Бабинцева Елена Геннадьевна: другие произведения.

Истории Тёмного Леса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    АННОТАЦИЯ. В этой аннотации, я бы хотела выступить от себя самой. Меня часто спрашивают, как так выходит, что ты пишешь такие вещи? Откуда ты берёшь идеи? Ответ прост: ниоткуда. Я могу ходить и думать о каком -то конкретном персонаже, подстраивая целый мир под него. Или могу услышать красивую музыку, и долго вынашивать идею рассказа. Или сначала я придумаю имя главного героя, а потом и мир для него. Всегда по-разному. И этот сборник не стал исключением. Хочется волшебства в нашей скучной серой жизни. Хочется окунуться в другую реальность, пусть и сидя в любимом кресле. Конечно, другую реальность, увы, не потрогать, но её можно ощутить. Когда кончики пальцев начинают холодеть от нетерпения. Когда волосы на затылке или руках, становятся дыбом и по спине бегут мурашки предвкушения чего-то удивительного...

  ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ.
  
  ЖЕНЩИНА, КОТОРАЯ ЖИЛА.
  
  -Показалось?
  Женя обернулась, едва не выронив тяжёлую сумку с продуктами.
  Ей почудилось, будто некто стоит у неё за спиной и как бы говорит шёпотом её имя. Но за спиной Жени никого не было. Она вздохнула и перехватив пакет с продуктами удобнее, пошла домой.
  Ручки от пакета неприятно врезались в кожу. Каждый шаг, делал её ношу все более невыносимой. Но Женя как-то отстранённо думала об этой боли. Будто её не существовало вовсе.
  Наиболее важным ей казался предстоящий ужин, который ей надо было приготовить к приходу мужа.
  Евгения Золотарева. Тридцать два года. Замужем. Детей нет.
  Женя была сиротой.
  Будучи воспитанницей детского дома, она научилась быть незаметной и тихой. Именно поэтому, Жене посчастливилось выйти из этого места без единой серьёзной драки. Конечно, случалось всякое, но Жене всегда везло, на зависть другим детям.
  После детского дома, Женя закончила школу, всего с одной четвёркой и поступила в простое ПТУ, в своём городе. Из учебного заведения, Женя вышла с дипломом по профессии "Швея, закройщица".
  Ей нравилось шить, и она была рада тому, что теперь сможет сама воплотить в реальность свои мысли. И чем жизнь не шутит, возможно откроет своё дело.
  Но жизнь пошутила. И очень жестоко. Женя попала в аварию. Она ехала устраиваться на работу, и рано утром, водитель грузовика, сбил пассажирский автобус. Машины столкнулись лоб в лоб.
  Женя сидела прямо за креслом водителя.
  Когда она очнулась, то обнаружила гипс на обеих руках.
  Врачи говорили, что это чудо. Девушка поломала обе руки, раздроблены кости ключицы, сухожилия порваны. Но жива!
  Женя безутешно плакала почти два дня. Да, конечно, все заживёт. Но разве такие руки смогут теперь шить?!
  Последовало долгое разбирательство. Из пятнадцати человек в автобусе, меньше всего пострадала Женя. И конечно, её допрашивали в первую очередь.
  И так она познакомилась со своим супругом.
  Виктор Золотарев. Сотрудник органов.
  Он приходил к Жене в палату, чтобы составить показания. Один раз, потом другой, потом третий...
  Молодому мужчине было неловко, но он признался, что Женя ему очень понравилась и он бы хотел, чтобы она пошла с ним на свидание. Когда поправится, разумеется.
  Женя была обескуражена. Она и не надеялась, что такой видный молодой человек,с такой престижной работой, обратит на неё внимание.
  Виктор заходил к Жене почти каждый день. Иногда его не было по два или три дня, и тогда Женя начинала очень сильно тосковать. Но когда Виктор приходил, то для Жени начиналась будто другая реальность. Ей нравилось смотреть на него. Даже, когда он хмурился, то был красив. Женя полюбила каждую черту его лица. Конечно же, себя она считала недостаточно красивой для такого мужчины. Но говорить об этом Виктору ей не хотелось, пускай и в шутку.
  Как только Женя выписалась из больницы, то Виктор сдержал обещание. Он повёл Женю на свидание, где они первый раз поцеловались. Женя мало общалась с мужчинами. Даже со своими ровесниками в школе. Не потому что ей не хотелось...
  Ребёнок из детдома звучит как клеймо. И об этом клейме все знали. На неё могли смотреть сочувствующее или брезгливо. Но увы, без искренних симпатий. Женя решила, что спокойней будет одной, но жизнь снова подшутила над ней.
  Поэтому поцелуй Виктора была для Жени не только особенным, но и первым.
  В отличие от Жени, Виктор имел большую и шумную семью. Однако его семейство было не в восторге, когда порог их дома переступила Женя. Она научилась с первой фразы или взгляда различать настроение людей. И в этот раз Женя чуть не съёжилась от того, сколько негатива было направлено в её сторону. Она предпочитает не вспоминать об этом, но память каждый раз, будто играясь подкидывает ей это воспоминание, как мячик, и начинает вертеть в голове.
  " - Простите...Женя, я плохо расслышала. Вы из детдома?
  Женя перестала улыбаться. Еда комом стала в горле. Руки вдруг похолодели и стало трудно дышать. Тёплая рука Виктора успокаивающе легла ей на плечи.
  -Какая разница, мама?
  -Ну...Витюша...я же твоя мама. Ты так редко водил к нам своих девушек. Просто мне не понятно, почему...именно такая.
  Но эту перемену за столом все уловили. Будто некто незримый встал над ними и протянул свои чёрные руки над головами.
  - Простите...
  Женя попыталась встать из-за стола. Но Виталий поймал её за руку и усадил обратно. И его движение было настолько уверенным и жёстким, что Женя перестала бояться.
  -Женя сиди. Мама, именно поэтому я и не вожу девушек в наш дом. Ты критикуешь всех. Тебе никто не нравится.
  -Витя, ну как же...!
  -Тихо Галя,- отец Виталия сурово глянул на своего сына, потом на Женю. - Они не маленькие дети. Витьке скоро тридцать пять, а внуков нет как нет!
  Почему-то Женя зарделась после этих слов. Она не планировала свою жизнь так далеко. Да и не любила она этого делать. Ведь почти всегда жизнь поворачивалась другим боком и все планы и мечты рушились.
  Виталий сжал руку Жени и улыбнулся.
  -Ну, видно будет...
  -Чего смотреть-то?! Ты девонька, вроде здоровая и крепкая. Пару внуков-то родишь?!
  Казалось бы ситуация наладилась и все снова смеялись и веселились. Однако мать Виталия довольно долго смотрела на Женю оценивающим взглядом. Будто прикидывала что-то. Она то и дело поджимала губы, весьма сухо со всеми говорила и не желала ничего делать, кроме как смотреть на Женю. Возможно она выискивала изъяны. Может желала прочесть мысли Жени. Может пыталась разоблачить аферистку охочую до чужого добра.
  Под этим взглядом Женя чувствовала себя все хуже и хуже. Она больше не притронулась к еде, перестала вникать в разговор, и желала лишь одного, чтобы этот убивающий нутро взгляд, поскорее исчез.
  -Евгения!
  Женя встрепенулась и посмотрела на маму Виталия. Она улыбнулась ей, но улыбка был холодной, как лёд. Женя прекрасно видела настроение матери семейства и понимала, что ей тут более не рады.
  -Да, Галина Петровна?
  -У меня там жаркое в духовке. Поможешь достать?
  Все уже давно поели. Жаркое было главным блюдом и Женя лично накладывала себе его в тарелку. Но странный предлог, под которым Женю вынуждали идти на кухню, неприятно захолодил нутро и руки.
  Женя выдавила из себя улыбку и согласно кивнула. Она пошла за матерью Виталия на кухню.
  Галина Петровна услужливо пропустила её вперёд. Когда Женя повернулась к Галине Петровне, та демонстративно закрыла красивую стеклянную кухонную дверь на защёлку. Женя старалась скрыть своё беспокойство. Она была в ситуациях и хуже, чем эта. Но сейчас почему-то её колотило не на шутку.
  Галина Петровна увидела, как задрожала Женя и усмехнулась. Будто хищник на охоте, который загнал свою жертву в угол и теперь будет с ней играть, пока не надоест.
  Женя сразу почувствовала превосходство этой женщины. Она могла слушаться мужа или играть нежную и заботливую маму перед сыном, но её истинное лицо проявило себя именно сейчас.
  Галина Петровна прошла мимо Жени и элегантно села за большой обеденный стол. Прошло без малого минуты три. Женя все стояла и смотрела в сторону и недоумевала, что от неё хотят. Сейчас ей очень захотелось вернуться к Виталию.
  -Итак...Евгения, если конечно, это твоё настоящее имя...Я хочу, чтобы ты была со мной откровенна.
  -Я не понимаю...
  -О, милая моя,- Галина Петровна нехорошо усмехнулась пренебрежительно махнула рукой. Будто перед ней была не девушка, а какая-то мошка и не более...- Я прекрасно знаю все ваши схемы. Найти обеспеченного мужчину, зацепить его, а потом крутить им, как угодно. Ты думала, что я слепая?
  -Но я не понимаю, что вы хотите от меня,- Женя понимала, что ещё чуть -чуть и она просто расплачется. - Я познакомилась с вашим сыном в больнице. Я руки лечила после аварии. Он приходил ко мне за показаниями!
  -А ты так умело воспользовались своим плачевным положением,- усмехнулась Галина Петровна. - Евгения, мой сын очень чуткий и проникновенный человек. Ему всегда близко чужое горе. А когда перед ним была такая раненая пташка, как ты, уверена, он просто растаял.
  Женя уже понимала, куда клонит мать Виталия. Она уверена, что Женя аферистка. Заберёт у него все нажитое непосильным трудом. Интересно, она так думала обо всех девушках, которые бывали в этом доме, или только она создала такое впечатление, потому что из детдома?
  Пока Женя так рассуждала, Галина Петровна поднялась и протянула девушке салфетку. На ней была шестизначная цифра.
  -Что это?
  -Рубли,- усмехнулась мать Виталия. - Рубли, милая моя, я не так богата.
  -Зачем?
  -Это компенсация. Я даю тебе эти деньги, а ты бросаешь моего сына. И больше никогда в его жизни не появляешься.
  Женя не успела ответить. Она только понимала, что начинает горько глотать слезы. А потому, она не увидела, как кухонная дверь чуть ли не сорвалась с петель. Защёлка издала прощальный щелчок и просто вылетела.
  -Витюша...!
  Из рук Жени, тёплые пальцы Виталия вырвали злосчастную салфетку и выкинули её на пол. А потом её настойчиво увели в прихожую. За кольцом из его рук был совсем другой мир. Враждебный и чужой. Виталий кричал на мать. Та кричала, что Женя ещё одна аферистка. Отец Виталия умолял сына остаться и все обсудить. Но Виталий был твёрд в своём решение. Поэтому через пару секунд, он захлопнул дверь родительского дома так, что задрожали стены.
  Женя очнулась от пережитого только когда уже ехала в машине. С ней такое было впервые. Её много за что ненавидели. За многое презирали. Иногда даже жалели...Но вот такого ещё не было. Женя прекрасно понимала, что тут надо махнуть рукой на все. У матери Виталия просто гипертрофированное чувство любви к сыну. Она видит угрозу в любой кандидатке на руку и сердце её драгоценного мальчика. Поэтому каждая девушка становилась бандиткой, мошенницей или аферисткой.
  -Прости Жень...
  Это были первые слова Виталия, после их ухода. Женя взглянула на Виталия и поняла, что он переживает эту ситуацию куда хуже, чем она сама.
  -Я...со мной все в порядке.
  -Кому ты рассказываешь, - печально усмехнулся Виталий, смотря на дорогу. - У тебя лицо бледное, руки трясутся. Ты испугалась.
  -Я не ожидала...- честно сказала Женя.
  -А я ведь просил!- с нажимом, почти выкрикнул Виталий. - Просил её, будь ласковее. Успокойся. Она мне обещание дала! Сама говорила, что ждёт и очень хочет видеть мою будущую невесту! Отец тоже хорош! Говорил ведь с ним накануне. Присмотри за мамой...
  Женя кивнула, но ответить ей было нечего. Виталий увидел понурый взгляд Жени и обеспокоенно спросил.
  -Жень? Жень, если хочешь остановлюсь? Тебе плохо?
  -Нет...устала. Домой отвезёшь?
  Виталий кивнул, но все же заехав в ближайший парк, притормозил.
  Женя вышла из машины и Виталий тут же выскочил за ней.
  -Жень, я тебя умоляю, ты не бери в голову! Она у меня...ну вот такая! Мать все -таки...Но я с ней поговорю ещё. Я сам в шоке...я...
  Женя печально улыбнулась и взяла Виталия за руку. Тот перестал говорить и посмотрел своей спутнице в лицо.
  -Жень...а давай, ты сегодня у меня....останешься?
  Виталий сглотнул, будто у него пересохло в горле.
  Женя зарделась, и смущённо опустила глаза.
  -Я...не знаю. Завтра на работу.
  -Завтра воскресенье.
  -Да? Тогда...
  Виталий взял руку Жени в свою ладонь и притянул девушку ближе к себе.
  -Жень, просто останься. Я хочу, чтобы ты была рядом. День выдался паршивый, и мне не хочется быть одному в своих трёх комнатах.
  Женя прерывисто выдохнула, но все же согласно кивнула.
  Виталий был благородным и честным. Конечно, он сказал, что хочет просто её присутствия. Женя и сама давно хотела остаться. Но не рискнула была просить об этом первая.
  Виталий был рад. Он улыбнулся так искренне, что у Жени защемило в сердце. Ей до сих пор не верилось, что она нашла любовь всей своей жизни.
  Тёмная квартира на десятом этаже, встретила пару дорогим запахом одеколона и тихим жужжанием кондиционера.
  Виталий прошёл в прихожую, включил свет и помог Жене снять плащ.
  Женя конечно, уже была здесь. Несколько раз. Она не любила навязываться и тем более напрашиваться в гости, если её туда не приглашают.
  -Проходи, не стой,- улыбнулся Виталий, включая свет в большой гостиной. - Будешь чай? Или кофе?
  -Чай, пожалуйста,- робко сказала Женя и прошла за Виталием на кухню.
  Она осмотрела кухню и невольно восхитилась жилищем Виталия ещё раз. Здесь все радовало глаз. Дорогая техника, отделка стен и пола, свет от ламп, и любая мелкая деталь, вроде подстаканников. Жене казалось, что в такой квартире нет бед и плохого настроения. Тут и чувствуешь себя иначе! По другому. Не как простой человек, а как избранный.
  Женя смутилась своих же мыслей. В этот момент Виталий поставил перед ней чашку с чаем и легонько чмокнул её в щеку.
  -Вот твой чай, кроха.
  Женя улыбнулась. Виталий любил называть её крохой. Мол, она такая хрупкая и изящная. Рядом с ним выглядит простой крохой. Женя не возражала. Ей нравилось это прозвище.
  -Спасибо.
  -Ну, как ты?
  Виталий сел напротив Жени, мешая ложечкой сахар в своём чае. Звуки мерно разносились по комнате и Жене казалось, что это был смех того самого Некто. Будто он тут и слушает, что она ответит.
  -Все нормально,- Женя пожала плечами.- Правда. Я уже успокоилась.
  Виталий кивнул.
  -Моя мать зашла далеко, раз предлагает деньги моей девушке, чтобы та меня бросила.
  -Она тебя любит...
  -Это уже нельзя назвать любовью, Жень...- кисло усмехнулся Виталий. - Сама посуди. Её опека начинает меня душить. Ты не представляешь, каких мне трудов стоило уехать учиться в другой город. И что ты думаешь? Она в полицию позвонила, и сказала, что у неё сына украли! А я сижу себе на паре, и в ус не дую...
  -Это...ужасно. Но разве ты не пробовал с ней поговорить? Убедить её?
  -Тысячу раз...-Виталий раздражённо кинул ложечку в кружку с чаем и тот расплескался на стол. - И ещё тысячу раз...это не кончится. Хотя может, стоит ей внука родить? Как думаешь?
  Женя снова зарделась и улыбаясь, опустила взгляд.
  Виталий тоже улыбнулся и проговорил.
  -Почему ты всегда так реагируешь? Я смущаю тебя?
  -Нет,- Женя подняла лицо, но её щеки пылали, как маки. - Точнее да, но я сама смущаюсь того, что слышу. Просто...для меня это как-то странно.
  -Тебе раньше этого не говорили?
  Женя покачала головой и усмехнулась.
  - Наверное, только ты проявил ко мне такую симпатию.
  -Значит все остальные были дураками.
  Женя вскинула взгляд на Виталия, но тот говорил серьёзно.
  Давно был забыт чай на столе. Кружка Жени так и не была выпита. Её лёгкое голубое платье лежало тут же под столом с почти порванной застёжкой. Рубашка Виталия была здесь же, и лежала на кофейном кафельном полу, подобно белому сугробу.
  Это была их первая ночь вместе. Для Жени это вообще была первая ночь.
  Она много читала о том, как все будет происходить, и воображала, что она будет чувствовать при этом. Хотя каким-то шестым чувством понимала, что такого может и не произойти.
  Но вот это происходило. Да, и правда было больно. Живот тянуло.
  Виталий показал себя чутким и внимательным. Он старался не делать слишком больно и давал Жене передышку, чтобы привыкнуть. Ласкал её в таких местах, что Женя просто немела от восторга. Она не чувствовала никогда и ничего подобного. Наверное, это и есть счастье, вяло думала Женя, слушая биение своего сердца в полной тишине. В воздухе ещё висел её крик. И она слушала, как он постепенно затухает.
  Рассвет давно перетёк в утро, а утро в день. Едва Женя открыла глаза, то не сразу сообразила, где она собственно. Закутавшись плотнее в простыню, она увидела на белоснежном покрове следы пятен крови.
  Женя ужасно смутилась. Лишь бы только...!
  -Доброе утро, кроха!
  Виталий зашёл в спальню, неся в руках небольшой поднос с кофе и тостами.
  Женя благодарно улыбнулась и постаралась придать себе как можно более отрешенный вид.
  -Спасибо. Ты давно встал?
  -Ещё утром. Тебя будить не стал...
  Женя кивнула и взяла чашку с кофе. Она заметила, каким взглядом Виталий проследил её испуганный взгляд.
  Жене стало ужасно стыдно. Она зарделась и сбивчивым и дрожащим от волнения голосом, проговорила.
  -Прости пожалуйста. Я...я всё отстираю!
  Виталий улыбнулся и притянул Женю к себе. Ласково поцеловав её в лоб, он погладил Жени и сказал.
  - Глупая кроха...это я должен просить прощения.
  -За что?- удивилась Женя.
  -За вчера. За...свою мать. За всё, что ты пережила. Женя...
  Она вскинула на него взгляд. Виталий смотрел на неё будто, не мог что-то произнести. Что-то очень важное. Но Женя опередила его.
  -Скажи мне. Ты знаешь, я смогу тебя понять. Скажи.
  Виталий вздохнул и растеряно улыбаясь, провёл руками по волосам. Он встал с кровати и подошёл к окну. Солнце светило во всю. И Жене показалось, что Виталий был весь поглощён этим светом. Будто он растворялся в нём.
  -Кроха, выходи за меня..."
  
  Женя понимала, что эти воспоминания часть её жизни. Пускай они были не такими уж радужными. Пускай родители Виталия были против такой скоропалительной женитьбы. Пускай...
  Тем не менее, в конце недели они расписались, и стали мужем и женой. Связи её мужа позволяли сделать всё быстро. И Женя была самой счастливой женщиной в тот миг.
  Она снова перехватила пакет с продуктами и направилась домой.
  Они уже больше года не жили в городе. Довольно скоро Виталию поступило предложение уехать в область. Хорошая заработная плата, жилье, и дальнейшие перспективы, если покажет себя на месте работы с лучшей стороны. Женя была рада. Она хотела уехать подальше от всего, что раньше причиняло ей боль. Теперь они могли начать новую жизнь. И Жене нравилась деревенская жизнь. У них был свой прекрасный дом. С садом и небольшим огородом. Можно было гулять в лесу. Соседи были милыми людьми. И почти всегда приходили в гости и приносили то баночку варенья, то спелый кабачок, только что срезанный.
  Единственным что печалило Женю, было отсутствие некого смысла в её жизни. Тогда она поговорила с Виталием и они решили, что им нужна полноценная семья. А полноценная семья - это прежде всего дети.
  Однако прошёл год. Жене не удавалось забеременеть. Она уж решила, что никогда не сможет иметь детей. Какие только врачи не осматривали её, что только ей не выписывали и не назначали всё было бесполезно. Женя стала ходить к деревенским колдуньям и прочим знахаркам. И одна из них насмешливо посмотрев на неё, даже не пуская на порог, сказала, что детей Жене никогда не родить. Не потому что, у неё проблемы со здоровьем. А потому, что Женя сама не хочет иметь детей.
  Тогда Виталий насмешливо хмыкнул и просто забрал жену домой. Уговаривал не слушать таких шаралатанок. Мол, говорят они глупости, и все делают, лишь бы внимание привлечь. А потом находят удивительное средство, которое заоблачных денег стоит.
  Женя тогда согласилась с Виталием и решила, что и правда, старуха была не в себе. Как это она не хочет детей? Она очень хотела большую семью. Двух...нет, трёх детей!
  Но слова старухи не шли у неё из головы. Женя посчитала, что необходимо ещё раз наведаться к ней. К тому же идти не так далеко. Соседняя деревня за лесом ,и она вполне могла бы дойти пешком.
  Он тревожных мыслей Женю отвлёк звонок в дверь. Она улыбнулась и привычно огладив фартук, и вытерев руки полотенцем, побежала открывать.
  Хотя, дом был своим, но Виталий настоял на звонке. Мало ли кто может прийти. Люди есть всякие и двери необходимо запирать.
  Женя открыла дверь, обняла мужа, помогла ему снять пальто и забрала портфель из рук. Виталий чмокнул жену в щёку и с облегчённым вздохом, скинул туфли.
  -Фух...устал, как собака...
  -У меня уже всё готов,- с готовность сказала Женя и игриво улыбнулась.- Всё, как ты любишь.
  -Кроха, ты сделала мой любимый борщ?
  -И котлеты с сыром,- довольно кивнула девушка.
  Виталий с блаженной улыбкой обнял жену и одарил крепким поцелуем.
  -Ты у меня чудо просто...
  Женя пропустила мужа на кухню. Накрыла стол, и поставила дымящиеся ароматным паром блюда, перед мужем.
  За год супружеской жизни Виталий набрал несколько кило. Но это его не портил. Женя любовно глядела, как муж уплетает её стряпню и улыбалась.
  -Сама чего не ешь? Фигуру блюдёшь?
  -Я уже поела,- улыбнулась Женя.- А тебе надо хорошо питаться!
  -Кроха, ты моё пузо видела?
  -И всё равно! Ты работаешь.
  -Ну хорошо, убедила,- кивнул Виталий. - Ух, что за денёк был...
  Жене не очень нравилось, что Виталий обсуждает работу за столом. Но видимо, ему было важно с кем-то говорить.
  -Вызов поступил. Мол, разборки деревенские. Тут в паре километрах деревня стоит. Ну как деревня... посёлок, вот! Приехали. Почти окраина. Дома такие старые покосившееся. Думаю жуть...
  Михалыч табельное достал. Я думаю, ну мужик испугался. А обстановочка соответствующая. Собаки где-то лают, в доме тишина, и ветер какой-то...
  Зашли. И сразу труп!
  Женя вздрогнула. Она никак не могла привыкнуть к рассказам Виталия о работе.
  -И знаешь,- Виталий самозабвенно ел и его ничуть не смущало, что он говорит о трупах за столом,- видно, что ещё свежий. В смысле тёплый. Говорю Михалычу, нафиг, вызывай наряд, пусть разбираются. Но этот же супергерой, ты знаешь. Пошёл дальше. Говорит, пульс проверь, все дела, пойду осмотрюсь.
  -И...что с...трупом?- Женя произнесла эту фразу почти тихо. Почему-то в горле пересохло.
  -Женщина. Лет шестьдесят. Ну может чуть больше...Несколько раз ударили ножом. Собственно, нож обломился, да так и осталось лезвие торчать в спине. Кровищи....жуть, одним словом.
  -Витя...- Женя закашляла, и умоляюще посмотрела на мужа.
  -Чего?
  Женя понимала, что её мужу нужно выговориться. И она единственная, кому он может пожаловаться или поделиться. И если сейчас она упрекнёт его в том, что он говорит о работе за столом, то возможно сильно обидит.
  Женя услужливо подвинула ему тарелку с нарезанными свежими огурцами.
  -Вот, кушай...они свежие.
  -Спасибо, кроха...
  Виталий улыбнулся и разговор об ужасном рабочем дне снова возобновился.
  Женя решила, что будет слушать, но в тот момент когда ей будет противно или страшно, она будет думать о чём-то другом.
  -...соседи ничего не видели и не слышали.- меж тем продолжил Виталий.- И эта...ну, знаешь ты её. Ведьма деревенская.
  -Что?- Женя очнулась от своих мыслей.- А она причём?
  -Да не причём,- проговорил Виталий,- просто, её дом ближе всего стоял, а она говорит ничего не видела и не слышала. Думаю, врёт.
  -А вдруг она...спала, к примеру,- пожала плечами Женя.
  Виталий хмыкнул и отставил в сторону пустую тарелку.
