Бабинцева Елена Геннадьевна: другие произведения.

Истории Тёмного Леса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    АННОТАЦИЯ. В этой аннотации, я бы хотела выступить от себя самой. Меня часто спрашивают, как так выходит, что ты пишешь такие вещи? Откуда ты берёшь идеи? Ответ прост: ниоткуда. Я могу ходить и думать о каком -то конкретном персонаже, подстраивая целый мир под него. Или могу услышать красивую музыку, и долго вынашивать идею рассказа. Или сначала я придумаю имя главного героя, а потом и мир для него. Всегда по-разному. И этот сборник не стал исключением. Хочется волшебства в нашей скучной серой жизни. Хочется окунуться в другую реальность, пусть и сидя в любимом кресле. Конечно, другую реальность, увы, не потрогать, но её можно ощутить. Когда кончики пальцев начинают холодеть от нетерпения. Когда волосы на затылке или руках, становятся дыбом и по спине бегут мурашки предвкушения чего-то удивительного...

  ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ.
  
  ЖЕНЩИНА, КОТОРАЯ ЖИЛА.
  
  -Показалось?
  Женя обернулась, едва не выронив тяжёлую сумку с продуктами.
  Ей почудилось, будто некто стоит у неё за спиной и как бы говорит шёпотом её имя. Но за спиной Жени никого не было. Она вздохнула и перехватив пакет с продуктами удобнее, пошла домой.
  Ручки от пакета неприятно врезались в кожу. Каждый шаг, делал её ношу все более невыносимой. Но Женя как-то отстранённо думала об этой боли. Будто её не существовало вовсе.
  Наиболее важным ей казался предстоящий ужин, который ей надо было приготовить к приходу мужа.
  Евгения Золотарева. Тридцать два года. Замужем. Детей нет.
  Женя была сиротой.
  Будучи воспитанницей детского дома, она научилась быть незаметной и тихой. Именно поэтому, Жене посчастливилось выйти из этого места без единой серьёзной драки. Конечно, случалось всякое, но Жене всегда везло, на зависть другим детям.
  После детского дома, Женя закончила школу, всего с одной четвёркой и поступила в простое ПТУ, в своём городе. Из учебного заведения, Женя вышла с дипломом по профессии "Швея, закройщица".
  Ей нравилось шить, и она была рада тому, что теперь сможет сама воплотить в реальность свои мысли. И чем жизнь не шутит, возможно откроет своё дело.
  Но жизнь пошутила. И очень жестоко. Женя попала в аварию. Она ехала устраиваться на работу, и рано утром, водитель грузовика, сбил пассажирский автобус. Машины столкнулись лоб в лоб.
  Женя сидела прямо за креслом водителя.
  Когда она очнулась, то обнаружила гипс на обеих руках.
  Врачи говорили, что это чудо. Девушка поломала обе руки, раздроблены кости ключицы, сухожилия порваны. Но жива!
  Женя безутешно плакала почти два дня. Да, конечно, все заживёт. Но разве такие руки смогут теперь шить?!
  Последовало долгое разбирательство. Из пятнадцати человек в автобусе, меньше всего пострадала Женя. И конечно, её допрашивали в первую очередь.
  И так она познакомилась со своим супругом.
  Виктор Золотарев. Сотрудник органов.
  Он приходил к Жене в палату, чтобы составить показания. Один раз, потом другой, потом третий...
  Молодому мужчине было неловко, но он признался, что Женя ему очень понравилась и он бы хотел, чтобы она пошла с ним на свидание. Когда поправится, разумеется.
  Женя была обескуражена. Она и не надеялась, что такой видный молодой человек,с такой престижной работой, обратит на неё внимание.
  Виктор заходил к Жене почти каждый день. Иногда его не было по два или три дня, и тогда Женя начинала очень сильно тосковать. Но когда Виктор приходил, то для Жени начиналась будто другая реальность. Ей нравилось смотреть на него. Даже, когда он хмурился, то был красив. Женя полюбила каждую черту его лица. Конечно же, себя она считала недостаточно красивой для такого мужчины. Но говорить об этом Виктору ей не хотелось, пускай и в шутку.
  Как только Женя выписалась из больницы, то Виктор сдержал обещание. Он повёл Женю на свидание, где они первый раз поцеловались. Женя мало общалась с мужчинами. Даже со своими ровесниками в школе. Не потому что ей не хотелось...
  Ребёнок из детдома звучит как клеймо. И об этом клейме все знали. На неё могли смотреть сочувствующее или брезгливо. Но увы, без искренних симпатий. Женя решила, что спокойней будет одной, но жизнь снова подшутила над ней.
  Поэтому поцелуй Виктора была для Жени не только особенным, но и первым.
  В отличие от Жени, Виктор имел большую и шумную семью. Однако его семейство было не в восторге, когда порог их дома переступила Женя. Она научилась с первой фразы или взгляда различать настроение людей. И в этот раз Женя чуть не съёжилась от того, сколько негатива было направлено в её сторону. Она предпочитает не вспоминать об этом, но память каждый раз, будто играясь подкидывает ей это воспоминание, как мячик, и начинает вертеть в голове.
  " - Простите...Женя, я плохо расслышала. Вы из детдома?
  Женя перестала улыбаться. Еда комом стала в горле. Руки вдруг похолодели и стало трудно дышать. Тёплая рука Виктора успокаивающе легла ей на плечи.
  -Какая разница, мама?
  -Ну...Витюша...я же твоя мама. Ты так редко водил к нам своих девушек. Просто мне не понятно, почему...именно такая.
  Но эту перемену за столом все уловили. Будто некто незримый встал над ними и протянул свои чёрные руки над головами.
  - Простите...
  Женя попыталась встать из-за стола. Но Виталий поймал её за руку и усадил обратно. И его движение было настолько уверенным и жёстким, что Женя перестала бояться.
  -Женя сиди. Мама, именно поэтому я и не вожу девушек в наш дом. Ты критикуешь всех. Тебе никто не нравится.
  -Витя, ну как же...!
  -Тихо Галя,- отец Виталия сурово глянул на своего сына, потом на Женю. - Они не маленькие дети. Витьке скоро тридцать пять, а внуков нет как нет!
  Почему-то Женя зарделась после этих слов. Она не планировала свою жизнь так далеко. Да и не любила она этого делать. Ведь почти всегда жизнь поворачивалась другим боком и все планы и мечты рушились.
  Виталий сжал руку Жени и улыбнулся.
  -Ну, видно будет...
  -Чего смотреть-то?! Ты девонька, вроде здоровая и крепкая. Пару внуков-то родишь?!
  Казалось бы ситуация наладилась и все снова смеялись и веселились. Однако мать Виталия довольно долго смотрела на Женю оценивающим взглядом. Будто прикидывала что-то. Она то и дело поджимала губы, весьма сухо со всеми говорила и не желала ничего делать, кроме как смотреть на Женю. Возможно она выискивала изъяны. Может желала прочесть мысли Жени. Может пыталась разоблачить аферистку охочую до чужого добра.
  Под этим взглядом Женя чувствовала себя все хуже и хуже. Она больше не притронулась к еде, перестала вникать в разговор, и желала лишь одного, чтобы этот убивающий нутро взгляд, поскорее исчез.
  -Евгения!
  Женя встрепенулась и посмотрела на маму Виталия. Она улыбнулась ей, но улыбка был холодной, как лёд. Женя прекрасно видела настроение матери семейства и понимала, что ей тут более не рады.
  -Да, Галина Петровна?
  -У меня там жаркое в духовке. Поможешь достать?
  Все уже давно поели. Жаркое было главным блюдом и Женя лично накладывала себе его в тарелку. Но странный предлог, под которым Женю вынуждали идти на кухню, неприятно захолодил нутро и руки.
  Женя выдавила из себя улыбку и согласно кивнула. Она пошла за матерью Виталия на кухню.
  Галина Петровна услужливо пропустила её вперёд. Когда Женя повернулась к Галине Петровне, та демонстративно закрыла красивую стеклянную кухонную дверь на защёлку. Женя старалась скрыть своё беспокойство. Она была в ситуациях и хуже, чем эта. Но сейчас почему-то её колотило не на шутку.
  Галина Петровна увидела, как задрожала Женя и усмехнулась. Будто хищник на охоте, который загнал свою жертву в угол и теперь будет с ней играть, пока не надоест.
  Женя сразу почувствовала превосходство этой женщины. Она могла слушаться мужа или играть нежную и заботливую маму перед сыном, но её истинное лицо проявило себя именно сейчас.
  Галина Петровна прошла мимо Жени и элегантно села за большой обеденный стол. Прошло без малого минуты три. Женя все стояла и смотрела в сторону и недоумевала, что от неё хотят. Сейчас ей очень захотелось вернуться к Виталию.
  -Итак...Евгения, если конечно, это твоё настоящее имя...Я хочу, чтобы ты была со мной откровенна.
  -Я не понимаю...
  -О, милая моя,- Галина Петровна нехорошо усмехнулась пренебрежительно махнула рукой. Будто перед ней была не девушка, а какая-то мошка и не более...- Я прекрасно знаю все ваши схемы. Найти обеспеченного мужчину, зацепить его, а потом крутить им, как угодно. Ты думала, что я слепая?
  -Но я не понимаю, что вы хотите от меня,- Женя понимала, что ещё чуть -чуть и она просто расплачется. - Я познакомилась с вашим сыном в больнице. Я руки лечила после аварии. Он приходил ко мне за показаниями!
  -А ты так умело воспользовались своим плачевным положением,- усмехнулась Галина Петровна. - Евгения, мой сын очень чуткий и проникновенный человек. Ему всегда близко чужое горе. А когда перед ним была такая раненая пташка, как ты, уверена, он просто растаял.
  Женя уже понимала, куда клонит мать Виталия. Она уверена, что Женя аферистка. Заберёт у него все нажитое непосильным трудом. Интересно, она так думала обо всех девушках, которые бывали в этом доме, или только она создала такое впечатление, потому что из детдома?
  Пока Женя так рассуждала, Галина Петровна поднялась и протянула девушке салфетку. На ней была шестизначная цифра.
  -Что это?
  -Рубли,- усмехнулась мать Виталия. - Рубли, милая моя, я не так богата.
  -Зачем?
  -Это компенсация. Я даю тебе эти деньги, а ты бросаешь моего сына. И больше никогда в его жизни не появляешься.
