Поляков Влад: другие произведения.

Инферно: Провозвестник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.66*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 25.09.18 (Третий роман подцикла "Лендлорды") Роман можно купить на Аuthor.today Завеса пала и теперь домен Хельги, князя Инферно, полностью открыт. Остаться в его пределах, крепить оборону и лишь потом делать осторожные попытки расширить зону влияния? Это не есть желаемая дорога для того, кто уже осознал себя Провозвестником Инферно. Да и таинственный Хозяин продолжает создавать своих кукол, что должны нести заразу Единения инсектов по всему миру "Лендлордов". Остаётся лишь собрать союзников, заручиться поддержкой неравнодушных высших сил и двигаться вперёд. И горе тем, кто станет на пути Провозвестника.

  Инферно: Провозвестник
  
   Завеса пала и теперь домен Хельги, князя Инферно, полностью открыт. Остаться в его пределах, крепить оборону и лишь потом делать осторожные попытки расширить зону влияния? Это не есть желаемая дорога для того, кто уже осознал себя Провозвестником Инферно. Да и таинственный Хозяин продолжает создавать своих кукол, что должны нести заразу Единения инсектов по всему миру 'Лендлордов'. Остаётся лишь собрать союзников, заручиться поддержкой неравнодушных высших сил и двигаться вперёд. И горе тем, кто станет на пути Провозвестника.
  
  
  Пролог
  
   Остатки совсем недавно сильного, способного не только держать стальной хваткой собственный домен, но и попробовать на крепость парочку соседних, войска бежали. Быстро, без оглядки, стремясь оставить между собой и преследователями как можно большее расстояние. Им это удалось, только вот вокруг тоже были далеко не дружественные и даже не нейтральные владения. Увы, но демонов, детей Инферно, не любят практически нигде.
   Тот, кто с относительно недавних пор звался Тарганисом, негромко зарычал, глядя на то, что осталось от его армии. Глянув же, почти сразу прикрыл глаза, настолько увиденное не добавило оптимизма. Парочка архидьяволов, пять ифритов, троица повелительниц боли да чуть менее трёх десятков гвардейцев Инферно. Ну а ещё шесть кошмаров. И всё! Остальные либо погибли в битве за домен, либо во время отступления. Да и оставшиеся... Тарганис не испытывал никаких особых иллюзий по поводу их верности.
   - Коварные твари! - пробурчал он себе под нос глядя на располагающихся на отдых демонов. - Ну ничего, я ещё научу вас слушаться своего господина... Вот только доберусь до указанного места, там мне помогут.
   Ему требовалось успокоиться. Покой... этого состояния стало достигать ещё сложнее с тех самых пор, когда он оказался в этой проклятой богом игре с эффектом полного присутствия под названием 'Лендлорды'. Игра, это ведь была всего лишь игра и не более того, равно как и другие, подобные ей. А он, любящий разные виды отдыха, к тому же успевший перепробовать парочку схожих виртуальных миров, решил почувствовать себя не просто рыцарем, ассасином или рейнджером, но целым лордом. Владельцем собственного домена, средневековым феодалом в мире, где есть ещё и магия.
   Вот и почувствовал, хотя сначала всё было очень даже хорошо! Тогда, когда он был Жаном Мерсье, сыном Поля Антуана Мерсье, члена совета директоров корпорации 'Гарант', имеющей интересы во многих сферах, от банковского дела до добычи нефти в Нигерии. Учеба в Сорбонне, отдых как в пределах Франции, так и на самых популярных и дорогих курортах во всех уголках земного шара в компании таких же как он, детей высокопоставленных и очень богатых родителей. Осознание того, что его жизнь будет счастливой и безоблачной... с таким то фундаментом, заложенным его уже покойным прадедом. Не сильно огорчало даже то, что уже через полтора года он, окончив университет, должен был начать работу в 'Гаранте'. Понятно же, что не простым клерком, а на должности, соответствующей сыну Поля Антуана Мерсье.
   И тут... То самое предложение от давнего знакомого, такого же как он сам, привыкшего брать от жизни всё. Жан, а ныне Тарганис, аж скривился, вспомнив самодовольную физиономию Алена Салази, который и соблазнил его этими самыми 'Лендлордами'. Не одними словами, конечно, а показав фотографии и видео жизни феодала в этом мире. Примером послужили эльфы, затем так называемый Золотой Каганат, во многом похожий на смесь степных кочевников, а также арабских шейхов и прочих султанов. Красотки, наложницы, подчинённые и выполняющие приказы неписи... Возможность наслаждаться такой роскошью, какую в реальном мире даже за большие деньги купить затруднительно. И, само собой разумеется, полное отсутствие каких-либо сдерживающих факторов! Никаких законов, полиции и всего такого. То есть сам лендлорд есть закон в своих владениях, никто не может и в принципе не должен идти вопреки его воле, даже самым замысловатым желаниям.
   Этим Жан и соблазнился, пожелав почувствовать себя действительно всемогущим, пусть на небольшом куске земли, пусть и в виртуальной реальности. А поскольку захотел почувствовать себя 'настоящим плохим парнем', то выбрал... фракцию Инферно, создав себе аватара в виде классического такого демона с упором на физическое развитие. На лёгком уровне сложно играть было вроде и можно, но взыграло самолюбие. В то же время что-то реально сложное могло помешать наслаждаться 'буднями феодала'. Отсюда и 'нормальный' уровень сложности на тот трёхнедельный период, в течение которого домен был отрезан от большей части угроз магической завесой.
   С самого начала игры немного раздражало Жана лишь то, что ввод доната был ну очень органичен, давая лишь небольшой бонус, но никак не позволяя решить финансовыми вливаниями подавляющую часть проблем. Но всё же, всё же... Ему, взявшему себе имя Тарганис, удалось довольно быстро начать развивать доставшийся замок, а к тому же наращивать войско и завоёвывать окрестные земли. Делал он это именно так. как и 'полагалось' демону. Тому демону, которого он представлял себе из голливудских фильмов, американских сериалов и разного рода комиксов, до которых в подростковом возрасте был большим охотником. Жги и круши, подавляй и казни для создания атмосферы страха. Боятся? Значит всё правильно. Бунтуют? Подавить со всей жестокостью, а зачинщиков либо лично разорвать в клочья. Либо отдать особо отличившимся демонам. Из числа тех, которые любят и понимают толк в пытках.
   Признаки недовольства его поведением со стороны части демонов он хоть и заметил, но сперва не принимал всерьёз. К тому же недовольны были в большинстве своём суккубы, предпочитающие править интригами, а не насаждая чистый страх. Тарганис было чуть призадумался, но когда в его армии появились ифриты... сомнения заметно рассеялись. Полуматериальные порождения огня и хаоса крутились вокруг и всеми силами показывали свою верность и полную поддержу 'проводимой политики'. А затем и дьяволы, пусть не являющиеся сторонниками крови ради крови, но предпочитающие не слишком забивать себе голову такими вещами как развитие экономики и забота о подвластном населении.
   Население... Его практически не было по причине того, что излишняя жестокость хозяина домена слишком многих подвигла на бегство куда глаза глядят. И вот тут начались первые действительно серьёзные проблемы. Дефицит продовольствия! А ведь демоны любят не просто кушать, а делать это много, часто и уж точно не склонны к вегетарианству. Необходимы были поставки мяса, а заниматься этим стало практически некому.
   Почуяв неслабые такие сложности, Жан Мерсье решил выбросить куда подальше свою игровую демонскую аватару - да и изображать из себя типичного демона с полным отсутствием морали ему поднадоело - и попробовать поиграть, например, за высокородного эльфа или там мудрого мага. Однако, к огромному своему удивлению, не смог выйти из виртуального мира. Удивление переросло в откровенный ужас, когда он понял, что отныне Жана Мерсье больше нет, остался лишь демон Тарганис, к тому же не в самом удачном положении. Откровенно запустивший дела в домене, не слишком уважаемый собственным войском, а к тому же скоро упадёт Завеса, принося одним этим фактом новые испытания для князя Инферно.
   Ужас, паника, попытки отрицать очевидное и... запой на несколько дней, чуть было не закончившийся его свержением. Но 'чуть было' - это не просто слова, а полноценное восстание части демонов во главе с одной из суккуб. Одной из тех, кто порой оказывался в его постели, показывая себя с самой лучшей и приятной на ощупь стороны. Тогда он спасся от потери власти в домене буквально чудом. В последний момент. А ещё потому, что суккубы не смогли заручиться поддержкой слишком многих, особенно ифритов, которых он, Тарганис, держал как наиболее приближенных к своей персоне.
   Затем было бегство неудачливых бунтовщиков и попытки его, наконец то принявшего изменившуюся реальность, упрочить своё в ней положение. И сложности, сложности... Кровавые Сады, выращиваемые как источник продовольствия для демонов. требовали для своей подпитки использования разумных существ в качестве 'топлива', а достать подобный ресурс было не так то просто. Находясь всё ещё под впечатлением бунта и опасаясь повторения чего-то подобного, он, в качестве акции устрашения, пустил на подпитку Садов часть оставшихся крестьян и... тем вызвал повальное бегство оставшихся. Поймать удалось немногих, а репутация его была окончательно сформирована.
   Ох и ругался его отец, с которым он постоянно беседовал с того момента, как неожиданно для всех соскользнул в этот мир, казавшийся ему всего лишь виртуальной игрушкой. Оказалось, что это с некоторых пор уже совсем не так, но ничего нельзя было поделать. Впрочем... Отец, как только узнал о случившемся с его старшим и единственным - остальные трое детей Поля Антуана были женского полу - сыном, начал рыть и копать, стремясь восстановить статус-кво. А поскольку его положение позволяло узнать и то, что оставалось скрытым от большинства 'простых смертных', то кое-что выяснить удалось. Путь обратно был, но для этого требовалось стать очень сильным по меркам того мира, куда переместился, а ещё наложить руки на действительно мощные артефакты. По словам отца, которые Жан, а ныне князь Тарганис, запомнил крепко-накрепко: 'Раньше попасть обратно было проще, но после того, как один из Скользящих в одиночку вырезал всю верхушку влиятельной корпорации, сильными мира сего было принято решение все силы бросить на то, чтобы подобного не повторилось'. Бросили, и частично им это удалось.
   Частично, да. С тех пор Скользящие появлялись очень эпизодически и на короткое время - мир словно выталкивал их обратно, не давая толком зацепиться. Да и сам загадочный принцип скольжения в иные миры, ранее считаемые всего лишь виртуальными, постарались поставить под жёсткий контроль. Получилось ли? Не-а, поскольку в сети появились программные комплексы и подробнейшие методики, позволяющие купировать практически все ограничители, выдумываемые коммерческими и властными структурами. И даже попытки отключить сервера того или иного 'виртуального мира' не дали эффекта. Миры продолжали жить, причём контроля за ними становилось всё меньше и меньше. Администрация очень быстро утрачивала даже минимальные возможности влиять на происходящее, ей оставалась лишь роль собирателей денег за подключение, ежемесячную оплату - для тех, кто не был соскользнувшим - да возможность перевода минимального числа реальных ценностей в игровые. И всё! Миры, ставшие не виртуальными, а параллельными, активно сопротивлялись любым попыткам поставить их под контроль.
   Как всё это касалось его, Тарганиса, положения? Отец одновременно просил и требовал от попавшего в переплёт отпрыска одного - взяться за ум и начать развиваться. Быстро, со всем усердием, используя все возможные пути и решения. Быть может, получится вернуться обратно, пусть даже в новом теле, но и с новыми, огромными по меркам родного мира, возможностями. Ну а если окажется, что мир 'Лендлордов' к тому времени станет более перспективным, то... В конце концов, тогда и сам отец, и сёстры смогут присоединиться к своему сыну и брату. Только присоединяться лучше в том случае, когда есть уже готовая, развитая база. Место, достаточно укреплённое и готовое принять тех, кто в любом случае сперва окажется на большом, а может и очень большом расстоянии.
   Так что Поль Антуан Мерсье обещал помогать сыну всеми силами, подготавливая фундамент хоть для возвращения блудного отпрыска, хоть для собственной... эмиграции в мир иной, в смысле, параллельный.
