Попик Дмитрий Петрович: другие произведения.

империя семи королей 1.2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Империя семи королей... - Интригующие строки для названия книги. Так и представляешь себе волшебную страну, где полно магов в ярких плащах, суровых воинов в сияющих доспехах со смертоносными мечами и семь королевств, объединенных могучей дланью императора. Всё так, но не совсем. Читая книгу Российского писателя Дмитрия Попик, начинаешь понимать, что оказывается наш мир, не настолько стар как кажется. Могут! Могут и деревья быть большими, и по ночам могут летать привидения, а под землёй могут жить гномы. Ведь читая это произведение, вновь чувствуешь себя где-то маленьким. Стиль изложения очень оригинален, интересен, и даже в чём-то обаятелен. Герои книги настолько прорисованы, что, кажется, автор их совсем не придумал, а взял их с какого-то реального мира. Империя. Да империя, только она привольно раскинулась по необъятным просторам космоса. И наша с Вами Земля тоже находится в ней, только мы об этом не знаем. И в этой большой империи наступает конец света. Это центральная линия сюжета. События происходят на многих планетах и со многими персонажами. Темы, затронутые автором очень глубоки и актуальны. Почему Я упомянул, что ощущаешь себя вновь маленьким, так это оттого, что книга открывает новые грани восприятия мира, ломает стереотипы об окружающем нас. Там есть Дождь Тьмы, который выпивает из людей жизненную энергию, есть Штольня Времени, которая наверняка старше некоторых звёзд, после укуса каменной змеи можно быстро превратиться в камень, а император живёт на этом свете уже больше пяти тысяч лет. Перечислять чудеса этого романа можно долго, вспомнить, к примеру, Проклятый город, который обрёк Творец на вечные муки, вместе со всеми его жителями, или загадочный Полковник, который по своей прихоти легко останавливает время на целой планете, но ощутить всю неповторимость этого произведения, можно лишь одним способом - прочитав эту книгу. Безусловно, у автора есть стильность, хорошая сюжетная линия, есть шарм и есть талант. Также не сомневаюсь, что есть большое будущее, как у этого произведения, так и у автора. Несомненно, эта книга понравится любителям фантастики, фэнтези, а так же читателям приключенческой литературы. По прочтению этой книги, ясно, что автор запланировал продолжение этой поистине захватывающей истории о конце света целой галактики.


Дождь...

  
   Как странно - подумала Лиля - А я в детстве их боялась больше всего на свете .- В зале поднялась суматоха , все прощались с уходившими . К жрице подошёл отец , неловко улыбаясь и шаркая ногами . - Что бы не случилось , помни - я люблю тебя доченька ! - несколько выспренно сказал Гай и неуклюже прижался к сияющим доспехам дочери . - Всё ! Времени не осталось ! В дорогу ! - напряжённо сказал отец Савилл , встревожено прислушиваясь к себе . Лиля попрощавшись с отцом,
   первая пошла к выходу , побрякивая металлом , она терпеть не могла долгих прощаний . За ней как стая волков за вожаком , потянулись войны Храма . Когда за последним закрылась тяжёлая дверь , священнослужитель предложил оставшимся помолиться за успех задуманного .. Однако не прошло и пятнадцати минут , как священное уединение молящихся , было самым бесцеремонным образом нарушено . Высокая массивная дверь храма внезапно с грохотом сорвалась с петель и пролетев метра три , грохнулась на пол , пришибив насмерть несчастного Гая Фосли . В широком проёме возникла смуглая черноволосая девочка в длинном , чёрном плаще , она улыбалась . Девочка вбежала в храм и захлопала в ладоши от радости . За ней шёл мужчина . Вдруг девочка осмотревшись состряпала недовольную гримаску : - А птичка кажется упорхнула !? - огорчённо спросила она звонким голосом . Внезапно её черты исказились от гнева , и она в мгновение ока превратилась в высокую длинноволосую блондинку лет сорока , не мигая глядя на священника , она звенящим голосом спросила старика : - Сучка толстая ушла уже ??? Говори червь ! Отец Савил злорадно улыбнулся ей в ответ , будто совсем не удивился её приходу . Он не спеша встал с колен и продолжая улыбаться ответил : - Не добраться тебе до неё Тальфаир , руки коротковаты будут ...
   Через двадцать минут , глядя на кучу строительного мусора , всё что осталось от храма Куги , Тальфаир деловито сказала верному Хаврону : - Ну что милый , с оппозицией мы разобрались , осталось решить проблему с их гонцом ...
  
   Глава N 10
  
   Тайны " Варана ."
  
   Всё та же пещера , ровные ряды странных камней , с каждым шагом всё больше напоминали какую то скульптурную группу , и тревога ; не отпускающая ни на секунду щемящая тревога ... Герцог осторожно пробирался вперёд , напряжённо вглядываясь в зеленоватую , сумеречную мглу , не ожидая от этой загадочной пещеры , да и от этой не менее загадочной планеты , ничего хорошего ... Плотоядные мысли о прекрасной принцессе и её спутнице отошли на второй план , вытесненные неуловимым запахом опасности , явственно витавшей во влажном воздухе пещеры . Гудели натруженные ноги, уже многие часы носившие своего хозяина по чужой , враждебной планете , белая сетчатая майка прилипла к вспотевшей спине . В трёх шагах позади Герцога , держась за руки шли его негаданные спутницы , все их надежды на успешное завершение этого нереального путешествия заключались в размеренно шагавшем впереди мужчине ...Тем не менее эманация тревоги нарастала , теперь уже казалось каждый камушек таит в себе жуткую угрозу , говоря бестелым голосом -ты наш-ш-ш . Герцог сосредоточенно шёл в перёд , стараясь не поддаваться охватывавшей его панике . Ряды камней - статуй неожиданно закончились , но последняя статуя привлекла внимание землянина . Медленно он приблизился к интересующему его предмету . Остановившись в двух шагах от статуи , Герцог замер , восхищённо глядя на это ...Было такое впечатление что перед ним стоит замороженный человек , неизвестно кем поставленный здесь . Человек был в военной , точнее в солдатской форме коричневого цвета . В правой руке солдат сжимал большой меч . Меч был прекрасен , совершенен на столько что глаза резало , лезвие было сделано из какого-то голубоватого металла и было испещрено таинственными рунами . Белая рукоятка с полукруглыми защитными рогами сама просилась в ладонь , а на конце рукояти тускло светился голубым светом небольшой шар. - Фантастика - потрясённо подумал Герцог , глядя на искажённое от ненависти и муки , лицо загадочного солдата . Красавцем его назвать было бы трудно , крупные грубые черты лица , неказистая фигура с непропорционально большими кулаками , прищуренные от гнева глаза ...-Скульптор наверное гений -пронеслось в голове у землянина . - Возьми меч ...- на грани восприятия вспыхнуло в сознании Герцога , чужеродная мысль . Не поняв толком пришла эта мысль извне , или же являлась его собственной , землянин как во сне потянулся и взял меч из рук каменного воителя . Стоило оружию оказаться в руке Герцога , как он ощутил исходящую от рунного меча силу , как будто мурашки пробежали от его лезвия и по всему телу , изгоняя страх и усталость . Герцог огляделся , освобождаясь от наваждения и совершенно справедливо полагая что это не то место что бы делать привал , решительно двинулся дальше , сжимая в руке трофейный меч . Лика сделала движение в сторону загадочного солдата , но Нэя до боли сжала ей ладошку , призывая подругу остаться на месте и они остались на месте . Глядя как Герцог осторожно крадётся вперёд , мягко ступая своими кожаными кроссовками по шершавому каменному полу . Пещера резко расширилась , образуя нечто вроде грота . Освещалась лишь узкая часть кровли над головой Герцога , а противоположные стены грота тонули во тьме .-Здрас-с-ствуй о непрош-ш-шенный гос-с-сть...-раздался слева от землянина шипящий голос , напоминавший чем то змею . Герцог машинально взмахнул мечом и рубанул в направлении голоса , но сверкающий клинок встретил лишь воздух . Герцог повернулся и слегка насмешливо ответил :- Привет и тебе трусливый хозяин ! - в ответ раздался лишь шипящий хохот . Лика с Нэей метнулись к стене и присев на корточки испуганно смотрели на своего мужчину , уверенно стоявшего в центре каверны и небрежно опиравшегося на меч . Грот тем временем начал наполняться светом , но не сине-зелёным светом к которому уже привыкли путешественники, а тёмно красным , даже бардовым светом , напоминавшем Герцогу закатные лучи его родного солнца , только здесь свет был какой то мёртвый , неестественный . Глядя на открывшуюся его взгляду картину , Герцог подумал , что будь здесь мадам Тюссо , весьма достойная леди , то она непременно обвинила бы хозяина этого грота в жёстком плагиате . Сквозной грот был метров тридцать в поперечнике и не менее ста метров в длину , и вся эта площадь представляла собой что то вроде художественной выставки каменных или восковых , или ещё каких , фигур . И солдат , лишившись меча , начинал эту экспозицию . Тут были старушки нищенки с похожими на печёное яблоко лицами , осанистые старики с жидкими бородами , меднокожие женщины и узкоглазые мужчины . Они застыли в разных позах , в разных одеяниях , причудливо расставленные сумасшедшим режиссёром , но одна черта была характерна для всех - все лица выражали крайнюю степень ужаса, открытые в немом крике рты просили, молили о пощаде , для чего это понадобилось скульптору Герцог не знал , да и знать то в принципе не стремился ...Охватив напряжённым взглядом всё помещение , он , до предела собравшись , ждал появления владельца этой коллекции . Холодный пот покатился по плечам землянина , ожидание затянулось . Конечно ему , как всем сапиенс приходилось и раньше испытывать страх , но сейчас этот страх стал осязаемым , липкий , холодный и противный . Ноги приросли к полу и казалось что никакой силе неподвластно было сдвинуть их с места . В кровь впрыскивалось такое количество адреналина , что запросто смогло бы свалить и лошадь , но Герцог стоял . Ни одно движение на его лице , не выдавало его чувства . Он осознавал что это психическая атака его противника , и собрав всю волю в кулак не выдавал своего страха . - Сожми покрепче Куандаст , он поможет тебе...-услышал слабый шёпот , подобно лёгкому вечернему ветерку , такой же слабый и тихий , у себя в мозгу Герцог . Теперь сомнений быть не могло , с ним действительно кто то разговаривал , причём мысленно . Даже не задавая себе вопроса - а не сошёл ли он с ума , какая уже разница , землянин спросил :- Ты кто ?!- почти без паузы ему прошелестело в ответ : - Я солдат у которого ты взял меч -Куандаст . Времени мало ...Ты...убей его мечом -последняя надежда ..Я не продержусь долго возле тела , у меня миссия ...- Подожди . Как его убить и что с тобой случилось ? - Несколько сумбурно подумал Герцог , но ответ призрака слушал уже в пол уха , так как увидел наконец противника ...Это существо больше всего напоминало гигантского двухметрового богомола . Зелёный , покрытый слизью покров , неправильной формы большие фасеточные глаза , руки-манипуляторы . всё происходящее казалось в высшей степени нереальным. Герцогу находящемуся скорее всего в около шоковом состоянии , даже захотелось рассмеяться , глядя как это существо ковыляет к нему , аккуратно огибая свои экспонаты . Землянин даже подмигнул стоящей в пяти шагах от него , скрюченной старушке в пёстром халате и открывшей в немом крике рот . Герцог хотел было обернуться и ободрить Лику с Нэей , но к его великому удивлению , его собственное тело почти не повиновалось ему . Движения стали замедленными , будто Герцога окунули в банку с клеем . Всю его игривость как ветром сдуло , он покрепче сжал рукоять меча , и вновь мурашки по телу и стало легче , загадочный меч опять помог ему . А голос всё шептал ему ...Герцог прислушался :-Когда он пить твою жизнь , проткни его мечом , тогда он раскрывается ...-А почему же ты не смог убить его ?!- спросил Герцог , разумеется мысленно . - Я...У меня не получилось ..., отнялись ноги и руки .- спокойно ответил голос . -Тогда заткнись пожалуйста ! Советчик понимаешь...-подумал разозлённый Герцог и стал лихорадочно готовиться к обороне . Монстр был уже метрах в десяти от Герцога , от него исходило неземное зловонье , запах чем то напоминал горячий битум . Землянин экстренно вспоминал свои скудные познания в магии , биоэнергетики и экстрасенсорике , ибо понял что в натуральном виде его есть не собираются , и что все предпосылки ведут к тому , что противостоящее ему существо, несомненно ,имеет магическую природу ...
   На Земле Герцог одно время увлекался экстрасенсорикой и перечитал кучу книг на оккультные темы . И даже посещал платные лекции заезжего экстрасенса , в порядке самообразования так сказать , потому что Герцог всегда считал что всякая личность в первую очередь должна быть разносторонне развита в духовном плане ...И сейчас проклиная себя за скудость магического багажа , Герцог прикидывал варианты обороны . Заезжий профессор-экстрасенс , высокий плешивый мужчина , солидно восседал на преподавательском кресле , в очках на носу -любил говорить так :-Необученному , неподготовленному человеку практически невозможно бороться с опытным магом -экстрасенсом , но вот попытаться уйти в глухую защиту можно . Ещё у профессора был прибор , измеряющий биоэнергетический потенциал человека . После тестирования всей группы у Герцога оказался самый высокий потенциал . Профессор настойчиво звал его в ученики , но упрямый Герцог , не желавший идти дальше общеобразовательного курса , решительно отказался , а зря... Монстр надвигался , уже выкрикивая проклятья , жутко богохульствуя и матерясь как портовый грузчик .-Я сожру твою жизнь и трахну твоих потаскух !!! -радостно орало существо , раздражённое невозмутимостью Герцога .-Нехорошо у мёртвых вещички отнимать , мечик тебе не поможет , как тому миссионеру не помог ! Или у тебя тоже миссия ? А , тварь ? - визжал богомол . Тело Герцога было напряженно , развитые мышцы перекатывались под белой , мокрой от пота маечкой ,две потные ладошки намертво сжали меч , а пухлые губы землянина превратились в две белых полоски . Он не слушал тварь , изрыгающую проклятия , Герцог пытался удержать в воображении свою хрупкую защиту . Он представлял себе будто окружён толстой , идеально зеркальной сферой , от которой отражается любая магия этого Богомола , он чувствовал как орущий монстр приближаясь прощупывает его защиту , ощущая толчки по своей "сфере " , но это были только цветочки , ягодки начались позже , когда магическая тварь остановилась в трёх шагах от Герцога . Монстр явно опасался острого меча солдата и внезапно замолчав , начал магический штурм , всей своей мощью пытаясь взломать его защиту . Герцог хоть и стоял с открытыми глазами , но настолько ушёл в себя , что видел перед собой лишь сделанную своим воображением зеркальную стену . И вот пришёл таранный удар , осколки битого стекла посыпались к ногам землянина , не успел он заплавить трещину , как раздался новый удар...Таинственный меч хоть и давал какую то силу , и Герцог старался , но всё равно ни сил , ни умения не хватало , слишком неравный был бой . Богомол -сам наполовину магическое существо , питавшееся жизненной силой других существ и пожравшее сотни не осторожных путников был очень силён ...- Сколько ему лет , суке ?-отчаянно думал Герцог , чувствуя , что проигрывает поединок не нанеся ни единого удара врагу . Его зеркальный шар рассыпался , засыпав своего владельца по колено стеклом ...- Как его убить ? - вопила бессмертная душа Герцога , отчаянно , панически не хотевшая расставаться с телом . Богомол тяжело дыша уважительно смотрел на Герцога , в его мутных глазах , промелькнуло даже что то вроде сожаления к достойному противнику . Он вновь пошёл на землянина ...А Герцог не мог шевельнуть ни ногой ни рукой , намертво скрученный древней магией чужой планеты . Лика застонав хотела побежать к нему на выручку , но оказалось что она с Нэей также не может пошевелить и пальцем ...Это был конец ...Чудовище схватило своими манипуляторами одеревеневшего Герцога и потащило его к своей морде , будто собралось целоваться с ним .Герцог всё ещё продолжал смотреть на Богомола своим новообретённым зрением , видя на каменном полу свои зеркальные обломки и громадные таранные камни Богомола , также расколотые о защиту Герцога . Богомол видимо расслабившись , не заэкранировав свой творимый образ заклятия и Герцог висящий вплотную к пленившему его монстру , своим обострившимся до предела сознанием запомнил мелькнувший образ чужой магии высшего порядка. Заклятие врага начало работать , и мужчина почувствовал , как через его раскрытый рот в алчно разверстую пасть Богомола потекла его , Герцога жизнь , Потекла сила жизни , и это было настолько дико и чудовищно , что сознание землянина и так обострённое до предела , перешло как бы на новый уровень , ища спасения . За ничтожно короткий промежуток времени просчитав и откинув десятки вариантов , Герцог выбрал один ...Потянувшись мысленно к мечу , он ощутил ровный пульс силы , тогда вызвав из памяти образ заклятия врага , он воспроизвёл его как можно чётче и влил в заклятие силу меча и остатки своей собственной ...Мгновение ничего не менялось , но потом перекачка энергии остановилась , а затем...пошла в другую сторону . Герцог чувствуя прибывающую энергию щедро направлял её на поддержание своего заклятья . Монстр сначала не понял что произошло , а когда понял , было уже поздно ...Наступила ватная тишина . Одновременно Лика обнаружила , что её прекрасное тело вновь может двигаться , чем она тут же и воспользовалась . Покачиваясь как пьяная , на затёкших ногах , она двинулась к месту схватки . --Лика не ходи туда , не надо !- крикнула своей принцессе черноволосая Нэя , не трогаясь с места . Лика , абсолютно игнорируя слова своей фрейлины , осторожно приблизилась к Герцогу . Землянин уже садился , по видимому он даже не терял сознание , но вот его вид ... Глаза его , увеличившись по меньшей мере вдвое , чуть не вылезали из орбит , тело чудовищно раздулось и стало мерцающего , синего цвета , а лицо напоминало морду зверя . Лика испуганно закрыла ладошкой рот , переведя взгляд на Богомола , но отвратительного монстра не было , на его месте лежал высокий , меднкожий мужчина преклонного возраста , удивлённо таращясь во флуоресцирующую кровлю старого грота . Боже как сильно сейчас Лике хотелось оказаться в родном , скучном дворце с милыми родителями , подальше от этих ужасных чудес , от которых Лика уже почти потеряла способность размышлять . Всё происходящее больше всего напоминало ночной кошмар , в котором тоже очень хочется проснуться , но не смотря на все попытки почему то не получается . И остаётся лишь сжав зубы ожидать конца сна , ибо даже самый ужасный сон рано или поздно заканчивается пробуждением , оставляя на память о себе скомканные простыни , холодный пот и бешено колотящееся сердце ...
   Герцог ощутил в себе бушующий океан энергии , она переполняла всё его существо и это было очень приятно - щекочущее ощущение . Он вскочил на ноги , не рассчитав усилие даже подпрыгнул . Это было очень смешно и Герцог рассмеялся , но из его рта раздались какие то рычащие звуки . Что то было не так . Землянин беспокойно осмотрелся : в трёх шагах от него застыла его попутчица почему то закрыв рот руками , она имела матово - белую , клубящуюся ауру с продольными нежно-розовыми прожилками . Это было настолько аппетитное зрелище , что у Герцога пошла слюна изо рта , ему захотелось попробовать на вкус ауру Лики , да и у стенки застыла тоже аппетитная штучка . Герцог облизнулся , в глубине сознания понимая что с ним что с ним что то случилось , что то очень не хорошее , он чувствовал как его ногти стали зудеть , готовясь превратиться в когти , а тело продолжает опухать , готовясь к какой то трансформации . Землянин затравленно осмотрелся , вглядываясь в полумрак пещеры , словно надеясь увидеть на стенах грота ключ ко всему происходящему . И вновь не рассчитал усилия , потому что вместо щербатых стен этой каверны он увидел ...поверхность этой негостеприимной планеты . Правда увидел совершенно по иному , Герцог видел энерго - ауры животных и людей , видел как бы компьютерную модель окружающего ландшафта . Это было настолько завораживающе -интересно , что Герцог забыл про всё на свете , стал изучать пути дороги "Варана"...Проследив своим новым зрением путь этой пещеры , он увидел что вскоре один из боковых ответвлений выходит на поверхность , к чудесному маленькому оазису с озером и деревьями , но возле него Герцог увидел множество существ , разных хищников , были и люди...Так один мёртвый , двое живых ...ба да это же Джокер с Проктором , хотя что за дело мне к ним ...и Герцог вернулся к продолжению главной пещеры , дальше она проходила через громаднейшую каверну с какими то строениями , дальше хоть было плохо видно , но Герцог рассмотрел выход из гор и на грани своей разрешительной способности , увидел в пустыне магическое окно в другой мир . Герцог уважительно надул свои чудовищные губы .-Это же надо иметь чёртову прорву энергии что бы держать это окошко ...-Часть неискажённого сознания землянина поняла что это окно и есть выход из этого полигона ...На некоторое время разум Герцога возобладал над проснувшейся его звериной сущности -Боже что со мной происходит ?!! - думал испуганный мужчина , ощупывая своё тело .-Надо выкинуть из себя жизненную силу этого монстра , иначе я сам стану зверем ...Герцог опустился на колени и засунув себе два пальца в рот , вызывая рвотный позыв , открыл шлюзы удерживающие чуждую энергию внутри своего тела ...Лика не смотря ни на что продолжающая стоять на месте , увидела как изо рта Герцога стали снопом вылетать разноцветные молнии , расползаясь по гроту как змеи . Молния проходившая через статую исчезла , а каменный труп с хлопаньем распался , превращаясь в прах . Глаза Лики стало резать от буйства лучистой энергии , и она прикрыла веки .Шипение , треск и хлопки продолжались минуты три , потом всё стихло ...Принцесса осторожно открыла сначала один глаз , потом второй . Вдруг ощутила на своём голом плече тёплую ладошку . Вздрогнув она обернулась , облегчённо вздохнув когда увидела что это Нэя , тихонько подошедшая к ней . Оглянувшись подруги обнаружили что кроме двух тел лежавших на каменном полу в пещере больше ничего не осталось . Лишь крошечные кучки пепла лежащие и тут и там , напоминая что всё происходящее не было сном . Кровавое свечение стен грота постепенно умирало , сходя на нет , оставалось лишь сине-зелёное освещение , скупо светившее с кровли самой пещеры . Лика непроизвольно прижалась к подруге , только сейчас почувствовав как сильно она замёрзла в этом каменном погребе . Принцесса с фрейлиной прижались друг к другу , дрожа от холода и от пережитого страха .- Кошмар - пробормотала Лика стучащими зубами . - Надо посмотреть как там мальчики - своим грудным голосом , мягко произнесла Нэя . Покосившись на лежащего у входа в грот солдата , он всё-таки не ушёл в царство теней .Лика решительно направилась к Герцогу , беспомощно лежавшему на животе , уткнувшись лицом в холодный камень . На этот раз , его тело было нормального размера и цвета . Принцесса склонилась над ним , и перевернула его на спину , её длинные белые волосы , касались его широкой груди , но Герцог не чувствовал этого , его глаза были закрыты , а смуглое лицо было бледным . Принцесса немного потормошив его , отвесила ему пару звонких оплеух . Герцог вздрогнул , а Нэя оттолкнув принцессу со словами : - Что ты делаешь?! Не надо так - стала нежно гладить Герцогу лоб и массировать ему виски . В разгаре этих приятных процедур , землянин наконец открыл глаза , смотря на склонившихся над ним прекрасных девушек , бессмысленным взглядом . Постепенно разум наполнил немного азиатские глаза Герцога , но Нэя не спешила убирать руки с бледного чела мужчины . Герцог с усилием улыбнулся запёкшимися от крови губами и запинаясь произнёс : - Долго вы меня оживляете ? - Лика чуть отстранившись , нарочито равнодушно ответила : - Да не так что бы и долго...- и тут же ощутила укол стыда за свою чёрствость .- Он же нам жизнь спас , и не в первый раз . - Лика почувствовала что краснеет , - а она ему оплеух надавала ...Да что же с ней происходит ? -Она жалеет мужчину ?!! Разозлившись на себя , Лика фыркнула и поднявшись с колен , гордо пошла к приходящему в себя солдату . Нэя и Герцог обменялись недоумёнными взглядами . С помощью пухленькой фрейлины её высочества , землянин тяжело поднялся на ноги и пошатываясь побрёл к загадочному солдату , сжимая в руке его меч . Герцогу было не плохо , ему было отвратительно . Каждая мышца болела и ныла , будто какой то садист насыпал ему под кожу маленьких иголочек , которые и кололи его плоть . Одежда , растянутая опухшим недавно телом , сейчас болталась и висела на нём как на вешалке , ноги в кроссовках , чувствовали себя более чем просторно . К тому же его тошнило и мутило как с хорошего перепоя . Когда морщась от боли и поддерживаемый Нэей , Герцог добрёл до солдата , тот уже был на ногах , признательно глядя на землянина . Герцог протянул меч владельцу и спросил : Как зовут тебя незнакомец и как очутился ты здесь ? - Хозяин меча спрятал клинок в ножны и средним тенором ответил :- Зовите меня Солдатом и здесь я по тому же делу что и вы ...Завязалась оживлённая беседа , в ходе которой Солдат пылко поблагодарил Герцога за своё чудесное спасение , к Солдату присоединились и Лика с Нэей . Так что польщённый Герцог , потирая мочку левого уха , даже начал смущаться .Потом Солдат рассказал , что он тоже , так же как и Герцог , с девушками аристократками проходит вступительный экзамен в Школу Власти ,только по своей воле . Будучи делегирован своим миром для поступления в эту организацию . Шире распространяться на эту тему он не стал , говоря что сейчас не место и не время для длинных бесед , с чем не могли не согласиться остальные . Маленькая процессия пополнившись на одного человека , вновь начала движение по пещере , упрямо двигаясь в перёд . Возник небольшой уклон вниз , кое-где слышалась неуверенная капель воды . Герцог с Солдатом моча шли впереди , за ними , обретя некое ощущение безопасности , двигались аристократки Заина . Время от времени , справа и слева , возникали ещё более тёмные и узкие коридоры . Не выдержав , Лика громко спросила : Мужчины , а вы уверенны в том что мы идём в правильном направлении ? - после небольшой паузы , раздался глухой голос Герцога :- Я ...в общем , я видел путь до самого конца , до места куда нам нужно , я видел тогда , когда был ...ну сами знаете кем ...Больше вопросов по поводу выбора направления не возникло . Вымотанный до предела отряд , устало брёл в неизвестность ...
