Погуляй Юрий: другие произведения.

Озеро

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Говорят, где-то в горах есть озеро Зла. Говорят, что только там его можно победить.


   Над озером, неотвратимо поглощая серебристую гладь воды, ползла хмарь. Тонкие пальцы-лоскуты неуверенно скользили по поверхности лесного зеркала, ласкали поросшие кувшинками затоны и тянули за собой мутную пелену тумана.
      -Он всегда приходит, - мрачно сообщил Смерть и кивнул на белесую дымку.
      -Жутковато, - поежился я и присел. Холод от земли ощущался даже сквозь толстые меховые штаны.
      -Это - да. Этого у него не отнять, - Смерть положил щит на траву и плюхнулся сверху.
      -Знаешь, а я люблю туманы. Особенно по утрам, на вересковых полянах. Стена сосен и белая пелена... Здорово...
      -Сыро. Железо ржавеет, - Смерть, по всей видимости, романтиком не был. Впрочем, я тоже не восторженный мечтатель, просто сегодня день такой. Сегодня можно.
      -Да нет. Это же как чудо, понимаешь? Земли будто нет... Есть ты, деревья и туман. Здорово, ведь?
   Воин равнодушно пожал плечами.
      -Я по молодости любил из деревни на озеро ходить. У нас оно такое... - продолжил я. - Маленькое и сосны вокруг. Земля золотой кажется. Тихо и спокойно... Сказка.
      -Угу... Поумнел с тех пор? - фыркнул Смерть.
      -Это озеро чем-то на моё похоже. Странное чувство. Словно в детство вернулся.
      -Совсем дурак? - воин с подозрением прищурился и повернулся ко мне.
      -Почему - дурак?
      -Ты любуешься Злым Озером! Да еще и детство вспоминаешь!
      -Озеро, будь оно хоть трижды добрым, остается озером, - я поморщился. Смерть-то прав. Это - Злое Озеро, и восхищаться его видами нелепо. -Посидим и пойдем?
      -Не мне решать, братец. Я никуда не тороплюсь, - собеседник некрасиво улыбнулся.
      -Погоди тогда... Боязно мне что-то, - смущенно признался я.
   Воин промолчал. С озера веяло холодом, и я чувствовал ледяное дыхание на лице. Ночной лес безмолвствовал, лишь легкий ветер чуть слышно шептался с листвой деревьев.
      -Ты не знаешь, что там?
      -Нет, - буркнул Смерть. Он отстранено глядел на хмарь, и я невольно сравнил его с Озером. Они оба бездушны. Да, именно - бездушны.
      -Совсем ничего не знаешь?
      -И не хочу. Меня всё устраивает. Вы приходите и уходите, а я остаюсь. Озеро, кстати, тоже.
      -Страшно мне...
      -Оно понятно, - хмыкнул воин.
      -Слушай, а почему у тебя такое прозвище? Смерть... Оно что-то значит?
      -Ты пойдешь или будешь лясы точить? Прозвали так и всё. Не знаю почему... Мне нравится и достаточно!
      Я обхватил колени руками и уставился на туман:
      -Пойду... Просто пойми, я много лет искал это место. И вот оно... В десяти шагах. Трудно осознать, что я его все-таки добрался. Столько лет поисков... Я ожидал чего-то большего. Необычного... А оно оказалось банальным озером, каких сотни...
      -Его все долго ищут. А когда находят, то всегда ведут себя по-своему. Кто-то входит сразу, кто-то, как ты, садится на берегу и долго пялится на туман. Кто-то разворачивается и уходит.
      -Были и такие? - удивился я.
      -Всякие были...
      -А те, кто входил... Куда они делись?
      -Куда? Да никуда! Входили в воду, стояли так некоторое время, а потом возвращались. В мою сторону даже не смотрели.
      -Выходит, Озеро оказалось сильнее?
      -Выходит - так, - воин едва кивнул и посмотрел на ночное небо. Тучами затянуло звезды, а луна казалось потусторонним огнем масляного фонаря.
      -Знаешь, когда я узнал, что существует источник зла, то решил непременно его отыскать и уничтожить. Вот, как думаешь, что станет с миром без злобы? - почем так хочется говорить? Страх?
      -Появится что-то другое. Еще какое Озеро, - пожал плечами Смерть.
      -Настоящее счастье - когда никто никому зла не причиняет, - я не обратил внимания на его слова.
      -Скучно, наверное, так жить...
      -А тебе не скучно? Сколько веков ты обречен сторожить это место? - немного разозлился я.
      -Не знаю. Мне кажется, что так всегда было и будет, - холодно ответил Смерть. - Но, думаю, без зла будет еще скучнее, чем здесь.
      -Лучше уж скучнее, чем так, - я подумал о Южных Королевствах, горящих в агонии войн; о тиранах, грызущихся на Севере; о чуме пожирающей людей на Западе и Востоке.
   В лесу протяжно ухнул филин.
      -Знаешь, а я ведь слышал уже такие слова. Был здесь парень. Он еще так смешно себя называл... Как же... - нахмурился, вспоминая, Смерть. - Доброносец, что ли? По-моему так. Только вот он ушел, а Озеро осталось...
