Де Ви Поль: другие произведения.

Войны техномагов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это пока просто эксперимент, идеи витают в воздухе, и если получается, я их ухватываю и вбиваю в файл.

  Денн сидел в кресле пилота, посматривая на россыпь приборов перед собой. Его "Птица" находилась на патрулировании, на границе с орками. Намечалась очередная заварушка, но пока вроде все было спокойно, да и вообще слухи - вещь ненадежная. Боевой шагающий робот назывался "Птицей" за широко расставленные "крылья" - специальные выступы, с установленными на них шестиствольными пулеметами. Скорость огня достигала 10000 выстрелов в минуту, а на пули было наложено специальное усиливающее заклятие, увеличивающее физический урон. Сплав технологии и магии вообще позволял достичь многого, недоступного ранее при использовании только одного из этих искусств. Также робот был обвит укрепляющими плетениями, защищающими от физического, магического и ментального урона. В "ноги" меха были добавлены заклятия, позволяющие делать очень высокие прыжки, более похожие даже на полет, пусть и кратковременный. Заклятия были продублированы с помощью старых добрых антигравитаторов, использующихся в Т-легионе уже более 30 лет. Сердцем машины выступал миниатюрный атомный реактор, однако помимо простой проводки, энергия разносилась и с помощью магии - целый комплекс заклинаний контролировал работу реактора, забирая и преобразуя лишнюю радиацию в ману, которая накапливалась в специальных аккумуляторах на "спине" робота. Мана использовалась для функционирования различных вспомогательных систем, и преобразовывалась в магию огня, увеличивая и без того немаленькую мощность роторной лазерной пушки, стоящей на 'носу' меха. В общем, робот был венцом инженерной и магической мысли и представлял из себя одну из наиболее продвинутых моделей легких разведывательных машин. Что же касается Денна, то он тоже был достаточно неординарной личностью. Сирота (раса людей), воспитанник Т-легиона, один из лучших водителей мехов и боевой маг 23 уровня, приоритетное направление магии - магия воды и льда. Воинское звание - лейтенант. Возраст - 25 циклов (периодов вращения Терека, его родной планеты). По характеру Денн всегда был одиночкой - еще с тех пор, как стал сиротой, он сторонился людей и не доверял им. Во многом это и способствовало тому, что он вообще смог выжить - еще до попадания в Т-легион он пожил в детском доме, и хуже этого опыта он придумать не мог, хотя позже судьба немало покидала его по разным войнам, стычкам и подобным развлечениям. Друзей во время обучения в Академии он не приобрел, отдельные особи женского пола, периодически попадавшие в его постель - не в счет.
  Мелодично запел КОММ (КОМмуникационный Модуль, инфомагическое устройство связи, позволяющее передавать 3х-мерное изображение в режиме реального времени).
  - Денн? - с пластинки КОММа строго взглянуло лицо Стратоса, непосредственного командира нашего героя. - Опять прохлаждаешься?
  - Никак нет, командир, наблюдаю за границей с орками уже 3 часа, все спокойно.
  - Спокойно?! Переведи локус контроля на 10 километров левее и дуй туда, срочно! Кажется, грядут очень большие неприятности.
  ...30 минутами ранее, 10 километров левее, граница владений Т-легиона, племя Небесных Сокрушителей.
  Вождь Небесных жадно втянул ноздрями воздух. Тут-А-Мон был здоровенным черным орком, магом Воздуха и некромантом. За ним стояло его племя, более пятисот воинов, вооруженных последними достижениями техномагической мысли - спасибо Союзникам, которые просили никак себя не называть. Впрочем, вся военная слава достанется им, Небесным Сокрушителям, т.к. именно они пойдут вперед, громить ненавистный Т-легион. А Союзники - ну что же, если они такие трусы, пусть отсиживаются в тылу, оркам достанется больше трофеев, золота, свежего мяса. Вождь плотоядно облизнулся. Эти людишки такие слабые, так забавно пытаются сопротивляться... Орки - вот это достойные воины, каждый 2 - 2.5 метра роста, сильные, тренированные. Они не прячутся за свои машины, без которых Т-легион абсолютно беспомощен. Эти машины... вождь презрительно сплюнул. Конечно, с машинами люди сильны. Он еще помнил последний разгром орков, когда перестало существовать племя Черных Некромантов, а его собственное потеряло почти половину воинов и восстанавливалось более 20 лет. Тогда они перешли реку, и напали на небольшое селение людишек, находящееся в юрисдикции Т-легиона. Людей всех перебили, стали разводить костры, чтобы отпраздновать победу. И налетели шагающие машины, новое оружие Т-легиона, вооруженные скорострельными орудиями. Вождь Черных встал тогда против них, поднял всех людишек в виде зомби, сделал Щит Пепла - одно из самых сильных защитных заклинаний некромантии. Выстроил все племя, чтобы броситься в атаку - копья орков были специально заговорены, чтобы пробивать любую, самую прочную броню и заражать ее заклятием, превращающим железо в пыль. Так им даже не дали подойти! Проклятые пушки людей просто выкашивали орков, как коса выкашивает траву. Зомби вообще превратились в фарш через несколько секунд, потом вынесло передних воинов, несмотря на амулеты, щиты, защитные заклятия. Орки бросили копья, подбили пару роботов, но толку? Второго броска сделать им уже не дали... Дольше всех держался сам вождь, ему хватило Щита Пепла, чтобы закрыться самому и прикрыть десяток приближенных воинов. Он собирался отступить, чтобы собрать новую орду орков и уже не повторить допущенных ошибок. Однако ему не дали ни единого шанса. Обозленные люди запустили в орка плазменной ракетой, которая пробила Щит, и мгновенно обратила всех оставшихся орков Черного племени, и треть племени Небесных даже не в пыль - в небытие. Небесные обратились в бегство. Это были очень неприятные воспоминания для молодого еще тогда Тут-А-Мона. Именно тогда же погиб их вождь, погиб, прикрывая остатки племени и давая им уйти. Он взял пятерку наиболее сильных воинов, и двинул навстречу неминуемой гибели, сумев разбить одного робота и серьезно повредить другого. Держался минут пять, а для магического боя это очень большой срок, и племя успело спастись. Но теперь они расквитаются за былые обиды! Орки быстро учатся, и отыскивают слабые места у врага, так что настало время кровавой расплаты! Люди еще пожалеют, что вообще связались с племенем Небесных!
   - Ну что, воины! Мы пришли к селению людишек! Их там всего лишь 300 человек, надеюсь, что нам всем хватит мяса! Но это только первое из селений, мы будем идти вперед, пока не сокрушим проклятый Т-легион! Рви-мочи!!!
   -Хурррра-рррра-рррра! - откликнулись воины.
   И черная волна орков покатилась на беззащитное селение людей. Впрочем, такое ли уж беззащитное? Под ногами орков начали рваться мины, сочетающие в себе технологию и магию, бризантная взрывчатка пополам с магией смерти. Минными полями были густо усеяны все окрестности перед поселениями, т.к. опасных соседей в Джунглях хватало. Однако ожидаемого урона они не нанесли, доспехи орков отражали и магию, и железо. Пара убитых и десяток раненых - и только.
   - Ребята, у нас серьезные проблемы. Вызывайте кавалерию - сказал комендант поселения, и начальник местного штаба самообороны Жак Дювалье.
  Срочно связались с командованием, выяснили, что ближайший мех находится в 10 минутах ходу, еще 3 робота доберутся примерно через 30-40 минут, но зато среди них два средних 'Леопарда' и один тяжелый 'Мастодонт'.
  - Ребята, держитесь - сказал командир сектора Стратос. - Я к вам немедленно отправляю одного из своих лучших пилотов, только ему об этом не говорите, зазнается. Он поможет вам продержаться до подхода основных сил, 'Мастодонт' снесет всех орков, какая бы крутая защита у них не была. Главное, держитесь. Что у вас еще осталось, кроме мин?
  - Лазерные стационарные пушки, парочка миниганов, личное стрелковое оружие, это из железа. И наш маг, у него 15-й уровень огня, у остальных ополченцев уровень магии гораздо ниже, так что им раздадим винтовки. До прихода меха, надеюсь, продержимся. Главное, чтобы этот пилот действительно был хорош.
  - Держитесь, помощь уже в пути.
  Мех несся через джунгли, выжимая максимальную возможную скорость для перемещения в такой сложной местности. Через низкие деревья он просто перескакивал-перелетал, большие огибал. Попутно Денн производил проверку боевых систем, судя по полученной информации, бой предстоял жаркий. Итак, обе пушки заряжены полностью, запас 30000 выстрелов, хватит на 1.5 минуты непрерывного шквального огня. Роторная лазерная пушка - порядок, надо подкрутить немножко мощности, это снизит общий ресурс орудия и он потом получит нехилый втык от механиков, но это можно пережить, в отличие от топоров орков. Хвала Всевышнему, он не снял ракеты, оставшиеся с прошлого задания! Две малые плазменные ракеты, каждая может выжечь площадь до 100 квадратных метров и на 1 метр в землю, хорошая штука! Вроде все, не считая его собственных способностей. Денн быстренько освежил в памяти заклятия Морозного копья и Водяной плети - первое для точечных ударов по сильным противникам, второе - для ударов по площадям, каждое из плетений максимально залил маной - теперь их можно использовать только по разу, и он будет пуст, зато и урон будет немалый. Нда, и еще есть последний аргумент - его меч. Поселенцев не обучали этому древнему славному искусству, владению мечом, им хватало других забот. Да и среди военных многие считали это его увлечение блажью, уповая только на мощь орудий своих мехов. Однако Денн имел собственное мнение на этот счет и втихаря накладывал дополнительные плетения, напитывая оружие магией огня и воздуха, попутно тренируя и мастерство владения мечом. Так, вот уже и поселение показалось. Ну и что тут у нас происходит?