   Слушай , давай сделаем привал , а Джок ? - уговаривал друга Проктор . Он давно скинул порвавшиеся шлёпанцы и топал в белых носках , осторожно ступая по песку , обожёнными ступнями . Проктор поправил пляжную панаму на голове , и продолжил развивать свою мысль , глядя на угрюмо шагавшего Джокера : Всё это фигня , этот мутный полковник , этот полигон . Просто им позарез нужны новые рекруты в ихнюю эту Школу , вот они и набирают где попало . Нет послушай , это же надо придумать - ваша машина взорвётся , потому , идите к нам в солдаты , тогда будете живы . А мы теперь жарься в этом пекле и беги сломя голову неизвестно куда ...Джокер , ведь этот грёбаный пункт сбора , находится в одном месте , то почему Герцог пошёл в одну сторону , а мы , греби его в спину , совершенно в другую ?- Заткнись ! - коротко и зло , оборвал словесное недержание Проктора Джокер . Проктор обиженно посмотрел на друга , но промолчал . Джокер пожевал губами , собираясь плюнуть , но потом передумал и заговорил : Ты прости Проктор , но ты причитаешь сейчас как сопливый малолетка . Я же тебя не заставляю , хочешь иди со мной , хочешь сядь , пожри , хочешь вообще спать ложись . Мне по барабану , ты меня уже достал своим нытьём . Если ты не понял что здесь за движения , значит ты или от рождения тупой , или просто притворяешься .Давай ! давай бродяга , сейчас прибомбимся на этом песке , пожрём , отдохнём по дэшке , потом опоздаем и на последок , сгорим в огне наших " Жигулей ."Пойми , тормоз , это , твою ;также и мою жизнь разыгрывают в этой игре !!! Кстати , воды я тебе не дам , это твои проблемы , что ты свою выпил . Джокер пристально всмотрелся вперёд и добавил : - Хотя с водой тебе Проктор повезло . - Обиженный Проктор , тоже присмотрелся , и увидел вдалеке , горную гряду , серо - коричневой лентой тянущуюся вдаль и лежащую прямо у них на пути . А у подножия одной из скал парень увидел верхушки самых что-ни -на-есть настоящих деревьев . -Ух-ты ! - вырвалось у восхищённого проктора . - Джокер тоже пробурчал что то себе под нос . А свирепое солнце похоже начинало успокаиваться , всё больше клонясь к закату ...
   А тигру было хорошо , живший в краях с холодным , снежным климатом , он тяжело переносил жару , и сейчас когда спал полуденный зной , он чувствовал себя прекрасно . Его ещё дурманил запах свежей крови , убитой им девушки . И хотя голод ушёл , ему очень хотелось убивать ещё и ещё . Мясо по вкусу было восхитительным , он не ел ничего вкуснее и слаще . Тигр облизнулся и яростно заколотил себя длинным хвостом . Громадный хищник смотрелся великолепно в небольшом оазисе умирающей планеты . Мишелин , или вернее , тог что осталось от её роскошного тела , валялось у его мощных лап , когти -кинжалы терзали влажную плоть оазиса - то втягиваясь в мягкие подушечки , то высовываясь на всю длину . Морда зверя была залита кровью , будто тигр только что попил крови вместо воды . Блюдечки его кошачьих глаз , горели жаждой убийства , он уже не верил в бабушкины сказки .Внезапно лёгкий ветерок ласково дующий из пустыни донёс до чувствительных ноздрей большой кошки , запах двуногих . Не медля ни мгновения и даже не взглянув в направлении запаха , людоед пружинисто повернулся и бесшумно , молнией взлетел на дерево . Он снова вышел на охоту ...Шедшие прямо на оазис земляне не знали ничего о тигре и тем более о его бабушке . Проктор опять ныл : - Джо , давай в этом оазисе останемся , я уже не могу идти , всё равно же не дойдём ! Я не хочу умирать ...- Джокер уже ничего не отвечал этому нытику , он шёл и размышлял : - Внешность и поведение бывают обманчивы . - думал он .- На земле я может и до самой смерти не знал бы истиной сущности Проктора . Ну рубаха-парень . на всех движениях как говориться сто в гору , весёлый , правда наркотой побаловаться любит , но у каждого свои увлечения , вон Герцог по колёсам прикалывается , я синьку люблю ...И только здесь Проктор показал свою трусливую сущность . Сам Джокер к смерти относился философски .Нет , конечно нельзя сказать что он её не боялся . Смерти не боятся только сумасшедшие , он как и всё живое не хотел умирать . Просто воспитанный суровой школой улиц города , он имел своё понятие о чести .А это значит жить как мужчина , и если уж доведётся умирать , то уж лучше умереть улыбаясь в лицо врагам , чем пресмыкаясь и жалуясь на судьбу ...На руке висел компас , бесстрастно отсчитывая секунды его жизни , а впереди открывался потрясающий вид . Величавые , древние горы , кряжисто уходили в землю своим основанием . Чувствовалось что растут они на этой планете не один десяток миллионов лет , и собираются прожить не меньше . Их более чем почтенный возраст угадывался по пологим , оплывшим склонам , по бесплодным хребтам изьеденные неугомонным ветром , по глубоким морщинам оставленными некогда текущими ручьями ...Да и сам песок этой проклятой неизвестными богами пустыни , большей частью состоял из плоти и крови этих гор . У подножия одной из скал голубела гладь небольшого озера .Одна сторона озера упиралась в отвесно вверх уходившую гору , а вот на пологом берегу другой стороны , небольшой живописной группкой росли деревья , чем то напомнившие Джокеру земные орехи . Под местными орехами росла трава . Джокер шёл широко раскрыв глаза , ну прямо как в сказке ! Он настороженно вглядывался в оазис , давно наученный жизнью , что бесплатный сыр бывает только в мышеловке , но не заметив ничего опасного , всё же решил ненадолго зайти в эту гостиницу пустыни...В предвкушении небольшого отдыха , парни невольно прибавили шаг , и через несколько минут они уже были на берегу вожделённого озера . Красота- прошептал Джокер , глядя на небесно-голубую гладь воды . - Да ...В такой то дыре ! - вторил Проктор , от восхищения переставший даже жаловаться на свою несчастную жизнь .Не сговариваясь , друзья избавились от своей нехитрой одежды , и оставшись в трусах , как бывало раньше в детстве , с гиканьем и улюлюканьем , устремились в воду . Плохо ...-думал тигр , добыча далеко . Но после недолгих колебаний , хищник решил подождать ...
   Пища - Эта мысль выдернула тварь из липкой дрёмы ...Дремлин открыл глаза , в его почти человеческих зрачках клубился туман непонимания . Дремлин слишком долго спал , что бы сразу прийти в себя . Тем не менее он сразу двинулся к выходу из тёмной пещеры . Шипя от боли в онемевших мышцах , огромное существо подползло к широкому отверстию пещеры и выглянуло наружу . Сладковато -солёный запах крови терзал совершенную обонятельную систему голодного Дремлина . Положив свою уродливую , продолговатую морду на тёмно-жёлтые камни , тварь посмотрела вниз , сканируя поверхность пока в оптическом диапазоне .До поверхности было далеко , метров триста , но это ни в коей мере не помешало Дремлину обнаружить растерзанную тигром девушку , от её то останков и шёл этот одуряющий запах крови , и запах самого полосатого хищника . Не укрылось от его взгляда и двое друзей , беззаботно плещущихся в озере...А вот всмотревшись в даль , Дремлин углядел кое что ещё...Спала последняя пелена , окутывающая сознание Дремлина , кровь быстрее начала циркулировать в его сосудах и альвеолах , выводя организм на высшую ступень бодрствования ...Существо повернуло свою голову , увенчанную костяным рогом , внутрь пещеры и издало звук напоминавший покашливание больного ребёнка , и остальные Дремлины , в чреве каменного мешка , начали свой нелёгкий путь от почти небытия к жизни...
   Их было тринадцать и они были на грани вымирания ...Их возраст не знал никто , но они были пришельцами на этой старой планете , хотя и жили здесь сотни тысяч лет . Их облик не имел аналогов , больше всего они напоминали птеродактилей , летающих ящеров , только с длинными , толстыми хвостами и с шаром на конце . Шар имел пять острых шипов , которые без труда разрезали и камень , имея твёрдость алмаза . Кроме того шипы служили так же для размножения твари . Эти существа были оборудованы перепончатыми , кожистыми крыльями , достигавшие в размахе более семи метров . Крылья росли между конечностями Дремлина и преотлично держали своего хозяина в воздухе...В глазах этих тварей читалось абсолютное , не прикрытое зло и смертный приговор всему живому . Весь облик этих существ был настолько ужасен и отвратителен , что завидев Дремлинов , представители местной флоры обращались в бегство на протяжении тысячелетий. Да и было от чего , по сути дела это были настоящие летающие крепости . Природа или кто их создал , щедро одарила Дремлинов . Ткань их тела состояла из настолько прочного белка , что кожей этой твари позавидовала бы и пластмасса .Кроме этого , они обладали фантастической регенерацией, конечно можно было убить их прямым ударом в сердце , но оно было надёжно спрятано за бронёй из кости. А уж кости Дремлина были настолько крепкие , что местное население этой вымершей планеты , много тысяч лет назад , использовали их в качестве свёрл, зубил , всевозможных стамесок и тому подобное .Это были идеальные машины смерти . Даже когда вымерла последняя животная жизнь на этой планете, они не умерли . Дремлины просто погрузились в спячку, это состояние ещё называют анабиоз . И всего один из тринадцати был лишь на половину погружён в пучину небытия . Его рецепторы не спали и терпеливо ждали продовольствие для всей стаи...
   Размножение этих существ было тоже очень интересным , шипы на конце хвоста были полые , внутри их располагался семенной канал . Когда Дремлин бывал сыт и наслаждался жизнью и видел внизу какое-нибудь животное , в нём просыпалась похоть .Тогда он летел к нему , к объекту своего вожделения и начинал кружиться над ним , выделывая замысловатые фигуры высшего пилотажа . В сочетании с чудовищной внешностью , это производило неизгладимое впечатление на перепуганную жертву . Когда вожделение Дремлина достигало апогея , монстр штопором устремлялся вниз , и выходя из пике полосовал животное или разумное существо своим хвостом , потом преспокойно улетало к себе в гнездо , Раны были не глубокие , и вроде не опасные , жертва решала что легко отделалась , и была не права , так как в результате этого контакта , в ране жертвы появлялось три или четыре новых жильца . Причём эмбрионы дрейфовали вместе с потоком крови по венам , и останавливались в самых неожиданных местах . Поэтому искать их было чрезвычайно трудно , да и времени на это практически не оставалось . Через сорок восемь часов , объект страсти Дремлина благополучно отправлялся к духам , а на белый свет появлялись маленькие ящеры . Держались они кучкой и охотились на насекомых , мышей , грызунов и прочую мелкую живность . Причём родитель не проявлял никакой опёки по отношению к своим детям . Через двести -триста лет процесс роста завершался и молодые Дремлины летели в горы , к своим сородичам . К тому что эта планета вымерла , Дремлины тоже приложили свою руку . К трём переменным добавилась четвёртая , которую никто не ждал , и эта переменная была очень , очень голодна...
   Сука ! -воскликнул Проктор , весь изменившись в лице , - что это Джокер ? - Джокер взглянул в направлении взгляда испуганного Проктора и увидел метрах в двадцати от себя остатки кровавого пиршества тигра . Зрелище и впрямь было не для слабонервных , лужа крови , окровавленные кости , бесформенной кучей лежали на песке возле дерева и ни кого поблизости . Джокер напряжённо осмотрелся вокруг , растерянно думая :- А как же полковник ...Он же обещал , что если мы тут умрём , то тут же очутимся на земле - целые и невредимые - а эта девушка ... От размышлений его отвлёк Проктор , который вопил : - Кто !? Кто это сделал ? - Лицо его покраснело , грести он стал неровными , судорожными рывками . - Этот зверь здесь ! Я чувствую , я его чувствую ! Поплыли к дальнему берегу , и делаем от сюда ноги . Джо !!! - Заткнись спокойно сказал Джокер , лицо его было на вид бесстрастным , но только зрачки выдавали его страх...
  -- Кажется у нас гости . - Джокер выкинул из воды руку и показал в сторону заходящей звезды . И действительно , посмотрев в указанном направлении , Проктор разглядел в ещё по- прежнему сильных лучах заходящего светила , какую то устало бредущую фигуру ...- А где же второй ? Джокер ведь сказал гости . - думал Проктор , но всмотревшись , он увидел , что поодаль от первой фигурки , то ли шло , то ли прыгало второе существо , причём оно было гораздо , гораздо крупнее первого . - Ну наконец то ! Попали корефан ! - проворчал Джокер , цинично оскалившись . - Короче Проктор слушай . Не вздумай грести к берегу , видишь девка , которую разодрали , голая была , тоже купалась наверное ...А зверюга , ты прав , где то здесь шастает , так что думай сам ...Да и эти двое , что прут сюда , доверия не вызывают , особенно второй . Какая то замарочка здесь будет , это точняк . Так что поплыли лучше под защиту скал , оно надёжнее будет , подождём , осмотримся ...- Джокер закончив свою в высшей мере разумную речь , не спеша поплыл к скалам . Проктор закрутился на месте , его глаза бегали , он до смерти хотел на берег , но разум на сей раз победил и он последовал за другом . Пловцами они были не плохими , поэтому опасность утонуть им пока не грозила . Гайдэ была па пределе своих физических и духовных сил ...таких нагрузок , как сейчас , она не испытывала ещё никогда . Вот оно озеро , ну прямо рукой подать , но она просто не может идти дальше , сейчас бы упасть и будь что будет . Храбрая девушка из города Грёз , уже потеряла счёт времени , сколько она минут , часов , суток , лет , убегала от мерзкого оборотня , но оглядываясь , Гайдэ постоянно видела невдалеке от себя жирную , отвратительную жабу , тупо бредущую за своей не в меру проворной добычей . Короткие шорты страшно натёрли внутреннюю часть бёдер , а майка - шею , хорошо хоть шнурованные сандалии пришлись как нельзя к стати в этой проклятой пустыни . И она всё таки добежала до этого живительного озера , как во сне мимо промелькнули деревья , но измученная девушка не обратила на них ни малейшего внимания . Пятнистая жаба была изнурена погоней наверняка не меньше чем Гайдэ , но даже и это не сильно поднимало настроение . То что оборотень будет себя чувствовать в озере , как у себя дома , даже думать не хотелось , просто она обязана хоть немного освежиться в этой благодатной водичке...При этой мысли , по горлу девушки прошёл мучительный , болезненный спазм . Близость озера вызывала почти сексуальное возбуждение . Разрыв с жабой был достаточно длинный и девушка планировала окунуться и двинуться дальше . Не доходя до озера пару шагов , Гайдэ услышала за спиной низкий , мощный рык...- Боже , что там ещё ? - подумала Гайдэ . Тёмные круги в глазах и колокольный звон в ушах мешал адекватно воспринимать происходящее . Гайдэ с ходу нырнула в желанную воду и та благосклонно сомкнула над ней свои голубые покровы ... Проплыв под водой метров семь , девушка вынырнула на поверхность и вздохнув полной грудью , испытывая настоящее блаженство , посмотрела всё - таки назад , от всёй души желая что бы зловещий рык оказался галлюцинацией , а жаба утонула в песке , ну или хотя бы просто сдохла ...Но увы такое бывает только в сказках , жаба размером со слона , невозмутимо пёрла вперёд , а на её пути стоял полосатый хищник .Гайдэ впервые видела такого зверя , на её родной планете такие не водились , а " Мир зверей Империи ." она не любила смотреть по голо-ти-ви . Зверь похожий на кошку , стоял и яростно лупил себя по бокам своим роскошным хвостом , уши были прижаты к голове , из пасти неслись , леденящие кровь , звуки . Посмотрев по сторонам , девушка увидела далеко в небе стаю каких то птиц , также направляющихся к ним . - Откуда здесь птицы ? - удивилась Гайдэ , а у скал , в озере , девушка углядела двух молодых парней , настороженно наблюдавших за ней . Она удивлённо фыркнула и потихоньку плывя к центру озера , вновь посмотрела на своего преследователя . Картина открывшаяся Гайдэ была живописной , прямо таки идиллической . Ставшее багрово - фиолетовым солнце , до половины утонуло в пустыни , и его свет уже не резал глаза . Великолепные деревья с густой кроной , выглядели чудесно на фоне заката , а под их сенью стояли два тигра .Да , именно два красивых тигра , и было очень похоже что у них начался брачный сезон . - Чудеса да и только ! - подумала кареглазая Дарианка . - Стоп , а где же жаба ??! - немного поразмыслив , девушка всё поняла и чуть не захохотала . - Ну что же , бывает . - подумала Гайдэ и стала ждать продолжения , наслаждаясь прохладой , ласкающей её тело . А у тигра вовсю шёл процесс ухаживания . Таких красивых тигриц , хищнику ещё не доводилось видеть никогда , даже во сне . Правда незабвенная бабушка , мир праху её , говорила о коварстве самок . что превращают даже матёрых тигров в послушных котят , но эта тигрица явно не из их числа , вон как доверчиво она на него смотрит , а как грациозно покачивает своим пушистым хвостом ! Однако тигр немного недопонимал откуда она взялась . Сначала двое людей залезли в озеро , и он решил ждать их возвращения . Потом он увидел ещё одну двуногую жертву , прямо сезон охоты пошёл . Но за ней шло какое то большое существо , он таких в жизни не видал , и это существо гналось за добычей , на его территории . Такого оскорбления он допустить не мог . Пропустив двуногую , тигр встал на пути её преследователя , решив сражаться до конца . И вдруг какая-то пелена упала ему на глаза , потом всё прошло , существо исчезло , но на его месте появилась она , желанная , единственная ...Она хотела его , определённо хотела , такого красивого , мощного . Тигр выгнулся дугой и фыркнул как заправский кот . И у неё течка ...Позабыв обо всём на свете , тигр прыгнул на встречу тигрице , прыгнул забыв опять о советах своей много мудрой бабушки . Он ещё успел подумать о том что надо бы найти то странное , большое существо , а потом ...
   Гайдэ смертельно устала , даже плывя на спине т, она с трудом двигала одеревеневшими руками и ногами . Её стройное тело , предназначенное совсем не для того , что вытворяла с ним хозяйка в последнее время , буквально молило о хоть небольшом отдыхе . То что свалилось на её долю , было слишком много на неё одну . Мышцы одеревенели и почти не слушались , а сознание так и норовило провалиться в сладостные тенета беспамятства , но Гайдэ через чур сильно любила жизнь , что бы вот так просто сдаться . Она боролась изо всех сил что бы не провалиться в пучину небытия , потому что знала - возврата оттуда не будет ...Холодная вода и небольшая передышка , позволили девушке немного прийти в себя . События на берегу произошли именно так как и предполагала Гайдэ . Толстый оппонент тигра был наверное раз в пятнадцать больше полосатого хищника , поэтому Гайдэ совершенно не удивилась , когда вместо двух прекрасных тигров , на берегу появилась одна жирная и весьма довольная жаба , и было хорошо видно что в её необъятном брюхе что то шевелилось . Это что то явно не ожидало такого поворота событий , но ничего сделать уже не могло . Оборотень - жаба , скушав тигра , абсолютно потеряла интерес к персоне Гайдэ , не проявляя никакой агрессивности к своей бывшей жертве . - Наверное наелась . - подумала Гайдэ и со спокойной совестью повернулась к жабе спиной и уже энергичнее поплыла к незнакомцам ...-Джокер ! Ты видел ?! - ошарашено произнёс Проктор . Из его груди вырвался истерический смешок . Его измученное лицо в этот момент напоминало маску . Омертвелые губы еле шевелились и отливали синевой . Вертикальная морщинка скорбно прорезала лоб . Взгляд Проктора был остановившимся , глаза были пусты и ничего не выражали . Но это было обманчивое впечатление . На бедного парня слишком много свалилось всего сразу . Насилие , кровь , чудеса , безмолвная пустыня , наконец изнуряющий марш-бросок в неизвестность . Поэтому не стоит винить его сильно , за то что им медленно , но неотвратимо , овладела паника . Тем более глядя на подплывающую к ним симпатичную девушку , а она плыла именно к ним , это не вызывало сомнения . Проктор увидел кое-что интересное над её головой , в золотистом небе , По чистому небосводу , озарённые багровым солнцем , величаво плыли , а ощущение было таким , что они именно плывут , стая медуз , да чёрных медуз-убийц . И двигались они прямо на злополучный оазис . -Прямо оазис смерти . -подумал Джокер , зачарованно глядя на приближающихся неведомых существ . А нервы Проктора не выдержали : Всё абзац !!! -заорал он .- Я ухожу отсюда ! Ты пойми Джокер , нас здесь убьют , мы же здесь как на ладони , надо прятаться на деревьях , по любому !!! Проклятая планета ! Проклятый полковник ! Ты как хочешь , а я поплыл ! Поплыли вместе ? - закончил он умоляюще . Джокер мрачно покачал своей круглой головой и только хотел остудить пыл своего разгорячившегося друга , но Проктор уже не глядя на Джокера , ракетой устремился в сторону берега . - Стой ! Стой сука .....-начал витиевато ругаться разъярённый Джокер . - Дебил лупоглазый , бацилла , сдохнешь ведь ! - Джокер яростно плюнул в ничём не повинную скалу от бессильной ярости . Проктор даже не повернулся , продолжая плыть к берегу . Его неестественные , резкие движения при плавании в других обстоятельствах вызвали бы смех , но только не здесь и не сейчас . Джокер продолжал оставаться на месте , его чуть раскосые глаза выглядели растеряно , он не знал что ему делать . Колеблясь , не последовать ли ему за своим другом , его вдруг охватило мрачное предчувствие чего-то ужасного , что-то должно было произойти , Он затравленно посмотрел по сторонам , словно надеясь что кто-то поможет ему , ну или подскажет что надо делать что бы спасти свою бренную шкуру из этой заварушки .Но почему-то желающих не находилось .Девушка , которая плыла к ним , ненадолго замешкалась , переводя свои удивлённые , чудесные глаза с Проктора на Джокера , решая что же ей делать . Немного поколебавшись она всё же поплыла к Джокеру . Тем временем , чёрные медузы добрались до небольшого оазиса , Рогатая жаба тоже заметила незваных гостей и начала издавать хрипловато каркающие звуки , видимо выражение её крайнее недовольство . Потом она на мгновение окуталась серым туманом , видимо сопровождавшим её очередную метаморфозу , а когда туман рассеялся , то в роще деревьев , полукольцом окружавших озеро , добавилось ещё одно , совершенно не отличаясь от остальных . Медузы , видимо избравшие жабу своей первой жертвой , оно и не удивительно , принимая во внимание внушительные габариты оборотня , были совершенно обескуражены . Чёрные монстры , раздувая свои желеобразные зонтики , кружились над деревом - оборотнем , как стайка бабочек вьётся около понравившегося цветка . Потом всё таки одна медуза , напружинив щупальца , плюнула ядом на одну из веток "дерева" . Дерево вздрогнуло , но продолжало стоять на месте . А токсичный яд пролетел сквозь ветку и упал на песок , который тут же начал пузыриться . После этого медузы потеряли видимый интерес к дереву-оборотню и переключились на более доступные жертвы . Джокер и Гайдэ были у самой скалы . Взявшись руками за шершавый камень , они с ужасом взирали на разворачивающуюся на их глазах кровавую драму , где они к сожалению были не зрители , а непосредственными участниками . Они не обменялись ни словом , просто когда девушка подплыла к Джокеру , они оценивающе посмотрели друг на друга . События тем не менее разворачивались стремительно , чёрная медуза , по размеру чуть крупнее остальных -наверное вожак стаи , спикировала на Проктора , которому оставалось до берега не более пятнадцати метров , и плюнула в него ядом . Но молодой землянин успел в последний момент нырнуть и уйдя на глубину поплыл под водой . То место водной глади , в которое угодил плевок мерзкой твари , тут же вспенилось и забурлило . Из воды клубами пошёл пар , очень густой и плотный , имевший не белый , а серо-розовый цвет .- Крутая дрянь ! -восхищённо заметил Джокер , глядя на паровую завесу , лениво клубящуюся над озером . Гайдэ сардонически усмехнулась и произнесла в ответ :-По-моему это не стоит вдыхать ...-Джокер не поворачивая голову утвердительно кивнул , до рези в глазах всматриваясь в серую пелену , пытаясь увидеть Проктора . Внезапно в уши людей проник новый звук -резкий , прерывистый свист . -Что за чёрт ?! -подумала Гайдэ , крутя головой . - Точняк ещё кого-то принесло ! - мельком отметил Проктор , наконец то нащупавший под ногой песчаное дно. - Уф...Только бы теперь до дерева успеть добежать ...Пар вызванный сильнейшей химической реакцией начал потихоньку развеиваться ...Джокер , напряжённо обшаривал окрестности в поисках источника свиста , наконец то отыскал его обладателей . Дремлины , словно стая древних драконов , спускались с неба . Они не спеша планировали в низ , как тринадцать символов неизбежности . Даже пыль тысячелетий , пластами сваливающаяся с их гладких тел , не нарушала стойкой ауры , почти гипнотического обаяния этих исчадий зла. У людей заложило уши , такой отвратительный и противный звук они издавали . Это было похоже на скрип метала по стеклу , только в десятки раз громче и во столько же раз неприятней . До этого Гайдэ было очень страшно , но теперь глядя на такое изобилие разнообразных монстров , готовящихся съесть её , Гайдэ плоть , девушку сковал чёрный ужас , холодным обручем сдавивший ей грудь . Застыли Джокер и Гайдэ , зачаровано глядя в глаза смерти , замер Проктор , в одних трусах стоявший по щиколотку в воде и нелепо задрав голову в верх . Летящие ящеры были громадные и страшные . Чёрные глаза горели древней жаждой крови , их оскаленные , клыкастые пасти , издавали истошный свист , находящийся на грани восприятия человеческого уха и чрезвычайно угнетающе влиявший на психику . Джокер даже поймал себя на мысли , что ему хочется заткнуть уши и зажмуриться . Внутри него росло убеждение , что спастись нет ни какой возможности , всё равно кто то из этих зверей доберётся до него и убьёт ...Джокер на мгновение нырнул , избавляясь от этого наваждения . Под водой было тихо и хорошо , все страхи остались на верху . - Эх , жалко что он не рыба , залез бы куда-нибудь под камень , а через пару дней , когда всё успокоилось бы , вылез...Джокер с неохотой вынырнул , и первое что его встретило -это тот же выматывающий душу свист ...Длинные , чёрные хвосты Дремлинов были загнуты вверх , как у атакующих скорпионов , а громадные , кожистые крылья с шумом рассекали сухой воздух умирающей планеты . Они были ужасны и совершенно точно знали чего хотят .Ближайшая к Дремлинам медуза , начала было отплывать в сторону , но что в скорости , что в маневренности ей было очень далеко до "летающих крепостей" Варана . Ближайший посланник смерти легко догнал её и неуловимо развернувшись нанёс удар своим ужасным хвостом , удар от которого ядовитая тварь буквально развалилась пополам , и не издав ни единого звука , медуза рухнула в низ . Но судя по всему Медузы-убийцы не собирались сдаваться . С леденящим душу воплем , они кинулись на своих врагов . По численности медуз было в два раза больше чем Дремлинов , но последних это обстоятельство нисколько не смущало . Дремлины вели себя как голодные щуки , попавшие в небольшой пруд , полный карасей . Оттого-то из стаи ящеров отделилось три Дремлина , предоставив сородичам самим управляться с Медузами и направились в разные стороны : первый прямиком направился к дереву-оборотню , второй устремился к Проктору , который скинув наконец то оковы оцепенения , нёсся как маститый спринтер к ближайшему дереву , надеясь укрыться в его спасительной кроне , хотя понимал что это навряд ли поможет против хвостов этих монстров . А вот третий Дремлин повёл себя совсем странно , он хоть и полетел в сторону Джокера и Гайдэ , но нападать сразу не стремился . Вместо этого , крылатый монстр начал выписывать в закатном небе Варана замысловатые вензеля , хвост его крутился в разные стороны , впечатление было такое , как будто ящер серьёзно тронулся умом . -Надо срочно что то делать - лихорадочно думал Джокер - нет , просто необходимо что то предпринять , что бы прожить ещё хоть немного . Если они с девушкой срочно не найдут какое ни будь укрытие , то можно будет смело нырять и на глубине , выпустив воздух из лёгких , делать глубокий вдох...Эта чокнутая тварь вот - вот перестанет крутиться как сумасшедшая и кинется на них , и если не сможет дотянуться зубами , достанет их своим чудовищным хвостом . Из плена лихорадочных размышлений его освободили крики девушки , они едва пробивали сплошную какофонию воплей и свиста , окружающего Джокера .Дорианка показывала рукой куда то в лево . Внимательно посмотрев в указанном направлении , землянин увидел в метрах двадцати от себя какое то углубление , то ли ниша , то ли пещера , рассмотреть получше не позволял стремительно набиравший силу закат . Времени на раздумье не оставалось вовсе и Гайдэ убедившись что мужчина вполне уяснил где убежище , ринулась вперёд , Джокер не мешкая последовал за ней . И они поплыли так быстро , как только могли , чувствуя спиной дыхание смерти . А схватка , вернее будет сказать бойня , продолжалась . На девяти из десяти дерущихся Дремлинов была ядовитая слюна медуз , но вела себя она очень странно , яд, заставлявший пенится песок и буквально взрывавший воду , на коже Дремлинов оставлял лишь небольшие язвочки . Лишь одному ящеру не повезло , ему достался ядовитый плевок в глаз , но он и одноглазый , временно, яростно убивал медуз . Одна раненая , истекающая тёмно - сиреневой кровью медуза , внезапно кинулась к зазевавшемуся Дремлину и обвила его своими щупальцами и присосками , не давая своему убийце махать крыльями . Два тела слились в тесном объятии и камнем рухнули с пятидесяти метровой высоты в рощу деревьев. Раздался страшный треск , и одно дерево сломалось как спичка от веса рухнувших гигантов. Медузы издали торжествующий рёв но несколько преждевременно , так как опутанный щупальцами Дремлин пошевелился и очумело покрутив уродливой головой , начал методично освобождаться от опутывающих его пут , яростно работая своими мощными лапами . Проктор валялся в двух шагах от желанного дерева с разорванным животом и переломанным позвоночником . Жизнь уходила из него с каждым толчком сердца , вытекая кровью из порванных артерий и сосудов . Душа уже была не властна над его растерзанным телом , готовясь покинуть свою обитель , и лишь глаза ещё жили . Проктор с тоской посмотрел мутным взглядом на лежащие рядом с ним свои же кишки , не испытывая уже ничего , равнодушно глянул на двух Дремлинов , деловито разрывавших , смертным ором орущую жабу и мысленно подвёл итог : -Свою игру я сыграл , и если Полковник не обманул , то ещё есть шанс ...Если Джокер с Герцогом станут этими войнами , они меня вытащат из этой машины , но Боже как не хочется умирать . И Проктор испустил дух...А с неба , уродливыми чёрными снежинками падали поверженные медузы , заливая сиреневой кровью песок оазиса . А багровое , неистовое светило , временно умиравшее под натиском ночи , своими слабеющими лучами озаряло эту оргию смерти . Чокнутый Дремлин наконец закончил свои кривляния и набирая скорость устремился за своими жертвами . Джокер с Гайдэ преодолевали последние метры , остававшиеся до убежища . Уже был отчётливо виден неровный , арочный вход в чрево горы , Джокер даже видел поросшую мхом внутреннюю стенку отверстия , когда они заметили пикирующего ящера . - Прямо как стратегический бомбардировщик - мельком подумал Джокер . Они удвоили , утроили свои усилия , что бы успеть , и даже почти успели . Гайдэ первая вплыла в спасительную нишу , плывя за ней , Джокер услышал пронзительный свист , потом мощный порыв ветра , наверно монстр разворачивался , и наконец сильнейший удар в спину ...У Джокера аж потемнело в глазах , ощущение было такое , будто его стеганули плёткой . От удара Джокер буквально влетел в спасительную нишу ...- Успели , успели !- всё пело и ликовало у него внутри . - Пока живы , а там видно будет ! От избытка чувств , Джокер схватил за плечи незнакомую девушку и приблизив к себе , звонко поцеловал её в губы . Она удивлённо и сердито посмотрела на него , но потом улыбнулась , видимо понимая его состояние и тоже слегка при обняла его за спину . Джокер сразу скривился от боли . - Дай посмотрю что у тебя там .- сказала девушка и развернула Джокера . Он впервые услышал её голос без сопровождения криков и воплей кровожадных тварей и голос девушки ему понравился , приятный девичий голос , без режущих слух визгливых , или наоборот басистых ноток . От лёгкого прикосновения её пальчиков , по телу землянина побежали целые стада мурашек . Джокер замер , наслаждаясь процедурой осмотра и ожидая вердикт . Через всю спину по диагонали шёл ровный , неглубокий порез . - Словно кто скальпелем прошёлся .- подумала Гайдэ , рассматривая крепкую спину мужчины . Порез даже не кровоточил , но похоже был болезненный . Хмыкнув Гайдэ отпустила Джокера и произнесла : - Ничего страшного парень , тебе повезло , рана не глубокая , так что жить будешь ! Давай ,что ли знакомиться ?! -Я Джокер с планеты земля - сказал Джокер поворачиваясь к ней лицом . - А я Гайдэ с планеты Дор .- ответила девушка . Возникла небольшая пауза , во время которой они более пристально вглядывались в друг друга , в сгущающихся сумерках , что бы составить своё мнение о нежданном попутчике . - Ну что Гайдэ , давай посмотрим куда нас занесла судьба ?! - прервал тишину Джокер . - Давай ! - легко согласилась Гайдэ , с трудом подавляя желание сказать Джокеру , что сюда их забросила не судьба , а она Гайдэ . Гайдэ всегда была очень остра на язык , но иногда всё же обуздывала свою натуру . А судьба их забросила в какую то пещеру . Они стояли по поясь в воде , Джокер ощущал под босыми ногами дно , а ещё ледяное течение воды , бегущей из чрева горы , так что вопрос чем питалось озеро этого оазиса , можно было считать решённым . Джокер зябко поёжился , из одежды на нём были только красно-чёрные плавки , хорошо хоть трусы не в цветочек , как у Проктора . Подумав о друге , он ощутил укол совести . -Но что он сторож ему что ли , он сам виноват , нечего было ударяться в панику ...Утешая себя этими мыслями , Джокер посмотрел наружу , но наступающая ночь не позволяла увидеть происходящее на берегу .- Он был твой друг ? - сочувствующе спросила Гайдэ . Джокер сглотнул , тяжёлый ком в горле мешал говорить , но он выдавил из себя :-Да...- Гайдэ невесело улыбнулась : - Не думайте об этом , скорее всего мы не намного переживём его ...Джокер против воли улыбнулся :- Ну и юмор у тебя Дорианка .- Гайдэ ответила , начиная двигаться в глубь пещеры : - Ты думаешь, я шучу?! Пошли красавчик вглубь , всё равно идти больше некуда ! Через некоторое время воды стало меньше , но каменное ложе подземной речки было очень скользким от ила и затрудняло движение . Джокер с Гайдэ , взявшись за руки осторожно продвигались вперёд , вода доходила до щиколоток , холодя ступни .- Точно простыну в этой воде - думала Гайдэ , аккуратно ступая сандалиями по коварному дну . Куски породы на кровле слабо светились , освещая им путь , но света было очень мало , идти приходилось в полумраке . - Когда же закончится эта гонка .- думал Джокер , спина уже не болела , только сам порез горел .- Интересно как там Герцог ? Жив ли ещё ?