  Женя не успела ответить. Она только понимала, что начинает горько глотать слезы. А потому, она не увидела, как кухонная дверь чуть ли не сорвалась с петель. Защёлка издала прощальный щелчок и просто вылетела.
  -Витюша...!
  Из рук Жени, тёплые пальцы Виталия вырвали злосчастную салфетку и выкинули её на пол. А потом её настойчиво увели в прихожую. За кольцом из его рук был совсем другой мир. Враждебный и чужой. Виталий кричал на мать. Та кричала, что Женя ещё одна аферистка. Отец Виталия умолял сына остаться и все обсудить. Но Виталий был твёрд в своём решение. Поэтому через пару секунд, он захлопнул дверь родительского дома так, что задрожали стены.
  Женя очнулась от пережитого только когда уже ехала в машине. С ней такое было впервые. Её много за что ненавидели. За многое презирали. Иногда даже жалели...Но вот такого ещё не было. Женя прекрасно понимала, что тут надо махнуть рукой на все. У матери Виталия просто гипертрофированное чувство любви к сыну. Она видит угрозу в любой кандидатке на руку и сердце её драгоценного мальчика. Поэтому каждая девушка становилась бандиткой, мошенницей или аферисткой.
  -Прости Жень...
  Это были первые слова Виталия, после их ухода. Женя взглянула на Виталия и поняла, что он переживает эту ситуацию куда хуже, чем она сама.
  -Я...со мной все в порядке.
  -Кому ты рассказываешь, - печально усмехнулся Виталий, смотря на дорогу. - У тебя лицо бледное, руки трясутся. Ты испугалась.
  -Я не ожидала...- честно сказала Женя.
  -А я ведь просил!- с нажимом, почти выкрикнул Виталий. - Просил её, будь ласковее. Успокойся. Она мне обещание дала! Сама говорила, что ждёт и очень хочет видеть мою будущую невесту! Отец тоже хорош! Говорил ведь с ним накануне. Присмотри за мамой...
  Женя кивнула, но ответить ей было нечего. Виталий увидел понурый взгляд Жени и обеспокоенно спросил.
  -Жень? Жень, если хочешь остановлюсь? Тебе плохо?
  -Нет...устала. Домой отвезёшь?
  Виталий кивнул, но все же заехав в ближайший парк, притормозил.
  Женя вышла из машины и Виталий тут же выскочил за ней.
  -Жень, я тебя умоляю, ты не бери в голову! Она у меня...ну вот такая! Мать все -таки...Но я с ней поговорю ещё. Я сам в шоке...я...
  Женя печально улыбнулась и взяла Виталия за руку. Тот перестал говорить и посмотрел своей спутнице в лицо.
  -Жень...а давай, ты сегодня у меня....останешься?
  Виталий сглотнул, будто у него пересохло в горле.
  Женя зарделась, и смущённо опустила глаза.
  -Я...не знаю. Завтра на работу.
  -Завтра воскресенье.
  -Да? Тогда...
  Виталий взял руку Жени в свою ладонь и притянул девушку ближе к себе.
  -Жень, просто останься. Я хочу, чтобы ты была рядом. День выдался паршивый, и мне не хочется быть одному в своих трёх комнатах.
  Женя прерывисто выдохнула, но все же согласно кивнула.
  Виталий был благородным и честным. Конечно, он сказал, что хочет просто её присутствия. Женя и сама давно хотела остаться. Но не рискнула была просить об этом первая.
  Виталий был рад. Он улыбнулся так искренне, что у Жени защемило в сердце. Ей до сих пор не верилось, что она нашла любовь всей своей жизни.
  Тёмная квартира на десятом этаже, встретила пару дорогим запахом одеколона и тихим жужжанием кондиционера.
  Виталий прошёл в прихожую, включил свет и помог Жене снять плащ.
  Женя конечно, уже была здесь. Несколько раз. Она не любила навязываться и тем более напрашиваться в гости, если её туда не приглашают.
  -Проходи, не стой,- улыбнулся Виталий, включая свет в большой гостиной. - Будешь чай? Или кофе?
  -Чай, пожалуйста,- робко сказала Женя и прошла за Виталием на кухню.
  Она осмотрела кухню и невольно восхитилась жилищем Виталия ещё раз. Здесь все радовало глаз. Дорогая техника, отделка стен и пола, свет от ламп, и любая мелкая деталь, вроде подстаканников. Жене казалось, что в такой квартире нет бед и плохого настроения. Тут и чувствуешь себя иначе! По другому. Не как простой человек, а как избранный.
  Женя смутилась своих же мыслей. В этот момент Виталий поставил перед ней чашку с чаем и легонько чмокнул её в щеку.
  -Вот твой чай, кроха.
  Женя улыбнулась. Виталий любил называть её крохой. Мол, она такая хрупкая и изящная. Рядом с ним выглядит простой крохой. Женя не возражала. Ей нравилось это прозвище.
  -Спасибо.
  -Ну, как ты?
  Виталий сел напротив Жени, мешая ложечкой сахар в своём чае. Звуки мерно разносились по комнате и Жене казалось, что это был смех того самого Некто. Будто он тут и слушает, что она ответит.
  -Все нормально,- Женя пожала плечами.- Правда. Я уже успокоилась.
  Виталий кивнул.
  -Моя мать зашла далеко, раз предлагает деньги моей девушке, чтобы та меня бросила.
  -Она тебя любит...
  -Это уже нельзя назвать любовью, Жень...- кисло усмехнулся Виталий. - Сама посуди. Её опека начинает меня душить. Ты не представляешь, каких мне трудов стоило уехать учиться в другой город. И что ты думаешь? Она в полицию позвонила, и сказала, что у неё сына украли! А я сижу себе на паре, и в ус не дую...
  -Это...ужасно. Но разве ты не пробовал с ней поговорить? Убедить её?
  -Тысячу раз...-Виталий раздражённо кинул ложечку в кружку с чаем и тот расплескался на стол. - И ещё тысячу раз...это не кончится. Хотя может, стоит ей внука родить? Как думаешь?
  Женя снова зарделась и улыбаясь, опустила взгляд.
  Виталий тоже улыбнулся и проговорил.
  -Почему ты всегда так реагируешь? Я смущаю тебя?
  -Нет,- Женя подняла лицо, но её щеки пылали, как маки. - Точнее да, но я сама смущаюсь того, что слышу. Просто...для меня это как-то странно.
  -Тебе раньше этого не говорили?
  Женя покачала головой и усмехнулась.
  - Наверное, только ты проявил ко мне такую симпатию.
  -Значит все остальные были дураками.
  Женя вскинула взгляд на Виталия, но тот говорил серьёзно.
  Давно был забыт чай на столе. Кружка Жени так и не была выпита. Её лёгкое голубое платье лежало тут же под столом с почти порванной застёжкой. Рубашка Виталия была здесь же, и лежала на кофейном кафельном полу, подобно белому сугробу.
  Это была их первая ночь вместе. Для Жени это вообще была первая ночь.
  Она много читала о том, как все будет происходить, и воображала, что она будет чувствовать при этом. Хотя каким-то шестым чувством понимала, что такого может и не произойти.
  Но вот это происходило. Да, и правда было больно. Живот тянуло.
  Виталий показал себя чутким и внимательным. Он старался не делать слишком больно и давал Жене передышку, чтобы привыкнуть. Ласкал её в таких местах, что Женя просто немела от восторга. Она не чувствовала никогда и ничего подобного. Наверное, это и есть счастье, вяло думала Женя, слушая биение своего сердца в полной тишине. В воздухе ещё висел её крик. И она слушала, как он постепенно затухает.
  Рассвет давно перетёк в утро, а утро в день. Едва Женя открыла глаза, то не сразу сообразила, где она собственно. Закутавшись плотнее в простыню, она увидела на белоснежном покрове следы пятен крови.
  Женя ужасно смутилась. Лишь бы только...!
  -Доброе утро, кроха!
  Виталий зашёл в спальню, неся в руках небольшой поднос с кофе и тостами.
  Женя благодарно улыбнулась и постаралась придать себе как можно более отрешенный вид.
  -Спасибо. Ты давно встал?
  -Ещё утром. Тебя будить не стал...
  Женя кивнула и взяла чашку с кофе. Она заметила, каким взглядом Виталий проследил её испуганный взгляд.
  Жене стало ужасно стыдно. Она зарделась и сбивчивым и дрожащим от волнения голосом, проговорила.
  -Прости пожалуйста. Я...я всё отстираю!
  Виталий улыбнулся и притянул Женю к себе. Ласково поцеловав её в лоб, он погладил Жени и сказал.
  - Глупая кроха...это я должен просить прощения.
  -За что?- удивилась Женя.
  -За вчера. За...свою мать. За всё, что ты пережила. Женя...
  Она вскинула на него взгляд. Виталий смотрел на неё будто, не мог что-то произнести. Что-то очень важное. Но Женя опередила его.
  -Скажи мне. Ты знаешь, я смогу тебя понять. Скажи.
  Виталий вздохнул и растеряно улыбаясь, провёл руками по волосам. Он встал с кровати и подошёл к окну. Солнце светило во всю. И Жене показалось, что Виталий был весь поглощён этим светом. Будто он растворялся в нём.
  -Кроха, выходи за меня..."
  
  Женя понимала, что эти воспоминания часть её жизни. Пускай они были не такими уж радужными. Пускай родители Виталия были против такой скоропалительной женитьбы. Пускай...
  Тем не менее, в конце недели они расписались, и стали мужем и женой. Связи её мужа позволяли сделать всё быстро. И Женя была самой счастливой женщиной в тот миг.
  Она снова перехватила пакет с продуктами и направилась домой.
  Они уже больше года не жили в городе. Довольно скоро Виталию поступило предложение уехать в область. Хорошая заработная плата, жилье, и дальнейшие перспективы, если покажет себя на месте работы с лучшей стороны. Женя была рада. Она хотела уехать подальше от всего, что раньше причиняло ей боль. Теперь они могли начать новую жизнь. И Жене нравилась деревенская жизнь. У них был свой прекрасный дом. С садом и небольшим огородом. Можно было гулять в лесу. Соседи были милыми людьми. И почти всегда приходили в гости и приносили то баночку варенья, то спелый кабачок, только что срезанный.
  Единственным что печалило Женю, было отсутствие некого смысла в её жизни. Тогда она поговорила с Виталием и они решили, что им нужна полноценная семья. А полноценная семья - это прежде всего дети.