  -Не слышала...это врядли кроха. Просто боится говорить. Кстати, я знаю, что ты иногда туда ходишь на базар. Пока воздержись. Там может маньяк какой-нибудь орудует.
  Тёплая ладонь Виталий легла ей на руку. Женя устало улыбнулась.
  -Ладно. Пока не буду ходить.
  Тихий семейный вечер прошёл в разговорах о будущем. Виталий хотел поехать к родителям в ближайшие выходные. Женя сразу отказалась. Она не видела мать Виталия с того самого дня на кухне в их квартире...Жене не очень хотелось видеть её. Но Виталия с радостью отпустила. Ему нужен был отдых и родные лица рядом.
  Неделя тянулась медленно, как патока. Жене казалось, что она никогда не кончится. Она смотрела в окна на осенний сад, который печально повесил свои ветви под тяжёлым и холодным дождём октября. И вдруг она поймала себя на мысли, что ждёт отъезда мужа. Странно...раньше она не могла дождаться его с работы, а теперь будто так и ждёт, когда он уедет, хоть на пару дней.
  Женя передёрнула плечами. Это всё усталость. Ей не повредит тишина и покой.
  В пятницу утром, Виталий предупредил супругу, что вечером после работы уедет в город. Женя согласилась и получив прощальный поцелуй от Виталия, закрыла дверь за ним дверь. Виталий пообещал позвонить, когда будет в городе.
  Женя вздохнула и походив по дому, решила, что стоит немного прогуляться. Ведь готовить сегодня не надо, так что времени у неё много.
  Она оделась в своё старое чёрное пальто, которое купила много лет назад. Оно порядком истёрлось, но Жене оно нравилось, и она не хотела с ним расставаться. У неё было три прекрасных пальто, которые ей купил Виталий: белое, синее и в черно-красную клетку. Но Женя одевала их разве что по одному разу.
  Женя обула простые резиновые сапоги. Всё-таки на улице вчера был такой дождь...
  Подумав, она взяла с собой зонт.
  Женя вышла за порог, и просто пошла гулять. Ей нравился лес. Она раньше никогда не была в лесу, и когда увидела его в первые, то он покорил её сердце. Женя слушала тишину. Беспечно шумел ветер на верхушках елей. Кое-где переговаривались птицы. Иногда Женя воображала, что она говорит с лесом. И вроде, она даже отвечает ей.
  Шершавые стволы деревьев будто провожали её взглядом. Она чувствовала себя здесь совершенно умиротворённо.
  -Добрый день.
  Женя очнулась от мыслей и посмотрела на тропинку. Перед ней стоял мужчина лет тридцати. Глаза глубокие зелёные. Лицо мужественное, и скуластое. Высокий и широкоплечий. "Ему бы моделью в глянцевых журналах работать", - подумала тогда Женя. Такой типаж явно не типичен для деревни.
  Мужчина был одет в какие-то штаны болотного цвета, и такую же куртку. На голове кепка. В руках корзина и длинная палка.
  -Добрый день...- поздоровалась Женя.
  -Заблудились?
  -Нет...я просто гуляю.
  Мужчина хмыкнул.
  -Вы не местная, а гуляете в чаще. Не боитесь, что потом не сможете дорогу обратно найти?
  -Нет,- честно ответила Женя.
  Мужчина как-то странно взглянул на Женю и снова хмыкнул.
  -Ну как хотите...
  Он снова углубился в своё занятие, от которого Женя его отвлекла. Мужчина задумчиво уходил все дальше, не забывая ворошить палкой прелую листву.
  Женя решила познакомиться с ним. Всё-таки первый собеседник за последний год...
  -Извините, а можно я с вами похожу. Я раньше никогда грибы не собирала.
  Мужчина повернулся к Жене и окинул её оценивающим взглядом.
  -Вы немного неподходяще одеты для поиска грибов.
  -А это проблема?
  -В принципе нет,- пожал плечами мужчина и тут же под ногами нашёл длинную палку. -Вот, держите. Пакет я вам тоже дам...вот, у меня был на всякий случай.
  Женя приняла у мужчина пакет и палку. Она вдруг почувствовала себя как искатель приключений. Женя улыбнулась. Мужчина улыбнулся ей в ответ. Женя ужасно смутилась. Она не должна так себя вести!
  -Меня Женя зовут. - она решила перевести тему разговора. - А вас как?
  - Кирилл.
  -А по отчеству?
  Женя прикусила язык.
  Мужчина рассмеялся.
  -Какое ещё отчество? Кирилл я. Этого хватит. Мне очень приятно Женя познакомиться с вами. Ну что, идёмте?
  Женя плохо разбиралась в грибах. Если быть точной, то вообще никак. Она что-то помнила из уроков по биологии и естествознанию. Но увы, этих знаний не хватало, чтобы отличить подберёзовик от подосиновика. А поганки Женя приняла за опята. Если бы не Кирилл, она бы точно насобирала полный пакет ядовитых грибов.
  Однако, когда они выходили из леса, Женя гордо несла в руках грибной улов.
  -Ладно, Женя. Было приятно погулять.
  -И мне,- кивнула она.- Вы заходите, если что. Вон мой дом...у дороги.
  - Если что...- кивнул Кирилл.
  -А вы где живёте?
  Кирилл нехотя кивнул в сторону развилки, где дорога уходила в деревню Жени, и в сторону посёлка.
  -Так вы за лесом живёте?
  Почему-то по спине Жени табуном прошлись мурашки.
  Кирилл нахмурился. Было видно, что ему было неприятно услышать тон Жени. Она тут же повинилась.
  -Просите! Я ничего такого не хотела...!
  -Да, за лесом живу. В посёлке. А что? Какие -то проблемы?
  Кирилл в одночасье изменился. Глаза стали напоминать два чёрных омута без дна. Лицо хищно вытянулось.
  У Жени застучало сердце. Так быстро, что казалось, его стук можно слышать всем окружающим. Она вдруг испугалась и выронив пакет из рук, просто развернулась и побежала. Страх гнал её вперёд и не давал думать здраво.
  Но вот щёлкнул замок на двери и Женя сползла по стенке на пол. У неё тряслись руки. Дыхание сбилось и в груди нещадно кололо от бега. Почему она так отреагировала? Что такого произошло? Женя подняла взгляд. Она готова была поклясться, что Кирилл вдруг стал...не совсем собой. Будто у него появилось второе лицо. Или другая личность. Это и напугало Женю. Нутро почувствовало опасность. Такого животного страха она никогда не испытывала.
  Телефон зазвонил так внезапно, что Женя дёрнулась в сторону. Она облегчённо выдохнула и вытащила телефон из кармана пальто.
  -Да?
  -Кроха...У тебя всё в порядке?
  Это был Виталий. Женя готова была разреветься, но сдержалась. Он так давно не был у семьи, а если она сейчас сдастся, то он вернётся домой.
  -Привет...! Да всё хорошо. Просто делала уборку, запыхалась...
  -Смотри не перетрудись! - пожурил супругу Виталий. - Я дома. Все хорошо. Завтра позвоню в обед где-то.
  -Хорошо. Отдыхай.
  Наступило напряжённое молчание.
  -Кроха...если что-то произошло, лучше скажи сразу.
  Жене не понравился тон Виталия. Что значит, лучше скажи сразу?! А то что?!
  -У меня всё хорошо,- холодно сказала Женя и встала с пола. - Если бы что-то случилось, я бы сама давно позвонила.
  -Ну смотри сама...- как-то неуверенно раздалось в ответ. - Ладно. Поговорим завтра. Спокойно ночи.
  -Спокойной.
  -Я люблю тебя.
  Женя молчала. Любит...
  -Кроха?
  -Да...я тоже тебя люблю. До завтра.
  Она поспешно положила трубку. Что же это такое? Она говорила с ним так....свободно? Впервые нагрубила! А как она поступила с Кириллом?! Ужас! Человека напугала скорее всего! Надо извиниться!
  Женя поспешно открыла дверь и вышла.
  Дорога была липкой от грязи. И та неприятно чавкала под ногами. Но Женя решительно шла. Да, Виталий говорил ей пока не ходить в этот посёлок. Но Женя не могла просто так всё это оставить. Она оскорбила человека, потому что ей что-то там померещилось! Как неловко получилось...!
  Накрапывал мелкий дождь. Женя вытирала лицо рукавом, от набегающей на глаза воды.
  Посёлок показалась за поворотом. Женя надеялась увидеть Кирилла. Но к сожалению на мрачных просёлочных улицах было мало людей. В основном старики. Женя никого здесь не знала, кроме... Точно. Та самая ведьма. Она ведь должна знать всех в посёлке...ну или тех, кто сможет подсказать ей, где живёт её новый знакомый.
  Женя двинулась вдоль улицы со старыми деревянными домами. Интересно, сколько им лет?- вяло думала Женя смотря в пустые окна. Кое-какие дома покосились и сейчас смотрелись нелепо, будто они пытались держать равновесие стоя на одной ноге.
  Дорогу развезло. Если тут и был когда-то асфальт, то очень давно. Сейчас под ногами была грязь вперемешку с глиной. От чего ноги вязли в этой жиже ещё сильнее.
  Дождь усилился. Был холодным и пронизывающим. Будто сама природа восстала против решения Жени идти к старой ведьме.
  Искомый дом стоял на отшибе. Напротив него была та самая изба, в которой и произошло преступление, о котором ей рассказывал Виталий. Предупреждающая ленточка давно порвалась и сейчас болталась по ветру, как какой-то нелепый флаг.
  Женя заставила себя не думать о страшном доме и повернулась к жилищу деревенской ведьмы.
  Она открыла скрипучую калитку и по узкой тропинке прошла к дому. Кусты сирени, которые давно сбросили листву, торчали устрашающими иглами, и всё время норовили залезть в лицо.
  Женя поднялась на крыльцо, но даже постучать не успела. Дверь сама открылась.
  Глаза пожилой женщины снова вперилось в женино лицо. Так же неистово, жёстко и без сожаления.
  Наконец Женя сглотнула и заставила себя говорить.
  -Простите, что я вас тревожу...
  -Заходи.
  Женя растерялась.
  -Нет, я просто хочу спросить вас о...
  -Может внутри и спросишь? - раздражённо спросила ведьма и упёрла руки в бока.- Всяко лучше чем на холоде торчать.
  Жене пришлось подчиниться. Она неловко кивнула и зашла в душную темноту дома.
  В нос сразу ударил запах терпких трав, крепкого чая, выпечки и каких-то старых духов.
  -Снимай мокрую одежду, - проговорила ведьма и открыв дверь в комнату прошла туда.
  Женя сняла плащ и сапоги. Она и правда здорово промёрзла.
  -Ну чего стоишь?- нетерпеливо раздалось из комнаты, куда ушла ведьма.- Заходи. Погрейся.
  Женя тихо ступая, почти на носочках, прошла к комнате и заглянула внутрь.
  Красный абажур давал необычный свет, от чего комната была залита каким-то зловещим красноватым оттенком.
  Комната была небольшой и явно предназначалась для гостей и клиентов.
  Небольшой диванчик напротив двери, покрытый жёлтой велюровой накидкой. Овальный пушистый ковёр на полу с замысловатыми узорами. Чуть поодаль круглый столик с красной шёлковой скатертью. За столом огромный резной стул с изображением каких-то диковинных животных. Вот на этом стулу и сидела хозяйка дома.
  Женя ещё раз поразилась, какие у неё были проницательные зелёные глаза. Несмотря на почтенный возраст женщины, глаза не потеряли цвета и колкости.
  В этот раз старуха покрыла голову каким-то цветастым платком и замотала его на манер тюрбана. На плечах висел большой платок с бахромой. В ушах серьги с большим зелёным камнем, которые так сильно оттягивали мочки её ушей, что это казалось немного забавным.
  -Садись, - милостиво разрешила хозяйка дома, кивая на диванчик.- Рассказывай, чего явилась.
  Женя закивала и сглотнув, проговорила.
  -Понимаете, я тут мужчину в лесу встретила...
  -Симпатичный?- вдруг перебила старуха.
  -Ну...- Женя смутилась. Какое это имеет отношение к её вопросу?- Да...наверное.
  -Хм...- старуха хмыкнула и откинулась на спинку стула.- А от меня чего тебе надо?
  -Так вот...он сказал, что живёт в этой деревне. Я подумала...вы можете его знать.
  Старуха сузила глаза.
  -А что тебе от него надо?
  Женя вздохнула и сказала.
  -Да я...вроде как обидела его. Случайно! Я не хотела! И вот пришла извиниться, а где он живёт, я не знаю...
  Глаза старухи насмешливо шарили по жениному лицу.
  -И пришла извиниться...- эхом повторила старуха.- Виталий чай не обрадуется, что ты его не послушалась да пошла сюда.
  Женя не удивилась. Ей говорили, что старуха была сильной ведьмой.
  - Так вы поможете?
  -Не извиниться ты пришла... - усмехнулась старуха. - Сама это понимаешь, да только боишься себе признаться.
  -Простите...?
  -Чего глазки-то свои вытаращила? Сколько ты за Витькой этим замужем? Год, два? А детей бог всё не даёт.
  -Вы сказали, что я сама не хочу...- глухо сказала Женя. Слова старухи вдруг стали пробирать морозом до костей.
  Ведьма хмыкнула и махнула рукой.
  -При Витьке твоём не хотела зря болтать. Он человек...немного другой. Не верит он. А ты веришь. Вот ты и слушай. Не родишь ты от него никогда. Потому что не твой это человек. Не твой и всё тут.
  Вот уехал он, тебе ж дышать легче стало, так?
  Женя сжала руки на коленях и почувствовала, как лицо заливает краска. Да, это так. Ей и правда стало легче.
  Старуха снова хмыкнула и покачала головой, от чего её тюрбан, чуть съехал на бок.
  - Не пара он тебе. Не предназначен судьбою, вот. Все соки из тебя тянет, а ты не видишь. Втемяшила себе в голову любовь эту, да и слушать ничего не желаешь.
  Женя слушала старуху с широко открытыми глазами и ей делалось всё страшнее от того, что слова этой ведьмы могут быть правдивы. Что Виталий и правда ей не пара, и что она скоро зачахнет от его присутствия в её жизни.
  -Опасный он человек, Женя...
  Слова старухи стали долетать до Жени, как сквозь толстое стекло. Глухо и как-то тяжело. Она пыталась как-то совладать с собой, но руки и ноги не слушались её. Только слова старухи сейчас существовали. И её образ где-то на границе сознания, который всё говорил и говорил...
  -...оглянуться не успеешь, как помрёшь. Да нет, не вру я...такие люди, как Виталий твой, не дают жить рядом собой людям. Будь то просто знакомые, так и любимые. И тебе он житья не даст. Высосет досуха....
  -Бабушка!
  Наваждение, как рукой сняло. Женя потёрла лоб и постаралась сфокусироваться. Перед ней стоял Кирилл! Всё в том же походном костюме, в руках корзина. Он выглядел очень обеспокоенным. Даже испуганным.
  -Это вы...?
  -Идёмте.
  Он поставил корзину в угол комнаты и довольно бесцеремонно поднял Женю на ноги. Старуха наблюдала за ним с какой-то хитрющей улыбкой. Однако её внук не разделял бабушкиных мыслей и лишь мрачно свёл брови на переносице, когда уводил Женю из комнаты.
  Кирилл отвёл её в коридор, снял с крюка женин плащ и накинул его на плечи девушке. Потом подпихнул ногой ей сапоги.
  -Обувайтесь.
  Женя подчинилась, как во сне. Что с ней такое. Она всё никак не могла прийти в себя после того странного разговора.
  Как только Женя обулась, Кирилл вывел её из дома. Оказавшись на свежем воздухе, Женя вздохнула свободно и тут же закашляла. Да так натужно, будто в груди был огромный ком. Кирилл стоял рядом и услужливо гладил Женю по спине, пока та пыталась прийти в себя.
  Женя выпрямилась и утёрла глаза, на которых выступили слёзы. Голова трещала, как после похмелья.
  Женя посмотрела на Кирилла. Он был серьёзен и молчалив. Но с ним рядом было спокойно.
  -Я...
  -Вы не должны были приходить. - тут же сказал Кирилл. - Во-первых, это было небезопасно. В округе все говорят о страшном убийце в нашей деревне. А во-вторых, вам не стоило ходить к моей бабке. Впредь постарайтесь соблюдать эти простые правила Женя.
  Женя сглотнула. Почему-то от его голоса, всё внутри ёкало и обрывалось, будто падало в пропасть.
  -Я хотела извиниться перед вами за своё поведение.
  -Не стоило. Я не обиделся.
  -Но я повела себя некрасиво. - упрямо сказала девушка. - И мне стыдно за свой поступок.
  -Хорошо...- нетерпеливо сказал Кирилл и сжал зубы.- Я вас прощаю. А теперь идите домой. И постарайтесь как следует выспаться.
  Женя кивнула и несмело пошла к калитке. Всё происходящее казалось ей каким-то странным сном. Она оглянулась на дом и в окне увидела старуху. Та как-то нехорошо усмехалась и махала девушке морщинистой бледной рукой.
  -Женя!
  Перед глазами тут же возник Кирилл.
  -Да...я ухожу. Простите ещё раз.
  -Ничего. Всего доброго.
  Женя растеряно вышла за калитку и пошла в обратную сторону. Кирилл оказался внуком этой старухи. Как это могло произойти? Или это просто совпадение. Случайность...
  И что эта ведьма говорила о Виталии? Что он не её человек? И что-то ещё...будто что Виталий не даст ей жизни.
  Женя поёжилась. Глупости какие! Виталий ей любит, а она любит его. И этого ничто не изменит...
  ****
  -Я просил тебя, не вмешиваться!
  -Время уходит. Она скоро совсем ослабнет. Ты ведь видел всё! Он уже так сильно к ней присосался, что любой мужчина, который ей понравиться, кажется ей ужасающим! Она тебе предназначена! Я видела её лицо сотни раз, я знаю, что говорю! Иди к ней! Скажи,что должен!
  -Она не поверит! Подумает, что я псих. Ей страшно. Она не понимает, что творится. И ты ещё со своей магией!
  -Да я ж только помочь! Не сердись на старуху, видать просто силы уже не те...
  -Силы у неё не те...когда тебе нужна будет кровь для ритуала, не надо соседей мочить.
  - А как бы я ещё тебя защитила? Тебе тут нелегко приходится. Мир людей тяжек, для таких как ты...
  -Но ты тут как-то живёшь. И вроде, не жалуешься.
  -Я? Не жалуюсь? Посмотри на меня внучёк...я древняя старуха. Я так долго уже выгляжу именно так, что привыкла. А ты вот ещё не понимаешь, какого это.
  -И всё же...я бы предпочёл, чтобы всё шло своим чередом.
  -Будешь ждать, и потеряешь её. Ещё на сто лет.
  -Я не смогу так больше.
  -А какой у тебя выбор? Никто не ожидал, что эта тварь найдёт её раньше тебя. Теперь надо быть хитрее.
  -Женя может и не выбрать меня...
  -Выберет. Ещё как. Ты уже запал ей в душу. Я видела. Она стала сомневаться. В себе и в своём святом Виталии. Так что дело теперь за тобой. Иди к ней сейчас. Проводи до дома. Поговори. Сделай нить, которая вас соединила, ещё толще.
  -Хорошо...но ты должна пообещать, что больше никаких трюков и магии! Я серьёзно. Нам это дорого обходится в последнее время. Ты и так слаба. А ты пока нужна мне.
  -Как это приятно слышать, тем более от тебя. Ладно...иди уж. Не стой тут столбом. По глазам вижу, как не терпится.
  Дверь открылась с глухим скрипом и тут же закрылась. На улице были слышны нетерпеливые шаги по липкой грязи. Старуха почему-то снова улыбнулась.
  Женя шла по размокшей дороге и как-то отстранённо смотрела, как её ноги месили эту грязь. Она будто не чувствовала пальцев. Будто жизнь стала медленно уходить. В голове стоял непонятный гул. Тяжестью налилось всё тело и идти становилось труднее. С каждым шагом Женя понимала, что перед глазами плывёт всё сильнее. Надо присесть...скоро всё пройдёт. Только бы до дома дойти. А там уж просто упасть на диван и укутаться в полосатый плед.
  -Женя!
  Девушка узнала голос, но сил повернуться на него не было. Быстрые и сильные ноги легко догнали её. Кирилл видимо далеко за ней бежал. Дыхание сбилось и руки побелели.
  -Вы как?
  -Немного слабости в ногах...
  Кирилл раздражённо выдохнул и устремил взгляд обратно на посёлок. На кого он злился? На свою бабушку? Но Женя даже об этом думать не могла. Голова гудела, будто пароходная сирена.
  -Я помогу вам дойти. Вот, обопритесь.
  -Нет, что вы...!
  Однако слабые попытки Жени встать на ноги оказались тщетными. Кирилл поймал руку девушки и положил себе на плечо, а другой рукой, уверенно взял её за талию и помог идти.
  Женя очень смутилась. Она никогда не была так близко от другого мужчины. Тем более совсем ей незнакомого. Но близость Кирилла не вызывала в Жене ничего противоречивого. Наоборот, было очень спокойно и даже...радостно? Женя удивилась, почему именно это сравнение пришло ей на ум.
  Несмотря на промозглую погоду, Женя чувствовала, как горит её лицо. И она вдруг легко ощутила тепло Кирилла. Она лишь украдкой бросила на него взгляд, но никак не ожидала что и он посмотрит на неё в этот момент. Женя так смутилась, что даже не отвернулась.
  -Вам лучше?
  -Да...спасибо...я могу идти сама. Если соседи нас увидят...
  -Понимаю. Хорошо. Стоите? Значит, вам и правда лучше.
  Женя посмотрела на расквашенную дождём дорогу, потом на Кирилла. Он вёл её домой, даже не заботясь о том, что уже поздно, да и его одежда...
  -Может вы загляните в гости?- робко спросила Женя. - Я сделаю вам чай.
  -Не беспокойтесь, мне не холодно.
  -Ну...- Женя покраснела и слегка сжала кулаки,- я хотела таким образом сказать вам спасибо за то, что вы помогли мне.
  Кирилл молчал. Он смотрела на Женю. А она смотрела на него. Интересно, как он улыбается, когда счастлив? Хотя, какое ей дело? Но Жене почему-то было дело...
  -Я думал, вы боитесь меня.
  Женя вдруг вспомнила, что она уже извинилась за свой поступок. Но ей стало по-настоящему стыдно.
  -П-просите меня...- Женя заикаясь, опустила взгляд.- Я сама не знаю, что на меня нашло. Видимо просто померещилось.
  Кирилл вздохнул и смахнул с лица набежавшие капли моросящего дождя.
  - Вы уже извинились, Женя. Я всё понимаю. Может, вы подумали, что убийца из деревни это я, вот и...
  -Нет-нет! - Женя так поспешно взмахнула руками, что Кирилл удивлённо вскинул на неё глаза.- Я вовсе не думала, что вы можете быть тем...человеком.
  Наступила неловкая тишина. Кирилл сменил тему, и явно не рвался к Жене в гости. Почему-то девушка даже расстроилась.
  -Ну тогда...до свидания?- Женя произнесла это так тяжело, будто Кирилла она теперь больше никогда не увидит.
  -До свидания, Женя.
  Кирилл повернулся к девушке спиной и пошёл обратно в деревню. Женя смотрела в его спину и её душили слёзы. Это казалось ей неправильным. Нельзя вот так расставаться...! Но окликнуть Кирилла она уже не могла. Ей было и страшно, и стыдно. Пусть всё будет так как есть.
  Девушка не ожидала, что липкая грязь будет такой настойчивой. Женя сделала всего шаг и резиновый сапог слетел с её ноги. А вторая нога увязла в грязи так сильно, что переставить её было нереальным. Женя покачнулась и не удержавшись, просто шлёпнулась всем телом в липку грязь, подняв брызги.
  Она кое-как приподнялась и поняла, что просто ревёт от бессилия. Сильные руки тут же подхватили её под мышки и поставили на ноги. Кирилл смотрел на Женю без укора, и даже без раздражения. Он слегка улыбался кончиками губ и подняв руку, вытер тыльной стороной ладони лицо Жени от грязи.
  -А вы очень везучая...
  Женя не нашла что сказать, но в следующий момент Кирилл легко поднял её на руки и пошёл в сторону Жениного дома. Девушка едва успела подхватить свой сапог из липкой грязевой ловушки.
  -Что...вы делаете?!
  Женя сильно смутилась.
  -Несу вас домой.
  -Но...! Вдруг нас увидят! Что я скажу соседям?!
  -Что я нёс вас домой.
  -Вы не понимаете...!
  -Женя,- Кирилл прикрыл глаза, будто у него голова разболелась. - вы бы не кричали так. Это раз. А два, не переживайте. Соседи нас не увидят. Поздно уже. В такую темень никто без фонарика не выйдет. Так что нас даже не видно.
  Девушка затихла на руках у Кирилла и больше не говорила, пока не показался заборчик её дома. Кирилл заботливо поставил девушку на ноги, помог ей обуть сапог, и открыл калитку.
  -Кирилл, спасибо вам ещё раз...
  -Только не думайте мою помощь вводить в привычку, - вдруг усмехнулся он.
  "Красив!" - быстро подумала Женя.
  Она теребила ключи от дома в побелевших от холода пальцах и думала, что бы ещё такого сказать, чтобы он побыл с ней рядом чуть дольше. Но на ум, как назло, ничего не приходило. Лишь противная пустота.
  -Женя...
  -Да?- девушка с надеждой вскинула на него глаза. Кирилл улыбался и у Жени защемило сердце от это улыбки. Ей вдруг стало так тоскливо, потому что она не может видеть эту улыбку каждый день...