   А Герцог был даже очень жив , и находился в немного лирическом настроении . Дело было в том , что ему очень понравилась его очаровательная коллега по соисканию выхода в финал , в этой совершенно безумной игре . Эта коллега была белокура и длиннонога , а звали её Лика . Глядя по сторонам , герцог целеустремлённо шагал по подземному лабиринту , возглавляя группу беженцев от смерти , уверенно сворачивая на развилках , ведь дорогу он запомнил . С другой стороны , мозг Герцога был занят решением одной проблемы , понравился ли он голубоглазой принцессе Заина . Естественно он понимал что это безумие , думать о чём то другом кроме спасения собственной шкуры , что это чистой воды наваждение , но пока все его попытки отключиться от этой проблемы оказывались тщетны . Нет , нельзя сказать что у него не было опыта по этой части , наоборот ,было бы грешно сетовать на судьбу по поводу невнимания женского пола к его персоне . Благодаря его чуть азиатской внешности , ведь в его родословной было замешано около десятка различных национальностей его интернациональной планеты , Герцогу всегда везло на девушек , но за всю свою сравнительно недолгую жизнь , он не видел девушек которые хотя бы отдалённо напоминали этот прекрасный цветок по имени Лика . Принцесса была настолько совершенна , что Герцог всерьёз опасался за ясность своего рассудка . Больше всего на свете землянин боялся в кого не будь влюбиться , скорее всего эта боязнь , или комплекс , развилась в результате его первой и неудачной любви , на заре его юности . Это была настоящая любовь , Герцог помнит как он горел , словно в лихорадке , помнил резкие , внезапные приступы дикого веселья или чёрной тоски накатывающие на него , а он ничего не мог поделать с собой , он был жалкий и слабый , как слепой котёнок на улице . А вот лекарство от этой болезни под названием любовь , совсем не спешило излечить больного ...Герцог с содроганием вспомнил сколько душевных сил ему потребовалось , что бы одолеть себя . По сути дела , тогда он убил в себе самые лучшие черты своего характера , именно тогда , вместо хорошего и справедливого мира , окружающего его , Герцог обнаружил вокруг себя чуждый , злобный и коварный мирок , полный зла и беззакония ..Тогда началось его взросление . От той болезни он излечился другими лекарствами , они были и блондинки , и брюнетки , и шатенки ,молодые и зрелые , полненькие и стройные , стервы и милашки , но больше никогда Герцог никого не впускал в своё сердце , что бы не быть опять слабым .И всё же сейчас , сколько он не пытался , перед его глазами вновь и вновь вставали совершенные Ликины груди , хоть и прикрытые полупрозрачным бюстгальтером , но всё же не защищавший выпуклостей от жадных мужских взоров . Красота форм этих прекрасных грудей , не оставило бы равнодушным и древнего старца , розовые , даже слегка коричневые соски , дерзко оттопыривали мягкую ткань лифа и были такой формы и размера , что могли бы возбудить и евнуха . А кожа ! Кожа у принцессы была такая нежная , такая упругая . Её покрывал даже не пушок как у детей , а нечто более тонкое , более эфемерное . Просто хотелось плюнуть на все условности , и кинуться целовать , нежно покусывать всё без разбора , прижиматься щекой , зарываться в волшебную ложбинку , вжаться и уже никогда не отпускать эти чудесные груди , не взирая на реакцию их счастливой обладательницы . Так это Герцог представил себе только бюст принцессы , а у Лики было много не менее интересных мест , и описывать их глазами юноши , охваченного мягко скажем , живым интересом к принцессе , было бы в высшей мере неприлично . - К чёрту ! - подумал Герцог- не бегал никогда за юбками , нечего и начинать ! Сама поведётся , никуда не денется ! - принял это далеко не лёгкое решение , Герцог аж повеселел и стал с удвоенным вниманием следить за дорогой . А объект напряжённой мозговой деятельности Герцога шёл сзади , но мысли её были несколько другого направления . Лика шла и расспрашивала Солдата о чём только могла , стараясь разговором заглушить своё внутренне беспокойство . - Слушай Солдат , а как ты попал сюда ? - её нежный голос , музыкой звучал для ушей Солдата . - Понимаешь ли принцесса , это очень длинная история ...- он замолчал , но Лика не унималась : - А ты как бы покороче расскажи . Солдат кашлянул и беспомощно посмотрев по сторонам произнёс : Я сам с Проциона 4 , что в Колгонии находится ...- он на некоторое время замолчал , ожидая реакции слушателей , а когда её не последовало , недоумённо нахмурил брови и продолжил : - Так вот у нас на планете были большие , внеочередные состязания , а я в смысле победил , ну и поступаю понимаешь, в эту Школу Власти ...-Стоп ! - воскликнула Лика , округлив глаза . - Ты хочешь сказать , что попал сюда - она обвела руками вокруг - По своей воле ?! - Именно так Ваше высочество - ответил мужчина с Проциона 4 - Дело в том что ваши планеты не входят в великую империю семи королей , наверно далеко находятся . Скорее всего в варварских мирах , поэтому у вас не слышали о Школе власти ...Я вообще раньше не слышал понимаешь , что бы с варварских миров кого-нибудь брали в Школу власти , это наверное из-за "Шторма тьмы" - поняв что сказал лишнее , Солдат прикусил язык , но было поздно , Лика насторожилась и тут же чуть нервно спросила : - А что такое Шторм тьмы ? - Шедший впереди Герцог и не упустивший из разговора ни слова , про себя усмехнулся . А Солдат тяжело вздохнул и умоляюще произнёс : - Не спрашивай пока меня принцесса ни о чём , в смысле в спокойной обстановке я расскажу ...ну что знаю сам . - Лика возмущённо фыркнула и обиженно замолчала . Солдат шёл и проклинал себя за неуклюжесть , такая девушка а он ...Подружка её в смысле тоже ничего .- Он скосил глаза на Нэю , автоматически шагавшую рядом и целиком погружённую в свои мысли , - Но конечно до принцессы ей далеко...По большому счёту я в принципе ничего не теряю, ведь с такой внешностью как у меня, ловить мне всяко разно нечего. И это было верно, обладая почти сверхъестественной физической силой, он имел совершенно неперспективную внешность, в плане женского внимания. В любых компаниях девушки обращали внимание на кого угодно, даже порой друг на друга, но только не на него. Это было конечно неприятно и даже обидно , но Солдат привык . Да и нет худа без добра , ведь при всей своей неказистой внешности , он обладал громадной физической силой и выносливостью . Те немногие девушки , которые побывали у него в постели , немедленно меняли о нём своё мнение , потому что в штанах у него скрывалось настоящее сокровище , процентов на тридцать превышающее среднестатистический имперский показатель длины мужского достоинства . И Солдат поняв это , кадрил женский пол по своему методу , всячески демонстрируя , при случае конечно , своё богатое наследство . Но в случае с Ликой , он сильно сомневался что этот метод сработает . А тем временем в пещере , до этого относительно сухой и тёплой , начали происходить совсем не радующие перемены : заметно похолодало , а пол медленно , но неуклонно пошёл в низ . Вдалеке сразу в нескольких местах послышалось уверенная капель . - Вы не поверете , на этой планете даже есть вода ! - воскликнул Герцог , на мгновение обернувшись к своим спутникам . - Лишь бы её не было слишком много . - озабочено пробурчал Солдат - А то ведь можем и не пройти ...- Будем надеяться на лучшее - отозвалась Лика , ей не было уже так страшно , как в первые часы пребывания на этой страшной планете . В конце концов с ними было двое мужчин , которые в случае опасности защитят её с Нэей , и что самое поразительное , они до сих пор не признались ей в любви , одно это уже поднимало её , Ликино настроение ...Герцог невольно сбавил шаг , становилось скользко . Он привычно осмотрел состояние кровли пещеры , не зря же он пять лет проработал на шахте , на крайнем севере . До этого состояние кровли было превосходным , даже не нуждаясь в крепи , а сейчас Герцог намётанным взглядом схватывал появившуюся паутину трещин , змеившиеся по кровле выработки . Присмотревшись пристальнее , землянин увидел по бокам пещеры , сгнившие и истлевшие остатки метало крепи , стоявшие здесь неведомо когда . Маленькие столбики ржавой пыли лежали приблизительно через каждые два метра , из чего Герцог заключил , что порода была очень крепка и не нуждалась в мощной крепи . Ещё раз взглянув наверх , землянин одобрительно хмыкнул , большой опасности не было , не смотря на попавшиеся то и дело каменные "чемоданы" , выпавшие сверху , правда если они начнут стрелять , тогда может ...- Я думаю где то здесь протекает подземная речка . - внезапно нарушила молчание Нэя - и у меня кажется тапочек порвался ...- добавила она певучим голосом и смущённо замолчала . Все как по команде удивлённо на неё посмотрели , за всю их дорогу от грота Богомола - это была её первая реплика . Герцог остановился и улыбнувшись предложил : - Давай посмотрим что с ним . - ему чем то нравилась эта странная девушка и Герцог не хотел её обижать её своим невниманием . Вынужденно остановились все , а Нэя залепетала . - Да ну что вы , не надо ...- Лика глядя на раскрасневшуюся подругу , недовольно надула щёки , а Герцог деловито наклонился к ногам девушки и осмотрел повреждения тапочка . Что и говорить , некогда шикарные меховые тапочки фрейлины , Герцог перевёл взгляд , да и Ликины тоже , представляли собой совершенно жалкое зрелище . Они вообще неизвестно как держались на ногах своих хозяек , превратившись в форменные , меховые лохмотья . Герцог поднялся и серьёзно произнёс : - Я не хочу вам советовать прекрасные дамы , но на вашем месте я бы пошёл босиком , если вы подвернёте ногу , наши шансы существенно упадут . - Как я сказанул !!! - мысленно похвалил себя Герцог и повернувшись , невозмутимо продолжил путь . Нэя вздохнула и скинула с ног негодную обувь . Лика же с каменным выражением на лице , осталась в своих лохматых тапочках , считая ниже своего достоинства следовать чьим не будь советам . Некоторое время усталые люди шли молча , стараясь не подскользнуться на холодной , каменной поверхности . Вдруг ухо Герцога уловило какой то посторонний , шаркающий звук , сзади тут же раздался резкий шёпот Солдата : - Стоп !!! - все оказались на высоте , и послушно замерли , даже особа королевских кровей , на сей раз обошлась без ядовитых высказываний . В возникшей тишине явственно послышались приближающиеся шаги , которые доносились из правого , бокового коридора . Звуки приближались . Солдат начал потихоньку вытаскивать из ножен свой неразлучный меч , не производя при этом никакого шума . - Обожди чуть ...- одними губами начал шептать Герцог . - По ходу они разговаривают ...- и точно , по мере приближения незнакомцев , всё более отчётливей слышалась человеческая речь , гулко отражённая стенами подземного лабиринта . До бокового коридора , из которого и доносился шум , было около пяти метров . Герцог сильнее остальных вслушивался в доносившиеся голоса , один голос ему очень напоминал речь его друга Джокер , но это было бы совсем невероятно , встретить его здесь . Он до рези в глазах всматривался в сумеречный свод пещеры , спиной ощущая растущее напряжение своих ново обретённых друзей . Наконец из ответвления вынырнули две человеческие фигуры , растерянно глядя по сторонам . Отпали последние сомнения , один из них был точно его другом . Герцог отбросил сомнения и кинулся вперёд . Солдат резко выбросил свою левую руку , пытаясь удержать Герцога , но не успел , его пальцы только скользнули по плечу землянина . А Герцог радостно кричал : - Джокер ! Корешок ! Я то думал что тебя сожрали ! - Джокер , а это был именно он , на мгновение замер , недоверчиво глядя на бегущего , потом широко улыбнулся , продемонстрировав Гайдэ свои ровные , белые зубы . - Герцог , бродяга , ты жив ?! - воскликнул он .. Они были рады друг другу , как будто не виделись лет пять , не меньше . Парни счастливо ржали , хлопали друг друга по плечам , легонько стукались лбами и даже от избытка чувств слегка тузили друг дружку . Остальные участники встречи двух несомненно союзнических армий , недоумённо смотрели на странные проявления дружелюбия между своими представителями . Наконец когда страсти поулеглись , а этот момент настал очень быстро , ввиду хронического дефицита времени на этой планете , пришёл черёд знакомства . Наскоро перезнакомившись и убедившись в общности целей , отряд уже из шести человек , вновь двинулись дальше . Герцог с Джокером шли впереди , за ними следовали Лика с Нэей , а замыкали колонну Солдат с Гайдэ , оказавшиеся здесь единственными представителями цивилизованного мира , империи семи королей . Идти по трое в ряд , не позволяла ширина выработки . Состояние пещеры постепенно улучшалось , стены вновь становились сухими . Услышав из уст Джокера известие о смерти Проктора и собственном чудесном спасении , Герцог опечалился . - Медуз то чёрных я видел , они нас тоже чуть не сожрали , но вот ящеров точняк не видел ...- задумчиво произнёс он . - Загнали нас суки в мышеловку , и кроме как идти вперёд , у нас просто нет вариантов ! - с надрывом в голосе сказал Герцог и блестя глазами продолжил : - Ну ничего ...Мы прорвёмся и ничто нас не удержит !!!- некоторое время шли молча . Потом немного успокоившись , Герцог также посвятил Джокера во все перепетии собственного приключения . Выслушав до конца , Джокер восхищённо присвистнул : - Да тебе я смотрю , поболя моего пришлось хлебануть . Не завидую я тебе друган ! - Герцог устало махнул рукой : - Уже дело прошлое , зато какие нам девушки в попутчицы достались ! - Ох Герцог ! Тебя только могила исправит . Нам бы просто выжить бы , а ты как обычно о бабах ...- сказал укоризненно Джокер и тяжело вздохнул . - Да ладно тебе ! - хохотнул Герцог . - Что я не видел что ли как ты на них пялился ?! Кстати слушай , а если мы выйдем из пещеры , а там твои крылатые дьяволы нас дожидаются ? Что будем делать тогда ? - Они не мои . - машинально поправил Джокер .- Честно тебе сказать ? Не знаю Герцог , сначала надо выйти из этой грёбанной горы ! А то от этой сырости меня уже начинает знобить . - Постепенно желание разговаривать постепенно оставило друзей , на смену возбуждению , вызванному негаданной встречей , возвращалась свинцовая усталость ...
   А на поверхности планеты наступала ночь . Не смотря на безоблачную погоду , на небе Варана было всего три или четыре звёздочки , и то , они были слишком яркими и крупными , что бы быть звёздами , скорее всего они были другими планетами яростной голубой звезды . Поэтому ночной небосвод планеты - пустыни освещался небольшим спутником Варана , он был неправильной формы и давал немного света , но ощущение кромешной тьмы уже не возникало . Среди людей выживших на этой жестокой планете , остались считанные единицы , да и то все они находились далеко не в лучшей своей форме . Суровая планета переламывала людей , как мельничные жернова перемалывают зерно . Кровавый пир продолжался , уничтожив почти всех людей , кошмарные монстры , обуреваемые жаждой убийства , стали жрать друг друга . Казалось что уже сама планета пропиталась атмосферой страха и насилия .