   Оттого и ругань после очередного сыновнего доклада по поводу окончательно разбежавшихся крестьян. Поль Антуан, как бизнесмен с большим стажем, понимал необходимость развития экономики. И то, что сотворил его сын... не вызвало никакого энтузиазма. К сожалению, поправить было уже ничего нельзя, в том числе и выбранное направление развития. Оставалось лишь надеяться на то, что в будущем Тарганису, князю Инферно, удастся несколько сгладить продемонстрированную жестокость и тем самым как-то повысить привлекательность своих земель... хоть для кого-то. Пока же нужда в пропитании для демонов заставляла прочёсывать частым гребнем домен в поисках пленников. Ага, для использования оных как материала для Кровавых Садов - варианта, который применялся, скажем так, отнюдь не большинством игроков, выбравших демонического аватара. Да и настоящие князья Инферно относились к подобному источнику продовольствия... осторожно.
   Как бы то ни было, на время продовольственный кризис решить удалось. Другое дело, что из-за бунта демонов-вассалов и некоторых других допущенных Тарганисом ошибок его развитие шло далеко не так быстро, как хотелось бы. Вдобавок отсутствие в домене Торговой Гильдии давало о себе знать. 'Нормальный' уровень сложности позволял испытывать куда меньше проблем в начальный период, но не баловал возможностями быстрого, пусть и рискованного, развития.
   Поль Антуан Мерсье пошёл обходным путём. Нет представительства Гильдии? Зато найдутся отдельные караваны, которые могут рискнуть навестить домен демона. Навестить и... передать кое-что ценное и весьма важное для развития. Как именно, учитывая, что ввод доната был весьма ограничен? При действительно больших деньгах можно было извернуться, обходя сложившуюся 'механику' окольными и потайными тропами. Найти в 'реале' тех значимых, хорошо развитых игроков, кто ещё не соскользнул, как следует им заплатить за определённый, очень ценный товар. Какой именно? Редкие материалы для артефактов, сами артефакты, а главное и самое ценное среди товаров - 'книги знаний'. Те самые, способные дать замечательный старт для роста аватара, кто их применит и сделает это грамотно, с учётом выбранного пути развития. А именно этот самый путь его сын с самого начала сформировал довольно... нелепо. Почти полностью отсутствующая магия - это далеко не то, что позволяло внушать уважение собственным вассалам, особенно учитывая то, что и настоящим мастером клинка князь Инферно Тарганис не являлся. Условная 'система' помогала лишь частично, выводя на уровень среднего пользователя, но не более того. Хочешь дальше? Надрывайся сам, используя мастеров клинка, готовых учить в силу тех или иных причин.
   А демоны... ценят силу и только её. Физическую, магическую, умение интриговать. Если же этой силы маловато, то тогда неминуемы мятежи, целью которых любой зачинщик будет ставить смещение власти в пользу себя любимого. Стремление к власти - основа личности любого демона, не являющегося низшим.
   Для подобных договорённостей нужно было время. И на доставку товара тем более. Доставку в руки, потому как те же 'книги знаний' хоть и можно было приобрести через аукцион, но... он не мог быть закрытым, а значит являлся бессмысленным для не имеющего даже процента от необходимой суммы Тарганиса.
   Ко времени, когда упала Завеса, 'посылка' от отца ещё не успела прийти, а вот обстановка заметно осложнилась. С соседями очень уж не повезло. Эльфы Вечного Леса, представитель Империи Света, инсект Единения... Орк и дроу тоже не были теми, с кем хотелось связываться. Только вот Тарганис, воодушевлённый будущей поддержкой, спустя некоторое время рискнул провести полноценную разведку боем. Благо предварительные рейды небольших отрядов показали уязвимость противника. Может это и имело смысл, но только не после случившейся в прошлом ошибки, когда собственный домен не был грамотно зачищен.
   Форт. Вроде бы и небольшой, но с крепким гарнизоном и... относящийся к одному из воинствующих Орденов Империи Света. Гарнизон, выдержавший пару штурмов, не стал сидеть внутри каменного мешка до естественного конца, предпочтя отступить в подходящий момент, оставив обречённое прикрытие, что изображало бурную деятельность. Они сумели не просто отступить, но и добраться до того самого соседнего домена, где правил игрок, выбравший имперскую фракцию. А тот умел ждать нужного момента, к тому же не пренебрегая разведкой. И как раз в то время, когда внимание Тарганиса было направлено в сторону игрока-орка, прикончить которого не возражал и эльф-местный, владеющий доменом по соседству, со стороны имперца был нанесён удар. Не просто удар, а с использованием сторонней помощи. Ну ладно, не совсем сторонней, а Империи Света, эмиссары которой ну очень впечатлились рассказами о зверствах демонов.
   Результат был печален. Не сумевший из-за нехватки рабочей силы ни обеспечивать себя продовольствием, ни поддерживать добычу ресурсов Тарганис откатился к своей главной крепости, надеясь, что ему удастся выдержать осаду.
   Надежда, как говорится, умирает последней. Но на сей раз вздрючка, последовавшая от отца, оказала своё живительное воздействие. Поль Антуан Мерсье, посоветовавшись с понимающими людьми, грозным родительским рыком вынудил своего непутёвого отпрыска бросить крепость и бежать, прихватив с собой всё ценное и небольшого веса. Шансов удержаться практически не было, а рассчитывать на чудо... не того склада характера был член совета директоров крупной корпорации.
   Бегство, а точнее прорыв и последующий марш на истощение сначала к границам домена, а потом через земли игрока Единения с расчётом на то, что встревоженные войска инсектов окажутся более серьёзной угрозой для идущих за ним преследователей - вот что произошло немногим позже. Тарганис не знал, что случилось там, за его спиной, но тот факт, что погони больше не было, его целиком и полностью устраивал. Не устраивало же то, что его отец теперь чаще прежнего давал ему советы либо лично, либо посредством нанятых им консультантов по военному делу. Нотации и поучения - это как раз то, от чего он в своё время сбегал в ночные клубы, на курорты... в виртуальные миры. И вот снова, опять, заново!
   Хорошо ещё, что 'посылка', а точнее несколько оных дошли до него прежде. чем он вынужден был бежать. И с направлением бега тоже была определённость. Понимая, что демонический аватар, в котором оказался его сын, делает ситуацию... особенной, Поль Антуан Мерсье искал место, где тот окажется на своём месте, сможет предпринять вторую попытку закрепиться в мире 'Лендлордов'.
   Кто ищёт, тот всегда найдёт... если ищет действительно хорошо. В юго-восточном направлении имелись домены князей Инферно и Хранителей Древних, которые являлись по существу единственными союзниками демонов. И не просто домены, а контролируемые не ожившими порождениями виртуального мира, а людьми, как соскользнувшими, так и нет. И, что логично, поиск Мерсье-старший проводил именно среди последних, предлагая немалую сумму за то, чтобы кто-то сперва принял гостя, затем аккуратно, шаг за шагом, ввёл его в структуру власти домена, а затем и уступил своё место, уйдя на реролл. Да, процесс обещал быть хлопотным, но иного устраивающего выхода просто не наблюдалось.
   Найденный игрок... принял задаток, хотя и как следует поторговался, накручивая себе цену. Вместе с тем решил, что лучше не вилять и честно предупредить о некоторых особенностях при реализации подобной авантюры. Демоны - существа своеобразные, а значит готовы будут признать кого-то со стороны лишь в том случае, если претендент на власть покажет себя должным образом. И уж точно отнесутся к пришельцу с большим уважением, если он явится не голым и босым, а во главе какой-никакой, но армии. Не просто явится, а сумеет показать себя во всей красе. Иначе непременно найдётся кто-то из обычных высших демонов, способный объединить вокруг себя некоторых 'скверноподданых' и водрузить на трон владельца домена собственную задницу.
   Вот и топал Тарганис с остатками своей армии в указанном направлении, с каждым днём всё больше и больше озлобляясь от походной жизни, постоянной необходимости быть начеку и скрываться от войск владельцев тех доменов, через которые он проходил.
   Нервы... они порой очень важную роль играют, особенно если находятся во взрызг раздолбанном состоянии. Мерсье-младший с удивлением осознал, что за прошедшие пару месяцев сильно так подсел на эмоции, даваемые властью и вседозволенностью. Маска 'демона вульгарис', которую он с интересом нацепил на себя в форме виртуального аватара, стала частью личности, пустила корни внутрь и приросла. И об этом он точно не собирался говорить отцу. Ну вот как сказать о том, что ему стало нравиться не просто убивать, а наблюдать за смертями жертв, причём смертями замысловатыми, растянутыми во времени. К тому же демоны из его ближней свиты, в основе своей ифриты и парочка гвардейцев Инферно с особой... фантазией, ещё там, в домене, были очень рады устроить подобные забавы.
   Тогда 'материала' хватало. Теперь же, во время бегства, с этим было куда как сложнее. Было, но не теперь. Минувшим утром им, можно так сказать, сильно повезло. Караван, встретившийся на пути, был не то чтоб большим и уж точно не являлся действительно хорошо охраняемым. Таранный удар кошмаров, пикирующие с неба ифриты, способные телепортироваться на короткие расстояния архидьяволы, возникающие в самых неожиданных для охраны местах... Итог сражения был ясен чуть ли не с самого начала, а добыча откровенно порадовала.
   Порадовала всех и каждого. Крики же одного из торговцев о том. что он является членом Гильдии, а потому любого, кто покусился на его имущество, будут ждать неприятности... Тарганиса заставили лишь от души рассмеяться. Даже тупицы из Гильдии Торговцев знали, что Инферно не признаёт каких-либо обязательств перед Гильдиями, а каждый их князей и выше поступает так, как вздумается.
   Парочка ифритов долго поджаривали как самого торговца, так и нескольких выживших, пусть и израненных охранников на медленном огне. Их вопли доставили удовольствие... не всем из отряда Тарганиса, но многим. Главное, что сам он был доволен. Ну а для тех, кто не получал удовольствие от пыток людей, гномов и иных... для них была добыча. Караван вёз алхимические снадобья и редкие ингредиенты для тех же алхимиков. Ценные, немало. Остальной же груз, такой как сера, ртуть и ткани... слишком массивен и тяжёл оказался для тех, кто быстро двигается. Даже для демонов с их большой силой и выносливостью.
   Но кое-что ещё Тарганис прихватил. Точнее сказать, прихватил кое-кого... живую добычу, способную как следует повеселить его самого и воинов. Ненадолго, но на пару-тройку ночей их должно было хватить. Кого это 'их'? Пленниц, конечно! Помощница караванщика, какая-то дальняя родственница, и пара... девок, понятно по какой причине таскаемых в караване. Тарганис всячески понимал и поддерживал подобное, потому как и в той, по сути прошлой жизни не собирался записываться в монахи. Но сейчас для обычных постельных забав у него были суккубы, а вот кое для чего другого... Демонесс не заставишь исполнять роль 'нижней', а подобный опыт, бывший у него пару раз с БДСМ-клубах Парижа, оставил свой след. Тогда полученное удовольствие было каким-то смазанным, неполным, потому он и ограничился лишь парой сеансов в роли 'господина', не став экспериментировать дальше. Лишь попав сюда, он понял, чего не хватило тогда.
   Там это была всего лишь игра, а любые попытки пойти дальше... риск. Большой риск, с перспективой если и не попасть в тюрьму, то напрочь испортить репутацию свою и семьи. Здесь же, в мире 'Лендлордов', как и в других, ему подобных, любой игрок мог выпустить наружу всё то, что скрывалось внутри. Игра же, пусть и до изумления похожая на реальность, как многие думали. Но именно этот мир сразу предоставлял возможность почувствовать себя властелином тел, душ или всего сразу... потому и оказался столь притягателен для многих и многих.
   - Шаолонг, - лениво взмахнул рукой привалившийся спиной к дереву Тарганис. - Думаю, тебе понравится мой подарок. Вот эта беленькая... Пухленькая, голубоглазка, да и выглядит здоровой. Надолго хватит.
   - Что вы разрешите с ней делать, князь? - зависший в воздухе ифрит, источающий алое сияние вокруг себя, предвкушающее скалился. - Я и мои братья будем благодарны... страдания человечков должны радовать и услаждать наши взоры.
   - Животное...
   Шаолонг сверкнул глазами в сторону прошедшей мимо суккубы, презрительно кривящейся от одного лишь нахождения рядом с ним,. духом огня и хаоса.