  Однако прошёл год. Жене не удавалось забеременеть. Она уж решила, что никогда не сможет иметь детей. Какие только врачи не осматривали её, что только ей не выписывали и не назначали всё было бесполезно. Женя стала ходить к деревенским колдуньям и прочим знахаркам. И одна из них насмешливо посмотрев на неё, даже не пуская на порог, сказала, что детей Жене никогда не родить. Не потому что, у неё проблемы со здоровьем. А потому, что Женя сама не хочет иметь детей.
  Тогда Виталий насмешливо хмыкнул и просто забрал жену домой. Уговаривал не слушать таких шаралатанок. Мол, говорят они глупости, и все делают, лишь бы внимание привлечь. А потом находят удивительное средство, которое заоблачных денег стоит.
  Женя тогда согласилась с Виталием и решила, что и правда, старуха была не в себе. Как это она не хочет детей? Она очень хотела большую семью. Двух...нет, трёх детей!
  Но слова старухи не шли у неё из головы. Женя посчитала, что необходимо ещё раз наведаться к ней. К тому же идти не так далеко. Соседняя деревня за лесом ,и она вполне могла бы дойти пешком.
  Он тревожных мыслей Женю отвлёк звонок в дверь. Она улыбнулась и привычно огладив фартук, и вытерев руки полотенцем, побежала открывать.
  Хотя, дом был своим, но Виталий настоял на звонке. Мало ли кто может прийти. Люди есть всякие и двери необходимо запирать.
  Женя открыла дверь, обняла мужа, помогла ему снять пальто и забрала портфель из рук. Виталий чмокнул жену в щёку и с облегчённым вздохом, скинул туфли.
  -Фух...устал, как собака...
  -У меня уже всё готов,- с готовность сказала Женя и игриво улыбнулась.- Всё, как ты любишь.
  -Кроха, ты сделала мой любимый борщ?
  -И котлеты с сыром,- довольно кивнула девушка.
  Виталий с блаженной улыбкой обнял жену и одарил крепким поцелуем.
  -Ты у меня чудо просто...
  Женя пропустила мужа на кухню. Накрыла стол, и поставила дымящиеся ароматным паром блюда, перед мужем.
  За год супружеской жизни Виталий набрал несколько кило. Но это его не портил. Женя любовно глядела, как муж уплетает её стряпню и улыбалась.
  -Сама чего не ешь? Фигуру блюдёшь?
  -Я уже поела,- улыбнулась Женя.- А тебе надо хорошо питаться!
  -Кроха, ты моё пузо видела?
  -И всё равно! Ты работаешь.
  -Ну хорошо, убедила,- кивнул Виталий. - Ух, что за денёк был...
  Жене не очень нравилось, что Виталий обсуждает работу за столом. Но видимо, ему было важно с кем-то говорить.
  -Вызов поступил. Мол, разборки деревенские. Тут в паре километрах деревня стоит. Ну как деревня... посёлок, вот! Приехали. Почти окраина. Дома такие старые покосившееся. Думаю жуть...
  Михалыч табельное достал. Я думаю, ну мужик испугался. А обстановочка соответствующая. Собаки где-то лают, в доме тишина, и ветер какой-то...
  Зашли. И сразу труп!
  Женя вздрогнула. Она никак не могла привыкнуть к рассказам Виталия о работе.
  -И знаешь,- Виталий самозабвенно ел и его ничуть не смущало, что он говорит о трупах за столом,- видно, что ещё свежий. В смысле тёплый. Говорю Михалычу, нафиг, вызывай наряд, пусть разбираются. Но этот же супергерой, ты знаешь. Пошёл дальше. Говорит, пульс проверь, все дела, пойду осмотрюсь.
  -И...что с...трупом?- Женя произнесла эту фразу почти тихо. Почему-то в горле пересохло.
  -Женщина. Лет шестьдесят. Ну может чуть больше...Несколько раз ударили ножом. Собственно, нож обломился, да так и осталось лезвие торчать в спине. Кровищи....жуть, одним словом.
  -Витя...- Женя закашляла, и умоляюще посмотрела на мужа.
  -Чего?
  Женя понимала, что её мужу нужно выговориться. И она единственная, кому он может пожаловаться или поделиться. И если сейчас она упрекнёт его в том, что он говорит о работе за столом, то возможно сильно обидит.
  Женя услужливо подвинула ему тарелку с нарезанными свежими огурцами.
  -Вот, кушай...они свежие.
  -Спасибо, кроха...
  Виталий улыбнулся и разговор об ужасном рабочем дне снова возобновился.
  Женя решила, что будет слушать, но в тот момент когда ей будет противно или страшно, она будет думать о чём-то другом.
  -...соседи ничего не видели и не слышали.- меж тем продолжил Виталий.- И эта...ну, знаешь ты её. Ведьма деревенская.
  -Что?- Женя очнулась от своих мыслей.- А она причём?
  -Да не причём,- проговорил Виталий,- просто, её дом ближе всего стоял, а она говорит ничего не видела и не слышала. Думаю, врёт.
  -А вдруг она...спала, к примеру,- пожала плечами Женя.
  Виталий хмыкнул и отставил в сторону пустую тарелку.
  -Не слышала...это врядли кроха. Просто боится говорить. Кстати, я знаю, что ты иногда туда ходишь на базар. Пока воздержись. Там может маньяк какой-нибудь орудует.
  Тёплая ладонь Виталий легла ей на руку. Женя устало улыбнулась.
  -Ладно. Пока не буду ходить.
  Тихий семейный вечер прошёл в разговорах о будущем. Виталий хотел поехать к родителям в ближайшие выходные. Женя сразу отказалась. Она не видела мать Виталия с того самого дня на кухне в их квартире...Жене не очень хотелось видеть её. Но Виталия с радостью отпустила. Ему нужен был отдых и родные лица рядом.
  Неделя тянулась медленно, как патока. Жене казалось, что она никогда не кончится. Она смотрела в окна на осенний сад, который печально повесил свои ветви под тяжёлым и холодным дождём октября. И вдруг она поймала себя на мысли, что ждёт отъезда мужа. Странно...раньше она не могла дождаться его с работы, а теперь будто так и ждёт, когда он уедет, хоть на пару дней.
  Женя передёрнула плечами. Это всё усталость. Ей не повредит тишина и покой.
  В пятницу утром, Виталий предупредил супругу, что вечером после работы уедет в город. Женя согласилась и получив прощальный поцелуй от Виталия, закрыла дверь за ним дверь. Виталий пообещал позвонить, когда будет в городе.
  Женя вздохнула и походив по дому, решила, что стоит немного прогуляться. Ведь готовить сегодня не надо, так что времени у неё много.
  Она оделась в своё старое чёрное пальто, которое купила много лет назад. Оно порядком истёрлось, но Жене оно нравилось, и она не хотела с ним расставаться. У неё было три прекрасных пальто, которые ей купил Виталий: белое, синее и в черно-красную клетку. Но Женя одевала их разве что по одному разу.
  Женя обула простые резиновые сапоги. Всё-таки на улице вчера был такой дождь...
  Подумав, она взяла с собой зонт.
  Женя вышла за порог, и просто пошла гулять. Ей нравился лес. Она раньше никогда не была в лесу, и когда увидела его в первые, то он покорил её сердце. Женя слушала тишину. Беспечно шумел ветер на верхушках елей. Кое-где переговаривались птицы. Иногда Женя воображала, что она говорит с лесом. И вроде, она даже отвечает ей.
  Шершавые стволы деревьев будто провожали её взглядом. Она чувствовала себя здесь совершенно умиротворённо.
  -Добрый день.
  Женя очнулась от мыслей и посмотрела на тропинку. Перед ней стоял мужчина лет тридцати. Глаза глубокие зелёные. Лицо мужественное, и скуластое. Высокий и широкоплечий. "Ему бы моделью в глянцевых журналах работать", - подумала тогда Женя. Такой типаж явно не типичен для деревни.
  Мужчина был одет в какие-то штаны болотного цвета, и такую же куртку. На голове кепка. В руках корзина и длинная палка.
  -Добрый день...- поздоровалась Женя.
  -Заблудились?
  -Нет...я просто гуляю.
  Мужчина хмыкнул.
  -Вы не местная, а гуляете в чаще. Не боитесь, что потом не сможете дорогу обратно найти?
  -Нет,- честно ответила Женя.
  Мужчина как-то странно взглянул на Женю и снова хмыкнул.
  -Ну как хотите...
  Он снова углубился в своё занятие, от которого Женя его отвлекла. Мужчина задумчиво уходил все дальше, не забывая ворошить палкой прелую листву.
  Женя решила познакомиться с ним. Всё-таки первый собеседник за последний год...
  -Извините, а можно я с вами похожу. Я раньше никогда грибы не собирала.
  Мужчина повернулся к Жене и окинул её оценивающим взглядом.
  -Вы немного неподходяще одеты для поиска грибов.
  -А это проблема?
  -В принципе нет,- пожал плечами мужчина и тут же под ногами нашёл длинную палку. -Вот, держите. Пакет я вам тоже дам...вот, у меня был на всякий случай.
  Женя приняла у мужчина пакет и палку. Она вдруг почувствовала себя как искатель приключений. Женя улыбнулась. Мужчина улыбнулся ей в ответ. Женя ужасно смутилась. Она не должна так себя вести!
  -Меня Женя зовут. - она решила перевести тему разговора. - А вас как?
  - Кирилл.
  -А по отчеству?
  Женя прикусила язык.
  Мужчина рассмеялся.
  -Какое ещё отчество? Кирилл я. Этого хватит. Мне очень приятно Женя познакомиться с вами. Ну что, идёмте?
  Женя плохо разбиралась в грибах. Если быть точной, то вообще никак. Она что-то помнила из уроков по биологии и естествознанию. Но увы, этих знаний не хватало, чтобы отличить подберёзовик от подосиновика. А поганки Женя приняла за опята. Если бы не Кирилл, она бы точно насобирала полный пакет ядовитых грибов.
  Однако, когда они выходили из леса, Женя гордо несла в руках грибной улов.
  -Ладно, Женя. Было приятно погулять.
  -И мне,- кивнула она.- Вы заходите, если что. Вон мой дом...у дороги.
  - Если что...- кивнул Кирилл.
  -А вы где живёте?