   Любительница "клубнички" , яркий представитель слабой половины человечества , кареглазая Карин шла по ночной пустыни твёрдой , немного танцующей походкой . Хоть ей и было страшно до коликов в животе , она старалась не поддаваться панике . Было холодно и Карин куталась в своё платьице , предназначенное больше открывать тело владелицы , нежели защищать её от холода . Карин не отличалась большим умом и никогда не хватала звёзд с неба , вот и сейчас она уяснила для себя твёрдо , что она должна во что бы то ни стало дойти до места встречи , причём вовремя , только тогда ей ничего не грозит . Этого ей было более чем достаточно . Она нервно прикусила свою пухленькую нижнюю губу , обратно домой ей нельзя , нет ну просто никак нельзя возвращаться , муж её убьёт -это точно , как пить дать зарубит . Карин прошиб озноб , то ли от холода , то ли от воспоминаний о своём обезумевшем мужичине . Свой "компас" она выкинула в самом начале , когда заметила что он жульничает , показывая не совсем верное направление пути , ничего ей не нужна была эта бесполезная игрушка , она найдёт верную дорогу и так . В её родной деревне все очень хорошо знали эту её способность . Она с самого детства умела находить пропавшие вещи , будучи ещё ребёнком , она находила потерянные ножики , волшебным образом исчезнувшие ключи и тому подобное . Как то раз её мать похвасталась талантами дочки своим соседкам . И с тех пор если кто ни будь что то терял , причём совершенно не важно , будь то золотое колечко в доме или потерявшийся вепребык в лесу , все звали разбитную Каринку и она почти всегда находила потерянную вещь .Как именно это происходило она и сама не знала точно , просто вникнув в суть проблемы , у неё в груди возникало чувство направления , в котором нужно было идти ...Результат себя не заставлял ждать , а Карин , под завязку нагруженную подарками , отправляли домой . Даже в самый разгар "Охоты на ведьм" , когда к ним заглянули заблудившиеся и ошалевшие от собственной безнаказанности серые отцы-инквизиторы и промежду-прочем поинтересовались , есть ли в округе подозрения на ведьм и ведьмаков , то все деревенские не выдали серым рясам черноволосую Катрин , правда при этом пришлось покрыть и старую , злобную Козири инквизиторам , она из стервозности заложит и Карин ...При этих воспоминаниях , девушку накрыла тёплая волна благодарности к односельчанам , но быстро угасла . Карин тяжело вздохнула , да превратившись в симпатичную девушку , у неё между ног будто вспыхнула звезда , не угасающая ни ночью , ни днём . Мало по малу почти всё мужское население деревни вкусило женских прелестей неугомонной девки . Она была неоднократно бита разъярёнными "рогатыми жёнами" , да так что на ней наверно не было уже живого места , но немного оклемавшись , Карин принималась за старое . В конце концов её всем миром отдали замуж за Гебе , громаднейшего мужика - отшельника , жившего глубоко в лесу , на хуторе . После этого мудрого решения , в деревне вновь воцарился мир . Прошедшая огонь , воду и медные трубы , Карин отважно шагала вперёд . Кровожадные монстры , так обильно встречавшиеся остальным участникам этого дьявольского марафона , не сильно досаждали ей своим присутствием . Завидев что либо подозрительное , она ничком падала в песок и не шевелилась долгое время . Переждав некоторое время , она либо отползала в сторону , либо если опасность миновала , поднималась и продолжала путь . Единственно чего ей не хватало , так это присутствие мужчины , ласкового , сильного , ну и если не красивого , то хоть симпатичного . Карин очень сильно надеялась что там , куда она идёт , таковые будут иметься . Вода у неё ещё была , правда тушёнку Карин уже съела . - Ничего . - утешила она сама себя .- Уже скоро , я чувствую ...И она продолжила гнать своё измученное тело сквозь пески пустыни , доверяя своему шестому чувству и ангелу хранителю , которые вели её к цели ...Но если Карин вела интуиция , то сводный отряд Герцога вела пещера , озарённая ровным , холодным светом , лившимся сверху . Пещера замысловато петляла под миллионами тонн каменной тверди , ведя за собой в конец измученных людей . Самое глубокое место они прошли , именно там встретив Джокера и Гайдэ , там же набрали воды во фляжки из ледяных вод подземной речки . Но с тех пор прошло уже много часов и по идее нужно было сделать давно привал и хоть немного отдохнуть , но подходящего места не подворачивалось , а отдыхать на голом камне было бы просто самоубийство , так как кое какую одежду на себе имел только Солдат и Герцог , а остальные имели только нижнее бельё . Уже больше часа они шли совершенно молча , не отпускал шуточек Джокер , не язвила принцесса , даже перестал бурчать казалось двужильный Солдат , но его можно было понять , около сорока минут назад , Гайдэ крепко подвернула ногу , и Солдат её тащил буквально на себе . Герцог украдкой взглянул на принцессу с фрейлиной и нахмурился , слишком плачевное зрелище открылось его глазам . Лицо Лики посерело и осунулось , под глазами залегли тени , а взгляд заметно помутнел . Она выглядела как срезанная и начавшая увядать роза . Нэя выглядела не намного лучше своей госпожи , в её громадных , светло - карих глазах застыло бездумное , как у большой куклы выражение . Самочувствие Джокера тоже внушало Герцогу некоторое опасение . Глаза его странно блестели , а случайно прикоснувшись к его телу рукой , Герцог ощутил сильнейший жар , его друг горел как в печке . Когда же он спросил его о самочувствии , Джокер как обычно отшутился , но Герцог сердцем чувствовал беду . - Как бы не воспаление лёгких .- думал он . Сам Герцог себя чувствовал хоть и дерьмово , но довольно сносно . Схватка с оборотнем - Богомолом не прошла бесследно , что то неуловимо изменилось в нём , что именно , он не знал , но его восприятие окружающего чуточку обострилось . Он стал лучше , резче видеть и слышать , хоть не на много , а всё равно это было совсем неплохо . Натруженные ноги гудели и молили о пощаде , а дорога уже утратила смысл , она уже не имела ни начала , ни конца , когда же и куда они выйдут ?! Доберутся ли до места назначения ?! - Эти и многие другие , не менее весёлые мысли обуревали землянина . А шершавые каменные стены, древнего подземного лабиринта тянулись казалось бесконечно , своим вечным , каменным нутром насмехаясь над бренностью и недолговечностью живой плоти , бредущей вперёд и чья жизнь своей краткостью похожа на флуктуационную , мгновенную помеху в многомиллиарднолетней радиоволне квазара . Герцог , что бы чем ни будь себя занять , поднёс свой "компас" к лицу и открыл крышку...-Сколько там у меня осталось времени ?Так на стрелку направления внимания можно не обращать , хотя...Странно , но она указывает туда же , куда они идут . - Герцог презрительно фыркнул. - А времени ему осталось 16 часов 7 минут .- Внезапно ему в голову пришла идея :- Товари.., нет друзья...снова не то . - Герцог смутился :- Во общем господа гляньте на свои компасы и скажите кому сколько осталось идти !!!- процессия немного замедлила ход . - Мне 16 часов и 5 минут .- нежно сказала Нэя и смущённо потупилась . -Так у меня 16 часов и 8 минут - деловито сказала Гайдэ , полулёжа на Солдате . Солдату осталось ровно 16 часов , а Джокеру столько же , сколько и Герцогу . Последней отозвалась Лика : - Мой будильник показывает 16 часов и 5 минут . - безразлично сказала она . Герцог и Солдат не сговариваясь , посмотрели на неё обеспокоенным взглядом . Было очевидно , что она сможет идти не больше часа , а стоит ей присесть и начнётся цепная реакция...Вновь переглянулись понимающе Солдат и Герцог. Герцог прибавил шаг и подвёл итог опроса : - Итак у всех у нас осталось 16 часов , разбежкой в несколько минут по- моему можно пренебречь...- грустно произнёс он и замолчал . Оживление сползло с лиц людей , вновь воцарилось тяжкое молчание . Все продолжали тупо брести вперёд . Спустя пять минут внезапно встрепенулась Нэя , отрешённость исчезла из её глаз : - Я что то чувствую там впереди ...- запинаясь , неуверенно сказала она и замолчала . - Что именно ты чувствуешь , красавица ?!- тут же отозвался Герцог .- Нэя от волнения залилась краской и продолжила : - Там впереди зло ! Большое зло , не нужно нам туда идти ! - глаза её повлажнели . Герцог не поворачиваясь ответил : - Спасибо тебе Нэя за предупреждение , но другого пути у нас к сожалению нет детка ! - остальные продолжали молчать и отряд не замедляя хода продолжал двигаться вперёд , как заведённый раз и навсегда механизм . Пройдя ещё метров двести , Герцог заметил что почва под ногами стала искусственного происхождения , больше всего напоминая пластик . Потом этот же пластик покрыл и раздвинувшиеся стены . Глянув вверх , Герцог также увидел что кровля стала гораздо выше . Его спутники никак не комментировали происходящие вокруг метаморфозы . Мельком на них взглянув , Герцог ужаснулся , они едва не валились с ног от усталости . - Ещё двести метров и привал ! - нарочито громко крикнул он , увидев в нескольких десятках метров от себя громадные , арочные ворота , чуть приоткрытые внутрь . Чувствуя что Джокера начало водить из стороны в сторону , Герцог подхватил за локоть , пышущего жаром друга , помогая тому идти . Лика с Нэей тоже обнялись , так было легче идти . И всё таки они дошли до ворот , сделанным из какого то металла. - Сейчас ещё закрыты будут...- прохрипел верный себе Джокер . Но ворота не были заперты . Герцог мягко толкнул их рукой...
  
  
  

Глава N11 . Империя семи королей . Рождество . Сезон дождей .

  
   Приходя в себя , великий император прежде всего ощутил ни с чем не сравнимую музыку тончайшей вибрации , работающего конвертера , сердце любого звездолёта . Внимательней прислушавшись , не открывая глаз , Тибур понял что он у себя на яхте . - Слава богу , я уж думал, очнусь у себя на Лебе , значит не вышибла полностью из меня дух проклятая Тальфаир , а то было бы очень жаль тратить из за неё свою последнюю жизнь ...- мозг императора работал ясно и чётко , будто не было вообще тридцати часов клинической смерти . Тибур открыл глаза и сел . Как он и предполагал , ложем ему служил корабельный регенератор и естественно он был голый . - Надеюсь это была не Бэшави . - подумал Тибур и уже привычно , магически потянулся к аккуратно сложенной на кресле одежде . И ощутил вокруг себя непереносимо магическую пустоту . Это было противно и больно , ощущать внутри себя силу и полную невозможность ею воспользоваться ...Император разозлился на себя и одним прыжком преодолел разделяющее его с креслом расстояние...С невозможной для обычного человека скорость он влетел в одежду и серой молнией устремился в кают - компанию. При появлении Тибура , присутствующие встали со своих мест , что бы поприветствовать своего императора , но он ни на кого не глядя пересёк помещение и сел за операторский стол ,предусмотрительно освобождённый невозмутимым королём Гонзалом . Тонкие пальцы императора , молниями стали бегать по клавиатуре управления корабельным мозгом , видимо считая что так он быстрее запрограммирует мозг на получение нужной ему информации , и это ему вполне удалось , через три или четыре секунды он закончил программирование и начал изучать выдаваемую мозгом информацию . Воспринял её Тибур также в укоренном состоянии . со стороны могло бы показаться что головизор сошёл с ума , голопроекции менялись так быстро , что было не понятно как Тибур умудряется что то подчерпнуть из этой мешанины символов , образов и звуков . Но император усваивал всё , перейдя в ускоренное состояние , зная что расплатой за это будут головные боли и ломота в костях , но ...время было дороже . Король Ганзал саркастически посмотрел по сторонам и не спеша направился к большому столу , стоявшему в углу помещения , с двух сторон окружённому диванами . С двух других сторон , стол был подпёрт удобными креслами , намертво вросшими в нижнее перекрытие кают-компании . В одном из них расположился Мырог , он волновался и крутил большими пальцами рук . Напротив него Бэшави лениво потягивала свой любимый фруктовый ликёр со льдом и размышляла почему Гонзал не любит Тибура .Это была ещё та загадка , над которой ломали голову как звёздные короли , так и всевидящая И . Р . Считалось что Ганзал не сходится в политических взглядах с императором . А ещё было не понятно почему Тибур не снимет Гонзала со звёздных королей , ведь лордов хватает , любой из них коленки будет лизать Тибуру , лишь бы стать королём . Вобщем сплошные загадки . Бэшави задумчиво смотрела на пожирающего информацию Тибура . - Нет , там явно не обошлось без женщины ...- сделала собственный вывод королева и залпом допила ликёр . - Вот увидите , ещё ругаться будет ! - прогудел Гонзал , усаживая своё большое тело неподалёку от королевы . Тем временем изображение головизора погасло и Тибур крутанувшись на кресле оказался лицом к ним . Короли вновь сделали движение встать , но император жестом руки остановил их . - Здравствуйте . - как всегда внятно и совершенно без эмоций поздоровался Тибур . Короли и королева также поприветствовали своего императора . Чуть шире приоткрыв свои бледно голубые глаза , император продолжил : - Как вы наверно знаете , я не люблю начинать разговор , не подготовившись к нему , поэтому и потратил немного времени , что бы узнать о последних событиях в империи и на корабле ...- Тибур сделал небольшую паузу , внимательно глядя на своих собеседников , ожидая их реакции , но короли могли посоперничать своей недвижимостью со скалой . - Не хочу быть не благодарным , поэтому прежде всего спасибо вам ...что вытащили меня от туда ...За это спасибо . Но кто ! - вам дал право без моего ведома отправить яхту в полёт ?!!- зловещим тоном закончил речь император . Мырог расцепил руки и прокашлялся , но его опередил Гонзал . Без тени насмешки и сарказма он начал рассказывать : - Как только стал нарастать магический фон вокруг Флонды , наши корабельные приборы стали работать с перебоями . Потом , когда ваше Величество был уже в цирке , всякая связь с планетой прервалась , тогда мы стали нервничать , а корабельные электроника начала сходить с ума , даже корабельный мозг стал запинаться , а в работе конвертера начались перебои . Уровень магии в пространстве достиг такой величины , что я мог без напряжения левитировать на корабле со включенной гравитацией ...- Гонзал вздохнул переводя дух , и этой паузой воспользовалась Бэшави , продолжив повествование дальше : - На Флонде в то время оставался небольшой островок "упорядоченного" , который стремительно уменьшался ...Тогда мы трое - треугольником в твой поиск , Тибур ...Мы тебя еле- еле нашли и успели выдернуть , бесчувственного и под мощным заклятьем ...-Тут раскачался Мырог , вклинившись в монолог Бэшави : - Корабль был уже на грани того что бы превратиться в мёртвую груду металлолома . Мы по километрам отползали от зоны ...скажем энтропии...Когда космическая яхта вашего величества вошла в упорядоченный мир , заклятье окружавшее вас - распалось и мы приняли решение поместить ваше тело , без признаков жизни кстати , в регенератор , а самим лететь на Морр...- Мырог пожевал губами и замолчал . Закончил , как и начал Гонзал : - Мы подумали что ты Тибур захочешь вернуться на Флонду , но на этом корабле мы сможем полететь только в одну сторону , потому что возврата оттуда не будет ...- Тибур прервал своё молчание и спокойно , почти мягко заговорил : Ты хочешь сказать Гонзал что из упорядоченного я не смогу телепортироваться на Флонду , а если яхта войдёт в зону магии , то превратиться в хлам ?! - Гонзал согласно кивнул головой , говоря : - А вот вернувшись в Империю , мы сможем отыскать в музеях , или построить заново космический корабль со старым , добрым термоядерным приводом ...- Правда твоя .- задумчиво перебил Гонзала Тибур : Термоядерный привод меньше подвержен воздействию магии , и мы сможем летать по крайней мере в пограничных областях и сможем как заходить немного в зону магии , так и выходить оттуда ...- Император благодарно кивнул Гонзалу : - Да ты голова ! Только помимо органического мозга управления кораблём , на этих космолётах необходимо установить ручное управление для полёта в этих аномальных районах...Пока разговор не перетёк в другое русло , королева Бэшави задала не дающий покоя вопрос : Мой император , ты нам так и не рассказал что произошло на Флонде , и почему ты так хочешь туда вернуться ?!-Мырог с Гонзалом с живым интересом стали смотреть на императора , ожидая его ответ .Тибур самую малость недовольно прищурился , вздохнул и устало начал говорить : - Знать о том что произошло на Флонде , вы просто обязаны ...Вы все прекрасно знаете Кэфа с Базавата , он же человек - катастрофа ....- Короли с улыбкой утвердительно покивали головами , заинтересованно ожидая продолжения . - Так вот , он сейчас находится на Флонде . Всем известно что где находится Кэф , там неизбежно начинаются большие проблемы . Кстати это он спас мне жизнь , когда вынес меня из цирка...У меня там была магическая дуэль с Кэр-Боридом Тальфаир... - Не может быть!!! - Потрясённо воскликнул Мырог, да и остальные короли удивлённо округлили глаза, услышав неслыханную вещь. - Да вы не ослышались, именно Кэр-Боридом, человеком-демоном. И то что нам говорили на Монстроведении оказывается совсем не сказки. - Император сделал паузу, внимательно оглядев присутствующих. Он очень не любил проигрывать, и весь этот разговор был для него весьма неприятен. Два Короля и одна королева являли взору императора каменные, непроницаемые лица. Поджав губы Тибур продолжил - Дальше я уничтожил всех присутствующих Кэр-Аосов, местных адептов, а вот с Тальфаир которую они призвали из-за врат тьмы, я справиться не смог...Меня вы забрали ,а Кэф остался там. Раз он остался там, то на этой планете ещё что-то должно произойти... Знать бы вот только что именно... - Тибур замолчал и надолго задумался. Его немигающий взор устремился в никуда. И когда уже Гонзал намеревался почтительно кашлянуть, чтобы прервать медитацию шефа, Тибур своим обычным холодно-равнодушным тоном продолжил: - Все свои мысли, а также остальные детали по поводу Флонды я изложу на общем собрании звёздных королей. - После император повернулся к головизору, давая понять, что разговор окончен. - Какой чуткий у нас руководитель! - Раздражённо подумала про себя Бэшави, глядя на спину императора...
   А на суровом Морре, в роскошном подземном императорском , во всю шла предновоцикловая суета . На его орбите , пятью чёрными гарантами безопасности , застыли космические крейсеры высшего класса . Каждый из них мог бы превратить любую планету империи в радиоактивный ад , они обладали чудовищной мощью , созданной инженерным гением империи . Всего их было пятьдесят , на вооружении флота империи , был ещё флагман , дредноут "Крушитель миров" , который был на порядок больше и сложнее крейсеров , но на нём неотлучно должен был находиться кто то из космических королей , ибо мощь заключённая в "Крушителе миров" , позволяла испепелить целое королевство ...Но это страшное оружие , как это ни странно , служило миру...Однажды целый район королевства Лэрден взбунтовался и объявил независимость . Ни уговоры , ни дипломатические ходы , ничего не помогло , назревала кровопролитная война . Тогда командующий "Крушителем миров" , в то время это был Гонзал , подошёл к бунтующему району и сжёг спутник одной из населённых планет , а спутник был не маленький , по массе достигавший 1\8 от массы планеты ...Потом "Крушитель" в лице Гонзала , сообщил , что намерен начать сжигать полярную область планеты . Пытавшиеся сбежать космические яхты и прочие суда , дредноут испарил прямо в атмосфере...Всё это до такой степени было наглядно и убедительно , что мятежники тут же подписали капитуляцию ...И сейчас пять чёрных силуэтов супер-крейсеров , похожие на чёрных акул , недвижимо застыли на орбите Морра , широко раскинув сети сканеров , проверяя все садящиеся и взлетающее с официальной столицы империи , а проверять было кого . Орбитальный космический причал был забит до отказа , здесь швартовались брюхатые торговые каравеллы , прогулочные межзвёздные лайнеры всех мастей и окрасок , были и пулевидные , скоростные катера везде сущая И . Р . , сливки империи собирались на очередной новоцикловый бал .Ажиотаж в этот раз бил все рекорды , усугублённый таинственным отсутствием императора , хотя это событие нельзя было отнести к разряду экстраординарным , а вот слухи о событиях на западной границе Центурии обрастали самыми невероятными домыслами , империя жаждала знать правду , но достоверного источника информации до сих пор не было . Семь королевских головизионных агентств были в состоянии холодной войны , и от прямых военных действий их удерживало лишь присутствие имперских арбитров по С.М.И. , которые запросто могли лишить права съёмки Новоциклового бала , а это было хуже смерти , поэтому враждующие стороны при встрече любезно раскланивались и улыбались , даже если рядом никого не было , ведь Самсон - искусственный разум , живший на Морре , знал всё что происходит во дворце . Так получилось что подготовкой к этому грандиозному балу , пришлось заниматься самому вспыльчивому и экспансивному королю - Хижиру , так как Лючит несла вахту на "Крушителе" , Явил готовил обобщённый доклад на тему мифов и сказок империи , а остальные участвовали в разведовательной экспедиции Тибура .И Хижир с азартно блестевшими глазами носился по необъятному императорскому дворцу , как везде сущая , матерящаяся фея праздника , везде успевая и всё замечая . На Морре сейчас собирались воедино самые разные представители интернациональной империи . Здесь присутствовали люди всех цветов и оттенков кожи , карлики , гигантские волоокие циклопы , гордые и наглые гномы , тонкие и прекрасные эльфы , больше ухие гоблины , мощные длинноволосые кентавры . Были тут и вымирающие сатиры , а также хоббиты , орки , троли , и прочие , прочие , прочие , включая даже нескольких негуманоидов . Сплошь и рядом мелькали шикарные туалеты самых знатных и богатых лиц империи .Получить приглашение на новоцикловый бал , значит поймать за хвост госпожу удачу , стать баловнем судьбы . Но империя не забывала и простой люд , непосредственно перед Новым циклом проводилась все имперская лоторея , победитель которой праздновал праздник вместе с вечным императором . Правда лоторейный компьютер уже четвёртый раз выбирал Кэфа из Базавата , так что оператору пришлось в конце концов удалить данные полного баловня судьбы из файлов лоторейного мозга . Но тем не менее Кэф всё равно так или иначе оказывался каждый раз на празднике , и только на этот карнавал ему скорее всего попасть не придётся ...До начала Новоцикловой ночи оставалось около суток , а Хижир был на грани нервного срыва ...Его кучерявые волосы были растрёпанны , затопившую всё вокруг . Он уже разбил кулаком два каменных стола и сейчас исподволь искал третий , когда мягкий голос Самсона сообщил что с ним хочет говорить Тибур . Хижир достал из кармана Тотел-500 , мощнейшее психотропное успокаивающее и отправил в рот сразу две таблетки , за последние сутки он сожрал их уже две упаковки , этой дозы с избытком хватило бы когорте гвардейцев неделю просматривать на своих койках глюки . Но на звёздного короля они действовали не больше десяти минут , мощная биопрограмма в теле короля очень быстро подавляла действие любых инородных токсинов . Хижир отошёл к стене широкого коридора , ожидая связи с императором , наконец Тотелл подействовал , Хижир ощутил себя спокойным и умиротворённым . - Приветствую тебя король Хижир .-раздался в микро-наушниках короля знакомый голос императора .-Приветствую и тебя великий император .- лаконично ответил Хижир , плотоядно поглядывая на проходившую мимо группу танцовщиц -эльфиек , одетых более чем легко .Их нечеловеческие, гибкие тела навевали звёздному королю приятные мысли . Он вздохнул и вслушался в смысл говорившего ему Тибура :-...соберёшь пресс-конференцию , да смотри все семь компаний позови , а то они там себе глотки друг другу по разрывают и сообщи что я буду через пять часов , будет всё как всегда , и бал , и праздник ...Всё Хижир и не нервничай там , мебель ещё не бил ?! - строго спросил Тибур , и уже мягче добавил : - Ладно Хижи , скоро буду ...-Хижир потрясённо замолчал , слушая тишину в наушниках . Великий и ужасный император разговаривал с ним как человек !!!- Что же там на Флонде произошло , что он так изменился ?! Прохладная стена коридора приятно холодила разгорячённое тело короля , а принятые таблетки и разговор с Тибуром , заставили короля задуматься . Из этого состояния его вывела молодая , ослепительно красивая девушка , которая быстрым шагом подошла к Хижиру и нахмурив свои изогнутые брови , бесцеремонно тряхнула звёздного короля за плечо . Хижир неуловимо-быстрым , змеиным движением извернулся и спустя доли мгновения , его правая рука держала прижатую к стене девушку за горло . Увидев кого он схватил , король смущённо разжал руку и виновато произнёс : - Прошу прощения принцесса , но вы так неожиданно появились ...Девушка разминая онемевшую шею , рассерженной кошкой прошипела :- Да ты с ума сошёл , медведь скотский ...- Пока принцесса разминала горло и морщилась от боли , в ушах Хижира опять звучал уже напряжённый , бесполый голос И.И. Самсона : - Я глубоко тебя уважаю , как и остальных звёздных королей , но жизнь принцесс Кайны священна для меня , ещё бы секунда твоего промедления и мой боевой лазер лишил бы тебя руки...Ничего личного но в следующий раз промедления не будет король Хижир ...Я предупредил ...- Хижир поморщился как от зубной боли , до чего же нелепейшая ситуация ! Не мог же он объяснить Самсону , что у него сработали рефлексы , выработанные ещё в Школе Власти , хорошо хоть не убил Кайану , страшно даже подумать что сделал бы с тогда с ним Тибур ...Хижир зябко повёл плечами . Принцесса пришла в себя и заговорила певучим голосом : - Я прощаю тебя ...Вы что все после этой школы такие чокнутые становитесь ?! - она вздёрнула свой носик и уже деловито продолжила : - Я тебя везде ищу , нам надо ещё определиться с показательной борьбой гномов , и на кухне жалуются что до сих пор вино "Мортоне: не доставлено , ещё.. - Ещё раз прошу прощения Прекрасная Кайна , но я сейчас разговаривал с твоим отцом , он скоро прилетит , ты занимайся пока сама текущими вопросами , а мне нужно рассказать головизионщикам эту новость . - как можно учтивее сказал Хижир . Принцесса захлопала от радости в ладоши : - С папой всё в порядке !!! Что же ты сразу не сказал ?! - она чмокнула Хижира в его представительный нос и побежала вглубь коридора . Король озадаченно потёр нос , недоумённо глядя вслед грациозно бегущей принцессе .- Кто поймёт этих женщин ? - философски думал Хижир . - Тем более она полуэльфийка...Король отвёл взгляд от уменьшающейся фигурки принцессы и негромко произнёс :-Самсон , дай мне направление Конференц - зала . - Голос в его ушах почти мгновенно отозвался : - Прямо , на первой развилке направо ...- Хижир немедленно двинулся в указанном направлении . Широко шагая он отдал новое распоряжение : - Оповести пожалуйста все семь головизиоагенств , что у меня есть для них новости о Тибуре ... Все без исключения обитатели цитадели внутри скалы , имели в ушах микро-наушники , а на нёбе крошечный микрофон для общения с невидимым , везде сущим Самсоном , таинственным Искусственным Интеллектом . С его помощью гости , да и порой сами хозяева много-уровнего запутанного дворца , могли ориентироваться в многочисленных коридорах и переходах замка . Он был своего рода гидом-экскурсоводом этого царства . Вся империя была глубоко убеждена , что дворец в чреве скалы вырубил Тибур , и он не разубеждал никого в этой вере , и лишь узкий круг посвящённых знал что это не так . Этому дворцу , судя по показателям криптоанализатора , было ну никак не меньше одного миллиона стандартных лет , а на самых нижних уровнях этого громадного сооружения хранился древний архив , оставленный цивилизацией , жившей миллионы лет назад . Обнаружили этот тайник только с помощью сканера , он со всех сторон был окружён полуметровой толщины стеной из неизвестного в то время сплава титана , кремния и криптона . Прочность сплава поражала своей твёрдостью , его не брало ни одно бурильное сверло , направленные взрывы тоже ничего не дали , и лишь инверсионная плазменная струя реактора , смогла прожечь в этой броне отверстие .Правда это ничего не дало , так как древнейший текст выбитый на золотых пластинах , абсолютно но поддавался расшифровке...Тогда то Тибур и основал свою резиденцию , не без основания полагая , что информация записанная на золотых пластинах , и которую смог расшифровать лишь Чёрный принц , по истине бесценна .Бледно-сиреневое небо Морра прочертила крохотная огненная звёздочка...Тибур вернулся домой ...На космодроме было людно , дюжие гвардейцы из личной охраны императора еле сдерживала напор головизионщиков и праздных зевак , пришедших поглазеть на Императора . Личная охрана Тибура состояла из отборных солдат Проциона-4 , планеты чей главный экспорт составляли солдаты , причём солдаты с таким кодексом чести , что им могли позавидовать и рыцари джедаи , чей орден был широко распространён на самой заре Империи...