   - Глупая женщина! Простите, господин.
   - Делай с ней, что только захочешь, Шаолонг, но чтобы я хорошо видел. И если прикажу что-то изменить, ускорить или остановиться - ты исполнишь.
   - Конечно, - полыхнул пламенем от ярких эмоций ифрит. - А может ли она... кричать?
   - Нет, это сейчас будет глупо. Мы не в замке, а крики далеко разлетаются. Заткните ей глотку.
   - Будет сделано.
   Тарганис слышал, что его телохранитель и советник самую малость огорчился, но... такова уж была обстановка. Но ничего, вот как только они пройдут через ближайший домен, где правит кто-то из игроков-демонов, затем ещё через тройку и вот тогда... Тогда они прибудут на место. А в том домене, который хоть и не цель, но занят собратом по фракции, он наверняка сможет договориться об отдыхе. Хорошем отдыхе, подобающем князю Инферно. За оплатой он не постоит, особенно после доставшейся с каравана добычи. Он даже прикрыл на мгновение глаза, представляя себе...
   - Князь! В нашу сторону движется чужой отряд, Во-он оттуда, - топая своим ножищами, приблизился к Тарганису один из гвардейцев Инферно. - Демоны, немало. И наших они заметили.
   Мерсье-младший аж подскочил, прямо из положения 'сидя'. Крыльев у его аватара не было, но даже без них он словно бы взлетел, как в задницу ужаленный. Демоны и здесь, в этом месте? Хотя направление намекало, что это из того самого домена, о котором он недавно вспоминал. Разведрейд? Полноценный набег или вовсе вторжение в чужой домен? Сейчас они находились на этаком перепутье, откуда можно было почти с одинаковым удобством попасть сразу в два домена. Гадать Тарганис не собирался, зато подготовиться к неминуемой встрече - совсем другое дело. И надеяться на то, что принадлежность к одной фракции поможет договориться. О чём именно? Там видно будет...
  
  
  Глава 1
  
   Хорошо, когда ты не заключён пусть в просторную, размерами аж в целый домен, но клетку! Это я про ту самую Завесу, которая на протяжении аж целых трёх недель ограждала доставшуюся мне для стартового развития область от возможного нашествия иных игроков мира 'Лендлордов' - как обычных, воспринимающих происходящее как игру, так и от другой их разновидности, уже успевшую стать Скользящими или готовящихся к подобному шагу.
   И в то же время чувство тревоги, не оставляющее в покое, притаившееся где-то в глубине разума. По той же самой причине, что особенно иронично. Ведь теперь, когда нет Завесы, организовывать разведрейды и вести экспансию на территорию соперников могу не только я, но и они. Впрочем, к последнему мне не сказать что придётся привыкать. Сразу вспоминаются атаки со стороны местных из Золотого Каганата и Империи Света. Последние так вообще дважды отметились, ага. Зато сейчас я на новых землях, к северу от границ моего домена, во главе не самого слабого войска. Куда мы движемся? Так на север же, в ту самую сторону. где должен находиться таинственный Хозяин, который так любит делать из местных разумных марионеток, покорных воле Единения. Зачем он мне? Мне нужен не он сам, а исключительно его голова, отделённая от тела и больше не способная говорить, дышать... думать и творить откровенное ЗЛО, что за гранью любых понятий, неважно со стороны Тьмы или Света, Хаоса или Порядка.
   Жаль. Очень жаль, что сделать это будет ох как непросто при любых раскладах! Ведь это порождение змеи и таракана не из местных, а из числа игроков, лишь собственной волей оказавшееся в облике инсектоподобного аватара. А как убивать или хотя бы надёжно нейтрализовывать таких, лишая их шанса на возрождение... я пока тупо не знаю. Но в чём точно не стоит сомневаться, так это в том, что я упорно думаю над решением сей проблемы.
   - Хельги... - промурлыкала неспешно летящая рядом Ламита, суккубочка, выдающаяся во всех отношениях. - Там твои полуграмотные бесы та-акое обсуждают, что даже я заслушалась!
   - Бесы и обсуждают? Действительно стоит прислушаться.
   Од-на-ко. Вот даже и не знаю, стоило ли мне следовать совету своей подруги, вассала и просто одной из двух девушек, с которыми сложились весьма прочные отношения. Дело в том, что бесы - они порой такие бесы, что выносят мозг даже тем, кто привык к их откровенным безумствам.
   - Шмурик будет сильно-сильно себя казать в бою! Всё будет показать, тогда великий князь Хельги дарует ему великую книгу, как у Рувика...
   - А ещё кружевные подкладки на каждую позу, - вторил одну красному озабоченному коротышке второй. - Чугрик их много соберет... Раз-но-цвет-ных, во! Говорят, что в будущем борделе, если собрать много-много разноцветных кружевных штучек, можно в два раза меньше блестяшек платить.
   - А ещё рассматривать совсем-совсем бесплатно... Быстрее, глупая псина, я теперь кавалерия!
   - Мы все кавалерия... И я быстрее! Н-но!
   Шлёп... И второй шмяк. Это церберы, которые в силу невеликой выносливости бесов, несли на своих спинах попеременно то одного, то другого паршивца, выразили своё явное и неприкрытое возмущение попытками крылатых пакостников устроить собачьи бега с их непосредственным участием. Сброшенные же бесы.. им не привыкать. Но сама тема... Мда, вот уж называется научили бесячье отродье хотя бы минимальной грамоте. И даже то, что главный среди них шут по имени Рувик остался в замке, 'охотиться на красоту' - ситуацию никак не меняло.
   'Великая книга' - это порнографическая азбука, которую некоторое время назад получил Рувик из-за моего интереса и выросшего из него эксперимента по поводу возможности обучения бесов грамоте... с использованием весомой для мелких похабников мотивации. Что ж, грамоте бесы мало-мало, но обучались, даже буквы путали нечасто. Но побочные результаты... тоска-печаль. В их откровенно извращённом крошечном мозгу порнографический букварь стал этаким 'святым символом', а его главный носитель, то бишь Рувик, ориентиром, к которому следует стремиться. Более того, после того как мой шут добыл себе в качестве закладок бюстик и трусики одной из суккуб - там воистину была комедийно-драматическая история с участием двух бесов, один тупее другого, и разъярённой воровством её нижнего белья суккубы - подобные 'трофеи' стали ну очень желанны для остального бесовского племени.
   Желанные, но малодоступные. Покупать нечто подобное им и в голову бы не пришло, разве что украсть. А у кого? У суккуб, но подобные фокусы были череповаты долгим и затейливым битием как ногами, так и при помощи грубой магической силы. Да и Рувик того, отжёг в своей излюбленной манере, заявив, что: 'Грозный князь Хельги даровал сначала книгу, а потом и то, чем можно страницы перекладывать'.
   Дурная братия выслушала, затем слова нашли... вряд ли головной мозг, скорее то, что намного ниже. И вот получаем то, что я имел невеликое удовольствие наблюдать, а именно одержимость немалой части бесячьей оравы специфического вида книжкой, а также фетишистскими забавами.
   - Кошмар да и только, - покачал я головой. - И ведь если эти образины вбили себе что-то в лобную кость, то это оттуда уже не извлечь. Может и впрямь начать их награждать за особые заслуги?
   - Ага, ты ещё градацию наград введи. В зависимости от количества кружев и цвета подарков-закладок.
   - Хм... неплохая идея.
   Жест 'рука-лицо', как я понимаю, универсален. Вот и Ламита совершила оный абсолютно на рефлексах, явно представив себе особо часто и щедро награждаемых бесов, которые к тому же.... хвастаются перед сородичами и вообще всеми подряд полученным добром.
   - Похоже, поставляемые тобой через архигерцога Рабастана шуты станут ещё более популярным товаром. О, Архидемон, что же будет твориться здесь через несколько лет?
   - Весьма доходное предприятие по обучению бесов, - силясь не заржать, ответил я. - Эволюция, однако. Не исключаю, что они с прошествием времени похабные сонеты слагать станут и представлять их на предмет соответствия 'высоко-похабному штилю стихосложения'. Правда о составе жюри я даже думать не хочу... из-за опасения лопнуть со смеху.
   Суккуба, та уже готова была если не лопнуть, то уж прервать наш неспешный полёт точно. Смех, он нормальной работе крыльев никак не способствует. Я же, игнорируя таки да начавшуюся очередную мелкую бесячью потасовку, задумался о том, что произошло после падения Завесы.
   Вроде бы и имелось желание сразу рвануть на север, в направлении, где расположился как сам Хозяин, так и его ближние слуги, но требовалось хоть немного, да подготовиться. В частности, разобравшись с пополнением по итогам нового еженедельного потенциала для найма. А для него нужно было что? Правильно, деньги! Немалое количество денег, к тому же не следовало забывать и о тратах на дальнейшее развитие не только крепости, но и окрестностей. Где брать? Если над землёй всё уже было вычищено, то логично было обратить взор под землю, благо совсем недавно я узнал, что там тоже есть кое-что интересное. В частности, морлочьи поселения, куда эти полуразумные твари, согласно заложенным в их предков инстинктам. Тащили всё мало-мальски ценное. Так что туда то и пришлось направиться, причём личное участие также никто не отменял.
   Результат? О, он того действительно стоил. Оказалось, морлоки расположились не абы где, а на развалинах подземного... то ли поселения, то ли форта, но раньше он явно принадлежал гномской братии, были там определённые архитектурные особенности. Когда-то давным-давно. К тому же моменту, как там оказались мы - оставались всего лишь изрядно потрёпанные руины вместо пригодных для жилья помещений. Хорошо хоть стены и несколько основных зданий были мало-мальски пригодны для использования. А ещё там были морлоки и используемые ими в качестве ручных зверей твари под названием скримеры. С обеими разновидностями тварей сталкиваться уже доводилось, а нанятый мной отряд дроу так и вовсе хорошо знал правила ведения боя с таким не самым распространённым противникам. Собственно, именно это и помогло не просто победить, но и сделать это с минимальными потерями. Пара братьев-в-ереси и гвардеец Инферно - не самая великая цена за отбитый форт и полученные трофеи.
   Трофеи, да. Морлоки, как сороки, тащили в свои 'гнёзда' всё то, что блестело и выглядело ценным. Вот и получилось, что мне привалило ни много ни мало, а почти пятьдесят пять тысяч монет, двадцать четыре кристалла и драгоценных камней на восемнадцать стандартных контейнеров. Это было круто. Столь серьёзная добыча и под столь убогой охраной. Хотя... далеко не все, помимо знающих о специфической привычке морлоков к собиранию ненужных им, но ценных вещей, вообще стали бы вычищать их гнездилище, надеясь на трофеи.
   Другое дело собственно форт. Пусть изрядно потрёпанный, но это вовсе не означало, что на нём следует поставить крест. Я и не собирался. Следовательно, это место следовало даже не восстановить с нуля, а стандартным образом перестроить в 'совмещёнку' фракций Инферно и тёмных темпларов по образцу Расколотой Кости и Каменного Вихря. Плюс некоторое количество камня на восстановление и... толика фантазии для придумки названия для очередного форта, на сей раз расположенного под зёмлёй, прикрывающего от удара с этого глубинного направления.
   Придумал, конечно. Пламя Глубин название так себе, но на первое время сойдёт. А потом, если что, и переименовать можно. Усмехнувшись, вытащил из глубин 'системы' то самое сообщение. одно из тех, которые сохранял на память.
   'Вы обнаружили развалины каменного форта и уничтожили обосновавшихся там подземных дикарей. Вы можете восстановить форт для собственных нужд. Иначе не исключено возвращение морлоков или иных подземных обитателей, которых притягивают подобные места.'
   Само собой, форт был мне нужен, а поэтому...
   'Поскольку ваш главный замок развивается параллельно по ветви демонов и тёмных темпларов, то вам предоставлен выбор создания поселения из следующих вариантов:
   - в форте будут построены 'Прибежище отступников' и 'Казармы еретиков'с возможностью найма 18 отступников и 10 еретиков в неделю. Стоимость такой перестройки составит 10000 монет.
   - в форте будут построены 'Котёл бесов' с возможностью найма 7 бесов и 'Казармы разорителей' с возможностью найма 4 разорителей в неделю. Стоимость такой перестройки составит 10000 монет.