  А орки все так же неслись вперед, минные поля закончились, вместе с минами. Из земли начали выдвигаться лазерные стационарные пушки, немедленно открывающие огонь по оркам. Первый залп оказался неплохим - выбили сразу же штук 40-50 орков, черная волна малость притормозила... и тут нарисовался шаман орков, до этого скрывавшийся в толпе соплеменников. Взмах шаманского жезла, и к пушкам устремилось какое-то мерзкое плетение, мгновенно превращающее отличную оружейную сталь в гниль. Раньше оркам удавалось накладывать заклинание Гниющего железа только на наконечники копий, а сейчас, похоже, они его усовершенствовали для дистанционных атак! Но было в этом и хорошее - шаман выдохся и ему требовалось время на восстановление, а орки уже подошли к зоне действия миниганов. В шеренги наступающих ударил настоящий шквал свинца, кроме миниганов огонь открыли и ополченцы, спрятавшиеся за предусмотрительно построенными брустверами. Вынесли еще пару десятков орков, происходило что-то странное - пули как будто отталкивала в сторону какая-то сила, и до цели долетала в лучшем случае каждая десятая. Вероятно, это было какое-то заклинание от физического урона, не действующее на урон нематериальный, вроде лазерных лучей, однако лазерных пушек уже не осталось. Орки приближались, самые быстрые уже подбежали к брустверу и начали запрыгивать на него. Кто-то из поселенцев успел отбежать назад, чтобы спрятаться в зданиях и вести огонь через окна, те, кто не успел - тем смертельно не повезло. В ближнем бою у людей шансов не было, к тому же, как можно блокировать удар боевого оркского топора стволом винтовки? Правильно, никак. Поэтому тех, кто пытался сопротивляться, мгновенно порубили на куски. К брустверу подвалила основная масса орков и тут в дело вступил маг людей. Штук 30 орков вспыхнули как свечки, обращаясь в пепел, а на том месте, где они стояли, ударил столб пламени. Столб начал расширяться, образовывая стену, орки отступили, перегруппировываясь. Одновременно колдун несколькими небрежно пущенными фаерболами убил тех орков, которые успели прорваться к зданиям. Маг пренебрежительно ухмыльнулся, этим дикарям нечего ему противопоставить. Сейчас он малость насытит Стену огня маной, и резким движением переместит ее вперед, стирая оставшихся орков с лица земли. Пренебрежительная ухмылка так и застыла на его лице, когда ему перервал горло один из бывших поселенцев, обращенный Тут-А-Моном в зомби. Больше орков ничего не сдерживало, и оставшаяся орда, числом чуть более четырехсот воинов, двинула вперед. Поселенцы еще стреляли, у них пока оставались патроны, в отличие от миниганов, уже исчерпавших свой боезапас и бессильно повисших на турелях. Толку от стрельбы не было, орки только ржали, глядя, как пули бессильно отскакивают от их магической защиты. Они уже предвкушали, как вонзят клыки в еще бьющееся, живое мясо...
  И тут в бой наконец вступил очень вовремя подоспевший Денн. Еще на бегу его мех выпустил обе плазменные ракеты, орков накрыло очередной волной огня, спалившей не менее сотни воинов и сильно покалечившей еще штук пятьдесят. Урон оказался гораздо меньше ожидаемого, видимо сработала какая-то магическая защита орков. При этом часть искалеченных тут же исцелил шаман, успевший восстановить силы. Более того, он забрал энергию Смерти, которой сегодня высвободилось уже более, чем достаточно, и метнул очередное плетение Гниющего железа. Денн сделал резкий стрейф влево, и плетение угодило в правое плечо меха, вместо кабины пилота. Взвыла антимагическая защита меха, чужое заклятие обладало большой силой и потихоньку начинало разъедать броню, а правого пулемета у него больше просто не было. Тем не менее, Денн и с одним пулеметом дал жару, влепив длинной очередью по передним рядам орков, спешно бросившимся прикрывать своего шамана. Вынес штук пятнадцать, и шаман накинул на свой отряд какое-то неизвестное защитное заклинание, отражавшее усиленные магические пули в зенит. Денн нахмурился, неизвестное заклинание у орков - это редкость, они сами их придумывать не умеют, сперли где-то, походу. Значит, толку от минигана уже не будет, а вот прикроет ли эта защита от энергетического оружия? С воем начала раскручиваться роторная лазерная пушка. Пучок энергии разрезал пополам еще одну шеренгу орков, уменьшив их количество на пару десятков. Это еще что такое?! Срочно вверх! Бабах! Там, где только что стоял мех, расцвел черный цветок - Паутина Праха, страшное заклинание против незащищенных целей, оно просто рубило в фарш все, что попадало в радиус его действия. Меху оно в принципе не было страшно, вот только это была какая-то неправильная Паутина, ее волокна помимо черного отливали странной синевой, и проверять ее действие на себе совершенно не хотелось. Однако, у них походу еще один маг есть, я же вроде шамана контролировал? Так и есть, у них еще и вождь что-то магичит. Получи фашист гранату! (так говорил один из его наставников в Школе, а откуда он взял такое странное словосочетание - никак не признавался). Денн не зря был пилотом экстра-класса, он умел вести прицельный огонь прямо на лету, что требовало хорошей реакции и координации движений. Магический импульс в 'ноги' робота, мех на лету перевернулся, ловя в прицел фигурку вождя. Очередь из минигана, чтобы отвлечь вождя и добавочный импульс из лазерки - чтобы ему стало совсем хорошо. Надо же, какой увертливый!
  ...Тут-А-Мон был в ярости - все шло совсем не по плану, этот робот оказался до неприличия быстрым, он уже три раза должен был погибнуть! Вот и сейчас, прямо с небес на вождя извергся шквал огня пополам с железом, еле увернулся. Его личному десятку охраны повезло меньше, вот и еще несколько погибших славных воинов. Он не будет сразу убивать этого человеческого пилота, он оставит его живым до самого конца, переломает ему руки и ноги, и только потом вырвет еще живое сердце из его груди! Переглянулся с шаманом - старина Бхарр был уже почти на издыхании, однако пару плетений выдать мог. Надо было уничтожать этого человека, т.к. он летал над полем битвы и крошил орков из своей пушки, а копья, заговоренные отличными плетениями, до него просто не долетали. А вот сверху смерти прилетало более чем достаточно, количество орков уже уменьшилось до двух сотен воинов. Самое же плохое, что оставшиеся воины, уже почуявшие легкую победу, были деморализованы, они пали духом. Надо было срочно с этим заканчивать. И вождь спешно начал кастовать новое заклятие, доставшееся ему от Союзников и еще ни разу не проверенное на реальном мехе, хотя, по заверениям Неназываемых, оно было заточено как раз против Т-легиона. Шаман же в это время прикрывал воинов, не забывая пулять в небо небольшими черными Плетьми Смерти, не особо опасными, но неприятными заклятиями. Главной его целью было не дать человеку сосредоточиться и отвлечь его от Вождя.
  ...Денн на время отвлекся от атаки на большого черного орка, т.к. проклятый шаман активизировался и не давал ему остановиться и прицелиться в того, буквально ни на секунду. Однако, поскольку помимо вождя внизу была еще целая куча целей, пилот, как только одна из маленьких фигурок попадала в перекрестие прицела, со злорадной улыбкой нажимал на спусковой крючок, превращая очередного орка в пепел. Поэтому, когда вождь отправил в его сторону очередное заклинание, мех был повернут к нему вполоборота, и увернуться не успел. Машину сотряс ужасающий удар, мгновенно погасли все приборы и мех начал стремительно падать на землю. Самое интересное, что отказала одновременно и магическая, и электронная начинка. Денн с изумлением наблюдал, как буквально на глазах контуры машины начинают 'плыть', 'ноги' и 'крылья' просто исчезают на глазах, превращаясь в невесомую пыль. Дольше всех держалась кабина пилота, поскольку была самой защищенной, однако когда неведомая зараза начала проникать в нее, Денн вышел из состояния остолбенения, и дернул ручку аварийного катапультирования - слава Богам, она была не магической и не электронной, чистая механика. Толчок из-под сиденья, остатки кабины отлетели в сторону, сработал пороховой заряд. Кресло пилота отлетело на тридцать метров в сторону, и в воздух выстрелил белоснежный парашютный купол. Разваливающий и тающий в воздухе мех продолжал падать на землю, однако так и не долетел до нее, превратившись в пыль. 'Прощай, 'Птица' - грустно подумал пилот. Однако поностальгировать ему не дали, возле носа пролетело очередное плетение, грозящее превратить его зомби-парашютиста. Практически недвижно висящий в небе пилот в своем кресле представлял просто отличную мишень.
  - Нда, спокойно приземлиться на землю мне явно не дадут - подумал пилот. - Надо импровизировать. Денн выхватил из-за пояса нож, и рубанул по стропам, одновременно вспоминая основы магии Воздуха, в которой он никогда не был отличником. Боевой нож, режущая кромка которого была усилена специальным заклинанием, перерезал стропы, как будто их вообще не было, не встретив ни малейшего сопротивления. Кресло начала стремительно пикировать вниз. Денн спешно сотворил заклинание Воздушной линзы, создавая площадь уплотненного воздуха на пути падения. Именно это заклинание, кстати, использовалось в излюбленном фокусе магов - хождению по воздуху. Однако Денну не надо было стоять на уплотненном воздухе, поэтому он максимально ослабил заклинание, чтобы немного снизить скорость падения. До земли оставалось секунд десять, внизу уже собирались в кучки беснующиеся орки, готовые воздать ему по голове и прочим местам.
  - А вот фигушки вам - подумал наш герой. Вас там конечно слишком много даже для меня, но уж просто так я не дамся! С этими мыслями он активизировал в уме схему Водяной плети и нацелил ее примерно в центр того места, куда падало кресло. Денн отстегнулся, благо, высота была уже небольшой - падение с пяти метров для подготовленного воина никакой опасности не представляло. Отпрыгнул от кресла в сторону, одновременно выпуская заклятие. К слову, очень вовремя отпрыгнул, т.к. прямо в спинку воткнулось толстенное черное копье, и пробило ее насквозь. В это же время Водяная плеть хлестнула по куче орков, и затесавшемуся среди них, на свою беду, шаману. Плеть представляла собой острую режущую водяную кромку, толщиной в несколько микрон, однако с прочностью стали. Денн сделал так, что она активизировалась примерно на уровне груди орков. Кромка срезала орков, как коса срезает колосья спелой пшеницы. Количество воинов, попавших под удар, удвоилось, в том смысле, что они поразваливались на половинки. Плеть с одинаковым безразличием резала броню, мышцы, кости, погибло не менее шестидесяти-семидесяти воинов, точнее было сказать затруднительно, потому что для подсчета пришлось бы собирать кучу матрешек. Соответственно, оставалось уже менее полутора сотен, однако Денну должно было хватить и этого.