  -Если вы хотите пригласить меня домой, то просто скажите.
  -Но...я думала, вы не хотите...- стесняясь проговорила она. - К-конечно, я с удовольствием вас угощу чем-нибудь! Это самое меньшее, что я могу сделать за вашу помощь!
  -Ну тогда, я бы не отказался от чашки чая, если это предложение ещё в силе.
  -Разумеется...- Женя расплылась в улыбке.
  Она приглащающе повела рукой, впустила Кирилла за калитку. Открыв дверь дома, она вошла и смущаясь, пригласила войти Кирилла.
  -Вот...входите, пожалуйста. Здесь вешалка. Тапочки рядом. Будьте, как дома.
  Кирилл снял сырую куртку и оглядевшись, присвистнул.
  -Красивый у вас дом, Женя.
  - Спасибо, - девушка улыбнулась и скинув сапоги, поставила их в углу от двери. - Вот проходите. Сейчас я сделаю вам чаю. Какой вы любите?
  Кирилл прошёл за Женей на кухню, и усмехнулся.
  -А у вас всякий есть?
  -Ну...да,- Женя кивнула и тут же перечислила,- Чёрный, красный, зелёный, жёлтый и...
  Кирилл рассмеялся, и Женя поняла, что если он ещё раз так засмеётся, то она пропала навсегда.
  -Просто чашку чёрного.
  -Хорошо...- Женя улыбнулась и приготовила своему спасителю обещанный чай.
  Хорошо что, она приготовила много выпечки вчера вечером. Женя уложила сдобу в красивое блюдо и подала на стол.
  -Ого, да вы мастерица,- восхитился Кирилл, оглядывая угощение.
  -Да, Виталик много ест...
  Улыбка сошла с лица Кирилла, будто её и не было. Женя поняла, что она сморозила глупость, но было уже поздно. Странное дело, ей вдруг стало стыдно, что она замужем, и что вообще говорит о своём муже, в присутствии чужого мужчины.
  Было видно, что Кирилл сжал зубы, будто ему было так же неприятно, как и Жене.
  -Так...где ваш супруг?- как бы невзначай спросил Кирилл, чтобы развеять это неловкое молчание. -Уехал по делам?
  -Нет...он поехал к родителям. - сказала Женя, пожимая плечами. - Давно у них не был.
  Кирилл кивнул и окинув девушку взглядом, хмыкнул.
  -Вам надо вымыться.
  -Ой,- Женя схватилась за лицо,- я же вся в грязи!
  Кирилл понятливо улыбнулся и отставив чашку с чаем в сторону, поднялся из-за стола.
  -Тогда я пойду.
  -Уже?- Женя сама поразилась с каким разочарованием вырвалось это слово. - Я думала...
  -Уже поздно, Женя.- сказал Кирилл без улыбки. Глаза стали прохладными, будто их метель накрыла. - Вам надо привести себя в порядок, а я буду неуместен в данной ситуации.
  Женя гулко сглотнула. Ей не хотелось провожать его так скоро. Но он был прав. Это выглядит странно.
  -Конечно, я понимаю. Я провожу вас.
  Девушка прошла в прихожую, и открыла дверь для Кирилла. Он обулся, взял куртку, но надевать не стал.
  Кирилл вышел за порог, но вдруг обернулся.
  -Женя...
  -Да?
  - А мы можем с вами ещё как-нибудь увидится?
  Кирилл смотрел на неё такой надеждой, что у Жени стали дрожать колени. Она бы закричала в голос, что очень хочет увидеть его. И хочет видеть постоянно, а не просто так, встречаясь...
  -Да...- хрипло сказала Женя и улыбнулась,- я бы очень хотела увидеть вас ещё раз.
  -Тогда...вот,- Кирилл сунул Жене в руку смятый листок бумаги. - Это мой номер. Звоните, когда сможете.
  Женя держала обрывок бумажки в руках и он как-то странно грел её ладонь.
  -Я позвоню.
  Кирилл кивнул и повернувшись спиной у девушке, ушёл в темноту. Женя забеспокоилась, что надо было дать Кириллу фонарик. Как же он найдёт дорогу обратно?
  Но потом успокоила себя. Он знает эти места куда лучше, чем она. Такой заблудиться не сможет, даже если захочет.
  Женя закрыла дверь и прижала к груди обрывок бумаги. Улыбка сама просилась ей на губы, и Женя не сдерживала её. Но все тихие минуты счастья недолговечны. Тишину дома нарушил громкий телефонный звонок. Женя взволнованно скомкала листок и сунула его в карман джинс. Её телефон надрывался в спальне и Женя поспешно взяла трубку.
  -Алло?
  -Кроха, ты что издеваешься?!
  Женя вздохнула. Виталий, видимо названивал уже не в первый раз.
  -Прости, я заснула...
  -Уже битый час звоню, как проклятый! С тобой всё в порядке?!
  -Да, сегодня немного голова болела и я решила прилечь.
  С той стороны линии раздался облегченный вздох. Жене стало стыдно за себя, за своё поведение и за своё враньё. Виталий любит её, а она так поступает с ним!
  -Кроха, ты больше так не делай, ладно?
  -Прости меня.
  -Ладно...я тут до среды задержусь. Родители покупают квартиру сестре. Просили помочь. Ты не против, если я побуду в группе поддержки?
  -Нет, что ты...- Женя улыбнулась,- оставайся сколько надо.
  Наступила тишина. Женя даже почувствовала это напряжение. Она что-то не так сказала?
  -Кроха, скажи честно, у тебя всё хорошо?
  -У меня всё хорошо, Витя,- Женя успокаивающе усмехнулась.- Сижу дома, пеку пироги...
  -У-у-у...с мясом?
  -Ага, твои любимые.
  -Эх...а я тут пельмени ем. Ладно, приеду и ты меня откормишь.
  -Только не задерживайся. Хорошо?
  -Обещаю кроха! В среду вечером, как штык! Или как Вещая Каурка!
  Женя рассмеялась. Они пожелали друг другу спокойной ночи, но едва Женя положила трубку, улыбка сошла с её лица. Что с ней такое? Почему она так рада, что Виталий задержится? Может потому что ей будет проще видеть Кирилла? Одна мысль о нём наполняла её сердце непонятной теплотой.
  
  ***
  -Ну что? Проводил?
  Кирилл мрачно смерил ведьму взглядом и снова углубился в свои думы стоя на крыльце. Лампочка, которая висела под самой крышей крыльца качалась в разные стороны из-за ветра, создавая причудливые и жутковатые тени.
  -Проводил.
  -Сказал?
  Кирилл раздражённо выдохнул и повернулся к старухе. Она насмешливо смотрела на мужчину своими пронзительными зелёными глазами, и покуривала трубку. Кирилл сжал зубы и отвернулся.
  -Нет.
  -Я так и знала. Конечно, ты ей ничего не скажешь. Но милый мой, время-то твоё истекает. Да и моё тоже. Либо забирай её и дело с концом, либо оставь всё как есть.
  -Тогда она умрёт.
  -Ну и что?- ведьма удивлённо округлила глаза и вытряхнула пепел из трубки. - Ты сюда зачем явился? Найти суженную. Нашёл. А чего мнёшься тогда?
  -Много ты понимаешь!
  -Много,- беззлобно кивнула старуха. - Иначе я бы у тебя над ухом не жужжала. Я ведь не молодая уже. День - два, и закроются врата. И так уже неделю на честном слове.
  Кирилл потёр переносицу и зажмурился, да так сильно, что перед глазами цветне пятна забегали.
  - Я хотел её забрать. Но вот увидел и...
  -И?
  -Не могу теперь. Она такая...хрупкая. Такая доверчивая. А куда я её забрать хочу...ей не место в моём мире.
  -Ну и будешь ты век коротать в одиночестве. Опять за старое возьмёшься. Будешь девок по сёлам красть. Авось какая да полюбит твою кривую рожу. Чего вылупился? Или я не правду говорю? Зверушка-то твоя, небось по воле изголодалась. Оно и понятно. Попробуй три башки прокормить.
  -Ты слишком много говоришь в последнее время, Ягида!
  - Потому что знаю тебя. И переживаю. - ведьма знающе прикрыла глаза и снова закурила.
  Уголёк осветил морщинистое лицо старухи. Кирилл понимал, что его бездействие ни к чему не приведёт. Он должен всё сделать сейчас или больше ничего не делать. Дать Жене жить своей жизнью и больше не вмешиваться. Да, она проживёт недолго рядом с таким, как Виталий. Но Виталий видимо и сам не понимает, какое губительное воздействие оказывает на Женю.
  Но зато она будет жить, как нормальный человек. И не увидит...
  -Ой...- старуха хлопнула по спине Кирилла и засмеялась. С голых кустов сирени перепугано взлетели воробьи. - На лице у тебя всё написано. Иди. Скажи что должен. Или молчи. Но учти, я тебе не сторож. Хочу туда, хочу обратно! Всё! Врата закрою и больше ты сюда ни ногой. Ясно?
  -Ясно...
  -Ну? Чего встал-то?! Топай!
  Старуха довольно бесцеремонно подтолкнула его к калитке. Кирилл удержался на ногах, и стараясь не смотреть не ведьму, вышел.
  Дорога мокрая. Под ногами грязь. Она будто противилась каждому его шагу. Но Кирилл всё равно шёл. Ведьма права. Он именно за этим пришёл сюда. Если он этого не сделает, то будет один. И если верить старым словам из пыльных книг, Женя должна всё равно принять его. Каким бы он ни был...
  Кирилл сжал зубы. Но он знал кто он! Знал и понимал, как она может отреагировать на это! Она сначала подумает, что он псих, а потом скажет чтобы он убирался. А если он покажет ей свой истинный вид, она так испугается, что видеть его больше не захочет никогда!
  Ветер завывал такой, что ушам было больно. Природа будто восстала. Не бывать этому! Поверни назад! Уходи! Отступись!
  Но Кирилл лишь удвоил шаг. Покончить с этим...и будь что будет.
  Женя как раз только вышла из душа. Она смыла с себя грязь и теперь переодевшись в тёплый махровый халат, пила чай за столом. В доме была тишина. И каждая пройденная секунда в этой тишине давила на душу Жени неимоверно сильно. Она ждала, что в любой момент раздастся стук в дверь. Она ждала...но кого больше она ждала? Кирилла или Виталия?
  Женя тряхнула мокрой головой. Какая же это нелепица. Она замужем. Любит мужа. И вдруг её увлекает какой-то...грибник! Но лишь одна мысль о Кирилле заставляла сердце Жени биться быстрее.
  Стук в дверь раздался, как гром среди ясного неба. Сердце ухнуло в пустоту, и Женя едва не лишилась чувств. Оказывается, она была очень сильно напряжена.
  Девушка запахнула халат сильнее, и поспешила к двери. Стук повторился настойчивее. Женя даже не спросила, кто это мог быть. Она сразу взялась за ключи и открыла дверь.
  Кирилл стоял у двери Жени и вызывал всю гамму чувств, которую только можно вызвать. Ветер трепал его волосы, а глаза будто застыли на восковом лице.
  -Женя...
  Озноб сразу прошёлся по коже. Её имя из его уст звучало как-то волшебно...
  -Кирилл...-Женя смогла совладать с языком и стыдливо потупившись отошла в сторону.- заходите. На улице холодно.
  Кирилл несколько секунд колебался, но потом кивнул и прошёл в дом. Девушка закрыла дверь и стараясь не молчать, проговорила.
  -Чаю? Или кофе? Вы продрогли.
  -Нет...спасибо.
  -Проходите...
  Кирилл прошёл на кухню и сев за стол, тут же сцепил пальцы на руках на вместе. В его взгляде была такая напряжённость, что казалось, ещё немного, и он просто закричит от безысходности.
  Женя отметила, что Кирилл был будто не в себе. Он часто поднимал на Женю взгляд и тут же его опускал, будто стыдился себя. Или открывал рот, чтобы сказать что-то, но тут же опускал голову и молчал.
  Женя решила ,что она не будет настойчивой. Ему и так плохо сейчас. Она взяла свою чашку с недопитым чаем и опустилась напротив него.
  -Я уж думала, что вы дома давно...непогода разыгралась...Вы нормально дошли?
  -Да,- кивнул Кирилл,- я дошёл...
  -У вас что-то случилось?- Женя подалась вперёд, заглядывая в глаза мужчины.- Вы очень бледны.
  Кирилл вперил в неё взгляд и понял, что надо сказать то, зачем он здесь. Либо уйти и никогда больше не тревожить её.
  Но видя её перед собой сейчас, Кирилл понимал, что не сможет и рта открыть. Всё напрасно.
  Мужчина тут же встал на ноги. Женя даже дёрнулась от неожиданности.
  -Простите меня за мой визит в такое время, Женя. Я немного...нехорошо себя чувствую.
  -У вас жар?
  Женя подошла к Кириллу и положила свою ладонь на его лоб. Мужчина перехватил руку девушки и слегка сжал. Женя покраснела. Она понимала, что ситуация весьма...странная.
  -Женя скажите...вы верите...в монстров?
  Женя ожидала услышать всё что угодно, но совсем не это. Она удивлённо расширила глаза и растеряно моргнула.
  -Э-э...я не знаю. Почему вы спрашиваете меня?
  -Дело в том...- Кирилл сглотнул и отпустив руку девушки, отступил от неё. - Что я...не просто человек. Скорее...даже и не человек вовсе.
  Женя нервно улыбнулась, но мужчина не шутил. Он был серьёзен. Девушка перестала улыбаться. Руки Жени побелели. То ли от страха, то ли от предвкушения. Нет, она не боялась Кирилла. Но боялась того, что он может сказать.
  -Тогда, кто же вы?
  Эти слова Женя произнесла хрипло, почти тихо. Кирилл взглянул на неё. Он сжал зубы и несколько раз прошёл от стены к стене на кухне.
  -Я вижу, что вы не верите мне, Женя. И понимаю, что выгляжу сейчас, как псих. Но одно ваше слово, и я выйду за эту дверь и вы больше никогда меня не увидите.
  Женя даже испугалась, что такое и правда может случится. Он уйдёт и она больше его не увидит.
  -Я не считаю вас психом. - проговорила Женя.- И вы можете сказать мне то, что вас тяготит.
  -Это сложно.
  -Понимаю. Но зачем-то вы пришли ко мне,- Женя подошла к мужчине ближе. - Значит, вы хотели прийти именно сюда. Значит, это для вас важно.
  Кирилл поднял руки и сжал плечи девушки в своих ладонях. Женя чуть не задохнулась от прилива эмоций.
  Кирилл повесил голову и глухо пробормотал.
  -Женя, меня зовут не Кирилл...это имя я выдумал, когда попал сюда, в мир Яви.
  -В мир...Яви? Что это значит?
  Кирилл вздохнул и подвёл девушку к дивану. Женя опустилась в него и не мигая смотрела на Кирилла.
  -Мир Яви...- меж тем продолжил он,- это мир людей. Всего живого. Ваш мир, Женя.
  -То есть, как это наш мир? А разве твой мир не здесь?
  Кирилл покачал головой и мрачно усмехнулся.
  -Я пришёл сюда из мира Нави. Из Тёмного мира. Когда-то давно люди верили, что наши миры находятся очень близко. Я пришёл сюда в поисках...
  Женя гулко сглотнула. Она не стала говорить Кириллу, что всё это звучит, как сказки, что это глупо. И если ему так сильно хочется избавиться от неё, он мог не придумывать этой нелепой лжи!
  -Женя...
  Тёплая рука коснулась щеки девушки, украдкой вытирая слезу.
  Женя подняла лицо и заглянула в его глаза.
  -Зачем ты это говоришь?
  -Потому что, мне надоело врать. Это правда, Женя. Ты должна это чувствовать и понимать. Я говорю правду. Тебе я не могу соврать.
  Женя всхлипнула и покачала головой.
  - Прости...в это трудно поверить.
  -Я знаю. Но ведь ты веришь?
  Женя опустила голову и приложила руку ко рту, чтобы не разрыдаться. Хотя она не понимала даже, почему так горько плачет.
  Кирилл опустился рядом. Он внимательно смотрел на девушку, а потом вдруг сказал.
  -Ты помнишь тот день, когда попала в аварию?
  Девушка шокировано вскинула лицо и с ужасом посмотрела на Кирилла.
  -Ты...следил за мной?!
  -Скажи помнишь или нет?
  Женя гулко сглотнула и сжала руки на груди. Конечно, она всё помнила. Как такой ужас вообще можно забыть...
  -Ты хочешь знать, почему ты не умерла?
  Кирилл говорил так серьёзно, будто знал все тайны мира. И ему хотелось верить. Женя, как во сне, кивнула, давая понять, что она готова услышать.
  Кирилл наклони голову в знак согласия и начал рассказ.
  -Ты Женя, необычный человек. Появившись в этом мире, ты стала самым загадочным и необычным существом. Ты думаешь, что ты сирота, но это не так. Невозможно быть сиротой, когда родителей у тебя никогда и не было. Ты жила со мной...в моем мире. Это было сотни лет назад.
  -То есть...я тоже не человек? Но...я помню, как жила в детском приюте. Как ходила в школу. Я не могла похвастать чем-то особенным. Я, как и все дети, падала, била колени и локти. Часто резалась. Я...я была самой простой!
  -Женя, - Кирилл взял руку девушки в свою ладонь.- Ты никогда не была простой. В тебе хранятся такие силы, о которых, ты даже не догадываешься.
  Женя заворожённо смотрела в глаза Кирилла. Она разлепила сухие губы и спросила.
  -Так...кто же я?
  -Тебя звали Марой. - с готовностью сказал Кирилл.- Ты была настолько смела, что без страха спустилась ко мне. И сказала, что будешь мне женой, если я отпущу трёх пленниц, которые томились в моих катакомбах. Мой отец, послал тебя, я это знал. Но всё равно поверил. И отпустил их...
  -Ты рассказываешь мне сказку...
  -Это быль, Женя.- покачал головой Кирилл. - Ты Мара. Богиня зимы и смерти. И моя дорогая супруга, которая сбежала от меня в мир людей.
  Сердце у Жени стучало так громко, что она ничего вокруг себя не слышала. Это просто сказки! Старые легенды! Она читала всё это, и знает, куда он клонит!
  - Видимо, тебе трудно в это поверить...
  Женя встала и вырвала свою руку из тёплой ладони Кирилла. Он не изменился в лице. Он знал, что в его слова поверить трудно.
  -Мара была супругой тёмного бога. - через какое-то время сказала Женя. - Хочешь мне сказать, что ты Кощей Бессмертный?
  Кирилл ничего не сказал. Его глаза смотрели прямо в душу, заставляли сердце сжаться в комок.
  -Не молчи!
  Женя не думала, что она может так кричать. Но она была взволнована. Другая бы на её месте посмеялась и выставила шутника за дверь! Но Женя не могла так поступить! Как же её злило, что Кирилл здесь и говорит ей о каких сказочных небылицах! Злило, что она почти верила в этом!
  -Да, ты права,- Кирилл встал с дивана,- меня зовут Кощей. Я владею тёмным миром Нави. И я пришёл сюда, за своей женой Марой.
  Кирилл протягивал в сторону Жени руку, но девушка лишь плотнее сжимала махровый халат, до боли в пальцах.
  Женя нервно мотала головой, и постепенно отходила в сторону. Это всё бред. Кирилл говорит ей это, чтобы окончательно отбить охоту видеть его. -Женя, ты не умерла, потому что не можешь умереть,- сказал Кирилл, тесня девушку к стене. - У тебя нет души. Ты не такая, как люди.
  Женя смотрела на Кирилла и не хотела верить в его слова. Она простой человек! Никакая она не Мара! Её зовут Женя! Она сирота без рода и племени. Она жила самой простой жизнью и ничем не отличалась от других детей.
  Кирилл заметил метание Жени. Он сделал ещё шаг и девушка дёрнувшись в сторону задела лампу у стены. Та пошатнулась и упала.
  -Женя, я не вру тебе. Зачем мне вообще тебе это рассказывать, если всё это неправда?
  -Я...не знаю! Ты...не хочешь меня больше видеть, вот и рассказываешь сказки! Хочешь, чтобы я подумала, будто ты какой-нибудь псих!
  Кирилл вздохнул и отступил от девушки. Упавшая лампа бросала на его лицо загадочные блики, от чего он и правда казался не от мира сего. Мужчина мрачно свёл брови на переносице и глухо произнёс.
  -Мне не стоило к тебе приходить...я знал, что тебе будет трудно в это поверить. Видимо Ягида была права. Мары больше нет.
  Женя стояла у самой стены, слушая, как грохочет её сердце в груди. И упрямая мысль в голове не давала ей рассуждать здраво. Не правда. Всё это- не правда. Кирилл вовсе не такой хороший, как ей показалось. И это место, где она жила всё это время, вовсе не подходит ей. И эти люди, которые постоянно её окружали, были какой-то подделкой. И даже Виталий...
  При мысли о муже, руки Жени лихорадочно сжали ворот махрового халата. От Кирилла не укрылось это движение. Он усмехнулся.
  -Ты так сильно хватаешься за свой привычный мир. Однако не так давно, ты хотела, чтобы всё было иначе. Ты хотела иного, Женя. Одно твоё слово и я уйду. Обещаю. Так скажи это вслух...
  Женя открыла рот, но почему-то слова комом встали в горле и вместо звуков вырвался сиплый хрип. Она ведь не хочет, чтобы он уходил. Не хочет терять его. Не хочет...
  -Женя...
  У Кирилла оказались холодные руки. Он шагнул ближе, и порывисто взял руки девушки. Махровый халат, державшийся на тонком пояске, от резкого движения распахнулся. Но Женя, даже не успела прикрыться. Кирилл прижимал её к себе, и Женя чувствовала, как он дрожал. От него пахло дождём, сырой землёй и прохладой. По сравнению с ним, Женя была такой хрупкой и маленькой...
  Кирилл вдыхал запах её волос, будто стремился запомнить всё настолько сильно, насколько это было возможно.
  А потом он просто отступил. Лишь его рука всё ещё лежала на её обнажённой талии.
  -Едва я выйду за дверь, ты забудешь. Меня никогда не было. И ты никогда меня не встречала, Женя.
  Девушка стояла смирно, боясь пошевелиться. Женю бил озноб. Все слова, будто доходили до неё через какое-то ватное одеяло, или словно в ушах стояла вода.
  Кирилл отнял от неё руку и просто развернувшись вышел. Хлопнула дверь. Раскат грома оповестил природу о чём-то страшном и затих. Женя стояла у стены, в распахнутом халате.
  Страшно. Неужели она и правда всё забудет? Неужели больше никогда...
  Неужели...
  Ноги сами ринулись следом. Дверь распахнулась так резко, что чуть не слетела с петель. Голос Жени наполнил ночную тишину. Она звала Кирилла. Кричала, что есть сил. Но шум от дождя заглушал её слова, проглатывали их ненасытные капли, растворяли в себе.
  Женя кинулась вы темноту леса, как обезумевшая. Догнать! Догнать его! Не хочу забывать! Не хочу...
  Лес стоял плотной стеной. Жидкая грязь под ногами не давала разглядеть следы. Да и были ли там вообще следы? Женя могла поклясться, что здесь была дорога в соседнюю деревню! А теперь только лес и жидкая грязь под ногами. Куда идти? Где его искать?
  Женя поняла, что она каким-то образом оказалась в каком-то другом месте! Но это была не её деревня. Здесь вообще ничего не было. Не было огней ближайших домов. Не было слышно машин. Только грохот грома и яркие вспышки молний, которые вылавливали ужасающие очертания елей из темноты.
  Женя чуть не закричала, когда странные существа стали появляться прямо из жидкой грязи! Они тянули к Жене свои жуткие лапы, и что-то странно мычали.
  Девушка бросилась бежать. Колючие лапы елей норовили залезть прямо в лицо. Ноги подламывались от страха и от усталости. Руки у девушки окоченели мигом. И она уже не чувствовала пальцев.
  -Кирилл!!!
  Шум дождя. И больше ничего. Где она оказалась? Что происходит?
  А может это просто дурной сон? Может ей это всё мерещится? Ничего этого нет?
  Куда же идти? Что делать?
  Дождь кончился с рассветом. Девушка нашла себе убежище под огромной елью.
  Женя, пытаясь согреться, подтягивала к себе ноги, пытаясь как можно плотнее укутаться в свой мокрый халат, который ни капли не защищал от холода. Лес покрылся туманом. После дождя, стояла просто звенящая тишина.
  Женя силилась не закрывать глаза. Если она заснёт, то скорее всего замерзнет и просто умрёт тут.
  Ей всё ещё казалось, что она бредит. Это был какой-то странный сон. И он должен вот-вот закончиться. Ничего этого нет. Нет никакого леса. Нет тумана. Нет холода. Она спит у себя дома, и как обычно спихнула одеяло с кровати. Вот теперь и мерзнет.
  Но как тогда объяснить Кирилла?
  Глаза девушки наполнились слезами.
  Женя не в силах сдерживать эмоции, просто расплакалась. Она сама виновата во всех своих бедах. Зачем он вышла за ним?! Ведь она не поверила его словам! Ни единому слову не поверила. Так зачем...
  Женя не помнила, сколько она плакала. Не помнила, даже, когда успокоилась и смирилась со своей судьбой. Она легла на подушку из прелых иголок. В нос сразу ударил терпкий запах.
  Пусть...она тут и умрёт.