  Кирилл нехотя кивнул в сторону развилки, где дорога уходила в деревню Жени, и в сторону посёлка.
  -Так вы за лесом живёте?
  Почему-то по спине Жени табуном прошлись мурашки.
  Кирилл нахмурился. Было видно, что ему было неприятно услышать тон Жени. Она тут же повинилась.
  -Просите! Я ничего такого не хотела...!
  -Да, за лесом живу. В посёлке. А что? Какие -то проблемы?
  Кирилл в одночасье изменился. Глаза стали напоминать два чёрных омута без дна. Лицо хищно вытянулось.
  У Жени застучало сердце. Так быстро, что казалось, его стук можно слышать всем окружающим. Она вдруг испугалась и выронив пакет из рук, просто развернулась и побежала. Страх гнал её вперёд и не давал думать здраво.
  Но вот щёлкнул замок на двери и Женя сползла по стенке на пол. У неё тряслись руки. Дыхание сбилось и в груди нещадно кололо от бега. Почему она так отреагировала? Что такого произошло? Женя подняла взгляд. Она готова была поклясться, что Кирилл вдруг стал...не совсем собой. Будто у него появилось второе лицо. Или другая личность. Это и напугало Женю. Нутро почувствовало опасность. Такого животного страха она никогда не испытывала.
  Телефон зазвонил так внезапно, что Женя дёрнулась в сторону. Она облегчённо выдохнула и вытащила телефон из кармана пальто.
  -Да?
  -Кроха...У тебя всё в порядке?
  Это был Виталий. Женя готова была разреветься, но сдержалась. Он так давно не был у семьи, а если она сейчас сдастся, то он вернётся домой.
  -Привет...! Да всё хорошо. Просто делала уборку, запыхалась...
  -Смотри не перетрудись! - пожурил супругу Виталий. - Я дома. Все хорошо. Завтра позвоню в обед где-то.
  -Хорошо. Отдыхай.
  Наступило напряжённое молчание.
  -Кроха...если что-то произошло, лучше скажи сразу.
  Жене не понравился тон Виталия. Что значит, лучше скажи сразу?! А то что?!
  -У меня всё хорошо,- холодно сказала Женя и встала с пола. - Если бы что-то случилось, я бы сама давно позвонила.
  -Ну смотри сама...- как-то неуверенно раздалось в ответ. - Ладно. Поговорим завтра. Спокойно ночи.
  -Спокойной.
  -Я люблю тебя.
  Женя молчала. Любит...
  -Кроха?
  -Да...я тоже тебя люблю. До завтра.
  Она поспешно положила трубку. Что же это такое? Она говорила с ним так....свободно? Впервые нагрубила! А как она поступила с Кириллом?! Ужас! Человека напугала скорее всего! Надо извиниться!
  Женя поспешно открыла дверь и вышла.
  Дорога была липкой от грязи. И та неприятно чавкала под ногами. Но Женя решительно шла. Да, Виталий говорил ей пока не ходить в этот посёлок. Но Женя не могла просто так всё это оставить. Она оскорбила человека, потому что ей что-то там померещилось! Как неловко получилось...!
  Накрапывал мелкий дождь. Женя вытирала лицо рукавом, от набегающей на глаза воды.
  Посёлок показалась за поворотом. Женя надеялась увидеть Кирилла. Но к сожалению на мрачных просёлочных улицах было мало людей. В основном старики. Женя никого здесь не знала, кроме... Точно. Та самая ведьма. Она ведь должна знать всех в посёлке...ну или тех, кто сможет подсказать ей, где живёт её новый знакомый.
  Женя двинулась вдоль улицы со старыми деревянными домами. Интересно, сколько им лет?- вяло думала Женя смотря в пустые окна. Кое-какие дома покосились и сейчас смотрелись нелепо, будто они пытались держать равновесие стоя на одной ноге.
  Дорогу развезло. Если тут и был когда-то асфальт, то очень давно. Сейчас под ногами была грязь вперемешку с глиной. От чего ноги вязли в этой жиже ещё сильнее.
  Дождь усилился. Был холодным и пронизывающим. Будто сама природа восстала против решения Жени идти к старой ведьме.
  Искомый дом стоял на отшибе. Напротив него была та самая изба, в которой и произошло преступление, о котором ей рассказывал Виталий. Предупреждающая ленточка давно порвалась и сейчас болталась по ветру, как какой-то нелепый флаг.
  Женя заставила себя не думать о страшном доме и повернулась к жилищу деревенской ведьмы.
  Она открыла скрипучую калитку и по узкой тропинке прошла к дому. Кусты сирени, которые давно сбросили листву, торчали устрашающими иглами, и всё время норовили залезть в лицо.
  Женя поднялась на крыльцо, но даже постучать не успела. Дверь сама открылась.
  Глаза пожилой женщины снова вперилось в женино лицо. Так же неистово, жёстко и без сожаления.
  Наконец Женя сглотнула и заставила себя говорить.
  -Простите, что я вас тревожу...
  -Заходи.
  Женя растерялась.
  -Нет, я просто хочу спросить вас о...
  -Может внутри и спросишь? - раздражённо спросила ведьма и упёрла руки в бока.- Всяко лучше чем на холоде торчать.
  Жене пришлось подчиниться. Она неловко кивнула и зашла в душную темноту дома.
  В нос сразу ударил запах терпких трав, крепкого чая, выпечки и каких-то старых духов.
  -Снимай мокрую одежду, - проговорила ведьма и открыв дверь в комнату прошла туда.
  Женя сняла плащ и сапоги. Она и правда здорово промёрзла.
  -Ну чего стоишь?- нетерпеливо раздалось из комнаты, куда ушла ведьма.- Заходи. Погрейся.
  Женя тихо ступая, почти на носочках, прошла к комнате и заглянула внутрь.
  Красный абажур давал необычный свет, от чего комната была залита каким-то зловещим красноватым оттенком.
  Комната была небольшой и явно предназначалась для гостей и клиентов.
  Небольшой диванчик напротив двери, покрытый жёлтой велюровой накидкой. Овальный пушистый ковёр на полу с замысловатыми узорами. Чуть поодаль круглый столик с красной шёлковой скатертью. За столом огромный резной стул с изображением каких-то диковинных животных. Вот на этом стулу и сидела хозяйка дома.
  Женя ещё раз поразилась, какие у неё были проницательные зелёные глаза. Несмотря на почтенный возраст женщины, глаза не потеряли цвета и колкости.
  В этот раз старуха покрыла голову каким-то цветастым платком и замотала его на манер тюрбана. На плечах висел большой платок с бахромой. В ушах серьги с большим зелёным камнем, которые так сильно оттягивали мочки её ушей, что это казалось немного забавным.
  -Садись, - милостиво разрешила хозяйка дома, кивая на диванчик.- Рассказывай, чего явилась.
  Женя закивала и сглотнув, проговорила.
  -Понимаете, я тут мужчину в лесу встретила...
  -Симпатичный?- вдруг перебила старуха.
  -Ну...- Женя смутилась. Какое это имеет отношение к её вопросу?- Да...наверное.
  -Хм...- старуха хмыкнула и откинулась на спинку стула.- А от меня чего тебе надо?
  -Так вот...он сказал, что живёт в этой деревне. Я подумала...вы можете его знать.
  Старуха сузила глаза.
  -А что тебе от него надо?
  Женя вздохнула и сказала.
  -Да я...вроде как обидела его. Случайно! Я не хотела! И вот пришла извиниться, а где он живёт, я не знаю...
  Глаза старухи насмешливо шарили по жениному лицу.
  -И пришла извиниться...- эхом повторила старуха.- Виталий чай не обрадуется, что ты его не послушалась да пошла сюда.
  Женя не удивилась. Ей говорили, что старуха была сильной ведьмой.
  - Так вы поможете?
  -Не извиниться ты пришла... - усмехнулась старуха. - Сама это понимаешь, да только боишься себе признаться.
  -Простите...?
  -Чего глазки-то свои вытаращила? Сколько ты за Витькой этим замужем? Год, два? А детей бог всё не даёт.
  -Вы сказали, что я сама не хочу...- глухо сказала Женя. Слова старухи вдруг стали пробирать морозом до костей.
  Ведьма хмыкнула и махнула рукой.
  -При Витьке твоём не хотела зря болтать. Он человек...немного другой. Не верит он. А ты веришь. Вот ты и слушай. Не родишь ты от него никогда. Потому что не твой это человек. Не твой и всё тут.
  Вот уехал он, тебе ж дышать легче стало, так?
  Женя сжала руки на коленях и почувствовала, как лицо заливает краска. Да, это так. Ей и правда стало легче.
  Старуха снова хмыкнула и покачала головой, от чего её тюрбан, чуть съехал на бок.
  - Не пара он тебе. Не предназначен судьбою, вот. Все соки из тебя тянет, а ты не видишь. Втемяшила себе в голову любовь эту, да и слушать ничего не желаешь.
  Женя слушала старуху с широко открытыми глазами и ей делалось всё страшнее от того, что слова этой ведьмы могут быть правдивы. Что Виталий и правда ей не пара, и что она скоро зачахнет от его присутствия в её жизни.
  -Опасный он человек, Женя...
  Слова старухи стали долетать до Жени, как сквозь толстое стекло. Глухо и как-то тяжело. Она пыталась как-то совладать с собой, но руки и ноги не слушались её. Только слова старухи сейчас существовали. И её образ где-то на границе сознания, который всё говорил и говорил...
  -...оглянуться не успеешь, как помрёшь. Да нет, не вру я...такие люди, как Виталий твой, не дают жить рядом собой людям. Будь то просто знакомые, так и любимые. И тебе он житья не даст. Высосет досуха....
  -Бабушка!
  Наваждение, как рукой сняло. Женя потёрла лоб и постаралась сфокусироваться. Перед ней стоял Кирилл! Всё в том же походном костюме, в руках корзина. Он выглядел очень обеспокоенным. Даже испуганным.
  -Это вы...?
  -Идёмте.
  Он поставил корзину в угол комнаты и довольно бесцеремонно поднял Женю на ноги. Старуха наблюдала за ним с какой-то хитрющей улыбкой. Однако её внук не разделял бабушкиных мыслей и лишь мрачно свёл брови на переносице, когда уводил Женю из комнаты.
  Кирилл отвёл её в коридор, снял с крюка женин плащ и накинул его на плечи девушке. Потом подпихнул ногой ей сапоги.
