Бабинцева Елена Геннадьевна: другие произведения.

Истории Тёмного Леса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    АННОТАЦИЯ. В этой аннотации, я бы хотела выступить от себя самой. Меня часто спрашивают, как так выходит, что ты пишешь такие вещи? Откуда ты берёшь идеи? Ответ прост: ниоткуда. Я могу ходить и думать о каком -то конкретном персонаже, подстраивая целый мир под него. Или могу услышать красивую музыку, и долго вынашивать идею рассказа. Или сначала я придумаю имя главного героя, а потом и мир для него. Всегда по-разному. И этот сборник не стал исключением. Хочется волшебства в нашей скучной серой жизни. Хочется окунуться в другую реальность, пусть и сидя в любимом кресле. Конечно, другую реальность, увы, не потрогать, но её можно ощутить. Когда кончики пальцев начинают холодеть от нетерпения. Когда волосы на затылке или руках, становятся дыбом и по спине бегут мурашки предвкушения чего-то удивительного...

  ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ.
  
  ЖЕНЩИНА, КОТОРАЯ ЖИЛА.
  
  -Показалось?
  Женя обернулась, едва не выронив тяжёлую сумку с продуктами.
  Ей почудилось, будто некто стоит у неё за спиной и как бы говорит шёпотом её имя. Но за спиной Жени никого не было. Она вздохнула и перехватив пакет с продуктами удобнее, пошла домой.
  Ручки от пакета неприятно врезались в кожу. Каждый шаг, делал её ношу все более невыносимой. Но Женя как-то отстранённо думала об этой боли. Будто её не существовало вовсе.
  Наиболее важным ей казался предстоящий ужин, который ей надо было приготовить к приходу мужа.
  Евгения Золотарева. Тридцать два года. Замужем. Детей нет.
  Женя была сиротой.
  Будучи воспитанницей детского дома, она научилась быть незаметной и тихой. Именно поэтому, Жене посчастливилось выйти из этого места без единой серьёзной драки. Конечно, случалось всякое, но Жене всегда везло, на зависть другим детям.
  После детского дома, Женя закончила школу, всего с одной четвёркой и поступила в простое ПТУ, в своём городе. Из учебного заведения, Женя вышла с дипломом по профессии "Швея, закройщица".
  Ей нравилось шить, и она была рада тому, что теперь сможет сама воплотить в реальность свои мысли. И чем жизнь не шутит, возможно откроет своё дело.
  Но жизнь пошутила. И очень жестоко. Женя попала в аварию. Она ехала устраиваться на работу, и рано утром, водитель грузовика, сбил пассажирский автобус. Машины столкнулись лоб в лоб.
  Женя сидела прямо за креслом водителя.
  Когда она очнулась, то обнаружила гипс на обеих руках.
  Врачи говорили, что это чудо. Девушка поломала обе руки, раздроблены кости ключицы, сухожилия порваны. Но жива!
  Женя безутешно плакала почти два дня. Да, конечно, все заживёт. Но разве такие руки смогут теперь шить?!
  Последовало долгое разбирательство. Из пятнадцати человек в автобусе, меньше всего пострадала Женя. И конечно, её допрашивали в первую очередь.
  И так она познакомилась со своим супругом.
  Виктор Золотарев. Сотрудник органов.
  Он приходил к Жене в палату, чтобы составить показания. Один раз, потом другой, потом третий...
  Молодому мужчине было неловко, но он признался, что Женя ему очень понравилась и он бы хотел, чтобы она пошла с ним на свидание. Когда поправится, разумеется.
  Женя была обескуражена. Она и не надеялась, что такой видный молодой человек,с такой престижной работой, обратит на неё внимание.
  Виктор заходил к Жене почти каждый день. Иногда его не было по два или три дня, и тогда Женя начинала очень сильно тосковать. Но когда Виктор приходил, то для Жени начиналась будто другая реальность. Ей нравилось смотреть на него. Даже, когда он хмурился, то был красив. Женя полюбила каждую черту его лица. Конечно же, себя она считала недостаточно красивой для такого мужчины. Но говорить об этом Виктору ей не хотелось, пускай и в шутку.
  Как только Женя выписалась из больницы, то Виктор сдержал обещание. Он повёл Женю на свидание, где они первый раз поцеловались. Женя мало общалась с мужчинами. Даже со своими ровесниками в школе. Не потому что ей не хотелось...
  Ребёнок из детдома звучит как клеймо. И об этом клейме все знали. На неё могли смотреть сочувствующее или брезгливо. Но увы, без искренних симпатий. Женя решила, что спокойней будет одной, но жизнь снова подшутила над ней.
  Поэтому поцелуй Виктора была для Жени не только особенным, но и первым.
  В отличие от Жени, Виктор имел большую и шумную семью. Однако его семейство было не в восторге, когда порог их дома переступила Женя. Она научилась с первой фразы или взгляда различать настроение людей. И в этот раз Женя чуть не съёжилась от того, сколько негатива было направлено в её сторону. Она предпочитает не вспоминать об этом, но память каждый раз, будто играясь подкидывает ей это воспоминание, как мячик, и начинает вертеть в голове.
  " - Простите...Женя, я плохо расслышала. Вы из детдома?
  Женя перестала улыбаться. Еда комом стала в горле. Руки вдруг похолодели и стало трудно дышать. Тёплая рука Виктора успокаивающе легла ей на плечи.
  -Какая разница, мама?
  -Ну...Витюша...я же твоя мама. Ты так редко водил к нам своих девушек. Просто мне не понятно, почему...именно такая.
  Но эту перемену за столом все уловили. Будто некто незримый встал над ними и протянул свои чёрные руки над головами.
  - Простите...
  Женя попыталась встать из-за стола. Но Виталий поймал её за руку и усадил обратно. И его движение было настолько уверенным и жёстким, что Женя перестала бояться.