  Глаза стали слипаться с невероятной силой. А потом сквозь дрёму ей померещилось, что к ней снова начинают подходить странные существа, похожие на маленькие пеньки с глазами. Но Жене уже было всё равно. Возможно, они ждут, когда девушка заснёт, чтобы растерзать её.
  Дрема поглотила её сознание так быстро, что она не услышала быстрых шагов в её сторону. Ловкие ноги перепрыгнули поваленное грозой дерево, тут же оказались у убежища Жени. Существа, похожие на застарелые пни и коряги, покорно расступились перед тем, кто пришёл.
  Пришедший присел на корточки и отодвинул еловую лапу. Увидев девушку, он облегчённо выдохнул.
  -Спасибо.
  Существа стали расходиться.
  -Ты глянь-ка! Сама пришла! Ещё и дорогу нашла...чудеса. Чего нос повесил, костлявый? Али не рад, что краса-девица признала рожу твою кривую?
  Но Кирилл, или Кощей, просто пропустил сказанное в его адрес. Он осторожно вытащил Женю из- под защиты ели, и укутал в свой меховой плащ. Он легко взял её на руки, и прижал к себе так, что почувствовал жар её тела.
  -Как бы не заболела...
  Ягида хмыкнула. Теперь она красовалась в образе статной молодой девушки в красном нарядной сарафне и длинными рыжими волосами, в которых болтались два пера.
  -Не заболеет. Совсем от счастья мозги потекли. Жена это твоя- Мара. А Мара - богиня.
  С чего ей болеть?
  -Всё-таки пошла за мной...
  Ягид шла впереди, перескакивая с камня на камень, как легкое перышко.
  -Ой, а счастливый како-о-й...! Дык, конечно пошла! Чай не дура, понимала, что коль потеряет тебя, то и себя больше не обретет. Так и будет на веки вечные в человека перерождаться да умирать. Без конца...
  Женя пошевелилась в руках Кощея и открыла глаза. Ей было тепло. Она даже подумала ,что скорее всего уже умерла и теперь её душа где-то бродит.
  -Женя...
  Девушка вздрогнула и вскинула глаза. Но даже сейчас в этом странном и одновременно страшном образе, она видела Кирилла. Его лицо было белым. Глаза обрели холодный, колкий оттенок. Волосы побелели, и светились, будто нити серебра.
  Девушка несмело протянула руку к его лицу. Но он был настоящим. И никуда не исчез. Лишь слабо улыбнулся. Женя почувствовала, как глаза наполняются слезами.
  -Я же...так звала тебя...!
  Голос был хриплый, и Женя говорила едва ли не шепотом. Кощей виновато улыбнулся.
  -Я нашёл тебя. И больше никуда не отпущу...
  Ягида понятливо улыбнулась и тихо растворились среди предрассветного солнца.
  Кощей осторожно поставил девушку на ноги, давая ей возможность рассмотреть себя.
  Женя не боялась. Она видела, что это по-прежнему был Кирилл.
  -Тебе...не страшно?
  Женя чуть улыбнулась.
  -Нет.
  -Теперь ты мне веришь?
  -Я поверила тебе раньше. Только испугалась самой себя.
  Кощей протянул ей руку, и она вложила туда свою ладонь. Теперь его одежда отличалась от того, что было. Темная плотная ткань, кольчуга из странного металла с необычным плетением. Удивительные украшения на шее и руках. И конечно же, корона, которая венчала его голову.
  -Женя, я не вправе тебя заставлять...
  -О чём ты?
  -Ты ещё можешь вернуться в свой мир.
  -С тобой?
  Кощей покачал головой.
  -Нет. Мне больше нельзя входить в мир Яви.
  Женя нахмурилась.
  -Тогда, я тоже никуда не пойду.
  Белые губы улыбнулись с облегчением. Рука осторожно взяла её подбородок, поднимая лицо выше.
  -Ты заставила меня поволноваться...
  -Прости...
  Поцелуй Кощея пробудил в Жене что-то такое, о чём она раньше и не подозревала! Проснулась огромная тоска по тому, кого она так неистово целовала. Будто искала его тысячи лет, и наконец нашла.
  Наконец....
  Шумел лес, разбуженный утренним солнцем.
  
  ***
  -Кроха, я до...ма....Кроха? Кроха, где ты?!
  Вещи жены были на месте. Ничего не пропало, кроме самой Жени. Виталий, молчаливо сполз по стенке и мрачно смотрел на лампу, которая лежала на боку, около дивана.
  Потом Виталий достал телефон и набрал номер. Дождавшись ответа, он глухо проговорил.
  -Андреич, утро. Мне тут бригада нужна...да к дому. Нет, нормально всё. Просто машину пришли...
  Виталий повесил трубку. Но каким-то шестым чувством понимал, что Женю он не найдёт. Осознание этого, заставило его сердце болезненно сжаться.
  
  Конец первой истории.
  ИСТОРИЯ ВТОРАЯ.
  
  БЕРЁЗА.
  
  Я не помню откуда взялась. Первое воспоминание, которое я запомнила, это очень синее нечто сверху. И шум. Много шума. Множество великанов стояло надо мной. Он были громадны и очень строги! Все как один были одеты в черно-белые одежды. Но потом, я поняла, что это не просто шум. Это приветствие. И они все приветствовали меня.
  Я была очень горда тем, что буду расти среди этих могучих великанов!
  Моя первая весна прошла очень быстро. Я немного подросла. Несколько раз назойливые насекомые пытались атаковать мой мягкий и податливый ствол, но взрослые деревья защитили меня, наслав птиц мне на выручку. А потом я помню, как огромный зверь забрёл в нашу чащу! Он все время рыл своей мордой землю, отвратительно визжал и на вид был весьма отталкивающим.
  Минула весна. Пришло лето.
  Я помню свою первую грозу. Небо грохотало так, что было страшно. А ужасный ветер нещадно гнул мой ствол! Я почти ложилась на землю и казалось, что вот ещё чуть-чуть, и я сломаюсь пополам. Взрослые деревья заслоняли меня своими ветвями от ветра, обещая, что скоро всё кончится.
  Мне нравилось солнце. Оно было таким тёплым и дарило жизнь всему, к чему прикасалось! Я подставляла ему свои листья и мне нравилось наблюдать, как солнце светило сквозь тонкие стенки, показывая каждую жилку.
  Ещё я помню, как пахла земля на закате. Как пели сверчки в траве, у моих корней. Видимо в тот момент, я подумала, как хорошо жить. Просто жить, и иметь возможность слушать и видеть. Я стояла на месте своего рождения, но я ничуть не жалела об этом. Мне всё равно казалось, что я ещё увижу много интересных вещей. Я радовалась, когда рассказывала большим деревьям про свои мечты. Они молчаливо слушали, улыбались в свои кроны и согласно шуршали листьями.
  Так минуло лето. Стало холоднее, и каждое утро всё труднее было просыпаться. Я не понимала, что происходит. Но большие деревья рассказали мне, что наступает пора засыпать. Это нужно, чтобы родиться заново новой весной. Я, конечно же, ничего не поняла. Я ещё не засыпала. Но однажды холодным утром, я с трудом проснулась, и увидела, что мои прекрасные зелёные листья стали жёлтыми! Листья больших деревьев постигла та же участь! Но они были рады. Говорили о том, что скоро сбросят листву( о, ужас!) и смогут обновиться весной. Снова станут молодыми.
  А потом взошло солнце...
  Как же это было красиво. Казалось, мы носили на себе много осколков этого чудесного живого цвета. И тогда, я тоже обрадовалась, что смогла увидеть подобное! Я тоже смогу обновиться, и снова проснусь весной.
  Листья стали опадать немного позже. Я сонно наблюдала, как один за одним они покидали меня и ложились на землю, чтобы занять место в бесконечном круге жизни.
  Снег я так и не увидела. Очень жаль. Большие деревья говорили мне о снеге. Что он белый и искриться на солнце, как капли росы на траве. Только снег, это гораздо красивее. Что он холодный и мокрый. И что в снегу очень приятно спать.
  Это был мой самый крепкий сон. Я будто погрузилась куда-то в себя. Все замерло. Даже сама жизнь во мне остановилась. Но я чувствовала себя живой. Не знаю, было ли мне страшно. Это было странно. Немного необычно. Не получается осознать себя. И всё время плывёшь в тёмном тумане.
  Меня разбудила весна. Тёплое солнце светило так сильно, что хотелось стряхнуть с себя дрёму и потянуться к свету как можно выше!
  Мои года в чаще шли своим чередом. Было много хорошего. А потом, я хвасталась своей нарядной белой корой, без единого чёрного пятнышка. Мой ствол стал твёрже и гибче. И я уже не пригибалась в испуге к земле во время дождя.
  Как-то раз я слышала о том, что принесли птицы. Они взволнованно говорили о каких-то людях. Что они строят дома где-то тут. Я не знала, что это такое - люди... Звери это или птицы? А может, это тоже деревья?
  Большие деревья лишь шуршали листвой и говорили ни о чём не волноваться. Люди не смогут прийти на нашу чащу. Мы слишком далеко.
  Значит большие деревья видели людей? Интересно, какие они, эти люди? Какого цвета у них крона? А может у них есть кора, как и у нас?
  В эту зиму я смогла дождаться снега. Это и правда было очень красиво. Он падал с неба и был таким пушистым! Он быстро облепил мои голые ветви и спрятал меня в себе. В ту ночь, я заснула счастливой.
  Сквозь сон, я слышала какие-то звуки. Такие неприятные и громкие. И ещё много слов. Но то были не звери. Они так не говорили...
  - Эту почему оставили?
  -Да ну...мелкая какая-то. К тому же, хозяева попросили чтобы какое-нибудь деревце оставили на участке. Пусть это стоит. Молодое ещё.
  -Как знаете.
  А потом я проснулась. Мой ствол согревало солнце. Я радостно тряхнула ветвями, и расправила листья! И первое что я запомнила тогда, это тишина. Вокруг меня было тихо. Не было птиц. Не было зверей. Не было...
  Белые, обрезанные ноги окружали меня. Не было больших деревьев. Были лишь их останки.
  Как страшно мне стало. Я не знала, что произошло, и куда подевались все звери! И как же могли умереть большие деревья?! Они были здоровы!
  Лютые ветра продували меня днями на пролёт. Срывали листву. А днём жарило солнце. Солнце оказывается могло быть и беспощадным...я раньше не знала этого. Ведь меня всегда защищали большие деревья.
  Я ушла глубоко в себя. Я больше не говорила и не пела. Не шумела листвой радостно встречая солнце, и не говорила с природой.
  Вокруг меня что-то строилось. Кто-то ходил и что-то делал. Я уже слышала такие звуки. Это были те самые люди. Люди, которые срубили большие деревья. Люди, которые сгубили мою чащу.
  Люди...
  Я никогда раньше не знала ненависти. А теперь, мой ствол трясло от того, что я хотела выдернуть корни из земли и отомстить им всем!
  Потом, была долгая тишина. Я решилась взглянуть, что же происходит. Чёрная земля, была вскопана. Остатки ног больших деревьев выдернули. И теперь я могу лишь туманно вспомнить, где они стояли.
  С небес светило ночное солнце. Оно не давало тепла и когда оно появлялось на небе, мне было очень тоскливо. Я плакала от того, что я стою тут живая. Почему меня тоже не срубили эти звери?
  Но ответов не было. Жизнь шла своим чередом.
  Лето пришло.
  И в это лето, я впервые захотела жить дальше, потому что...
  Он шёл по тропинке. Такой неуклюжий и маленький. Кто это такой?
  Это странное существо дошло до моего ствола. Я думала, что вскрикну от прикосновения этого существа. Но оно так задумчиво водило маленькой конечностью по моему стволу, что казалось понимает меня.
  -Ну, чего уставился?
  Это маленькое существо улыбнулось мне. Я никогда не видела такой доброй улыбки...
  Где-то хлопнула с лязгом дверь, а потом взволнованный голос позвал кого-то. Кажется, это было адресовано моему сегодняшнему гостю.
  -Андрей! Куда ушёл!
  Человек подбежал к нам и взял существо на руки. И тут я поняла, что этот маленький странный визитёр тоже был человеком! Так вот какие они, когда совсем малы.
  Ребёнок тянул ко мне руки, и стал хныкать.
  -Что? Тебе понравилась берёза? Она будет у нас расти. Когда ты будешь большой, она тоже вырастет и будет большой. У неё будет красивая крона.
  Они ушли. А я всё не могла понять, что же так меня заинтересовало в этом маленьком...человеке. Он тоже будет расти. Значит, я увижу, как растут люди.
  Осень пришла и принесла с собой много событий. Сначала приехало много людей и стало что-то строить. Они окружили меня какой-то неживой оградой. А потом стали рыть землю. Я уж подумала, что и меня тоже сроют и не заметят. Но они рыли вглубь, а не вширь. Затем на месте ямы стало расти какое-то странное дерево. Оно было с дырками и какой-то странной кроной. Плоской. А потом, я поняла, что это было и не дерево вовсе. Это был дом для людей, которые будут тут жить.
  Зима пришла быстро в этом году. Я не хотела засыпать. Мне было страшно. Вдруг я не смог проснуться? Вдруг меня тоже срубят, и от меня останется только обрубок? Но жизнь шла своим чередом, и сон сморил меня ещё до первого снега.
  Весна разбудила меня холодным воющим ветром, как будто это была зима. Я сонно стряхнула с себя остаток сна и огляделась. Пустота и тишина. Странное сооружение с пустыми глазницами стояло напротив меня. Скоро сюда приедут эти странные существа.
  Облака висели очень низки и бежали по небу, будто их гнал не ветер, а какой-то очень злой дух. И они жались к друг другу, будто перепуганные животные. Впервые мне не хотелось просыпаться. Не хотелось лета. Не хотелось тепла и радости. Я думала о том дне, когда смогу заснуть и больше не просыпаться. Ведь это так унизительно, ждать милости от этих существ. Бояться засыпать каждой зимой, думая, что тебя могут убить!
  А мне всё равно...убьют, так что ж? Я и так мертва внутри. Опустела, будто какой-то жук изгрыз меня всю.
  Но время не думало обо мне. Время вообще мало о ком думает. Идёт себе вперёд. Так минула холодная весна. В конце мая, солнце начало припекать сильнее. Первые робкие листья показались на моих ветвях, а я уж обрадовалась, что засохну. Круговорот жизни снова начался и мне пришлось лишь смириться с этим.
  Мои владения начали преображаться. Вокруг меня усадили много цветов. Сделали красивые дорожки из камня, и засеяли все какой-то мелкой травой. Я возвышалась посреди двора, как хозяйка всему этому. Сделалось горько. Там, за оградой, шумели и радовались лету деревья. Чувствовали ветер на своих листьях. Разговаривали и пели.
  Видимо в тот момент во мне что-то сломалось. Что-то очень важное. Но я почувствовала в себе это что-то. Оно треснуло и погибло. И, кажется, я тоже начала медленно гибнуть...
  Минуло лето. Я так глубоко ушла в себя, что не помнила ни голосов, ни лиц. Были ли эти странные люди здесь, я не знала. Да мне и не особо хотелось знать это.
  Сколько времени прошло, я не знала. Я отрешилась от жизни. Жизнь шла мимо меня. Я хотела погибнуть. Засохнуть. И не видеть больше этого жестокого мира.
  -Надо её спилить. Уже который год зеленеет ли наполовину. В этом году вон, ни одного листика не выпустила.
  -Жалко...ствол -то вон какой красивый, белый. А может ещё зазеленеет? Может просто заболела?
  -Смотри сам. Возьмись, полечи. Может получится.
  -Доверишь?
  -А чего такого? Дерево ведь. Не человек же, в самом деле...
  Дерево. Просто дерево. Конечно, откуда вам знать убогим, что я и вижу, и чувствую. Вы только уничтожать можете. Вам лишь бы...!
  Тёплое прикосновение вывело меня из пелены. Я нехотя открыла глаза. А он вырос...по глазам его помню. Тот самый нелепый человечек...
  -Сколько ей лет?
  Говорит с кем-то.
  -Да она почти твоя ровесница.
  -Ровесница, значит,- человек улыбнулся мне.
  Интересно, а он помнит, как я разговаривала с ним? Или забыл?
  Я отдёрнула себя. Да какое мне дело! Все люди монстры. Убивать и уничтожать вот всё, что они умеют. И этот не исключение.
  Но всё же, шли дни. А он проводил около меня по много времени. Что-то читал. Смотрел на мой ствол и тут же сверял с чем-то написанным. Осматривал мои ветви, и тоже глядел в книгу.
  -Ну что ж, - сказал он как-то, - ты не старая, но почему-то засыхаешь. Может быть, паразиты в корнях?
  Нет у меня никаких паразитов, глупый человек.
  -Хотя вроде анализ почвы не показал никакой заразы...Тогда будем пробовать витамины. Поливать будем, удобрять и прочие радости для дерева.
  Делай, что хочешь.
  И она делал. Он взялся за мной ухаживать. Поливал какой-то вонючей дрянью. Но не спорю, сил прибавилось. И из-за этого, на макушке моих веток проклюнулись новые листья. Как радовался этот странный человек. Прямо плясал вокруг моего ствола.
  -Вот видишь девочка, ты справилась. Ты ещё порадуешь нас своей красотой.
  Я усмехнулась. Увидим.
  Но с тех пор, я правда стала покрываться листьями. Этот человек...Андрей, был горд своими трудами. Всем гостям говорил, какой он молодец, вылечил меня. Хвастун невозможный.
  -Берёзушка моя!
  Сам ты...берёзушка!
  Андрей любил читать под моей кроной. Особенно весенними вечерами. Я часто играла ветром, который забредал в мои ветки, и назло Андрею переверчивала страницы.
  А однажды летом разразилась ужасная гроза. Давно меня так не гнуло к земле. У меня повыдёргивало несколько корней и я накренилась. Ещё один порыв ветра и выдернет...
  Ужасный треск раздался справа от меня. Моя ветвь треснула и сейчас болталась лишь тонкой щепке! Было очень больно и страшно...
  А потом сквозь ливень и ветер, я увидела его.
  -Ну же, берёзушка моя! Давай вставай! Все полечим! Ты только не сдавайся.
  Я глядела на него и думала, зачем ему это надо. Я же просто дерево. Но вздохнув, я все же встала на прежнее место и Андрей тут же установил подпорку, чтобы меня снова не накренило.
  Гроза утихла. Я помню эту звенящую тишину, которая царила вокруг меня. Андрей ходил вокруг меня и то и дело цокал языком. А потом подошёл к почти оторванной ветви и слегка её потрогал. Я поморщилась и заскрипела.
  -Ну-ну...излечим. Не переживай!- уверенно сказал он. -Ты у меня молодец!
  Да уж...
  Раздался странный звук из его одежда. Аа...это его...как там...мобила, вот.
  -Алло? Да в деревне. Ну так гроза была такая! У меня тут чуть берёзу не выдернуло между прочим! Со мной всё хорошо! Мам, я как закончу, поеду обратно. Не переживай!
  Андрей убрал эту странную штуковину и снова посмотрел на меня.
  -Ну приготовься. Будем тебя лечить. Я безразлично повела кроной.
  Он был со мной несколько дней. Закрепил мою ветку, намазал варом, и укрепил её, перемотав широкой тряпичной лентой. А потом откопал выдернутые корни и углубил яму. Он осторожно осмотрел мои корни. Почему-то в этот момент мне было очень стыдно. Хотя, что такого...
  И вот я стояла на своём прежнем месте как ни в чем не бывало.
  Ветка снова росла на мне, зажила хорошо и не беспокоила. Ну только если на погоду иногда ныла...
  Прошло лето. Потом и осень. Зима в этом году была очень поздней. Почти до середины декабря не было снега. Я уж думала засну и не увижу, как снег покрывает все вокруг. Но однажды утром, я проснулась, а везде было белым бело! И...
  -Привет берёзушка...
  Привет. Чего стоишь? Холодно ведь. Шёл бы грелся.
  -Ты не сердись, что я тут стою. Просто, надо было с кем-то побыть.
  А я тут при чём? Я ведь дерево.
  Андрей был чем-то опечален. Глаза красные. Может плакал. Люди так иногда делают, когда им плохо.
  Что девушка бросила?
  Андрей сморщился будто у него что-то болело и прикрыл глаза. Я лишь тихонько повела голыми ветвями. Эка невидаль...
  Андрей потёр лицо руками и решил отвлечься. Он обошёл мой ствол, посмотрел на зажившую ветку, ласково огладил ствол.
  -Эх, была бы ты живая...
  Я и так живая.
  -Поговорила бы со мной.
  Чего с тобой говорить. Дурак ты и есть. Из-за девчонки расстраиваешься.
  -Знаешь берёзушка, нет у меня папы больше.
  Помню как стало нечем дышать. Как это...нет? А куда же он...? Так люди тоже умеют умирать?
  Андрей сжал зубы и держась за мой ствол осел в холодный снег. Он плакал. Я слышала, как он давится слезами и горькими словами, но ничего сделать не могла! Только смотреть и молчать...
  И вот тогда, я подумала, будь я такой же, как и он, я бы могла его подбодрить. Наверное, нам было бы о чём поговорить. Наверное...
  Я не знала, тогда что надо делать. Да что я могла? Я ведь дерево...
  Поэтому я просто молча слушала и печалилась с ним. Как умела.
  В ту зиму я заснула вместе с Андреем, который обнимал мой ствол. А проснулась уже тёплой и яркой весной. Меня разбудило щебетание синицы в моих ветвях. Припозднилась я. Уже почти вся зелёная.
  Андрей приехал спустя пару недель...не один.
  -Проходи. Там лавочка есть.
  -Ух ты какая красивая берёза!
  -Нравится? Это наша красавица. Я её вылечил как-то. Теперь вот радует стоит.
  -Так ты деревья лечить умеешь? Мастер на все руки, Андрей.
  Я фыркнула ветром. Если девчонку привёл, то сразу сюда, да? А...а я?!
  Я сразу же осеклась. Что я такое говорю? Нет, я конечно люблю этого несуразного за что, что упёртый...но вот сейчас я как-то странно себя повела.
  Я смотрела на Андрея и на его девушку. Красивые. Наверное. Не умею оценивать людей по красоте. Они все на одно лицо. Но вот видела, как он её за руку держит или как смотрит на неё, то сразу же ствол крутило от злости. Даже страшно делалось.
  Глупости всё. Придумываю на пустом месте...
  Весной эта парочка почти всегда была тут. Стыд какой...такое доводилось видеть, что даже листья краснели.
  А потом внезапно оба куда-то пропали. Мама Андрея приезжала часто. Что-то говорила, в земле копалась, что-то садила. Цветов вокруг было больше обычного. Красиво...почти как в лесу.
  А потом она как-то подошла ко мне и положила руку на мой ствол.
  -Ты уж прости нас...
  За что?
  Но ответа мне так и не дали. Однако мне показалось, что грядут какие-то перемены. Очень много незнакомых людей стало приходить. И они были не друзьями Андрея или его мамы. Этих людей водили туда- сюда и показывали что и где есть.
  А потом, в конце весны, Андрей и его мама стали вывозить вещи. Зачем?
  Мой несуразный человек подошёл ко мне и грустно так улыбнулся.
  -Ты не печалься берёзушка. Увидимся ещё. Этот дом наши родственники купили. Буду в гости приезжать. Ну...пока. Не скучай.
  Подожди....
  Андрей уходил по тропинке всё дальше.
  Стой...
  Весь мир сузился до маленькой точки. Ничего больше не было. Ещё раз...ещё раз я такого не смогу...не выдержу...
  -Андрей!
  Он удивлённо обернулся, но то был лишь ветер в моих ветвях. Он не смог бы услышать меня. Калитка скрипнула и закрылась. А потом отъехала машина. Эта тишина стала пожирать меня. Какая по сути разница. Подумаешь...я ведь просто дерево. Просто дерево. Ничего особенного. Ничего...
  И я заснула. Хотя было лето. Но я заснула. Провалилась в глубокий сон.
  Сквозь этот липкий сон я чувствовала удары по моему стволу. Один, другой, третий. И всё глубже боль проникала в ствол. Меня...рубят?
  -А чего её оставлять? Листьев нет. Видать гниёт.
  Меня рубят. Сейчас я упаду.
  -Вы...вы что делаете?!
  Знакомый голос...
  -Дядя Митя! Да вы что?! Это же моя берёза!
  -О, Андрейка. Так ведь гниёт. Стоит без листьев. Уже почитай второй год без листвы.
  Я спала два года? Вот так новость...
  Андрей молчал. Снова застучали топоры. Интересно, какое у него лицо сейчас, когда он видит как железо впивается в белый ствол, как летят щепки? Что он думает? Что чувствует? Может ему страшно так же, как и мне?
  Раздался оглушительный хруст. Опоры у меня больше не было. Я подломилась и стала падать. Это было странно. Упасть и лежать. Я чувствовала, как постепенно из ствола уходит жизнь. Всё немело. Ах, как же жаль, что я не увижу твоего лица...
  Мир померк в темноте. Я больше ничего не помнила и не знала. В этой темноте можно было ничего и никого не боятся. Здесь сладко спать. Можно видеть сны. Можно представить, что я хожу на двух ногах. Как и Андрей. И вот опять...снова щемит где-то внутри. Почему так плакать хочется...? я ведь просто дерево...
  -Берёзушка...
  Не надо меня так звать. Я больше не дерево. Я упала. Мой ствол распилили и выбросили. Значит и имени у меня теперь нет.
  -Смотри какая она маленькая. Как ты. Но когда-нибудь, она станет большой и сильной.
  Я увидела свет и нехотя вошла в этот мир. Светло и тепло. Вокруг много деревьев! Где это я?