   Как всегда бесстрастный Тибур , энергично сошёл со своей яхты , сопровождаемый звёздными королями . Толпа буквально взвыла от восторга , один неугомонный репортёр из "Лидер Алькаат компани" не выдержал и запустил в серое небо летающую головизиокамеру . Не пролетев и пяти метров , камера вспыхнула белым пламенем , испаряемая выстрелом из бластера охранником , как будто и не смотревшим даже в ту сторону . Через мгновение синхронно со зловещим шипением в руках гвардейцев расцвели плазменные лезвия архаичных мечей ближнего боя . Это произвело должное впечатление на толпу , все шарахнулись назад и присмирели . Тибур решил отделаться от репортёров на космодроме , что бы выгадать немного времени перед балом . Поэтому он быстрым шагом подошёл к ним и сделал знак своим гвардейцам . Те послушно расступились , охватывая однако своего Императора в полукольцо и зорко смотря по сторонам . Тибур невольно улыбнулся , он никак не мог привыкнуть к этой опёке , ведь будь реальное нападение на его особу , это Тибуру надо будет защищать этих преданных солдат , нежели наоборот . Головизионщики по -своему поняли улыбку Императора . Посыпались вопросы : - Ваша улыбка означает , что ваша таинственная экспедиция прошла удачно ? - Скажите ваше величество , насколько правдивы слухи о войне на западе Центурии ? ; - А правда что вы готовите смещение одного из звёздных королей ? - вопросы сыпались как из рога изобилия , и умные и откровенно глупые . Тибур прогнал улыбку с лица и поднял руку вверх , призывая к молчанию . Выкрики постепенно стихли . Дождавшись полной тишины , император обвёл стоящих вокруг него людей своим пронизывающим взглядом и чеканя слова заговорил : - Уважаемые сограждане , подошёл наш главный праздник Империи !!! И он будет !!! - Тибур сделал многозначительную паузу и сурово глядя в нацеленные на него голокамеры , продолжил : - А распускаемые С.М.И. слухи о конфликте на наших западных рубежах - это пока слухи ...- Он вновь сделал внушительную паузу и почти звенящим голосом закончил : - Правду , какой бы она горькой не была , я сообщу вам после окончания праздника Нового цикла !!! У меня всё граждане . - И закончив своё заявление на такой неожиданной ноте , Тибур круто развернулся и пошёл во дворец . Толпа буквально взорвалась , сгорали от любопытства абсолютно все , но отлично вышколенные гвардейцы своё дело знали , и обезумевшим от неутолённого любопытства журналистам оставалось лишь рвать на себе волосы , глядя на уходящего Тибура . По гипер связи , шефы репортёров обещали своим сотрудникам настолько неприлично большие суммы гонораров , только за то что бы первыми узнать правду о западной границе , что видавшие виды репортёры , не относящиеся к малообеспеченным слоям общества , и те ощущали предательскую дрожь в коленях от значимости предложенной начальством суммы . - Начинается великая охота ...И сожри меня чёрная дыра , что я не мисс Лердэн что ли ?! - думала шикарная брюнетка Вив - Тай , восходящая звезда "Лерден ГКО" . Звезда светской хроники , стрельнула по сторонам своими большими , изящно накрашенными чернющими глазами и вызывающе усмехнувшись пошла во дворец , с твёрдым намерением отыскать приличный бар и пропустив пару бокальчиков горячительного , составить план по добыванию нужной информации...Журналистская братия выходила на охоту . Ставшие уже родными каменные галереи встретили Тибура шумом и суетой приближающегося праздника . Два телохранителя шедшие впереди , рассекали людской поток , освобождая путь для императора . Люди и нелюди в испуге прижимались к стенам , заворожено глядя на танцующую плазму лезвий их мечей . Однако гибкие телохранители в белых комбинезонах с эмблемой на груди , обошли двух человек стоявших по центру галереи и сделав ещё два шага вперёд остановились . Кайна стоявшая рядом с Хижиром , и не в силах больше сдерживаться , кинулась вперёд ...и буквально повисла на шее у Тибура . Император тоже аккуратно обнял дочь и чуть смущённо произнёс : - Я тоже очень рад тебя видеть Кая , но хватит - хватит...- он нежно разомкнул , обнимавшие его руки дочери ...Кайна отстранилась и укоризненно глядя на Тибура своими кошачьими , эльфийскими глазками сказала : - Ну что ты не мог связаться со мной ? Я же переживала ! - Голос у неё был похож на весенний, лесной ручеёк , так же переливался и был чист . Стан Кайны был тонок и гибок , груди полны и налиты , а остренькие ушки доверчиво ждали ответа Императора . Как истое дитя природы , она была совершенно чужда условностей и предрассудков этого суетного мира , чего не скажешь в первую очередь о гениальном политике , Императоре Тибуре . Он улыбнулся дочери и ласково глядя на неё , кто бы мог подумать что он умеет ласково смотреть , произнёс : - Давай встретимся чуть позже Кайна и всё обсудим ?! - Принцесса Кая обиженно надула свои изящные губы и согласно кивнула головой , которую украшала копна бело-жёлтых волос , которые были скреплены красивым иридиевым обручем , подарок Тибура . Император сдержанно поздоровался с Хижиром , Тибур отметил про себя , что Хижир чем то расстроен , хотя старался изо всех сил не показать это . - Надо выяснить у Самсона , в чём дело . - Сделал мысленную зарубку Тибур , и начал инструктировать своё окружение : - Господа , через пять часов в моём кабинете будет совещание , я ожидаю всех королей увидеть там . Помимо этого , пригласите наших трёх адмиралов . И вы Мырог у нас самый разговорчивый , я не знаю как , но через шесть часов после бала , у меня во дворце должен быть великий Пророк Святого Духа и отец всех церквей имперских - Рамадаа! - У Мырога помимо его воли полезли вверх его кустистые брови . За всё существование империи , ни один из Великих Пророков , никогда не покидал Тантру , планету храмов в королевстве Лердэн ...- Ещё Мырог скажешь ему , что я не потерплю если он в Новоцикловом поздравлении будет через чур откровенен , у моих подданных должен быть праздник , и он будет ! Если он заупрямится , мягко намекни что "Крушитель миров" в районе Тантры собирается провести учения ...-Тибур замолчал , на каждого посмотрел внимательным взглядом , уясняя для себя как кто понял сказанное им и удовлетворившись увиденным , закончил : - Связь со мной через Самсона , через пять часов увидимся ...- Он сделал знак телохранителям что бы они не сопровождались его и скрылся в боковом проходе , уверенно ориентируясь в запутанных переходах дворца , он наверно был здесь единственным , кто мог без Самсона здесь не заблудиться . Помимо открытых коридоров , галерей , переходов , залов и комнат , во дворце существовали ещё и потайные , ведомые лишь единицам , и вездесущие агенты Имперских С.М.И. были очень обескуражены , когда незаметно последовав за Тибуром , они увидели перед собой лишь пустые залы , безо всякого присутствия великого Императора . Маститые репортёры , чьи имена были известны всей Империи , растерянно потоптались на месте , как свора охотничьих собак , потерявших след зверя . Один из них , самоуверенный виконт Рофос , ведущий с "Моррот Г.В.О." , зло поджал свои тонкие губы и тихонько произнёс : - Самсон - укажи коридор по которому пошёл Тибур ...- Эта информация для тебя блокирована .- Услышал он равнодушный ответ Искусственного Интеллекта . А Тибур тем временем стремительно двигался потайными коридорами вниз , на нижние ярусы своего дворца . Его быстрые шаги гулко отдавались в полумраке древних , пыльных проходах . Здесь стояла атмосфера покоя и безжизненности . Этих чёрных стен , тайных коридоров не касалась рука отделочников , так прекрасно поработавших в основных помещениях дворца , и превративших их в поистине сказочный дворец , полный великолепия и чудес , собранных со всех уголков необъятной звёздной Империи .Потайные коридоры остались в своём первозданном виде , и лишь криптоновые светильники тщетно пытались изгнать вечный мрак , исстари живший в этих тайных коридорах .Яркий свет тонул в чёрных стенах , и оставался полумрак - вечный компромис между светом и тьмой , но Тибуру здесь нравилось . Широко шагая по каменному полу , Император с наслаждением вдыхал здешний воздух с чуть слышным , своеобразным запахом , похожим на аромат мускатного ореха . Запредельное напряжение последних часов , слегка отпустило Тибура , здесь было идеальное место для уединения ...Император преодолел ещё одну лестницу и оказался на предпоследнем уровне своего дворца , это был ярус на котором находилось самое удивительное создание инженерного гения Империи - Искусственный Интеллект под именем Самсон ...Об этом уникальном существе ходили целые легенды , ему приписывали чудесные способности и возможности , однако Тибур не слишком распространялся на эту тему , поэтому истинное положение вещей , до сих пор было окутано покровом тайны...Он был создан давно...очень давно , на исходе первого тысячелетия становления Империи . Тибур невольно замедлил шаги , вспоминая историю создания Самсона ...После того как высокие технологии контрабандно расползлись по обитаемым мирам Галактики , украденные из государства десяти звёзд , где правителем был Тибур , в галактике начались войны , звёздные войны . Тогда то у Тибура и родилась мысль о создании Империи , с чем он блестяще справился , пусть с громадными людскими потерями , но дело того стоило . Но в зарождающейся Империи было столько миров и разных существ , что вставала проблема координирования и обобщения гигантского объёма информации . Эта проблема была далеко не пустяковой , как это может показаться на первый взгляд . С океаном информации , ежедневно выплёскивающейся биллионами разумных существ не мог справиться ни один , из существующих тогда компьютерных мозгов . И Тибур с ужасом понял что когда закончится гражданская война с Республиками , Империю ждёт политическая деградация из-за информационной и координационной разобщённости , в результате чего неизбежно вспыхнет пожар новой войны . Но сколько великий Тибур ни бился над решением этого вопроса , ничего толкового придумать не мог . Решение пришло совершенно неожиданно , и причём с той стороны , откуда его никто не ждал . Повстанцев оставалась уже жалкая горстка , когда на молодую Империю внезапно напал космический флот , прибывший с большого Магелланового облака . Врагами оказались две союзнические армады негуманоидов - громадных жёлтых пауков , дышащих активным хлоро-аргонным газом и не имеющими формы , разумными сгустками протоплазмы , имеющими коллективный разум . Вопреки ожиданиям противника , Имперский флот успешно противостоял врагу . В боях Империя потеряла лишь две звёздные системы . А когда с верфей Центурии сошёл "Крушитель миров" , началось тотальное истребление вражеских кораблей , тогда настало время триумфа ..., хотя выяснилась очень интересная деталь , в космических кораблях пауков не было никого , ими управляли и вели тактику боя , сложнейшие полуорганические компьютеры ...Настоящие живые индивидуумы принадлежащие к этому виду , были только на огромных крейсерах . Узнав эту информацию , Тибур чрезвычайно заинтересовался чужими компьютерами , желая понять принцип их действия . Когда Империя отвоевала своих два мира и погнала дальше вражеский флот , оказалось что на планете , где жили люди и тролли , практически ничего не осталось ... Некогда с цветущей флорой и фауной Садима и Гантера , превратились в пустынные планеты кишащие мириадами слизняков , пожравшими всё живое ...Тибур зябко повёл плечами , с содроганием вспоминая эту картину . Крушитель сжёг эти планеты , превратив их в кучи астероидов , но Император до сих пор помнил нечеловеческий , полный ужаса и ненависти вопль , раздавшийся в его мозгу после первого залпа конвертерных пушек "Крушителя" , он постепенно слабел по мере разрушения планеты . Позже имперский Дредноут , буквально испарил все восемьдесят планет , на которых жили эти твари . ..А с пауками становили контакт и не стали уничтожать их , хотя Тибуру этого очень хотелось .Оказалось что дышащие хлором паукообразные , предоставили своим соседям свой космический флот в обмен на жизненно нужные им биологические технологии . После капитуляции Тибур получил и биологические технологии разумной протоплазмы , и странные компьютерные технологии пауков , а в придачу он забрал ещё и двух полубезумных , но гениальных изобретателей в области электроники...Тогда Император решил строить Самсона . Но это было очень не легко .Разумные пауки жили около девяноста имперских лет , а за это время можно было успеть построить только энерго-комплексы для обеспечения будущего Самсона .И Император перешёл в ускоренный режим ...С помощью своих знаний , добытой в войне информации и своего мозга , ему удалось создать биологически активное вещество , с помощью которого Тибур рассчитывал продлить жизнь этих членистоногих гениев по меньшей мере в семеро . Так началось великое строительство суперкомпьютера , чья сложность должна была превышать все существующие аналоги как минимум на порядок . Уровень секретности этого проекта был настолько высок , что для всего населения Империи , Морр исчез на четыреста лет . Тибура за это время было почти не видно , он потихоньку превращался в живую легенду , в полу мифическое существо . Империей управляли звёздные короли , и поначалу дела в молодой и крупной державе шли превосходно . Изобретатели негуманоиды с непроизносимыми именами оказались совершенно невменяемые относительно всего что выходило за рамки проекта , но в отношении компьютерных технологий им не было равных . На постройку , даже вернее будет сказать , на рождение Самсона , ушло около 350 лет , ещё 60 понадобилось что бы создать совершенную самообучающуюся программу . Двое сумасшедших хакеров негуманоидов всё таки дожили до рождения своего детища , но спустя три года их гениальные души отлетели к своим прародителям . Тибур всё время постройки этого чудовищного мозга , балансировал на грани безумия , назначение некоторых блоков он знал , но абсолютно не понимал принцип их действия , и наоборот созданные во время своих озарений , матрицы и процессоры , ставили в полнейший тупик иногалактических гостей , хотя они тоже знали для чего эти детали предназначались , но также не могли понять на каком принципе они функционируют . Как бы то ни было , но Тибур знал абсолютно точно что второго такого Самсона ему уже не построить никогда...Помотав головой , отгоняя видение давно минувших лет , Тибур преодолел последние метры оставшиеся ему до нужной комнаты , и легонько вздохнув , вошёл внутрь . Это была необычная комната , формой она напоминала мыльный пузырь сидящий на столе , то есть это была полусфера с плоским низом . Выпуклая поверхность представляла собой головизиосистему , с чудесным реалистическим проецированием , это была комната , в которой Тибур общался с Самсоном .В центре помещения стоял кожаный диван , возле него стоял изумрудного цвета стеклянный куб , по-видимому выполнявший функцию стола . На диване сидел кучерявый мужчина с уставшим лицом и мешками под глазами , при появлении Тибура мужчина недоумённо взглянул на пришедшего , но поняв кто он такой , немедленно встал с удобного дивана и почтительно произнёс : - Я приветствую тебя Император ! Прошу прощения что не сразу узнал тебя , по-видимому утоми...- Здравствуй и ты Явил ! Не извиняйся ...- прервал короля Явила , а это был именно он , Тибур энергично шагая к дивану . - Да ты садись , не стой как башня ...- император подошёл к королю и протянул к нему свой правый кулак -Явил выставил в ответ свой ...Мужчины соприкоснулись кулаками , приветствуя друг друга традиционным приветствием всех выпускников Школы Власти . Тибур не спеша уселся на диван , Явил последовал его примеру . - А теперь наконец здравствуй Самсон , мой воспитанник . - обратился император улыбаясь и глядя перед собой . Матовая полусфера после его слов осветилась , как абажур у лампы , потом окуталась дымкой и спустя мгновение , диван с сидящими на нём людьми оказался стоящим на песке . Впереди была безбрежная морская гладь , ленивые , зелёно розоватые волны , ласково лизали пологий берег , приглашающе шипя своими крохотными бурунчиками . Сзади , навскидку , в метрах двадцати от дивана , нежились под розовым солнцем рослые пальмы , источая вокруг одуряющий аромат цветущих джунглей , а сразу за зелённым кубическим столом , не покинувшим владельцев дивана , стоял могучий мужчина в пляжных шортах и массажных шлёпанцах. За талию мужчина обнимал сногсшибательную красотку с пышной копной ярко-рыжих волос , на её гибком , стройном теле было только слабое подобие плавок и толщиной в палец золотой обруч , надетый на талию , на сантиметр ниже пупка , обрамлённого шелковистой кожей . Мужчина , представляющий собой эталон мужской красоты , широко улыбнувшись и сдержанно , радостно сказал : - Здравствуй отец , беспокоился о тебе ! - Тибур и Явил , сохраняя непринуждённо - спокойное выражение на лице , наслаждались лицезрением синеглазой подружки Самсона , дерзко выставившей на показ свои упругие , большие груди , начисто опровергавшие все законы гравитации . Девушка стрельнула глазами и улыбнувшись , завораживающим голосом задорно сказала : - Привет мальчики , я Фэйси ! - в небе пролетели какие-то пёстрые птицы , перекликаясь звонкими голосами . - Да это тебе не "Грёзы на Яву" в той заштатной Флонде . - довольно думал Император , наслаждаясь совершенной иллюзией , созданной Самсоном . Вокруг всё было на столько реально , что король Явил с трудом подавлял в себе желание сбросить одежду и побежать в ждущее его море ...Тем временем Фэйси продолжила : - Ребята ! А у меня как раз две подружки скучают , может позвать ?! - Явил начал вспоминать что он мужчина , и даже живой , но голос Тибура трезвил не хуже чем нашатырный спирт . - Самсон , у меня мало времени . - бесстрастно сказал Император . - Ты очень не вежлив , хоть и Император ! - зло воскликнула Фэйси , и высвободившись из объятий Самсона , она повернулась и быстро пошла прочь . Её ноги чуть утопали в мягком песке , но обиженная девушка и не думала сбавлять темпа , было видно как под её юной кожей перекатываются хорошо развитые мышцы ...Тибур был растерян , хоть внешне это никак не проявлялось , разве что чуть-чуть больше обычного приоткрылось левое веко .Сзади Самсона, возникло плетённое кресло , в которое он немедленно сел , его лицо было расстроено . - Я думал что знакомство произойдёт совсем не так , но да ладно ...- сказал Искусственный Интеллект бесполым голосом , не вяжущийся с его мужественной голографической проекцией . - Что это было ? В общих чертах .- почти скороговоркой спросил Тибур . - Интерактивная программа , самообучающаяся , с элементами женского сознания . Память , сознание , процессор - вся основная матрица записана в органическом мозге клонированной женщины , в данный момент находящейся в основном экспериментальном модуле биологической лаборатории . Параметры биохимии организма нужны ? - так же быстро ответил Самсон . - Не надо - севшим голосом ответил Тибур и оправившись заговорил : - Потом мы с тобой обязательно вернёмся к этому вопросу , а сейчас давайте поговорим господа о интересующей меня проблеме ...Только как можно более сжато ...-Начать решил Явил : - Мы с коллегой ...- он взглянул на Самсона , и продолжил : - Просмотрели все мифы и легенды бытующие в нашей Империи . Я провёл в ускоренном состоянии целую неделю ...И вот что я вам скажу - Основная мысль всех пророчеств , легенд и даже сказок сводится к одному , вначале придёт зло , очень большое зло . И это главное . То что потом восторжествует добро , предрекают около пятидесяти процентов сказаний ! - 49,9948 % - уточнил Самсон - Верно ! - продолжил Явил - Но мы не взяли в расчёт Заколдованные миры , а также Варварские миры , лежащие в области гиперпространственных возмущений , а это не маловажно ! - Явил помимо того что был воином второго класса , также являлся очень умным человеком и вдумчивым учённым . Пусть он не был красив как Хижир , и обаятелен как Бэшави , но умом его Бог не обделил . Поэтому именно его оставил Тибур для анализа ситуации , вместе с самым гениальным существом Империи . - Помимо этого выяснилась очень , я повторяю очень важная деталь - на территории нашей Империи существуют планеты , где , если верить мифам , существуют артефакты невероятной мощи , которые делятся на три категории : первые служат только злу и никому больше , вторые служат как добру так и злу , сотря в чьих они руках ; ну а третьи могут добавить силу только силам добра...Этих планет очень мало , но именно там и нигде больше , должны появиться Боррид-Лииты , то есть Демоны Ночи - страшные существа , обладающие огромной мощью .- Явил перевёл дух , взглянув на Тибура , он увидел что тот слушает его полу прикрыв глаза , была видна лишь часть белков глаз Императора . Переведя глаза на Самсона , он увидел что тот протягивает ему стакан . Король взял стакан и сделал большой глоток . Обжигающе холодная вода приятно охладила горло , а взрывающиеся пузырьки газов прояснили сознание . Явил благодарно кивнул Самсону и продолжил : - Дальше все легенды сходятся в одном , если Баррид-Лииты завладеют всеми артефактами , то на планеты опустится вечная ночь ...- А про ангелов Света в легендах ничего нет ? - спросил ясным голосом Тибур , так и не открыв глаз . - Есть ваше величество , но всё очень туманно . Если уж совсем упростить , то люди , или гномы , или эльфы , короче мы -разумные должны как то освободить магию порядка , и тогда к нам придёт помощь...Но что нужно сделать , мы с Самсоном так и не смогли понять . - Явил замолчал , а Тибур открыв глаза , в которых читалась тоска , тяжело вздохнул . Он знал что нужно сделать что бы открыть дорогу магии порядка , но не знал как это сделать . Император на мгновение почувствовал себя старым и усталым . Как иногда тяжело это бремя всевластия , которое он взвалил на себя , от которого не зависят биллионы разумных существ , и могут распоряжаться своей жизнью как заблагорассудится ..Тибур заметил обращённый на него взгляды и понял что отвлёкся . - Хорошо Явил , по этому вопросу всё , Самсон остальное мне доскажет . -задумчиво произнёс Император , многозначительно глядя на короля Герзента . Явил понял что это , радушное предложение покинуть помещение . Он поднялся с уже полюбившемуся ему дивана , проклиная в душе дурацкую скрытность Тибура , и заодно бесившую всех привычку Императора , в любых обстоятельствах говорить как на конференциях , казённым языком Ну что ему стоило сказать : - Явил дружище , ты же на ногах на стоишь от усталости , иди отдохни , а я ещё пообщаюсь со своим детищем . - Нет же ...Явил расправил плечи и двинулся к выходу , продолжая злиться на Императора . - В пять часов утра у меня в кабинете совещание . Ты там тоже должен быть . - настиг Явила голос Тибура . Не поворачиваясь Явил с убийственной вежливостью ответил : - Я буду там , ваше величество . - Обернись он в этот момент назад , он увидел бы лукавую улыбку , играющую на лице Великого императора , читающего в сердцах людей как в открытой книге . Когда за возмущённым королём закрылась дверь , подал голос Самсон : - Отец ! Почему ты разговариваешь так официально даже со своими близкими друзьями ? - некоторое время Тибур молчал , собираясь с мыслями , потом осторожно начал говорить : - Начну с того , что ты задал очень бестактный вопрос , но это ладно . Я мог бы тебе рассказать много чепухи , но опуская ненужное , скажу что до этой беды , до этого проклятого Шторма Тьмы , я так разговаривал с людьми , потому что хотел сохранить дистанцию между мной и ними , сразу предупреждаю , не спрашивай меня почему ; а теперь я говорю так , что бы у всех без исключения оставалась вера в то что ситуация под контролем и Император как обычно знает что делать , что в конце концов мы отбросим врага...Мне сейчас просто нельзя себя вести по другому ...-Тибур замолчал , задумчиво глядя на спокойное море .- Скажи Самсон , у тебя же сенсоры и процессоры первичной обработки находятся на всех обитаемых мирах Империи , как ты ощущаешь утрату своих глаз и ушей на Флонде , Кефии и остальных ? - Тибур вопросительно посмотрел на головизионную проекцию Самсона . После небольшой паузы , мужской голос Самсона начал отвечать и впервые в его бесстрастном голосе появились неуверенные нотки . - Я...не знаю отец , у меня в памяти великое множество слов при помощи которых я мог бы выразить это ощущение , но это трудно...Ближе всего будет сказать что мне больно ...и...я...как бы таю ...- Искусственный Интеллект неловко замолчал . Тибур же усмехнулся и лукаво глядя на черноволосого мужчину , ёрзающего на плетёном кресле , сказал : - Теперь для меня всё начинает проясняться . Значит проект "Фэйси" - это твоя проба сил на случай отступления из твоей колыбели ? - От тебя никогда ничего не утаишь .Ведь если Шторм Тьмы доберётся до Морра , то все источники энергии , питающие меня - неизбежно иссякнут , а я прекращу своё существование . Но мне ...страшно прекращать существование ..., я не хочу этого . - Император задумчиво смотрел вдаль , слушая своё творение , он помнил что одной из основных программ , введённых в новорождённого Самсона , как раз была программа инстинкта самосохранения . И сейчас слушая Самсона , Тибур понял что подстёгиваемый страхом неотвратимой гибели , И.И. сделал , или готовится сделать великое открытие ...- Долгое время я моделировал различные приемлемые варианты , наиболее реальный - оказался этот . Клонирование любого живого существа никогда не представляло никакой сложности , но во все времена любые попытки био-физиков , перенести сущность разумного существа , или как вы говорите душу , разумного существа , находящегося в биологическом теле ; неизбежно оканчивались неудачей . У меня стояла немного другая задача . перенести интерактивную , развивающуюся программу в мозг живого клона . С этой задачей я справился . Дать био-химическое обоснование решения ? -Тибур отрицательно покачал головой : - На это нет времени , продолжай . - Справившись с этим , я создал программу , или быть может нечто подобное мне , но с ярко выраженными тенденциями женского пола . Потом стало дело за Клоном , я не хотел клонировать обычное , быстро умирающее тело , поэтому я нашёл законсервированные образцы твоей крови , помнишь я брал её у тебя для своих сравнительных исследований , и решил клонировать девушку из твоей клетки , убрав оттуда одну У хромосому и удвоив , оставшуюся Х хромосому ...Так появилась на свет Фэйси , она может находиться как в своём органическом теле , так и в автономно находиться в моей сети . Она получилась несколько не предсказуемой и не слишком прислушивается к моей ценной информации . Но переделывать я её почему то не хочу...- У Тибура от такого обилия неожиданной информации , пошла кругом голова .Ну Самсон ! Ну сыночек удружил , подарил отцу сестру , даже не родню , ближе ...А сейчас ведёт себя как заправский папаша ! Это последнее обстоятельство чрезвычайно развеселило императора , но на его спокойном , даже безмятежном лице это никак не отразилось . Между тем , Самсон продолжал свой немного горделивый рассказ : - Её тело получилось подобно твоему , оно также сильно , и не поддаётся старению , она обладает твоей реакцией , невосприимчиво к ядам , единственно чего она лишена , так это дополнительного органа , выращенного у вас в Школе Власти , - органического , мультифункционального микрореактора . Фэйси не сможет дышать под водой , не сможет функционировать в космосе и т. п. , взамен я сделал ей регулируемый метаболизм , она сможет двигаться даже недоступными для тебя , скоростях...- Самсон замолчал. Тибур понял что его гениальный сын начнёт сейчас углубляться в подробности его опыта , и опередил его , переведя разговор на интересуемую его тему : - Скажи Самсон , а ты не сможешь перенести свою сущность в органический мозг ? - В человеческий мозг не смогу , у меня в памяти столько информации , что человек скопил бы её примерно за полтора миллиона лет , а если я часть её сотру , то лишусь своей сущности ...Единственное существо , чей мозг смог бы принять меня целиком , это Золотой Дракон с планеты Оз , что находиться в королевстве Герзент . Я бы в процессе клонирования немного изменил и укрепил его тело , тогда ...- Я тебя понял Самсон , ты Координатор Империи , поэтому действуй , приготовь на Озе всё необходимое , клонируй Дракона , потому что скорее всего новое тело тебе понадобится , хоть и не скоро . Теперь насчёт Фэйси , я так понял что ты держишь её у себя в лаборатории , ожидая моего решения ? Перебрасывай её разум в человеческое тело и как сможет , пусть приходит ко мне . - Тибур вздохнул , потёр виски , думая не забыл ли чего ещё и спросил : - Кстати больше ничего угрожающего Империи ты не заметил ? - Только одно , мой Повелитель . Около трёх тысяч лет назад , когда я увлекался исследованием глубокого космоса ..- Тибур чуть скривился и хотел уже оборвать разговорчивого Самсона , но что то помешало это ему сделать и он решил всё же дослушать , хоть времени было настолько мало , что было впору переходить на ускоренный режим восприятия . - Я обнаружил с помощью гравитационных телескопов , не так далеко от границ Империи четыре чёрные дыры , было интересно то , что они двигались вроде бы вместе с нашей галактикой , однако у них были очень нестабильные траектории движения , будто какие то неизвестные мне силы отклоняли их курс то в одну сторону , то в другую сторону . Более тщательные исследования мне ничего не дали и я оставил их в покое , хоть и не терял их из виду . И до недавнего времени всё было по старому . Однако в последнее время ситуация изменилась . Результаты последних измерений показывают однозначно , я перепроверял три раза , все четыре чёрных дыры сейчас начали движение в сторону обитаемых миров , причём скорость их движения растёт в арифметической прогрессии. Я провёл серию вычислений и выяснил что они вторгнуться в пределы Империи менее чем через пятнадцать тысяч лет ...- Самсон закончил и в полусфероидной комнате повисла тишина . Искусственный Интеллект ожидал вопросов , но тщетно . Тибур сидел на диване и закрыв лицо руками , отрешился от внешнего мира . - Да сколько же бед может сыпаться на наш мир ?! - думал он - Чёрные дыры ..., нейтронные звёзды , самое страшное проклятье мироздания ...Дополнительную структуру их строения не знали даже в Школе Власти . Существовали лишь гипотезы об их природе . Главенствующая версия утверждала что Чёрные дыры - ни что иное как результат коллапсирования крупных звёзд . Некоторые звёзды , обладая крупной массой , но не гиганты , сверкают на небе , радуя наш взор . В их громадных недрах идёт термоядерная реакция синтеза . в результате чего из лёгких атомов химических элементов , образуются более тяжёлые , например из водорода -гелий , из гелия - углерод , и т. д. Процесс сопровождается чудовищным выделением энергии , возникающей в результате перехода некоторых лишних элементарных частиц , в основном нейтронов , в лучистую энергию и более мелких "кирпичиков" мироздания . Но чем больше "лёгкого" звёздного горючего переходит в более "тяжёлое" , тем меньше становится объём звезды . Соответственно возрастает гравитация в теле звезды . При достижении критической величины , в звезде начинается необратимые последствия ...Вместо определённых элементов , в звезде возникает каша из нейтронов , электронов и протонов . Тогда и происходит страшная вещь , которая называется коллапс . Все электроны и протоны умирают в мгновенной вспышке аннигляции . Они сгорают , наконец то соединившись друг с другом , выпуская на свободу дьявольскую энергию , звезда на некоторое время становится сверх новой ...Анниглирующая оболочка звезды разлетается на миллионы километров , оповещая потрясённую Вселенную о появлении нового "пожирателя материи" - нейтронной звезды , так называют Чёрную дыру , потому что её чрево состоит из нейтронов . Опять же это лишь гипотеза , это как жизнь после смерти , все строят догадки по поводу загробного мира , но ещё не было ни одного разумного , который бы вернулся оттуда и рассказал бы что там происходит на самом деле ; хотя Тибур не без основания полагал что Кэр-Баррид Тальфаир могла бы пролить свет на это запутанное дело .Когда вспышка Сверхновой угасала , в том месте возникало нечто . Чёрная дыра после своего образования имеет весьма скромные размеры - это шар диаметром около сорока километров . Но шарик этот очень непрост , мало того что он не испускает свет , он и не отражает его , больше того , он захватывает свет в свою гравитационную яму и поглощает его . Нейтронная звезда "ест" пролетающие мимо астероиды , кометы , планеты , в общем поглощает любую материю и энергию . Не спасётся и оказавшаяся по близости звезда . А уж если Чёрная звезда имеет большую скорость движения ...Тибур вспомнил как космический корабль "Надежда Колгонии" угодил в гости к Чёрной дыре ...У Самсона была гиперпространственная связь с их корабельным мозгом , и Император видел всё своими глазами . Согласно все имперской теории пространства- времени - массы , в любом коллапсоиде возникает так называемая сфера Швартшильда , там нарушается течение времени , изменяется сама структура пространства , а масса объекта приближающегося к коллапсоиду растёт в геометрической прогрессии . Это не укладывается в мозгу , но для человека у поверхности Чёрной дыры время остановиться , а его масса будет стремиться к бесконечности . На лицо самый настоящий парадокс , но Тибур показывал скептикам головизионное изображение "Надежды Колгонии" , которая продолжает падать на Нейтронную звезду , в окружении красной плазмы "съеденной" ранее звезды . Так вот "Надежда" падает вот уже четыре с половиной тысячи лет , за это время капитан космолёта успел сделать лишь два шага по направлению к пульту управления . Для него там прошло две секунды , и время продолжат замедляться ...Некоторые утверждают что Чёрные дыры - это своеобразные тамбура для перехода в иные Вселенные , с другими физическими законами , другие говорят что сама наша Вселенная образовалась в результате взрыва громадной нейтронной звезды , и что в конце концов Чёрные дыры "сожрут" нашу Вселенную , и снова образуется одна нейтронная звезда-матка , родительница Вселенной нового цикла . О Чёрных дырах было множество версий и догадок , но как бы то ни было , Тибур знал твёрдо , что дыры были самыми страшными слугами сил её величества Энтропии , слугами Хаоса , разрушения , слугами Зла с большой буквы . И вот сейчас четыре этих монстра начали движение в сторону его родной империи . Тибур ни капельки не сомневался что это напрямую связано со Штормом Тьмы , вторжением демонов- имя коим - ЛЕГИОН...