   - в форте будут построены'Прибежище отступников' и 'Казармы еретиков'с возможностью найма 18 отступников и 10 еретиков в неделю, а также 'Котёл бесов' с возможностью найма 7 бесов и 'Казармы разорителей' с возможностью найма 4 разорителей в неделю.. Стоимость такой перестройки составит 20000 монет.
   Также обратите внимание, что перед началом восстановления требуется наличие шести мер камня'.
   Камень и руины, руины и камень. Вот уж этого ресурса в подземельях хватало. Сей факт меня откровенно радовал, я нутром чуял, что если как следует поискать, то можно обнаружить и одну-две каменоломни. Да и, обшарив руины, удалось наткнуться на некоторое количество уже подготовленных каменных блоков. Откуда они тут взялись? Я так полагаю, что для профилактического ремонта или потенциального заделывания пробоин при штурме форта. В любом случае, семь мер камня сами по себе перекрывали потребность в ресурсах, даже с доставкой заморачиваться не требовалось.
   Так и вышло, что форт Пламя Глубин стал очередным в целом и первым на подземном уровне домена крепким местом. И не мелочь, и приятно. А вот дальнейшее освоение подземелий - оно уже должно было проходить без меня. Пусть стараются дроу-наёмники во главе с Кринтом, да Стелла, которую я собирался оставить временной наместницей в домене.
   Почему именно она, а не Ламита? Обычный расчёт, исходя из эффективности. Всего 'героев' у меня четверо, но один чисто наёмник, а значит априори не может претендовать на что-то серьёзное. Друид Ставр Изменчивый, этот большой специалист по химерологии и алхимии, слишком увлечён наукой, да к тому же не проявляет практически никакого интереса к тому, что находится за стенами его лабораторий. Плюс к тому же хочется его властью искушать. Не в ближайшие пару месяцев точно. Значит, выбор был лишь между двумя моими красавицами, суккубой и бывшим темным темпларом, а ныне дьяволицей. Ламита и Стелла, Стелла и Ламита. Только Стелла по большей части воин, а Ламита, та исключительно в магическое развитие изначально ударилась, к тому же суккубье, со всеми его особенностями.
   Наёмника считать в качестве постоянной и тем паче надёжной силы не стоило. а значит в домене могли остаться два мага или связка маг плюс воин с небольшим уклоном в магию. Естественно, второй вариант являлся более взвешенным. В верности же Стеллы сомневаться не имелось ни малейших причин: воспитания, сложившегося кодекса поведения, моего к ней доказанного делами отношение и, в качестве 'вишенки на торте' очень даже крепкой связи, включая интимную. Отсюда и принятое решение.
   Воительница не была в восторге от временной разлуки, но, с другой стороны, понимала сложившуюся ситуацию. К тому же её душу неслабо так согревало как оказанное доверие, так и те многочисленные дела, которые ей были поручены. Пусть я и не собирался снимать руку с пульса творящегося в домене, даже находясь за его пределами, но всё равно.
   Состав войска можно сказать реально радовал. Да и выдача жалования уже имеющемуся у меня войску и найм новой 'порции' вояк не сказать что прям оставила без штанов. Минус сорок девять тысяч на оплату уже имеющихся и найм... Выкупать всех и сразу уже не получалось, требовалось растянуть оный на несколько дней, чтобы не остаться совсем без средств на возведение нужных строений и на оборотно-оперативные расходы. С другой стороны, приносящих доход крестьян, высших демонов и магов - их много не бывает. Ещё минус двадцать восемь с половиной тысяч. Вот в итоге получилась армия, состоящая из 36 импов, 18 гвардейцев Инферно, 35 братьев в ереси (8 церберов, 22 мстителей, 2 оборотней, 11 сумраков, 27 принявших Бездну, 4 аморфов, 6 суккуб, 6 повелительница боли, 4 рогатых демонов, 8 сокрушителей, 4 мучителей, 2 вестников ужаса, 2 зверей хаоса и 1 хозяина плоти.
   Опять же в качестве резерва выступали 36 импов, 16 гвардейцев Инферно и 40 братьев-в-ереси. Почему не нанял и их? Финансы, которых без ввода не столь и большого лимита извне, оставалось не так уж и много.
   Как бы то ни было, а к середине второго дня наступившей недели я в компании Ламиты и немалого числа воинов выдвинулся из замка Новый Кадаф навстречу... не полной неизвестности, конечно, но очень скудно обрисованной информаторами местности. Сперва путь по уже зачищенной территории собственного домена, затем по тем землям, которые были своего рода небольшим буфером между мной и той территорией, что изначально досталась северному эльфийскому соседу. К моему немаленькому удивлению, местность была не так чтобы взятой под контроль. Пусть разведка не обнаружила шахт или чего-то вроде деревень или фортов, но всё равно странно это, право слово. Или просто небрежность эльфийского лендлорда? Последний вариант мне пришёлся бы весьма по душе, но руководствуясь природной подозрительностью, я предпочитал готовиться к худшему. Отсюда и довольно неспешное движение, благодаря чему к формальной границе эльфийского домена мы подобрались ближе к вечеру третьего дня.
   Чем нас встретили? А ничем. И никем. О нет, следы разумной жизни имелись, дороги не были запущенными, вот только и следа потенциального противника не наблюдалось. Не исключено, что силы были оттянуты к укреплённым поселениям, но... Это же эльфы, мать вашу так и этак! Те самые, для которых притаиться в зелёнке, словно два пальца об асфальт. И пофиг на то, что моё войско двигалось предельно аккуратно, к тому же минуя основные дороги. Знаю я, как хорошо на них устраивать засады, сам большой любитель подобного.
   Возопившая во всю глотку паранойя заставила рассылать сумраков и призванных сов в разные стороны, дабы во что бы то ни стало обнаружить засаду или даже засады местных. И кое-что было обнаружено, вот только... Это были ни разу не местные, а - бедный мой разум. закипающий на медленном огне - немаленький такой отряд демонов, располагавшийся на ночлег. Два, целых два отряда детей Инферно пусть на окраинах, но все же эльфийского домена, владелец которого, по имеющимся у меня сведениям, был вполне себе активен и не пустил дела на самотёк. Причина, укажите мне причину подобного безрассудства, если не сказать раздолбайства? Или и сюда уже дотянулись лапы Хозяина и сейчас происходит процесс подминания под себя инсектами и этой территории?
   Архидемон их всех разберёт, право слово! Мне же в данной ситуации оставалось одно - открыто выдвигаться в сторону обнаруженных разведкой демонов с целью... А цель будет видна чуть позже. когда представится возможность перемолвиться хотя бы парой слов. Нападать с ходу на нас, двигающихся открыто, почти наверняка не станут. Во-первых, чужих демонов банально меньше. Во-вторых, они ж не идиоты, чтобы устраивать свару с потенциальным союзником на землях однозначного противника. Ламита была со мной согласна, хотя по привычке ожидать от окружающего мира разного рода пакостей посоветовала не отзывать разведку. Ха! Как будто я в принципе мог совершить подобную небрежность. Нет уж, вокруг ни разу не спокойная территория, здесь удара следует ожидать со всех направлений. Бдительность и ещё раз осторожность - вот что должно быть девизом любого уважающего себя охотника за удачей в мире 'Лендлордов'.
  
  ***
   Нас, как и ожидалось, встретили на дальних подступах к лагерю неизвестного мне князя Инферно. Ифрит и при нём трое гвардейцев появились прямо на пути авангарда, а полуматериальное порождение огня и хаоса заявило о том, что его повелитель желает поговорить. Сначала ифрит сказал это Лаурусу, который и командовал авангардом, а затем повторил и мне. Что ж, побеседовать в такой ситуации точно лишним не будет, хотя сама форма, переданная ифритом-посланником, не слишком радовала. Интонации, в них всё дело. А ведь этот отряд, если судить по наблюдениям моего призыва, не выглядел по-настоящему сильным. Слишком измотанные, слишком дёрганые... много что слишком. Или отступающий отряд наёмников, или... бегущий со своих земель лендлорд, потерявший ранее принадлежавший ему домен. Вот и Ламита шепчет мне на ухо:
   - Мне знаком этот взгляд, - это она явно о зависшем перед нами ифрите. - Злость, раздражение, надежда на чудо, которое так редко происходит. Беглецы. А ещё от этого ифрита несёт аурой боли. Не его, чужой... Он похож на наших мучителей, но 'запах' сильнее. И ещё предвкущение чего-то.
   - Возвращайся к пославшему тебя, передай ему, что я принимаю приглашение, - и сразу же, понизив голос, обращаюсь уже к суккубе. - Глазами призыва я видел пленниц. Вроде двух, а может и больше. Ифриты же очень своеобразные создания, многих из них воодушевляют не самые приглядные стороны бытия.
   Ламита поморщилась, прекрасно представляя себе 'культурные особенности' данного вида демонов. Невеликая приязнь между суккубами/инкубами и ифритами известна всему Инферно и даже вне его. Слишком эти виды демонов разные во всех смыслах, чересчур на разных фундаментах базируется основная их сила.
   На приглашения, подобные полученному, отвечают в лучших традициях этикета Инферно, то есть наносят визит при всём оружии и с большой такой свитой. В данном случае в качестве оной выступало практически все моё войско, за исключением патрулей. Не мы такие, жизнь такая. Доверять незнакомому демону... это ж даже Рувик и ему подобные со смеху бы напополам треснули.
   Спустя несколько минут мы оказались на довольно просторной поляне, где и расположились на отдых демоны того, кого ифрит поименовал как князя Тарганиса. Ну что тут можно было сказать - полученные разведкой и призывами впечатления подтвердились в полной мере. Чувствовался неслабый такой надлом, а заодно не ощущалось реальной, сильной верности большинства демонов своему предводителю. О причинах пока судить не возьмусь, но факт оставался фактом. Особенно неласково смотрели на князя три повелительницы боли и один архидьявол. Такое впечатление, что они с большим таким удовольствием смылись бы на все четыре стороны, но опасаются в отрыве от какого никакого, но отряда добираться до места, где смогут чувствовать себя в безопасности. Сейчас же... Точно, мне не показалось. Одна из суккубьего племени смотрела на меня с нехилым интересом и даже стала осторожно, но принимать соблазнительные позы. Блеф? Сильно сомневаюсь, учитывая, как поднапряглась Ламита, не любящая конкуренции.
   А всего тут сколько народу? Парочка архидьяволов, ифриты, вроде как пять, та самая троица суккуб... Гвардейцы Инферно, десятка два, да злобное ржание кошмаров слышится. Сколько этих инфернальных коняшек, узнать пока не получается. Ну и сколько-то в патрулях быть обязано, не слишком много, как я понимаю. Солидно, но опять же конфликт провоцировать они вряд ли решатся. Им же неведомы мои реальные силы, равно как и то, какие подкрепления я могу призвать в случае чего.
   Сам же Тарганис - отдельный разговор. Даже по первому впечатлению - чистый 'физовик', бросивший практически все очки развития в физические характеристики и такие же умения. Однако, было у меня ещё кое-что, способное подтвердить или опровергнуть первое впечатление. Довольно оригинальное умение из числа вторичных по отношению к 'Дипломатии' под названием 'Опознание'. Что это за зверь такой загадочный? Навык позволял своего рода 'сканированием' определить склонность объекта к магическому или физическому типу развития, определить преобладающую школу магии. Стоило отдельного внимания, что сей навык в принципе мог проявиться лишь при достаточно высоком уровне развития 'Дипломатии', а ещё лучше, если у получающего его имеется школа Разума, также не самая слабая. У меня было как то, так и другое, поэтому вопрос был не в том, достанется мне этот навык или нет, а исключительно в сроках. Вот и образовался пару дней тому назад и, разумеется, был выбран. 'Зри в корень!' - говаривал классик, а уж мне это требовалось и требоваться будет.
   Первый уровень позволял определить склонность объекта к пути меча или магии, а также доминирующую магическую школу. Немного, но... лиха беда начало. На более высоких уровнях навык позволял разложить таланты 'сканируемого' буквально по полочкам. Сейчас же, смотря на Тарганиса, я 'видел' доминанту пути меча, а также школу Хаоса. Только вот блёклую, слабую, словно концентрация этой присущей детям Инферно магии хоть и имелась, но ни шиша не развивалась. Удивления не возникло, потому как по форумам ходили не самые лестные высказывания о 'страдающих синдромом Конана долбодятлах'. Легендарный киммериец - это одно. Многочисленные же его, с позволения сказать, последователи и близко не подбирались к отмеченному вниманием бога Крома королю-герою. Зато понтов то, понтов...