  -А она не поломается?
  -Нет. Мы будет за ней смотреть. Будет приезжать в гости и смотреть, как она растёт.
  Передо мной на корточках сидел Андрей. А с ним стояла маленькая человечка. Но она была так похожа на Андрея чем-то. А потом я оглядела себя. У меня есть ствол...маленький и хлипкий. Но есть...а как же...я ведь упала тогда?
  -Папа, ты правда её из маленькой веточки вырастил?
  -Да. Из очень маленькой веточки. Прямо как тебя. Я ухаживал за ней. Очень берёг и вот теперь посадил. Ведь здесь ей будет гораздо лучше, правда?
  -Да. Тут красиво.
  Андрей улыбнулся этому человечку, а потом слегка погладил мою макушку.
  -Прости меня, берёзушка...не сберёг я тебя.
  А я молчала. Не могла ничего говорить. Как же...я его люблю! Такого...глупого, но очень хорошего!
  -Идём. Мама нас ждёт. А к берёзушке нашей, мы в следующие выходные приедем, да?
  Я помню, как подняла взор. Надо мной было бескрайнее синее небо. Шелестел большой лес и большие деревья дружно радовались моему появлению, простирая надо мной свои могучие ветви.
   КОНЕЦ ВТОРОЙ ИСТОРИИ.
  ИСТОРИЯ ТРЕТЬЯ.
  
  ОСЕНЬ В ЯПОНИИ.
  
  "Осень уже пришла!"-
  Шепнул мне на ухо ветер,
  Подкравшись к подушке моей. -БАСЕ
  
  Я не любила самолёты. Не потому что боялась упасть. Просто не любила. Не вызывали доверия, наверное. Странно было садится в самолёт и понимать, что предстоит почти десятичасовой перелёт. Ещё более странным мне показалось, что у меня в Японии оказались родственники. Да-да...откуда у простой девушки, тем более сироты, могут быть родственники в Японии?
  Ну да ладно. Перелёт будет долгий. Я успею всё рассказать.
  Итак, начнём с самого начала.
  Меня зовут Лена. Я сирота. Мать от меня отказалась сразу после рождения. Отца я никогда не знала. Жила в приюте. Потом ходила в школу. Поступила в училище. Закончила его с профессией штукатур-моляр. Работала на стройках домов. Частых и многоэтажек. Бывали шабашки. В общем, я не жаловалась на жизнь. Такую профессию я выбрала сама, прекрасно понимая, что от какого -нибудь юриста или менеджера, будет меньше пользы. Я предпочитала практичность и действенность. Меня не пугала работа. Я могла пахать наравне с мужчинами у нас в бригаде. Опять таки опыт. Всё в дело.
  Моя тихая и спокойная жизнь мен устраивала. Я была довольна. Раз в месяц получать зарплату, радовать себя какими-нибудь мелочами, типа нового лифчика или новых туфель.
  Мне нравилось читать. Я с упоением читала всё, что попадало под руку. И не важно какой жанр был передо мной. Я впитывала знания, как губка.
  И видимо в силу моей чрезмерной образованности, мне было очень трудно заводить знакомства. Особенно с мужчинами. Я была в их глазах слишком...умной. Или занудной. Или...не знаю. Причины всегда разные. Но все они сводились к одному и тому же. Я была не в их вкусе. "Дело не в тебе, детка..."- ага-ага. Охотно верим. В свои двадцать восемь лет, отсутствие в жизни партнёра нисколько меня не волновало. Будто это было настолько второстепенно и не важно. Животных в квартире у меня тоже не было. Не потому что я не хотела, а потому, что очень часто я работала допоздна. Я не могла себе позволить мучить бедное животное. Это ведь не игрушка. Ему и внимание нужно и ласка, и правильный уход. Нет уж...
  Вот так я и жила себе. Все было хорошо и спокойно. Пока в дверь не постучали.
  Это был выходной день. Я сидела дома и с упоением дочитывала книгу, которую не дочитала вчера вечером. Немного удивившись, я пошла открывать. Заглянув в глазок, я увидела почтальона. Странно. Но тем не менее, дверь я открыла. Молодой человек приветливо улыбнулся, потом представился, отдал мне коробку и попросил за неё расписаться.
  -А это точно мне?- уточнила я, неуверенно держа коробку в руках.
  -Елена Громова? Дом 3, квартира 46? Все верно. Это вам.
  Я лишь пожала плечами и закрыла дверь.
  Странная коробка была не очень большой. Умещалась на двух ладонях. Формата альбомного листа...
  Я прошла в комнату и решительно взялась за распаковку. Я точно ничего не заказывала. Тогда что это может быть? Ещё и курьер доставил! Нет, точно ошиблись.
  Коробку я вскрыла аккуратно, думая, что возможно придётся её возвращать. Итак, на дне лежал жёлтый конверт, плотно набитый бумагой, потом свёрток с какими-то документами, и простой мобильный телефон в пупырчатой упаковке.
  Я села на диван глупо глядя на содержимое. Это что шутка?
  Телефон тут же зазвонил. Я даже немного вздрогнула. Взяв аппарат в руки, я осторожно приблизила трубку к себе. Номер незнакомый. Явно не местный. Нажав на кнопку ответа, я несмело алёкнула.
  -Елена Громова?
  -Да...
  -Прошу прощения, что доставляем вам неудобства таким вот образом. Я нотариус и поверенный вашей покойной бабушки. Меня зовут Мамору Ичибана.
  Я поперхнулась. Чего? Как?
  -Простите...
  -Вы не ослышались,- собеседник на той стороне линии был абсолютно спокоен. - Я звоню вам из Осаки. Это в Японии. Ваша бабушка очень хорошо говорила по русски. И научила меня. Я должен вам сообщить очень печальную весть - ваша бабушка, скончалась вчера вечером. Я подготовил для вас необходимые документы, чтобы вы могли выехать в Японию, как можно скорее, для передачи наследства.
  -Наследства...- у меня уже не осталось сил удивляться.- Но почему она раньше не объявилась?
  -К сожалению, я не могу этого знать.
  -Но, я не могу ехать сейчас...моя работа...
  -Я позвонил вашему начальству и сообщил, что вы ненадолго берёте отпуск для того, чтобы присутствовать на похоронах родственницы. Не беспокойтесь.
  -Но, это ведь дорого...перелёт в Японию...
  -Не тревожьтесь. Билет и паспорт лежат на дне посылки. Там же есть некоторая сумма денег на первое время.
  Я замолчала. Я вообще не понимала, что происходит. Происходящее казалось странным и выдуманным кем-то сном. Бабушка в Японии? Что за бред! Да я за японку в только в тёмном переулке сойду! И то, если особо не присматриваться.
  -Елена-сан? - мой собеседник был слегка обескуражен моим молчанием.- Понимаю ваше замешательство. Но мне нужен ваш ответ сейчас.
  Я посмотрела на коробку, потом обвела взглядом свою квартиру. Если верить этому типу на слово, то у меня где-то там есть....была бабушка. И она оставила наследство. И это может быть что угодно! Но если меня нашли здесь ради наследства, значит, это может быть приличная денежная сумма! И в конце концов, я ничего не теряю, если полечу в Японию. Билет есть, паспорт и приглашению оформлены, деньги даже дали.
  -Хорошо. Я согласна.
  -Очень рад это слышать,- мой собеседник был явно обрадован моим решением. - Тогда не задерживайтесь. Ваш рейс будет сегодня поздно ночью. У вас есть время собраться. Как только вы будете в Японии, вас встретят в аэропорту Токио. Сопровождающий доставит вас в Осаку для дальнейшего подписания документов.
  -Спасибо...-прохрипела я в трубку.
  -С нетерпением жду нашей встречи. Всего вам доброго.
  В трубке послышались короткие гудки и я отключилась. Коробка была осторожно перенесена на стол и тщательно изучена. Этот тип не врал. Мой паспорт, приглашение посетить Японию, и значительная сумма денег. Интересно, что же такого мне оставила моя покойная родственница? А она моя бабушка по папе или маме? Надо было спросить...
  Как бы то ни было, я стала собираться в дорогу. Япония была для меня некой мечтой. Я хотела её посетить, но всегда думала, что как-нибудь в другой раз. И вот он случай представился...
  Вещи собраны, такси заказано, я сижу на чемоданах, и нервно дёргая ногой в белых кедах, отбиваю ритм какой-то песни. Я волновалась. Но кто бы не волновался на моём месте?
  Смс-ка пришедшая на телефон сообщила, что моё такси ждёт меня. Я вздохнула, взяла чемодан с колёсиками за ручку, рюкзак повесила за спину. Вот и всё.
  Таксит, помог мне с вещами и весьма живенько болтал весь путь до аэропорта. Я даже несколько отвлеклась. Потом он помог мне дотащить вещи до зала ожидания, за что большое ему спасибо, и пожелал мне счастливого пути. Я стояла в большом светлом зале, мимо сновали люди, сонные полицейские ходили дозором, кое-где молодые парни и девушки смеялись, о чём-то болтали или играли на гитаре. Но я почувствовала себя неуютно. Однако я отбросила решительно все страхи и направилась со своим багажом к сидениям. Нечего сейчас в панику впадать. Я уже сделала первый шаг.
  Хотя в голову то и дело закрадывались мысли о том, что меня могли серьёзно обдурить. Но я тоже не лыком шита! В первую очередь, я проверила подлинность моего паспорта, а это сделать легко, достаточно указать серийный номер на определённом сайте. Потом, я не поленилась и сходила в ближайший банк, где проверила подлинность денег в конверте. Мне подтвердили, что валюта настоящая, японская йена, и мне нечего переживать.
  Мысль о том, что меня могут взять в рабство, тоже была. Но потом я сама поняла, как это неправдоподобно звучит. Стоило ли так заморачиваться ради какой-то будущей девки на побегушках. У меня не модельная внешность, чтобы хотеть этим воспользоваться.
  А по сему, я заставила себя успокоиться и мыслить ясно.
  Вскоре объявили мо й рейс. Я вздохнула полной грудью и направилась на посадку.
  В самолётах я никогда не летала, от чего было боязно. Усевшись на своё место (первый класс!), я задумчиво уставилась в окно. Ко мне тут же подошла стюардесса и приветливо улыбнулась.
  -Добрый день, меня зовут Екатерина и я буду вашей стюардессой в этом полёте. Мы совершим полёт в Японию. Приземление будет осуществляться в аэропорту города Токио. Время прилёта 10 часов утра по Московскому времени. Если вам что-то понадобиться, просто нажмите кнопку вызова на приборной панели. Сейчас мы будем взлетать, поэтому прошу вас пристегнуться. После взлёта, я объясню вам основные правила поведения и где что находится.
  -Благодарю,- сипло сказала я и слабо улыбнулась.
  Стюардесса с улыбкой кивнула мне и пошла с той же речью к другим пассажирам. Я глубоко вздохнула и посмотрела в иллюминатор. Было видно кусочек крыла и ночной аэропорт. Огни перемигивались между собой. Происходящее казалось мне какой-то сказкой. Но у этой сказки несколько мрачный подтекст.
  -Уважаемые пассажиры,- раздался из динамиков приятный мужской голос.- Наша команда рада приветствовать вас на борту самолёта. Я капитан Александр Титов. Пожалуйста приготовьтесь к взлёту и приведите спинки ваших кресел в вертикальное положение.
  Я пристегнулась и вцепилась в ручки кресла с такой силой, что казалось, я их сейчас оторву!
  Самолёт стал разгонятся все быстрее. Потом его стало потряхивать. У меня в ушах нарастал гул, а потом в у тела появилось странное ощущение полёта. Я открыла глаза. Мы летели. Господи, ну и нервотрёпка!
  Милая стюардесса Екатерина подходила ко мне пару раз, видя моё бледное лицо. Она услужливо принесла мне чашку кофе и таблетку от укачивания с небольшой бутылочкой воды. Никогда бы не подумала, что в самолёте может так штормить. Поэтому таблетка была кстати.
  Я летела одна. В первом классе было лишь несколько пассажиров. Была пожилая пара, пару серьёзных на вид деловых бизнесмена, и явно не русской наружности мужчина. Скорее всего японец.
  Достав книгу из рюкзака, я углубилась в чтение. "Традиции Японии". Я позаботилась о том, чтобы не выглядеть неотёсанной варваркой перед принимающей стороной. Кто-то скажет, зачем мне это надо. Ну, вот такая вот я. Что поделать.
  А меж тем, мой самолёт проносился над облаками и ветрами моей большой и необъятной страны.
  Я умудрилась немного вздремнуть. Разбудило меня осторожное прикосновение к плечу.
  -Извините...
  Я вскинулась и сонно посмотрела на своего гостя.
  Стюардесса Екатерина виновато смотрела на меня.
  -Мы скоро садимся. Пожалуйста, просыпайтесь и не забудьте пристегнуться.
  -Спасибо, - хрипло сказала я и потянулась в кресле. Затекло всё. Пускай и первый класс, но спать полусидя, было неудобно. Ну что ж...вот и она. Страна моей мечты. За бортом самолёта я уже видела синее и такое необычное небо Японии, и душа моя впервые за долгое время начала жаждать чуда. Самолёт совершил мягкую посадку, и я с чувством выдохнула. На земле. Теперь можно расслабиться. А я оказывается была очень сильно напряжена. Всё-таки летела в первый раз. Бортовой персонал проводил меня на выход и пожелал всего хорошего. Я вышла в фойе аэропорта в Японии. Там меня остановил офицер и начал что-то спрашивать. Я на ломаном английском объяснила, что я прилетела по приглашению. Офицер покивал, посмотрел мой паспорт, затем приглашение, удовлетворительно кивнул и сделал рукой на прощание. Я вышла в большой зал аэропорта. Было очень много людей. Везде такая яркая реклама, и музыка. Я вздохнула и направилась забрать свой чемодан. -Сеимасе... -А? Я удивлённо обернулась. Передо мной стояла девушка в красивом кимоно. Внешность чисто японская. Он улыбалась мне и держала табличку с моим именем! -Это же моё имя! -Ана та ва Елена сан? -Простите...-я печально вздохнула.- Я не понимаю по японски. Но вы правы. Это моё имя. Эта милая японка улыбнулась мне и схватила меня за руку. Я даже удивиться не успела, как мы вышли из здания аэропорта. В Японии была осень. Погода дышала прохладой. А небо было до того синим, что казалось глазам становится больно... -Дозо... Моя внезапная знакомая указала мне на авто, которое стояло неподалёку. М-да...машинка просто была раритетом. Не знаю какой она марки, но сохранилась хорошо. Интересно, а двигатель у неё на пару? Я уложила свой чемодан в багажник (еле влез!) и села на заднее сидение. И я только сейчас сообразила, что на месте водителя сидит ещё человек. -Простите, я не представилась...хотя, вы наверное тоже меня не понимаете... Водитель обернулся. Я чуть не захлебнулась воздухом. Вот кого нельзя назвать типичным японцем, так это его. Во-первых мужчина имел весьма большие зелёные глаза с желтизной. Весьма аристократичное лицо. И волосы рыжие, как огонь! Одет незнакомец в кимоно, как и моя новая знакомая. Вот так компания у меня. Мужчина оглядел меня с ног до головы, презрительно фыркнул и отвернулся. Каков наглец! Но в этот момент милая японка села на переднее сидение с водителем, и что-то сказав ему, закрыла дверь машины. И мы поехали. Куда я еду? Почему меня никто не понимает? Если меня позвали на оглашение последней воли моей незнакомой бабули, то меня должен сопровождать человек, который знает русский! А если я в туалет захочу?! -Простите...а куда мы едем? Милая японка обернулась ко мне и пару раз потыкала пальчиком в водителя. И что бы это значило? Или типа, он везёт вот и едем? Ничего не понимаю! Я должна ехать в Осаку! -Мне надо в Осаку,- это я сказала уже водителю.
  А может надо было послушаться свой внутренний голос? Вдруг меня сейчас точно увезут куда-нибудь в рабство и всё! В этот момент в моей куртке зазвонил телефон, который я до боли сжимала в пальцах. Я завозилась и с облегчением поняла, что звонит мне тот самый Мамору Ичибана.
  -Алло?!
  -Елена сан, у вас всё хорошо? Вы прилетели?
  -Да...
  -Вас встретили?
  -Д-да... - я настороженно глянула на своих сопровождающих. Мужчина вёл машину, женщина смотрела в окно. На меня они внимания не обращали, или делали вид, что не обращали. Я на всякий случай поднесла ладонь к микрофону телефона, чтобы меня и моего собеседника было хуже слышно. - Женщина и мужчина...они какие-то странные.
  -Не беспокойтесь,- тут же сказал мне Мамору,- женщину зовут Миюки Шиба. Она была близким другом вашей покойной бабушки. К сожалению, язык Миюки выучила плохо. Но она понимает отдельные фразы. А мужчина - Модару Оками. Он вёл с вашей бабушкой дела, пока та была жива.
  -Какие дела?- удивлённо протянула я.- Моя бабушка была предпринимателем что ли?
  -Это не телефонный разговор, Елена сан. - вкрадчиво сказал Мамору. - я буду ждать вас в офисе. Ваши провожатые всё вам покажут. Не беспокойтесь.
  -До свидания...
  -Всего доброго.
  Я положила трубку и задумчиво глянула на своих конвоиров. Ладно...паниковать не буду. Пока ещё рано.
  Мы выехали на большое шоссе. На некоторых указателях были английские пояснения. И спустя какое-то время мне попался знак оповещающий, что мы и правда едем в Осаку. Я решила расслабиться и понаблюдать на виды из окна машины. Холмы в белесой дымке, голубое небо, ровные и аккуратные дороги, как с картинки. И я здесь...я даже не знаю какие чувства испытывала в тот момент. Было ощущение новизны и какой-то непонятной пустоты. Об умершей бабушке я даже не думала. Может потому что не знала её, а может потому, что не хотела вообще ни о чём думать...
  Через пару часов, мы приехали в Осаку.
  Город напоминал какой-то нелепый бетонный лес. Дома жались к друг другу так тесно, что казалось в этом месте солнца вообще никакого нет! Люди суетились, куда-то торопились. Я читала, что Осака деловой центр. Тут люди приезжали за работой. И работали. По сравнению с аэропортом в Токио, Осака показалась мне пресной и серой.
  Мы заехали в какой-то квартал с высотными зданиями и остановились у одного из них. Женщина до селе сидевшая впереди и ни разу за весь путь не обернувшаяся ко мне, внезапно вышла из машины. Она обошла автомобиль и открыла мне дверь.
  -Дозо...
  -Аригато,- кивнула я ей. Надеюсь у меня не такой жуткий акцент...
  Мужчина за рулём, даже не повернул головы в мою сторону. Он не идёт? Странно.
  -Елена сан! Коко ни китэ! - женщина взяла меня под руку и просто чуть ли не с силой втащила в большое фойе здания. Я даже осмотреться не успела, как уже была в лифте и поднималась куда-то вверх. Двери лифта мягко открылись, и передо мной предстал коридор, в весьма странном виде.
  Все было таким... старым. Или нет...древним! Закос под старину, как-то так! На полу циновка, вместо кафеля, на стенах картины и гобелены изображающие быт древних японцев, сцены каких-то боёв. Старые вазы на изящных тумбах. Куда я попала...?
  Женщина привела меня к неприметной двери и тихонько постучала.
  -Дозо!
  Дверь мягко отъехала в сторону, и я оказалась в просторной комнате. Рабочий кабинет, надо полагать. Шкафы с книгами, большой стол для заседаний, много картин.
  -Елена сан! Очень рад вашему приезду!
  Я удивлённо перевела взгляд и наконец увидела нотариуса и поверенного моей бабушки. Итак, Мамору Ичибана был ростом с меня, имел весьма добродушный вид. Немного лысоват, видимо сказывается нервная работа. Глаза - щёлочки были почти закрыты из-за того, что он улыбался мне.
  -Добрый день...- кое-как поздоровалась я.
  -Миюки, гай дэ маттэ. - господин Мамору обратился к моей провожатой. Женщина кивнула и поспешила нас оставить.
  Как только раздвижная дверь мягко закрылась за ней, господин Мамору указал мне на стул около его стола.
  -Прошу вас. Присаживайтесь.
  Я послушно села за стол и положив рюкзак на колени вопросительно уставилась на нотариуса. Господин Мамору сел за стол и с готовностью сказал.
  -Я вижу ваше нетерпение. Вы хотите узнать, как можно больше. Но я расскажу вам лишь то, что знаю сам.
  -В первую очередь, спасибо большое, что оплатили мой перелёт сюда.
  -Нет, что вы! Это дань уважения.- улыбнулся Мамору.
  -Тогда я бы хотела узнать, откуда у меня вообще бабушка в Японии, когда я сама родом из России.
  Мамору улыбнулся и открыв в столе шкаф вытащил оттуда увесистую папку. Он протянул её мне ,и я, как заворожённая, протянула к ней руки.
  -Это вся информация, которая вас интересует про вашу бабушку. Вы можете с ней ознакомиться. Это ваше право наследника.
  -То есть, я могу...
  -Конечно, читайте. - кивнул мне господин Мамору.- Я пока оставлю вас, чтобы вы ознакомились с делом спокойно.
  -Спасибо.
  Он кивнул мне и встал из-за стола. Потом я даже не обратила внимание, ушёл ли он из комнаты. Я погрузилась в историю о своей внезапной родственнице с головой.
  Итак, моя бабушка...Её звали Варвара Андреена Соболевская. Она попала в Японию после Второй Мировой Войны. Вроде как, родителей убило на фронте. А она просто сбежала из блокадного Ленинграда. Очень долго добиралась до железной дороги. Потом угадила в плен к немцам. Но те её не тронули. Накормили и дали погреться. Потом она сбежала ещё раз. Ночью вылезла за пределы военного лагеря и ушла вниз по реке. Шла в воде, потому что могли пойти за ней с собаками. Бабушка чуть не потеряла ноги. Её нашёл какой-то рыбак. Отогрел, конечности спасли, но те здорово облезли. Бабушка попала в госпиталь который находился в Якутии. Город то был, или посёлок она не помнила. Там её подлечили. И там она и осталась на какое-то время. Когда война закончилась, бабушка решила вернуться на родину в Ленинград, но жизнь распорядилась иначе.
  Тёмной ночью, когда она шла домой со смены в больнице, её кто-то ударил по голове. Очнулась она уже в тёмном затхлом месте. И судя по звуку, это был вагон поезда. Она была там не одна. В вагоне, который предназначался для перевозки живности было около шестидесяти женщин. Бабушка познакомилась там с несколькими женщинами и они сказали ей, что их везут в рабство. В какое рабство, бабушка так и не поняла. Потом, выяснилось, что их переправят морем.
  Поздно ночью их вывели на станции. Было ужасно холодно. Дул промозглый ветер. А у некоторых не было даже обуви.
  Потом их увезли в большой машине. И только потом погрузили на корабль. Бабушка сильно заболела. Она несколько раз думала, что умрёт, потому что, температура была такой, что она не чувствовала холод от железного дна корабля. Ночью корабль причалил, и их снова вывели. Женщины были подавлены. Но бабушка решила не сдаваться так просто. Она выбежала из общей шеренги и с разбегу прыгнула в холодную морскую воду. Сразу раздались крики женщин, ругались мужчины, но шум никто не стал поднимать и мою бабушку решили не искать. Утром её выловили в порту острова Кюсю. И только потом бабушка поняла, что она в Японии.
  На тот момент ей было всего девятнадцать лет. Документов при себе никаких, ни языка не знает, ни сказать ничего не может. Конечно, потом ей нашли переводчика, в полиции она рассказала, что произошло. Тогда задействовали очень много сил, чтобы моей бабушке снова сделали документы. Но на это ушло не мало времени. А пока бабушка ждала, она смогла договориться с местными и открыла небольшое дело. Ресторанчик в лучших русских традициях.
  Потом с Кюсю бабушка переехала на Хонсю. И своё дело она привезла с собой. Позже бабушка осела в Сидзуоке. Там и осталась её квартира и небольшой магазин.
  Бабушка влюбилась в своего делового партнёра и у них появились дети. Моя мама родилась спустя десять лет. Она была единственным ребёнком. Назвали её Ханна. Цветок сливы...красиво.
  Моя мама выросла, получила образование и решила, что может теперь повидать мир. А больше всего ей хотелось отправиться на родину своей матери. Итак моя мама приехала в Россию, была студенткой по обмену. Встретила здесь моего отца. Когда мама мной забеременела, отца призвали на войну в Афганистан. Там он и погиб. Ни имени, ни даты рождения...про моего отца мало что было известно. Мама родила меня, оставила в России, а сама вернулась в Японию. Вскоре после этого, она умерла от рака мозга. Бабушка знала, что её дочь произвела на свет ребёнка. И стала меня искать. Написала завещание, указала меня, как наследницу всего её хозяйства.
  Я сидела, как громом пришибленная. И это история моей семьи? Это? Ни одной фотографии, ни одного письма, ничего...только сухие слова.
  -Елена сан, вы закончили?
  Я даже понять не успела, когда он пришёл!
  Мамору стоял неподалёку от меня и ждал моего ответа.
  -А...да. Конечно. Спасибо, я всё прочла.
  -Понимаю, этого мало, чтобы ответить на все возникшие вопросы, но такова суть. Всё это я записал со слов вашей бабушки, пока та была ещё жива.
  -А есть какие-нибудь фотографии семьи?
  -Несомненно, но скорее всего в её доме. Она ничего не привезла мне. Если вы согласитесь стать наследником её последней воли, то сможете посетить её дом. Там думаю, больше информации.