  -Женя сиди. Мама, именно поэтому я и не вожу девушек в наш дом. Ты критикуешь всех. Тебе никто не нравится.
  -Витя, ну как же...!
  -Тихо Галя,- отец Виталия сурово глянул на своего сына, потом на Женю. - Они не маленькие дети. Витьке скоро тридцать пять, а внуков нет как нет!
  Почему-то Женя зарделась после этих слов. Она не планировала свою жизнь так далеко. Да и не любила она этого делать. Ведь почти всегда жизнь поворачивалась другим боком и все планы и мечты рушились.
  Виталий сжал руку Жени и улыбнулся.
  -Ну, видно будет...
  -Чего смотреть-то?! Ты девонька, вроде здоровая и крепкая. Пару внуков-то родишь?!
  Казалось бы ситуация наладилась и все снова смеялись и веселились. Однако мать Виталия довольно долго смотрела на Женю оценивающим взглядом. Будто прикидывала что-то. Она то и дело поджимала губы, весьма сухо со всеми говорила и не желала ничего делать, кроме как смотреть на Женю. Возможно она выискивала изъяны. Может желала прочесть мысли Жени. Может пыталась разоблачить аферистку охочую до чужого добра.
  Под этим взглядом Женя чувствовала себя все хуже и хуже. Она больше не притронулась к еде, перестала вникать в разговор, и желала лишь одного, чтобы этот убивающий нутро взгляд, поскорее исчез.
  -Евгения!
  Женя встрепенулась и посмотрела на маму Виталия. Она улыбнулась ей, но улыбка был холодной, как лёд. Женя прекрасно видела настроение матери семейства и понимала, что ей тут более не рады.
  -Да, Галина Петровна?
  -У меня там жаркое в духовке. Поможешь достать?
  Все уже давно поели. Жаркое было главным блюдом и Женя лично накладывала себе его в тарелку. Но странный предлог, под которым Женю вынуждали идти на кухню, неприятно захолодил нутро и руки.
  Женя выдавила из себя улыбку и согласно кивнула. Она пошла за матерью Виталия на кухню.
  Галина Петровна услужливо пропустила её вперёд. Когда Женя повернулась к Галине Петровне, та демонстративно закрыла красивую стеклянную кухонную дверь на защёлку. Женя старалась скрыть своё беспокойство. Она была в ситуациях и хуже, чем эта. Но сейчас почему-то её колотило не на шутку.
  Галина Петровна увидела, как задрожала Женя и усмехнулась. Будто хищник на охоте, который загнал свою жертву в угол и теперь будет с ней играть, пока не надоест.
  Женя сразу почувствовала превосходство этой женщины. Она могла слушаться мужа или играть нежную и заботливую маму перед сыном, но её истинное лицо проявило себя именно сейчас.
  Галина Петровна прошла мимо Жени и элегантно села за большой обеденный стол. Прошло без малого минуты три. Женя все стояла и смотрела в сторону и недоумевала, что от неё хотят. Сейчас ей очень захотелось вернуться к Виталию.
  -Итак...Евгения, если конечно, это твоё настоящее имя...Я хочу, чтобы ты была со мной откровенна.
  -Я не понимаю...
  -О, милая моя,- Галина Петровна нехорошо усмехнулась пренебрежительно махнула рукой. Будто перед ней была не девушка, а какая-то мошка и не более...- Я прекрасно знаю все ваши схемы. Найти обеспеченного мужчину, зацепить его, а потом крутить им, как угодно. Ты думала, что я слепая?
  -Но я не понимаю, что вы хотите от меня,- Женя понимала, что ещё чуть -чуть и она просто расплачется. - Я познакомилась с вашим сыном в больнице. Я руки лечила после аварии. Он приходил ко мне за показаниями!
  -А ты так умело воспользовались своим плачевным положением,- усмехнулась Галина Петровна. - Евгения, мой сын очень чуткий и проникновенный человек. Ему всегда близко чужое горе. А когда перед ним была такая раненая пташка, как ты, уверена, он просто растаял.
  Женя уже понимала, куда клонит мать Виталия. Она уверена, что Женя аферистка. Заберёт у него все нажитое непосильным трудом. Интересно, она так думала обо всех девушках, которые бывали в этом доме, или только она создала такое впечатление, потому что из детдома?
  Пока Женя так рассуждала, Галина Петровна поднялась и протянула девушке салфетку. На ней была шестизначная цифра.
  -Что это?
  -Рубли,- усмехнулась мать Виталия. - Рубли, милая моя, я не так богата.
  -Зачем?
  -Это компенсация. Я даю тебе эти деньги, а ты бросаешь моего сына. И больше никогда в его жизни не появляешься.
  Женя не успела ответить. Она только понимала, что начинает горько глотать слезы. А потому, она не увидела, как кухонная дверь чуть ли не сорвалась с петель. Защёлка издала прощальный щелчок и просто вылетела.
  -Витюша...!
  Из рук Жени, тёплые пальцы Виталия вырвали злосчастную салфетку и выкинули её на пол. А потом её настойчиво увели в прихожую. За кольцом из его рук был совсем другой мир. Враждебный и чужой. Виталий кричал на мать. Та кричала, что Женя ещё одна аферистка. Отец Виталия умолял сына остаться и все обсудить. Но Виталий был твёрд в своём решение. Поэтому через пару секунд, он захлопнул дверь родительского дома так, что задрожали стены.
  Женя очнулась от пережитого только когда уже ехала в машине. С ней такое было впервые. Её много за что ненавидели. За многое презирали. Иногда даже жалели...Но вот такого ещё не было. Женя прекрасно понимала, что тут надо махнуть рукой на все. У матери Виталия просто гипертрофированное чувство любви к сыну. Она видит угрозу в любой кандидатке на руку и сердце её драгоценного мальчика. Поэтому каждая девушка становилась бандиткой, мошенницей или аферисткой.