      -Благодетель? - похолодел я. Благодетель? Легендарный властитель Юга? Человек, чье имя неотрывно связанно с пытками, кровью и тысячами сожженных на кострах людей?
      -Может и Благодетель. Не помню. Но похоже...
      -Ты знаешь, кем он стал? - я нервно посмотрел на собеседника.
      -Нет... Я вне мира. Я - хозяин Озера. Я - его раб...
   Как сложно найти слова... Благодетель пришел к источнику с теми же намерениями, что и я? Он хотел его уничтожить? И проиграл?! Неужели и меня ожидает такая участь?!
      -Меня находят только те, кто искренне хочет победить зло, - словно в ответ моим мыслям Смерть кивнул на водную гладь. -Таких мало, но они есть. Правда, их всё меньше и меньше...
   В небе пронзительно крикнула ночная птица.
      -Пойду, пожалуй, - я поднялся на ноги, стараясь унять беснующееся сердце.
      -Иди, - равнодушно кивнул Смерть.
   Нелегко сделать первый шаг. От внутреннего напряжения стало невыносимо жарко, по спине заструился обжигающий морозом пот, а я даже не мог поднять онемевшую руку, чтобы расстегнуть куртку. Проклятье! Посмотрев на Смерть, я перевел взгляд на озеро. Десять шагов... Всего десять ничтожных шажочков. Как же трудно... Сколько лет поисков, сколько надежд и мечтаний холодными ночами. Сколько дорог и безвозвратно ушедших в прошлое лиц. Всё позади, осталось несколько пустяковых футов и мне их не преодолеть...
      -Знаешь, я не хочу, чтобы Озеро меня победило, - хрипло сказал я Смерти.
   Тот не отреагировал, равнодушно глядя на безмятежную гладь.
   Выдохнув, я зажмурился и зашагал к клубящемуся туману. Будь, что будет... Столько пройдено... Отступать нельзя!
   Ступив в воду, я с шипением втянул в себя влажный воздух. Как же холодно!
   Ничего не произошло. Всё по-прежнему. Всё... Ни схватки и голосов в голове, ни мыслей... Ничего из того, что я представлял за время странствий, не случилось... Лишь пустота.
      -Проклятье, - всхлипнул я, с отчаянной надеждой ожидая хоть чего-нибудь. Простоял так пару минут и на одеревеневших ногах вышел из воды.
   Смерть, всё также не сводя глаз с тумана, сидел на земле.
      -Не получилось, - едва сдерживая слезы, произнес я. - Не получилось...
   Воин молчал.
   Пройдя мимо него, я сцепил зубы, чтобы не заплакать. Ведь знал, что так и будет! Предчувствовал! А всё мое самомнение... Вбил себе в голову, что могу оказаться избранным. А я никто. Пустое место... Что теперь делать? Становиться еще одним Благодетелем?! Но я не хочу!
   Остановившись, я медленно потянул меч из ножен. Сколько раз мне представлялся мир, лишившийся зла? Сколько раз я мечтал зайти в какой-нибудь город и просто прогуляться по улицам, любуясь добрыми улыбками прохожих? Множество... Великое множество... Но теперь грезы испарились. Озеро победило, а я даже схватки не заметил. Мерзко и обидно...
   Благодетель и все остальные... Как это было у вас? Так же? Ваша злость порождена крушением идеалов? Или вы не мечтали? Меня ждет то же самое? А может зло не победило? Схватки ведь не произошло! С чего я взял, что, вернувшись в мир, стану еще одним чудовищем? Что делать?.. Где-то в глубине души я понимал - что.
   От страшного знания хотелось обреченно выть.
   Сделать так, чтобы меч уперся рукоятью в землю, оказалось не сложно. Направив лезвие в солнечное сплетение, я задержал дыхание.
   А что дальше? Что после смерти? Тьма? Пустота? Меня просто не станет?! И всё, что я делал - тщетно и глупо? Пролетевшая жизнь - бессмысленная затея?! Проклятье!
      -Мне страшно, - прошептал я, уже не сдерживая льющиеся слезы.
   Просто рвануться вперед. Рухнуть на клинок, а дальше всё получится само собой. Но как? Как решиться?!
      -Благодетель тоже так сделал, - раздался убийственно холодный голос Стража Озера, и я оцепенел, пораженный его ужасными словами. Так не пойдет, Смерть. Так не пойдет... Я налег на меч, проталкивая в себя ледяную сталь...
     
   Равнодушно глядя на труп, воин поднялся с земли. Еще один мечтатель. Сколько их уже было? Сто? Двести? Глупо бороться со злом. Оно непобедимо! Смерть привык к суровому знанию. Раньше он с надеждой смотрел в глаза каждому соискателю, искал в них едва уловимую искру... И никогда не находил. Потом поумнел. Мудрости стало больше. Сейчас он ждал от гостей только момента, когда они, наконец, оставят его в покое.
   Хорошо, что сегодня обошлось без драки. Смерть всегда старался избежать схватки со взбешенными поражением искателями. Один минус - тяжело со щитом по лесу бродить. Ну да целее останешься. Всяко бывает...
   Обернувшись на затянутую туманом гладь, Страж Озера удивленно выругался.
     
   Вода уходила...
     
   20.05.03
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"