  -А...если я откажусь?
  В горле почему-то пересохло.
  Господин Мамору как-то странно вздёрнул свои тонкие бровки. И вздохнув, потёр лоб рукой.
  -Ну, если вы отказываетесь от наследования, то всё может перейти в государственный фонд, где позже будет выставлено на аукцион. Таков порядок.
  Мне почему-то стало страшно. Может от того, что я могу узнать всю правду. Составить мозаику своей жизни полностью. Странно, раньше меня не интересовали мои корни. А теперь, мне очень сильно хотелось узнать, почему именно я.
  -Понимаю, вам тяжело всё решить,- кивнул господин Мамору. - Но вы ни чем не рискуете. После оформления документов на ваше имя, если захотите, вы сможете продать всё имущество и уехать обратно в свою страну.
  Я как-то отстранённо кивнула. Пускай так и будет. Я выясню всё, что смогу, а потом уеду. Если так повернулась судьба, то не зря. Значит, мне надо это знать. -Хорошо. Где подписать?
  Господин Мамору достал пару документов. Один был на японском языке, второй на русском. Я прочла. Там говорилось о передаче наследства кровному родственнику. Квартира в Сидзуоке, ресторан и банковские счета. Я кивнула и поставила подпись. Господин Мамору удовлетворительно улыбнулся и встав с места отвесил мне поклон.
  -Мои поздравления. Теперь вы владелиц. Хотите, чтобы вас сопроводили осмотреть ваше имущество? Миюки с радостью всё вам покажет.
  Миюки будто по волшебству возникла у меня за спиной и услужливо улыбнулась. Я кивнула. Говорить не хотелось. В горле стоял тугой ком. Хотелось только скорее отдохнуть. Но я заставила себя собраться с мыслями и все сделать до конца.
  -Тогда, прошу вас следовать за Миюки.
  Господин Мамору вышел ко мне и поклонился, как того требует японская традиция. Я поклонилась в ответ.
  -Благодарю вас за беспокойство, Мамору сан.
  -Я был рад помочь. Всего наилучшего.
  -Спасибо. До свидания.
  Я пошла следом за Миюки. Пока мы шли к лифту, я всё время смотрела на конверт с документами в моей руке. Что мне потом делать со всем этим? Продать? Забыть все, что мне тут сказали и уехать? Я не знала этих людей. Не знала родной матери. Не знала отца. Какое мне дело до воли умершей старухи?
  Мы спустились в лифте на первый этаж и вышли из здания. Я вяло скользнула взглядом по машине и водителю, который стоял тут же рядом. Как там его...Модару, кажется?
  Миюки с готовностью посмотрела на меня. Видимо ждала, что я скажу.
  -Сидзуока, - сказала я и показала Миюки документ с адресом бабушкиной квартиры.
  Миюки почитала и потом отрицательно покачала головой.
  - Нет ключ,- на ломанном русском сказала она.
  -А где же он?
  Миюки ещё раз почитала документ и указала на второй адрес. Это, я так понимаю, был ресторан бабули. Ну что ж, видимо она проводила там куда больше времени. А значит все её вещи могут быть там.
  Я кивнула и Миюки с радостью улыбнулась. Она повернулась к водителю и не говоря ни слова просто указала на машину. Мужчина мрачно хмыкнул и сел за руль. Миюки снова села на переднее место, я устроилась сзади.
  Очень хотелось спать. Я вяло смотрела на машины за окном и на людей. В душе поселилось странное чувство происходящего. Будто это всё неправда. Какая-то ширма. Будто меня упорно заставляют видеть не то, что я хочу. Но думать над этим не было сил. Я подложила под голову свой рюкзак и позволила себе заснуть тревожным и не крепким сном. Иногда я выныривала из сна и будто смотрела на происходящее какими-то чужими глазами.
  -Она похожа на неё правда?
  -Не говори ерунды!
  -Модару, прекрати выпускать иголки. Она теперь полноправная хозяйка заведения. Относись к ней с уважением.
  -Она не похожа на Хитори. Даже не видит нас!
  -Она научится. Дай ей время.
  Я вдруг поняла, что мне это не снится, и что вместо двух людей впереди, какие-то странные существа! Миюки имела лисиную белую морду и уши! Модару стоило лишь слегка повернуться, чтобы я захлебнулась криком! На меня смотрели безумные жёлтые волчьи глаза!
  -Кто вы такие?! Остановите! Выпустите меня!!!
  Машина затормозила. Я кое-как нащупала ручку двери и открыв её, просто вывалилась.
  В руках у меня тут же захрустела прошлогодняя прелая листва. Где я?!
  Я кое-как встала на ноги. Передо мной стеной стоял лес! Солнце опускалось за холмы, делая окружающую природу ещё более зловещей.
  -Что...как...я....
  Миюки выбежала из машины и кинулась ко мне.
  -Не подходи!
  Я выставила вперёд рюкзак. В голове у меня была каша, я реагировала на каждый шорох! Передо мной стояла огромная лиса в кимоно! И у неё было...девять хвостов!
  Дверь водителя открылась и Модару вышел следом за этой странной лисой.
  У него была волчья морда и уши! Он скалился и смотрел в мою сторону, будто уже выбрал какую часть он от меня отхватит!
  -Модару прекрати!
  Я икнула от неожиданности. Я её понимаю! Я понимала то, что говорила эта лиса!
  -Я ничего не делаю...
  -Она напугана! А ты ещё масло в огонь подливаешь! Госпожа...вы понимаете меня?
  Я кое-как кивнула. Почему я вообще тут стою, а не бегу со всех ног, чтобы позвать на помощь?!
  -Меня зовут Миюки. Вы...э-э, видите меня такой, какая я есть. Модару такой же. Прошу вас, не бойтесь. Мы не причиним вам никакого вреда.
  Я лишь шумно дышала ртом и старалась дать дёру. Это всё неправда! Меня чем-то накачали! И куда-то завезли! Я должна бежать и позвать на помощь...должна...
  -Не делай глупостей, девчонка!
  От такого властного окрика у меня подогнулись ноги и я окончательно лишилась чувств. Но я была рада обмороку, потому что уже больше не могла выносить того напряжения, которое на меня свалилось.
  Миюки упёрла руки в бока и сердито посмотрела на Модару.
  -Ты это специально сделал?
  -Пусть полежит в отключке, может полегчает,- пожал плечами демон.
  Он подошёл ко мне и взвалил на плечо будто куль с картошкой.
  А потом был очень долгий сон. Я видела какую-то женщину, очень красивую. Она была зла на кого-то. Что-то кричала. Потом, мне снился мужчина в военной форме. А потом я погрузилась в темноту, но слышала голоса вокруг себя.
  "-Нельзя её оставлять. Её могут найти.
  - Но как же я...
  -А надо было раньше думать! Ты понимала, что тебе нельзя иметь детей, но ты меня не послушала! Как я теперь передам тебе дело?! Как?! Ты всё загубила!
  -Прости меня...
  -Теперь это не важно. Надо думать, как спрятать её.
  -Может быть я смогу...
  -Нет. Она должна быть очень далеко, чтобы о ней даже не догадывались. Ты поедешь на мою родину и спрячешь её там.
  -Ей нужен хранитель.
  -Никто не возьмётся оберегать полукровку, Ханна. Как бы это печально не звучало, но теперь, твоя дочь сама по себе".
  Я с криком подорвалась с места. Меня колотило и не хватало воздуха. Дрожали руки. Я кое-как потёрла лицо и огляделась. Я находилась в небольшой комнате. Лежала прямо на полу на простом матрасе. Здесь же около стены, стоял мой чемодан и рюкзак.
  Я встала и огляделась. Одна дверь. Ни одного окна. Сердце снова бешено застучало, когда я вспомнила, что произошло. А где же я сейчас?! Может быть в плену?!
  Я подошла к двери и отодвинула её в сторону. С той стороны был длинный тёмный коридор. Ни одного огонька. Я гулко сглотнула. Так...спокойно. Меня не заперли, а значит я не в плену. Значит, могу убежать. Возможно, это какая-то здешняя мафия. Обкрадывают всех, кто заимел наследство!
  А как же Мамору сан? Он тоже заодно с ними? Но эта мысль быстро покинула мою голову. Сейчас я хотела только одного - убежать из этого странного места!
  Я бросилась к чемодану и просто выпотрошила его. Я достала свой фонарик и перочинный нож. Остальное придётся оставить. Документы из рюкзака перекочевали в карман джинс, конверт с бумагами на наследство был сложен вчетверо и убран во внутренний карман куртки.
  Снова выглянув в коридор и убедившись, что там никого нет, я несмело вышла. Выставив вперёд лезвие перочинного ножа, я включила фонарик и медленно шла по коридору. Ни единого шороха или голоса. Такое ощущение, что здесь не было никого, кроме меня.
  Я дошла до поворота на лево. Впереди была большая дверь. Я кинулась к ней и о чудо! Она оказалась незапертой! Рванув её на себя, я выскочила наружу. Тут же зажглись огоньки, освещая красивый сад. Но мне некогда было рассматривать всё. Я просто бросилась бежать.
  Мощёная дорожка сменилась тропинкой, а тропинка вскоре стала непроходимой чащей. Какой-то лес...куда меня завезли?
  Фонарик в моей руке дрожал, но я не давала волю эмоциям. Не спорю, было страшно. Я хотела сначала выбраться, а потом уже решать, как со всем этим быть.
  Было темно. Луна над головой не давала никакого света. Деревья росли тонкие и ветвистые. В лесу была такая поразительная тишина, что не верилось, что это был лес!
  Вдруг впереди мелькнула фигура с фонариком. Я обрадовалась и кинулась вперёд.
  -Эй! Я здесь! Помогите!
  Фигура остановилась. Я смутно видела, что это была женщина.
  -Простите, я плохо говорю по - японски. Я заблудилась...вы...
  Но чем ближе я подходила к странной женщине, тем больше мне было понятно, что в ней что-то не так...
  -Бедняжка...заблудилась...
  -Я вас понимаю!
  -Ах какая молоденькая...такая сладенькая...
  -Простите...?!
  Женщина стояла ко мне спиной, но я чувствовала, как она скалила свои зубы! Я почти физически ощущала её желание сожрать меня!
  Я стала пятиться. Женщина развернулась ко мне и приблизила фонарь к своему лицу. Я завизжала, что было сил! У ночной гостьи не было глаз и носа! Был только огромный рот усеянный мелкими и острыми зубами!
  -Иди ко мне...
  И как только я смогла кинуться прочь? Ноги спружинили от земли, и я побежала. За спиной я слышала недовольный рёв монстра. Что происходит?!
  -Помогите...я заблудился...я не могу выйти....
  Я остановилась. Впереди был мужчина в возрасте. Он был одет в деловой костюм. Держал в руке портфель. А потом он повернулся ко мне. Я подавила крик и лишь прерывисто вздохнула.
  Но мужчина обрадовался и подошёл ко мне.
  -О как славно! Я думал, я тут один!
  Я мелко дрожала и смотрела на полуобглоданное лицо мужчины. Его кожа давно посерела, и кое-где слезала клочьями. В пустой глазнице кишели черви.
  -Я Осато Харука. Я тут заблудился. Уже почти неделю не могу выйти. А вы, юная леди? Как вас зовут?
  Но я не могла говорить. Язык от ужаса прилип к нёбу и не подчинялся мне. Свет от моего фонарика проходил сквозь улыбчивого призрака и вылавливал на дереве фигуру повешанного человека. В точь-в-точь таком же костюме, как и призрак.
  -Вы...умерли...- кое-как сказала я.
  -Что, простите?
  -Вы умерли...вас нет...
  Мужчина растеряно хлопал глазами, а потом посмотрел себе за спину. Вой, который он издал, был ужасен! Я не удержалась на ногах, и свалилась на спину. Фонарик выпал из моих рук. Я сжимала перочинный ножик двумя руками и с ужасом смотрела на мужчину, который метался у своего тела, которое болталось в петле на дереве.
  Потом он успокоился и увидев меня, снова улыбнулся. Меня чуть не вырвало.
  -О! Здравствуйте! Меня зовут Осато Харука. Я заблудился...вы мне не поможете?
  Я гулко сглотнула. Нет...бежать. Бежать отсюда! Я кое-как поднялась на ноги и тут же упёрлась моськой в знакомое кимоно!
  -Модару!
  Никогда не думала, что я так обрадуюсь этому странному волкоподобному типу! Я кинулась к нему и схватилась за полы его кимоно что есть сил. Он спокойно опустил свои руки мне на плечи. Я наконец посмотрела вверх. Его лицо было точно таким же, каким я его запомнила тогда около аэропорта. Недовольный вид, сведённые брови над зелёными глазами, цвета сочной листвы и рыжие волосы, которые легко трепал ветер.
  -Сколько проблем с тобой...ты могла потеряться здесь навсегда. Глупая девчонка!
  Я пропустила сказанное им мимо ушей.
  -Модару тут призраки!
  Мужчина раздражительно вздохнул.
  -Конечно. Это же Аокигахара. Лес самоубийц.
  Я округлила глаза. Я читала об этом месте в путеводителе. Этот лес считался достопримечательностью Японии. Он очень красив, но стоит зайти не туда и лес становился твоей тюрьмой. Выбраться из леса самостоятельно невозможно. Здесь не ловит сотовая связь, а компасы сходят с ума. Лес находится у подножия вулкана Фудзияма. Он не входит ни в одну экскурсионную программу по достопримечательностям страны, но при этом многие туристы бывают здесь, когда приезжают к горе Фудзи. Многие из них даже не предполагают, что они оказались в самой зловещей и таинственной точке Японии. Этот лес, по утверждению многих японцев, является печальной достопримечательностью страны. Его нередко называют не иначе, как лес самоубийств. Аокигахара изначально ассоциировался с мифологией Японии и традиционно считался местом, где обитают призраки и демоны.
  Каждый год в лесу обнаруживают от семидесяти до ста тел. Японская полиция очень давно стала официально заниматься поиском тел самоубийц. Статистика страны приводит устрашающий факт - количество тел, обнаруженных в лесу, увеличивается из года в год. Самыми распространёнными способами суицида являются: отравление лекарственными средствами и повешение.
  Я гулко сглотнула и посмотрела себе за спину. Призрак мужчины снова ходил около того дерева, где висело его тело и пытался понять, как ему выбраться.
  -Надо ему помочь...
  -Ты не сможешь,- сказал Модару. - Он совершил ужасную вещь - лишил себя жизни. Лес не прощает таких грехов.
  Я не стала с ним спорить.
  -Идём.
  -Куда?!
  -Туда, откуда ты так неразумно убежала!- мрачно проговорил мужчина. - Я не обязан шататься по лесу в поисках каких-то неуравновешенных! Идём. И не отставай. Да мне и не хотелось. Я послушно пошла за Модару, наблюдая, как забавно его волчий хвост выглядывает из-под пол кимоно. Но удивляться уже сил не было.
  Лес был будто живой. Я слышала, как он дышал! Конечно, вы подумаете, что я чокнутая, да я и сама стала так думать, но я слышала дыхание леса. Тяжёлое и сиплое. Как у старика.
  Пока мы шли, я видела странные фигуры в белом. Они метались от дерева к дереву и пытались выбраться из леса. Кто-то неистово хохотал, от чего волосы на голове вставали дыбом. Кто-то рыдал, что было сил. Над головой метались странные крылатые тени, щёлкая своими зубами. Они налетали из неоткуда, но завидев Модару с диким писком пытались улететь прочь. Жуткое место. Окажись я тут одна? Я ведь заблудилась бы...
  Модару ни разу не обернулся. Шёл вперёд мрачный и угрюмый. Почему он вообще так реагирует на меня? Я вспомнила, как я его испугалась в машине. Может сердится? Надо бы извиниться.
  Я ещё думала, что у меня уже не все дома. Я так спокойно иду за этим странным типом, который на самом деле неизвестно кто и думаю, как бы перед ним извиниться.
  Я так сильно задумалась, что не заметила, как Модару остановился. И я неуклюже влетела в его спину.
  -Что такое?
  -Стой смирно...- тихо проговорил он, напрягаясь.
  Я проследила его взгляд. Впереди стояла фигура, вся белая, будто сотканная из света. Но от этой фигуры исходили какие-то странные вибрации. Они заставляли съёжиться, скрыться, и спрятаться куда угодно, лишь бы подальше!
  Губы у меня сразу же заплясали от холода. Я выдохнула и изо рта вырвался густой белый пар. Всё вокруг заволокло инеем.
  -Модару...
  Это был голос женщины.
  -Добрый вечер, Юки-она. Почему ты гуляешь одна?
  -Мне так тоскливо Модару. Я решила погулять под луной. Может нашла бы человека. С ними очень забавно играть. Ты случайно не видел?
  -Нет. Я не видел.
  -Куда ты держишь путь?
  -В обитель.
  -Старая Хитори всё ещё жива?
  -Хитори умерла.
  Женщина засмеялась. Я почувствовала, как холод начинает приближаться. Модару отвёл руку назад, и сдал мою ладонь. Я едва не икнула от неожиданности.
  Наступила гнетущая тишина.
  -Если она умерла, значит, ты теперь свободен.
  -Не совсем.
  -Да...не совсем. - она будто втянула носом воздух и в её вздохе, который она сделала потом, я почувствовала улыбку.
  -И если она умерла, то почему от тебя так сладко пахнет её запахом, Модару?
  -Ты ошибаешься, Юки-она.
  В этот миг прямо из земли в мою сторону вытянулось сотни ледяных рук! Они схватили меня за ноги, а некоторые вцепились в волосы. Я завизжала, что есть сил.
  -Человечек!
  -Беги! Беги отсюда!
  Ледяные конечности разлетелись на осколки, больно порезав лицо. Я вскочила и побежала. Куда? Я и сама не знала куда. Страх гнал меня вперёд. Далеко позади я слышала, вой Модару и яростное шипение той странной женщины. А если она его убьёт?
  Эта мысль заставила меня остановиться. Но тело просило, чтобы его спасли. Я хотела бежать, и не могла бросить Модару!
  Я сплюнула с досады и кинулась обратно. Звуки битвы стали громче. Я осторожно приблизилась. Модару метался среди ледяных шипов странной белой женщины. Я смогла рассмотреть её лишь мельком, она двигалась так быстро!
  Красивое кимоно Модару напоминало лохмотья. Тут же на белом инее уже алели капли крови.
  Женщина смеялась и лишь добавляла всё больше ледяных игл в сторону Модару.
  -Ты слаб. Раньше с тобой было интереснее. Без силы Хитори, ты простой ёкай.
  Модару пропустил удар, и ледяная игла прошила ему предплечье.
  Я побежала вперёд. Побежала, потому что уже видела, как новый ледяной шип летит прямо в сердце Модару. В тот момент, ещё успела мельком подумать, что скорее всего сейчас умру. Да и ради кого? Ради чего мне тут умирать? Я стану духом этого страшного места. Буду скитаться вечность без отдыха.
  Раздался звон битого стекла. В нерешительности, я кое-как открыла один глаз. Загораживая собой мужчину, я стояла раскинув руки в стороны. Передо мной лежала гора ледышек. А та странная женщина впереди, как-то удивлённо прикрыла рот. Я не видела её глаз, потому что длинные волосы закрывали их. Но такое ощущение, что если бы я могла их увидеть, то в них был бы страх. И я почти чувствую этот страх.
  -Дура!
  Модару так резко дёрнул меня назад, что я покачнулась и упала.
  - Не за что...
  -Кто просил тебя лезть?! Ты могла погибнуть!
  -Тебя спасала!
  -Мне не нужна твоя помощь!
  Раздался сдавленный смех. Это смеялась странная белая женщина из инея. Модару снова загородил меня собой.
  -Как интересно...очень интересно!
  -Юки -сан, прошу, никому не рассказывай.
  Женщина улыбнулась и слегка наклонила голову, будто хотела меня разглядеть.
  -Ничего не могу обещать тебе Модару. Аокигахара большой лес. Нас могли уже увидеть. Так что, могу посоветовать тебе, внимательней следить за своей новой госпожой.
  Модару только кивнул. Вскоре холод пропал, а вместе с ним ушла и эта женщина. Как там её? Юки-она?
  Снова стало темно. Модару повернулся ко мне и вздёрнул за плечи вверх.
  -Больно!
  -Ты! Зла на тебя не хватает!
  -Что я такого сделала?! Между прочим, я тебя спасла, если ты не заметил!
  Модару рыкнул и на мгновение, в его глазах вспыхнул опасный злой огонёк.
  -Заметил! А ещё, заметила Юки! А если она увидела, значит, скоро все будут знать, что у Хитори есть внучка!
  -И...что с того?
  Пока он всё это говорил, то нервно встряхивал меня за плечи. Но Модару лишь глубоко вздохнул и выпустил меня.
  -Идём.
  -То есть, ты ничего не объяснишь?
  -Бесполезно.
  Я аж подавилась воздухом от такого хамства. Лицо у меня сразу же покраснело от гнева. Ладно-ладно... Я его спасла, а он ещё...!
  Кстати, как я его спасла? Этот вопрос вдруг стал очень сильно волновать меня. Я ведь кинулась вперёд. Загородила его собой. А ледышка просто разбилась...
  Я украдкой глянула вперёд. Модару шёл поддерживая раненую руку. Здорово ему досталось. Да, может быть мне и правда надо было убежать, но если бы я убежала, был бы он жив сейчас? А что говорила эта женщина? Без Хитори он обычный ёкай. Хитори...это имя было в документах на дом. Значит, мою бабушку звали Хитори. А при чём тут моя бабушка и Модару...?
  Видимо он ожидал, что я посмотрю на него. Потому как, в тот момент, когда я подняла на него глаза, он уже смотрел на меня.
  -Ты долго будешь бубнить под нос?
  -Я не бубню.
  -Нет, бубнишь. И это раздражает.
  Я сжала зубы. Непрошибаемый!
  Он отвернулся и снова двинулся вперёд. Ничего другого не оставалось, как следовать дальше. А кровь всё капала с его предплечья...кап...кап...кап...
  -Может, перевязать?
  -Это не твоя забота.
  -Ты истекаешь кровью.
  -По твоей милости, между прочим.
  -Что?!
  Я обогнала его и встала прямо перед ним, уперев руки в бока. Но увидев его такого бледного и осунувшегося, вся злость куда-то делась.
  -Что?
  -Плохо выглядишь. Давай перевяжу.
  Он какое-то время молчал, внимательно смотря на меня сверху вниз. Будто прикидывая в уме, можно ли мне доверить такое важное дело, как перевязка его конечности. Но потом он сел, там же, где и стоял. Отвязав свой широкий пояс от кимоно, он протянул его мне.
  Я не стала ничего говорить. Я осторожно перетянула рану, и пропустила лоскут ткани поверх шеи, а потом под локтем, таким образом, чтобы рука лежала на груди.
  -Ну вот,- я сделала узел, - теперь хорошо.
  Модару кивнул и встал с места. Так ничего и не сказал. Странный какой-то.
  Наш путь снова возобновился. Не думала я, что так далеко убежала. А он пошёл меня искать...интересно, почему именно он?
  -Модару, расскажи мне о бабушке.
  Я поняла, что сморозила и захлопнула рот рукой. Но поздно, конечно же. Он всё услышал. Встал, как вкопанный.
  -Нечего рассказывать.
  Ну и тон. Будто холодной водой окатили. Так, это тема запретная и лучше с ним не разговаривать по этому поводу.
  Дорожка стала протоптанной, а затем сменилась аккуратной и ладной мощёной дорогой. Мы вернулись. Снова зажглись фонарики, показывая прекрасный сад.
  -Госпожа!
  Из дома выбежала Юки. Вид у неё взволнованный. Я виновато улыбнулась.
  -Елена- сан, ну нельзя же так убегать! Вы могли потеряться! А если бы что-то случилось?!
  -Я э-э...простите...
  -Вы вся в грязи!
  -Немного упала.
  -Идёмте.
  Она взяла меня за руку и повела обратно в дом. Теперь тут везде горели фонарики, вид был такой тёплый и домашний, что я поразилась, как могла испугаться этого места. Мне приготовили ванну и я с удовольствием опустилась в большой деревянный чан с водой. О том, что это место не тюрьма и что я не пленница, я уже догадалась, конечно же. Тут обитают духи и демоны. И становится совсем непонятно, при чём тут моя бабушка и теперь ещё и я.
  Глаза у меня сонно слипались и Миюки, видя моё состояние, услужливо предложила отужинать, а потом лечь спать. Я согласилась. Вид Миюки больше не пугал меня. К тому же, её лицо очень часто менялось на лисиную морду и я к этому привыкла.
  Она помогла мне вылезти из ванны и одела на меня тёплый халат. Едва я опустилась за низкий столик, Миюки хлопнула в ладоши и раздвижная дверь мягко открылась. Странные белые бесформенные существа вошли, неся на своих головах подносы с едой. Я как-то вяло оглядела их. Они таращили на меня свои чёрные глазищи, и что-то шептали. Они ставили подносы на стол и тут же уходили пятясь. -
  - Прошу, поешьте. - сказал Миюки. - Вам нужно восстановить силы.
  -Угу...
  -Не стесняйтесь.
  -Угу.
  Миюки удивлённо вздёрнула брови.
  -Вы чем-то расстроены?
  Я едва не рассмеялась.
  -Ты серьёзно? Я в таком замешательстве, что выть охота! Что это за место?! И...кто вы все такие?! И не надо мне вешать лапшу на уши, типа вам показалось, и ничего такого тут нет! В лесу водятся призраки и демоны! Этот ваш Модару похож на бешеного волка! Ты вообще лиса! И я хочу знать правду прямо сейчас!