   Тарганис не был исключением. При создании аватара, сей конкретный типус явно брал за образец помесь классического демона, ориентированного на ближний бой, и не то победителя конкурса 'Мистер Олимпия', не то одного из рестлеров, этих клоуноборцов. Предельно грозный вид, бугрящиеся мышцы, рога, клыки, багровые глаза и всё в таком духе. Стра-ашно... для выросшей на любоффных романах девице старшекласснице, да и то не факт с учётом многочисленных ужастиков, идущих по всем каналам.
   - Князь Хельги, повелитель домена Новый Кадаф, приветствует тебя, князь Тарганис, - вежливо, но без особых эмоций произношу я. - В каком направлении движется возглавляемый вами отряд?
   - В южном... Туда, откуда прибыли вы.
   Слышу недовольное ворчание демонов из моей свиты и не только их. Лаурус с Бастидой, Гарминт, оборотень Янек, принявший Бездну Воислав. Все из числа наиболее авторитетных среди собратьев. Не любят они малейшие проявления хамства, направленные в мою сторону. В частности то, что Тарганис не поприветствовал меня в ответ, даже по имени не обратился. Среди детей Инферно этикет пусть и довольно простой - не идущий ни в какое сравнение даже с имперским, не говоря уж о Вечном Лесе светлых эльфов и Подземье дроу - но его соблюдение строго контролируется. Прежде всего самими князьями, потому как мигом найдутся желающие воспользоваться даже оплошностью, не говоря уж о намеренной грубости или незнании элементарных правил. К слову, некоторые из игроков, выбравших демонический аватар, на этом сильно обожглись, а то и вовсе погорели. Умные же напротив, умело пользовались этим полезным и нужным инструментом.
   - Тогда, как хозяин земель, имею полное право спросить вас, князь, с какой целью вы хотите пройти через мои земли? Куда дальше будет проложен ваш путь, и из каких земель вы идёте?
   - Меня не интересует ваш домен, требуется лишь свободный проход через него и на восток. И отдых, недолгий, - стоящий напротив меня демон от прилива эмоций сжал руки в кулаки. - Я готов платить за то и другое. Щедро! Вдвойне, если поможете выбрать удобный путь по землям кочевников.
   - Золото меня... слабо интересует. Гораздо сильнее - сведения о местах, через которые прошёл ваш отряд, князь. А уж после беседы возможны разные, но взаимовыгодные варианты. Я полагаю, вы не против разговора? И лучше, если он будет происходить в чуть более пристойных условиях.
   - Хорошие условия - это замок или хотя бы хорошая таверна, - чуток расслабившись, проворчал Тарганис. - Здесь нет ни того ни другого.
   - Зато есть палатка, а точнее аж целый шатёр. Хороший, шаманами или там хунганами Каганата заговорённый. Они не жаловались, а потом и жаловаться нечем стало. Мёртвые, они вообще к этому не склонны, даже при помощи некромантов. Гарминт, распорядись.
   - Исполняю, князь, - вымолвил гвардеец, почти сразу озадачив собственно выполнением приказа других.
   Мда, ситуёвина. У находящихся под началом Тарганиса демонов не было практически ничего из позволяющего обеспечить сколько-нибудь пристойный во время путешествия комфорт. Зато груз присутствовал. Невеликий, явно лишь в пределах того, что позволяет поддерживать близкую к предельной скорость. Точно беглецы, сомнений практически не осталось.
   Пока не был раскинут тот самый шатёр, о делах говорить вроде бы и не подобало. Зато о разных мелочах - это уже совсем другое дело. Вот я и спросил о том. что мой не самый приятный собеседник точно не считал важным:
   - Пустынно вокруг, не находите ли? А ведь это эльфийский домен, а значит остроухие следопыты должны держать границы подвластных им территорий если не под жёстким контролем. то под наблюдением.
   - Нет их и хорошо. Нам они тоже не попадались, не зря шли по краешку и не по дорогам, - оскалил клыки мой не великой вежливости собеседник. - Хотя появись тут несколько эльфиечек, я бы не отказался. И мои демоны тоже, они любят свежую и не подпорченную добычу.
   - И зачем вам эта 'добыча' при присутствии вот этих очаровательных созданий, - жест в сторону пусть всего троих, но очень даже колоритных суккуб. - Странный выбор для истинных ценителей красоты.
   Лёгкая провокация, чтобы перевести разговор в нужное русло. И вот он, результат. Глазёнки Тарганиса сверкнули довольно специфическим огнём и он, осклабившись, выдал:
   - Пленниц не нужно спрашивать и особенно упрашивать. У них нет выбора. Никакого.
   - Я услышал. Ну а пока... Шатёр уже разбит, предлагаю пройти туда. Негоже обсуждать важные темы во всеуслышанье.
   Чуточку лести, точнее сказать поднятия Тарганиса над остальными членами его отряда и вуаля, результат как раз тот, который требуется. Подбоченился, приосанился, чувство собственного величия скакнуло ещё на несколько... десятков делений. Я же, пропустив падкого на лесть субъекта вперёд, одновременно по магической связи передавал Ламите и иным приближённым чёткие инструкции:
   'Не отвечайте, просто слушайте. Поговорите с этими демонами, но упор на суккуб и архидьяволов. С гвардейцами по остаточному принципу, но тоже. Ифриты... я им никогда особенно не доверял, так что пока воздержитесь. Не нравится мне обстановка в этом отряде, да и не выглядят некоторые их мной увиденных довольными этим Тарганисом. Выясните, что да как. Особо доверительные разговоры лучше вести Ламите, Бастиде и остальным очаровательным демонессам. Причина, я думаю, всем понятна. В общем... действуйте'.
   При разговоре один на один, да с определёнными смещениями беседы в нужное русло Тарганис, сам того не замечая, выболтал довольно весомый кус информации. Не той, которую сам считал значимой, но даже по ней можно было составить мало-мальски вырисовывающуюся картину его прежнего бытия в мире 'Лендлордов'. Представитель 'золотой молодёжи', мда. К тому же, как я понимаю, ухитрившийся просрать хорошие стартовые условия и вынужденный теперь спасаться, держа курс в один из доменов, где ему обещали как-то помочь.
   Оно бы и ничего, но вот та атмосфера, которую он с самого начала создавал в собственном домене и поддерживал до сих пор - она была воистину омерзительна. Кажется, этот придурок ухитрился воплотить в жизнь все отрицательные штампы о демонах, какие только имели место быть. И, что самое печальное, не особо то и переживал по сему поводу, явно собираясь творить схожую херню и дальше. Вот и сейчас, поглощая очередной кубок даже не вина, а коньяка - не зря я взял с собой кое-какую выпивку в качестве 'представительских даров' на всякий случай - разглагольствовал о необходимости 'доктрины террора' для желающих держать как вассалов, так и простое население в повиновении.
   - ...только Кровавые Сады нельзя применять слишком масштабно. Они обязательно должны быть, но как угроза, куда отправляются нерадивые крестьяне. Воришки, пленники. Ну и пленницы, если потеряли товарный вид. Их лучше не продавать после использования, всё равно много не дадут, а вот так, с пользой. С психологической! Я не зря в Сорбонне обучался, в экономике толк знаю, как и мой папаша.
   - Стройная теория, - киваю я, хотя хочется прямо сейчас свернуть ублюдку шею. Но спокойствие, только спокойствие, как говаривал работающий на варенье мелкий, но легендарный киборг. - И без экономики, как ни печально это сознавать, не обойтись. Самому приходится насиловать многострадальный мозг всеми этими расчётами-пересчётами. А ведь я и сам не экономист, и мои родственники к этой науке никакого отношения не имели. Даже завидую... немного.
   Состояние 'надутый гелием гондон готовится воспарить в небеса' почти достигнуто. А оно, такое вот состояние, оч-чень сильно понижает критичность мышления, особенно если она и без того не на вершинах обреталась. Тарганис вновь начал нести откровенную фигню, мне ни разу не интересную, но приходилось делать вид и... параллельно слушать Ламиту, которая только что подала сигнал и теперь я смог её слышать.
   Кстати о 'слышать'. Как только я оказался за пределами своего домена, то, что изначально называлось 'техническими заклятьями', несколько упало в эффективности. Почему и до какой степени? О, тут всё было логически обоснованно. Именно Источник Силы служил своего рода резонатором используемой для подобных целей магии. позволяя 'транслировать' действие на всю покрываемую территорию, то бишь домен как таковой. Как только хозяин домена оказывался за его пределами, ситуация менялась. Возможность связываться со всеми своими вассалами на территории домена терялась, в 'зоне покрытия' была лишь область вокруг Источника, то есть находящаяся внутри стен замка. И только.
   Как же я тогда совсем недавно передавал сообщение Ламите? Очередное исключение из правила. Радиус в сотню метров от меня также был доступен, но не более того. Но сейчас... сейчас я слушал её доклад. Суккуба тихо-тихо шептала, но я вполне различал произносимые ей слова:
   - Все три девочки, - так она называла суккуб, - и один из архидьяволов огнём плюются в сторону Тарганиса. Другой относится с лёгкой неприязнью. Почти два десятка гвардейцев его либо ненавидят, либо презирают, либо просто ждут возможности перейти к другому князю. Неудачников, прогадивших домен и не способных внушать уважение, у нас не любят.
   'Но кое-кто на его стороне, так? - набираю на незримой клавиатуре сообщение, держа руку вне видимости Тарганиса, продолжающего заливаться соловьём. - Все ифриты, да?'
   - Трое - его явные сторонники, он им постоянно выдаёт пленников на растерзание. И сам с большим удовольствием смотрит. Пять-семь гвардейцев из той же породы: жестокие, похотливые и тупые. Нет ни утончённости, ни умения повторять за умными демонами, раз своего разума мало Архидемон дал. Тебе стоит лишь призвать его воинов Тарганиса под своё знамя, о мой князь! Большая часть охотно отшатнётся от этого неудачника.
   'А ещё я Провозвестник Инферно. выполняющий поручение архигерцога. Как считаешь, это посодействует?'
   - Ещё как! - Ламита оживилась ещё сильнее. - Мы любим, когда нашему князю есть куда расти, и имеются покровители в самом Инферно.
   'Тогда... расставляй наших так, чтобы держали под контролем всех, но особенно тех, кто точно не станет переходить на мою сторону. Приступай'.
   - Я поняла. Мы всё сделаем.
   Не зря прошло время и не впустую страдали мои уши и чувство прекрасного из-за потоков бреда и откровенного дерьма, которые я вынужден был не только слушать, но и изображать интерес. Ах да, ещё почти две бутылки коньяка, влитые в пасть этого недодемона, с ними я тоже вынужден был распрощаться. Не то чтобы их жалко, просто... как-то даже неприлично хороший продукт переводить на такое вот существо.
   - Полагаю, мы действительно договорились, - дождавшись, пока Тарганис закончит фразу, вклинился я. - Я готов предоставить вам безопасный проход через мой домен, да и наиболее подходящий путь до интересующего вас места частично способен подсказать. Только вот...
   - А? Не понимаю.
   - Всё просто, нужно сказать об этом вашим вассалам, князь, - обращаясь так к утратившему свой домен, я не совершал ошибки. По этикету, принятому в Инферно, потерпевшему неудачу давался определённый срок, во время которого титул сохранялся. И длительность оного зависела от того, где именно располагался утраченный домен или домены. - Правила приличия, дети Инферно ценят подобное. Необходимо одновременно ваше и моё присутствие.
   - Я согласен! Пусть знают, что я в состоянии... и вообще, я ещё всем покажу.
   Ну вот что ты им покажешь то? Разве только то, что любит и умеет показывать мой шут Рувик, равно как и остальная бесячья свора. Так это вряд ли кого впечатлит. Но вместе с тем проход через свой домен я ему предоставить готов. Потом... Если захочет. Зато точно не взвизгнет по поводу того, что князь Хельги не держит данного слова.