  Молодой маг приземлился чуть в стороне от основного скопления орков, выхватил меч. У него оставалось еще Копье в запасе, однако он решил приберечь его для вождя. Простым же оркам должно было хватить стали. Первая парочка подбежавших орков была невысокого мнения о фехтовальном искусстве людей, и это стало их последней в жизни ошибкой. Денн вложил немалые средства в собственное обучение, он занимался у старого мастера-ниппона, отдавая тому почти половину жалованья, однако это того стоило и он прокачал мастерство владения мечом до двадцать первого уровня. Орки же обладали в лучшем случае десятым-пятнадцатым, поэтому он снес им головы одним движением меча, те даже не успели ничего понять. Вообще, в ближнем бою следовало разбивать головы, чтобы противники не были подняты в виде зомби, однако Денн немного интересовался обычаями орков, и знал, что у них табу - поднимать собственных соплеменников. Еще парочка орков была уже настороже, однако они ничего не успели сообразить своими куцыми мозгами, одному он пробил мечом сердце, молниеносно вытащил меч и отрубил второму орку занесенную руку с топором, и обратным движением - голову. Становилось все веселее, подбежала уже пара десятков орков, теперь он мог только обороняться, уходя в редкие контратаки. Нашел глазами вождя, тот начинал что-то колдовать. Денн мог отвести некоторые заклинания, однако рисковать не хотелось, мало ли что припас орк-некромант. Поэтому пилот активировал Ледяное Копье и отправил в сторону вождя. Копье проморозило насквозь не менее пятнадцати орков, превратив их в статуи, и ударило в вождя, который как раз закончил свое заклинание. Взаимодействие магии Смерти и магии Льда дало неожиданный эффект - произошел магический резонанс, очень редкое и малоизученное явление. Вероятно, вождь использовал какое-то новое и нестабильное плетение, поскольку абсолютное большинство заклинаний школы Льда никак не взаимодействовало со Смертью, это в обязательном порядке проверялось Академией магов с помощью сложных вычислений и на практике, во избежание эксцессов. В визуальном плане это выглядело как ярчайшая вспышка, в небо ударил столб синего пламени, вокруг вождя орков образовалось ледяное кольцо, убившее еще порядка тридцати-сорока воинов. Оставшаяся сотня воинов с испугом отбежала подальше от Тут-А-Мона, тело которого подвергалось странной трансформации. Денн напряг магическое зрение, пытаясь понять, что же происходит. Орк прямо на глазах превращался в какое-то непонятное существо, более всего похожее на мифического Ледяного Тролля из страшных сказок. Его тело корежило и растаскивало в разные стороны, пропорции становились ужасающими и гротескными, рост увеличился не менее чем в три раза, при этом почему-то не работал классический закон сохранения энергии - мышечная масса увеличивалась тоже. В воздухе прокатился звон, похожий на звук раскалывающейся льдины, и глазам изумленного человека, и не менее потрясенных орков предстало сине-серое волосатое чудовище, ростом в шесть с лишним метров, потрясающе уродливой круглой зубастой головой, на которой практически незаметны были маленькие алые глазки. В руке чудовище сжимало огромный молот, в котором с трудом угадывались черты оркского топора - по-видимому, магия меняла и неодушевленные предметы тоже. Глазки монстра сощурились, и как-то нехорошо сфокусировались на Денне.
  - Сейчас меня будут бить - обреченно подумал наш герой.
  Чудище, вероятно, мыслило в этом же направлении. Не обращая внимания на стоящих возле него орков, оно начало очень даже шустро двигаться на пилота.
  - Ну и как такого убивать? - подумал Денн. Буду импровизировать. Как жаль, что магии уже не осталось! И он ринулся навстречу, стараясь не попасть под огромную ножищу, площадью с пару хороших обеденных столов. Подскочил, ударил мечом, перекатом ушел в сторону, а там, где он только что был, образовалась огромная вмятина, последствие удара молотом. Монстр взревел, меч не мог нанести ему фатальных повреждений, однако мало приятного, когда тебя в ногу жалит какая-то козявка. Слава Богу, трансформация вроде как снизила интеллектуальный уровень бывшего орка, и он не догадался наносить удары в горизонтальной плоскости, так как в этом случае Денна просто снесло бы, как мячик. А от вертикальных ударов молота он успевал уворачиваться, предугадывая, куда монстр нанесет следующий удар. Однако, это начинало выматывать, а чудище не показывало никаких признаков усталости, видимо, недостаток разума компенсировался силой и выносливостью. Очередной удар, Денн еле увернулся, еще парочка таких приемов, и его вплющит в землю. И тут грудь чудовища прорезал залп лазерных орудий, Денн оглянулся - подоспели 'Леопарды'! 'Леопарды' были более тяжелым вариантом его 'Птицы', они также бегали на двух ногах, однако помимо энергетического оружия, ракет и миниганов обладали специальными магнитными бумерангами - хитро выгнутыми металлическими скобами, магически заточенными и наносящими огромный физический урон, причем после нанесения ущерба бумеранги возвращались к своим владельцам и могли быть задействованы вновь - практически бесконечное оружие.
  - Денн, ты все так же играешь в догонялки? - раздался над полем брани магически усиленный голос Виктории, его давней знакомой и пилота одного из 'Леопардов'. Одновременно она пустила парочку ракет, разметавших остаток орков, чтобы не отвлекали от основной цели. Осталась буквально парочка десятков, резво рванувших наутек. Подоспел еще один 'Леопард', выпустил ракеты, направив их в бывшего вождя, тот прикрылся рукой с молотом, и они не нанесли особого вреда, лишь опалили шерсть и еще больше разозлили монстра. Денн отбежал в сторону, чтобы не вмешиваться в битву гигантов, он не мог ничем помочь однополчанам. Тем более что монстр отвлекся на новые цели и очень даже шустро рванул в сторону мехов, размахивая своим молотом, который по размеру и весу вполне им соответствовал. Второму 'Леопарду' не повезло - он слишком уповал на мощь орудий, его миниганы и лазерные пушки сильно обожгли грудь монстра, однако не остановили того, и удар молота подломил ногу робота, снизив его подвижность и сбив прицел орудий. Виктория выстрелила монстру в спину, одновременно пуская бумеранги, нацеливая их в ногу монстра. Выстрелы не причинили особого вреда, а вот бумеранги малость подрезали сухожилия, и удар молота, нацеленный в кабину пилота, прошел вскользь, стесав верхнюю часть брони.
  - Катапультируйся! - заорал Денн, надеясь, что пилоту хватит благоразумия и он предпочтет бегство. Однако второй пилот был упрямцем или дураком, он попытался навести орудия в голову монстра и ему это почти удалось. Однако в бою 'почти' не считается, и повторный удар молота расколол кабину, как яичную скорлупу, расплющив пилота в его кресле.
  - Нет!!! - закричала Виктория, второй пилот был ее ведомым, и это был его третий после обучения выход на патрулирование. Девушка потеряла голову и ринулась на монстра, поливая его из всех орудий, прожигая новые дорожки на груди монстра, тот отмахнулся. Рефлексы не подвели пилота, успела уклониться, повернулась спиной к монстру. Денн как в замедленной съемке наблюдал, как чудовищный молот опускается вниз, прямо на спину робота, от удара тот пошатнулся и рухнул на землю. Вроде Виктория была еще жива, но ее оглушило ударом, мех замер. Денн с криком кинулся вперед, надеясь отвлечь монстра от решающего удара, тот покосился на пилота, однако видимо решил, что тот опасности не представляет, примерился... и замер, недоуменно косясь на огромную сквозную дыру в груди. В дело вступила плазменная пушка 'Мастодонта', одного из самых тяжелых мехов Т-легиона. Если 'Птица' и 'Леопард' весили соответственно десять и двенадцать тонн, то 'Мастодонт' - почти шестьдесят. Чтобы нести такую массу, мех опирался на четыре здоровенные ноги. Толщина его брони составляла практически метр легированной и усиленной магически стали, на спине меха покоилась тяжелая плазменная пушка - данное орудие из-за своего огромного веса не ставилось на легкие и средние мехи, кроме 'Мастодонта' ею вооружали только 'Голиаф'.
  Троллю (Денн решил все-таки называть монстра так, уж больно был похож) не сильно понравилось лишнее отверстие в груди, он обиженно заревел и развернулся в сторону нового врага. Пушке требовалось двадцать секунд, чтобы набрать новый заряд, монстр этого времени давать не собирался. Навстречу троллю полетела целая куча ракет, малость затормозившая его передвижение, и опалившая морду. Монстр двигался очень быстро для такой туши, он почти достиг расстояния удара по 'Мастодонту', замахнулся... и пушка выстрелила пучком концентированной плазмы прямо ему в голову, снеся большую часть оной. Тролль зашатался, и рухнул назад, земля содрогнулась. Бой был закончен.
  - Ничего себе! - раздался громкий голос Стратоса, как оказалось, именно он в данный момент пилотировал робота. - Я с таким еще не встречался, Денн, как ты смог приманить такую тварь? И где твоя 'Птица'? Как там Вики, в порядке?
  - Да, полковник, я в порядке - донесся приглушенный голос воительницы. - Сейчас выберусь.
  - Дело было так, командир... - начал рассказывать Денн, и тут его внимание привлекло невнятное шевеление на месте падения тролля. - Смотрите!
  От трупа уходили вверх и в стороны серебристо-белые нити, истаивая в воздухе. Потом последовала яркая вспышка, и на месте огромной туши осталось опаленное пятно земли, в центре которого лежал безголовый труп черного орка.
  Слова, которые произнес Стратос, не приводятся по соображениям цензуры. Мягко говоря, он был не очень доволен произошедшим. Исчезла возможность изучить нового врага и понять, как наиболее эффективно ему противостоять. Да и вышестоящее командование по голове не погладит...
  Огромная туша 'Мастодонта' отливала черным на ярком солнышке. Сейчас мирно стоящий посреди поселения мех действительно сильно напоминал своего предка, в честь которого был назван. Рядом с ним, покосившись на один бок, стоял 'Леопард' Виктории. Еще один полуразрушенный 'Леопард' в данный момент загружался на антигравитационную платформу, которая должна была отвезти его на ремонтную базу. Труп пилота извлекли из остатков кабины, и положили рядом с машиной, по традициям Т-легиона они до последнего момента должны были быть вместе. В дальнейшем тело пилота кремируют, а машину разберут на запчасти, восстанавливать ее было слишком дорого. В любом случае, ни один пилот не сядет в машину, в которой погиб его сослуживец, военные вообще очень суеверный народ.
  - Черт, он был так молод! - грустно сказала Виктория. Они с Денном сидели в местном баре, Стратос дал день увольнительных, чтобы привели себя в порядок.
  - Он был храбрым воином и умер достойно - сказал Денн. Помянем павшего?
  Молча выпили, не чокаясь, посидели некоторое время, отдавая последний долг погибшему пилоту.
