Полетаев Михаил Юрьевич: другие произведения.

Тень Винфрида Блэра

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:


   Тень Винфрида Блэра
   "Бежать! Бежать!" - страх пульсирующе отдавался в висках, не давая ногам остановиться ни на секунду. "Дышать! Дышать!.. Вдох-выдох! Вдох-выдох!" - грудь беспрестанно вздымалась и опадала, стараясь поспеть за бешено колотящимся сердцем, готовым вот-вот вырваться из тела на волю. Высокая трава цеплялась за тело, словно стараясь остановить беглянку, спустившийся в сумерках туман не позволял видеть даже собственные ноги. Но Ниташи даже не замечала его. Вперед - в неизвестность! Только вперед! Страшнее того, кто идет за ней, нет никого... и ничего. Чтобы ни было впереди, хуже уже быть не может. Легкое льняное платье Ниташи местами промокло, пот крупными каплями выступал на лбу, спутанные волосы свисали клочьями. Девушка бежала в неизвестность, даже и не пытаясь оглядываться назад - она знала, что не увидит там никого. Но еще она знала, что Он там все-таки есть. И никогда от нее не отступиться. А значит надо бежать, бежать вперед, заливаясь потом, стирая стопы в кровь... другого выхода у Ниташи не было.
   Вечерние сумерки постепенно растворились в окутавшей Невендаар тьме, ночь вступила в свои права. Даже сгустившийся вокруг беглянки туман уступил перед всепоглощающей тьмой и трусливо опустился на землю. А девушка все продолжала бежать, хотя бег ее стал похож на неровный шаг. Она не хромала, но ноги заплетались от усталости, отказываясь слушаться свою хозяйку. Внезапно густая тьма впереди заклубилась и, часто взмахивая крыльями, из зарослей осоки вспорхнула черная птица. Ниташи пригнулась, закрывая голову руками, но птица пролетела мимо, лишь слегка коснувшись кончиком хвоста мокрого лба девушки. Издав противный скрежещущий крик, птица удалилась в неизвестность. И снова вокруг - тишина. "Нельзя останавливаться! Бежать!" - Ниташи вскочила и буквально ринулась вперед. Она не знала направления, она не знала цели, но она продолжала бежать, все набирая и набирая скорость. "Бежать!" - тело девушки неожиданно налилось силой, боль в ступнях совсем пропала. Ниташи бежала так быстро, что казалось, почти летела, едва касаясь ногами земли. Словно одержимая она мчалась вперед, не замечая ничего на своем пути.
   - Ветер - в моих волосах! Ветер - в моем теле! Я есть стихия, я есть ветер! Ветер есть я, я - ветер! - словно в бреду губы Ниташи шептали эти слова. Но девушка как будто не слышала их, она лишь бежала вперед. Бежала, широко раскрыв глаза и уставившись в одну, только ей видимую, точку.
  