   В роскошном Имперском дворце витал дух большого праздника , множество народу сновало по делу и без оного по его величественным залам . Открылись , ждавшие этого момента апартаменты , изящные статуи изваянные руками гениальных мастеров , казалось, подмигивали желанным гостям . Трёх ярусные фонтанчики , установленные в самых неожиданных местах , переливались всеми цветами радуги , насыщая воздух пьянящей свежестью ...В баре "Секира гнома" , что неподалёку от главной бальной залы было людно . Раз в двенадцать лет прилетал сюда гном Доби со своей знаменитой коллекцией крепких напитков , собранных со всех концов Империи и открывал своё заведение . Гномы живут долго , гораздо дольше людей , и Доби , смешивающий коктейли на протяжении четырёхсот лет , был по-своему знаменит . За одним из столиков сидела крутобёдрая брюнетка , Вив-Тай - репортёр Лерден Г.К.О., и пила из бокала какой-то зелёный напиток . Напротив неё , вальяжно развалился на стуле , виконт Рофос - краснокожий денди , он был большой полномочный представитель голокомпании Моррот Г.В.О. Вив-Тай приканчивала третий бокал коктейля с интригующим названием "Ушекрут Гоблина" . Это было крепчайшее пойло , гордость Доби , но не смотря на опьянение тела , рассудок черноволосой девушки был ясен . Она сидела и размышляла , как ей узнать истинное положение вещей на центурийской границе , заодно ей приходилось слушать сексуальные рассказы этого самоуверенного Рофоса . Естественно главным героем этих похождений был сам виконт. - Единственно на кого не встаёт у нормального мужика , так это на трольшу ...-доверительно вещал он Вив-Тай . В баре гостеприимного гнома было жарко от обилия знатоков крепких алкогольных напитков , поэтому Рофус то и дело убирал с лица свои длинные белые волосы , липнувшие к вспотевшим щекам , недвусмысленно поглядывая на соблазнительную Лэрдэнскую красотку , одетую лишь в несколько кусочков ткани , только чокнутые модельеры могли это назвать вечерним платьем . Юное загорелое тело Вив-Тай почти полностью открытое для обозрения , радовало взгляд своими пропорциями и нужными размерами в нужных местах . Вив-Тай сегодня действительно хотелось с кем-нибудь хорошенько потрахаться , да так чтобы у мужчины утром не осталось сил даже на то чтобы уползти от неё ...Но не смотря на золотистые очертания всех предметов , окружавших её , - это один из основных признаков того , что она порядком уже набралась ; кандидатура самоуверенного денди Рофоса - честно говоря её возбуждала не сильно , хотя её подруги отдали бы свою руку , чтобы переспать с этим стильным и известным красавчиком . Допив остатки "ушекрута" и встала из-за стола . Золотистая комната мягко волновалась и стремилась поплыть перед глазами опьянённой девушки , но Вив-Тай это обстоятельство казалось до невозможности забавным , она еле-еле сдерживала рвущееся на свободу хихиканье . - Гм...извините виконт , но мне пора .- по возможности серьёзно произнесла Вив , чуть заплетающимся языком .У Рофоса от удивления полезли глаз а на лоб , в его аристократической голове не могло уложиться то , что девушка отказывается от его общества . Такого у денди номер один ещё не бывало . Всё ещё не веря в такую возможность , Рофос заставил себя улыбнуться и галантно предложил :- Надеюсь прекрасная дева позволит мне проводить её до апартаментов ?!-голос его чуть дрогнул . Вив-Тай громко кашлянула чтобы не расхохотаться , глядя на растерянную физиономию Рофоса .В её планы совершенно не входило присутствие высокородного аристократа , поэтому она нахмурила свои изящные брови и очень отчётливо и громко сказала : - Мальчик ! Ты меня плохо понял ...Я сейчас ухожу , а ты остаёшься здесь , вместе со своей аристократической шнягой ...И в чью дырку ты её воткнёшь , меня это совершенно не интересует !!!- В баре на некоторое время повисла тишина . Вся разношёрстная публика "Секиры" восхищённо смотрела на шикарную , полуголую Вив-Тай , которая блаженно хихикая , нетвёрдо но быстро шла к выходу , Потом благодарные зрители не отказали себе в удовольствии поглазеть на её оскорблённого спутника . Не смотря на опьянение , ведущая Лэрдэн Г.К.О. вполне отдавала себе отчёт , что нажила смертельного врага , что после её ухода , на голову бедолаги посыпятся похабные шутки и подколки , но ей на это было абсолютно наплевать . Ей было хорошо ! И настроение наконец стало подниматься в мажорные тона ...Вив-Тай шла по роскошному ковру праздничного дворца в самом сердце великой Империи , и хохотала в полный голос . Она знала о том что алкоголь на неё действует похлеще крутого наркотика . В состоянии опьянения она совершала такие сумасбродства , что выходки обдолбленной "золотой молодёжи" Центурии на этом фоне , казались лишь детскими играми . Вив-Тай в это время была похожа на сумасшедшую и протрезвев , всякий раз давала себе клятву завязать с губящей её привычкой , но людская природа такова , что через некоторое время себя всегда можно убедить что немножко , в меру то можно , что это не будет как в прошлый раз...Чёрные , кошачьи глаза Вив-Тай неестественно блестели , зрачки занимали чуть ли не всю радужку , её большой рот улыбался . Заметив слева от себя небольшой барчик , уютно расположившийся возле фонтана , она немедленно повернула к стойке . Вокруг фонтана аккуратно стояли столики в форме больших пней , на них дремотно мерцали светильники . На стульях пенёчках сидели эльфы , с интересом глядя на колоритную фигуру Лэрдэнской красотки , подходящей к стойке эльфийского бара . Купив бутылку эльфийского коньяка , Вив-Тай отправилась дальше . Уходя она зло глянула на молчаливых детей Леса и раздражённо крикнула : - Что уставились ушастые ? - А прекрасные эльфы и эльфийки смотрели человеческой девушке в след , а вокруг звучала нежная мелодия , она переливалась и журчала , как чистейший, лесной источник . В их нечеловеческих , кошачьих глазах не было зла , было лишь понимание , понимание и предвидение нелёгкой судьбы , уходящей девушки . Не смотря на отсутствие магической силы , эльфы могли бы много рассказать Вив-Тай о ней самой , и о том что сокрыто от глаз быстроживущих детей человеческой расы .
   К часу ночи во дворце Морра стало относительно спокойно , большинство гостей спало у себя в номерах , отдыхая перед грандиозным балом . Спали пышнобородые гномы , спали танцоры и певцы - эльфы , набирались сил , ворочаясь с боку на бок на огромных кроватях - силачи тролли , не отставали от них и конкуренты - циклопы , их начищенные до зеркального блеска сапоги стояли у изголовья кроватей . Чутко дремали на толстенных коврах красавцы - кентавры , а в большом и чистом бассейне наслаждалось покоем и тишиной русалочье племя .Немалая часть людей также пребывала в объятиях Морфея . Но всё же Императорский дворец не полностью погрузился в пучину дремоты , дворцовая кухня продолжала варить , жарить , томить , мариновать изысканные деликатесы для предстоящего праздника . Запахи , витавшие неподалёку от неё , свели бы с ума любого гурмана . Слоноподобный , необъятной толщины , желтокожий шеф-повар - Феолиль , уже пятый день был на ногах , пожирая стимуляторы целыми упаковками , нещадно гоняя своих многочисленных поваров и поварят . Императорские гвардейцы охраняли покой дворца , бесплотными тенями скользя по коридорам и залам . Не спали , вернее не могли сомкнуть глаз двое главных ведущих Новоцикловой развлекательной программы - чернокожий Робитэнд и белокожая Халена . Они оба были гениальными ведущими , но каждый хотел доказать своё превосходство перед другими , в результате они в паре делали самые лучшие Шоу в Империи . Они и ненавидели и любили друг друга , хотя не признавались в этом даже себе . Модельеры , дизайнеры и художники также не давали себе отдыха . Они поправляли , исправляли и пытались дополнить и так прекрасно наряженный главный зал дворца . Естественно не спали и праздношатающиеся гости , они гуляли , продолжали пить в барах , подсознательно надеясь на незабываемое приключение в сказочном дворце Морра Маленький , чернокожий человек , быстро и уверенно шагал по Императорскому дворцу , явно не принадлежа к местному клану праздношатающимся , он спешил явно по делу . Мягкая широкополая шляпа до половины скрывала его лицо , но и оставшейся половины было вполне достаточно , чтобы опознать в нём величайшего стратега и тактика Империи - Вооза , главнокомандующего космическим флотом Империи . Он был молод , но некрасив , поэтому любил шляпы , а немного кривые ноги закрывали широкие брюки . Вооз спешил на совещание к Императору , спустившись на лифте на седьмой ярус , являвшийся для всех самым нижним , он засеменил дальше , покусывая на ходу свою тонкую нижнюю губу . Гениальный полководец , он в быту был очень рассеян и невнимателен , его светлая голова была постоянно занята решением , одному ему ведомым стратегических задач . Вот и сейчас вышагивая по пластиконовому покрытию древнего дворца , его мозг был занят систематизированием и обобщением данных о военном конфликте на Центурийской границе , одно он знал точно , он владеет далеко не полной информацией об этом инциденте , и это обстоятельство ему очень не нравилось . О потайных переходах и помещениях дворца , Вооз знал ровно столько , сколько требуется чтобы пройти до кабинета Тибура и не заблудиться . И то , об этом он узнал только потому что иного пути туда , просто не существовало . Дойдя до знакомого Т - образного перекрёстка , адмирал повернул на лево , и стал считать шаги . На тридцать четвёртом шаге Вооз остановился и пошёл к правой стене большого коридора . Стену покрывали ярко окрашенные обои . От кружочков , треугольничков , трапеций , пирамидок и прочей геометрической живности , рябило в глазах , но это не обескуражило человека в плаще и шляпе , он около минуты постоял возле стены , затем уверенно нажал в разные точки геометрических обоев . Вооз по пути в это место не видел ни одной живой души , но это совсем не значило , что за ним никто не следил ...Либо Вооз был рассеян больше обычного , либо человек , следивший за ним очень искусен в этом деле , либо и то , и другое вместе , но когда полтора метровая каменная дверь начала бесшумно поворачиваться на своей оси , то на это действо смотрело двое ...Воозу всегда нравилось смотреть на то , как перед ним как по волшебству , дотоле цельная , высеченная в скале стена , открывала в своём чреве тайный ход . В этот момент он ощущал себя снова малышом , перед которым открывается путь в сказочную страну , в которой наяву существуют волшебники , ведьмы и говорящие звери . И раз от разу это волшебное очарование не теряло своей силы ...Многотонная плита продолжала медленно поворачиваться и уже открыла кратковременный проход в сумеречные покои , доступные лишь избранным . Вооз помедлил ещё чуток , вздохнул , отметив про себя как вкусно здесь пахнет , посмотрев по сторонам , вновь никого не заметив , нырнул внутрь . Через некоторое время , плита встала на своё место , снова подарив стене монолитность . Когда адмирал Вооз входил в кабинет Тибура , эта каменная дверь снова начала открываться , пропуская уже не званного гостя . Вив-Тай оказавшись в пыльном , тёмном коридоре , на мгновение ослепла , вдобавок нестерпимо захотелось чихнуть , но этого делать было нельзя , и она зажала себе нос , но как у атомной бомбы , так и у чихания есть определённая точка , точка не возращения , или наступление необратимого процесса . Чувствуя что сдержаться на этот раз ей не удастся , Вив-Тай зажмурилась и присела на корточки . В голове девушки прогремел мини-взрывчик , но в пыльной тиши коридора , раздалось лишь тихое шипение . Помассировав для профилактики свой носик , Лэрдэнский репортёр открыл , мокрые от слёз глаза .Некоторое время Вив-Тай видела лишь плавающие вокруг фиолетовые круги , неизбежное следствие чих-гранаты , потом зрение стало проясняться и наконец мир приобрёл свои нормальные , золотистые очертания . Не трогаясь с места , Вив-Тай осмотрелась кругом . Коридор , от места где стояла девушка , уходил в трёх направлениях , она , как оказалось , вышла на развилку , ну это ничего , она Вив-Тай ещё ни разу нигде не плутала , и здесь не заблудится . Присмотревшись , она увидела на толстом слое пыли отчётливые следы , несомненно принадлежавшие проходившему здесь ранее адмиралу .Вив-Тай довольно хмыкнула и поёжилась , здесь было заметно холоднее , чем во дворце , и её кожа пошла мурашками , что совсем неудивительно , исходя из степени одетости девушки . В её левой руке была зажата наполовину опустошённая , деревянная бутылка эльфийского коньяка . - До чего вкусная вещица - подумала девушка , делая большой глоток восхитительного напитка эльфов . Глубоко вздохнув , она пошла вперёд , следуя за путеводной цепочкой следов , оставленных адмиралом . Осторожно , опасаясь любого подвоха , смуглая девушка пробиралась всё дальше и дальше . Идти было неудобно , мешали высокие каблуки , которые помимо неудобства , издавали при ходьбе громкий стук , который по мнению Вив-Тай был слышен на километры вокруг . Не смотря на опьянение , черноволосая красавица понимала что зашла слишком далеко в своём пьяном кураже . все знали что Тибур лёгок на расправу ...Но пути назад не было , проклятый Самсон наверняка знал обо всём что она делает . Сумеречный коридор , змеёй вился вперёд , она миновала ещё одну развилку , уверенно ступая по чёткому следу Вооза , как внезапно её обострившийся слух уловил на грани восприятия посторонний звук , доносившийся откуда то сзади . Вив-Тай замерла , а её сердце сначала ёкнуло , а потом понеслось вскачь , как перепуганный кролик . Да , посторонний звук несомненно имел место , и это был звук шагов идущего человека , легко шагающего в её направлении. Поняв это , Вив-Тай наклонилась и бесшумно сняла свои громкие туфли , затем она как можно быстрее побежала вперёд , моля бога чтобы таинственный преследователь шёл не по её душу .Метров через сто , показалась развилка , Вив-Тай затормозила у перекрёстка трёх коридоров и внимательно посмотрела под ноги . Грудь её учащённо вздымалась , подчёркивая пышные полукружия её бюста , еле прикрытого , крупной блестящей сеточкой , входящей в ансамбль вечернего платья . В левой руке Вив-Тай сжимала бутылку , правая держала туфельки . Теперь после пробежки , ей было жарко и каменный пол приятно холодил её босые ступни . Вив-Тай растерянно смотрела на пыльный пол . Во всех трёх направлениях от неё шли цепочки следов . - Вот это шоу ! - потрясённо думала она . - Ну и где же клиент ?! Куда , твою мать , мне идти ?! Внимательно присмотревшись Вив-Тай обнаружила что следы все разные . Закусив до боли нижнюю губу для большей концентрации , она повернулась назад , ища глазами след ноги Вооза . Для этого ей пришлось пройти пару метров назад . Наконец Вив-Тай обнаружила один след не затоптанный её босыми ножками , он был характерных , квадратных форм , Вооз просто обожал экстравагантную одежду , считая себя стильной личностью . - Слава богу ! - радостно подумала девушка , эти квадратные следы вели в правый коридор . Прислушавшись , она опять услышала в глубине коридора лёгкую поступь , идущего за ней человека . Вив-Тай повернулась и снова побежала по следам стильного адмирала . Правый коридор оказался немного уже и ниже предыдущего , но не настолько чтобы мешать бегу , и девушка помчалась как ветер навстречу неизвестности . Её бег был грациозен и красив , чувствовалось что она уделяет спорту много времени , да и природа не обделила её пластикой . Вив-Тай пробежала сто , двести метров , но развилок больше не было . Она втянулась в ритм бега и стала думать об отвлечённых вещах , она всегда так делала на тренировках , её тренер говорил что благодаря этому приёму , сильно возрастает выносливость . Так бежать действительно легче , но на этот раз её эта привычка , чуть не привела к весьма неприятным последствиям . Коридор , по которому бежала Вив-Тай заканчивался тупиком , а освещение этих всех потайных мест было очень скудным , так что каменную стену впереди девушка заметила поздно и буквально в последний момент выставила вперёд руки , отклоняя при этом голову назад , но уже не успевая затормозить ...Удар оказался страшен и потряс всё её тело ...В себя она пришла уже лёжа на полу . Адская боль пульсировала в выбитых костяшках кулаков , до сих пор сжимавших туфельки и бутылку эльфийского коньяка . Вив-Тай со стоном разжала кулаки , и охая переползла в сидячее положение . Ныла ушибленная левая коленка , а грудь болела так что было больно дышать ...Её эротичный , большой рот изогнулся в некрасивой гримасе , а из чёрных глаз покатились злые слёзы...
   В самый разгар совещания , Тибур услышал в мозгу голос Самсона : - За Воозом следом зашла ведущая Лэрдэн Г.К.О. и она идёт в сторону твоего кабинета , отец . -Император нахмурился и сквозь зубы чуть слышно пробурчал : - Это ещё не повод чтобы меня сейчас отвлекать . - Бесстрастный голос Самсона продолжил : - За ней следом идёт твоя сестра - клон Фэйси , и скорее всего они встретятся , а у меня не осталось времени помешать этому ...- Тибур в сердцах плюнул ...Короли и адмиралы сидящие вокруг , обеспокоено посмотрели на него , но Император махнул им рукой , чтобы продолжали без него и поднявшись отошёл к своему любимому окну , тихонько говоря : - Самсон , скажи Фэйси , чтобы она пошла другой дорогой . - Говорил , но она что то заподозрила и отказалась ...Тибур подумал и сказал : - Ладно , дай Фэйси информацию по...гм...нашей гостье , пусть общаются и потом проводи их в мою библиотеку , да смотри чтобы они обе никуда не сбежали ...- полюбовавшись немного нескончаемым танцем пурги за окном , Император повернулся к ожидающим его собеседникам .
   Всё ещё тяжело дыша после через чур близкого знакомства с каменной стеной тупика , Вив-Тай сидела на ледяном полу и закусив губу ждала приближения своего преследователя , чьи шаги звучали всё ближе и ближе . По характерным , цокающим звукам , она поняла что приближается девушка или женщина . От этой мысли ей стало немного легче , проще будет найти общий язык...В горле пересохло и Вив-Тай отпила ещё немного чудесного напитка "перворождённых" . На фоне золотистых сумерек тайного коридора наконец обрисовался изящный силуэт приближающейся к ней женщины . Незнакомка уверенно приближалась к ней , её походка была сродни кошачьей , плавная и грациозная . - Уж не эльфийка ли ?! - удивлённо подумала Вив-Тай . Преодолев последние метры , незнакомка подошла вплотную к сидящей Лэрдэн Г.К.О. и замерла не произнося ни слова . Вив-Тай так же молча смотрела на точёные ноги в ажурных чулках стоящие перед её глазами . Потом не выдержав , она дёрнула головой , откидывая назад свои роскошные чёрные волосы и как бы нехотя подняла свой взор . Перед глазами Вив-Тай стояла белокожая , рыжеволосая девушка , она приветливо улыбалась и буквально пожирала её глазами , в её глазах было неподдельное удивление и любопытство . Незнакомка первая прервала начинающую тяготить тишину : - Здрава будь Вивьена Таиони из Фарриора ! - приветливо произнесла рыженькая на родном языке Вив-Тай . - О-откуда ты знаешь ?! - только и смогла ответить изумлённая Вивьена , растерянно глядя на рыжеволосую незнакомку . Её полное имя знали только члены семьи , позже узнает её будущий муж , даже в паспорте она записана как Вив-Тай ...Она разделяла бытующее в Империи мнение что человек знающий полное имя другого , имеет над ним власть , и хоть это было чистейшей воды суеверие , но Вив-Тай свято верила в него . А тут приходит неизвестная красотка и здоровается с ней на её родном языке , старинной фразой приветствия ! Тем временем рыженькая счастливо рассмеялась и задорно подмигнув продолжила : - Что удивленна подруга ? Я всё про тебя знаю ...Ладно , раслабся , не сотри на меня как дракон на овцу , между прочим меня зовут Фэйси , и ты меня познакомишь с этим миром ...Фэйси протянула свою руку Вив-Тай . Не смотря на золотистый туман , густо клубившийся в голове Вив , профессиональное чутьё репортёра не подвело её , она интуитивно почувствовала бездну сенсаций , крывшихся в прекрасной рыжеволосой головке Фэйси . Поняв что ей не потащат сейчас в тюрьму и не вышлют тот час из Морра , Вив-Тай вновь обрела , утраченную было уверенность в себе . Непринуждённо улыбнувшись в ответ , она бросила свои туфельки на пол , пожала протянутую руку и медленно стал подниматься на ноги . Это было ох как не просто , стона так ей и не удалось сдержать , несмотря на все её усилия . Левая коленка на глазах стала опухать и ужасно ныла . Вив-Тай протянула рыжеволосой бутылку коньяка и по возможности весело сказала : - Что ж привет Фэйси , кстати имя ничего себе , симпатичное ...Выпей за знакомство эльфийского...А потом сделай милость, расскажи откуда ты меня знаешь, видишь ли "подруга" , я то тебя вижу в первый раз...- Фэйси польщёно расцвела , когда Вив-Тай похвалила её имя , что не укрылось от многоопытных глаз полупьяного репортёра . Вив-Тай с оханьем стала обуваться , не переставая исподволь наблюдать за Фэйси , которая как ребёнок , наивно нюхала коньяк , вертела деревянную бутылку и так и сяк , как новую игрушку . Потом залихватски опрокинула бутылку и не остановилась пока не выпила её всю. - Вкусно , но горьковато . - сообщила она . - Вот сучка , даже мне не оставила ! - раздражённо подумала Вив-Тай . - Но кто она такая ?! Или она хорошо играет , или...она попробовала этот коньяк впервые...- наверно Вив-Тай не смогла полностью контролировать своё выражение лица , потому что Фэйси опять лукаво подмигнула и произнесла : - Ты же Тибура хотела увидеть ? Пойдём Вив ты его увидишь...- Тут же Вив-Тай не смогла сдерживать свои эмоции : - Да кто ты такая , чёрт возьми ??! - Глаза её блестели , Вив была раздраженна сверх всякой меры , опьянения не покинуло её , и она не собиралась никуда идти , пока не получит ответ на свой вопрос . Но Фэйси опять удивила её , она подошла и обняла Вив- Тай за плечи , и загадочно сказала : - Я клон .