  - Ты знаешь, у меня есть подозрение, что произошедшее - только начало. У орков никогда не было подобных плетений, кто-то им помог. Грядут большие неприятности - сказал Денн.
  - Да, получившаяся из орка тварь едва ли последствие магического резонанса - согласилась Виктория. - Уж очень редкое это явление, да и Тролль получился до неприличия живучий. Куда смотрела наша контрразведка? Да и информаторы в среде орков ничего подобного не сообщали.
  - Не знаю, разведчики никогда ничего нам, простым воякам, не сообщают. В результате мы часто оказываемся в полной ж... - ответил Денн.
  - Ладно, что с тобой будет? По законам военного времени потеря меха - преступление. А от твоего даже пыли не осталось.
  - Не знаю, Стратос сказал, что будет трибунал. Взыскание наложат, наверное. Давай еще выпьем, а?
  В это время полковник сидел в небольшой комнатке в гостинице неподалеку, и лихорадочно размышлял. Картина вырисовывалась нерадостная. Денн потерял свой мех, причем нет даже остатков машины, позволяющих доказать, что это произошло действительно в бою, фиксирующая сражение аппаратура погибла вместе с мехом. А аппаратура 'Леопардов' и 'Мастодонта' не зафиксировала вообще ничего, магическая пленка с самого начала боя была как будто засвечена. Получалось, что доказательств никаких не осталось. Руководство Т-легиона отличалось изрядной паранойей, и даже предположение с их стороны, что Денн сбыл машину Эльфам, Гномам или какому-то конкурирующему клану, могло стоить пилоту жизни. В то же время Денн был прекрасным водителем меха, он обладал огромным потенциалом. Да что там говорить, он напоминал Стратосу его самого, в молодости. Полковник тоже рано потерял своих родителей, также прошел детский дом и учебку, поэтому с самого начала проникся к молодому пилоту симпатией, которую очень успешно скрывал. Внешне это всегда проявлялось в его повышенной требовательности к пилоту, и в зачастую излишне жестких наказаниях, в случаях, когда тот в чем-то ошибался. Полковник не мог позволить себе потерять одного из лучших бойцов, и в то же время по законам военного времени Денн должен был пойти под трибунал. Оставался, впрочем, один выход, но согласится ли водитель меха? Очень неприятный выход, надо сказать...
  - Пойми, Денн, это действительно единственный выход. У нас нет никаких доказательств, что твоя машина действительно погибла в результате действия нового и неизученного плетения. Орк мертв, мы могли бы считать информацию и с мертвого мозга, если бы таковой наблюдался. Мы ни разу еще не сталкивались с заклинанием, которое уничтожает машину целиком. Я тебе верю, потому что хорошо тебя знаю, но вот мое руководство - едва ли.
  - Стратос, поймите, я не хочу уходить из пилотов в пехоту, для меня это подобно смерти.
  - Так у тебя остается хотя бы шанс проявить себя и получить новый мех. Ты же знаешь правило 'Один пилот - одна машина', роботы очень дорогая игрушка. Вряд ли тебе доверят нового, это если не считать возможности твоего наказания за подобную беспечность. Могут и дезинтегрировать, в назидание остальным.
  - Командир, я всю жизнь в Легионе, я уничтожил просто массу наших врагов, и никогда не давал поводов в себе усомниться! Знаете, вся эта ситуация напоминает мне пробу пера, как будто на нас испытывают какое-то новое оружие. И я на себе испытал его действие! Да что там говорить, даже трансформированный орк - это сенсация!
  - Наши ученые ломают себе головы, как такое могло произойти, в теле орка не нашли никаких, повторяю - никаких изменений! А записей трансформации нет, нам даже оправдать расход плазмы нечем. Но я думаю, что яйцеголовые рано или поздно разберутся, что же там произошло. А ты решай, пехота - не так и плохо, загладишь свою вину. Я понимаю, тебя всю жизнь готовили как элитного пилота, способности позволяли. Простая пехота - все равно что выгребная яма, но это лучше смерти. Впрочем, думай сам. Я командир, а не нянька.
  Денн не согласился добровольно переходить в пехоту и попал под трибунал. Предчувствия Стратоса оправдались - Генералы Т-Легиона были очень недовольны произошедшим, сначала Денна хотели казнить, но учитывая его прошлые заслуги и заступничество Стратоса, сослали в штрафной взвод, подразделение пехоты, стоящее на самой нижней ступени воинской иерархии.
  Штрафники всегда занимались самой грязной работой - на них было обустройство территории, обезвреживание ловушек, возведение ограждений и жилищ для вышестоящих и тому подобное.
  Денн стоял посреди лагеря и размышлял. На нем был комбинезон пилота, лейтенантские погоны с него содрали, разжаловав в рядовые, забрали в хранилище и любимый меч.
  - Ну что, красавчик, ты откуда такой нарисовался? Дашь комбинезончик поносить? -
  сунулась к нему какая-то здоровая харя, в забрызганном и грязном комбезе.
  Удар ногой с разворота, разбивший харе кадык, успокоил товарища. Однако взбеленил его сослуживцев, которые только и ждали повода, чтобы придраться к новенькому. Бывший пилот был для штрафников как кость в горле, эта элита никогда не обращала на них внимания, смотрела сверху вниз, как на насекомых. Поэтому особой любви солдаты к водителям мехов не испытывали, но драться было строжайше запрещено Уставом. Однако неофициальные драки в собственных взводах негласно поощрялись, существовал даже подпольный тотализатор, который, по слухам, курировали некоторые офицеры.
  - Ну что, объясним новичку, как следует себя вести? Да и Стен пострадал, надо компенсацию выбивать - вылез из толпы штрафников очередной здоровяк. Однако, в отличие от вышеупомянутого Стена, который был достаточно жирным и аморфным по телосложению (хотя и большим) этот был здоровый и накачанный.
  Денн обратил внимание на стойку штрафника, сильно походило на Южную школу рукопашного боя, поменял собственную. Качок атаковал, нанес удар кулаком в голову, реакции пилота хватило, чтобы увернуться, и перехватить руку. Взял на болевой, на секунду задумался. Обычно Денн просто ломал руку, чтобы неповадно было впредь махать, однако ему не хотелось сильно портить отношения с будущими сослуживцами. Ни один человек, даже если он супермен, не устоит против пятидесяти обозленных штрафников, в честном бою еще можно отмахаться, но могут ведь и спящего во сне прирезать. К тому же, этот противник чем-то ему глянулся, смелый мужик. В общем, пережал мужику нервный узел, тот отрубился, Денн бережно положил его на землю. Спросил:
  - Еще есть желающие?
  Желающих почему-то не нашлось, но смотрели на него весьма недобро.
  Начались тяжелые трудовые будни. Денн наравне со всем драил, чинил, копал. Постепенно штрафники начали к нему привыкать, видя, что новичок не залупается и тянет лямку. Друзей Денн не завел, но вроде и убить его больше не пытались. Хотя нет, одного штрафника можно было, хоть и с натяжкой, назвать другом. Звали того Викт, и это был тот самый здоровый мужик. Штрафник оценил жест доброй воли и предложил Денну этакий 'вооруженный нейтралитет'. Как оказалось, у штрафников были свои касты, были 'мусорщики', наименее уважаемая прослойка, они собирали различный технический мусор, остающийся после ремонта роботов. Были 'чистильщики', эти мыли полы и драили мехи. Викт относился к 'ремонтникам', наиболее уважаемой касте, им доверяли мелкий ремонт роботов, который можно было сделать на месте, не отвозя мех на ремонтную базу. К слову, Стен, за которого он вступился, относился к этой же касте, поскольку немного разбирался в механике, хотя по поведению больше соответствовал 'мусорщикам', такой же грязный и неопрятный. Викту не хватало толковых помощников, и когда он выяснил, что одной из специализаций Денна была как раз техномагия малых мехов, он заявил:
  - Будешь моим подмастерьем, парень! Это наиболее достойная работа в нашем штрафном взводе, да и не будешь ты мусор собирать или полы мыть.
  Денн согласился, это было действительно лучшим предложением из всех возможных. Викт провел небольшую проверку, надо было отремонтировать одну из шести ног 'Муравья', малого вспомогательного ремонтного меха, для приличия вооруженного слабенькой лазерной пушкой, зато с огромным количеством разных манипуляторов. Забарахлил сервопривод средней левой ноги, и мех начал ковылять, что снижало его скорость перемещения. Денн осмотрел повреждения, надо было заменить гидравлическую жидкость и подновить защитные плетения, прикрывающие охлаждающий контур сустава ноги. Справился быстро и споро, во время учебы в Академии и не такое приходилось делать. Заодно поменял пару броневых пластинок на брюхе 'Муравья', могли не выдержать близкого взрыва мины или среднего по мощности заклинания, а в бою всякое бывает. Вытер со лба пот, все-таки пришлось повозиться. Обернулся и поймал внимательный взгляд Викта. Тот одобрительно кивнул и, подняв большой палец вверх, сказал:
  - Молодец. Ты не белоручка, в отличие от многих офицеров, которые даже представления не имеют, как работает мех, только кнопки и умеют нажимать.
  - Приходится - ответил Денн. - Я свою 'Птицу', помнится, почти всю руками перебирал, а как иначе? Зато если что откажет, всегда знаешь, кого винить.
  - И не говори. Ну что, пошли, по такому случаю по пиву вдарим? Ты угощаешь!
  Как оказалось, для того, чтобы окончательно посчитали за своего, нужно было проставиться всему взводу. Денн плюнул на зарплату, и поставил всем штрафникам пару бочонков хорошего пива, чем сразу снискал почет и уважение. Посидели отлично, обошлось даже без драк, зачастую вызванных как раз низким качеством употребляемого алкоголя. К приятелям подсел глава 'чистильщиков', Арт. Задумчиво скосил глаза на Денна.
  - Да он нормальный парень, можно ему доверять, если ты не наркоту предлагаешь, конечно! - усмехнулся Викт. (Среди пилотов мехов категорически запрещено употребление любых веществ, изменяющих сознание. Дело в том, что однажды обкурившийся пилот 'Мастодонта' случайно принял ремонтную мастерскую за толпу орков, и благополучно ее разнес, вместе с механиками, работавшими внутри. Придурка дезинтегрировали, а пилотам под страхом смертной казни запретили употреблять любые наркотические средства. Постепенно табу на наркотики стало одной из традиций Т-легиона, и пилоты мехов уничтожали любого потенциального наркоторговца. Механики же периодически покуривали 'травку', это было еще одним из принципиальных разногласий между кастами).