  
   Лиминделл, командир патрульного отряда эльфийского Альянса, пристально вглядывался в ночное небо. И что-то его в этом небе не устраивало, что-то было не так. Они уже третьи сутки шли вдоль границы Леса, и обе предыдущие ночи ясное звездное небо выглядело вполне обыкновенно. А сегодня. Возможно оно было слишком... ясным? Или слишком... звездным? Непонятно. И именно эта "непонятность" настораживала эльфа. А еще больше его настораживало, что никто другой из отряда не замечал этих изменений. Все эльфы-стингеры, как ни в чем не бывало, сидели у бездымного и практически бесцветного костерка и шепотом рассказывали друг другу анекдоты про глупых и неуклюжих имперцев.
   - Командир, - Лиминделл обернулся, один из эльфов неспешно поднялся и подошел к нему, - что-то случилось? Вы что-то видите?
   - Да, я вижу. Небо. А ты?
   - Я? - Эльф удивился. - Конечно я вижу небо!
   - И что ты о нем думаешь?
   Эльф несмело улыбнулся:
   - Не мое дело думать о небе, оставьте эту затею Пророчице. Она-то уж в небесных делах сведуща...
   Лиминделл вновь устремил взор далеко на запад, чуть выше линии горизонта. Эльф-стингер немного постоял рядом, искренне пытаясь что-то разглядеть среди сонма звезд, но так ничего и не обнаружив, вернулся к товарищам.
   А звезды, не обращая внимания на столь великий к ним интерес, все также ярко сияли, украшая собою древний как мир небесный свод. И сияние это отражалось в темных водах небольшой речушки, плавно огибающей южную границу Леса. На имперских картах река эта, в силу своих малых размеров, названий не имела, но эльфы всегда называли ее Сирилль, что и означало "маленькая речка". Лиминделл и не заметил, как его взгляд опустился от звезд небесных к звездам, мерно покачивающимся на убаюкивающих взор волнах. Отражение было не столь ярким, но все же точь-в-точь повторяло звездный рисунок небесного свода. Хотя постойте-ка, не точь-в-точь! Эльф напряг и без того острое зрение. И точно, на воде не хватало одной звезды! Одной единственной, как такое может быть? Лиминделл обернулся к товарищам и открыл было рот, но в последний момент остановил себя. Командиру патрульного отряда не к лицу ложные тревоги. Эльф снова вернулся к исследованию звезд на реке. Как ни странно, но та, пропавшая звезда, словно издеваясь над ним, находилась на своем положенном месте. Неужели почудилось? Лиминделл закрыл глаза и приложил ладони к лицу. Постояв так некоторое время, эльф снова посмотрел на то место, где находилась звезда-обманщица. Нет, она никуда не исчезла, да и, казалось, совсем не собиралась исчезать. "Возможно, я и впрямь слишком много думаю", - Лиминделл глубоко вздохнул и опустил тугой составной лук, доселе висевший у него за плечом, на землю. Но тут же резко пригнулся и, схватив лук, в мгновение ока положил на тетиву две оперенные стрелы. На этот раз ему не показалось. Звезда на воде вновь исчезла, но уже не та, что раньше, а ярдов на десять ближе. Значит, кто-то двигался по кромке реки в направлении Леса. "Сейчас-сейчас..." - эльф ждал, когда звезда вновь появится, тем самым подтвердив его опасения. Так и случилось. Лиминделл натянул тетиву до предела, готовясь спустить стрелы в очередную "исчезнувшую" звезду, но внезапно послышался сухой хруст, а вместе с ним сиплый женский вскрик.
   - Девушка! - эльф и не заметил, что сказал это вслух. Стингеры вскочили как по команде. Лиминделл обернулся к ним, плавно отпуская тетиву своего лука, и уже громче произнес:
   - Девушка у берега!
   Один из эльфов кисло сощурился:
   - Имперка...
   - Да хоть гномиха! Приведите ее сюда, - Лиминделл подошел к походному огоньку и мановением руки разжег его в большой и яркий костер, - у меня есть вопросы.
  