  -Прости Жень...
  Это были первые слова Виталия, после их ухода. Женя взглянула на Виталия и поняла, что он переживает эту ситуацию куда хуже, чем она сама.
  -Я...со мной все в порядке.
  -Кому ты рассказываешь, - печально усмехнулся Виталий, смотря на дорогу. - У тебя лицо бледное, руки трясутся. Ты испугалась.
  -Я не ожидала...- честно сказала Женя.
  -А я ведь просил!- с нажимом, почти выкрикнул Виталий. - Просил её, будь ласковее. Успокойся. Она мне обещание дала! Сама говорила, что ждёт и очень хочет видеть мою будущую невесту! Отец тоже хорош! Говорил ведь с ним накануне. Присмотри за мамой...
  Женя кивнула, но ответить ей было нечего. Виталий увидел понурый взгляд Жени и обеспокоенно спросил.
  -Жень? Жень, если хочешь остановлюсь? Тебе плохо?
  -Нет...устала. Домой отвезёшь?
  Виталий кивнул, но все же заехав в ближайший парк, притормозил.
  Женя вышла из машины и Виталий тут же выскочил за ней.
  -Жень, я тебя умоляю, ты не бери в голову! Она у меня...ну вот такая! Мать все -таки...Но я с ней поговорю ещё. Я сам в шоке...я...
  Женя печально улыбнулась и взяла Виталия за руку. Тот перестал говорить и посмотрел своей спутнице в лицо.
  -Жень...а давай, ты сегодня у меня....останешься?
  Виталий сглотнул, будто у него пересохло в горле.
  Женя зарделась, и смущённо опустила глаза.
  -Я...не знаю. Завтра на работу.
  -Завтра воскресенье.
  -Да? Тогда...
  Виталий взял руку Жени в свою ладонь и притянул девушку ближе к себе.
  -Жень, просто останься. Я хочу, чтобы ты была рядом. День выдался паршивый, и мне не хочется быть одному в своих трёх комнатах.
  Женя прерывисто выдохнула, но все же согласно кивнула.
  Виталий был благородным и честным. Конечно, он сказал, что хочет просто её присутствия. Женя и сама давно хотела остаться. Но не рискнула была просить об этом первая.
  Виталий был рад. Он улыбнулся так искренне, что у Жени защемило в сердце. Ей до сих пор не верилось, что она нашла любовь всей своей жизни.
  Тёмная квартира на десятом этаже, встретила пару дорогим запахом одеколона и тихим жужжанием кондиционера.
  Виталий прошёл в прихожую, включил свет и помог Жене снять плащ.
  Женя конечно, уже была здесь. Несколько раз. Она не любила навязываться и тем более напрашиваться в гости, если её туда не приглашают.
  -Проходи, не стой,- улыбнулся Виталий, включая свет в большой гостиной. - Будешь чай? Или кофе?
  -Чай, пожалуйста,- робко сказала Женя и прошла за Виталием на кухню.
  Она осмотрела кухню и невольно восхитилась жилищем Виталия ещё раз. Здесь все радовало глаз. Дорогая техника, отделка стен и пола, свет от ламп, и любая мелкая деталь, вроде подстаканников. Жене казалось, что в такой квартире нет бед и плохого настроения. Тут и чувствуешь себя иначе! По другому. Не как простой человек, а как избранный.
  Женя смутилась своих же мыслей. В этот момент Виталий поставил перед ней чашку с чаем и легонько чмокнул её в щеку.
  -Вот твой чай, кроха.
  Женя улыбнулась. Виталий любил называть её крохой. Мол, она такая хрупкая и изящная. Рядом с ним выглядит простой крохой. Женя не возражала. Ей нравилось это прозвище.
  -Спасибо.
  -Ну, как ты?
  Виталий сел напротив Жени, мешая ложечкой сахар в своём чае. Звуки мерно разносились по комнате и Жене казалось, что это был смех того самого Некто. Будто он тут и слушает, что она ответит.
  -Все нормально,- Женя пожала плечами.- Правда. Я уже успокоилась.
  Виталий кивнул.
  -Моя мать зашла далеко, раз предлагает деньги моей девушке, чтобы та меня бросила.
  -Она тебя любит...
  -Это уже нельзя назвать любовью, Жень...- кисло усмехнулся Виталий. - Сама посуди. Её опека начинает меня душить. Ты не представляешь, каких мне трудов стоило уехать учиться в другой город. И что ты думаешь? Она в полицию позвонила, и сказала, что у неё сына украли! А я сижу себе на паре, и в ус не дую...
  -Это...ужасно. Но разве ты не пробовал с ней поговорить? Убедить её?
  -Тысячу раз...-Виталий раздражённо кинул ложечку в кружку с чаем и тот расплескался на стол. - И ещё тысячу раз...это не кончится. Хотя может, стоит ей внука родить? Как думаешь?
  Женя снова зарделась и улыбаясь, опустила взгляд.
  Виталий тоже улыбнулся и проговорил.
  -Почему ты всегда так реагируешь? Я смущаю тебя?
  -Нет,- Женя подняла лицо, но её щеки пылали, как маки. - Точнее да, но я сама смущаюсь того, что слышу. Просто...для меня это как-то странно.
  -Тебе раньше этого не говорили?
  Женя покачала головой и усмехнулась.
  - Наверное, только ты проявил ко мне такую симпатию.
  -Значит все остальные были дураками.
  Женя вскинула взгляд на Виталия, но тот говорил серьёзно.
  Давно был забыт чай на столе. Кружка Жени так и не была выпита. Её лёгкое голубое платье лежало тут же под столом с почти порванной застёжкой. Рубашка Виталия была здесь же, и лежала на кофейном кафельном полу, подобно белому сугробу.