  - Да не, какая трава! - взмахнул руками главный чистильщик. - Тут просто одна халтурка подвернулась, у местных крестьян сломался сельскохозяйственный робот, а своего механика нет. Предлагают пять тысяч кредитов и ведро самогона, мне двадцать процентов за посредничество, пить будем вместе. Идет?
  - Интересное предложение - задумчиво сказал Викт. - Беремся?
  - Я думаю, да - осторожно сказал Денн, недоумевая, почему старший из ремонтников спрашивает у него совета. Впрочем, вскоре это прояснилось.
  Как оказалось, Викт был силен в механике, но не в магии, а робот крестьян использовал магию жизни при возделывании полей, для повышения урожайности. Денн осмотрел робота, более всего тот походил гусеницу, или личинку какого-то насекомого. Действовал он следующим образом - специальным лапками земля впихивалась в переднее отверстие на 'морде', там перемалывалась, в нее добавлялись питательные вещества, плюс земля насыщалась магией жизни, попутно счищались остатки прочих, ненужных заклятий, которые могли повредить будущему урожаю. Далее земля выходила из-под брюха робота уже пригодной для посева. Надо сказать, некромантские заклинания орков надолго делали землю мертвой, она не могла давать никакой новой жизни, и робот устранял все последствия таких заклятий. Названия у робота не было, только технический индекс WBR1301VH, Денн, любивший давать мехам собственные имена, окрестил его 'Личинкой'. Диагностика показала, что робот был в порядке, просто подсела магическая батарея на спине. По уму надо было везти его в ремонтную мастерскую, и менять батарею целиком, однако пейзане не хотели прерывать посевную, это грозило большими убытками в будущем, сажать пшеницу надо было прямо сейчас. Пилот вспомнил, что иногда они подзаряжали батареи мехов напрямую, хватало такого заряда ненадолго, но крестьянам много и не надо было. Денн объяснил ситуацию старосте, коренастому крепкому мужичку, тот сказал:
  - Делай, как знаешь, мы его все равно через месяц в город отвозить будем, надо, чтобы он пару недель проработал хотя бы.
  Денн сосредоточился, проверяя магический запас, должно было хватить. Встал рядом с мехом, закрыл глаза. Нашел магическую батарею, она выглядела как некий слабо мерцающий голубым светом контур, состоящий из сотен маленьких нитей, начал осторожно переливать энергию, стараясь насытить каждую нить, и не перервать ее. Получилось неплохо, вот только в конце он немного потерял сосредоточенность, дал слишком много энергии, и десяток нитей просто пережгло, уменьшив магический запас батареи сразу на двадцать процентов. Впрочем, уже полученной энергии 'Личинке' должно было хватить с запасом. Открыл глаза, чувствуя немалую усталость, теперь надо было помедитировать несколько часов, чтобы восстановить запас маны. Похлопал робота по пластинчатому боку, нашел управляющий контур и запустил его, мех довольно заурчал.
  Лучшим испытанием для машины должна была стать проверка в реальном действии, поэтому Денн поколдовал с настройками, задал размер поля, которое 'Личинка' должна была обработать, и отправил мех трудиться. Работал тот неплохо, небольшой участок размером в десять га прошел буквально за пятнадцать минут. Подошел староста, стал оценивать работу. Взял морщинистой ладонью свежевспаханную землю, пересыпал в другую руку, зачем-то понюхал, чуть на зуб не попробовал. Сказал:
  - Класс землица, никаких остаточных магических эманаций не осталось, минеральные удобрения тоже в норме.
  Нифига себе, удивился про себя Денн, ай да староста, слова то какие употребляет 'эманации!'.
  - Ну что, господин Конт, довольны работой? - спросил незаметно подошедший Викт.
  - Да, отличная работа, господин механик. Вы получите свою плату, плюс еще добавлю десять процентов лично от себя, робот как новый себя ведет. Чувствую, мы даже не за две недели управимся, а за девять дней, значит, Т-легион получит достаточно снабжения для своих воинов, а платят они всегда неплохо.
  Староста вручил приятелям пять с половиной тысяч кредитов, перевел по безналичному расчету на комм-браслет Викта, пообещав занести самогон вечером, судя по всему, он тоже был не против посидеть с механиками. Викт незамедлительно полез в карман и отдал Денну его долю наличкой - получилось четыре тысячи кредитов, себе оставил четыреста, как начальнику, и отложил тысячу сто для Арта. Сказал:
  - Мы с тобой так озолотимся, парень! У меня вся зарплата две с половиной выходит, у тебя в конце месяца вообще тысяча семьсот только капнет.
  - Слушай, а откуда у тебя тогда столько нала с собой, если ты так мало получаешь?
  - Шабашки, друг мой, шабашки. Плюс еще кое-какие источники - уклончиво сказал Викт, он явно не хотел выдавать всю информацию сразу.
  'Ну да и хрен с ним' - подумал Денн, полученных денег было достаточно, чтобы купить себе хороший набор инфомагических инструментов, незаменимых при ремонте мехов. Пилотам их выдавали вообще бесплатно, только пользоваться ими умели не все. А вот штрафникам такое оборудование не было положено, хотя можно было купить за свои. Только редко кто из штрафников мог накопить такие деньги, а если и накапливали, то спускали на тотализаторы и выпивку. Надо сказать, что большая часть штрафников представляла серую спившуюся массу, у них не было целей в жизни и какой-либо мотивации к работе, а основные источники удовольствия - выпивка, игры и дешевые портовые шлюхи (имеется в виду Космопорт, на Тереке очень немного воды, и практически нет судоходства). Выделялись лишь руководители каст, такие как Викт и еще буквально несколько человек, у которых были и другие ценности в жизни.
  - Ну что, вечером можно неплохо посидеть, да и выпивки должно хватить - заметил Денн. - Я бы взял себе набор инструментов, при мастерской есть магазин?
  - Узнаю настоящего механика, другой бы радовался, что можно целый вагон бухла купить, а этот - на инструменты хочет потратиться - одобрительно хмыкнул Викт. - Есть магазинчик, как не быть, идешь от наших казарм прямо, через полкилометра направо, так большие мастерские и при них пара лавок, не ошибешься.
  Денн решил не откладывать дела в долгий ящик, и отправился за покупками. Прошел по укатанной дороге, увидел справа здоровенные ремонтные ангары, возле которых притулилась парочка небольших магазинчиков. На одном была надпись 'Все для ремонта мехов', зашел. И немало удивился, по его пониманию торговать железом должен был дородный пузатый дядька, а за прилавком стояла стройная светловолосая девушка.
  - Чем могу помочь? - мелодично спросила она.
  - Здравствуйте, барышня, не ожидал увидеть такую красоту за прилавком!
  - Осторожно, каторжник. Следи за языком, у меня в прилавок вмонтирован двуствольный плазмаган, и если ты будешь хамить, он совершенно случайно может саморазрядиться, старая модель, у них такое бывает.
  'Однако, девочка то с норовом' - подумал Денн, и решил пока сбавить обороты. 'Но берегись, красотка, я еще вернусь!'
  - Ладно, госпожа продавец, каюсь, не за ту вас принял! - миролюбиво сказал пилот. - Я по делу зашел, мне нужен набор инфомагических инструментов четвертой категории допуска, с базой данных по малым и средним мехам, желательно маркировки JKR1000 или JKR1100.
  - А ты разбираешься! - уже более приветливо сказала девушка. - Тысяча сотых наборов у нас уже месяц не завозили, они на комплектацию 'Леопардов' сразу уходят, тысячники остались. Стоит три с половиной, будешь брать?
  'Нормальные цены!' - подумал про себя Денн. Впрочем, что ему оставалось?
  - Беру, если в нагрузку дашь набор интерфейсов для ремонтных мехов, не люблю тяжести руками ворочать.
  - Так, покажи, что у тебя такие деньги есть, меня папа в свое время учил не доверять незнакомцам.
  - Конечно, красотка, смотри - Денн вывел голографическое значение суммы на браслете и добавил - к тому же мы можем познакомиться поближе и я перестану быть незнакомцем. И тысячный мне нужен с прошивкой 12.1.134, 133-я помнится барахлила...
  - Ты хам, каторжник, но ладно, за знание предмета так и быть, дам тебе набор.
  - Я не каторжник, меня зовут Денн, и я - пилот.
  - Лия. Любой пилот повесится, если с него снимут любимые нашивки, а вот каторжнику - все равно.
  - Я обязательно стану пилотом снова, не переживай. Ну так что, пошли за инструментами?
  - Пошли, я только ключ от подсобки возьму, выходи пока на улицу.
  Денн вышел во двор, буквально через пару минут на пороге показалась Лия с ключами, пилот оценил фигурку, до этого скрытую за прилавком, посмотреть было на что.
  - Чего глаза вытаращил? Дуй за мной. Изящно двигая бедрами, красотка подошла к подсобному помещению, провела ключом по магнитному замку и вбила двенадцатизначный код, с негромким писком дверь растворилась.
  Денн зашел за девушкой, однако от созерцания приятной пятой точки его отвлекли стеллажи, на которых располагалось различное оборудование. Чего здесь только не было! Огромное количество ремонтных наборов, в том числе и для тяжелых мехов, если 'тысячная' серия представляла собой небольшой чемоданчик со встроенным антигравитатором для удобства переноски, то 'двухтысячные' сами были небольшими мехами, могущими передвигаться за своим хозяином, и даже обладающими ИИ (искусственный интеллект). Помимо ремонтных принадлежностей было и оружие, неплохой ассортимент, не хватало разве что термояда, запрещенного к продаже у официалов. Ровными рядами стояли лазерные пушки, плазмоганы, самонаводящиеся тепловые ракеты, цепные пилы, устанавливаемые на манипуляторы мехов для усиления урона, гравитационные пушки и многое другое. Уровень вооружения варьировался от легкого до сверхтяжелого, венчал все это великолепие огромный 'Девастатор', мощнейшая пушка, стреляющая магически усиленными плазменными шарами, каждый величиной с человека.
  - Класс! - только и смог сказать Денн.
  - А то! Мой папа этот ассортимент более пятнадцати лет собирал, - сказала Лия. - Некоторые вещи достать было очень нелегко, без использования связей. Есть даже прототипы, на обычные мехи не ставящиеся, либо не пошедшие в серию. Ладно, держи свой тысячник.
  Денн взял небольшой, но очень тяжелый чемоданчик, привычно щелкнул малозаметным переключателем, включая антиграв.