  
   Давайте знакомиться, меня зовут Винфрид Блэр. А вас? Впрочем, неважно, ваше имя вряд ли мне о чем-нибудь скажет. Да и мое вам тоже. Но волею судеб эту ночь нам предстоит провести вместе, а потому кое-что о себе я вам все-таки расскажу.
   Каждый сквайр мечтает когда-нибудь стать рыцарем, иметь собственного коня, крепкие доспехи и славное имя. И мои мечты когда-то были также наивны и непосредственны. Но судьба редко, очень редко внимает нашим желаниям. Вот и мне она избрала другой путь, не зависимо от того, хотел я этого или нет.
   А началась моя история давным-давно, вскоре после Великой Смуты, на самом востоке Империи. В те далекие времена в небольшом городишке под названием Фокс на службе у знатного и уважаемого рыцаря Дагара состоял один совсем не знатный и мало кому известный сквайр. Иначе как "парнишка" или "Вини" его и не называли. Он исправно нес свою службу и старался изо всех сил: рубил головы бунтовщикам, коих итак оставалось совсем мало, защищал слабых и безоружных горожан от редко, но объявляющихся захватчиков. В общем, делал все то, что и положено было делать любому сквайру...
   Постойте-ка!.. Нет, это всего лишь птица. Хотя ночь - не очень подходящее время для полетов, только совы да филины царствуют в небе в эту пору. А крик совсем не совиный, слишком уж резкий... Но определенно птица! Значит я на верном пути.
   Простите, я немного отвлекся. Итак, о чем это я? Ах да, в общем делал я все то, что и положено было делать сквайру. Возможно я бы и стал рыцарем, кто знает. Если бы не то время. Если бы не то место... Темные тучи сгустились над Фоксом. Как бы велеречиво это не звучало, но на самом деле было именно так. А шли эти тучи с юга. В течение нескольких дней жители города с ужасом наблюдали, как вместе с чернеющим небом менялась и земля - смертоносная тень ползла по некогда плодородным полям Империи, и одним лишь своим прикосновением превращала пышный зеленый ковер из трав в мертвую сухую почву. То там, то здесь образовывались небольшие провалы, слово земля поедала сама себя. Листва на деревьях в мгновение ока превращалась в прах и южный ветер развеивал его по землям Невендаара. Орды Нежити! До того момента я только краем уха слышал об их существовании. Да и многие горожане тоже. А Дагар в это время был далеко на севере - участвовал в очередной военной кампании ныне покойного Демосфена. Гонца-то мы послали сразу же, да только шли дни, а вестей от Дагара все не было.
   А потом появились они. Сотни мертвых, искореженных временем тел медленно приближались к Фоксу. Зомби. Среди этой ужасной толпы смрадно пахнущих трупов мелькали белесыми костями скелеты-воины. Что за неведомая сила заставила подняться их из могил и направить свой гнев на неповинный пред ними город? Меня охватил страх. Впрочем как и всех, кто находился в то время рядом...
   Ай-ай-ай, незадача, этого нам только не хватало! Эльфы. Впрочем, мне следовало бы быть более внимательным, и предугадать такое развитие событий, а может даже и поторопиться. Пожухлая трава под ногами и опавшая осенняя листва - более чем яркие намеки на близость этих созданий. Но я слишком увлекся разговором с вами, слишком погрузился в свои воспоминания. Для человека моей профессии это непростительно... Куда же они ее уводят? Надеюсь не в Центральный Лес. Боюсь, мне придется ненадолго вас оставить - нужно подобраться поближе, а эльфы - народ зоркий и востроухий, здесь требуется особая аккуратность.
  
  
   Ниташи не знала, что чувствовать в этот момент, эльфов она никогда не видела, а их суровые лица и огромные луки внушали ей страх. Но в то же время, находясь в плену у эльфов, она находилась под временной защитой. Защитой от Него. К тому же Ниташи очень устала и еле держалась на ногах.
   Видя, что девушка вот-вот потеряет сознание, Лиминделл спешно достал из-за пазухи флягу, раскупорил ее и налили немного теплой ароматной жидкости в небольшую долбленую стопку. Жидкость была зеленоватого болотного цвета, но Ниташи даже не обратила на это внимания. Она припала к стопке словно к чаше с божественным нектаром, алчно, большими глотками пытаясь осушить все ее содержимое. Стопка вмиг опустела и Лиминделл налил еще одну.
   - Откуда ты? - спросил он.
   Девушка, продолжая жадно пить, махнула рукой куда-то за спину.
   Лиминделл вздохнул и налил третью стопку.
   - Это мы видели. Откуда ты... точно? - командир патрульного отряда заметил, что с трудом вспоминает человеческое наречие, но на то, что девушка понимает эльфийский он даже и не надеялся.
   Девушка допила содержимое очередной стопки и непонимающе подняла глаза.
   - Что ты здесь делаешь?
   Ниташи опасливо огляделась по сторонам, отодвинулась от пышущего жаром костра и поманила эльфа рукой, словно приглашая наклониться поближе. Лиминделл опустился на колено рядом с девушкой. Только сейчас он заметил, что ее кожа почти такая же бледная как у эльфийских сильфид. Приблизившись вплотную к заостренному эльфийскому уху и почти касаясь его губами Ниташи прошептала:
   - Он идет!
   Голос девушки был настолько хриплым, что Лиминделл сначала не разобрал ее слов.
   - Что? Кто идет?
   - Я, - прозвучал за спиной Лиминделла сухой надтреснутый голос на чистом эльфийском наречии.
   Уж чего-чего, а такого Лиминделл точно не ожидал. И только язык эльфов остановил его от немедленной расправы над неизвестным, столь наглым образом проникшего в его лагерь. Однако это никоим образом не помешало стингерам в долю секунды направить на чужака свои ядовитые стрелы. Командир патрульного отряда не без удовольствия отметил этот факт. Лиминделл неторопливо поднялся и посмотрел на чужака:
   - Кто ты?
   Несмотря на столь опасное положение - три смертельно ядовитых стрелы смотрели незнакомцу в лицо и затылок - чужак выглядел абсолютно спокойным. Он неспешно, дабы не задеть ядовитых наконечников, снял с головы потертую широкополую шляпу, обнажив копну черных с проседью волос, и также неспешно поклонился.
   - Меня зовут Винфрид Блэр. А вас?
  
