площадей Скарне - столицы Ариды, на которой находились стационарные портальные врата. Встречающий маг, поинтересовавшись у магистра Марена целью нашего визита, кивнул и уступил место, как я понял, начальнику отряда городской стражи, тщательно проверяющих всех прибывающих.
   Утреся все формальности, магистр уточнил, где именно будет проводиться Турнир, и махнул нам рукой, продолжая движение. Лавируя в довольно плотной толпе (хотя, узнавая в нас студентов магической академии, многие сами расступались), все с любопытством рассматривали столицу.
   В отличии о Ринии, здесь, как мы позже узнали, королевский дворец находился в самом центре города, его окружали богатые дома знати, городские центры управления и та самая знаменитая Школа воинского искусства. Затем шли торговые, ремесленные кварталы, площади, рынки, дома простых жителей, а ближе к городской стене, опоясывающей город, обитали бедняки, нищие и прочее отребье.
   Поскольку официально Турнир знатью не одобрялся, под его проведение выделили одну из больших площадей в торговом квартале, где традиционно всегда было много народу. Организаторы уже успели установить несколько больших шатров, в которых уже шла регистрация участников. Целый подряд строителей устанавливали сцену, чтобы выступающего могли видеть все, кто придёт послушать песни, а ещё несколько десятков рабочих очищали пространство, окружающего сцену, от лишнего мусора.
   Не заметив никакого тента на случай дождя, шёпотом уточнил этот момент у Риана и получил объяснение, что обо всём позаботятся маги. И чего, собственно, спрашивал?
   Растянувшись длинной цепочкой перед входом в один из шатров для регистрации, мы с друзьями, наконец, смогли перекинуться парой фраз.
   - Как первые впечатления об Ариде? - поинтересовался у меня Крис, обнимая и поддерживал под спину Лексу.
   - Интересно и прикольно, если вы понимаете, что я имею в виду, - пожал я плечами.
   - Поверь мне, брат, самое интересное начнётся сегодня вечером, - протянув руку, Риан растрепал мне волосы. - Сегодня будет самая длинная, самая загадочная ночь в году.
   - О чём ты? - заинтересованно подняла на него взгляд Лекса.
   - Это никем не изученное и непонятое явление называется Do'natare voje astarell - Белая ночь откровений. Не хочу портить вам впечатление, и поэтому ничего рассказывать не буду. Главное, что вы должны знать - ещё никогда и ни с кем в эту ночь не случалось ничего плохого.
   - Заинтриговал, гад зеленоглазый, - буркнула Лекса, чем всех рассмешила.
   - О, кстати, я тут кое-что вспомнил, - отсмеявшись и обратив книмание на то, что наша очередь неумолимо приближалась, решил озадачить и остальных. - А какую расу назвать нас с Лексой при записи на Турнир?
   Повисло озадаченное молчание. Де-факто мы были и оставались людьми, но де-юре принятие в род вампиров - не просто так. И как теперь совместить две расы в одну?
   - Ну и в чём проблема, если по правилам Турнира любой может выступить от и для любой расы, - пожал плечами Кэм. - Регистрируйся, как хочешь.
   - Точно, Алекс, не бери в голову, - подбодрил меня Риан. - Если вы переживаете, не обижусь ли я, если вы запишитесь от человеческой расы, то могу заверить, что нисколько. Я всё равно вас люблю.
   - Мы тоже тебя любим, Риан, - улыбнулась вампиру Лекса и обняла его, для чего даже оторвалась от Криса.
   В общем, на этой позитивной ноте и подошла наша очередь на регистрацию. Несмотря на старшинство, первым пошёл я. В шатре было несколько столов, за которыми сидели регистраторы, и у большинства из них стояли участники. За свободным столом сидел мужчина лет сорока, в глаза сразу бросились его ухоженные руки и бородка, а также цепкое выражение глаз. Подойдя ближе, я улыбнулся и представился:
   - Алекс, студент Ринийской Академии магии.
   - Добро пожаловать на Великий Песенный Турнир, лэр Алекс, - поприветствовал меня мужчина. - От какой расы вы будете выступать, и какое имя станет вашим сценическим на следующие два дня?
   - Просто Алекс, пожалуйста. Выступаю от расы вампиров.
   - Может, Алекс Солнечный, Алекс Справедливый, Алекс - Великий певец, Алекс Обаятельный, Алекс Неотразимый? - иронично спросил мужчина, тем не менее, внимательно наблюдая за моей реакцией.