  -Обувайтесь.
  Женя подчинилась, как во сне. Что с ней такое. Она всё никак не могла прийти в себя после того странного разговора.
  Как только Женя обулась, Кирилл вывел её из дома. Оказавшись на свежем воздухе, Женя вздохнула свободно и тут же закашляла. Да так натужно, будто в груди был огромный ком. Кирилл стоял рядом и услужливо гладил Женю по спине, пока та пыталась прийти в себя.
  Женя выпрямилась и утёрла глаза, на которых выступили слёзы. Голова трещала, как после похмелья.
  Женя посмотрела на Кирилла. Он был серьёзен и молчалив. Но с ним рядом было спокойно.
  -Я...
  -Вы не должны были приходить. - тут же сказал Кирилл. - Во-первых, это было небезопасно. В округе все говорят о страшном убийце в нашей деревне. А во-вторых, вам не стоило ходить к моей бабке. Впредь постарайтесь соблюдать эти простые правила Женя.
  Женя сглотнула. Почему-то от его голоса, всё внутри ёкало и обрывалось, будто падало в пропасть.
  -Я хотела извиниться перед вами за своё поведение.
  -Не стоило. Я не обиделся.
  -Но я повела себя некрасиво. - упрямо сказала девушка. - И мне стыдно за свой поступок.
  -Хорошо...- нетерпеливо сказал Кирилл и сжал зубы.- Я вас прощаю. А теперь идите домой. И постарайтесь как следует выспаться.
  Женя кивнула и несмело пошла к калитке. Всё происходящее казалось ей каким-то странным сном. Она оглянулась на дом и в окне увидела старуху. Та как-то нехорошо усмехалась и махала девушке морщинистой бледной рукой.
  -Женя!
  Перед глазами тут же возник Кирилл.
  -Да...я ухожу. Простите ещё раз.
  -Ничего. Всего доброго.
  Женя растеряно вышла за калитку и пошла в обратную сторону. Кирилл оказался внуком этой старухи. Как это могло произойти? Или это просто совпадение. Случайность...
  И что эта ведьма говорила о Виталии? Что он не её человек? И что-то ещё...будто что Виталий не даст ей жизни.
  Женя поёжилась. Глупости какие! Виталий ей любит, а она любит его. И этого ничто не изменит...
  ****
  -Я просил тебя, не вмешиваться!
  -Время уходит. Она скоро совсем ослабнет. Ты ведь видел всё! Он уже так сильно к ней присосался, что любой мужчина, который ей понравиться, кажется ей ужасающим! Она тебе предназначена! Я видела её лицо сотни раз, я знаю, что говорю! Иди к ней! Скажи,что должен!
  -Она не поверит! Подумает, что я псих. Ей страшно. Она не понимает, что творится. И ты ещё со своей магией!
  -Да я ж только помочь! Не сердись на старуху, видать просто силы уже не те...
  -Силы у неё не те...когда тебе нужна будет кровь для ритуала, не надо соседей мочить.
  - А как бы я ещё тебя защитила? Тебе тут нелегко приходится. Мир людей тяжек, для таких как ты...
  -Но ты тут как-то живёшь. И вроде, не жалуешься.
  -Я? Не жалуюсь? Посмотри на меня внучёк...я древняя старуха. Я так долго уже выгляжу именно так, что привыкла. А ты вот ещё не понимаешь, какого это.
  -И всё же...я бы предпочёл, чтобы всё шло своим чередом.
  -Будешь ждать, и потеряешь её. Ещё на сто лет.
  -Я не смогу так больше.
  -А какой у тебя выбор? Никто не ожидал, что эта тварь найдёт её раньше тебя. Теперь надо быть хитрее.
  -Женя может и не выбрать меня...
  -Выберет. Ещё как. Ты уже запал ей в душу. Я видела. Она стала сомневаться. В себе и в своём святом Виталии. Так что дело теперь за тобой. Иди к ней сейчас. Проводи до дома. Поговори. Сделай нить, которая вас соединила, ещё толще.
  -Хорошо...но ты должна пообещать, что больше никаких трюков и магии! Я серьёзно. Нам это дорого обходится в последнее время. Ты и так слаба. А ты пока нужна мне.
  -Как это приятно слышать, тем более от тебя. Ладно...иди уж. Не стой тут столбом. По глазам вижу, как не терпится.
  Дверь открылась с глухим скрипом и тут же закрылась. На улице были слышны нетерпеливые шаги по липкой грязи. Старуха почему-то снова улыбнулась.
  Женя шла по размокшей дороге и как-то отстранённо смотрела, как её ноги месили эту грязь. Она будто не чувствовала пальцев. Будто жизнь стала медленно уходить. В голове стоял непонятный гул. Тяжестью налилось всё тело и идти становилось труднее. С каждым шагом Женя понимала, что перед глазами плывёт всё сильнее. Надо присесть...скоро всё пройдёт. Только бы до дома дойти. А там уж просто упасть на диван и укутаться в полосатый плед.
  -Женя!
  Девушка узнала голос, но сил повернуться на него не было. Быстрые и сильные ноги легко догнали её. Кирилл видимо далеко за ней бежал. Дыхание сбилось и руки побелели.
  -Вы как?
  -Немного слабости в ногах...
  Кирилл раздражённо выдохнул и устремил взгляд обратно на посёлок. На кого он злился? На свою бабушку? Но Женя даже об этом думать не могла. Голова гудела, будто пароходная сирена.
  -Я помогу вам дойти. Вот, обопритесь.
  -Нет, что вы...!
  Однако слабые попытки Жени встать на ноги оказались тщетными. Кирилл поймал руку девушки и положил себе на плечо, а другой рукой, уверенно взял её за талию и помог идти.
  Женя очень смутилась. Она никогда не была так близко от другого мужчины. Тем более совсем ей незнакомого. Но близость Кирилла не вызывала в Жене ничего противоречивого. Наоборот, было очень спокойно и даже...радостно? Женя удивилась, почему именно это сравнение пришло ей на ум.
  Несмотря на промозглую погоду, Женя чувствовала, как горит её лицо. И она вдруг легко ощутила тепло Кирилла. Она лишь украдкой бросила на него взгляд, но никак не ожидала что и он посмотрит на неё в этот момент. Женя так смутилась, что даже не отвернулась.
  -Вам лучше?
  -Да...спасибо...я могу идти сама. Если соседи нас увидят...
  -Понимаю. Хорошо. Стоите? Значит, вам и правда лучше.
  Женя посмотрела на расквашенную дождём дорогу, потом на Кирилла. Он вёл её домой, даже не заботясь о том, что уже поздно, да и его одежда...
  -Может вы загляните в гости?- робко спросила Женя. - Я сделаю вам чай.
  -Не беспокойтесь, мне не холодно.
  -Ну...- Женя покраснела и слегка сжала кулаки,- я хотела таким образом сказать вам спасибо за то, что вы помогли мне.
  Кирилл молчал. Он смотрела на Женю. А она смотрела на него. Интересно, как он улыбается, когда счастлив? Хотя, какое ей дело? Но Жене почему-то было дело...
  -Я думал, вы боитесь меня.
  Женя вдруг вспомнила, что она уже извинилась за свой поступок. Но ей стало по-настоящему стыдно.
  -П-просите меня...- Женя заикаясь, опустила взгляд.- Я сама не знаю, что на меня нашло. Видимо просто померещилось.
  Кирилл вздохнул и смахнул с лица набежавшие капли моросящего дождя.
  - Вы уже извинились, Женя. Я всё понимаю. Может, вы подумали, что убийца из деревни это я, вот и...
  -Нет-нет! - Женя так поспешно взмахнула руками, что Кирилл удивлённо вскинул на неё глаза.- Я вовсе не думала, что вы можете быть тем...человеком.
  Наступила неловкая тишина. Кирилл сменил тему, и явно не рвался к Жене в гости. Почему-то девушка даже расстроилась.
  -Ну тогда...до свидания?- Женя произнесла это так тяжело, будто Кирилла она теперь больше никогда не увидит.
  -До свидания, Женя.
  Кирилл повернулся к девушке спиной и пошёл обратно в деревню. Женя смотрела в его спину и её душили слёзы. Это казалось ей неправильным. Нельзя вот так расставаться...! Но окликнуть Кирилла она уже не могла. Ей было и страшно, и стыдно. Пусть всё будет так как есть.
  Девушка не ожидала, что липкая грязь будет такой настойчивой. Женя сделала всего шаг и резиновый сапог слетел с её ноги. А вторая нога увязла в грязи так сильно, что переставить её было нереальным. Женя покачнулась и не удержавшись, просто шлёпнулась всем телом в липку грязь, подняв брызги.
  Она кое-как приподнялась и поняла, что просто ревёт от бессилия. Сильные руки тут же подхватили её под мышки и поставили на ноги. Кирилл смотрел на Женю без укора, и даже без раздражения. Он слегка улыбался кончиками губ и подняв руку, вытер тыльной стороной ладони лицо Жени от грязи.
  -А вы очень везучая...
  Женя не нашла что сказать, но в следующий момент Кирилл легко поднял её на руки и пошёл в сторону Жениного дома. Девушка едва успела подхватить свой сапог из липкой грязевой ловушки.
  -Что...вы делаете?!
  Женя сильно смутилась.
  -Несу вас домой.
  -Но...! Вдруг нас увидят! Что я скажу соседям?!
  -Что я нёс вас домой.
  -Вы не понимаете...!
  -Женя,- Кирилл прикрыл глаза, будто у него голова разболелась. - вы бы не кричали так. Это раз. А два, не переживайте. Соседи нас не увидят. Поздно уже. В такую темень никто без фонарика не выйдет. Так что нас даже не видно.
  Девушка затихла на руках у Кирилла и больше не говорила, пока не показался заборчик её дома. Кирилл заботливо поставил девушку на ноги, помог ей обуть сапог, и открыл калитку.
  -Кирилл, спасибо вам ещё раз...
  -Только не думайте мою помощь вводить в привычку, - вдруг усмехнулся он.
  "Красив!" - быстро подумала Женя.
  Она теребила ключи от дома в побелевших от холода пальцах и думала, что бы ещё такого сказать, чтобы он побыл с ней рядом чуть дольше. Но на ум, как назло, ничего не приходило. Лишь противная пустота.
  -Женя...