  
   Я уцелел чудом и имя этому чуду было - Ферре. Тогда еще он был всего лишь рядовым охотником. Охотником на ведьм. Вместе с армией Филиппа д'Азенкура он, пройдя всю Империю, с севера на юг, прибыл в уже разрушенный и оскверненный город Фокс. Очистив город от остатков праздно шатающихся по узким улочкам мертвяков и скелетов, он, вместе с остальными солдатами, обшаривал подвалы и погреба домов на предмет оставшихся в живых горожан. В одном из таких подвалов он и наткнулся на окровавленного и парализованного страхом сквайра. Да, в те времена особой храбростью я не славился...
   А вот и она. И кто же это ее допрашивает? Видать командир. О, Всевышний, как же неумело он это делает! Но в целом, эльф выглядит довольно разумным, думаю, мне следует выбраться из своего убежища и представиться. Ого, я слышу тут меня пытаются показать не в лучшем свете. Надо поторопить события:
   - Я, - я старался говорить как можно спокойнее. Но все же эльф испугался, когда услышал за спиной мой голос. Вы бы только его видели! Бедняга, и без того бледный он побледнел еще сильнее. Но, стоит отдать должное, держался молодцом.
   - Ты кто? - спросил эльф сдерживая дрожь в руках. Видать все еще хочет схватиться за лук и выпустить в меня пару своих ядовитых стрел. Надо с ним поаккуратнее. Но спросил меня по-эльфийски, а значит за врага не считает. Пока. Я учтиво поклонился и представился. Эльфа, оказывается, зовут Лиминделл, мило. Хм, он даже приказал своим стингерам опустить луки. Значит договоримся. Как бы не началось раньше времени... Вон как она побледнела. Но пока еще в сознании. Надо спешить.
  