   - Нет, просто Алекс, - улыбнулся я.
   - Ну, хорошо, Алекс. Вот ваш номер, - он протянул мне железный кругляшек на ленте, который я тут же повесил себе на шею, - вот тут расписана программа Турнира и его правила, тут подробная карта города на всякий случай. Удачи вам.
   - Спасибо, - поблагодарил я мужчину и вышел из палатки, уступая своё место Лексе.
   Отойдя к остальным своим соученикам, ожидавшим окончания регистрации под присмотром магистров, засунул лист с картой в карман брюк и стал читать, что же предстоит мне на Турнире. Продолжался он два дня, исключая сегодняшний. Выступления длились с обеда и до поздней ночи, следующим утром и вечером, затем жюри совещалось и объявляло победителя по каждому этапу выступления.
   Собственно, этапов было три. Хотя, я бы скорее назвал это не этапами, а темами выступлений. Итак, три темы: 'Жизнь и свобода', 'Чувства' и 'Любовь'. На каждом этапе исполнить можно было от одной до трёх песен, в зависимости от того, сколько рас тебе хотелось представлять. Причём, как мне позже объяснили, никто из жюри никогда не критиковал певцов за выбранные ими песни, даже если они не сильно и подходили темам. В конце концов, у каждого творца свой взгляд на мир. Поэтому передо мной открывались просто потрясающие перспективы, главное было вдумчиво подобрать репертуар.
   Быстро пробежав глазами до конца листовки, я поступил с ней аналогично карте и, оглянувшись, узнал, что Риан, Крис и Лекса уже записались и стоят рядом, терпеливо ожидая моего внимания. Улыбнувшись им, дождался прихода Ники и Кэма, и радостно выдохнул:
   - Ляпота!
   Когда, наконец, вся наша толпа зарегистрировалась, магистры повели нас на окраину торгового квартала, где, как позже стало известно, один из друзей ректора держал огромную даже по столичным меркам гостиницу. Студентов расселили по два - четыре человека в комнате, и получилось, что мы заняли весь второй и третий этаж, оставив магистрам и будущим постояльцам первый. Впрочем, последним я категорически не завидую - спокойный сон рядом со студентами им не грозит.
   Поскольку магистры объявили свободное время, есть ещё не хотелось никому, то многие ребята, испросив разрешение, отправились осматривать столицу, считавшуюся самым безопасным местом из череды ей подобных, ну а мы, позвав девочек, расположились на кроватях в комнате.
   - Почему мы тоже не идём в город? - спросила Ника, сердито глядя на Кэма, ибо именно он никуда её не пустил.
   - Потому, что в Ариде, в общем-то, нечего смотреть, - пожал плечами тот.
   - А Школа воинского искусства? - наивно спросила Лекса.
   - А тебя туда пустят? - резонно заметил я, кидая на сестру красноречивый взгляд. Осознала, смутилась.
   - Алекс прав, в Школу не пустят никого из нас, даже не смотря на прежнее обучение там. Это самое закрытое учреждение из всех, по секрету скажу, легче во дворец попасть, - пошутил Крис.
   - Кстати, Крис, ты обещал мне рассказать, кто такая Шэльха Бездорожная, - напомнила парню Лекса, и мы все с интересом уставились на него.
   - Ребята, спускайтесь вниз, там такое столпотворение! - резко распахнув двери в комнату, крикнул мой сокурсник, прервав своим появлением намечающуюся беседу, и мы подхватились вслед за ним.
   Сбежав ко входу в гостиницу, где действительно стояла приличная толпа, как студентов, не разошедшихся по городу, так и горожан из соседних домов. Наличествовали тут и оба магистра, а, стоило пробраться сквозь толпу, как ошарашено обнаружили и обоих виновников: нынешний Турнир почтили своим присутствием Повелитель демонов и Князь вампиров.
   - Папа, ты что тут делаешь? - подойдя к ехидно улыбающемуся отцу, поинтересовался Риан.
   - Мы решили развлечься, - ответил ему дядя Лавк, с интересом рассматривая мгновенно побледневших магистров. - Молодые люди, не надо так нервничать, всё будет в рамках закона.
   - Что ещё страшнее, - буркнул себе под нос магистр Марек и, поклонившись владыкам, принялся разгонять толпу. Магистр Отек активно ему помогал.
   - Дядя Лавк, а вы что, на Турнире решили выступить? - непосредственно спросила Лекса, на что и вампир, и демон расхохотались.