  -Да?- девушка с надеждой вскинула на него глаза. Кирилл улыбался и у Жени защемило сердце от это улыбки. Ей вдруг стало так тоскливо, потому что она не может видеть эту улыбку каждый день...
  -Если вы хотите пригласить меня домой, то просто скажите.
  -Но...я думала, вы не хотите...- стесняясь проговорила она. - К-конечно, я с удовольствием вас угощу чем-нибудь! Это самое меньшее, что я могу сделать за вашу помощь!
  -Ну тогда, я бы не отказался от чашки чая, если это предложение ещё в силе.
  -Разумеется...- Женя расплылась в улыбке.
  Она приглащающе повела рукой, впустила Кирилла за калитку. Открыв дверь дома, она вошла и смущаясь, пригласила войти Кирилла.
  -Вот...входите, пожалуйста. Здесь вешалка. Тапочки рядом. Будьте, как дома.
  Кирилл снял сырую куртку и оглядевшись, присвистнул.
  -Красивый у вас дом, Женя.
  - Спасибо, - девушка улыбнулась и скинув сапоги, поставила их в углу от двери. - Вот проходите. Сейчас я сделаю вам чаю. Какой вы любите?
  Кирилл прошёл за Женей на кухню, и усмехнулся.
  -А у вас всякий есть?
  -Ну...да,- Женя кивнула и тут же перечислила,- Чёрный, красный, зелёный, жёлтый и...
  Кирилл рассмеялся, и Женя поняла, что если он ещё раз так засмеётся, то она пропала навсегда.
  -Просто чашку чёрного.
  -Хорошо...- Женя улыбнулась и приготовила своему спасителю обещанный чай.
  Хорошо что, она приготовила много выпечки вчера вечером. Женя уложила сдобу в красивое блюдо и подала на стол.
  -Ого, да вы мастерица,- восхитился Кирилл, оглядывая угощение.
  -Да, Виталик много ест...
  Улыбка сошла с лица Кирилла, будто её и не было. Женя поняла, что она сморозила глупость, но было уже поздно. Странное дело, ей вдруг стало стыдно, что она замужем, и что вообще говорит о своём муже, в присутствии чужого мужчины.
  Было видно, что Кирилл сжал зубы, будто ему было так же неприятно, как и Жене.
  -Так...где ваш супруг?- как бы невзначай спросил Кирилл, чтобы развеять это неловкое молчание. -Уехал по делам?
  -Нет...он поехал к родителям. - сказала Женя, пожимая плечами. - Давно у них не был.
  Кирилл кивнул и окинув девушку взглядом, хмыкнул.
  -Вам надо вымыться.
  -Ой,- Женя схватилась за лицо,- я же вся в грязи!
  Кирилл понятливо улыбнулся и отставив чашку с чаем в сторону, поднялся из-за стола.
  -Тогда я пойду.
  -Уже?- Женя сама поразилась с каким разочарованием вырвалось это слово. - Я думала...
  -Уже поздно, Женя.- сказал Кирилл без улыбки. Глаза стали прохладными, будто их метель накрыла. - Вам надо привести себя в порядок, а я буду неуместен в данной ситуации.
  Женя гулко сглотнула. Ей не хотелось провожать его так скоро. Но он был прав. Это выглядит странно.
  -Конечно, я понимаю. Я провожу вас.
  Девушка прошла в прихожую, и открыла дверь для Кирилла. Он обулся, взял куртку, но надевать не стал.
  Кирилл вышел за порог, но вдруг обернулся.
  -Женя...
  -Да?
  - А мы можем с вами ещё как-нибудь увидится?
  Кирилл смотрел на неё такой надеждой, что у Жени стали дрожать колени. Она бы закричала в голос, что очень хочет увидеть его. И хочет видеть постоянно, а не просто так, встречаясь...
  -Да...- хрипло сказала Женя и улыбнулась,- я бы очень хотела увидеть вас ещё раз.
  -Тогда...вот,- Кирилл сунул Жене в руку смятый листок бумаги. - Это мой номер. Звоните, когда сможете.
  Женя держала обрывок бумажки в руках и он как-то странно грел её ладонь.
  -Я позвоню.
  Кирилл кивнул и повернувшись спиной у девушке, ушёл в темноту. Женя забеспокоилась, что надо было дать Кириллу фонарик. Как же он найдёт дорогу обратно?
  Но потом успокоила себя. Он знает эти места куда лучше, чем она. Такой заблудиться не сможет, даже если захочет.
  Женя закрыла дверь и прижала к груди обрывок бумаги. Улыбка сама просилась ей на губы, и Женя не сдерживала её. Но все тихие минуты счастья недолговечны. Тишину дома нарушил громкий телефонный звонок. Женя взволнованно скомкала листок и сунула его в карман джинс. Её телефон надрывался в спальне и Женя поспешно взяла трубку.
  -Алло?
  -Кроха, ты что издеваешься?!
  Женя вздохнула. Виталий, видимо названивал уже не в первый раз.
  -Прости, я заснула...
  -Уже битый час звоню, как проклятый! С тобой всё в порядке?!
  -Да, сегодня немного голова болела и я решила прилечь.
  С той стороны линии раздался облегченный вздох. Жене стало стыдно за себя, за своё поведение и за своё враньё. Виталий любит её, а она так поступает с ним!
  -Кроха, ты больше так не делай, ладно?
  -Прости меня.
  -Ладно...я тут до среды задержусь. Родители покупают квартиру сестре. Просили помочь. Ты не против, если я побуду в группе поддержки?
  -Нет, что ты...- Женя улыбнулась,- оставайся сколько надо.
  Наступила тишина. Женя даже почувствовала это напряжение. Она что-то не так сказала?
  -Кроха, скажи честно, у тебя всё хорошо?
  -У меня всё хорошо, Витя,- Женя успокаивающе усмехнулась.- Сижу дома, пеку пироги...
  -У-у-у...с мясом?
  -Ага, твои любимые.
  -Эх...а я тут пельмени ем. Ладно, приеду и ты меня откормишь.
  -Только не задерживайся. Хорошо?
  -Обещаю кроха! В среду вечером, как штык! Или как Вещая Каурка!
  Женя рассмеялась. Они пожелали друг другу спокойной ночи, но едва Женя положила трубку, улыбка сошла с её лица. Что с ней такое? Почему она так рада, что Виталий задержится? Может потому что ей будет проще видеть Кирилла? Одна мысль о нём наполняла её сердце непонятной теплотой.
  
  ***
  -Ну что? Проводил?
  Кирилл мрачно смерил ведьму взглядом и снова углубился в свои думы стоя на крыльце. Лампочка, которая висела под самой крышей крыльца качалась в разные стороны из-за ветра, создавая причудливые и жутковатые тени.
  -Проводил.
  -Сказал?
  Кирилл раздражённо выдохнул и повернулся к старухе. Она насмешливо смотрела на мужчину своими пронзительными зелёными глазами, и покуривала трубку. Кирилл сжал зубы и отвернулся.
  -Нет.
  -Я так и знала. Конечно, ты ей ничего не скажешь. Но милый мой, время-то твоё истекает. Да и моё тоже. Либо забирай её и дело с концом, либо оставь всё как есть.
  -Тогда она умрёт.
  -Ну и что?- ведьма удивлённо округлила глаза и вытряхнула пепел из трубки. - Ты сюда зачем явился? Найти суженную. Нашёл. А чего мнёшься тогда?
  -Много ты понимаешь!
  -Много,- беззлобно кивнула старуха. - Иначе я бы у тебя над ухом не жужжала. Я ведь не молодая уже. День - два, и закроются врата. И так уже неделю на честном слове.
  Кирилл потёр переносицу и зажмурился, да так сильно, что перед глазами цветне пятна забегали.
  - Я хотел её забрать. Но вот увидел и...
  -И?
  -Не могу теперь. Она такая...хрупкая. Такая доверчивая. А куда я её забрать хочу...ей не место в моём мире.
  -Ну и будешь ты век коротать в одиночестве. Опять за старое возьмёшься. Будешь девок по сёлам красть. Авось какая да полюбит твою кривую рожу. Чего вылупился? Или я не правду говорю? Зверушка-то твоя, небось по воле изголодалась. Оно и понятно. Попробуй три башки прокормить.
  -Ты слишком много говоришь в последнее время, Ягида!
  - Потому что знаю тебя. И переживаю. - ведьма знающе прикрыла глаза и снова закурила.
  Уголёк осветил морщинистое лицо старухи. Кирилл понимал, что его бездействие ни к чему не приведёт. Он должен всё сделать сейчас или больше ничего не делать. Дать Жене жить своей жизнью и больше не вмешиваться. Да, она проживёт недолго рядом с таким, как Виталий. Но Виталий видимо и сам не понимает, какое губительное воздействие оказывает на Женю.
  Но зато она будет жить, как нормальный человек. И не увидит...
  -Ой...- старуха хлопнула по спине Кирилла и засмеялась. С голых кустов сирени перепугано взлетели воробьи. - На лице у тебя всё написано. Иди. Скажи что должен. Или молчи. Но учти, я тебе не сторож. Хочу туда, хочу обратно! Всё! Врата закрою и больше ты сюда ни ногой. Ясно?
  -Ясно...
  -Ну? Чего встал-то?! Топай!
  Старуха довольно бесцеремонно подтолкнула его к калитке. Кирилл удержался на ногах, и стараясь не смотреть не ведьму, вышел.
  Дорога мокрая. Под ногами грязь. Она будто противилась каждому его шагу. Но Кирилл всё равно шёл. Ведьма права. Он именно за этим пришёл сюда. Если он этого не сделает, то будет один. И если верить старым словам из пыльных книг, Женя должна всё равно принять его. Каким бы он ни был...
  Кирилл сжал зубы. Но он знал кто он! Знал и понимал, как она может отреагировать на это! Она сначала подумает, что он псих, а потом скажет чтобы он убирался. А если он покажет ей свой истинный вид, она так испугается, что видеть его больше не захочет никогда!
  Ветер завывал такой, что ушам было больно. Природа будто восстала. Не бывать этому! Поверни назад! Уходи! Отступись!
  Но Кирилл лишь удвоил шаг. Покончить с этим...и будь что будет.
  Женя как раз только вышла из душа. Она смыла с себя грязь и теперь переодевшись в тёплый махровый халат, пила чай за столом. В доме была тишина. И каждая пройденная секунда в этой тишине давила на душу Жени неимоверно сильно. Она ждала, что в любой момент раздастся стук в дверь. Она ждала...но кого больше она ждала? Кирилла или Виталия?