  Это была их первая ночь вместе. Для Жени это вообще была первая ночь.
  Она много читала о том, как все будет происходить, и воображала, что она будет чувствовать при этом. Хотя каким-то шестым чувством понимала, что такого может и не произойти.
  Но вот это происходило. Да, и правда было больно. Живот тянуло.
  Виталий показал себя чутким и внимательным. Он старался не делать слишком больно и давал Жене передышку, чтобы привыкнуть. Ласкал её в таких местах, что Женя просто немела от восторга. Она не чувствовала никогда и ничего подобного. Наверное, это и есть счастье, вяло думала Женя, слушая биение своего сердца в полной тишине. В воздухе ещё висел её крик. И она слушала, как он постепенно затухает.
  Рассвет давно перетёк в утро, а утро в день. Едва Женя открыла глаза, то не сразу сообразила, где она собственно. Закутавшись плотнее в простыню, она увидела на белоснежном покрове следы пятен крови.
  Женя ужасно смутилась. Лишь бы только...!
  -Доброе утро, кроха!
  Виталий зашёл в спальню, неся в руках небольшой поднос с кофе и тостами.
  Женя благодарно улыбнулась и постаралась придать себе как можно более отрешенный вид.
  -Спасибо. Ты давно встал?
  -Ещё утром. Тебя будить не стал...
  Женя кивнула и взяла чашку с кофе. Она заметила, каким взглядом Виталий проследил её испуганный взгляд.
  Жене стало ужасно стыдно. Она зарделась и сбивчивым и дрожащим от волнения голосом, проговорила.
  -Прости пожалуйста. Я...я всё отстираю!
  Виталий улыбнулся и притянул Женю к себе. Ласково поцеловав её в лоб, он погладил Жени и сказал.
  - Глупая кроха...это я должен просить прощения.
  -За что?- удивилась Женя.
  -За вчера. За...свою мать. За всё, что ты пережила. Женя...
  Она вскинула на него взгляд. Виталий смотрел на неё будто, не мог что-то произнести. Что-то очень важное. Но Женя опередила его.
  -Скажи мне. Ты знаешь, я смогу тебя понять. Скажи.
  Виталий вздохнул и растеряно улыбаясь, провёл руками по волосам. Он встал с кровати и подошёл к окну. Солнце светило во всю. И Жене показалось, что Виталий был весь поглощён этим светом. Будто он растворялся в нём.
  -Кроха, выходи за меня..."
  
  Женя понимала, что эти воспоминания часть её жизни. Пускай они были не такими уж радужными. Пускай родители Виталия были против такой скоропалительной женитьбы. Пускай...
  Тем не менее, в конце недели они расписались, и стали мужем и женой. Связи её мужа позволяли сделать всё быстро. И Женя была самой счастливой женщиной в тот миг.
  Она снова перехватила пакет с продуктами и направилась домой.
  Они уже больше года не жили в городе. Довольно скоро Виталию поступило предложение уехать в область. Хорошая заработная плата, жилье, и дальнейшие перспективы, если покажет себя на месте работы с лучшей стороны. Женя была рада. Она хотела уехать подальше от всего, что раньше причиняло ей боль. Теперь они могли начать новую жизнь. И Жене нравилась деревенская жизнь. У них был свой прекрасный дом. С садом и небольшим огородом. Можно было гулять в лесу. Соседи были милыми людьми. И почти всегда приходили в гости и приносили то баночку варенья, то спелый кабачок, только что срезанный.
  Единственным что печалило Женю, было отсутствие некого смысла в её жизни. Тогда она поговорила с Виталием и они решили, что им нужна полноценная семья. А полноценная семья - это прежде всего дети.
  Однако прошёл год. Жене не удавалось забеременеть. Она уж решила, что никогда не сможет иметь детей. Какие только врачи не осматривали её, что только ей не выписывали и не назначали всё было бесполезно. Женя стала ходить к деревенским колдуньям и прочим знахаркам. И одна из них насмешливо посмотрев на неё, даже не пуская на порог, сказала, что детей Жене никогда не родить. Не потому что, у неё проблемы со здоровьем. А потому, что Женя сама не хочет иметь детей.
  Тогда Виталий насмешливо хмыкнул и просто забрал жену домой. Уговаривал не слушать таких шаралатанок. Мол, говорят они глупости, и все делают, лишь бы внимание привлечь. А потом находят удивительное средство, которое заоблачных денег стоит.
  Женя тогда согласилась с Виталием и решила, что и правда, старуха была не в себе. Как это она не хочет детей? Она очень хотела большую семью. Двух...нет, трёх детей!
  Но слова старухи не шли у неё из головы. Женя посчитала, что необходимо ещё раз наведаться к ней. К тому же идти не так далеко. Соседняя деревня за лесом ,и она вполне могла бы дойти пешком.
  Он тревожных мыслей Женю отвлёк звонок в дверь. Она улыбнулась и привычно огладив фартук, и вытерев руки полотенцем, побежала открывать.
  Хотя, дом был своим, но Виталий настоял на звонке. Мало ли кто может прийти. Люди есть всякие и двери необходимо запирать.
  Женя открыла дверь, обняла мужа, помогла ему снять пальто и забрала портфель из рук. Виталий чмокнул жену в щёку и с облегчённым вздохом, скинул туфли.
  -Фух...устал, как собака...
  -У меня уже всё готов,- с готовность сказала Женя и игриво улыбнулась.- Всё, как ты любишь.
  -Кроха, ты сделала мой любимый борщ?
  -И котлеты с сыром,- довольно кивнула девушка.
  Виталий с блаженной улыбкой обнял жену и одарил крепким поцелуем.
  -Ты у меня чудо просто...
  Женя пропустила мужа на кухню. Накрыла стол, и поставила дымящиеся ароматным паром блюда, перед мужем.