   - Нет, малышка, мы не поём, - отсмеявшись, пояснил дядя Эрик, потрепав сестру по волосам. - Но с удовольствием послушаем, как выступите вы. Ну и развлечёмся немного, скучно, знаешь ли.
   - Кстати, вы уже решили, куда пойдёте в Скарне? - поинтересовался дядя Лавк.
   - Как будто ты не знаешь, что в этой столице нечего смотреть, кроме пары давно немытых памятников да бор..., - на последнем слове Риан ладонью захлопнул себе рот, и искоса посмотрел на Лексу. Бор... ну-ну.
   - Тогда я предлагаю доставить удовольствие девушкам и пройтись по магазинам, - подмигнул Лексе дядя Эрик.
   - Неплохо, папа, - хмыкнул Риан.
   - Простите, мы, наверное, с вами не пойдём, - посмотрев на Нику, решился Кэм. - Я хотел показать Нике пару моих любимых мест в Скарне.
   - Хорошо, ну а вы как? - кивнув парню, отец Криса посмотрел на нас. - Согласны?
   Поскольку отказываться никто не спешил, демон и вампир довольно быстро пошли вниз по улице, свободно ориентируясь на поворотах, и нам ничего не оставалось, как стараться следовать за ними. Как оказалось, наши своеобразные проводники знали, куда идти - Торговая улица Скарне предлагала товар на любой, даже самый придирчивый вкус, и славилась своими мастерами на все королевства.
   Я всегда думал, что лучше женщины в моде никто не разбирается, и не говорите мне, что самые трендовые кутюрье на Земле - мужчины. Не в нашей это природе. Но спустя два часа бесконечных примерок под оценивающими взглядами и советами дяди Эрика и дяди Лавка слегка поколебали мою уверенность.
   Как пояснили нас с сестрой Риан и Крис, совсем скоро в Ринии начнётся сезон холодов, и без тёплой одежды будет не комильфо. Поскольку ни в Валдорре, ни в Сандриллат нет такого резкого смена климата, тамошние мастера не специализируются на пошиве тёплых вещей, и лучше, чем здесь, нам ничего не найти. Конечно, оба отца не забыли и своих родных сыновей, но всё же я детально опишу именно то, что впоследствии предстояло носить мне и Лексе.
   Итак, в первую очередь там накупили, если можно так выразиться нижнее бельё: брэ (типа боксёрок, только резинку ещё не изобрели) и кот-туника для меня - нижняя рубашка, с вырезом, преимущественно белого и голубого цвета. Лекса стала обладательницей камизы - белой нательной туники, с завязками на запястье. Следующей стала котта - и для меня, и для сестры - туника с узкими рукавами, заниженной талией, длиной до середины икры. Такая туника являлась повседневной одеждой, украшалась вышивкой по подолу и вырезу. Лексе прикупили несколько золотых и серебряных поясов, что на тёмно-синей ткани котты смотрелось просто восхитительно.
   Сестра стала обладательницей и нескольких блио - шерстяных и шёлковых платьев, в глубоким вырезом, полудлинными рукавами и широкой юбкой в складку с разрезами по бокам, длиной до пят. Естественно, не обошлось и без различной обуви, от изящных туфелек и башмачков, до меховых сапогов, в которых будет тепло и в самую суровую зиму.
   Мне купили пару плащей с застёжкой-фибулой, а также плащ-мантель для тожественных случаев, с вышивкой золотом и горностаевым мехом. И уж конечно не забыли про верхнюю одежду. Пелисон из дорогого сукна, подобранного в цвет глаз, на сплошной меховой подкладке, с вышивкой серебром (в случае Лексы) плотно сидел по фигуре и, если честно, был лучше любого пальто.
   Учтивые мастера, стараясь порадовать столь важных клиентов, очень грамотно подбирали цвета в одежде, и ни разу не ошиблись, чем поднялись в моих глазах. Если честно, не верил я в их мастерство. Но когда уже даже Лекса, пришедшая в восторг от такого выбора, запросила пощады, дядя Лавк, наконец, переговорил в мастера, куда и в какие сроки следует отправить покупки. И когда, закончив с этим, поинтересовался, куда ещё мы хотим пойти, даже слегка растерялся на наш громогласный позыв: 'Кушать!'
   Под звуки наших голодных желудков дядя Эрик привёл всю компанию в трактир, расположенный отнюдь не на людной улице. Нет, после магазинов мы попетляли ещё добрых полчаса, обойдя, наверное, полквартала улочками и проулками. Но в конце концов никто из нас не пожалел такой прогулке - в трактире оказались просто умопомрачительные запахи.