  
   - Нееет, неееееет! - Горло Ниташи надрывалось от бешеного крика. - Уберите его, уберите!
   Лиминделл, пригласивший гостя к костру, остановился в нерешительности.
   - Наверное, мне и впрямь не стоит подходить. - Винфрид Блэр, человек, бесшумный как тень и владеющим эльфийским наречием сделал пару шагов назад. Крики Ниташи сразу стали более тихими, а потом и совсем пропали. Лиминделл перевел взгляд с Винфрида на девушку - она не моргая смотрела куда-то сквозь них.
   - Давайте отойдем, - сказал Винфрид, - только пусть за... девушкой присмотрят твои эльфы, а то мало ли...
   Взмахом руки приказав стингерам следить за гостьей, Лиминделл вслед за человеком переступил дрожащую границу света, отбрасываемого эльфийским костром.
   - Надеюсь, ты расскажешь мне, что же здесь все-таки происходит?
   - Расскажу, - Винфрид оперся спиной о дерево, - та, кого ты приютил, волей Всевышнего должна умереть...
   - Мы эльфы, мы не служим Всевышнему! - Эльф гордо вскинул голову.
   - Да, да, знаю. Но она-то человек, не так ли?
   - Нет!.. Да... - Эльф запутался. - Но... почему? Почему Он так жаждет ее смерти?
   Винфрид Блэр в очередной раз посмотрел в сторону костра, наблюдая за той, по следам которой он шел уже вторую ночь. В такие моменты яркое пламя костра отражалось в его немигающих глазах, делая его сухое, испещренное шрамами лицо еще более пугающим.
   - Ее тело пропитано скверной, - хриплым шепотом сказал Винфрид, не отрывая взгляда от беглянки, - пока она еще держится, но надолго ли хватит ее "человечности"? Если не умертвить ее сейчас - быть беде. Я не единственный, кто ее преследует, и отнюдь, не самый страшный из них.
   - О чем ты?
   - Мортис! - Винфрид резко перевел взгляд на эльфа. - Мортис жаждет заполучить девчонку в свои ряды! Ее слуги идут по пятам, и возможно, они уже где-то рядом.
   Лиминделлу от этого пронзающего насквозь взгляда стало не по себе:
   - И много их?
   - Я не знаю. Нет, вряд ли много. Неразумно посылать целую армию за одним единственным человеком. Но Мортис могла послать кого-нибудь пострашнее восставших из земли трупов.
   - Нам надо подготовиться...
   - Не спеши, эльф, не спеши! Лучше просто отдай мне девчонку и я уйду, нет смысла втягивать в это ваше племя. Тем более что вы к Мортис неровно дышите...
   Лиминделл и вправду задышал неровно, словно после долгого беспрерывного бега.
   - О, прости, не стоило мне говорить этого... - Винфрид извиняющимся взглядом посмотрел на эльфа. Но тот даже не взглянул в его сторону - его широко распахнутые глаза были устремлены куда-то вверх, в кроны деревьев. Дыхание его все учащалось. Бледные губы побледнели еще сильнее и мелко дрожали. Винфрид положил руку ему на плечо и сразу почувствовал, как тот напряжен. Прижавшись спиной к стволу дерева и обвив его руками Лиминделл словно пытался вырвать этого могучего великана с корнем, даже пальцы были напряжены до предела.
   - Эт..эт-то, тво.. твоя ве... ведь-ма? - губы практически не слушались командира патрульного отряда эльфов, но глаза опустились от крон деревьев и уставились на Винфрида. И сколько в этих глазах было страха - бездонная пропасть. Винфрид Блэр обернулся в сторону костра - он все также ярко горел, но девушка... Девушка парила в нескольких дюймах над землей. Хотя это создание теперь лишь отдаленно напоминало девушку - ее кожа высохла, лицо сильно осунулось, глаза впали, а все тело словно обрело прозрачность и пульсировало багровым светом. А рядом в неестественных позах стояли, сидели и лежали эльфы-стингеры, такие же бездвижные и беспомощные как и Лиминделл.
   - Хуже... - Винфрид неторопливо вынул из ножен свой посеребренный, украшенный священной вязью меч и направился в сторону костра. - Это Тень!
  