  За год супружеской жизни Виталий набрал несколько кило. Но это его не портил. Женя любовно глядела, как муж уплетает её стряпню и улыбалась.
  -Сама чего не ешь? Фигуру блюдёшь?
  -Я уже поела,- улыбнулась Женя.- А тебе надо хорошо питаться!
  -Кроха, ты моё пузо видела?
  -И всё равно! Ты работаешь.
  -Ну хорошо, убедила,- кивнул Виталий. - Ух, что за денёк был...
  Жене не очень нравилось, что Виталий обсуждает работу за столом. Но видимо, ему было важно с кем-то говорить.
  -Вызов поступил. Мол, разборки деревенские. Тут в паре километрах деревня стоит. Ну как деревня... посёлок, вот! Приехали. Почти окраина. Дома такие старые покосившееся. Думаю жуть...
  Михалыч табельное достал. Я думаю, ну мужик испугался. А обстановочка соответствующая. Собаки где-то лают, в доме тишина, и ветер какой-то...
  Зашли. И сразу труп!
  Женя вздрогнула. Она никак не могла привыкнуть к рассказам Виталия о работе.
  -И знаешь,- Виталий самозабвенно ел и его ничуть не смущало, что он говорит о трупах за столом,- видно, что ещё свежий. В смысле тёплый. Говорю Михалычу, нафиг, вызывай наряд, пусть разбираются. Но этот же супергерой, ты знаешь. Пошёл дальше. Говорит, пульс проверь, все дела, пойду осмотрюсь.
  -И...что с...трупом?- Женя произнесла эту фразу почти тихо. Почему-то в горле пересохло.
  -Женщина. Лет шестьдесят. Ну может чуть больше...Несколько раз ударили ножом. Собственно, нож обломился, да так и осталось лезвие торчать в спине. Кровищи....жуть, одним словом.
  -Витя...- Женя закашляла, и умоляюще посмотрела на мужа.
  -Чего?
  Женя понимала, что её мужу нужно выговориться. И она единственная, кому он может пожаловаться или поделиться. И если сейчас она упрекнёт его в том, что он говорит о работе за столом, то возможно сильно обидит.
  Женя услужливо подвинула ему тарелку с нарезанными свежими огурцами.
  -Вот, кушай...они свежие.
  -Спасибо, кроха...
  Виталий улыбнулся и разговор об ужасном рабочем дне снова возобновился.
  Женя решила, что будет слушать, но в тот момент когда ей будет противно или страшно, она будет думать о чём-то другом.
  -...соседи ничего не видели и не слышали.- меж тем продолжил Виталий.- И эта...ну, знаешь ты её. Ведьма деревенская.
  -Что?- Женя очнулась от своих мыслей.- А она причём?
  -Да не причём,- проговорил Виталий,- просто, её дом ближе всего стоял, а она говорит ничего не видела и не слышала. Думаю, врёт.
  -А вдруг она...спала, к примеру,- пожала плечами Женя.
  Виталий хмыкнул и отставил в сторону пустую тарелку.
  -Не слышала...это врядли кроха. Просто боится говорить. Кстати, я знаю, что ты иногда туда ходишь на базар. Пока воздержись. Там может маньяк какой-нибудь орудует.
  Тёплая ладонь Виталий легла ей на руку. Женя устало улыбнулась.
  -Ладно. Пока не буду ходить.
  Тихий семейный вечер прошёл в разговорах о будущем. Виталий хотел поехать к родителям в ближайшие выходные. Женя сразу отказалась. Она не видела мать Виталия с того самого дня на кухне в их квартире...Жене не очень хотелось видеть её. Но Виталия с радостью отпустила. Ему нужен был отдых и родные лица рядом.
  Неделя тянулась медленно, как патока. Жене казалось, что она никогда не кончится. Она смотрела в окна на осенний сад, который печально повесил свои ветви под тяжёлым и холодным дождём октября. И вдруг она поймала себя на мысли, что ждёт отъезда мужа. Странно...раньше она не могла дождаться его с работы, а теперь будто так и ждёт, когда он уедет, хоть на пару дней.
  Женя передёрнула плечами. Это всё усталость. Ей не повредит тишина и покой.
  В пятницу утром, Виталий предупредил супругу, что вечером после работы уедет в город. Женя согласилась и получив прощальный поцелуй от Виталия, закрыла дверь за ним дверь. Виталий пообещал позвонить, когда будет в городе.
  Женя вздохнула и походив по дому, решила, что стоит немного прогуляться. Ведь готовить сегодня не надо, так что времени у неё много.
  Она оделась в своё старое чёрное пальто, которое купила много лет назад. Оно порядком истёрлось, но Жене оно нравилось, и она не хотела с ним расставаться. У неё было три прекрасных пальто, которые ей купил Виталий: белое, синее и в черно-красную клетку. Но Женя одевала их разве что по одному разу.
  Женя обула простые резиновые сапоги. Всё-таки на улице вчера был такой дождь...
  Подумав, она взяла с собой зонт.
  Женя вышла за порог, и просто пошла гулять. Ей нравился лес. Она раньше никогда не была в лесу, и когда увидела его в первые, то он покорил её сердце. Женя слушала тишину. Беспечно шумел ветер на верхушках елей. Кое-где переговаривались птицы. Иногда Женя воображала, что она говорит с лесом. И вроде, она даже отвечает ей.
  Шершавые стволы деревьев будто провожали её взглядом. Она чувствовала себя здесь совершенно умиротворённо.
  -Добрый день.
  Женя очнулась от мыслей и посмотрела на тропинку. Перед ней стоял мужчина лет тридцати. Глаза глубокие зелёные. Лицо мужественное, и скуластое. Высокий и широкоплечий. "Ему бы моделью в глянцевых журналах работать", - подумала тогда Женя. Такой типаж явно не типичен для деревни.