   Выбрав самый большой столик возле стены, сделали заказ (много мяса и немного гарнира), и пока ожидали, решили расспросить дядю Эрика о том, откуда он узнал об этом месте.
   - Малыш, ты забываешь, сколько мне лет, - по-доброму улыбнулся он на мой нехитрый вопрос. - Спроси у Риана или Криса, и они подтвердят, что мы с Лавком можем с лёгкостью перещеголять их в знаниях, скажем там, лучших мест для развлечений и приятного отдыха.
   - А мы не только с огромным удовольствием продолжаем пользоваться их наработками, но и раз за разом привносим что-то своё, - добавил Крис, сверкнув довольной улыбкой, но тут же принял невинный вид, стоило Лексе пристально на него посмотреть. Что не осталось без внимания старших, и в их глазах сверкнул насмешливый огонёк.
   - Дядя Эрик, а как себя чувствует тётя Элейна? - отвернувшись от разглядывания Криса, задала вопрос сестрёнка, и я вмиг почувствовал себя чурбаном.
   - С нею всё хорошо, скучает по всем вам, - улыбнулся мужчина. - Ждёт не дождётся, когда снова увидит.
   Я заметил, что пока мы разговаривали с дядей Эриком, Крис что-то тихо спросил у отца, и тот, видимо, сказал что-то хорошее, и друг сразу стал очень довольным. Отмахнувшись от этого, я обратил внимание на то, что нам как раз принесли еду. Мясо был славно прожарено, и пахло так, что все разговоры моментально стихли.
   Когда с едой было покончено, дядя Эрик, дядя Лавк, Риан и Крис выпили по кружке пива, ограничив меня и Лексу соком. Персиковым. Гадость. Протестовать не было смысла, поэтому я просто отдал свою порцию сока сестре, которая его обожала.
   Расплатившись, покинули трактир, и уже на улице дядя Лавк кое-что вспомнил, но не стал уточнять, что именно, и настойчиво повёл нас за собой. Интересно, это одному мне кажется, что Скарне - какой-то лабиринт узких улочек, или это наши старшие специально выбирают такой маршрут? Странно, что за всё время блужданий на нас ни разу не попытались напасть представители ночной жизни города, ведь каким бы ни был безопасным город по мнению горожан и стражников, ночники всегда были и будут. Впрочем, как я думал, самоубийц среди них не водилось.
   В очередной раз попетляв по улицам, мужчина вывел нас к обшарпанным воротам. Когда такой же обшарпанный привратник, тщательно осмотрев всех нас, пропустил в узкий дворик, оказалось, что об этом месте, куда привёл нас дядя Лавк, не знали даже Крис с Рианом. Убедившись, что все вошли, старший демон открыл железную дверь в правом от ворот здании и начал спускаться вниз.
   Ступени были достаточно крутыми, освещения практически не было, и приходилось придерживаться за стенки. Крис вообще попросил Лексу закрыть глаза и подхватил на руки, прекрасно удерживая равновесие. Наконец, спустившись на два этажа, дядя Лавк толкнул ещё одну дверь, за которой оказалась развилка коридоров, и попросил нас подождать, а сам свернул налево и скрылся за ещё одной дверью.
   Вернувшись, мужчина натолкнулся на четыре пары вопросительных глаз и одну насмешливую, и пояснил:
   - Это музей ночников.
   - Тот самый? - в голосе Риана удивление плотно сплелось с недоверием. - Но как?
   - Да, тот самый музей, где представители Гильдии Убийц рассказывают о своих заказах, - дядя Лавк с удовольствием полюбовался ошарашенным выражением лица Риана и Криса и обратился к нам с сестрой: - Алекс, Лекса, вам вряд ли будет тут интересно. Простите, не смог удержаться и не щёлкнуть по носу этих мальчишек.
   Мальчишки сконфуженно сопели.
   В итоге оказалось, что дядя Лавк ошибся. И мне, и Лексе всё же было интересно, хотя о представленных событиях мы не имели не малейшего понятия. И не могли, как Крис и Риан, охать и ахать, обсуждая ту или иную картину.
   Да-да, именно картины и были тем самым тщательно охраняемым музеем ночников. Все громкие дела, исполненные Гильдией, детально воспроизводились в полотнах. Художник ночников был настоящим мастером своего дела, и все сцены на картинах казались живыми.