  
   Началось! Я и не заметил, как эта тварь раскрылась и запустила свои щупальца в души эльфов. Щупальца страха. Вы и представить не можете, как это неприятно - скользкие холодные отростки проникают в ваше тело, обвивая и сжимая тугими кольцами сердце и мозг, а потом начинают обвивать вас, как паутиной, не давая пошевелить ни одной конечностью. И все это время вы находитесь в сознании, но сделать ничего не можете. Нас, охотников на ведьм, годами тренируют, делая устойчивыми к таким чарам. Да и одежды мои не раз освящены и исписаны сотнями защитных иероглифов. Но все же мне потребовалось немало усилий, чтобы заставить себя двигаться.
   Шаг! Еще шаг! Со стороны может показаться, что я двигаюсь без особых усилий, но сознание мое было будто сжатая пружина, а воздух вокруг словно сгустился, как застоявшийся кисель. Так происходит, когда время замедляет свой бег. Не для всех, конечно не для всех, но для нас, для охотников. Долгие годы в темных подземельях, рядом с неимоверными, ужасными и шокирующими тварями учили нас управлять своим сознанием, управлять Святой Силой, текущей в нас волей Всевышнего. Каждый подданный империи, каждый человек наделен ею, но управлять этой Силой может не каждый. Это не магия, это что-то, проистекающее из корня бытия. Познай себя, познай свою Силу и ты обретешь истинное знание, даруемое Всевышним лишь избранным.
   Еще несколько шагов. Я уже вижу, как впалые глаза Тени наполнились страхом, но то был не тот страх, не страх ее мерзких щупалец. Наоборот, она боялась сама. Боялась, и правильно делала, ведь я уже совсем рядом...
   Ферре научил меня многому. Многому, но не всему. Каждый охотник на ведьм должен сам дойти до своего конца. Конца былого и начала нового. Ты словно перевоплощаешься, словно становишься совершенно иным человеком... А может и не человеком вовсе.
   Последний шаг, взмах мечом, удар! Не может быть! Я почувствовал, как мой меч, не доходя нескольких дюймов до жертвы, упирается во что-то твердое и в тот же момент упругое. В следующую долю секунды я осознал, кто передо мной. Оборотень. Успел все-таки, никак всю ночь бежал с высунутым языком.
   - Собака! - выкрикнул я в гневе.
   Оборотень решил не поддерживать диалог, а ударил меня по лицу своей увесистой лапой. Да, сильный удар! Он сбил меня с ног и откинул на несколько ярдов в сторону. На лице Тени, если это можно назвать лицом, появилось некое подобие ухмылки. Наверное думает "вот и пришел твой час, Винфрид Блэр!", ну нет, меня вам так просто не взять! Одним прыжком оборотень подпрыгнул ко мне, надеясь добить лежачую жертву, но я, по спирали, резко выпрямляя ноги, успел подняться и встречным движение ударил мечом плашмя. Удар пришелся как раз по его волчьему носу, пусть и не смертельный, но оборотень на несколько секунд потеряет ориентацию в пространстве. А за это время я успею отойти за дерево и достать из плаща специально припасенную на такой случай цепочку. Оборотень - создание из плоти и возможно даже крови. У него также как и у любого другого существа есть скелет, туго обвитый мышцами. И двигается он подобно любому другому животному. А значит его можно обездвижить...
   Огромные когти вонзились в дерево в дюйме от моего лица. Удар второй лапы я парировал мечом, одновременно другой рукой пытаясь достать цепь из внутреннего кармана плаща. Кое-как мне это удалось, но пришлось сделать несколько быстрых шагов назад, при этом я чуть не запнулся о неудачно вылезший из земли корень. Но на ходу, пока оборотень возился с деревом, силясь освободить застрявшие в нем когти, я успел скрутить небольшую импровизированную петлю. Очень вовремя - оборотень уже несся на меня, огромными шагами сокращая расстояние. Прыжок, взмах лапой, промах - повернувшись вокруг своей оси я пропустил эту тварь мимо себя добавив ей ускорения ударом ноги и набрасывая на шею петлю из цепи. Ее длины хватило, чтобы оборотень по инерции пролетел вперед еще несколько ярдов, а дальше - движение руки и выбитый из равновесия он беспомощно падает на землю. Но тут же, перевернувшись, вскакивает вновь и опять прыгает в мою сторону. На этот раз я, не выпуская цепи из руки, отскакиваю вправо и, отталкиваясь в прыжке ногами о стоящее там дерево, вновь оказываюсь за спиной у оборотня. Теперь помимо шеи цепь крепко обвивает и его левое запястье. Оглядевшись вокруг, я замечаю столетний явор - то что надо! Такой и не всякий великан из земли вырвет.
   Засмотрелся! Оборотень уронил меня на колени, резко дернув обвитой цепью лапой. Кто тут кого поймал, я не пойму?! Вскочив прыжком, я побежал на оборотня, а он с удвоенной силой бросился в мою сторону. Но перед самым его носом я вновь отпрыгнул, чудом уходя от занесенной надо мной лапы, и оказался как раз рядом с нужным мне деревом. Оббежав его вокруг, я уперся в ствол двумя ногами и резко потянул на себя цепь. С сухим шелестом цепь поползла по коре, вновь ударяя оборотня о землю. Он захрипел и упершись всеми четырьмя лапами попытался попятиться. Но не тут-то было, цепь крепко держалась за столетнее дерево, а я резкими усилиями подтягивал оборотня все ближе. Поняв, что ему уже не уйти, он с неистовым рыком прыгнул на меня, со всей искренностью желая уничтожить своего врага, но в ответ снова получил мечом по носу. Оборотень остановился в недоумении и затряс головой. В тот же миг вокруг его правой лапы и торса со свистом обвилась тугая цепочка, прижимая бешено рвущуюся тварь к дереву. Оббежав еще несколько раз вокруг оборотня, я накрепко примотал его к явору, завершив свое творение серией нескольких замысловатых узлов. Потом подобрал сорвавшуюся в бою шляпу и направился к своей последней жертве.
  