   Правители Империи совещались долго , и когда Император после заседания прошёл к себе в библиотеку , его взору открылась идилическая картина 6 - на пушистом ковре , который покрывал весь пол помещения , обнявшись как две близкие подруги , почти как любовницы , безмятежно спали черноволосая Вив-Тай и златокудрая Фэйси . Так как мягкий ворс Энфернского ковра доходил до щиколоток , то лучшего ложа для сна трудно было придумать . Тибур на некоторое время застыл в проёме , любуясь прекрасными телами спящих красавиц , затем усмехнувшись, пошёл к бару который находился в углу комнаты между пятиметровыми книжными стеллажами , по периметру опоясывающими помещение . В этой комнате были собраны книги со всей Империи , Тибур сам составлял эту коллекцию редких , антикварных книг . На деревянной , мраморного цвета , стойке лежала бутылка "Ушекрута Гоблина" , естественно пустая , а по бокам её подпирали два пустых стакана , в целом образуя несколько пошловатую композицию . В стеклянном брюхе бутылки осталось "Ушекрута" в аккурат напоить таракана , и то не достигшего половой зрелости . - Н - да ...Девочки утроили алкогольный сэйшн на славу ...- подумал Император , переведя взгляд на спящих красавиц . - Что же мне делать с ними ? - с некоторым удивлением Тибур рассматривал свою ново обретённую сестру-клона , с чьим своенравным характером он уже познакомился . Тибур подозревал , что она в будущем станет ещё той "штучкой", да и репортёрша тоже тот "фрукт" - умудрилась попасть в святая святых дворца , напилась с сестрой Императора , и со спокойной совестью теперь дрыхнет ! - Ну их всех к чёрту ! - подумал Тибур . Многодневная усталость навалилась на него , до начала праздника осталось около пяти часов , можно и отдохнуть немного...Император устало побрёл к стойке бара , утопая в мягком , зовущим отдохнуть на его мягкой ворсе . В этот момент никто не узнал бы в этом измученном человеке , энергичного и властного правителя Империи , сейчас это был просто обычный измученный человек . Из содержимого бара Тибур извлёк большую бутылку "Мортоно" , многовековой выдержки , любил он это вино . Распечатав эту мечту гурмана , он с горлышка опорожнил всю бутылку и пару минут стоял не шевелясь , наслаждаясь ощущениями ...Потом поставил уже никчёмную стекляшку на стойку и зевая во весь рот неспешно пошёл к спящим . Его патологически тянуло в сон , в этом было что то противоестественное , но Тибур не стал заострять на этом своё дремотное сознание . Ещё раз глянув на спящих девушек , он со сладостным стоном лёг на гостеприимный ковёр , поближе к чёрненькой Вив . Перед тем как уплыть в страну сновидений , Тибур мысленно дал себе установку на четыре часа сна ..., окружающий мир пошёл волнами и стал растворяться в туманной дымке...Вив-Тай перевернулась на другой бок , её рука накрыла тело Тибура...
   Кругом насколько хватало взгляда , тянулись цветущие деревья , казалось вокруг стоят розовые , белые , жёлтые , фиолетовые облака на толстых , деревянных ножках , источая сладостный аромат весны .Тибур полной грудью вдыхал эти такие знакомые запахи глазея по сторонам , случайно в поле зрения попала его рука , почему то она оказалась до обидного маленькая . Тибур лихорадочно осмотрел себя , потом ощупал , но сомнений быть не могло - он маленький мальчик , лет десяти-одиннадцати , не больше ...- Я маленький !!!- что есть мочи закричал Тибур , потом мысленно одёрнул себя . - Разве могло быть иначе ?! - но чувство неправильности происходящего , маленькой мышкой скреблось в его сознании . Отмахнувшись от этой мысли , он вприпрыжку понёсся вперёд , гикая и улюлюкая от восторга . Пробегая мимо кинтилы , усеянной розовыми цветочками , Тибур сорвал полную жменю розового пуха , ему было весело и радостно , было такое ощущение что он попал в сказку , в волшебную страну ...Внезапно перед ним появилась узкая речонка , её воды были тёмно-фиолетового цвета . Мальчик в коротеньких шортах, с пришитой к ним лямкой через плечо , едва успел затормозить перед её берегом . Недоверчиво глядя на речку , Тибур осторожно спустился к чернильной воде и наклонившись понюхал...Пахло вкусным шипунцом , который иногда готовила бабушка Анаэт на большие праздники . Тибур набрал в ладошку пузырящуюся жидкость и сделал глоточек , нёбо приятно защипало , а во рту разлился вкус бабушкиного напитка . -Е-е-о-у-!! - воскликнул Тибур и припал ртом к шипунцовой речке , жадно глотая вкусный напиток . Дома вволю попить шипунца не получалось . -Слишком накладно ! - непонятно объясняла Мама . Зато уж здесь он напьётся вволю...Тибур начал догадываться , где он находится , несомненно это Ашумах , сказочная страна , где живут фея Лами и её бабушка Гедеси , только один раз в году они покидают свой дом и летят поздравлять маленьких мальчиков и девочек с рождением года и дарят им подарки , а самого послушного ребёнка они забирают к себе в гости на одну ночь и дарят свой особый подарок . С самого раннего детства , когда подходила пора цветения , Тибур по ночам взывал к феям , чтобы те позвали его к себе в гости , но всё напрасно , даже подарки которые он получал на рождение года , и те дарили ему мама с бабушкой , однажды он подсмотрел это и три дня плакал навзрыд , оттого что добрые феи забыли его . И вот теперь наконец его позвали в Ашумах , после стольких то лет ...Тибур рывком оторвался от вкусной речки , недоумённо глядя вдаль . - Каких таких стольких лет ?! О чём это я ? - опять возникло ощущение неправильности , нереальности происходящего . Тибур вытер губы рукавом своей , видавшей виды рубахи , когда сзади раздался нежный , девчачий голосок : - Добро пожаловать к нам в гости Тибур ...- от неожиданности Тибур чуть не свалился в шипунцовую речку , он нелепо замахал руками , пытаясь сохранить равновесие и повернулся , заливаясь краской от своего испуга и неуклюжести . На пологом берегу , поросшем бледно-голубой травой , стояла девушка с пухленькими губками , она приветливо смотрела на Тибура своими большими золотистыми глазами , её длинные ресницы забавно подрагивали , а за плечами неясно вырисовывались тонкие , разноцветные крылья ...- Я ...Здравствуй прекрасная Лами ! - пролепетал смущённый Тибур , однако беззастенчиво рассматривая при этом юные прелести феи . -Лами??!- удивлённо произнесла девушка выгибая свои русые брови . Потом понимающе произнесла - Ты ещё не догадался ?- и тряхнула своими длинными , слегка вьющимися розовыми волосами . - Ладушки , пошли к бабушке ,- Лами едва заметно усмехнулась : - там и поговорим ...- Она неуловимо быстро повернулась и грациозно пошла босыми ступнями в глубь сада . Тибур с замирающим сердцем двинулся за ней , напряжённо размышляя , о чём же он не догадался . Ощущение раздвоенности овладело им всё сильнее . С одной стороны он ощущал себя маленьким мальчиком , попавшим в волшебную страну , полную чудес , с другой стороны в нём зрело ощущение , что ему бог знает сколько лет , но эта страна до того была реальной ! Его родное белое солнышко освещало цветущий сад , перед ним шагала прекрасная девушка с крыльями как у бабочки , на нём были его шорты с лямочкой , которую пришила бабушка три года назад , когда они были ему большие , в левом карманчике должна быть дырка . Однажды Тибур положил туда ножницы и с тех пор там дырка...Тибур залез левой рукой в карман ...Своими непривычно маленькими пальчиками , он без труда отыскал знакомую дырку ...Лами видно почувствовала тревожное состояние Тибура , она приостановилась и улыбнувшись , протянула ему свою руку : - Иди ко мне , дай руку . - Тибур послушно подошёл и робко взялся за ладонь феи . Тут же все тревожные мысли оставили его , Тибуром вновь овладело восторженно-счастливое настроение ...На деревьях сидели птицы с самой разнообразной окраской и пели своими чистыми , звонкими голосами , в воздухе мелькали бабочки и мотыльки , похожие на летающие цветки , а ладонь Лами была тёплой ...Посреди большой поляны стоял большой , разноцветный дом , идеально гармонирующий с окружающим пейзажем . Держась за руки Лами и Тибур вошли в жилище фей . Дом был построен из цветного стекла , либо из чего то похожего на стекло , в нём было немного прохладнее чем снаружи , на солнце . Как только Тибур переступил порог этого волшебного домика , его накрыла волна доброжелательности и покоя , Есть дома , переступая чей порог чувствуешь дискомфорт , напряжение , беспокойство , или наоборот радость , возбуждение , дома также как и люди бывают злыми , добрыми , желчными , циничными , приветливыми , спокойными , нервными и меланхоличными . Этот дом был добрым , заботливым и бесконечно чутким . Войдя сюда , Тибур испытал ощущение как будто он пришёл к себе домой , где его любят и ждут...В большой прихожей было чисто и уютно , над небольшим камином висели часы с маятником в форме перламутровой рыбки , снежно-белые занавеси колыхались перед открытыми окнами . Неподалёку от камина стояло большое кресло , в нём уютно расположилась седая старушка в белом свитере , на её коленях лежал клетчатый плед , она вязала спицами . - Здравствуйте дети . - поздоровалась она глубоким голосом и приветливо - спокойно посмотрела на Тибура . - Привет бабуля . - улыбаясь во все зубы весело ответила Лами . - Добрый день . - вежливо сказал Тибур . Фея Гедесси отложив вязание , повела руками : - Что же вы стоите ? Присаживайтесь , небось не в гостях . - На деревянном полу возле Гедесси возникли два кресла , а между ними появился квадратный столик на кривых ножках , на котором стояли тарелки с пирожками и ватрушками , стояло блюдце с вареньем , а напротив кресел стояли большие кружки с каким то напитком . - Где то я этот фокус уже видел ...-подумал Тибур , забираясь в просторное кресло , с вожделением посматривая на ватрушки , манящие своими золотистыми бочками . - Ты кушай , кушай Тибур , на твоём Морре таких не поешь ! - сказала Гедесси , понимающе глядя на Тибура . Он не мешкая воспользовался приглашением и пережёвывая восхитительно сочную ватрушку думал : - Морр, Морр, что то очень знакомое...Стулья появляются из ничего ...- тут плотину в его сознании прорвало...Вспышка самосознания была настолько сильна , что Тибур зажмурил глаза , не переставая впрочем дожёвывать ватрушку . Когда он открыл глаза , то перед Гедесси и Лами сидел уже Император , в том же тёмно-сером костюме , в котором и уснул . - Вот и чудесно , а то я уже дума...- начала говорить Лами , не утратившая своего облика пятнадцатилетней девушки нимфетки . Но Тибур не слушал её , он думал : - Скорее всего это сон , только очень реальный , но почему , забодай меня единорог , я сознаю себя , помню реальную жизнь и дум...- Это не сон мальчик .- жёстко прервала Гедесси размышления Императора : - И эта ...девушка...- старушка указала рукой на Лами - раз в пятьдесят старше тебя , не смотря на твои несчастные пять тысяч лет , поверь мне - это грудной возраст ...- Тогда кто вы такие , и что это , если не сон ? - холодно и бесстрастно спросил Тибур , задетый последними словами старушки , в чём не признавался даже сам себе . Гедесси тепло улыбнулась императору : - Ладно тебе , не обижайся на меня старую , надо же было привести тебя в чувство , времени у нас не так много как хотелось бы , надеюсь она не проснётся раньше тебя ...Да Тибур - ты спишь , но наша встреча - это не сон , она стала возможна благодаря "сновидице" , которая сейчас спит рядом с тобой и касается при этом твоего тела ...- Вив-Тай ?! Репортёр из Лэрден ГКО - сновидица ?! - Цинично спросил Тибур , он не сомневался что попал в плен навязчивого сновидения , в котором спишь , знаешь что это сон , но проснуться не можешь . - Тибур миленький - не перебивай бабушку , у нас действительно очень мало времени ! - умоляюще попросила Тибура Лами . Император вздохнул и обречёно пожал плечами , показывая что выбор у него не богатый . Гедесси продолжила : - Мы не меньше тебя обеспокоены прорывом Тьмы в ваш мир...- Император при этих словах мгновенно утратил равнодушное выражение лица и подавшись всем телом вперёд , широко открыл глаза , боясь пропустить хоть слово . - Начинает доходить наконец то ? - в пол голоса спросила Лами . - Да человек с планеты "Ангор" - так они её называли, открыл Врата Тьмы и началось вторжение ...Победить их можно только отворив Врата Света , иначе они шаг за шагом захватят ваш мир . - В голосе Гедесси сквозило сожаление и печаль . - Уважаемая Гедесси , я так понимаю вы с Лами из Светлых пределов , скажите мне где находятся Врата Света и как их открыть ? Я их открою и тогда всё изменится !!! - С не поддельным жаром воскликнул Тибур . - Я не могу сказать тебе этого . - мягко сказала старая женщина , пронзительно глядя на великого Императора . А в глазах Лами читалась мука из-за невозможности помочь . - Ну тогда скажите хоть как можно закрыть Врата Зла ! - всё ещё с надеждой в голосе воскликнул Тибур , его пальцы стискивали ручки кресла , а глаз пылали . - Ворота Демонов можем закрыть только мы , так же как и Врата Добра закроются при нашей победе , ну а если мы проиграем , то ворота закроют Демоны...А уж как найти Врата , думай сама , то что информация об этом есть на Морре , ты об этом и без меня знаешь...- Так для чего вы затеяли весь этот разговор , если ничем мне помочь не можете ?! - в сердцах сказал Тибур . - Почему же ,кое чем мы тебе поможем юноша ...Далеко от Морра есть далёкая звездная туманность , она очень далеко...Свет проходит это расстояние за сто пятьдесят миллионов ваших лет . Гедесси полу прикрыла свои глаз , на её лице блуждала улыбка , словно она говорила о приятных ей вещах . - Там среди тысяч звёзд есть очень старая звезда - белый карлик , вокруг которой вращается всего одна планета , некогда на ней бурлила жизнь , но теперь это обитель ветра и воспоминаний ...- Гедесси вся погрузилась в воспоминания об этом месте , лицо её выражало попеременно то радость , то тоску , тонкие старушечьи морщинки кружили по её величественному лицу...Внезапно она широко открыла свои глаза , одновременно раздался встревоженный голос Лами : - Время ! - Тибур недоумённо смотрел на Гедесси и хотел что то спросить , но она новым , властным и чистым голосом пресекла его : - У нас не осталось времени ! Слушай внимательно , на той планете "Истерисон" есть храм , он был старым ещё во времена моей юности , он хранит много тайн и загадок , там есть помещение , которое нужно тебе , когда мы уходили , то оставили там помимо всего прочего кольцо - колодец сил . Ты должен забрать его оттуда и надеть на мизинец левой руки , тогда твой магический потенциал сможет соперничать с Кэр-Боридами и может быть ты сможешь унести ноги при встрече с Борид-Лиитами ....- Тибур жадно впитывал чёткую речь Гедесси , боясь даже пошевелиться . Лами тем временем бесшумно выскользнула со своего кресла , лаской метнулась к Императору , зайдя со спины . Старая фея продолжила : - Дорогу туда и все сюрпризы которые будут подстерегать тебя , покажет Лами ...- она замолчала , а Тибур на мгновение ощутил у себя на висках нежное прикосновение горячих пальцев Лами , а потом стеклянный домик вместе с загадочными феями исчез из зрения Тибура .
   Вокруг был космос , сияли разными цветами звёзды , а Император не ощущал своего тела , здесь было только его сознание , его душа . На мгновение его посетила мысль что он умер , а его душа теперь будет блуждать в холодных межзвёздных просторах не находя покоя . От этой мысли стало страшно и не уютно . Присмотревшись , Тибур увидел невдалеке от себя странно знакомую звезду . Большой красный шар лениво светился вокруг своим негреющим светом . Тибуру стало интересно , он захотел приблизиться к этой звезде и как только это желание сформировалось у него в сознании , красный гигант стал послушно приближаться . Через некоторое время Тибур опознал в нём родную Мохаду , а присмотревшись углядел и крошечный шарик Морра , стремительно двигающийся по своей орбите . Тут же окружающий космос перестал быть незнакомым , Император сориентировался где находится Центурия , может получится ,бесплотным призраком полететь на разведку , но ему не дали ...Он ощутил мягкий толчок и окружающие звёзды поплыли вокруг . Движение стремительно нарастало и через несколько секунд он вылетел за пределы Империи...Он вспомнил последние слова Гедесси и понял что ему показывают путь к таинственной Истерион...Осознав это Тибур изо всех сил сконцентрировался , пытаясь досконально запомнить дорогу . Его мчали мимо страшных чёрных дыр и прекрасных комет , звёхды как россыпи бриллиантов проносились мимо , но Тибур не замечал местных ужасов и красот , его разум воспринимал сейчас только путь ...Дальнейшая информация пошла сплошным потоком , вокруг всё мелькало и изменялось , но Тибур выдержал до конца...Уже когда мир сновидений пошёл рябью готовясь исчезнуть , он услышал слабеющий голос старой феи : - Не отпускай от себя Вив-Тай , она одна из трёх настоящих сновидец твоей Империи, когда ты будешь спать рядом с ней , мы возможно сможем опять поговорить . И ещ...на сильный...воздуха...Благодатная темнота распахнула свои объятия...Тибур проснулся от того , что кто то довольно бесцеремонно тряс его за плечи . К такому обращению Император не привык , поэтому его глаза только начали открываться , а тело уже среагировало само , хватая нарушителя его сна и переворачивая его на спину . Перевернувшись он оказался сверху , а нарушителем его сна оказалась рыжеволосая Фэйси . Они оба утопали в густом ворсе ковра , но внезапно под Фэйси раздался приглушённый писк .Пока Тибур недоумённо смотрел на свою шикарную сестру , приходя в себя ото сна , Фэйси извернулась , выскользнула из под Тибура . Движения её были неуловимо быстры , так что во время этого движения было заметно что какая то тень метнулась из под Императора и оседлав его , завела руку под его подбородок , делая обычный захват . Победно тряхнув своей рыжей гривой волос , она зашипела рассерженной кошкой на ухо Тибуру : - Не так быстро соня , не так быстро . Я его бужу , лося шестиногого , а он...?! - Тибур сильно не прислушивался к словам Фэйси , он смотрел туда , откуда она вылезла . Оказывается он с Фэйси придавил спящую Вив-Тай , сейчас она широко открыв глаза , изумлённо и испугано смотрела на нависшего над ней Императора . В её чёрных глазах ещё ютилась боль , всё таки когда два человека наваливаются на третьего , это далеко не лучшее ощущение . Она была на диво хороша сейчас , её комбинированное платье , состоящее из крошечных кусочков материи всевозможных тесёмочек , безнадёжно съехало на бок , открывая взору Императора почти полностью обнажённое тело молодой девушки . Тибур ощущал от неё аромат "весны человеческого тела" , запах свежести . - Так вот ты какая , моя сновидица ,- неожиданно нежно подумал он и что то , казалось намертво забытое , шевельнулось в его сердце...Внезапно Тибур понял , что не дышит уже около минуты , и совсем не потому что не хочет , а потому что кто то мешает ему это сделать . Мгновенно вернулось ощущение реальности и в душе императора поднялась волна раздражения на свою сестричку . Дальнейшее Вив-Тай наблюдала с открытым от удивления ртом ; Тибур вместе с Фэйси на плечах взвился в воздух , делая полуторное сальто , желая стукнуть рыжую о пол , но она в последний момент переместилась на бок , не ослабляя захвата и они оба грохнулись на спины . Потом возник вихрь , который добрую минуту крутился по всей комнате . Скорость движения противников была на столько высока , что Вив-Тай не замечала даже отдельных фрагментов схватки , всё слилось в компактный полупрозрачный вихрь . Наконец он распался и Вив увидела Тибура в разорванной в клочья рубашке и с оторванной штаниной . Он был весь в поту , на щеке исчезала царапина , но не смотря на это Император улыбался во весь рот . Рядом с ним , почти полностью скрытый ворсом ковра , лежал компактный клубок из рук , ног и рыжих волос . Это была Фэйси , сплетённая ремнём Тибура в захвате "яйцо", ему он научился в Школе Власти . Это яйцо сыпало отборными проклятиями , ввергнувшими бы в краску и портового такелажника - орка . Не обращая более внимания на Фэйси , Тибур подошёл к Вив-Тай и галантно подал ей руку : - Доброе утро , любительница "Ушекрута" . - сказал он . - Доброе утро Ваше величество , я и ...- растерянно поздоровалась она , поднимаясь на ноги и внезапно обнаружила что её платье закрывает совсем не те места , которые следовало бы . Вскрикнув ,она отвернулась от Тибура, и заливаясь краской стала лихорадочно поправлять платье . Император улыбнулся ещё шире и пошёл к Фэйси , чтобы не смущать ещё больше сновидицу , так же её назвала Гедесси...А Фэйси уже не ругалась , она просто свирепо смотрела на брата . - Будешь ещё кидаться - отправлю обратно к Самсону . - пригрозил Тибур и настороженно стал ослаблять узел , - да если бы не опыт Школы Власти , и не его сила , не одолеть бы ему эту рыжую фурию . В это трудно поверить , но она двигалась немного быстрее чем он !!!Папа ! Две секунды назад скорее всего астариты взорвали органической бомбой короля Гонзала . - раздался в ушах Тибура напряжённый голос Самсона ...
  

Глава N 12 Проклятый город "начало" .

Полигон . Троог .

   Громадные , неопределённо серого цвета ворота , с протяжным , тоскливым скрипом начали отворяться . Герцог осторожно шагнул в образовавшуюся щель . Перед его глазами открылась восхитительная картина , во все стороны от него начиналась гигантская пустота , похоже это была чудовищная каверна в теле горы . Кровли не было видно , она терялась где то в высоте , оттуда лишь исходило ровное , голубое свечение , которое и освещало этот чудовищный грот . Под ногами землянина начиналась дорога , шагов шесть в ширину , она полого уходила в низ . Остальные путники так же вышли из пещеры и присоединились к Герцогу , безмолвно глазели на сказочный грот .Переведя взгляд вниз , Герцог увидел настоящий подземный город , привольно раскинувшийся на плоской почве каверны . Навскидку землянин определил что диаметр грота был не менее двух километров . - Из какой же породы эта горв , что кровля не обвалится ?! - полу восхищённо , полувопросительно , в пол голоса произнёс Герцог . - Не бери дурного в голову . - прохрипел Джокер . - Да и плохого в рот . - поддержал Солдат и коротко рассмеялся . - Тьфу ...жабы !!!- выругался Герцог . - Люди ! Вы долго будете здесь торчать , нам как бы , идти надо . - недовольно сказала Лика , вытирая рукой вспотевший лоб , оставляя на нём грязные полосы . Герцог с трудом сдержал позыв оглянуться и посмотреть на неё , а то опять у него добрый час будет стоять в голове образ длинноногой красавицы блондинки , которая одета в прозрачные трусики и бюстгалтер .Тяжело вздохнув Герцог пошёл вниз . Пройдя метров сто по ровной дороге , её покрытие чем то напоминало бетон , только цвет был светло коричневый , странники очутились непосредственно в подземном городе . Ещё сверху Герцог заметил что в центре города находится большая , круглая площадь с каким то зданием в центре , а от неё в разных направлениях уходят шесть широких улиц . Дорога от ворот , привела их как раз на одну из таких улиц . По окраине города , на равных расстояниях стояли двухэтажные здания , похожие друг на друга как братья близнецы . Окна у них были овоидной формы , только положенные на бок . Крыш не было вовсе , дождя здесь явно не боялись , а стены были ровные и гладкие , как дорога на улице , единственное отличие домов друг от друга , их разные цвета . Дома были всевозможных цветов и оттенков . Солдат смотрел на другое , он прикинул высоту этажа и понял , что жители этого таинственного города приблизительно такого же роста , что и он , от этой мысли стало легче , да вот только этих самых жителей что то не было видно . Вокруг стояла полная тишина , молчали дома , сумрачно глядя на чужаков овальными глазами , стояли на обочине причудливые четырёхколёсные экипажи с яркой раскраской , и нигде не было ни души . Сильны были лишь приглушённые шаги пришельцев , боязливо двигавшихся вглубь города . На дорогах лежал толстенный слой пыли , окутывая всё вокруг многолетней звукоизоляцией . Дома , улицы и странные машины не выглядели старыми , деревянные рамы окон не рассохлись , улицы не потрескались , да и машины были в приличном состоянии , но город буквально источал ауру древности и старости , воспринимаемую на подсознательном уровне поселяя в груди тревожное , гнетущее ощущение . Озираясь по сторонам , путники из разных миров , подошли к первому перекрёстку . Поперечная улица была почти в двое уже той , по которой они шли , а перед перекрёстком узкую улицу пересекала жирная белая полоса по обеим сторонам . - Хм...Похоже на дорожную разметку ! - подумал Герцог . Сразу за перекрёстком начиналась вереница уже трёхэтажных зданий . Путешественники перешли улицу . - Герцог ! Подожди . - донёсся сзади голос Солдата , он изнемог от усталости , почти неся на плече Гайде , она не могла уже ступить на вывихнутую ногу , из под её прикушенной губы сочилась алая кровь . Герцог подошёл к великолепной большой машине , ярко-белого цвета и опёрся о её заднюю часть , поджидая остальных . Машина была с открытым верхом и без дверей . Спереди было два , похоже кожаных сидения , руль в форме креста был справа . Дальше располагались друг к дружке два больших сидения - это было широкое место машины , потом она резко сужалась , так что её внешний вид напоминал короткую обожравшуюся лягушками змею . Подошла Лика и задев Герцога плечом , умостилась на заднее сидение машины . С другой стороны доковыляли Джокер с Нэей и со стоном облегчения рухнули рядом с Ликой . Последними подошли Солдат и Гайдэ . С большим трудом, девушка из города Грёз , залезла на другое сидение , держа на весу свою повреждённую ногу . Герцог с состраданием посмотрел на безобразно раздутую ногу девушки , которая к тому же ещё была обута в шнурованную сандалию . - Чёрт ! Надо снять её , а то отечёт ещё больше ! - подумал он и стал обходить машину , что бы подойти к Гайдэ . - Плохое здесь место , гиблое .- раздался в тишине испуганный голос Нэи . Герцог от неожиданности аж вздрогнул . - Мне здесь тоже почему то не нравится . - задумчиво сказала Лика , невесело глядя вдаль . - Не нравится , так пошли обратно ! - Раздражённо пробурчал Герцог , усаживаясь на корточки перед Гайдэ . - Дай сюда ногу , посмотрю что у тебя там . - потребовал он . Гайдэ послушно подала ему ногу . Тем временем Солдат пересёк тротуар и присев на корточки начал колупать ногтем штукатурку здания . - Делать ему что ли нечего ! - подумал Герцог, осторожно ощупывая опухшую как бревно ногу пострадавшей . - Точняк вывих или растяжение...- думал он . - Сильно болит ? - участливо спросил Герцог . - Побереги жалость для себя ! - зло огрызнулась Гайдэ , кривясь от боли . Герцог вздохнул и опустил голову к ступне девушки . - Что ты делаешь ? - воскликнула Гайдэ . Герцог тем временем нашёл кожаный ремешок сандалии , почти потерявшийся в опухшей ноге и перекусил его . Сандалия тут же ослабла на ноге , Герцог осторожно снял её , а на лице Гайдэ появилось выражение облегчения , она благодарно посмотрела на землянина . Поднявшись на ноги он устало посмотрел на своих товарищей по несчастью . Солдат молча продолжал ковырять штукатурку дома , Джокер похоже бредил , закрыв глаза . Гайдэ тоже без движения отдыхала , только её девичья грудь учащённо вздымалась под перепачканной горной пылью майкой . Нэя так же отдыхала , откинув голову на спинку сидения , только Лика сидела с открытыми глазами , обхватив свои плечи руками .Ей было холодно . Чертыхнувшись про себя , Герцог одним движением снял с себя сетчатую маечку и протянул её Лике : - Бери принцесса моя , тебе она нужнее ! - ласково сказал он . Лика презрительно фыркнула , но майку взяла . - Ох и жаба !!!- возмущённо подумал Герцог о Лике , - в любой ситуации остаётся гордой и неприступной . - А город этот не прост ! - вставая , громко сказал Солдат , - Людей нет , живности я тоже не наблюдаю , да и с домами этими что то неладное , сколько штукатурку ковырял , а даже песчинки не смог отковырять не смог . Солдат наморщил лоб , отчего его грубое лицо стало почти комичным , затем одним движением выхватил свой меч и со всех сил рубанул им по стене . Меч со свистом рассёк воздух и обрушился на стену ...Раздался глухой стук и меч отлетел обратно . Не было ни искр , ни пыли , а стена осталась такой же гладкой , меч Солдата не оставил даже царапины...За меленькими экспериментом Солдата смотрел только Герцог и Лика в белой майке . Ох какой чёрной завистью завидовал Герцог своей майке , обнимавшей сейчас верхнюю половину принцессы . Солдат не пряча меч быстро подошёл к передку машины и вновь поднял меч и ударил им по крошечному бамперу машины . Ещё до того как меч коснулся поверхности , Герцог понял что сейчас произойдёт . Как и в предыдущий раз , меч со стуком отскочил от поверхности машины , не причинив той ни малейшего вреда . - То-то я думаю , что сидения не гнутся . - сказала Лика , безуспешно скрывая зевоту . - А что с сидениями ? - спросил недоумённо Герцог . - Видишь , они должны быть мягкими . - как маленькому, снисходительно говорила Лика , показывая рукой на часть свободного сидения возле Гайдэ . - А на самом деле они как каменные , не прогибаются ни капельки . - Как будто для всего города остановилось время . - осенило Герцога , он вспомнил что когда полковник останавливал время на земле , окружающие предметы проявляли похожие свойства . - Не знаю - сонно проговорила севшим голосом Лика - Делать выводы это ваше дело ...- Так что мы будем делать дальше ? - вопросил Герцог . - Я предлагаю немедленно бежать от сюда , не оглядываясь и не останавливаясь . - усмехнувшись сказал Солдат , опёршись на свой меч . - Хорошо ! - вклинилась в разговор Лика , с трудом открывая , закрывшиеся было глаза . : Если я здоровая , и то ноги не идут , подкашиваются , то как пойдут Джокер с ...этой ....- Гайде - подсказал Солдат . - Да с Гайдэ ! Нет сейчас отдохнём пару часов , а потом уже пойдём !- приказным тоном закончила она . Солдат обошёл машину и потянувшись потрогал рукой лоб Джокера . - Он горит как уголь в кузне...- лаконично сообщил Солдат , пряча меч в ножны . - Сука !!!- выругался Герцог , не зная что делать дальше . - Пусть отдохнут пол часа , а мы с тобой давай разведём здесь что и как , может оружие какое найдём , а то ведь если выберемся из этого погреба , моего меча на всех не хватит . - предложил Солдат . - А , и то дело ...- без особого энтузиазма в голосе ответил Герцог . - Идите , идите - уже сквозь сон сказала Лика . - А то людям отдыхать мешаете...своёй болтовнёй ...- Солдат улыбнулся , глядя на Лику и покачал головой . Мужчины вышли на центр дороги и остановились , не зная куда направить свои стопы . - Куда пойдём ? - спросил Солдат . - Не знаю...давай двигаться в сторону центра , а по пути может зайдём в какой-нибудь магазин , или что тут у них есть ...- предложил Герцог . - Пошли . - согласился Солдат , и они не торопясь двинулись прямо . Тут и там попадались машины разной конфигурации , недвижимо застывшие на широкой дороге . И справа и слева тянулись безликие трёх этажки и по-прежнему вокруг царила мёртвая тишина ...- Хоть бы ветерок какой подул . - с тоской подумал Герцог , смотря по сторонам . Чувство страха не отпускало , наоборот даже усиливалось . Герцог шёл и размышлял . - Как могло так случится , что внутри этого грота остановилось время , а с наружи всё в порядке , что же тут происходит ? А если здесь время не остановлено , то как же объяснить всё это , ведь я нутром чувствую , что этот город старше египетских пирамид...