  Мужчина был одет в какие-то штаны болотного цвета, и такую же куртку. На голове кепка. В руках корзина и длинная палка.
  -Добрый день...- поздоровалась Женя.
  -Заблудились?
  -Нет...я просто гуляю.
  Мужчина хмыкнул.
  -Вы не местная, а гуляете в чаще. Не боитесь, что потом не сможете дорогу обратно найти?
  -Нет,- честно ответила Женя.
  Мужчина как-то странно взглянул на Женю и снова хмыкнул.
  -Ну как хотите...
  Он снова углубился в своё занятие, от которого Женя его отвлекла. Мужчина задумчиво уходил все дальше, не забывая ворошить палкой прелую листву.
  Женя решила познакомиться с ним. Всё-таки первый собеседник за последний год...
  -Извините, а можно я с вами похожу. Я раньше никогда грибы не собирала.
  Мужчина повернулся к Жене и окинул её оценивающим взглядом.
  -Вы немного неподходяще одеты для поиска грибов.
  -А это проблема?
  -В принципе нет,- пожал плечами мужчина и тут же под ногами нашёл длинную палку. -Вот, держите. Пакет я вам тоже дам...вот, у меня был на всякий случай.
  Женя приняла у мужчина пакет и палку. Она вдруг почувствовала себя как искатель приключений. Женя улыбнулась. Мужчина улыбнулся ей в ответ. Женя ужасно смутилась. Она не должна так себя вести!
  -Меня Женя зовут. - она решила перевести тему разговора. - А вас как?
  - Кирилл.
  -А по отчеству?
  Женя прикусила язык.
  Мужчина рассмеялся.
  -Какое ещё отчество? Кирилл я. Этого хватит. Мне очень приятно Женя познакомиться с вами. Ну что, идёмте?
  Женя плохо разбиралась в грибах. Если быть точной, то вообще никак. Она что-то помнила из уроков по биологии и естествознанию. Но увы, этих знаний не хватало, чтобы отличить подберёзовик от подосиновика. А поганки Женя приняла за опята. Если бы не Кирилл, она бы точно насобирала полный пакет ядовитых грибов.
  Однако, когда они выходили из леса, Женя гордо несла в руках грибной улов.
  -Ладно, Женя. Было приятно погулять.
  -И мне,- кивнула она.- Вы заходите, если что. Вон мой дом...у дороги.
  - Если что...- кивнул Кирилл.
  -А вы где живёте?
  Кирилл нехотя кивнул в сторону развилки, где дорога уходила в деревню Жени, и в сторону посёлка.
  -Так вы за лесом живёте?
  Почему-то по спине Жени табуном прошлись мурашки.
  Кирилл нахмурился. Было видно, что ему было неприятно услышать тон Жени. Она тут же повинилась.
  -Просите! Я ничего такого не хотела...!
  -Да, за лесом живу. В посёлке. А что? Какие -то проблемы?
  Кирилл в одночасье изменился. Глаза стали напоминать два чёрных омута без дна. Лицо хищно вытянулось.
  У Жени застучало сердце. Так быстро, что казалось, его стук можно слышать всем окружающим. Она вдруг испугалась и выронив пакет из рук, просто развернулась и побежала. Страх гнал её вперёд и не давал думать здраво.
  Но вот щёлкнул замок на двери и Женя сползла по стенке на пол. У неё тряслись руки. Дыхание сбилось и в груди нещадно кололо от бега. Почему она так отреагировала? Что такого произошло? Женя подняла взгляд. Она готова была поклясться, что Кирилл вдруг стал...не совсем собой. Будто у него появилось второе лицо. Или другая личность. Это и напугало Женю. Нутро почувствовало опасность. Такого животного страха она никогда не испытывала.
  Телефон зазвонил так внезапно, что Женя дёрнулась в сторону. Она облегчённо выдохнула и вытащила телефон из кармана пальто.
  -Да?
  -Кроха...У тебя всё в порядке?
  Это был Виталий. Женя готова была разреветься, но сдержалась. Он так давно не был у семьи, а если она сейчас сдастся, то он вернётся домой.
  -Привет...! Да всё хорошо. Просто делала уборку, запыхалась...
  -Смотри не перетрудись! - пожурил супругу Виталий. - Я дома. Все хорошо. Завтра позвоню в обед где-то.
  -Хорошо. Отдыхай.
  Наступило напряжённое молчание.
  -Кроха...если что-то произошло, лучше скажи сразу.
  Жене не понравился тон Виталия. Что значит, лучше скажи сразу?! А то что?!
  -У меня всё хорошо,- холодно сказала Женя и встала с пола. - Если бы что-то случилось, я бы сама давно позвонила.
  -Ну смотри сама...- как-то неуверенно раздалось в ответ. - Ладно. Поговорим завтра. Спокойно ночи.
  -Спокойной.
  -Я люблю тебя.
  Женя молчала. Любит...
  -Кроха?
  -Да...я тоже тебя люблю. До завтра.
  Она поспешно положила трубку. Что же это такое? Она говорила с ним так....свободно? Впервые нагрубила! А как она поступила с Кириллом?! Ужас! Человека напугала скорее всего! Надо извиниться!
  Женя поспешно открыла дверь и вышла.
  Дорога была липкой от грязи. И та неприятно чавкала под ногами. Но Женя решительно шла. Да, Виталий говорил ей пока не ходить в этот посёлок. Но Женя не могла просто так всё это оставить. Она оскорбила человека, потому что ей что-то там померещилось! Как неловко получилось...!
  Накрапывал мелкий дождь. Женя вытирала лицо рукавом, от набегающей на глаза воды.
  Посёлок показалась за поворотом. Женя надеялась увидеть Кирилла. Но к сожалению на мрачных просёлочных улицах было мало людей. В основном старики. Женя никого здесь не знала, кроме... Точно. Та самая ведьма. Она ведь должна знать всех в посёлке...ну или тех, кто сможет подсказать ей, где живёт её новый знакомый.