  
  
  Глава 2
  
   Выйдя из шатра, я обнаружил реально радующую глаз картину. Ламита за очень короткое время сумела разместить наших бойцов таким образом, что те и держали под контролем всю местность, и в то же время особо внимание уделяли ифритам и части гвардейцев. Хозяин плоти отрастил крылья и держался поближе к ифритам, да и зверь хаоса в своей покамест единственно доступной форме был готов хоть одного из полуматериальных созданий Инферно, но прихватить. Разминали крылья суккубы. притягивая к себе вожделеющие взгляды... Прикидывающиеся архидьяволами аморфы делали то, что и должно, то бишь притягивали к себе внимание, отвлекали. Ну а рогато-сокрушительская братия и мстители, возглавляемые парой оборотней, те только и ждали приказа перейти к активным действиям. Гвардейцы и братья-в-ереси тоже только и думали об этом, знаю я некоторые их особенности. Ну а бесы... сварились, кружились возле суккуб и даже пленниц. В общем, вели себя как и полагается сему беспокойному племени.
   Не было видно лишь сумраков, ну так оно и понятно. Такова уж их стезя - оставаться в тени, быть невидимыми и незамеченными до поры. Зато время для вскрытия имеющегося у меня на руках расклада пришло. И он будет ну очень большим сюрпризом для одного как бы князя, не сумевшего понять, что в действительности можно было сделать с доставшимся ему подарком в виде эффекта Скольжения и демонического аватара. Пора платить... за глупость, бессмысленную жестокость, неумение по-настоящему править.
   Стою рядом с Тарганисом и сдерживаюсь, дабы не улыбнуться. Понимаю. что он всё равно не поймёт суть раньше того, как прозвучат слова. но не хочу расслабляться, вводить подобное в привычку. Небольшая пауза. чтобы привлечь внимание и...
   - Я, князь Хельги, Провозвестник Инферно и повелитель домена Новый Кадаф, обращаюсь к тем, кто меня слышит. Просьба князя Тарганиса о его беспрепятственном проходе через подвластные мне земля принимается и будет удовлетворена. Вместе с тем, как Провозвестник, исполняющий поручение архигерцога Инферно, подтверждённое Вестью Летящего Пламени и признанное Лордами Инферно, я обращаюсь к тем из вас, кто не является моими вассалами. Готовы ли вы слушать?
   Готовы, что и подтверждают кто возгласами, кто молчанием. А вот их князь явно не удосужился как следует - а может даже и по минимуму - изучить имеющиеся даже в свободном доступе документы по Инферно. Благословенна будь ограниченность некоторых представителей рода человеческого и их же пустое тщеславие вкупе с непомерным ЧСВ (чувство собственного величия).
   - Как Провозвестник. выполняющий важное задание, считаю себя вправе предложить вам, - говоря, делаю несколько шагов вперёд, оказываясь на некотором отдалении от Тарганиса, что полезно, - перейти под моё знамя с сохранением, а для особо показавших себя и с увеличением оплаты найма. А срывать злобу на жалких пленницах... - пренебрежительный взмах рукой. - Глубины боли стоит открывать врагам и предателям, а никак не...
   - Убить его! Р-ра!
   Крылья всегда следует расправлять заранее. Равно как и не забывать о наложении на себя Камнекожи, этого довольно простого, но универсального защитного заклятья. Взмах, и вот я уже над землей, а бросок Тарганиса пропал втуне. Меч же свой двуручный он только сейчас извлёк, до этого попытавшись просто задавить массой, сбить меня с ног. Впустую.
   Равно как и отданный им приказ, на который откликнулись было лишь четверо ифритов и девять гвардейцев. Дёрнулись было, но увидев готовые к использованию заклятья и обнажённые клинки моих воинов и полное бездействие суккуб, архидьяволов и части гвардейцев... Действий не последовало, лишь очень-очень злобные взгляды и готовность защищаться, но не атаковать самим.
   - Лживое отродье! - совсем уж громкоголосо рычит Тарганис. - Я тебя выпотрошу и потроха сожрать заставлю. Чтоб тебя кошмары в жопу с утра до ночи трахали, а бесы, брошенного с содранной кожей в грязь, сверху обосрали!
   - Оскорбление прозвучало, - я не ору, но стараюсь произнести слова так, чтобы они были услышаны. И вроде как мне это удаётся. - Очистить круг, я лично его прикончу. Посмотрю, может ли он биться с кем-то посерьёзнее, нежели безоружные и связанные девки.
   Отходят к краям поляны, освобождая большую, реально большую площадь под схватку. А ещё прикрываются магическими щитами сами и прикрывают других, причём и своих и чужих. Если не просто поединок, а такого уровня, когда князья отношения выяснять изволят - тут любая попытка даже косвенного вмешательства будет крайне дурно истолкована. Это не интрига внутри домена за власть, где порой от одного из советников кинжал или заклятье в спину прилетает и это считается печальным, но естественным исходом. Тут совсем иной расклад - публичный, вынесенный на всеобщее обозрение. А ещё оскорбление, с которыми у детей Инферно всё очень строго. Ругань - это дело житейское, демоны на неё горазды. Другое дело уничижающие эпитеты, за них любой демон, даже низший, может ответ потребовать с полным на то основанием. Правда ситуация, когда тот же разоритель или гвардеец Инферно попробует что-либо 'предъявить' князю Инферно или даже простому дьяволу или там мучителю.... Печальный исход будет для зачинщика, позволяющий разве что уйти на перерождение в попытке показать свою гордость.
   Поединок, да. Никаких правил, пользоваться можно всем подряд: клинками, магией, зельями и артефактами. Но лишь собственными, а не одолженными - вот, пожалуй, единственное ограничение. Оканчивается же схватка лишь тогда, когда один из соперников повержен. После чего его жизнь в руках победителя. Может ограничиться обезоруживанием и символическим порезом, может нанесением серьёзной раны, а может и отправить на перерождение, которое по времени зависит от множества факторов.
   Сейчас не так. Что я, что Тарганис соскользнувшие в этот мир, бывшие игроки, а значит проигравший 'воскреснет' на выбранной заранее точке привязки через не столь продолжительное время. Только я проигрывать совершенно не собираюсь. Ибо нефиг!
   Воину без возможности полёта сложно против мага-летуна. И это есть хорошо, поскольку всегда стоит пользоваться имеющимся преимуществом. Мой клинок, 'Скьявона карателя', в правой руке, в левой же уже активированная Огненная Струя, что сейчас направляется аккурат в голову Тарганиса. Хорошее заклятие, прямо таки магический огнемёт, с возможностью управлять извергаемой из ладони струёй пламени. Плевать, что дети Инферно обладают определённой стойкостью к огненной стихи, зато когда прямо в лицо бьёт огонь - стоит и глаза поберечь и с обзором тоска-печаль.
   Протестующий вой моего малость подпалённого соперника. А нечего носить шлем без личины! Хотя о чём это я? Носи, родимый, мне от этого только радость великая. Или не слишком великая? Уклоняюсь от простейшей Стрелы Хаоса, но тут с острия меча Тарганиса - и как только ухитряется такую рельсу без проблем в одной руке держать... Наверняка сила до предела задрана, про выносливость и не говорю - срывается сиреневая дымка, летящая в мою сторону, да ещё 'разворачивающаяся', словно ловчая сеть.
   Мля-я! Ушёл... Не совсем, левый бок и крыло словно в кислоту погрузили, ввергая меня в глубины лютой злобы и желания рвать противника на части. Мешает лишь здравый смысл и понимание того, что полёты мои на некоторое время закончились. Уже приземляясь, бросаю на себя Боевую Регенерацию, попутно радуясь, что сейчас я на некотором отдалении от Тарганиса.
   Артефакты. Он явно упакован ими под завязку, теперь даже сомневаться не приходится. А как тебе вот это понравится? Оказавшийся в руке арбалет Проклятого Рыцаря отплёвывается не простым болтом, а Стрелой Тьмы. А затем ещё одной, ещё... Взвод механизма при помощи магии, а болты то как раз и не требуются, так что темп стрельбы хорош, почти как из пистолета. Четвёртое заклятье, пятое... пусто. Арбалет отброшен в сторону, сам же я ухожу перекатом влево из-под размашистого удара Тарганиса, заодно стараясь не попасть в морозную ауру, которой он окутался и источником которой служит его доспех.
   И н-на! Облаком Яда тебя, а заодно и укол в коленный сустав, чтоб печальней бегалось. Я же вижу, ты ни разу не боец, а так, лишь подарками системы пользуешься. А они, подарки, стандартные, дающие знания типовых связок на среднем уровне по здешним меркам. Не менее, зато и не более того.
   Уровни, чёртовы уровни... И толстенный запас здоровья, по которому Тарганис меня однозначно превосходил. Зато танцевать с клинком явно не в состоянии, магии тоже почти нет. Зато есть артефакты. Эта клятая морозная аура, которая работала постоянно, откусывая куски здоровья каждый раз, когда я сближался на расстояние удара. А ещё артефакты не жрут ману!
   Зато регенерация таки да жрёт. Вот он срывает с пояса заполненный маной флакон, готовясь опрокинуть его в глотку, но очередная Огненная Струя бьёт аккурат в руку. А от концентрированного потока огня даже жаропрочное алхимическое стекло не выстоит. Тем паче если флакон уже откупорен. Кипяточку не желаете, князинька? Или укол аккурат в паховую область?
   Кристалл на шлеме Тарганиса ярко вспыхивает, а затем... Огненный Шар, чтоб ему! Но срабатывает активированная иллюзия, враг бьёт по ней, в то место, где меня уже нет. О как! Морозной ауры, источаемой артефактным доспехом, больше нет. Зато есть Огненные Шары, от которых непонятно как надо уклоняться. Как да как... Держаться на близкой дистанции? Не лучший выход, он тупо на размен пойдёт, пользуясь толстой шкурой. Бросаюсь на землю, а над головой с рёвом проносится очередной сгусток пламени, взрывающийся поодаль. Попытка пригвоздить меня мечом к земле. словно жука на булавку насадить. Шалишь! Достаточно немного сместиться, и вот вошедший глубоко в землю клинок ставит Тарганиса на пару мгновений не в самое удобное положение Ухватиться за клинок. наплевав на некоторый возможный вред собственным рукам - перчатки дают какую-никакую защиту, и почти сразу, пользуясь неожиданной для Тарганиса точкой опоры, ударить не мечом, не магией, а просто носком сапога, да аккурат сбоку, в коленный сустав. Не выбить, так просто заставить потерять равновесие... рухнуть.
   Падение. С левой руки срывается Молния, несущая не только урон здоровью, но и некоторое шоковое воздействие. Тянуться за скьявоной времени нет, но висящий на поясе кинжал, довольно простой, ничего особенного из себя не представляющий, уже в моей правой руке. И аккурат в глазницу Тарганиса он и погружается. А колено в пах, с расчётом на банальный мужской рефлекс.
   Замешательство, шок. Пусть ослабленная, но боль. Игрок ты или местный - если тебе вонзают отточенную полоску стали в глаз, то это очень плохо. В том числе и из-за потери зрения. Многие местные от такого сразу бы померли, но у нас, пришедших извне, из 'материнской реальности', устойчивость к таким ударам выше. Дескать, если есть ситуации, когда вошедшее через глазницу в мозг узкое лезвие может и не убить, то велика вероятность, что так и будет.
   А тогда второй удар, в другой глаз. Без промедления, на манер швейной машинки, чтобы без перерыва, чтоб окончательно прикончить, разрушить мозг аватара, выбросить разум на перерождение.
   Паника... Один глаз минус ещё один - это слепота. То самое, чего боится каждый из нас, что крайне сложно преодолеть. И не просто так возникшая, а в жестокой схватке, да с отпечатавшемся в сознании образом злобного меня с искажённым ненавистью лицом, готового разорвать на части, рвать зубами, лишь бы не проиграть.
   Меня отталкивает воздушный вихрь... Далеко, сильно, вышибая не менее трети запаса здоровья. Это от предельного, а с учётом того, что уже улетело и не успело восстановиться. Меньше четверти. Угроза! Нет угрозы... Этот удар был последним, Тарганис задействовал очередной артефакт уже на рефлексах, отправляясь в недолгое, но столь для него опасное 'путешествие по ничему'. Он всё, он всего лишь груда безжизненной плоти, упакованная в роскошную броню. И это... победа.