  Наступила тишина. Миюки слушала меня внимательно и не перебивала. Она опустила глаза и вздохнула.
  - Да, это место предназначено для духов и демонов. Я - девятихвостая лиса. Живу уже больше тысячи лет. Ваша бабушка заключила со мной договор и я служила ей. Теперь это право перешло к вам. Модару - демон волк. Ваша бабушка долгое время сражалась с ним, и заставила преклонить колени. Модару обязан служить потомкам семьи Хитори пятьсот лет. Поэтому он так не доволен, что вы нашлись.
  -Звучит так, будто моя бабка была крутым заклинателем духов...- буркнула я, принимаясь за еду. В животе уже сводило от голода.
  -Но ваша бабушка и правда была сильным заклинателем. - кивнула Миюки. - Она обладала большой духовной силой...
  Миюки замолчала и я перестала жевать. Я удивлённо взглянула на лису и она вздохнув, улыбнулась, но как-то натянуто.
  - Не обращайте на меня внимания Елена- сан. Ваша бабушка была мне очень хорошим другом. Я скучаю по ней.
  -Прости, я не хотела чтобы ты...
  -Нет-нет. Вы имеете право знать всё, что захотите. Это история вашей семьи. Я расскажу, всё что знаю.
  Я напряглась. А ведь она должна знать куда больше, чем Мамору - сан.
  -Почему моя мать...меня бросила?
  Я сама от себя не ожидала, но этот вопрос так быстро выскользнул из моего рта, что я не успела даже подумать как следует.
  Миюки понятливо кивнула.
  -Госпожа Ханна должна была так поступить...вы были неожиданным ребёнком. И очень нежелательным.
  -Что?!
  - Простите, но это так. Госпожа Хитори боялась за дочь. А вы делали её уязвимой. Ваша мать должна была принять духовную силу от своей матери. Но её беременность нарушила все планы и поставила под удар всё ради чего так старалась госпожа Хитори. Когда выяснилось, что происходит, было принято решение сопроводить вашу мать на родину Хитори -сан. Там она и родила вас. И оставила...
  -Не понимаю...- аппетит резко пропал. Я смотрела на Миюки, но она говорила серьезно. - Какая угроза могла исходить от младенца?
  - Теперь вместилищем духовной силы должны были стать вы...а это очень опасно, когда такой маленький ребёнок принимает столько силы. Ведь вас легко могли убить.
  -Зачем? Да и кому это было нужно?!
  Миюки вздохнула и я заставила себя успокоиться. Просто нервничаю. Тут какие-то странности творятся, а я их понять не могу. Вот теперь и начинаю эмоции проявлять...
  Лиса ободряюще усмехнулась мне.
  - Хитори - сан ведь не всем была по нраву. Она поселилась в храме в Аокигахаре и сразу заставила с собой считаться многих духов и демонов.
  -Как она вообще оказалась тут...я думала, она держала ресторан. Разве это не так?
  -Это так. Но этот храм и стал рестораном,- улыбнулась Миюки. - Тут отдыхают многие духи. Хитори - сан была очень доброй. Она спасла духа от демона...это старая история. Но когда это произошло, выяснилось, что дух был посланником бога. Он отблагодарил Хитори - сан, и сказал, что ей позволено стать новым храмовым хранителем на горе Фудзи.
  Я удивлённо посмотрела на Миюки и не доверчиво протянула.
  -Вот прямо просто так взял и разрешил? А она просто так взяла и согласилась?
  -Ну...не просто так. Дух одарил Хитори - сан большой силой. Дал ей глаз Дракона. И теперь она могла видеть духов и демонов, заглядывать в прошлое и будущее. Понимать язык животных и птиц.
  -Короче говоря, дух пообещал бабушке кучу разных плюшек, лишь бы она согласилась жить в этом жутком лесу...- мрачно буркнула я.
  Миюки аж подавилась воздухом.
  -Нет! Всё было не так! Хитори -сан благородно приняла дары и стала новым хранителем.
  -Угу...больше похоже на сделку, нежели на добровольное принятие новой должности. Я конечно не хочу ничего плохого говорить про духов и демонов...но вы жуткие, ребята. К вам привыкнуть не просто. А тут жить среди вас...либо у моей бабушки были стальные нервы, либо потрясающее чувство пофигизма...
  Миюки растеряно моргала глазами. Но я уже усвоила для себя пару вещей: бабушка по неосторожности спасла какого-то там духа, и не ожидала, что он будет крутым перцем. А тот ушлый тип увидел, что бабушка у меня бой-баба и решил спросить, не против ли она стать новым держателем местной крыши, чтобы демоны не наглели. И конечно пообещал золотые горы. Сила там и всё такое. Бабушке видимо некуда было деваться. Одна, в чужой стране. Конечно, пришлось согласиться. А потом видимо она прочухала ситуацию. Но было поздно, ибо бабушка уже была беременна моей мамой. Поэтому она строго настрого запретила моей маме иметь детей. Это и правда было опасно. А когда выяснился такой неловкий факт со мной, бабушка услала мою мать подальше, чтобы новый сосуд не могли найти и сожрать...а теперь я тут.
  Пока я так сидела и размышляла на моем лице постепенно росла безумная улыбка. Весело.
  -Елена- сан, понимаю, вы очень огорчены...
  -Я пока не решила, что чувствую,- со вздохом сказала я. - Но ты продолжай. Что ещё интересного мне надо узнать?
  Миюки растеряно пожала плечами.
  -Полагаю, это всё...теперь вы новый смотритель храма. А так же новый владелец силы Хитори - сан. В ваше владение переходит храм и соглашения на службу - моё и Модару.
  -Так моя бабушка и с тебя стрясла обещание?
  -Она меня спасла,- сказала Миюки. - Я обязана ей жизнью.
  -Но ты не обязана служить мне. Я как-то не думала, что у меня тут такое богатое наследство в виде старого храма и двух демонов...
  Миюки вздохнула.
  -Мне идти некуда. Модару...не знаю. Может и уйдёт. Но он всегда возвращался. Если вы откажетесь от нас, то значит Аокигахара снова останется без хранителя.
  -Но как-то ведь жили тут все без моей бабушки!- воскликнула я. - Это просто лес! Зачем тут кому-то хранитель?!
  -Людям. Тем, кто отчаялся. Тем, кто обречён. Негативные эмоции привлекают сюда много ёкаев. Они приходят и ждут, когда человек решится и лишит себя жизни...а потом сжирают его душу. Те, кто питается страхом, вечно терзают человеческую душу, пока та не станет тоньше побега бамбука...
  Хитори - сан, была добра ко всем этим душам...она была такой смелой...
  Я замолчала. Видимо моя бабушка и правда была женщиной с большим сердцем. Помогать всем этим людям, которые приходят сюда умереть...неудивительно, что тут столько нечисти развелось.
  Я вздохнула и посмотрела на еду передо мной. Ладно...что я теряю. Я смогу в любой момент уехать.
  -Я останусь.
  -Правда?! Вы...!
  Я подняла руку и Миюки замолчала.
  -У меня есть условие.
  -Я слушаю вас.
  -Я пробуду тут некоторое время, пока не найду преемника на своё место. А до тех пор, я постараюсь не превратить ваше сонное царство в поле боевых действий.
  Миюки приклонила голову, соглашаясь с моим решением. Да так чинно и с почтением, что мне стало очень неудобно. Я хмыкнула.
  -Ладно уж, и без этого можно обойтись.
  -Да, Елена - доно.
  -Эй, а вот это лишнее! Я вам не госпожа, - сердито сказала я. - если хотите головушку приклонить, то лучше воздержитесь.
  - Я выражаю своё глубокое почтение,- удивлённо сказала лиса.- Что в этом плохого? Или я вас обидела? Возможно обычаи вашей страны...
  -Нет, всё нормально. Просто...я не госпожа.
  -Вы внучка Хитори - сан. Вы заслуживаете глубокого уважения. - сказал Миюки, прикрыв глаза. - И я оторву голову любому, кто усомниться в вашем благородном происхождении.
  У меня пробежали мурашки по коже, хотя в комнате было тепло. Она ведь не шутит...она и правда так поступит.
  Миюки сидела напротив меня и до меня как-то смутно стало доходить реальное положение дел. Видимо до этого был шок, и я не могла воспринимать информацию здраво. Так...значит, мне придётся остаться здесь? Я задумчиво обвела взглядом простую комнату в японском минималистическом стиле. Ничего не скажешь, настоящие спартанские условия. Видимо и туалет на улице. А мыться придётся в корыте?
  Я усмехнулась. Вокруг меня будут демоны жить, а меня заботит туалет на улице...
  Миюки сидела смирно, видимо решила, что мне надо подумать, поэтому решила помолчать.
  Я доела свой поздний ужин, (или уже завтрак?) и Миюки проводила меня в мою комнату. Мы прошли по коридору на второй этаж, и лиса раздвинула передо мной большие раздвижные двери с красивыми нарисованными на них журавлями. С первого мгновения, как я оказалась тут, я поняла, что это комната моей бабушки.
  -Прошу вас.
  Едва я сделала шаг вперёд, меня обдало волной горячего воздуха и отбросило назад. Я шлёпнулась на задницу и испуганно закрылась руками.
  -Модару! Сейчас же прекрати!
  Он стоял в открытых дверях и смотрел на меня безумными жёлтыми глазами. Руки сложил на груди. И только что пар из носа не пускает.
  -Она не войдёт в её комнату.
  Меня аж тряхнуло. Его голос был таким холодным, что я съёжилась.
  Миюки загородила меня собой, и оскалилась.
  -Ты сейчас нарушаешь договор, который связал тебя и Хитори!
  -Она не Хитори!!!
  Вот это рёв! Я сжалась в комок, и боялась даже глаза на него поднять. Меня невероятно тяготила его аура.
  -Модару, ты ведёшь себя, как капризный ребёнок,- мрачно сказала Миюки. - Нравится это тебе или нет, но она внучка Хитори. А значит твоя госпожа. И сейчас ты оскорбляешь её! Я, как защитница госпожи, обязана защитить её честь. Любой ценой. Так что успокойся, и иди спать. Елена -сан ляжет спать здесь.
  Одна долгая минута прошла. Затем я услышал надменное фырканье и потом послышались удаляющиеся шаги.
  -Госпожа...
  Мягкая ладонь Миюки осторожно коснулась моего плеча. Я несмело выдохнула и открыла глаза. Лиса смотрела на меня обеспокоенно.
  -Не сердитесь на него...он своенравен. И у него тяжёлый характер. С ним было не просто даже госпоже Хитори. Он понимает только язык силы. И самое главное - не бойтесь его. Он просто ёкай на вашей службе. Навредить вам он не может. А вот вы можете сделать его жизнь немного невыносимее.
  Я поднялась на ноги, но они так дрожали, что я лишь обессиленно усмехнулась.
  - Да что я могу? Он вон какой бугай...
  -Вам надо лишь приказать.
  -И всё?
  Миюки кивнула и помогла зайти в комнату. Тут было душно. Лиса тут же открыла большие стеклянные раздвижные ставни и впустила в комнату свежий ночной воздух. Пока я тихонько сидела на в сторонке, Миюки готовила мне пастель. Ох уж эти японцы и их страсть спать на полу. Но ничего не поделаешь. Нормальную кровать можно будет потом раздобыть.
  Лиса уложила меня на большой мягкий матрас и укрыла лёгким покрывалом. О божечки, как же удобно...
  -Отдыхайте, Елена- сан.
  Миюки встала и тихо ступая, прошла к двери.
  -Миюки...
  -Да?
  Она обернулась у двери. Я зевнула и она едва видно улыбнулась, видимо подумала о чём-то.
  -А что ты имела ввиду, говоря "приказать ему"?
  Миюки пожала плечами и улыбнулась.
  -Лишь то, что я сказала. В вашей власти приказать ему. И он сделает всё, что вы скажете. Но ваши слова должны быть полны эмоций. Будь то гнев, или радость...и тогда он подчинится.
  Я сонно хмыкнула и повернувшись на бок, пожелала лисе спокойно ночи. Раздвижная дверь едва -едва тихо закрылась. В тёмной комнате была удивительная тишина. Я бы сказала звенящая. Но она была приятной. Как хороший ужин, после дальней дороги, или как глоток чистой холодной воды. Где-то внизу у входа от дуновения ветра звенел маленький колокольчик. Не думала, что когда-нибудь смогу услышать его вот как сейчас...
  После стольких событий, я не думала, что смогу заснуть так крепко. Возможно я видела сон. Снова какие-то голоса. Мама...это голос моей мамы. Она плачет. Что-то говорит. Нет...скорее просит прощения.
  Я открыла глаза. За окном было утро. Небо затянуто серыми тучами. Осень всё ближе. А потом я вспомнила, где я...
  Очень медленно я поднялась с кровати. И что мне теперь делать? Я сказала Миюки, что буду искать себе преемника. А где его искать? Кто в здравом уме согласиться быть тут смотрителем храма?
  Скорее всего его построили много лет назад. Тогда люди приходили сюда и просили богов о защите от злых духов, или чтобы духи и демоны леса не слишком лютовали. А теперь, это заброшенное место...скорее всего простые люди давно забыли сюда дорогу.
  Из раскрытого окна дохнуло холодным ветром. Я подошла к нему и прикрыла ставни. Надо одеться и найти Миюки. А потом можно будет перекусить и осмотреть тут всё.
  Я не нашла свою одежду...Может Миюки унесла её стирать? Но в чём же я тогда буду ходить? Я подошла к двери и раздвинула её.
  -Доброе утро, госпожа.
  Я чуть не отпрыгнула назад. Модару сидел около дверей приклонив слегка голову. На нём было красивое тёмно-синее кимоно. Раны на руке больше не было. Как хорошо...
  Он поднял на меня взгляд и я чуть не икнула. Решив разрядить обстановку, я сглотнула и заставила себя поздороваться с ним.
  -Д-доброе утро...
  -Как вы спали?
  -Э-э...хорошо, спасибо. А где...
  -Миюки уехала в город по делам. А до тех пор, я готов помочь вам. Приказывайте.
  Модару сложил руки в почтительном жесте и приклонил голову ещё ниже. Поразительно покладист!
  И что мне теперь делать?
  Модару поднял на меня взгляд.
  -Вам нельзя ходить в халате. Можете простудиться.
  -Я не нашла своих вещей...- сипло сказала я.
  Модару даже не дождался конца фразы. Он встал на ноги и прошёл мимо меня в комнату. Он сразу же направился к большому лаковому и чёрному комоду. Я не заметила вчера этой вещи. Комод был старинным. Когда-то на его боках нарисовали красивых белых журавлей. Но теперь они стали желтоватыми, и даже слой лака не спас рисунки от времени.
  Пока я рассуждала, Модару бережно вытащил из комода плоский свёрток и подошёл ко мне.
  -Эти кимоно носила Хитори - сан. Теперь они ваши.
  Я осторожно убрала тонкую бумагу в сторону и чуть не ахнула. Передо мной лежал самый настоящий шёлк. Кремова ткань светилась каким-то удивительным светом, и на неё расцветали красные бутоны пионов.
  -Как красиво...
  -Я помогу вам переодеться.
  Я отшатнулась в сторону. Горячая рука Модару поймала меня за запястье и захлопнулась, как капкан. Не убежать. Пояс от халата, моментом выскользнул из петель, и упал на пол. Страх парализовал меня. Что мне делать?! А он что делает?! Он ведь ненавидит меня!
  -Ты даже не защищаешься,- насмешливо раздалось над ухом. -Если бы я захотел, ты была бы уже мертва.
  Пока он это говорил, я слышала, как бешено колотится моё сердце. Руки оледенели. Дыхание стало вырываться со свистом. Он не пошутил. Я жива потому, что он пока не хочет моей смерти.
  -Ты не можешь...меня убить...- кое-как совладав с голосом сказала я.- Не можешь причинить мне вред...Миюки сказала...!
  -А-а...- Модару усмехнулся и его рука на моей спине сжала халат так сильно, что я почувствовала, как его когти поцарапали мою кожу. - Миюки уже рассказала. Но разве сейчас я причиняю тебе вред? Разве сейчас тебе больно?
  -Ты не посмеешь...!
  -Ты слаба. Ты не Хитори.
  На этот раз в его глазах не было насмешки. Только холод и лёд. Да, вред он мне причинить не может, а вот напугать до икоты запросто. Меня охватила злоба. Что позволяет себе этот паршивый шелудивый комок шерсти?! Я ему не игрушка!
  -Модару...
  Демон поднял на меня взгляд.
  -СИДЕТЬ!
  Неведомая сила оторвала от меня демона и припечатал мордой в пол. Я сжимала зубы от злости и меня распирала ужасная обида на этого высокомерного паразита. То что мои слова сработали, как-то отошло на второй план.
  -Значит так...- проникновенно начала я, неспеша подбирая свой пояс от халата и снова запахнувшись. - Прекрати строить из себя крутого. Я тут не по своей воле. Будешь делать то, что я скажу, иначе можешь собирать манатки и выметаться. Чего глазки -то вылупил? Да, я в курсе насчёт договора. Уйти дальше чем лес, ты не сможешь. Иначе тебе там любой морду набьёт. А если тебе не так хочется, то я тебя не держу.
  Пока я всё это говорила физиономия Модару постепенно вытягивалась. Затем он встал на ноги, отряхнулся и усмехнувшись снова посмотрел на меня сверху вниз.
  -Я уйду, когда сам того пожелаю.
  -Ну иди.
  -Не сомневайтесь.
  -Я и так знаю, что ты не подарок. Поэтому держать не буду. Вещички собрал и топ-топ-топ. Волк поджал губы и больше не сказав ни слова, удалился. Весь этаж трясся, пока он изволил удалиться. Как только его шаги стихли окончательно, я позволила себе осесть на пол. Мои руки всё ещё крепко держали воротник халата. А рука хранила на себе отпечаток его пальцев, будто клеймо. Мне хотелось расплакаться, но я удержалась. Он не человек. Демон. И просто хотел меня припугнуть, чтобы я нос не задирала перед ним. А вышло всё наоборот. Но почему тогда, у меня такое ощущение, что я всё равно осталась виноватой!
  Миюки приехала ближе к обеду. И найдя меня в таком плачевном состоянии, конечно же сразу разразилась тирадой в адрес Модару. Не думала, что она знает столько ругательств. С виду приличная дама. Но пока Миюки кричала и размахивала руками, она несколько раз сменила обличье.
  Потом она успокоилась, и помогла мне одеть кимоно бабушки.
  -Госпожа, вам надо быть строже...
  - Я его боюсь, если честно. Напугал до икоты...
  -Об этом я с ним побеседую, но речь сейчас не о Модару.
  Я удивлённо вскинула брови и посмотрела на Миюки. Она как раз приводила мои волосы в порядок и сейчас отражалась в большом зеркале сзади меня.
  -Что ты хочешь сказать?
  Миюки помрачнела.
  -Аокигахара - место многих страшных демонов и духов.
  Я сглотнула.
  -Таких как Юки - она?
  -Да, таких как она. И вы должны направлять свою духовную энергию. А чтобы научиться это делать, вам надо понять, кто вы есть на самом деле.
  -Ну, я - то знаю, кто я...- усмехнулась я Миюки, но она была серьёзна.- Дай угадаю, ты сейчас о другом говоришь?
  -Быть тем, кто вы есть, это хорошо, но вам надо стать куда больше, чем вы есть. Вам надо понять, что в вашей власти многое. Это ваша обитель. И все, кто есть на её территории подчинены вам, но только в том случае, если вы действительно этого желаете.
  -Хм...звучит как-то странно.
  -Вы поймёте это со временем,- кивнула мне лиса, осторожно орудуя костяным гребнем. - Хитори - сан могла одной лишь силой мысли поставить на колени самых сильных демонов, пока те были на территории леса.
  -Ну...может бабушка и могла всё это, но я ведь не она,- я удручённо вздохнула. - Однако, Модару я сегодня уделала. Видела, какая дыра в полу? Это я его. Я даже не думала, что мои слова сработают!
  Миюки улыбнулась
  -Вы быстро научитесь. Ну вот, ваша причёска готова. Вы очень похожи на Хитори - сан. Особенно в этом кимоно...
  Я встала и осмотрела себя в зеркале. На меня смотрела какая-то суровая женщина. Во взгляде я видела сталь, а в плотно сжатых губах - решимость. Мои волосы были убраны наверх, в них красовалась заколка из чёрного лакового дерева с журавлями.
  Я обратила внимание на Миюки за своей спиной. Она, кажется, плакала. Я не знала, что делать...утешить ли её?
  Я повернулась к лисе, но когда увидела её лицо, она только улыбалась. Странно, я ведь видела, как она плакала...только что.
  - А теперь, давайте пообедаем.
  -Давай, так есть охота, что я...
  -Только позову Модару.
  -...готова слова съесть...что?! Модару?! - я услышала конец фразы Миюки и ужаснулась.- З-зачем?!
  -Такова традиция,- пожала печами лиса.- Один приём пищи хранитель храма должен разделить со своими хранителями.
  -Что это за традиция такая...- еле сдерживаясь, чтобы не заорать, просипела я.- Зачем?
  -Ну...таковы правила,- удивилась моей реакции лиса.- Вы не хотите с нами есть?
  Я вздохнула и потёрла лоб руками.
  -Я ничего не имею против тебя, но...Модару! Я не смогу на него даже смотреть, не то что есть с ним за одним столом.
  Миюки усмехнулась.
  -Вы слишком сильно себя накручиваете. Это просто дань традиции и уважения. Это ни к чему вас не обязывает.
  -А отказаться я могу?
  -Тогда я тоже не смогу сесть с вами за стол.
  Я вздохнула, только теперь ещё тяжелее. Японцы...традиции на традициях. И не дай боги тебе что-то не соблюсти.
  -Ладно, я согласна. Но если этот...опять будет дерзить, вылетит отсюда, как пробка! Так и передай ему!
  Миюки улыбнулась и скрылась за дверями.
  ***
  Лиса быстро шла по освещённому коридору мимо мелких духов и разной нечисти.
  -Модару не видели?
  Духи стали стрекотать и указывать на дверь из храма. Миюки раздражённо вздохнула и вышла на улицу. Волк скакал, тренируясь с мечом, спустив рукава кимоно на пояс. Лиса встала чуть поодаль, сложив руки на груди и всем своим видом дала понять, что не довольна поведением демона.
  - И не жаль тебе такое красивое кимоно заляпать потом, Модару?
  Волк закончил выпад и повернулся в сторону Миюки. Он вложил меч в ножны.
  - Что, наша маленькая госпожа успела тебе нажаловаться на моё поведение?
  -Ты играешь с огнём, Модару.
  -Она ничего не умеет,- отмахнулся волк, натягивая рукава кимоно на плечи. - Так, всего лишь несколько хитростей и не более.
  Миюки усмехнулась и волк недовольно покосился на неё.
  -То есть ты сегодня выдал такой фокус, чтобы выяснить, что она может? О последствиях ты не думаешь! Какой же ты...!
  -Надо знать, что меня ожидает в ближайшие лет тридцать. А если она окажется на самом деле слабачкой, то умрёт она гораздо раньше. Мне и мучиться долго не придётся.
  Миюки сжала зубы и зашипела.
  -Ты кажется стал забывать, что этот храм был построен не просто так! Если Елена- сан уйдёт отсюда, то лес разрастётся и поглотит весь остров.
  -Ну и ладно. По мне, так это неплохо.
  -Модару!
  Волк недовольно повернулся к лисе. Миюки явно была не настроена для праздной беседы. Весь её вид говорил о том, что она без промедления накажет любого, кто осмелится говорить подобную речь. Но волк лишь усмехнулся.
  -Расслабься. Я не буду ничего такого делать. Я помню, что меня ещё связывает с ней договор.
  -И было бы неплохо, чтобы ты помнил, что в нём написано. "Защита всех моих потомков, ценой собственной жизни...".
  -Не начинай...
  -А ты не наглей,- тут же нашлась с ответом лиса.- Ты ведёшь себя, как капризный ребёнок. Она наша с тобой надежда на светлое существование. Кем мы были, пока не пришла Хитори? Никем. Мы ничего не желали, и ничего не хотели. У нас не было ничего. Мы умирали. Ты обязан Хитори, даже больше, чем ты думаешь.
  Волк спокойно выслушал Миюки и без улыбки сказал.
  -Она не Хитори. Только девчонка с её лицом.
  -Ты ошибаешься. Елена- сан многое может. Просто пока, она не знает, как этим пользоваться.
  Модару лишь неопределённо пожал плечами. Согласился на время быть паинькой. Но только на время. Миюки облегчённо выдохнула.
  -Идём обедать.
  -Неужели меня пригласили за стол?
  -Елена - сан не хочет нарушать традиции. Не заставляй её ждать. Лучше умойся и убери меч.
  Волк надменно фыркнул, однако спорить не стал. Молча снял меч с пояса и подошёл к колодцу с водой.
  ***
  Пока я ждала обоих хранителей, я ходила по своей комнате из стороны в сторону. Обед нам подадут в большом зале внизу. И судя по возне за дверью, к обеду очень тщательно готовятся. Я украдкой выглянула за дверь и увидела множество мелких духов, которые таскали вниз тарелки с едой, подносы, и столовые приборы.
  Я ещё раз удручённо вздохнула. Сесть за стол с этим демоном мне казалось невозможным. Он меня терпеть не может, я его тоже. Ну ладно... я вообще в его сторону никаких эмоций не испытываю. А вот Миюки мне нравится. Она хорошая и очень чуткая. Я похлопала себя по щекам. Так надо собраться. Завтра надо будет начать думать, что делать со всем этим. Найти себе преемника в незнакомой стране? Пф-ф....подумаешь. Я нервно усмехнулась. Да кого я обманываю! Это вообще реально?!