  - Неплохо, каторжник. Так, давай рассчитываться.
  Пилот послушно вбил сумму на своем браслете, и приложил его к браслету девушка, транзакция прошла за доли секунды, и Денн стал беднее на три с половиной тысячи.
  - Ну что, появятся деньги, приходи. С этими словами Лия удалилась. Денн проводил точеную фигурку глазами и дал себе обещание обязательно найти повод и зайти еще разок в гости.
  Дошел до казармы, таща за собой набор, пристегнув его для простоты сверхпрочной леской к ремню. Добрался до места, отстегнул, и стал разбираться со своим богатством. Легкий щелчок специального тумблера, чемоданчик раскрылся, разложившись на три части. Внутри, аккуратно сложенные, лежали различные виды манипуляторов, для сварки, склейки металла, для установки заклепок, для магического обеззараживания и много для чего еще. В отдельном гнезде покоился зеленоватый кристалл, размером с ноготь большого пальца руки - блок памяти с набором интерфейсов для малых ремонтных мехов, типа 'Муравья'. Денн взял его, и решил незамедлительно установить, не терпелось проверить работу. Пошел в ангар, где стоял ремонтный робот, хлопнул того по боку. Бронированные пластины разошлись в стороны, выдвинулся специальный крепеж-манипулятор, с отверстием для установки кристалла. Денн вложил блок памяти в паз, манипулятор послушно уехал внутрь, броня закрылась. 'Муравей' ожил, запищала операционная система, опознавая новые данные, теперь мех мог многие действия, вроде простого ремонта, делать самостоятельно, не требуя внимания и времени пилота. Робот начал поочередно выдвигать манипуляторы, которые получили новые степени свободы, машина как будто радовалась новым возможностям. Денн внимательно смотрел за действиями робота, прикидывая, чем заняться дальше, внутрь ангара зашел Викт.
  - Привет, пилот! Чего делаешь?
  - Да вот, 'Муравья' малость улучшил, хочу проверить новые фишки.
  - Брось его, там староста самогон притаранил, вечер уже! Пошли пить!
  - Да я еще хотел...
  - Это приказ, пилот! Тебе надо расслабиться, неделька выдалась нелегкая...
  - Ладно, хрен с тобой, пошли.
  Денн махнул рукой, оставляя 'Муравья', и устремился вслед за командиром ремонтников, в столовую, иначе как 'рыгаловка' штрафниками не называемую. Впрочем, сегодня повара расстарались, видимо, Викт обещал и их угостить выпивкой, выставили здоровенные подносы с мясом, овощи, еще какую-то закусь. На столе гордо стояла большая стеклянная фляга с мутным содержимым, на нее масляными глазами смотрели собравшиеся вокруг штрафники. Впрочем, трогать ее никто не решался, пока не подошли виновники торжества.
  - Ну что, бродяги! - сказал Викт. - Благодаря нашему новому приятелю Денну, деревенские уважили нас сегодня, староста Конт принес нам первоклассного пшеничного самогона!
  - Урррра!! Да здравствует староста! - раздались крики.
  - Спасибо, друзья - сказал староста, он уже явно успел где-то приложиться.
  - Я предлагаю выпить за дружбу между крестьянами и механиками!
  - Уррра! - штрафникам два раза можно было не предлагать, накатили по стопке. Денн тоже приложился, закусил заботливо предложенным старостой малосольным огурчиком, теплая волна пошла по пищеводу вниз. Хорошо!
  Следующий тост предложил Викт, за нового члена команды, и чтобы он регулярно проставлялся своим друзьям-механикам. Выпили еще с большим воодушевлением. Потом пили за надежную работу мехов, чтобы реже ломались, за друзей, за милых дам. Через полчаса застолья первые бойцы начали падать, героически борясь с алкоголем. Как правило, тот выигрывал.
  Денн старался сильно не расслабляться, он не привык терять контроль, и потихоньку наблюдал за алконавтами. Впрочем, вели себя все мирно, количество павших воинов все увеличивалось, и уже через полтора часа пьянки на ногах оставались только они с Виктом, да еще пара механиков поздоровее. Староста так и вовсе уже мирно посапывал, обняв пустую бутылку из-под первача.
  - Надо бы Конта домой отправить? - спросил Денн.
  - Да, это было бы правильно - ответил Викт, он был уже изрядно пьян. - Однако не потащим же мы его сами, мы же механики?
  - И что ты предлагаешь? - настороженно спросил Денн, ему не понравилось пьяное воодушевление главного ремонтника.
  - Разумеется, используем ремонтный мех!
  - Муравей его не утянет...
  - Нахрен муравья, у меня там 'Цикада' стоит!
  У Денна отвисла челюсть. 'Цикады' вообще-то ремонтными назывались лишь условно, их основной функцией была доставка запчастей на поле боя, плюс они могли выступать в качестве робота-разведчика. Все это обуславливало внешний вид меха, он действительно напоминал здоровенного сверчка, присевшего на задние лапы. В холке он достигал двух метров, и был вооружен, помимо задних 'прыжковых' ног, еще четырьмя могучими передними манипуляторами, суммарная грузоподъемность которых равнялась двум с половиной тоннам. Понятно, что чуть более, чем сотню килограмм живого веса старосты мех унес бы без проблем. Смущало другое. Способ передвижения. Для снижения заметности меха он передвигался по местности скачками. ОЧЕНЬ высокими, надо сказать. Денн осторожно усомнился в том, что подобный способ доставки положительно скажется на здоровье старосты. Викт пренебрежительно отмахнулся:
  - Да не все ли ему равно, он же пьяный в ж...! Проветрится слегка заодно...
  Денн пробовал еще возражать, но это было бесполезно. Старший ремонтник вошел в раж. Заплетающимися шагами он подошел к 'Цикаде', стоящей неподалеку от столовой, в чуть приметной нише в стене, вбил код, причем угадал с первого раза. Ниша с тихим шелестом распахнулась, давая доступ к роботу. Потом Викт приложил глаз к специальному считывающему устройству на груди меха, с трудом сфокусировал, робот затрещал, и на передней панели зажегся зеленый огонек - 'идентификация пройдена'. Выдвинулась специальная панелька для введения задания, Викт застучал пальцами по клавишам, Денн не успел увидеть, что же он там вбил, панель молниеносно вдвинулась обратно. Робот встал, и быстрыми уверенными шагами направился в столовую.
  - А я думал, он умеет только прыгать! - заметил Денн.
  - Салага... Я его вдоль и поперек изучил, там куча недокументированных возможностей! - отмахнулся механик.
  Из столовой донеслись дикие крики. Видимо, проснулся один из пьянчуг и немного расстроился, увидев здоровенного робота, целенаправленно кого-то ищущего. Потом показалась 'Цикада', тащившая за ногу старосту. Тот, к слову, так и не проснулся, хотя его голова ритмично, в такт шагам робота, ударяла по полу. Мех подошел к выходу, небрежно перебросил старосту на два передних манипулятора, чуть присел, и со свистом ушел куда-то в небеса.
  - И что это было? - риторически спросил Денн. - Ты какую ему программу вбил?
  - Стандартную. Доставка запчастей на поле боя, под обстрелом. Ух, ё-мое...
  - Бедный староста. Мех теперь не только на высоту в километр прыгает, он еще и зигзагами движется, чтобы снизить вероятность попадания. Надеюсь, Конт не проснется. Он далеко живет?
  - Да не очень, метров пятьсот наверное отсюда.
  Откуда-то издалека донесся сильный грохот.
  - Кажется, староста доставлен на место - подытожил Денн.
  Действительно, буквально через несколько секунд сверху послышался свист, потом короткое ворчание реактивных тормозных двигателей, и перед приятелями приземлилась 'Цикада'. Целая и невредимая с виду, почему-то вся обсыпанная какой-то пылью и остатками черепицы.
  - Похоже, староста был доставлен прямо через крышу - заметил Денн. - Ты по-любому забыл прописать команду на открывание дверей и поднимание по лестнице?
  - Черт, точно! - сокрушенно ответил Викт. - Я ему самый короткий путь вбил...
  - Все, пошли спать, утро вечера мудренее...
  
  На следующий день пришел староста и осторожно поинтересовался, как он себя вчера вел. Похмельный угрюмый Викт спросил, почему это так важно, на что Конт ответил:
  - Да я не помню, как домой вернулся. Просыпаюсь в своей кровати, в потолке дырка величиной с корову, звезды сияют. Походу, буянил я сильно, обычно до такого не доходит. Я здесь ничего не поломал?
  - Не, все в порядке, ты себя прилично вел - ответил глава ремонтников. - А если и шалил чуток, то мы тебя прощаем...
  
  Денн тем временем продолжал изучать ремонтный набор. Как оказалось, помимо ремонта 'Муравей' отныне мог собирать простенькое вооружение, причем как для личного пользования, так и для установки на мех. В принципе, тот же плазмоган Денн мог собрать самостоятельно, а вот более тяжелые образцы оружия нельзя было сделать просто физически, сил бы не хватило. Поэтому новые возможности меха были очень интересными. Денн поинтересовался у проходящего мимо механика, где здесь расположен склад запчастей, на что тот ответил:
  - Ты про свалку, что ли? Прямо за ангаром здоровая куча мусора, бери все что хочешь.