   Встаю, заметно пошатываясь, активируя очередную Боевую Регенерацию, а также даю отмашку принявшим Бездну, чтоб подлечили сюзерена. Зато на душе благодать и какая-то особенная радость. Я победил! В честной битве, один на один, к тому же противника, который, скажем так, подольше меня успел в этом мире прожить, да и его уровень однозначно выше. Был выше. Сейчас, даже если Тарганис каким-то чудом попробует устроить матч-реванш - без его артефактных и реально крутых доспехов уже далеко не так опасен.
   Ну а пока пришла пора подвести итоги. Разные. Сперва же...
   - Ваш князь был повержен в поединке, - врубив на всю мощь своё чисто суккубье обаяние, крикнула Ламита. - Оскорбивший Хельги Провозвестника словом, не защитил слова клинком и магией. Но предложение остаётся в силе. Хотите ли вы продолжать следовать за оказавшимся слабым и недостойным или же перейдёте под знамя моего князя? Решайте, выбор за вами.
   Покажи детям Инферно хорошую перспективу, подтверди свою силу и готовность её применить... И дело в шляпе. В том, разумеется, случае, когда их прежний лидер проявил самую худшую с точки зрения демона черту - слабость духа, неготовность лезть вверх, в направлении незримой, но столь желаемой вершины.
   Вот делает пару шагов вперёд и преклоняет колено одна из суккуб. Да так, что для рассмотрения практически всей её немаленькой груди в очень откровенном наряде даже напрягаться не приходится. Умеют же, чертовки, себя выгодно подать! За ней две другие демонессы, архидьявол. Тот самый, который был более другого отрицательно настроен в отношении Тарганиса. Вот он, камень, который влечёт за собой лавину. Жаль лишь, что 'лавина' маленькая, не слишком то большое количество войск было у убитого мной Тарганиса. Да, немногим меньше по силе, чем мой нынешний отряд, но всегда хочется побольше да пожирнее.
   Вот один за другим преклоняют колено гвардейцы Инферно, а это значит...
   - Кто думает, что под моим знаменем можно будет развлекаться, подобно тому, как это было при Тарганисе - советую как следует подумать, - чеканю не самые приятные для некоторых тут присутствующих слова. - Я не считаю достойным детей Инферно пытать красивых девушек, захваченных не в бою, с оружием в руках, а просто так, по собственной прихоти. И такой штуки как Кровавые Сады, к корням которых тащат собственных крестьян, у меня тоже нет. Там место разве что оркоподобным каннибалам да инсектам Единения, но не более. Всем понятно? Тогда те, кто таит надежду, что будет как и у Тарганиса... лучше уходите. Я умею щедро вознаграждать вассалов за храбрость, ум, верность, но способен и жестоко покарать.
   Смотрю на ифритов, уже зная, что они тут были в числе наиболее близких к поверженному мной. Ага, вот один, вспыхнув ореолом багрового пламени, отлетает в сторону, за ним второй и... шесть гвардейцев. Остальные же, пусть некоторые и без энтузиазма, преклоняют колено. Мда, вот и появились у меня новые скверноподданные, за которыми глаз да глаз. Гнать бы их по-хорошему, да нельзя, покажу этим не силу, но слабость.
   Осталось формально принять новых воинов. Лично, поскольку князья и более высокие уровни аристократии Инферно это никогда никому не перепоручают в таких вот случаях. Переход из-под одного знамени к другому, тут своя процедура. Принимаю из рук подошедшего Лаурусу свою скьявону и, в сопровождении Янека, развернувшего знамя с серебряной чашей и вырывающимися оттуда языками пламени, подхожу к преклонившей колено суккубе. Той самой, первой.
   - Я, Мэвис, прошу Хельги, князя Инферно, принять меня под своё знамя. И пусть Архидемон будет тому свидетелем.
   - Принимаю тебя, Мэвис Твоя кровь тому порукой.
   И кончиком клинча царапаю протянутую мне руку, после чего клинок раскаляется, а алая влага с шипением испаряется. Инферно и сам Архидемон 'услышали' и приняли сказанное.
   - Я рад. Встань и присоединись к другим верным.
   Вторая демонесса...
   - Я, Шаорран, прошу Хельги...
   Три суккубы, то есть повелительницы боли, два архидьявола, три ифрита, двадцать пять гвардейцев - я обошёл всех, принимая клятвы и подтверждая их. Хорошо ещё что кошмаров, этих инфернальных коней, подобным образом принимать не требовалось. Выглядело бы откровенно нелепо. В результате моё войско неслабо так усилилось, словно найм от 'бонусной' недели свалился как снег на голову.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   И не только войско, но и то, что считалось собственностью Тарганиса. Меч, полный доспех, амулет, кольца - и всё это требовало идентификации у мастеров артефакторики. Хороших, а не как я, только делающих первые шаги по этому пути. Мда. ну вот откуда он ухитрился достать подобное? Хотя это мне непременно расскажут новые вассалы из числа тех, кто Тарнагиса недолюбливал или откровенно не выносил. Оставшиеся же не то верными, не то просто отказывающиеся от моего требования вести себя в рамках определённых приличий два ифрита и шестеро гвардейцев - они собирали манатки и сваливали. По ходу попробовали было сунуться в сторону как бы собственных мешков, но тут же злобненький такой голос суккубы по имени Мэвис обломал их в полный рост:
   - Это не твоё, Шаолонг! Добыча с разграбленного каравана и остатки казны домена принадлежали Тарганису. А теперь, по праву победителя, всё переходит к нашему князю, к Хельги.
   - Сука крылатая! Тупая шлюха, как и твоя подружка Друэлла. Жаль, что князь Тарганис не дал и мне её трахнуть, когда распял на стене своих покоев и оставил висеть так трое суток, показывая пользу смирения перед высшим. Чтоб вам обеим под двухголовыми ограми оказаться. Говорят, у них и фаллосов не то два, не то в два раза толще.
   Видя, что мой новый вассал прекрасного полу вот-вот может дёрнуться и вызвать засранца на поединок с непонятным исходом, я, положив руку на эфес скьявоны, вежливо произнёс:
   - Ещё одно слово, оскорбляющее не только моего вассала Мэвис, но и моё чувство прекрасного... Будешь драться на поединке. И не со мной, уставшим после боя, а с теми, кто захочет вбить в твою кишащую гнильём голову толику разума. Один поединок за другим... Поверь, желающие найдутся.
   - Мы уходим. Но при следующей встрече князь Тарганис покажет тебе истинную силу настоящего сына Инферно! А я буду смотреть и наслаждаться болью и страхом.
   Мне очень хотелось отдать приказ перебить этот маленький отряд. Хотелось, но... пришлось сдержаться, не ответить на провокацию. В любом другом месте, в любое другое время я бы дал такую команду. Однако не сейчас, после поединка, после 'перебоя', то есть поглощения немалой части войск пусть и лишившегося домена, но пока ещё князя Инферно. Избиение не согласившихся перейти было бы воспринято... неоднозначно. Формального запрета не было, а вот неформальная рекомендация присутствовала. Я же находился в самом начале пути аристократа Инферно, стараясь заработать не абы какую репутацию, а ту, которая в дальнейшем будет помогать, причём близкую именно моему складу характера, принципам, стремлениям. И в неё такое вот действие не вписывалось. Вот и пришлось ограничиться словами, сказанными не столько для уходящих во главе с Шаолонгом, сколько для бойцов собственных, в том числе и только что присоединившихся.
   - Тебя, Шаолонг, спасло лишь то, что я придерживаюсь одной из ветвей традиций. Принятых у нас. Но знай, что при следующей встрече умрёшь ты, Тарганис и все, кто будут рядом и склонны разделять ту бессмысленную злобу, в том числе по отношению к своим. И жаль, что я не успел узнать кое-что о повадках Тарганиса... он умирал бы дольше. А сейчас пошёл вон, импов помёт!
   Впрочем, выпавшие из-под бесячьего хвоста отходы в ифритовском облике и так шли в направлении куда подальше.
   - Как же я хочу его убить, - прошипела Мэвис. - Их убить. Поэтому и оставалась рядом с Тарганисом, чтобы постараться лишить его всего, чего смогу. А он... он так и не понял, что если насилуешь одну из нас, того не скрывая, то думать, что кто-то из суккуб останется ему верен - великая глупость.
   Ухитриться изнасиловать суккубу? Феерический маразм, по масштабам дури сопоставимый с посмертным получением дарвиновской премии. Учитывая нимфоманию суккубочек и их просто огромную склонность лечь под аристократию Инферно... Это ж какое отвращение Тарганис внушал демонессам из числа собственных вассалов?
   - Расскажешь мне всё... что сочтёшь нужным. Я сам не люблю оставлять за своей спиной врагов. А Тарганис - враг. Особенно после того как я лишил его почти всех воинов и немалой части сокровищ. И начнём с того, почему он желает пробраться в конкретный домен к востоку от моего.
   С этого суккуба и начала свой рассказ, в то время как я знакомился с тем, какие трофеи, помимо неидентифицированного покамест обвеса Тарнагиса мне достались. И первым делом внимания заслуживали остатки вывезенных из домена ценностей, а также добыча, взятая совсем недавно с гильдейского каравана. И как только я начал с ней знакомиться, стало ясно - Ставр Изменчивый будет надолго обеспечен эксклюзивными реагентами, да и мне кое-что пригодится. Плюс некоторые готовые зелья, среди которых эликсиры жизни и маны составляли далеко не большую часть.
   Это то, что Тарганис получил, разграбив гильдейский караван. Но было и прихваченное им с собой из домена. Много всего, вкусного и разного, буквально на любой вкус. Из слов же Мэвис становилось понятно, откуда такая роскошь. Незадолго до того, как в домен Тарганиса произошло полномасштабное вторжение, завершившееся сперва осадой замка, а затем прорывом и бегством, пришли несколько караванов из числа вольных торговцев, напрямую не состоящих в Гильдии. И несмотря на то, что золота в сокровищнице этого не шибко умного демона всегда было немного, торговцы сгрузили привезённые ими товары. Словно так и надо. Это означало одно - им заплатили другие, причём за доставку не оплаченного Тарганисом товара, своего рода гуманитарной помощи. От кого? Ясное дело, что тут торчали уши его высокопоставленного папаши, который, оплачивая реальными деньгами услуги кое-кого из игроков, ещё явно не ставших частью мира 'Лендлордов', таким образом пытался удержать домен отпрыска на плаву.
   Редкие ресурсы вроде мифрила, адаманта, хладного железа и лунного серебра. Некоторое количество камней душ, причём заполненных не абы какими, а вполне себе сильными сущностями. Пятнадцать контейнеров драгоценных камней и одиннадцать кристаллов. Свитки школ Хаоса, Материи, Разума, Тьмы, среди которых было немало тех, которые мне очень сильно пригодятся для изучения. А ещё среди поставленных Тарганису товаров были оч-чень специфические футляры, в которых перевозились особо ценные книги. Были, да... и в них явно содержались 'книги знаний', которые стоили вообще сумасшедших денег в этом мире. Теперь же они исчезли, 'растворившись' в голове Тарганиса, сделав его потенциально сильнее.
   Печально, но было бы полным безумием ожидать, что даже такой 'альтернативно одарённый' демон станет таскать с собой то, что можно использовать прямо сейчас. Хорошо хоть из-за того, что Тарганис лишился Источника Силы, даже его золотой запас перестал быть неприкосновенным. Вот и урезался, дав мне девятнадцать с небольшим тысяч чистой прибыли. За это стоило поблагодарить довольно богатую казну караванщика, ныне превратившегося в обугленную головешку после забав ифритов.
   К слову сказать, по поводу каравана. Точнее о тех, кто только и выжил, уже многое перенесших трёх пленницах. Их уже освободили от пут, но бедняжки так и продолжали трястись, словно лист на осеннем ветру.
   - Вас никто не держит, - невесело улыбаясь, произнёс я, обращаясь ко всем трём. - Можете взять одежду, еду, оружие, если умеете с ним обращаться. По сотне монет, чтобы было на что добраться до ближайшего представительства Гильдии Торговцев. Однако... Я сильно сомневаюсь, что хоть кто-то из вас дотуда доберётся, не оказавшись добычей зверья или чудовищ... в том числе двуногих, умеющих внятно разговаривать
   - Они молчат и боятся, - проворковала Ламита. - Понимают, что уйти значит умереть. Но мысль остаться тоже повергает их в ужас. Тарганис и другие, я успела послушать, что они творили. И не только те, которые ушли.