  -Елена - доно... -тихо раздалось за дверью. - Вас ждут.
  Я встала на ноги. Так собралась и пошла. На этого волчару вообще не смотри. Он там просто как шум на заднем плане. Вот так уговаривая себя, я вышла за дверь и очень симпатичный с виду дух, похожий на маленькое пуховое облачко, проводил меня вниз по лестнице. Я вошла в большой светлый зал, где было накрыто на три персоны. Сам зал был выдержан в строгих японских традициях: бамбуковый пол, тонкие раздвижные стены с рисовой бумагой, на которой было искусно нарисованы различные темы из жизни японских самураев. Я даже на мгновение забыла, куда пришла и зачем. Маленькие деревца бан-сай сразу привлекли моё внимание. Надо будет спросить у Миюки, кто их выращивает.
  -Госпожа...- Миюки поднялась с места.- Мы рады вас приветствовать.
  Миюки и Модару приклонили головы в почтительном молчании. Я кивнула им и приглашающе повела рукой, как бы говоря, что они могут приступать к еде.
  Ну, что можно сказать...обед прошёл в полной тишине. Я изредка поглядывала на Модару, но он ел молча и смотрел в тарелку. Миюки лишь изредка ободряюще мне улыбалась. Как-то странно всё. Сидим молчим, будто тут похороны.
  Я доела и поблагодарила за еду. Как только я сказала эти слова, Модару встал, ещё раз поклонился мне и вышел за дверь.
  Миюки вздохнула.
  - Не обращайте внимания, госпожа. Он согласился поесть с нами, а это уже что-то значит.
  -Я просто не понимаю, как себя вести с ним! Он...весь такой неприступный, что хоть стреляй!
  -Госпожа Хитори тоже долго пыталась найти с ним общий язык.
  -Как они вообще могли нормально общаться!- я сложила руки на груди и чуть не столкнула в сторону чашку с чаем. - Модару неуправляемый.
  - Вы неправы,- Миюки встала с места и хлопнула в ладоши. Духи тут же стали появляться из всех щелей и убирать со стола и уносить посуду. - Вы могли остановить его. Но вы ничего не сказали.
  - Ну так...!
  -Вы боитесь его.
  -Я? Его?!....Ну да, боюсь.
  -Но вы его госпожа. Он вас и пальцем не тронет. - удивилась Миюки. - Хитори - сан пришлось понять это и она воспользовалась этим знанием. Модару уважает силу. Так покажите ему эту силу. Вы его госпожа. Он ваш защитник. Это его долг.
  Я вздохнула и тоже встала на ноги.
  - Ты говоришь всё так складно, но вот применить на деле пока не получается.
  Миюки понятливо кивнула.
  -Не переживайте. Это придёт со временем.
  Я лишь кивнула и не стала ничего говорить о том, что я согласилась быть тут смотрителем на время. Не буду расстраивать Миюки. Она так старается, чтобы мне тут понравилось.
  -Слушай...а кто тут выращивает бан-сай? Это твои?
  Миюки проследила мой взгляд и улыбнулась.
  -Это работа Модару.
  Я удивлённо округлила глаза.
  -А он умеет и такое делать? - Воин должен уметь концентрироваться и отрешаться от всего земного. Искусство бан-сай позволяет ему сконцентрироваться и настроиться на тренировку или на медитацию.
  Елена - сан не надо так улыбаться, мне страшно...
  -Я улыбалась? Прости.
  -Если вы думаете, что это сойдёт вам с рук, лучше...
  -Но ты ведь сама сказала, что он уважает силу,- ехидно проговорила я, подходя к маленьким деревцам в глиняных горшках. При этом я довольно потирала руки, будто уже исполнила задуманное. - Я всего-то хочу кое-что попробовать.
  -Модару очень ревностно хранит всё, что принадлежит ему.
  -И это мне на руку, - кивнула я, поворачиваясь к Миюки.- Пусть их перенесут в мою комнату.
  Миюки расширила глаза и на мгновение мне показалось, что в её глазах промелькнула искра предвкушения. Она тоже хотела бы посмотреть, как отреагирует демон на такое моё поведение.
  Я улыбнулась и Миюки улыбнулась мне в ответ. Она приклонила голову, как бы признавая мою правоту и тут же распорядилась, чтобы бан-сай отнесли ко мне.
  Как только пара духов скрылась из виду с растениями, я повернулась к лисе.
  -Слушай, я тут уже несколько дней, но до сих пор не видела ни одного постояльца. Ты говорила, что это место вроде как гостиница?
  -Да. Это место отдыха многих духов.
  -Тогда почему я тут никого не вижу кроме тебя и Модару?
  Миюки вздохнула.
  -Мы находимся в особом скрытом крыле храма. Его не могут найти простые духи и не посвящённые демоны. Вы здесь в полной безопасности.
  -Но я думала...
  -Елена-сан... - проникновенно начала Миюки и мне пришлось замолчать.- Вы пока плохо знаете здешние порядки. Гости этого храма могут быть очень опасны. И очень жестоки. Вы внучка Хитори - сан. Вместилище её силы духа. Пока вы не умеете обращаться со своей силой, вам лучше побыть здесь. Я и Модару справимся сами. Вам нет нужды появляться на публике. Пока по крайней мере.
  Я лишь кивнула. Какой смысл спорить. Я помню, что приключилось в лесу. Юки-она чуть не размазала нас по стенке. А она ведь не самый злобный дух, как я поняла.
  -Ты права. Я пока останусь здесь. И буду учиться управлять своей силой.
  Миюки благодарно приклонила голову.
  ***
  -Слыхал, внучка Хитори объявилась.
  Модару сидел на ступеньках храма и попивал саке из красивой голубой пиалы. Он спокойно кивнул и продолжил своё занятие, будто это не касалось. Его собеседник насмешливо растянулся в улыбке и посмотрев на демона более пристально, проговорил.
  -Тебе наверное, очень это неприятно. Коварная Хитори снова тебя перехитрила Модару.
  -Тебя это не касается Нуэ.
  Нуэ снова растянул рот в ужасающей ухмылке. Модару прекрасно понимал, что если он не сможет скрыть свои эмоции перед ним, то тогда всё пропало. Сам по себе он ничего из себя не представлял, но вот болтать мог хорошо. И конечно, его живучесть, всегда доставляла неудобства. А то, что он был ещё и химерой, добавляло значимости. С таким противником необходимо считаться.
  -И какая она, Модару?
  Волк медленно поднял глаза и натолкнулся на взгляд Нуэ, полный жажды убийств и крови. Безумный взгляд, жаждущий человеческого страха. Ни один мускул на лице демона не дрогнул. Ему не запугать волка.
  -Она хрупкая? Да? Хрупкая, как побег лотоса? Или же она упрямая и тугая, как прут ивы? А какой у неё голосок? Наверняка дивный...как сладко она будет кричать, если напугать её? Ты уже пробовал? М-м...вижу, что пробовал? И какого это на вкус? Человеческий страх? Ты желаешь её, так же как и Хитори?
  Модару сам не заметил, как его рука вцепилась в кимоно Нуэ. А его тело наполовину приняло животный облик. Он мог убить его прямо сейчас. За его длинный язык и его бы никто не осудил. Он дурно отзывался о госпоже и демон просто исполнил свой долг. Но с другой стороны, это было бы очень подозрительно. Все знают, что Модару довольно трудно вывести из себя. А тут Нуэ сделал это.
  Ужасная лапа разжалась. Нуэ брякнулся на ступени храма, хрипя что-то непонятное.
  -Ты заслуживаешь смерти за то, что смел плохо говорить о госпоже Хитори. Но я пощажу тебя. У тебя длинный язык Нуэ. И когда-нибудь ты поплатишься за это.
  Нуэ лишь загадочно усмехнулся и тяжко вздохнул.
  -Какая жалость. Такое саке разлилось. Ты очень расточителен, Модару. И когда-нибудь, ты поплатишься за это...
  Волк лишь презрительно фыркнул и не удостоив Нуэ взглядом, вернулся в храм.
  ***
  Близился вечер. Я перебирала свои вещи из чемодана и понимала, что они мне теперь не понадобятся, или понадобятся, но очень не скоро. Фен, эпилятор и прочие электрические приборы, можно было смело выкидывать. В храме не было электричества. Весь свет тут добывался с помощью таких волшебных огоньков, которые горели сами по себе. Миюки сказала, что это элементали огня. Они вроде как, тоже духи. И служат нашему храму, потому что им некуда идти. А Хитори - сан дала им дом.
  Я всё больше понимала мою бабушку. Она стремилась окружить себя семьёй. Брала под крыло всех, кого можно и давала им работу. Все ради того, чтобы они могли продолжать жить. Может поэтому Модару и бесится. Он уверен, что я не смогу стать такой же. Странно, почему я снова думаю об этом волке. Видимо меня всё-таки сильно заботит его отношение ко мне.
  Я ещё раз просмотрела документы на недвижимость и решила убрать их в комод. Кстати, у бабушки осталась квартира. Надо её посетить...
  В этот момент за дверью раздался вежливый голос.
  -Елена- доно...
  -Да?
  -Модару - сан идёт. И он...рассержен. Что нам делать? Не пускать его?
  Мне и раньше было интересно, кто стоит около моей двери и так рьяно хранит мой покой. Но Миюки сказала, что я всё равно пока не смогу их увидеть. Они сами покажутся, когда придёт время.
  -Нет, пусть он пройдёт. Спасибо.
  Я встала и огладила своё кимоно. Он явно сердится из-за своих растений. Ну что же, надо держаться. Я сама этого захотела.
  По этажу раздались грозные шаги. Казалось, даже огоньки притухли. Я стояла посреди комнаты, спокойная и твёрдая, как скала. Он ничего мне не сделает. Он не сможет. А вот я могу...
  Раздвижная дверь буквально чуть не сорвалась с места! Модару смотрел на меня глазами безумного психопата. Так, спокойно...
  Он подошёл ко мне и замер всего в нескольких сантиметрах от меня, нависая надо мной, как скала, над морем.
  -Ты специально это сделала?! Как ты посмела трогать мои вещи?! Ты кем себя возомнила?!
  Пока он гневно пыхтел в мою сторону, я спокойно подняла на него глаза и заставила себя не боятся его. Он страшен, когда сердится, но ведь руки не распускает и ничего другого себе не позволяет. Я улыбнулась, чем повергла его в шок.
  - Выйди.
  -...?!!
  -И зайди, как полагается заходить к своей госпоже.
  Повисла неловкая тишина. Модару скрежетал зубами, но это был приказ и он физически не мог его ослушаться. Он развернулся, вышел за дверь и прикрыл её за собой. Я не верила своим глазам! Работает! И правда, работает!
  Но рано ещё праздновать победу. Раздалось вежливое покашливание.
  -Госпожа, я могу войти?
  А в голосе было столько ненависти, что можно было закопать меня прямо на месте!
  -Войди.
  Дверь спокойно отъехала в сторону и демон снова зашёл. Он медленно подошёл ко мне и вперил в моё лицо взгляд жёлтых немигающих глаз. Его лицо было бледным от гнева, губы плотно сжаты, а то как он сжимал кулаки, дало понять, что я его довела.
  Может зря я так его дразню?
  Модару почувствовал перемену в моём настроении и решил поднажать.
  -Ты сделала это специально?
  -Вы.
  -Ш-ш-што?!
  -К своей госпоже надо обращаться почтительно.
  Мне показалось или у него в голове и правда что-то щёлкнуло?
  Модару теперь уже откровенно рычал в мою сторону.
  -Где они?
  -Выражайся точнее.
  -Мои деревья!
  Я сделала задумчивое лицо, а потом меня как бы осенила догадка, что ах да, припоминаю там что-то такое было.
  -Они мне понравились и я решила оставить их у себя. У тебя есть возражения?
  -Они мои!
  -М-м...нет. Всё что находится на территории храма - моё. Так написано в документах. И так пожелала моя бабушка. Можешь перечитать, если не веришь мне.
  Модару сжимал кулаки до белизны в костяшках. Представляю, как он хотел мне вмазать.
  -Но...они нужны мне для медитации!
  -Медитируй здесь.
  -Что?!
  На секунду мне показалось, что я его смутила. Хотя нет...всего лишь показалось.
  -Я не могу медитировать в присутствии посторонних.
  -Я не посторонняя. Я твоя госпожа.
  Модару сжал зубы и тихо заскулил. Да, приятель, куда ни кинь, везде клин. Придётся смириться.
  Волк нервно закусил верхнюю губу клыками и рыкнув, просто удалился. Видимо, этот раунд за мной.
  -И не хлопай дверью. Она хрупкая. Ох каким взглядом одарил! Чуть не убил, можно сказать...но я могу гордиться собой. Сегодня я выстояла и не испугалась. А значит, теперь я смогу дать ему достойный отпор.
  Едва Модару вышел за дверь и с ругательствами скрылся на первом этаже храма, ко мне тут же проскользнула Миюки. Она скрывалась за ширмой на всякий случай, если Модару позволит себе лишнего.
  -Госпожа! Вы показали ему, что ваше желание закон. Теперь, он не будет зря болтать. Вы поступили, как и полагается поступать госпоже, Елена-сан.
  Я тяжко выдохнула.
  -Переволновалась я что-то. Как думаешь, он не заметил?
  -Модару был слишком увлечён своей проблемой,- кивнула лиса.- Он даже не понял эту перемену в вашем настроении. Вы показали себя истиной внучкой госпожи Хитори.
  Я фыркнула.
  -Только не говори ему ради чего всё затевалось.
  Миюки рьяно замотала головой.
  -Ни в коем случае! Вы поступили смело, решившись на такой шаг. Хитори - сан тоже приходилось прибегать к таким методам, чтобы усмирить его буйствующий дух.
  Я кивнула и присев за небольшой столик задумчиво нахмурилась.
  -Я конечно, понимаю, что не нравлюсь ему. Но...зачем быть таким?
  Миюки слабо улыбнулась и присела около меня.
  - Модару ведь не всегда был демоном...
  -Правда?
  Лиса кивнула и продолжила.
  - Когда-то Модару был духом леса. Жители деревень приходили и приносили ему дары, чтобы он защищал их земли. И он защищал. Не зря его образ это волк. Модару больше всего на свете ценит лишь одно - свободу.
  Но мир не стоит на месте. Со временем даров становилось все меньше и о защитнике леса упоминали разве что в страшных сказках детям. А когда люди научились строить дома из камня, то лес и вовсе срубили.
  Я гулко сглотнула. Почему-то горло перехватило. И такая странная боль появилась в груди. Все щемит и щемит...
  - Модару обозлился. - мрачно продолжила Миюки смотря куда-то в сторону. - Когда-то светлый дух стал демоном. И потом после многих лет скитания, он оказался в Аокигахаре. Стоял на тропе у входа в храм и жаждал уничтожить его.
  -Зачем? Ведь это дом для многих духов!
  -Тогда он не знал этого. Он знал, что храм построили люди для духов и богов. И хотел уничтожить его, чтобы люди не сделали это первыми. Ведь по его мнению, они всегда так поступают. Сначала превозносят, а потом получив желаемое, забывают.
  Миюки грустно вздохнула и прикрыла глаза. Может зря я этот разговор затеяла? Видимо Миюки тоже тяжело вспоминать об этом. Однако лиса тут же улыбнулась мне.
  -Я огорчила вас...
  -Нет, что ты!- тут же сказала я. -Пожалуйста, продолжай! Я хочу узнать о вас больше!
  Миюки улыбнулась.
  - Хитори - сан преградила ему дорогу. Она была молода. Как вы сейчас. Я до сих пор помню, как она стояла уперев руки в бока и твёрдо стоя перед Модару. Она его не боялась.
  Модару попытался устранить преграду, и не воспринял Хитори - сан серьёзно, за что и поплатился. Хитори - сан уже тогда обладала большой духовной силой. Бой был коротким и быстрым. Хитори - сан тогда сказала, что если ему охота громить всё, что он видит, то пусть убирается прочь. Но...если он здесь, чтобы обрести семью, то она примет его. Конечно, на своих условиях.
  -И...он вот просто так согласился?- удивилась я, подозрительно сморщившись.
  Миюки рассмеялась.
  -Конечно нет. Сначала он ушёл, побитый и оскорбленный, поклялся отомстить госпоже. Но сколько бы раз он не нападал на госпожу, сколько бы раз не выслеживал её и не заманивал в ловушки, он проигрывал каждый раз. И это так его злило, что он просто не мог уйти.
  -Понятно. Потому он и остался, да?- хмыкнула я. - Чтобы когда-нибудь смочь отомстить?
  Миюки кивнула и тут же погрустнела.
  -Хитори - сан дала ему семью, которую обещала. И она всегда относилась к нам с Модару, как к своей семье. К сожалению, после смерти госпожи Ханы, Хитори - сан не смогла оправиться от душевных ран. Она стала быстро таять, как свеча...а когда она умерла, Модару ушёл на целый месяц. Я думала он не вернётся. Я уверена, что он горевал. Мы потеряли не просто госпожу, мы потеряли члена своей семьи.
  -Миюки...- я сидела зажав рот рукой и просто не могла остановить слёзы, которые катились из глаз.
  Лиса поражённо открыла рот и тут же бросилась ко мне.
  -Госпожа, что с вами? Вам больно?!
  -Нет...- я кое-как разлепила дрожащие губы. - Я не знаю, что это...
  Миюки растеряно держала меня за плечи и тут я просто разревелась. Мне было так больно. Но боль была не физической. Я будто ощутила груз, который копился в груди моей бабушки. И это было тяжело. А Модару...козлина!
  Миюки обнимала меня и разрешила в волю нареветься. Поэтому, я не заметила, как она посмотрела на тонкие раздвижные двери, за которыми появился и исчез мужской силуэт.
  ***
  Волк спустился на первый этаж храма и растеряно сделал пару шагов. И так понятно было с самого начала, что лиса растрепает о нём часть истории. Но Модару не думал, что эти дни встанут перед глазами, как живые. Он ненавидел Хитори за то, что она была такой! А какой, Модару и сам не мог объяснить, он просто чувствовал это. Но его раздражало, что она давала кров и ночлег каждому встречному поперечному демону или духу! Потом его стала раздражать её невозмутимость. А потом...потом просто она вся стала его раздражать! Как она говорит, и как смотрит, и как двигается! Но почему-то просто уйти он не мог. Не мог он её оставить. И дело было даже не в договоре из-за которого он теряет силу за пределами леса. Дело было в самой Хитори. Понимала ли сама Хитори, что он к ней чувствовал? Но на этот вопрос ответа не будет никогда. Она умерла и так подло оставила его одного...! Снова одного!
  Модару сжал кулаки и зарычал. А эта девчонка...!
  -Модару - сан...
  Осторожный голос раздался за углом от лестницы по которой спустился демон. Но он не обернулся.
  - Что ещё?
  - Ночь сегодня не спокойная. Прикажите охранять госпожу?
  - Наша госпожа и сама прекрасно справиться. А нет, так туда ей и дорога.
  Волк почувствовал это замешательство спиной. Незримые стражи храма поклялись Хитори, что будут охранять всех её потомков ценой собственной жизни. Так пускай выполняют свою работу сами без его подсказок.
  Модару больше не удостоил духа вниманием. Он направился к главному входу в храм и вышел в тёмную осеннюю ночь. Вокруг было тихо. Ни шороха. Внутри храма, в другом крыле всегда бурлила жизнь. Постояльцы были всегда. Хорошо что Миюки пока не разрешает этой сумасбродной девчонке ходить тут везде.
  Волк развернулся к храму и сделав всего несколько лёгких прыжков, оказался на крыше. Это было только его место. Ну и Хитори тоже...она тут частенько была вместе с ним. Раздражала его.
  Далеко внизу мелькали огни города. И кто бы мог подумать, что люди станут строить такие большие города. Как же быстро прошли старые времена.
  По верхушкам деревьев прошёлся промозглый ветер. Он был каким-то скулящим. Будто выл от боли. Ветер взъерошил волосы демоны и умчался прочь. Но волк напрягся и всем своим существом ощутил тревогу, которая затаилась в природе. И правда, ночь сегодня не спокойная...
  ***
  Поужинав, я стала готовиться ко сну. Миюки суетилась около меня и вместе с мелкими маленькими духами приготавливала мне постель. Я была очень смущена, что лиса видела мой выплеск эмоций, да я и сама не знаю, что это была такое! Обычно меня не просто заставить плакать, а тут...
  -Елена - сан, постель готова.
  Я кивнула и встав на ноги, тут же встретилась глазами с лисой. Но она была спокойна и даже не показала, что что-то не так.
  -Миюки...
  -Да, госпожа?
  -Я бы хотела завтра поехать в бабушкину квартиру.
  Миюки напряглась и я это заметила. Но пока я ничего не стала говорить. Лиса тут же справилась с собой и спросила.
  -Конечно. Вы хотите забрать кое-какие вещи?
  -Я бы хотела остаться там...на некоторое время.
  Глаза лисы предательски дрогнули. И она побледнела. Она...боится, что ли?
  -Миюки?
  Лиса растеряно кивнула и улыбнулась, но улыбка получилась наклеенная и фальшивая. Что тут творится? Мне очень не нравится, когда меня пытаются обмануть или скрыть что-то.
  -Миюки, возможно ты хочешь что-то мне сказать?
  Лиса растеряно посмотрела на меня и пыталась изобразить удивление.
  -Нет, что вы. Раз вам так угодно, то я попрошу Модару и он отвезёт вас.
  -Миюки, ты ведь понимаешь, что я согласилась быть смотрителем в храме, если не найду себе замену. А как мне это делать, если я постоянно тут. И потом, мне надо посетить квартиру бабушки. Возможно там есть важные сведения о моей семье.
  Лиса вздохнула.
  -Вам нет нужды оправдываться передо мной, госпожа. Если вы так пожелали, то мы всё сделаем. Но очень вас прошу, не задерживаться. Вы нужны нам и здесь.
  - Я обещаю тебе, что не задержусь. И вернусь сразу же, как только это будет возможно.
  Миюки мне не поверила. Она конечно же кивнула и улыбнулась, но не поверила. Видимо, её часто обманывали, поэтому верить другим она не спешит.
  Я легла в постель и огоньки под потолком тут же погасли лишь изредка мелькая, как звезды на ночном небе.
  Я задумчиво смотрела в потолок и слушала, как шумит ветер за окном. Неужели Миюки думает, что я могу их бросить и уехать? Ведь я обещала им...или нет? Не помню, чтобы я что-то такое говорила. Но это чувство никуда не пропало. В любом случае, мне надо привести мысли в порядок. Да и цивилизация не повредит. Неужели я смогу принять душ в простой ванне?
  С этими мыслями я и уснула. А потом, сквозь дрёму я стала слышать осторожное шипение и кажется, даже различала слова в этом звуке.
  -Милая...с-с-сладкая...такая юная...совсем дитя. Как же будет приятно выпить твой с-с-страх до с-с-самой последней капли...милая...с-с-сладкая...
  Я моментально проснулась. Но пошевелиться так и не смогла. Лишь ощутила, как горит щиколотка, будто от укуса. Змея! Может меня укусила змея и я парализована?!
  Шипение приближалось. Сердце колотилось о рёбра. Мне было страшно. Такого страха я никогда не испытывала. И готова поспорить это странное существо почувствовало, что я боюсь. Шипение быстро приблизилось ко мне и одеяло было сорвано.
  -Ах, ах...как и ожидалось...крас-с-савица... ох как тяжело дышит...прости за это, дитя моё. Укус моих змей лишает воли на некоторое время. Пришлось немного схитрить.
  Я не могла даже говорить. Это чудовище было огромным. Морда змеи и чешуйчатое тело, переходило в сильные тигриные лапы. Кто это такой?! Под его кимоно цвета алой крови, болтался длинный хвост, который всё время шипел и извивался.
  -Ах, ах...как твой страх приятно пахнет. Будто сотни пионов распустились вокруг.
  Эта тварь приблизила ко мне свою морду и длинный скользкий язык обвился вокруг моей шеи, скользнув глубже в вырез халата. Я прерывисто вздохнула и чудовище видимо решив, что мало просто убить меня. Лёгкая ткань скользнула с плеч, и тяжёлая лапа тут же накрыла грудь, впиваясь длинными когтями. Я почувствовала, как по коже заструилась кровь.
  В этот миг дверь с грохотом разлетелась в стороны. Мелькнул меч, который держал Модару. Глаза демона светились жёлтым безумным огнём.
  Я так обрадовалась ему, что кажется, даже заплакала. Тварь которая нависала надо мной исчезла, будто её и не было. Я прерывисто дышала, горло перехватило сильнее.
  Модару был около меня в тот же миг. Он так быстро взял меня на руки, будто я ничего не весила. Он громко закричал кому-то. Потом везде зажглись огни. Кто-то бегал и суетился. Модару раздавал приказы, но не выпускал меня из рук. Я слабо улыбнулась. До самого конца не выдаёт своих эмоций. А ведь он в бешенстве. Интересно, он чувствует, как моя кровь струится сквозь его пальцы...? В тот момент я отключилась окончательно.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | О.Волконская "Ненавижу любя" (Короткий любовный роман) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | У.Гринь "Няня для дракоши" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Дэвлин, "Жаркий отпуск для ведьмы" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | | Л.Эм, "Рок-баллада из Ада" (Любовное фэнтези) | | Д.Art "Мы больше не друзья" (Молодежная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"