  Женя двинулась вдоль улицы со старыми деревянными домами. Интересно, сколько им лет?- вяло думала Женя смотря в пустые окна. Кое-какие дома покосились и сейчас смотрелись нелепо, будто они пытались держать равновесие стоя на одной ноге.
  Дорогу развезло. Если тут и был когда-то асфальт, то очень давно. Сейчас под ногами была грязь вперемешку с глиной. От чего ноги вязли в этой жиже ещё сильнее.
  Дождь усилился. Был холодным и пронизывающим. Будто сама природа восстала против решения Жени идти к старой ведьме.
  Искомый дом стоял на отшибе. Напротив него была та самая изба, в которой и произошло преступление, о котором ей рассказывал Виталий. Предупреждающая ленточка давно порвалась и сейчас болталась по ветру, как какой-то нелепый флаг.
  Женя заставила себя не думать о страшном доме и повернулась к жилищу деревенской ведьмы.
  Она открыла скрипучую калитку и по узкой тропинке прошла к дому. Кусты сирени, которые давно сбросили листву, торчали устрашающими иглами, и всё время норовили залезть в лицо.
  Женя поднялась на крыльцо, но даже постучать не успела. Дверь сама открылась.
  Глаза пожилой женщины снова вперилось в женино лицо. Так же неистово, жёстко и без сожаления.
  Наконец Женя сглотнула и заставила себя говорить.
  -Простите, что я вас тревожу...
  -Заходи.
  Женя растерялась.
  -Нет, я просто хочу спросить вас о...
  -Может внутри и спросишь? - раздражённо спросила ведьма и упёрла руки в бока.- Всяко лучше чем на холоде торчать.
  Жене пришлось подчиниться. Она неловко кивнула и зашла в душную темноту дома.
  В нос сразу ударил запах терпких трав, крепкого чая, выпечки и каких-то старых духов.
  -Снимай мокрую одежду, - проговорила ведьма и открыв дверь в комнату прошла туда.
  Женя сняла плащ и сапоги. Она и правда здорово промёрзла.
  -Ну чего стоишь?- нетерпеливо раздалось из комнаты, куда ушла ведьма.- Заходи. Погрейся.
  Женя тихо ступая, почти на носочках, прошла к комнате и заглянула внутрь.
  Красный абажур давал необычный свет, от чего комната была залита каким-то зловещим красноватым оттенком.
  Комната была небольшой и явно предназначалась для гостей и клиентов.
  Небольшой диванчик напротив двери, покрытый жёлтой велюровой накидкой. Овальный пушистый ковёр на полу с замысловатыми узорами. Чуть поодаль круглый столик с красной шёлковой скатертью. За столом огромный резной стул с изображением каких-то диковинных животных. Вот на этом стулу и сидела хозяйка дома.
  Женя ещё раз поразилась, какие у неё были проницательные зелёные глаза. Несмотря на почтенный возраст женщины, глаза не потеряли цвета и колкости.
  В этот раз старуха покрыла голову каким-то цветастым платком и замотала его на манер тюрбана. На плечах висел большой платок с бахромой. В ушах серьги с большим зелёным камнем, которые так сильно оттягивали мочки её ушей, что это казалось немного забавным.
  -Садись, - милостиво разрешила хозяйка дома, кивая на диванчик.- Рассказывай, чего явилась.
  Женя закивала и сглотнув, проговорила.
  -Понимаете, я тут мужчину в лесу встретила...
  -Симпатичный?- вдруг перебила старуха.
  -Ну...- Женя смутилась. Какое это имеет отношение к её вопросу?- Да...наверное.
  -Хм...- старуха хмыкнула и откинулась на спинку стула.- А от меня чего тебе надо?
  -Так вот...он сказал, что живёт в этой деревне. Я подумала...вы можете его знать.
  Старуха сузила глаза.
  -А что тебе от него надо?
  Женя вздохнула и сказала.
  -Да я...вроде как обидела его. Случайно! Я не хотела! И вот пришла извиниться, а где он живёт, я не знаю...
  Глаза старухи насмешливо шарили по жениному лицу.
  -И пришла извиниться...- эхом повторила старуха.- Виталий чай не обрадуется, что ты его не послушалась да пошла сюда.
  Женя не удивилась. Ей говорили, что старуха была сильной ведьмой.
  - Так вы поможете?
  -Не извиниться ты пришла... - усмехнулась старуха. - Сама это понимаешь, да только боишься себе признаться.
  -Простите...?
  -Чего глазки-то свои вытаращила? Сколько ты за Витькой этим замужем? Год, два? А детей бог всё не даёт.
  -Вы сказали, что я сама не хочу...- глухо сказала Женя. Слова старухи вдруг стали пробирать морозом до костей.
  Ведьма хмыкнула и махнула рукой.
  -При Витьке твоём не хотела зря болтать. Он человек...немного другой. Не верит он. А ты веришь. Вот ты и слушай. Не родишь ты от него никогда. Потому что не твой это человек. Не твой и всё тут.
  Вот уехал он, тебе ж дышать легче стало, так?
  Женя сжала руки на коленях и почувствовала, как лицо заливает краска. Да, это так. Ей и правда стало легче.
  Старуха снова хмыкнула и покачала головой, от чего её тюрбан, чуть съехал на бок.
  - Не пара он тебе. Не предназначен судьбою, вот. Все соки из тебя тянет, а ты не видишь. Втемяшила себе в голову любовь эту, да и слушать ничего не желаешь.
  Женя слушала старуху с широко открытыми глазами и ей делалось всё страшнее от того, что слова этой ведьмы могут быть правдивы. Что Виталий и правда ей не пара, и что она скоро зачахнет от его присутствия в её жизни.
  -Опасный он человек, Женя...