   - Понимаю, но насильно мил не будешь. Ну да какое-то время на подумать у них есть. Можешь послать к ним кого-то из суккуб. Бастиду, например. Она лучше других умеет проникать в отдалённые уголки души. Эх-х! Инкуб бы не помешал, за ним бы они как на верёвочке пошли. А ж доведя до первого мало-мальски безопасного места, что по дороге попадётся, там бы их и оставили.
   - Она постарается... ей сейчас скучно, а тут хоть такое развлечение. А ты лучше поговори с Мэвис там, в шатре. Только поговори, а то знаю я особенность своих сестёр! - выразительно так взглянула моя красотка на новоприсоединившуюся. - Ей есть что тебе рассказать, особенно про Друэллу.
   Пренебрегать разумным советом я точно не собирался. Оставив остальных инвентаризировать добычу и вообще готовиться к отдыху - он реально требовался всем, мне так особенно - я двинулся к шатру, сопровождаемый Мэвис. Ага, чего и следовало ожидать! Пара гвардейцев, мститель, пара принявших Бездну - охрана, расположившаяся рядом с шатром. Все совсем по взрослому, даже в походных... особенно в походных условиях, да к тому же на землях домена, принадлежащего эльфам. Опасаться диверсий или убийц, стремящихся первым делом прикончить именно предводителей вторгшегося войска - это совершенно естественно. И разумно.
   Ну а перед тем, как начать разговор с суккубой, я взглянул на то, какого уровня развития я достиг на сей момент. За два полностью прошедших дня лишь за первый удалось в полной мере поднять оба уровня, масштабная резня в подземной части домена дала свой результат. Второй же день... Сам я, по вполне понятной причине, был фактически вне игры. Во главе части армии выступив в поход, а попадающаяся на пути мелочь - совсем не то, что способно принести много опыта. Спасло лишь то, что зачистка подземелий моими вассалами продолжалась, там перемалывались новые и новые орды полуразумных тварей и откровенно тупого зверья. Именно масштабность этого забоя и помогла пусть еле-еле, но перевалить рубеж нового уровня.
   Сегодня... особый расклад. Закидоны системы, пока ещё исправно работающей в плане прокачки всех нас, просто игроков и соскользнувших, посчитала моё выступление перед воинами Тарганиса как начало и первичное выполнение скрытого задания 'Путь Провозвестника', что и не преминула сообщить. Согласно нему, чем большее число демонов, находящихся под знаменем другого аристократа Инферно, перейдут на мою сторону, тем дальше я пройду по этому самому пути и тем выше окажется награда. И не мелочь, и полезно! Особенно учитывая то, что сейчас я выполнил первую часть этого самого задания, перетащив к себе практически весь оставшийся у Тарганиса отряд, а его самого повергнув у них на глазах. Отсюда и опыт. Много опыта, не чета тому. который был получен за собственно победу над ним. Так что ещё плюс уровень. Второй уже вряд ли добить удастся за оставшееся до полуночи время, но и это более чем пристойно.
   За полученный уровень капнула ловкость, что не вызвало удивления, учитывая, как пришлось недавно вертеться, уворачиваясь от ударов двуручника Тарганиса и уходя от действия его артефактов. А вот выбор умений был между 'Атака II' и 'Создание свитков'. Первое понятно что такое, второе же позволяло... клепать свитки заклятий из числа тех, которыми ты владеешь, расходуя на это дело некоторые ресурсы - чем выше уровень заклятья, тем больше - но получая, помимо собственно свитка, некоторое количество опыта. Полезная штука, особенно если использовать для предоставления своим магам тех заклятий, которыми они по тем или иным причинам не владеют. Неудивительно, что именно его я и выбрал. Что до развития 'Атаки'... она ещё попадётся, тут даже не сомневаюсь.
   Итак, вот что имеем...
  Уровень: 41
  Имя: Хельги
  Раса: Демон
  Класс: Князь ада
  Подкласс: Создатель Демонов (в процессе)
  Сила: 24 (+8 тренировка) (+12 артефакты)
  Ловкость: 26 (+9 тренировка) (+6 артефакты)
  Выносливость:31 (+11 тренировка) (+14 артефакты)
  Сила магии: 48 (+10 тренировка) (+2 артефакты)
  Устойчивость к откату: 36 (+10 тренировка) (+18 артефакты)
  Ментальная выносливость: 39 (+10 тренировка) (+13 артефакты)
  Здоровье: 580 (770). Запас маны 300/300(490). Устойчивость к магии:72(107).
  Классовый навык - Врата Инферно.
  Умение аватара: полёт.
  Умения:
  'Постройка демонического замка'; 'Постройка замка тёмного темплара'.
  'Военачальник': 'Тактика IV' - увеличении скорости и улучшение координации действий юнитов. Возможность строить тактические схемы; 'Стрельба II' - урон наносимый стрелками увеличивается на 17,5%; 'Лидерство II' - показатель Морали всех войск героя увеличивается на ?? пункт; 'Атака I' - урон, наносимый войсками, увеличивается на 10%, 'Защита I' - урон, получаемый войсками, снижается на 10%, 'Обучение I' - опыт получаемый войсками увеличен на 10 %.
  'Артефакторика' - возможность создавать артефакты; 'Мастер вплетения чар I' - позволяет вплетать в уже готовые артефакты новые свойства и убирать старые. 'Стабильность зачарования I' - снижает на 10% вероятность распада создаваемого или корректируемого артефакта. ('Пластичность основы I' - на 10% повышает условную емкость артефакта, тем самым усиливая эффективность работы' - пока нет, заготовка)
  'Магия Материи' - возможность использовать заклинания стихийной магии; 'Мастер магии огня III' - эффективность заклинаний стихии Огня увеличивается на 22,5%; 'Мастер магии земли I' - эффективность заклинаний стихии Земли увеличивается на 10%.
  'Магия Разума' - возможность использовать заклинания Магии Разума; 'Мастер магии разума II' - эффективность заклинаний Магии Разума увеличивается на 17,5%; 'Мастер иллюзий II' - эффективность наложения иллюзий увеличивается на 17,5%;, .
  'Магия Тьмы' - возможность использовать заклинаний Магии Тьмы; 'Мастер Магии Тьмы II' - эффективность заклинаний Магии Тьмы увеличивается на 17,5%;, 'Воин Тьмы' - эффективность наносящих прямой урон заклятий Тьмы увеличивается на 10%.
  'Магия Жизни' - возможность использовать заклинания Магии Жизни; 'Мастер Магии Жизни II' - эффективность заклинаний Магии Жизни увеличивается на 17,5%; 'Химеролог I' - позволяет заниматься химерологией.
  Создатель Демонов: 'Модификация тела I' и 'Модификация духа I', минимально необходимые умения для того, чтобы получить представление о методах создания демонов из обычных разумных существ', 'Психокоррекция' - позволяет избавить разум от части негативных эффектов, могущих возникнуть при изменении тела и духа.
  'Метаморфизм I' - позволяет изменять своё тело на определённое время, затрачивая ману на поддержание изменений (временных).
  'Дипломатия III' - позволяет с вероятностью в 22,5% уговорить нейтральные или вражеские войска присоединиться и на 22,5% увеличивает количество получаемой репутации; 'Опознание I' - определяет склонность объекта к магическому или физическому типу развития, а также преобладающую школу магии (вероятность ошибки 20%).
  'Восстановление маны IV' - позволяет герою восстанавливать 25 единиц маны в час.
  'Создание свитков I' - позволяет создавать свитки заклятий первого ранга из числа тех, которые известны.
  'Зоркость I' - увеличивает дальность зрения на 10%.
  'Логистика IV' - скорость передвижения возглавляемых героем войск увеличивается на 25%.
  Достижения:
  'Враг Церкви Света II' - Церковь Света считает вас личным врагом, вместе с тем вы вызываете ещё большее уважение отступников от веры во Владыку Света (вероятность присоединения +10%) и вольных демонов (вероятность +20%).
  'Дипломатия Инферно' - вероятность убедить в чём-либо оппонента повышается на 5%.
  'Наставник бесов' - репутация с суккубами и инкубами растёт на 5% быстрее. Все бесы (импы) в вашем войске со временем будут развивать свой интеллект.
  'Убийца титанов' - фракции, относящиеся к Замкам-над-облаками с приязнью или почтительным опасением, резко меняют своё к вам отношение в отрицательную сторону. Гильдии, имея с вами дело, поднимают цены на свои услуги как 'надбавку за риск'. С другой стороны, эта метка будет притягивать к вам различного рода отступников от власти и веры (вероятность +20%).
  'Проклятый Светом' - инквизиторы Орденов Церкви Света считают своим долгом при удобном случае напасть на Вас или ваши земли. Однако у каждой медали есть и обратная сторона. Отныне Ваш домен станет одним из центров притяжения для тех, кто пострадал от имперской церкви, впал в ересь или изначально являлся врагом Владыки Света'.
   'Провозвестник Инферно' - вассалы из числа демонов поостерегутся плести интриги против того, кто не только словом, но и делом доказывает готовность нести знамёна Инферно по миру. Вероятность присоединения вольных демонов увеличена на 30%. Также существует 25 % вероятности того, что демоны из войска другого аристократа Инферно будут лишь защищаться, но не нападать на Ваше войско в случае конфликта (последнее верно лишь в случае отсутствия у него аналогичного или более высокого статуса)'.
   Хорошо так, качественно. Да и в самом домене с момента падения Завесы успела достроиться городская стена, столь чаемый не только Рувиком и иными бесами, но и другими демонами и не только бордель... Ага, причём не абы какое здание, а вполне себе внушительное, подобающим образом обставленное и очень полезное во всех отношениях. В том числе и для выжимания из мужской части войска золота, которое там будет пригоршнями рассыпаться. Стоило это удовольствие 5000 золота, 10 мер камня, 5 мер дерева, 5 мер драгоценных камней. На первом, начальном уровне бордель предоставлял классические услуги, персонал состоял из представительниц человеческой расы, а вот в качестве бордель-мадам имела место быть... суккуба, конечно. Эти демонессы идеально умеют управлять подобными заведениями, хотя сами работать там редко когда соглашаются. Зато и отдача от этого заведения неслабая, окупается оно быстро. Почему не построил его раньше? Скорость развития была важнее толики дополнительного дохода, только и всего.
   Сейчас же строилась и должна была в скором времени быть готова Арена Огня - место, где можно было нанять всадников на кошмарах. Тяжёлая кавалерия, использующая в качестве лошадей их демонический аналог, призываемый аккурат из Инферно. Всадники изначально владели школой Материи - особенно огненной стихией, необходимой для обуздания кошмара - и Разумом... фактически для того же. Только такое сочетание позволяло им держать под контролем полуразумную живность, которая в первые дни даже на седока - а порой особенно на седока - поглядывала с гастрономическим интересом.
   Опасные твари. И мало кто рисковал их укротить хотя бы потому, что некоторая часть воинов, призывающих кошмара из Инферно, не могла с ним сладить и погибала. Так что два всадника в неделю - это идеал, достижимый при отсутствии 'несчастных случаев'. Хотя при имеющемся у меня раскладе. да если приводить призыв в присутствии серьёзной демонической братии... В нашем присутствии кошмары не особенно рыпаются, зная своё положение и о каре за своеволие. Получалось, что семь тысяч золота, десять мер камня и руды, по пять кристаллов и ртути - вполне достойная цена.
   Отлично... хотя есть куда стремиться. Сейчас же - разговор с суккубой по имени Мэвис. Нутром чую, он может оказаться не только интересным, но и выгодным, если правильно всё устроить.
Оценка: 6.66*12  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | Х.Хайд "Яжмать, или Некромант в придачу" (Любовное фэнтези) | | Д.Хант "Русалка и дракон" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | А.Майнер "Целитель 2" (Научная фантастика) | | Т.Серганова "Обрученные зверем" (Любовное фэнтези) | | В.Конте "Omega. Инстинкт борьбы" (Антиутопия) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"