  Денн недоуменно почесал затылок и наведался за ангар. Свалка - это было конечно громко сказано, все-таки это было скорее хранилище под открытым небом. Впрочем, по расположению запчастей действительно походило на мусорку, маркировка на стеллажах ни разу не совпадала с валяющимися там деталями. Попробовал поворочать запчасти, чуть не надорвал спину. Плюнул, позвал 'Муравья' и дал ему первое ответственное задание - разобрать завалы, разложить исправные детали отдельно, неисправные - в сторону, чтобы отправить на утилизацию. И заодно отобрать необходимые материалы для постройки средней по мощности лазерной пушки. Инструмент этот был нужен не только для защиты меха, Денн планировал поставить пушку на 'Муравья' вместо слабенькой старой. При помощи орудия мех мог резать сталь и варить заплаты на броне, выполнять целенаведение, даже кипятить воду для кофе, при минимальной мощности. Так что подобное устройство было просто необходимо. 'Муравей' с головой зарылся в кучу мусора, было любо-дорого смотреть, с каким энтузиазмом он работает. Денн не привык терять времени зря, поэтому достал инфо-кристалл, вставил его в специальный паз ремонтного набора, и начал изучать высветившееся прямо в воздухе изображение. Перед ним вращался еще один полезный прибор, усилитель для манипуляторов малых ремонтных мехов. Сам робот его собрать бы не смог, устройство было инфомагическим и требовало регулярной подпитки маной. Не такой большой, впрочем, а вот манипуляторы 'Муравья' смогли бы поднимать в два раза больший вес. Денн внимательно изучил инструкцию по сборке, достал необходимые запчасти, они шли вместе с 1000-м набором. Впрочем, хватало только на один усилитель, потом надо было искать новые железки. Выстроил в уме схему магических линий, своего рода конструкт устройства, наполнил маной и придал свечение в естественном спектре освещения. В воздухе, рядом с трехмерным голоизображением появилась его точная копия, но уже магическая. Добавил еще маны, потрогал рукой - линии маны были достаточно прочными, чтобы начинать прилаживать к ним механические устройства. Денн вздохнул, предстояла самая сложная часть работы. Чистая магия не очень хорошо взаимодействовала с материальными предметами, если конечно не надо было что-то разнести вдребезги. А вот объединить и заставить работать совместно было гораздо труднее. Достал первую запчасть, своего рода магический конденсатор, начал осторожно оплетать его линиями маны, пронизывая деталь в том числе и насквозь. Когда прибор скрылся под слоем магических линий, бережно подвел его к контуру, и начал сплетать уже с ним, чем-то это напоминало работу ткача. Занятие требовало большой сосредоточенности и терпения, при малейшей неловкости линии рвались и били сырой магией, похожей по действию на удар электрического тока. Первая деталь встала в структуру нормально, на голоизображении загорелся яркий огонек, сигнализирующий о работе устройства. Предстояло поставить еще 9 частей.
  Через три часа и пару ведер пролитого пота Денн закончил работу. По закону подлости, последний компенсатор не вставал в схему никак, хотя пилот крутил его под разными углами, примеривая к общей структуре. Потом начали отходить магические линии, и плетения пришлось создавать заново. Денн матерился сквозь зубы, вертя непослушную деталь. Устал до чертиков, хотел уже со злости распылить ее на атомы и поискать другую, как наконец получилось. Усилитель засветился ровным белым светом, показывая готовность к работе. Теперь дело оставалось за малым - установить его на мех, откалибровать и начать эксплуатацию. Пилот перевел взгляд на робота - тот успел уже наполовину разобрать кучи запчастей. Свистнул, подзывая, 'Муравей' послушно добежал до хозяина.
  - Ну-ка, встань на задние лапы.
  Мех повиновался, теперь его головогрудь была как раз на уровне глаз Денна. Пилот щелкнул по броневым пластинам, те разошлись в стороны, открывая взгляду сложные техномагические внутренности меха. Разобраться в этих хитросплетениях было непросто, Денн включил голоизображение 'Муравья' и отыскал место установки усилителя. Было оно довольно глубоко, поэтому пришлось пользоваться все той же магией и такой-то матерью, чтобы доставить деталь внутрь и установить в пазы. Вроде встала, пилот кончиками пальцев дотянулся до края усилителя, попробовал пошатать - держался прочно. Короткий магический импульс, свечение прибора стало ярче, тот начал интегрироваться в структуру меха. Вроде бы все работало нормально, теперь предстояла проверка работы. Денн отодвинулся подальше, с силой нажал нагрудные пластины, те с негромким жужжанием сомкнулись.
  - Так, возьми вон ту деталь - пилот указал на небольшой ржавый манипулятор, лежащий неподалеку.
  Муравей попытался выполнить задачу, однако его клешни с силой схватили воздух. Следующая попытка также не увенчалась успехом, на этот раз робот пропахал почву на полтора метра вглубь.
  - Из тебя получится неплохой плуг - хмыкнул Денн. - Сделай поправку на увеличившуюся мощность, смести локус контроля на пятнадцать градусов в горизонтальной и двадцать один - в вертикальной плоскости. Уменьши пока скорость перемещения манипуляторов на 50 процентов. Будем рефлексы по новой вырабатывать.
  На этот раз дело пошло лучше, мех неторопливо протянул клешню к запчасти, пошевелил 'пальцами', примериваясь, покачался из стороны в сторону, и сомкнул захват. Во все стороны полетели ржавые куски многострадальной детали, робот просто раздавил ее в лепешку.
  - Нда, силу захвата тоже надо отрегулировать. Хорошо, что я не поручил ему взять вон тот топливный бак, рвануло бы нехило. Уменьши усилие на 80 процентов, сжимай деталь нежно и медленно. Вон ту цепь, например.
  Робот послушно переместился на десяток метров к свалке, подцепил цепь, когда-то бывшую тросом для буксировки погрузочных платформ, взял ее лапой и принес хозяину. Чем-то он напоминал сейчас обученного пса, выполняющего команду 'апорт'.
  - Так, хорошая собачка - усмехнулся пилот. - Теперь давай что-нибудь более хрупкое. Вон ту пластиковую коробку, попробуй не раздавить.
  Мех принес ящик, лишь самую малость поцарапав и погнув его.
  - Уже неплохо. Можно доверять не очень ценные приборы. А теперь проверим силу. Подними-ка вон тот остаток тяжелой плазменной пушки. Мне нести не надо, положи на стеллаж.
  Муравей подбежал к упомянутому остатку тяжелого орудия, взял сначала двумя, а потом и четырьмя манипуляторами, пушка весила не менее пары тонн. Раньше такой вес был меху противопоказан, лапы просто отвалились бы в местах сочленений с корпусом. А сейчас он довольно уверенно поднял тяжеленную запчасть, и положил на стеллаж, который от веса даже малость прогнулся.
  - Отлично. Продолжай разбирать завалы. После окончания работы вернешься в ангар.
  Денн был доволен, он справился с не самым простым заданием. Можно было расслабиться и сменить род деятельности. Лучшим способом дать отдых мозгам всегда была физическая нагрузка. Экс-пилот не давал себе расслабиться, потому что можно было очень быстро потерять форму. Помимо успеха у девушек, хорошая физическая подготовка неплохо помогала по жизни, от улаживания конфликтов, до повышения работоспособности. Поэтому минимум час в день Денн занимался спортом, отрабатывая движения мечом, выполняя асаны и упражнения на гибкость. Дошел до казармы, достал тренировочный комбинезон (такие выдавали всем каторжникам, вот только очень немногие использовали одежду по назначению) и в течение полутора часов 'отдыхал'. Пропотел изрядно, тело наполнила приятная тяжесть и расслабление в мышцах. Сходил в душ, и почувствовал себя готовым к новым трудовым свершениям. Дело, однако, близилось к вечеру, надо было придумывать новое заделье. И тут появился Викт, крикнул:
  - Приводи себя в порядок, к нам начальство едет! Я своих бездельников уже полчаса пытаюсь собрать, помогай!
  Экс-пилот кинулся за ним, вытаскивая каторжников из самых разных мест. Что и говорить, дисциплина здесь малость хромала, и обычно на это смотрели сквозь пальцы, главное - чтобы ремонт мехов осуществлялся вовремя. Поэтому часть штрафников просто спала, часть шлялась непонятно где. Начальство, как наскоро пояснил Викт, бывало наездами раз в месяц-полтора, как правило - неожиданно. Кары могли быть самыми суровыми, неизвестно, какие шарики заклинило в голове у очередного проверяющего.
  Денн затащил под душ парочку очередных упирающихся спросонья штрафников и включил им ледяную воду. Выслушал целую кучу интересных подробностей о своей личной жизни, однако когда кто-то помянул его маму, встряхнул того так, что зубы клацнули.
  - Никогда не упоминай ничего про мою мать! - сурово сказал пилот. Как и любой сирота, он втайне надеялся когда-нибудь отыскать своих родителей. Пока же мама оставалась для него единственным светлым воспоминанием детства, он помнил ее глаза и улыбку.
  В казарму заглянул кто-то из штрафников, крикнул:
  - Поторапливайтесь, они уже почти подъехали!
  Моющуюся в душе парочку это подстегнуло, они перестали материться и судорожно кинулись одевать новые, парадные комбезы. Денн облегченно вздохнул, бегло осмотрел себя - все было в порядке, не страшно показываться перед любым начальством. Добежал до выхода, возле казармы уже строились ряды штрафников. Нашел свое место по правую руку от Викта, возглавлявшего строй. Подбежали последние опаздывающие, ряды выравнялись.
  - Смирррно! - скомандовал Викт.
  Все дружно повернули головы налево и постарались придать лицам верноподданнческие выражения. Начальство это любило.
  За оградой раздался рев, проверяющие явно предпочитали ехать с комфортом на антигравитационной платформе, а не трястись в кабине меха. К казарме плавно подплыла платформа 'Кашалот', тридцатиметровая здоровенная туша, вся переливающаяся от наложенных силовых полей. За ней, на почтительном расстоянии, передвигалась парочка 'Леопардов' охраны.
  - Фигасе! - присвистнул кто-то. - Да у нас тут не меньше полковника кто-то приехал.
  Денн согласился с этим утверждением, 'Кашалот' сам по себе был хорошо защищенным аппаратом и мог поспорить по огневой мощи с 'Мастодонтом'. Другое дело, что антигравитаторы, поддерживающие эту махину в воздухе, жрали просто непомерное количество энергии, что в бою могло быть фатальным. Да и высоту он набирал небольшую, буквально десяток метров, тогда как боевые мехи могли прыгать до километра вверх. В общем, эффектная, но не очень эффективная игрушка, любимая большим начальством, которое в бою почти никогда и не участвовало. Денн заметил эмблему на борту 'Кашалота' и прикипел к ней глазами - там было выгравировано серебряное перо, перекрещенное с кинжалом.
  - Контрразведка! - негромко сплюнул Викт. - Им то чего здесь надо?
  - Сейчас выясним... - так же тихо ответил Денн.
  С шипением отошла бронированная толстая дверь. 'Кашалот' висел на высоте около полутора метров, возле двери начала создаваться лестница, образованная из антигравитационных полей. Сначала на улицу, настороженно зыркая по сторонам, выглянули два спецназовца, в полных боевых скафандрах. В руках они сжимали тяжелые плазменные винтовки. За ними неторопливо вышел худощавый бледный мужчина, лет сорока от роду, в длинном темном плаще с полковничьими эмблемами на плечах. Выражение лица у него было скучающе-брезгливым, он явно был не в восторге от посещения каторжников. Остановился на расстоянии десятка метров, внимательно осмотрел выстроившиеся перед ним ряды. Вздохнул, и сказал:
  - Приветствую, господа ремонтники.
  - Здра.. жла.. ва.. благородие! - нестройно прокричали в ответ каторжники.