  
   Лиминделл огромным усилием повернул голову и посмотрел в сторону костра. Как раз в этот момент Винфрид Блэр неторопливо подходил к парящей над землей Тени. Приблизившись к ней, он лениво взмахнул мечом и, даже не взглянув в ее сторону, пошел дальше. Раздался высокий глухой то ли крик, то ли свист, и Тень стала в прямом смысле опадать. Ее полупрозрачное тело обернулось прахом, который тут же подхватил легкий ночной ветерок и ударил о рядом стоящее дерево. Тучка взбитой пыли постепенно растворилась в воздухе.
   - На рассвете оборотень потеряет свою силу, - эльф нехотя оторвался от столь необычного зрелища, Винфрид как раз подходил к нему, - цепь лучше возьмите себе - искусная гномья работа, не хотел бы чтобы она попала не в те руки.
   Не останавливаясь, Винфрид прошел мимо эльфа, направляясь куда-то на запад. Лиминделл попытался подняться, но медленно приходящее в себя тело все еще отказывалось его слушаться. Оставив тщетные попытки, Лиминделл посмотрел вслед уходящему охотнику на ведьм и выкрикнул:
   - Человек, постой... куда ты?
   Винфрид остановился и неторопливо обернувшись, посмотрел эльфу в глаза. На его изможденном лице появилась чуть заметная ухмылка:
   - Я сделал свое дело. Неужто я не заслуживаю пару кружек добротного эля? Тут невдалеке есть небольшой городишко, говорят, в местной таверне превосходно готовят этот дивный напиток. Дня три я там точно пробуду, так что заходи, - Винфрид негромко усмехнулся, - коли не побрезгуешь обществом таких как я имперцев.
   Последние слова Винфрид договорил уже отвернувшись и продолжив свое неторопливое шествие. Эльф молча смотрел ему вслед, но что-то в его груди было неспокойно, какое-то новое чувство не давало проститься с этим, казалось бы совершенно чужим, охотником на ведьм.
   - Человек, постой! Я хотел сказать... - Но Винфрид Блэр уже скрылся из виду даже такого острого эльфийского взгляда. Эльф медленно вздохнул и добавил уже шепотом: - Спасибо тебе, человек...
   Хриплый рык рвущегося из цепей оборотня раздавался где-то далеко справа, но Лиминделл уже перестал обращать на него внимание. Он откинул голову назад и постепенно погрузился в сон, чувствуя, как по расслабленным мышцам волнами перетекает такое приятное и успокаивающее тепло.
  
  
  

Михаил "СкиФ" Полетаев,
27.09.2009


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"