   Риан и Крис перебегали от одного полотна к другому, восхищались и эмоционально обсуждали их. То и дело мы с Лексой слышали обрывки фраз, например: "...смотри, это же граф Роуэн...", "...как они им отомстили, всего трое, но смогли же!...", "...так вот кто убил тер Ганали, а я то думал...", ну и всё в таком духе.
   Всего в музее оказалось три зала в виде длинных коридоров, переходящих один в другой и выкрашенных в серый цвет. Собственно, этот цвет был хорош тем, что абсолютно не отвлекал от разглядывания картин, развешенных по стенам с двух сторон. Их точно было больше ста, но я не считал, насколько больше. Некоторые полотна были откровенно жестокими, и я морщился, а Лекса закрывала глаза и старалась быстрее перейти к следующей.
   Старшие демон и вампир шли позади нас и негромко разговаривали, время от времени поглядывая на нас. Было видно, что они не раз тут бывали и то, чем восхищались Риан и Крис, им уже было не интересно. А может, они знали и всех этих исполнителей в лицо. Кто их знает, долгожителей.
   Наконец ребята насмотрелись и, судя по блеску глаз, Кэму ещё придётся кусать локти из-за отказа пойти с нами. Выразив желание вернуться в город, мы проделали обратный путь вверх по лестнице, причём Лекса снова была у Криса на руках и с закрытыми глазами. И когда всё же преодолели эти адские ступеньки, ничуть не улучшившиеся с момента спуска, и вышли во двор, оказалось, что на город уже опустились первые вечерние сумерки. А поскольку ночи, как таковой, сегодня не будет, именно им предстоит править бал.
  
  

***

  
   Статный красивый мужчина, в одной руке держа бокал с красным вином, а второй книгу, закинув ногу на ногу, сидел в кресле возле камина. Огонь сыто облизывал поленья, издававшие испуганный треск, а на губах мужчины играла довольная улыбка.
   Распахнулась дверь, едва не ударившись об косяк, и в комнату светлым вихрем влетела женщина, ослепительно прекрасная и сверкающая такой же довольной улыбкой.
   - Дия, милая, ну наконец-то, - обрадовался мужчина и поднялся, одним взмахом брови убирая и бокал, и книгу. В два шага приблизившись к женщине, он обнял её и крепко поцеловал, делясь своей страстью и неутолимым желанием. - Кар сменил тебя?
   - Да, наш сын уже убежал развлекаться, прихватив и сестру с собой, - подтвердила женщина и ласково чмокнула мужа в нос. - Сегодня их ночь, любимый. И наша.
   - А как же..? - с сомнением попытался что-то возразить, но был остановлен ласковым движение ладошки.
   - Позже, Нокт, у нас есть ещё несколько часов.
   - Любимая...
  
   Много позже Нокт снова сидел в излюбленном кресле, только теперь на его коленях возлежала любимая обнаженная женщина, озорно поддразнивающая мужа прикосновениями к его голому животу. Мужчина довольно улыбался и щурился, аки сытый кот, и рисовал ему одному понятные узоры на плечике жены.
   - Нам пора, любимый, - позвала Дия. - Ночь в самом разгаре.
   - Ты продолжаешь надеяться? - тихо спросил жену Нокт.
   - Я никогда не перестану, - убеждённо отрезала Дия. - Не перестану надеяться, что ещё увижу наших малышей.
   - Я люблю тебя, - нежно сказал Нокт и поцеловал Дию, пряча за ласковой улыбкой сомнение и тревогу. Кто знает, сколько ещё таких ночей выдержит его любимая? Ждать, надеяться - и обмануться в очередной раз. Больно.
   - Идём, - Дия спрыгнула с колен мужа, а обернулась к нему уже в платье с широкой юбкой и глубоким, специально для него, декольте. В мире праздник, танцы, пусть немного поревнует. Им обоим это нужно.
   - Веди, - Нокт поднялся, облачившись, под стать жене, в белую рубашку, наполовину расстёгнутую, и такие же белые брюки.
   Они оба были босы - никогда не понимали этой любви к обуви. Как можно не чувствовать землю под ногами, в благодарность отдавая ей частичку себя? Она ведь вернёт всё, сторицей.
   Взявшись за руки, Дия и Нокт растворились столпом серебряных звёзд и золотых солнц - их именным телепортом - чтобы хоть на одну ночь забыть о своих вечных обязанностей. Чтобы побыть просто женщиной и просто мужчиной.
  
  
  
   Продолжение следует...

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"