  Женя тряхнула мокрой головой. Какая же это нелепица. Она замужем. Любит мужа. И вдруг её увлекает какой-то...грибник! Но лишь одна мысль о Кирилле заставляла сердце Жени биться быстрее.
  Стук в дверь раздался, как гром среди ясного неба. Сердце ухнуло в пустоту, и Женя едва не лишилась чувств. Оказывается, она была очень сильно напряжена.
  Девушка запахнула халат сильнее, и поспешила к двери. Стук повторился настойчивее. Женя даже не спросила, кто это мог быть. Она сразу взялась за ключи и открыла дверь.
  Кирилл стоял у двери Жени и вызывал всю гамму чувств, которую только можно вызвать. Ветер трепал его волосы, а глаза будто застыли на восковом лице.
  -Женя...
  Озноб сразу прошёлся по коже. Её имя из его уст звучало как-то волшебно...
  -Кирилл...-Женя смогла совладать с языком и стыдливо потупившись отошла в сторону.- заходите. На улице холодно.
  Кирилл несколько секунд колебался, но потом кивнул и прошёл в дом. Девушка закрыла дверь и стараясь не молчать, проговорила.
  -Чаю? Или кофе? Вы продрогли.
  -Нет...спасибо.
  -Проходите...
  Кирилл прошёл на кухню и сев за стол, тут же сцепил пальцы на руках на вместе. В его взгляде была такая напряжённость, что казалось, ещё немного, и он просто закричит от безысходности.
  Женя отметила, что Кирилл был будто не в себе. Он часто поднимал на Женю взгляд и тут же его опускал, будто стыдился себя. Или открывал рот, чтобы сказать что-то, но тут же опускал голову и молчал.
  Женя решила ,что она не будет настойчивой. Ему и так плохо сейчас. Она взяла свою чашку с недопитым чаем и опустилась напротив него.
  -Я уж думала, что вы дома давно...непогода разыгралась...Вы нормально дошли?
  -Да,- кивнул Кирилл,- я дошёл...
  -У вас что-то случилось?- Женя подалась вперёд, заглядывая в глаза мужчины.- Вы очень бледны.
  Кирилл вперил в неё взгляд и понял, что надо сказать то, зачем он здесь. Либо уйти и никогда больше не тревожить её.
  Но видя её перед собой сейчас, Кирилл понимал, что не сможет и рта открыть. Всё напрасно.
  Мужчина тут же встал на ноги. Женя даже дёрнулась от неожиданности.
  -Простите меня за мой визит в такое время, Женя. Я немного...нехорошо себя чувствую.
  -У вас жар?
  Женя подошла к Кириллу и положила свою ладонь на его лоб. Мужчина перехватил руку девушки и слегка сжал. Женя покраснела. Она понимала, что ситуация весьма...странная.
  -Женя скажите...вы верите...в монстров?
  Женя ожидала услышать всё что угодно, но совсем не это. Она удивлённо расширила глаза и растеряно моргнула.
  -Э-э...я не знаю. Почему вы спрашиваете меня?
  -Дело в том...- Кирилл сглотнул и отпустив руку девушки, отступил от неё. - Что я...не просто человек. Скорее...даже и не человек вовсе.
  Женя нервно улыбнулась, но мужчина не шутил. Он был серьёзен. Девушка перестала улыбаться. Руки Жени побелели. То ли от страха, то ли от предвкушения. Нет, она не боялась Кирилла. Но боялась того, что он может сказать.
  -Тогда, кто же вы?
  Эти слова Женя произнесла хрипло, почти тихо. Кирилл взглянул на неё. Он сжал зубы и несколько раз прошёл от стены к стене на кухне.
  -Я вижу, что вы не верите мне, Женя. И понимаю, что выгляжу сейчас, как псих. Но одно ваше слово, и я выйду за эту дверь и вы больше никогда меня не увидите.
  Женя даже испугалась, что такое и правда может случится. Он уйдёт и она больше его не увидит.
  -Я не считаю вас психом. - проговорила Женя.- И вы можете сказать мне то, что вас тяготит.
  -Это сложно.
  -Понимаю. Но зачем-то вы пришли ко мне,- Женя подошла к мужчине ближе. - Значит, вы хотели прийти именно сюда. Значит, это для вас важно.
  Кирилл поднял руки и сжал плечи девушки в своих ладонях. Женя чуть не задохнулась от прилива эмоций.
  Кирилл повесил голову и глухо пробормотал.
  -Женя, меня зовут не Кирилл...это имя я выдумал, когда попал сюда, в мир Яви.
  -В мир...Яви? Что это значит?
  Кирилл вздохнул и подвёл девушку к дивану. Женя опустилась в него и не мигая смотрела на Кирилла.
  -Мир Яви...- меж тем продолжил он,- это мир людей. Всего живого. Ваш мир, Женя.
  -То есть, как это наш мир? А разве твой мир не здесь?
  Кирилл покачал головой и мрачно усмехнулся.
  -Я пришёл сюда из мира Нави. Из Тёмного мира. Когда-то давно люди верили, что наши миры находятся очень близко. Я пришёл сюда в поисках...
  Женя гулко сглотнула. Она не стала говорить Кириллу, что всё это звучит, как сказки, что это глупо. И если ему так сильно хочется избавиться от неё, он мог не придумывать этой нелепой лжи!
  -Женя...
  Тёплая рука коснулась щеки девушки, украдкой вытирая слезу.
  Женя подняла лицо и заглянула в его глаза.
  -Зачем ты это говоришь?
  -Потому что, мне надоело врать. Это правда, Женя. Ты должна это чувствовать и понимать. Я говорю правду. Тебе я не могу соврать.
  Женя всхлипнула и покачала головой.
  - Прости...в это трудно поверить.
  -Я знаю. Но ведь ты веришь?
  Женя опустила голову и приложила руку ко рту, чтобы не разрыдаться. Хотя она не понимала даже, почему так горько плачет.
  Кирилл опустился рядом. Он внимательно смотрел на девушку, а потом вдруг сказал.
  -Ты помнишь тот день, когда попала в аварию?
  Девушка шокировано вскинула лицо и с ужасом посмотрела на Кирилла.
  -Ты...следил за мной?!
  -Скажи помнишь или нет?
  Женя гулко сглотнула и сжала руки на груди. Конечно, она всё помнила. Как такой ужас вообще можно забыть...
  -Ты хочешь знать, почему ты не умерла?
  Кирилл говорил так серьёзно, будто знал все тайны мира. И ему хотелось верить. Женя, как во сне, кивнула, давая понять, что она готова услышать.
  Кирилл наклони голову в знак согласия и начал рассказ.
  -Ты Женя, необычный человек. Появившись в этом мире, ты стала самым загадочным и необычным существом. Ты думаешь, что ты сирота, но это не так. Невозможно быть сиротой, когда родителей у тебя никогда и не было. Ты жила со мной...в моем мире. Это было сотни лет назад.
  -То есть...я тоже не человек? Но...я помню, как жила в детском приюте. Как ходила в школу. Я не могла похвастать чем-то особенным. Я, как и все дети, падала, била колени и локти. Часто резалась. Я...я была самой простой!
  -Женя, - Кирилл взял руку девушки в свою ладонь.- Ты никогда не была простой. В тебе хранятся такие силы, о которых, ты даже не догадываешься.
  Женя заворожённо смотрела в глаза Кирилла. Она разлепила сухие губы и спросила.
  -Так...кто же я?
  -Тебя звали Марой. - с готовностью сказал Кирилл.- Ты была настолько смела, что без страха спустилась ко мне. И сказала, что будешь мне женой, если я отпущу трёх пленниц, которые томились в моих катакомбах. Мой отец, послал тебя, я это знал. Но всё равно поверил. И отпустил их...
  -Ты рассказываешь мне сказку...
  -Это быль, Женя.- покачал головой Кирилл. - Ты Мара. Богиня зимы и смерти. И моя дорогая супруга, которая сбежала от меня в мир людей.
  Сердце у Жени стучало так громко, что она ничего вокруг себя не слышала. Это просто сказки! Старые легенды! Она читала всё это, и знает, куда он клонит!
  - Видимо, тебе трудно в это поверить...
  Женя встала и вырвала свою руку из тёплой ладони Кирилла. Он не изменился в лице. Он знал, что в его слова поверить трудно.
  -Мара была супругой тёмного бога. - через какое-то время сказала Женя. - Хочешь мне сказать, что ты Кощей Бессмертный?
  Кирилл ничего не сказал. Его глаза смотрели прямо в душу, заставляли сердце сжаться в комок.
  -Не молчи!
  Женя не думала, что она может так кричать. Но она была взволнована. Другая бы на её месте посмеялась и выставила шутника за дверь! Но Женя не могла так поступить! Как же её злило, что Кирилл здесь и говорит ей о каких сказочных небылицах! Злило, что она почти верила в этом!
  -Да, ты права,- Кирилл встал с дивана,- меня зовут Кощей. Я владею тёмным миром Нави. И я пришёл сюда, за своей женой Марой.
  Кирилл протягивал в сторону Жени руку, но девушка лишь плотнее сжимала махровый халат, до боли в пальцах.
  Женя нервно мотала головой, и постепенно отходила в сторону. Это всё бред. Кирилл говорит ей это, чтобы окончательно отбить охоту видеть его. -Женя, ты не умерла, потому что не можешь умереть,- сказал Кирилл, тесня девушку к стене. - У тебя нет души. Ты не такая, как люди.
  Женя смотрела на Кирилла и не хотела верить в его слова. Она простой человек! Никакая она не Мара! Её зовут Женя! Она сирота без рода и племени. Она жила самой простой жизнью и ничем не отличалась от других детей.
  Кирилл заметил метание Жени. Он сделал ещё шаг и девушка дёрнувшись в сторону задела лампу у стены. Та пошатнулась и упала.
  -Женя, я не вру тебе. Зачем мне вообще тебе это рассказывать, если всё это неправда?
  -Я...не знаю! Ты...не хочешь меня больше видеть, вот и рассказываешь сказки! Хочешь, чтобы я подумала, будто ты какой-нибудь псих!