  - Давайте без официоза. Кто у вас главный - подойдите ко мне.
  Викт шагнул навстречу, представился.
  - Так, господа, у меня для вас есть не очень приятные новости. Работы отныне будет гораздо больше.
  Предупреждая недовольный гул, продолжил:
  - Т-Легион начали атаковать по всем фронтам. Наши ремонтные мастерские не справляются. Поэтому часть мехов с не слишком тяжелыми повреждениями будем отправлять штрафникам. Вводится режим чрезвычайного положения, наша служба сейчас шерстит ряды всех воинов, есть подозрения, что некоторые из нас продались врагу, иначе столь большие потери не объяснить.
  - Господин полковник, Вы можете рассказать подробнее? - осторожно поинтересовался Викт.
  - Да, еще немного информации я вам дам. У орков появилось новое оружие и заклинания, которые пробивают нашу броню как гнилой картон. Ученые ломают головы, но пока защиты от напасти не изобрели. Заклятия используют разные недокументированные возможности и уязвимости наших машин, мы их поспешно устраняем, это как раз будет одной из ваших задач. Также часто придется восстанавливать броню, орки усовершенствовали Гниение железа, часто мехи выносят из боя с огромными дырами, а то и вовсе без брони. Магия держится чуть дольше, но не мне вам рассказывать - она привязывается непосредственно к броне, а без нее сильно ослабевает.
  - Господин полковник, когда будут поступать первые мехи?
  - Уже сегодня вечером начнут привозить. Объемы работы у вас очень сильно вырастут, поэтому наводите дисциплину, иначе ремонтники точно взбунтуются.
  - Так точно.
  - Все, не задерживаю. Мне еще пять лагерей объехать надо.
  Полковник козырнул, четко развернулся на каблуках (наверное, всю ночь репетировал - подумал Денн) и ушел обратно в 'Кашалота'. За ним, так же синхронно развернувшись, ушли охранники. Дверь захлопнулась, махина плавно развернулась (а пилот у них неплохой!) и улетела восвояси, оставив каторжников недоуменно чесать репы.
  - И что это было? - спросил кто-то из толпы.
  - Чую я, это только начало. Дальше будет хреновее - задумчиво ответил Викт.
  
  Вечером стали поступать первые мехи, полковник не обманул. Как выразился кто-то из каторжников, это был 'тотальный капец'. Машин пришло три штуки, все три - 'Леопарды' и все не на ходу: у одной были напрочь оторваны ноги, вторая пробита насквозь, чудом не повредили реактор, у третьей были непонятным образом перебиты связи между кабиной и ходовой частью, из-за чего управляющий компьютер сошел с ума, и его надо было перепрограммировать. Привезли машины на антигравитационной платформе 'Касатка', усталые механики сгрузили мехи на землю с помощью сверхмощного крана.
  - Привет, ребята! - сказал Викт, он был знаком с большинством местных ремонтников.
  - Здорово, бродяга! - ответил за всех самый старый механик, седоусый крепкий ветеран с сержантскими нашивками. - Ты все еще заправляешь этим борделем? С твоими навыками давно мог восстановиться.
  - Упаси Бог! - ответил Викт. - Мне и здесь неплохо. Было до последнего времени, пока вы эту хрень не притаранили.
  - Извини, Викт, нам еще хуже приходится. Ты пробовал когда-нибудь в полевых условиях ремонтировать 'Голиафа'? А мы сейчас постоянно этим занимаемся. Ребята злые уже, сами готовы пойти и голыми руками орков порвать в малюсенькие клочки.
  - Я думал, 'Голиафа' невозможно повредить ничем, кроме сверхтяжелого оружия - вставил Денн, внимательно слушавший разговор.
  - А это что за салага? - поинтересовался механик. - Не рановато ему лезть в разговор старших?
  - Это нормальный парень, Грон. Из пилотов, но в технике шарит.
  - Нда? У нас что-то последнее время многовато стало бывших пилотов, и причем неплохих, вылетевших на гражданку или попавших под трибунал. Как зовут-то?
  - Денн.
  - Меня зовут Грон, я старший над механиками во втором Т-полку. Ты прав, салага. Мы тоже думали, что 'Голиафа' хрен пробьешь. Если интересно, мы через несколько дней привезем еще мехи на ремонт, и можем тебя захватить на нашу ремонтную базу, посмотришь. Если ты сечешь в теме, может, что подскажешь. Идет?
  - Договорились.
  - Вот и ладно. Мы поехали, вам три дня на ремонт, думаю, справитесь. Удачи.
  - На что обращать внимание при ремонте? Где копать? - спросил Викт.
  - Возьмите побольше обеззараживающих наборов, там магия какая-то новая. Мы в плетениях не разбираемся, поэтому просто все выжигаем, и по новой собираем. Ну все, счастливо, у нас там еще пара мехов стоит на ремонте, всю ночь опять спать не будем.
  Денн только сейчас обратил внимание, какие красные у Грона глаза, тот похоже толком не спал несколько дней, а то и недель.
  - Удачи!
  Ремонтники уехали, Викт спросил:
  - Ну что, как считаешь, сейчас заняться или завтра с утреца, когда все свежие будем?
  - Я гляну пока поближе на мехи, подумаю. А займемся с утра, все вместе, оно будет попродуктивнее.
  - Как скажешь. Ты у нас лучший специалист по техномагии, тебе и карты в руки.
  Викт ушел, попутно ревом разгоняя механиков на немедленную ночевку, мотивируя это тем, что:
  - Завтра полная ж.па будет, так что лучше отоспитесь, ребятишки!
  Денн неторопливо подошел к поврежденным мехам и начал их рассматривать. Либо эти роботы попали под один удар, либо против них использовали одинаковые заклинания, характер повреждений был очень похож. Это не было лазерным или плазменным ударом, Денн очень хорошо знал, какие следы оставляет тяжелое энергетическое оружие. Но это не было и заклятие Гниющего Железа, оно оставляло рваные, неровные края, когда межмолекулярные связи в броне начинали рваться в разных направлениях. Здесь же разрезы были отполированы и блестели, как зеркало, ни копоти, ни расплавленного металла не наблюдалось. Загадка. Денн вздохнул, денек выдался не из легких, но надо было уходить в магическое восприятие, чтобы хоть что-нибудь понять. Ну да ладно. Сосредоточился, переключаясь на восприятие тонких магических потоков. Посмотрел через призму Жизни, земля вокруг переливалась зеленью, а вот на броне роботов кое-где наблюдались черные подпалины - явные остатки некромантских заклятий. Однако места основных повреждений точно появились не от магии Смерти, в этом плане они были 'чисты'. К тому же некромантские плетения расползлись по магической броне, не пробив ее, об этом говорил характер их распространения и форма остаточных эманаций. Вероятно, они дотянулись до металла уже после повреждения основных энергетических контуров, когда защитное магическое и энергетическое поле перестало существовать. К этому моменту они уже потеряли свою силу, орки не могли создавать долговечные заклятия, поэтому броня была лишь чуть-чуть разъедена.
  - Все чудесатее и чудесатее - пробормотал Денн. Изучение этой загадки захватило его. Перешел на восприятие магии Воздуха. Вот тут уже кое-что появилось, вражеское заклинание точно использовало элементы Воздуха, именно они так отполировали броню.
  - Ничего не понимаю, орки и Воздух - это несовместимые вещи! К тому же, тут еще что-то непонятное накручено. Не Огонь и не Вода... Черт, да как они пробили магическую и физическую защиту? Причем одновременно? Это невозможно. Но вот же, подтверждение передо мной.
  На дворе уже стояла глубокая ночь, а Денн сидел перед разрушенными мехами, перебирая и прокручивая в голове тысячи вариантов разных заклинаний, ничего не подходило. К тому же с устрашающей скоростью ушла мана, и накатила дикая головная боль.
  - Все, пора спать! - строго приказал себе экс-пилот и тут же выполнил обещание, решив хорошенько подумать завтра. А пока надо было набираться сил.
  
  - Доброе утро, засоня! - Денн проснулся от ласкового толчка в бок, подскочил, озираясь.
  - Протирай глазки, вставать уже пора! - приторно ласковым голосом просюсюкал Викт, не выдержал, заржал, и сказал уже по-нормальному:
  - Ты в порядке? У тебя цвет лица малость зеленоватый. К тому же все давно проснулись, а ты до сих пор валяешься.
  - Да, засиделся я вчера. Кое-что выяснил, но пока все это - большая загадка.
  - Не грузись, в Т-легионе сейчас целая гора ученых головы ломает. Меня больше практические вещи интересуют, как мехи максимально быстро вернуть в строй. Давай, собирайся, и пошли - расскажешь, что выяснил.
  Сказало-сделано. Денн быстро сбегал в душ, ополоснулся, побрился, перехватил пару бутербродов в столовой и, жуя на ходу, вышел к поверженным мехам, у которых уже толпилась куча каторжников.
  - Всем привет! - махнул рукой экс-пилот, протолкался через плотные ряды ремонтников и подошел к Викт, стоящему возле меха с оторванными ногами.
  - Ну, и что могло нанести такие повреждения? - спросил тот.
  - Так, что я точно понял - сказал Денн - здесь использована магия Воздуха в сочетании с каким-то неизвестным мне заклинанием. Обратите внимание на срезы - они очень чистые, варить будет трудно.
  - И что же делать? - выкрикнул кто-то из механиков.
  - Я посмотрел магическим зрением, остатки заклинаний висят на срезах до сих пор, не давая им 'обветриваться', если можно так сказать, и сохраняя гладкость. Зачем это было сделано - ума не приложу. Но это может нам неплохо помочь. Кто работал с 'Обеззараживателем'?
  В строю поднялось пяток рук, в том числе поднял руку и Викт. Денн немного удивился, он думал, что наберется максимум пара человек. 'Обеззараживатель' был специальным техномагическим прибором, предназначенным для снятия остатков вражеских заклинаний. И он требовал небольшого магического запаса у человека-носителя, поэтому пользоваться им могли лишь маги Огня, начиная с 8-го уровня. Огонь нарушал стройность вражеских плетений и 'выжигал' их.
  - Ну хорошо! - сказал экс-пилот. - 'Обеззараживатель' уберет остатки заклятий, а потом добавьте ему немножко мощности, он выступит как плазменная горелка, изменяя структуру разрезанной брони и 'разлохмачивая' разрезы. Тогда к ним можно будет уже приваривать детали, требующие замены. Получится, конечно, не так красиво, как делают на заводе, но прочно и практично, а главное - быстро.
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"