  Слова старухи стали долетать до Жени, как сквозь толстое стекло. Глухо и как-то тяжело. Она пыталась как-то совладать с собой, но руки и ноги не слушались её. Только слова старухи сейчас существовали. И её образ где-то на границе сознания, который всё говорил и говорил...
  -...оглянуться не успеешь, как помрёшь. Да нет, не вру я...такие люди, как Виталий твой, не дают жить рядом собой людям. Будь то просто знакомые, так и любимые. И тебе он житья не даст. Высосет досуха....
  -Бабушка!
  Наваждение, как рукой сняло. Женя потёрла лоб и постаралась сфокусироваться. Перед ней стоял Кирилл! Всё в том же походном костюме, в руках корзина. Он выглядел очень обеспокоенным. Даже испуганным.
  -Это вы...?
  -Идёмте.
  Он поставил корзину в угол комнаты и довольно бесцеремонно поднял Женю на ноги. Старуха наблюдала за ним с какой-то хитрющей улыбкой. Однако её внук не разделял бабушкиных мыслей и лишь мрачно свёл брови на переносице, когда уводил Женю из комнаты.
  Кирилл отвёл её в коридор, снял с крюка женин плащ и накинул его на плечи девушке. Потом подпихнул ногой ей сапоги.
  -Обувайтесь.
  Женя подчинилась, как во сне. Что с ней такое. Она всё никак не могла прийти в себя после того странного разговора.
  Как только Женя обулась, Кирилл вывел её из дома. Оказавшись на свежем воздухе, Женя вздохнула свободно и тут же закашляла. Да так натужно, будто в груди был огромный ком. Кирилл стоял рядом и услужливо гладил Женю по спине, пока та пыталась прийти в себя.
  Женя выпрямилась и утёрла глаза, на которых выступили слёзы. Голова трещала, как после похмелья.
  Женя посмотрела на Кирилла. Он был серьёзен и молчалив. Но с ним рядом было спокойно.
  -Я...
  -Вы не должны были приходить. - тут же сказал Кирилл. - Во-первых, это было небезопасно. В округе все говорят о страшном убийце в нашей деревне. А во-вторых, вам не стоило ходить к моей бабке. Впредь постарайтесь соблюдать эти простые правила Женя.
  Женя сглотнула. Почему-то от его голоса, всё внутри ёкало и обрывалось, будто падало в пропасть.
  -Я хотела извиниться перед вами за своё поведение.
  -Не стоило. Я не обиделся.
  -Но я повела себя некрасиво. - упрямо сказала девушка. - И мне стыдно за свой поступок.
  -Хорошо...- нетерпеливо сказал Кирилл и сжал зубы.- Я вас прощаю. А теперь идите домой. И постарайтесь как следует выспаться.
  Женя кивнула и несмело пошла к калитке. Всё происходящее казалось ей каким-то странным сном. Она оглянулась на дом и в окне увидела старуху. Та как-то нехорошо усмехалась и махала девушке морщинистой бледной рукой.
  -Женя!
  Перед глазами тут же возник Кирилл.
  -Да...я ухожу. Простите ещё раз.
  -Ничего. Всего доброго.
  Женя растеряно вышла за калитку и пошла в обратную сторону. Кирилл оказался внуком этой старухи. Как это могло произойти? Или это просто совпадение. Случайность...
  И что эта ведьма говорила о Виталии? Что он не её человек? И что-то ещё...будто что Виталий не даст ей жизни.
  Женя поёжилась. Глупости какие! Виталий ей любит, а она любит его. И этого ничто не изменит...
  ****
  -Я просил тебя, не вмешиваться!
  -Время уходит. Она скоро совсем ослабнет. Ты ведь видел всё! Он уже так сильно к ней присосался, что любой мужчина, который ей понравиться, кажется ей ужасающим! Она тебе предназначена! Я видела её лицо сотни раз, я знаю, что говорю! Иди к ней! Скажи,что должен!
  -Она не поверит! Подумает, что я псих. Ей страшно. Она не понимает, что творится. И ты ещё со своей магией!
  -Да я ж только помочь! Не сердись на старуху, видать просто силы уже не те...
  -Силы у неё не те...когда тебе нужна будет кровь для ритуала, не надо соседей мочить.
  - А как бы я ещё тебя защитила? Тебе тут нелегко приходится. Мир людей тяжек, для таких как ты...
  -Но ты тут как-то живёшь. И вроде, не жалуешься.
  -Я? Не жалуюсь? Посмотри на меня внучёк...я древняя старуха. Я так долго уже выгляжу именно так, что привыкла. А ты вот ещё не понимаешь, какого это.
  -И всё же...я бы предпочёл, чтобы всё шло своим чередом.
  -Будешь ждать, и потеряешь её. Ещё на сто лет.
  -Я не смогу так больше.
  -А какой у тебя выбор? Никто не ожидал, что эта тварь найдёт её раньше тебя. Теперь надо быть хитрее.
  -Женя может и не выбрать меня...
  -Выберет. Ещё как. Ты уже запал ей в душу. Я видела. Она стала сомневаться. В себе и в своём святом Виталии. Так что дело теперь за тобой. Иди к ней сейчас. Проводи до дома. Поговори. Сделай нить, которая вас соединила, ещё толще.
  -Хорошо...но ты должна пообещать, что больше никаких трюков и магии! Я серьёзно. Нам это дорого обходится в последнее время. Ты и так слаба. А ты пока нужна мне.
  -Как это приятно слышать, тем более от тебя. Ладно...иди уж. Не стой тут столбом. По глазам вижу, как не терпится.
  Дверь открылась с глухим скрипом и тут же закрылась. На улице были слышны нетерпеливые шаги по липкой грязи. Старуха почему-то снова улыбнулась.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Приключенческое фэнтези) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | В.Мельникова "Невеста для дофина" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"