  Кирилл вздохнул и отступил от девушки. Упавшая лампа бросала на его лицо загадочные блики, от чего он и правда казался не от мира сего. Мужчина мрачно свёл брови на переносице и глухо произнёс.
  -Мне не стоило к тебе приходить...я знал, что тебе будет трудно в это поверить. Видимо Ягида была права. Мары больше нет.
  Женя стояла у самой стены, слушая, как грохочет её сердце в груди. И упрямая мысль в голове не давала ей рассуждать здраво. Не правда. Всё это- не правда. Кирилл вовсе не такой хороший, как ей показалось. И это место, где она жила всё это время, вовсе не подходит ей. И эти люди, которые постоянно её окружали, были какой-то подделкой. И даже Виталий...
  При мысли о муже, руки Жени лихорадочно сжали ворот махрового халата. От Кирилла не укрылось это движение. Он усмехнулся.
  -Ты так сильно хватаешься за свой привычный мир. Однако не так давно, ты хотела, чтобы всё было иначе. Ты хотела иного, Женя. Одно твоё слово и я уйду. Обещаю. Так скажи это вслух...
  Женя открыла рот, но почему-то слова комом встали в горле и вместо звуков вырвался сиплый хрип. Она ведь не хочет, чтобы он уходил. Не хочет терять его. Не хочет...
  -Женя...
  У Кирилла оказались холодные руки. Он шагнул ближе, и порывисто взял руки девушки. Махровый халат, державшийся на тонком пояске, от резкого движения распахнулся. Но Женя, даже не успела прикрыться. Кирилл прижимал её к себе, и Женя чувствовала, как он дрожал. От него пахло дождём, сырой землёй и прохладой. По сравнению с ним, Женя была такой хрупкой и маленькой...
  Кирилл вдыхал запах её волос, будто стремился запомнить всё настолько сильно, насколько это было возможно.
  А потом он просто отступил. Лишь его рука всё ещё лежала на её обнажённой талии.
  -Едва я выйду за дверь, ты забудешь. Меня никогда не было. И ты никогда меня не встречала, Женя.
  Девушка стояла смирно, боясь пошевелиться. Женю бил озноб. Все слова, будто доходили до неё через какое-то ватное одеяло, или словно в ушах стояла вода.
  Кирилл отнял от неё руку и просто развернувшись вышел. Хлопнула дверь. Раскат грома оповестил природу о чём-то страшном и затих. Женя стояла у стены, в распахнутом халате.
  Страшно. Неужели она и правда всё забудет? Неужели больше никогда...
  Неужели...
  Ноги сами ринулись следом. Дверь распахнулась так резко, что чуть не слетела с петель. Голос Жени наполнил ночную тишину. Она звала Кирилла. Кричала, что есть сил. Но шум от дождя заглушал её слова, проглатывали их ненасытные капли, растворяли в себе.
  Женя кинулась вы темноту леса, как обезумевшая. Догнать! Догнать его! Не хочу забывать! Не хочу...
  Лес стоял плотной стеной. Жидкая грязь под ногами не давала разглядеть следы. Да и были ли там вообще следы? Женя могла поклясться, что здесь была дорога в соседнюю деревню! А теперь только лес и жидкая грязь под ногами. Куда идти? Где его искать?
  Женя поняла, что она каким-то образом оказалась в каком-то другом месте! Но это была не её деревня. Здесь вообще ничего не было. Не было огней ближайших домов. Не было слышно машин. Только грохот грома и яркие вспышки молний, которые вылавливали ужасающие очертания елей из темноты.
  Женя чуть не закричала, когда странные существа стали появляться прямо из жидкой грязи! Они тянули к Жене свои жуткие лапы, и что-то странно мычали.
  Девушка бросилась бежать. Колючие лапы елей норовили залезть прямо в лицо. Ноги подламывались от страха и от усталости. Руки у девушки окоченели мигом. И она уже не чувствовала пальцев.
  -Кирилл!!!
  Шум дождя. И больше ничего. Где она оказалась? Что происходит?
  А может это просто дурной сон? Может ей это всё мерещится? Ничего этого нет?
  Куда же идти? Что делать?
  Дождь кончился с рассветом. Девушка нашла себе убежище под огромной елью.
  Женя, пытаясь согреться, подтягивала к себе ноги, пытаясь как можно плотнее укутаться в свой мокрый халат, который ни капли не защищал от холода. Лес покрылся туманом. После дождя, стояла просто звенящая тишина.
  Женя силилась не закрывать глаза. Если она заснёт, то скорее всего замерзнет и просто умрёт тут.
  Ей всё ещё казалось, что она бредит. Это был какой-то странный сон. И он должен вот-вот закончиться. Ничего этого нет. Нет никакого леса. Нет тумана. Нет холода. Она спит у себя дома, и как обычно спихнула одеяло с кровати. Вот теперь и мерзнет.
  Но как тогда объяснить Кирилла?
  Глаза девушки наполнились слезами.
  Женя не в силах сдерживать эмоции, просто расплакалась. Она сама виновата во всех своих бедах. Зачем он вышла за ним?! Ведь она не поверила его словам! Ни единому слову не поверила. Так зачем...
  Женя не помнила, сколько она плакала. Не помнила, даже, когда успокоилась и смирилась со своей судьбой. Она легла на подушку из прелых иголок. В нос сразу ударил терпкий запах.
  Пусть...она тут и умрёт.
  Глаза стали слипаться с невероятной силой. А потом сквозь дрёму ей померещилось, что к ней снова начинают подходить странные существа, похожие на маленькие пеньки с глазами. Но Жене уже было всё равно. Возможно, они ждут, когда девушка заснёт, чтобы растерзать её.
  Дрема поглотила её сознание так быстро, что она не услышала быстрых шагов в её сторону. Ловкие ноги перепрыгнули поваленное грозой дерево, тут же оказались у убежища Жени. Существа, похожие на застарелые пни и коряги, покорно расступились перед тем, кто пришёл.
  Пришедший присел на корточки и отодвинул еловую лапу. Увидев девушку, он облегчённо выдохнул.
  -Спасибо.
  Существа стали расходиться.
  -Ты глянь-ка! Сама пришла! Ещё и дорогу нашла...чудеса. Чего нос повесил, костлявый? Али не рад, что краса-девица признала рожу твою кривую?
  Но Кирилл, или Кощей, просто пропустил сказанное в его адрес. Он осторожно вытащил Женю из- под защиты ели, и укутал в свой меховой плащ. Он легко взял её на руки, и прижал к себе так, что почувствовал жар её тела.
  -Как бы не заболела...
  Ягида хмыкнула. Теперь она красовалась в образе статной молодой девушки в красном нарядной сарафне и длинными рыжими волосами, в которых болтались два пера.
  -Не заболеет. Совсем от счастья мозги потекли. Жена это твоя- Мара. А Мара - богиня.
  С чего ей болеть?
  -Всё-таки пошла за мной...
  Ягид шла впереди, перескакивая с камня на камень, как легкое перышко.
  -Ой, а счастливый како-о-й...! Дык, конечно пошла! Чай не дура, понимала, что коль потеряет тебя, то и себя больше не обретет. Так и будет на веки вечные в человека перерождаться да умирать. Без конца...
  Женя пошевелилась в руках Кощея и открыла глаза. Ей было тепло. Она даже подумала ,что скорее всего уже умерла и теперь её душа где-то бродит.
  -Женя...
  Девушка вздрогнула и вскинула глаза. Но даже сейчас в этом странном и одновременно страшном образе, она видела Кирилла. Его лицо было белым. Глаза обрели холодный, колкий оттенок. Волосы побелели, и светились, будто нити серебра.
  Девушка несмело протянула руку к его лицу. Но он был настоящим. И никуда не исчез. Лишь слабо улыбнулся. Женя почувствовала, как глаза наполняются слезами.
  -Я же...так звала тебя...!
  Голос был хриплый, и Женя говорила едва ли не шепотом. Кощей виновато улыбнулся.
  -Я нашёл тебя. И больше никуда не отпущу...
  Ягида понятливо улыбнулась и тихо растворились среди предрассветного солнца.
  Кощей осторожно поставил девушку на ноги, давая ей возможность рассмотреть себя.
  Женя не боялась. Она видела, что это по-прежнему был Кирилл.
  -Тебе...не страшно?
  Женя чуть улыбнулась.
  -Нет.
  -Теперь ты мне веришь?
  -Я поверила тебе раньше. Только испугалась самой себя.
  Кощей протянул ей руку, и она вложила туда свою ладонь. Теперь его одежда отличалась от того, что было. Темная плотная ткань, кольчуга из странного металла с необычным плетением. Удивительные украшения на шее и руках. И конечно же, корона, которая венчала его голову.
  -Женя, я не вправе тебя заставлять...
  -О чём ты?
  -Ты ещё можешь вернуться в свой мир.
  -С тобой?
  Кощей покачал головой.
  -Нет. Мне больше нельзя входить в мир Яви.
  Женя нахмурилась.
  -Тогда, я тоже никуда не пойду.
  Белые губы улыбнулись с облегчением. Рука осторожно взяла её подбородок, поднимая лицо выше.
  -Ты заставила меня поволноваться...
  -Прости...
  Поцелуй Кощея пробудил в Жене что-то такое, о чём она раньше и не подозревала! Проснулась огромная тоска по тому, кого она так неистово целовала. Будто искала его тысячи лет, и наконец нашла.
  Наконец....
  Шумел лес, разбуженный утренним солнцем.
  
  ***
  -Кроха, я до...ма....Кроха? Кроха, где ты?!
  Вещи жены были на месте. Ничего не пропало, кроме самой Жени. Виталий, молчаливо сполз по стенке и мрачно смотрел на лампу, которая лежала на боку, около дивана.
  Потом Виталий достал телефон и набрал номер. Дождавшись ответа, он глухо проговорил.
  -Андреич, утро. Мне тут бригада нужна...да к дому. Нет, нормально всё. Просто машину пришли...
  Виталий повесил трубку. Но каким-то шестым чувством понимал, что Женю он не найдёт. Осознание этого, заставило его сердце болезненно сжаться.
  
  Конец первой истории.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Стасина "Я рожу от тебя детей" (Современный любовный роман) | | И.Светинская "Королева сильфов" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Любимка "Я - твоя королева!" (Приключенческое фэнтези) | | Э.Тарс "Чип Блейза. Альфа" (ЛитРПГ) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Приключенческое фэнтези) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | Д.Ратникова "Проданная" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"