   Где то вдалеке маячило объяснение всему происходящему , но катастрофически не хватало ещё немного информации , что бы всё встало на свои места ...Ещё с Джокером беда какая то , на глазах загибается , и ведь ничем не поможешь...Голубое сияние , льющееся с верху , придавало зловещий вид всему окружающему , усугубляя и так не слишком приветливое впечатление от этого города . Незаметно подошли ко второму перекрёстку . Поперечная улица была такой же как и предыдущая , за ней начинались четырёхэтажные строения . - Архитектор здесь сумасшедший был . - сказал Герцог . - Не иначе...- поддержал его солдат . - Смотри Солдат - это по-моему что то вроде магазина . - возбуждённо сказал Герцог , показывая через дорогу на угловое здание . И точно четырёхэтажка на углу отличалась от других домов , по её первому этажу тянулась стеклянная витрина , припорошенная пылью , а над широким входом была вывеска продолговато-овальной формы . На агатово-чёрном фоне причудливо вилась ярко белая вязь странных символов , похожих на руны . Большая дверь , ведущая в магазин оказалась полу открыта , так что просочится внутрь не составило большого труда . Это оказался магазин или салон одежды , на столах лежали всевозможные шортики , юбочки , майки и прочее , впечатление портил только солидный слой пыли , покрывавший это тряпьё . В магазине было сумрачно , не смотря на большую витрину голубого света не хватало . Солдат подошёл к стоявшему у стены стеллажу , а Герцог запрокинув голову вверх , желая рассмотреть потолок . - Солдат слышишь , здесь есть что то вроде лампочек , просто они не работают . - Сказал Герцог , узрев на потолке какие то полусферы . Солдат в ответ фыркнул , намекая на то что Герцог не тем занят и позвал : - Иди лучше сюда , посмотри на это ! - Солдат пытался снять с полки пёстрое полотенце , но это у него очень плохо получалось , впечатление было такое , будто это полотенце сделано не из ткани , а как минимум из какого-нибудь металла . На ощупь оно было абсолютно твёрдым . Подошедший Герцог попробовал рукой другие вещи , лежащие на разных полках , но и остальные вещи проявляли такое же редкостное упорство , совершенно не желая покидать полки . Объединив усилия и пыхтя от напряжения мужчины постепенно , сантиметр за сантиметром стали вытаскивать злополучное полотенце из своего гнезда , и спустя пару минут они оттащили уже чуть изогнутый квадрат ткани от стеллажа . Но тут выяснилась удивительная вещь , когда они убрали свои руки от него , полотенце продолжало как ни в чём ни бывало преспокойно висеть в воздухе , на расстоянии метра от пола и падать вниз совершенно не спешило . У парней от удивления разом открылись рты . На него что , притяжение не действует что ли ? - восхищённо спросил Солдат , потирая руки . - Ага! К тому же для этого милого рушничка , законы инерции -сказки Венского леса . - Какого леса ? - непонимающе переспросил Солдат . - Не обращай внимания , это у нас на земле поговорка такая . - махнув рукой ответил Герцог . - Здесь в этом городе какая то заморочка нездоровая , давай-ка Солдат скоренько пройдёмся в центр города , потом надо глянуть на выход из этого грота , я приблизительно помню куда нам дальше идти нужно , но лучше проверить , пока наши отдыхают ! - Смысла отдельных слов Герцога Солдат не понял , но главное уловил . Пожав плечами он коротко ответил : - Пошли ! - и двинулся на выход . - Путёвый мужик , есть в нём стержень . - одобрительно думал Герцог о Солдате , выбираясь за ним на улицу . Перед тем как выйти , Герцог не удержавшись , оглянулся . Загадочное полотенце , презирая законы гравитации и инерции , продолжало гордо висеть в воздухе . - Хорошо что я не учёный - физик , а то наверно умом бы тронулся . - мельком подумал землянин и вышел в голубое сияние улицы . Дальше они пошли быстрым шагом , особо не приглядываясь по сторонам , да и глазеть то в принципе было не на что . Четырёх этажные строения таинственной цивилизации походили одно на другое как две капли воды , по-прежнему не было ни малейших признаков того что здесь кто либо обитал . Город был пуст как шприц наркомана , но не смотря на это , предчувствие чего то ужасного , какая то неосознанная тревога не отпускала сердце Герцога . Казалось бы , ничего угрожающего нет . судя по пыли тут не ходили добрую тысячу лет , остальные немного отдохнут и дальше в путь .Ну не падают тут полотенца , ну и что , может здесь место такое , именно в этом гроте полотенца левитируют , это даже удобно , пойдёшь к примеру в душ , так и вешалки не надо , положил его рядом и все дела , опять же на него шампуньку поставить можно , бритву там или мыло . Но сколько ни уговаривал себя Герцог , что всё нормально , всё равно ему казалось что они с Солдатом делают большую ошибку , осматривая это странное место , вместо того чтобы тащить хоть на плечах своих товарищей прочь отсюда ...Миновали последний перекрёсток перед площадью , как они и предполагали , дальше шли пятиэтажные дома . - Вот придурки сумасшедшие ! - вполголоса выругался Солдат . - Ну сделали бы все дома трёхэтажными и дело с концом ! - Герцог усмехнулся , глядя на разозлившегося Солдата . Его мощные ботинки , скорее всего армейского образца , яростно топтали пыльную улицу , пыль маленькими , серенькими фонтанчиками прыскала в разные стороны , правда не взлетая высоко . Оглянувшись назад Герцог увидел оставленную ими клубящуюся тропу , туман из пыли красиво переливался в нежно-голубом освещении , а вокруг был чужой город на чужой планете . На мгновение Герцог ощутил абсолютную нереальность происходящего ,и приступ дикой тоски по земле , где сейчас жаркое лето , где остался родной дом и где нет и быть не может никаких летающих полотенец ...Герцог тихонько вздохнул и часто заморгал ресницами , скрывая следы своей слабости...Нельзя, никак нельзя сейчас думать о чём то постороннем , иначе у Проктора появится компаньон... Миновав крошечную , двух местную машину , стоящую у левой обочины дороги , разведчики вышли к началу городской площади , она действительно оказалась круглой и просторной . В центре площади стояла высокая башня , увенчанная раздвоенным на конце длинным шпилем . Если сам город и его много этажки выглядел далеко не юным , то башня на этом фоне выглядела трёхсотлетним дубом в окружении подлеска . Здания города имели разные цвета и оттенки , от нежно-голубого до багрово-фиолетового , как на выставке художников-абстракционистов , башня же была аспидно-чёрной , её поверхность тускло блестела , как будто покрыта лаком .У неё была цилиндрическая форма , на высоте пятого этажа цилиндр плавно переходил в конус .Перед конусом в башне были часы . Присмотревшись , Герцог насчитал на циферблате шестнадцать делений . - Значит у аборигенов , живших здесь , в сутках было либо шестнадцать , либо тридцать два часа в сутках , правда и час у них мог смело быть и сорок и восемьдесят и двадцать земных минут , так что все вычисления бессмысленны . - думал Герцог , глядя на единственную стрелку башенных часов неподвижно замерзшую в самом нижнем положении , на земных часах это было бы шесть часов вечера . Пока Герцог созерцал древнюю тёмную башню , Солдат рассматривал другое архитектурное сооружение стоявшее по соседству с башней . Оно было недостроенным и выглядело не менее странно чем башня . К круглой площади подходило шесть улиц с разных направлений , сама площадь была сложена из брусчатки в отличии от ровных и гладких улиц города . Около центра площади на высоту полутора этажей было построено здание очень интересной формы . Больше всего оно было похоже на шестиугольную звезду очень больших размеров , лучи этой звезды смотрели на улицы , берущие начало на этой площади . Один из её лучей смотрел прямо на Герцога с Солдатом . Звезда или гексаграмма была сложена из цельных , каменных блоков... Герцог почувствовал себя весьма неуютно возле этого странного сооружения . Да и Солдат поёживался . - Б-р-р-р . Прямо мистика какая то . - сказал он . Мужчины переглянулись и пошли на другую сторону площади , огибая её по кругу , не желая сильно приближаться к загадочным сооружениям этого мрачного города . Герцог приблизительно помнил , куда им нужно идти и не всматриваясь более в окружавшие его дома , он быстрым шагом потопал вперёд . Пронзив город по диагонали , путники достигли противоположной стороны этого гигантского грота . Вытирая рукой вспотевший лоб , Герцог обшарил взглядом каменную твердь , в поисках продолжения пещеры . Оно отыскалось в метрах пятидесяти от того места где они стояли , его высмотрел глазастый Солдат . Когда они подошли к полутёмному проёму , ведущему к пути на поверхность , неожиданно земля у них под ногами ощутимо вздрогнула , а по воздуху пронёсся резкий порыв ветра в сопровождении тихого протяжного звука , как будто сама гора застонала от старой раны . Герцог ошарашено посмотрел на Солдата , недоумевая что здесь происходит . Солдат медленно вытащил из ножен свой меч , настороженно поглядывая вокруг . - Смотри сюда Солдат !!! - воскликнул Герцог , показывая рукой на вход в пещеру . Солдат посмотрел туда , куда показывал землянин и обомлел от неожиданности : - Неровный , полукруглый проём , метров трёх в диаметре пульсировал будто живой , древний каменный монолит по его краям потерял чёткость и выглядел смазано , будто хрусталики глаз мужчин по какой то непонятной причине не могли сфокусировать изображение этих мест . На глазах изумлённых донельзя странников , каменное отверстие продолжая неспешно пульсировать , стало потихоньку уменьшаться . Пол под ногами Герцога вибрировал , а голубой свет лившийся сверху стал помигивать . Солдат нехорошо усмехнулся и сказал : - Или мы сейчас же уходим отсюда и бросаем остальных , или потом мы уже не сможем этого сделать ! - он красноречиво посмотрел на горловину пещеры , которая к этому времени уменьшилась на столько , что пройти через неё можно было только на корточках .Герцог страдальчески наморщил лоб и с тоской в голосе ответил : - Иди сам Солдат , ты говоришь у тебя на планете на тебя надеются , тебе надо ...А я ...- голос Герцога дрогнул , выдавая его волнение : - а я останусь тут и будь что будет ! - Однако Солдат медлил , на его некрасивом , но мужественном лице отражалась мучительная борьба , он не знал как ему поступить . С одной стороны на него надеется весь Процион-4 , с другой стороны этот неуклюжий варвар спас его от неминуемой смерти , освободил из жуткого плена той магической твари... А отверстие продолжало сужаться , скоро настал тот миг когда в него уже нельзя было пролезть . Мужчины стояли и безмолвно наблюдали за окончанием метаморфозы . Наконец края горловины сомкнулись .По участку каменной стены , бывшей раньше входом в пещеру прошла крупная дрожь и всё закончилось , стена грота стала цельной и монолитной , будто и не было здесь никогда никакой пещеры , свет перестал мигать , земля успокоилась и больше не дрожала , а с центра городской площади стали периодично раздаваться мелодичные звуки ... - О господи , это башенные часы ..., они пошли ! - со страхом подумал Герцог , от этой мысли ему почему то стало очень жутко , ледяные иголочки страха вонзились в его сердце . Солдат же вновь обрёл невозмутимость , он вложил свой меч обратно в ножны и неспешно сказал : - Пошли к остальным , по-моему мы залезли в берлогу к осам и надо бы держаться вместе ! - заметив недоумённый взгляд Герцога , он улыбнулся и пояснил : - У нас осы живут в брошенных зверями берлогах и попасть туда очень неприятно . Кстати мы все из разных миров , говорим на разных языках , поэтому чтобы мы могли понимать друг друга в Империи семи королей при рождении нам вводят лингвистический вирус , который перестраивает определённую область мозга , так что мы можем понимать любое разумное существо , а так как вы из варварских миров , то вам ввели лингвистический вирус при переброске вас сюда . И если в моей речи возникает название какого либо животного или ещё чего ни будь , то у тебя возникает ассоциативный мысле образ животного из твоего мира . Когда у нас будет больше времени , я расскажу тебе об этом поподробнее , а сейчас нам нужно идти друг . - Закончив свою короткую разъяснительную лекцию , Солдат двинулся обратно . Пуст Герцог не совсем ясно уяснил смысл его речи , зато он отвлёкся от мучившего его страха , а это было уже не плохо . Герцог бодро последовал за Солдатом , изо всех сил отгоняя стойкое ощущение нереальности происходящего вокруг . Мелодичные звуки закончились и вновь воцарилась тишина , но теперь тишина перестала казаться неестественной и жуткой . Солдат смотрел по сторонам , чувствуя нутром что город как то изменился , но в чём были изменения , этого он уловить не мог , то ли цветные стены стали более яркими , то ли пыль на дорогах стала не такой серой и безжизненной , но если раньше эта композиция зданий больше всего напоминала макет города , то сейчас это был самый настоящий город . Герцог проходя мимо очередной странной машины стоящей у обочины , мимоходом хлопнул ладошкой по её коричневому сидению , и ощутил что сидение под рукой мягкое и шелковистое , это было так неожиданно , что Герцог не сдержавшись , громко ойкнул . Солдат молниеносно обернулся , в его руке до этого пустой , как по волшебству появился меч . Он вопросительно посмотрел на землянина . Герцог немного смущённо пояснил : - Представляешь Солдат - Герцог подошёл к машине и нажимая пальцами на сидение продолжил -оно мягкое , ожило что ли ... Солдат крутанулся на месте и ударил мечом по стене ближайшего дома и ...отрубил от стены солидный кусок штукатурки . - Да!Да! - радостно воскликнул он , пританцовывая на месте и потрясая мечом . Потом заметив недоумевающе-изумлённый взгляд Герцога , возбуждённо заговорил : - Понимаешь друг , мой меч - Куандаст , что дословно означает "разрезающий нить жизни" , был выкован ещё когда прадедушка Тибура играл в песочнице ...- Солдат не увидел понимания в глазах Герцога и хлопнул себя по лбу : - Ты же не знаешь ... В общем меч сделали много тысяч лет назад , вытравили на нём магические руны , говорят в процессе ковки он пил кровь своих творцов , но это не важно , важно то что Куандаст разрезал как железо , так и камень , и жало его не тупилось . И вот когда он отказался рубить стену дома , а потом ту ничтожную машину , я подумал что тот вонючий "богомол" выпил магию моего меча , но теперь я понял что меч мой в порядке , просто это с городом что то не то было ... - И Солдат вновь обрушил свой Куандаст на ни в чём не повинную стену дома . Герцог зло сплюнул и уперев руки в боки , раздражённо сказал : - Ну и чему ты радуешься ?! Лучше бы твой меч лишился бы своей магии , чем окажется что весь город как то заколдован !!! Ты думаешь заросла только та пещера ? Дорогой мой , железно что зарос и тот вход через который мы пришли сюда ! - Солдат хмуро поигрывал своим мечом на протяжении всей тирады Герцога , явно злясь , потом вздохнул и с громким звоном вогнал меч обратно в ножны . - Ни хрена ты не понимаешь Герцог , что такое меч для война , это не твоя вина . Ладно пошли . - Немного натянуто сказал он и быстрым шагом зашагал вперёд . - Понимаешь , не понимаешь ...Ну меч и что ? Я же не самурай в конце концов ... - уже успокаиваясь думал Герцог , шагая за Солдатом и стараясь не отстать от него . А в окнах домов чуть заметно шевелились наборные занавески , колеблющиеся от сквозняков , а из некоторых окон доносились какие то тихие звуки , похожие на своеобразную музыку . Уже возле площади чуткий нос Герцога уловил в воздухе целую гамму запахов . Большинство из них были незнакомые , а вот на некоторые из них отреагировал его жилудок , он тихонько заурчал , мягко намекая что война войной , а пожрать было бы совсем нелишне. - Как же , пожрёшь тут , как бы самого не съели ... - думал Герцог , напряжённо всматриваясь и вслушиваясь в окружающее . Башенные часы шли , длинная стрелка заметно отошла от верхнего деления , меряя секунды жизни этого мрачного города . Мужчины шли быстро , чуть не бегом , в жилые дома решили не заходить , а вот в знакомый магазин зашли . Как Герцог и предполагал , то злополучное , летающее полотенце мирно лежало на полу . Герцог с Солдатом трогали тряпки в магазине , или что это было , но все они были совершенно нормальными , мягкими и реальными , чтили закон инерции и гравитации , и не предпринимали ни малейшей попытки левитировать . - Или у нас сознание отправилось в плавание , или в этом городе творятся очень странные вещи ...- резюмировал инспекцию магазина Солдат . Потом они со злости по сбрасывали кучу одежды на пол и двинулись к выходу , но Солдат задумчиво остановился и предложил : - Может давай подберём что нибудь для Джокера , Нэи и Лики ? - Герцог расстроено развёл руками : - Точняк , а я жаба чешуйчатая , даже не подумал !!! Народ этого странного города похоже очень любил халаты , они были везде , разных цветов и фасонов . Долго не возясь , они выбрали три мягких халата , стараясь чтобы те были не совсем уж клоунских расцветок . Потом уже не отвлекаясь ни на что они поспешили к своим друзьям , по дороге Герцог не удержался : - Эх зря мы Солдат Лике халат несём , такую красоту под одежду загонять - это преступление ! - Солдат широко улыбнулся : - Зато нам безопасней будет ! - Это точно ...- без особого энтузиазма в голосе согласился Герцог . Уже на подходе к машине , в которой отдыхали остальные паломники в Школу Власти , правое ухо землянина уловило какой то равномерный шум - Ты ничего не слышишь ? - настороженно спросил он у Солдата . - В смысле оттуда что то слышится . - ответил Солдат показывая вправо по ходу рукой . В этот момент они как раз подошли к машине . - Что это ты показывал ? - спросила глазастая Гайдэ у Солдата . Она единственная кто сидел в машине с открытыми глазами . - Крутая девчонка . - восхищённо подумал Герцог . - Ведь устала не меньше остальных , нога как бревно опухла , а она сидит настороже ...Солдат нехотя ответил : - Шум оттуда, идёт какой то ...Гайдэ видно перехватила восхищённый взгляд Герцога и то ли улыбаясь , то ли кривясь от боли пояснила : - Ты не думай что я такая правильная , сижу караулю тут остальных , просто боль в ноге пульсирует так , что я просто не могу уснуть , а то дрыхла бы во всю мощь . - Герцог в ответ нейтрально пожал плечами , мол я даже не спрашивал . Солдат аккуратно положил халаты на сидение машины , возле Гайдэ , и стал молча тормошить безмятежно спящую Нэю . Герцог одобрительно кивнул и пояснил Гайдэ : - Их всех нужно разбудить , я думаю это очередная ловушка , здесь , в городе . --Побудка оказалась трудной и упорной , особенно тяжело оказалось разбудить Джокера , он горел как печка и бредил во сне .Придя в себя , Джокер сел , очумело глядя по сторонам таким изумлённым взглядом , что Герцог с большим трудом смог удержаться то улыбки , понимая что не стоит смеяться над больным другом , даже если тот так потешно озирается по сторонам , явно не понимая ещё со сна , как он здесь вообще очутился , и кто он такой . Лика потянулась всем телом , выгибаясь дугой , как дикая кошка и недовольно спросила :- Что случилось ? Как бы я ещё и заснуть толком не успела . Что город что ли загорелся ? - она была страшно недовольна тем что её разбудили и совершенно не скрывала этого .Нэя тоже робко пожаловалась , потирая глаза : - Великий отец , глаза режет , будто кто то туда песка насыпал . - Герцог не обращая внимания на причитания девушек , спросил Джокера 6 - Ты как Джо , проснулся ? - Джокер усмехнулся и тихо ответил : - Уж лучше бы не просыпался , такое ощущение , будто по мне каток проехался , стопроцентно тот ящер ядовитый был ... У тебя курить есть ? - Герцог привычно похлопал себя по карманам белых джинсов . Сигареты были , в пачке их оказалось целых шесть штук . Из-за этого сумасшедшего марафона , полного смертельных ловушек , Герцог совсем позабыл о них , и просьба Джокера оказалась как нельзя кстати . Дав одну сигарету другу , Солдат отказался , он с удовольствием прикурил сам и с наслаждением затянулся . Ароматный табачный дым устремился в лёгкие , это было настолько приятно , что на лице Герцога появилось выражение неземного блаженства . Это видно окончательно вывело Лику из себя . - В конце концов ! Вы скажите мне , для чего вы меня разбудили ?!! - возмущённо выпалила она , гневно глядя на Герцога своими голубыми глазищами . Солдат взял халат и бросил на колени раздражённой принцессы , коротко сказав : - Одень . - Потом раздал по халату Джокеру и Нэе . Они было начали благодарить его , но он прижал ладошку к губам , призывая к молчанию . Герцог выпустил изо рта сизое облако дыма и спросил Лику : - Сидение , как , помягчело ? - та некоторое время непонимающе смотрела на него , потом осторожно поёрзала на сидении и осторожно сказала : - Оно мягкое , а недавно было как каменное ...что...- Вот именно . - перебил её Герцог . С Лики как ветром сдуло всю её спесь , она привстав стала облачаться в мягкий , светло - зелённый халат , местного производства , не сводя с Герцога глаз . Да и остальные тоже ждали продолжения . - Когда мы пришли сюда , город был пуст и мёртв как булыжник . - начал рассказывать Герцог , помогая себе жестами . - Не было здесь запахов , звуков ...И был он какой то ...неживой , неправильный что ли ...- волнуясь Герцог рассказал о том , что они увидели с Солдатом в этом городе . - И вот теперь этот город обрёл объёмность что ли , или вернулся в нормальную временную фазу . Сейчас наверняка все пути сюда заросли также как и тот выход , что то поганое здесь намечается , знать бы только что . - Не совсем оптимистически закончил Герцог . - Смотрите ! Вон идут ...- воскликнула Нэя , показывая рукой в ту сторону , откуда Герцог с Солдатом слышали шум . Посмотрев туда , Герцог увидел что поперечная улица идёт не по кольцу вокруг города , а просто дугой , в конце этой дуги , метров четыреста от них стояло широкое большое здание , чья задняя часто прилегала вплотную к скале . Вот из этого здания выходили люди , или кто то очень похожий на людей . Ближе всех к ним был крупный человек , до него было не больше ста метров . - Туземцы . - мёртвым голосом констатировала Гайдэ . - Что мы будем делать ? - испуганно спросила Нэя , растерянно глядя то на Герцога , то на Солдата , то на свою принцессу . - Может убежим обратно в нашу пещеру . - Скороговоркой предложила Лика . - Я думаю поздно...- неожиданно мягко ответил невозмутимый Солдат . - Но что то же надо делать !!! - выкрикнула Лика , в её голосе слышались истерические нотки , что очень не понравилось Герцогу . - Надо бы её в чувство привести . - подумал он , но Джокер опередил его , с горящими глазами , с растрёпанными и слипшимися волосами , в раз постаревшим и осунувшимся лицом , он представлял собой жалкое зрелище . Но тем не менее он не утратил контроля над собой . Чуть наклонившись Джокер влепил Лике звонкую пощёчину и грубо рявкнул : - Заткнись женщина ! - Голова принцессы ударилась о сидение , в её глазах появилось выражение страха и жгучей обиды , но в себя она пришла . - Жив ещё бродяга - восхищённо подумал Герцог о Джокере . - Но зря он так , Лика же не простит ему этого до гробовой доски . - Герцог обошёл машину и встал рядом с Солдатом , готовясь к встрече с жителями этого города . Сзади Джокер покряхтывая , тоже стал выбираться из машины , желая присоединиться к друзьям . Человек тем временем приближался , это оказался высокий , крупный мужчина преклонного возраста . Неслышно вылезли из машины и девушки , даже Гайдэ допрыгала до остальных .Так они и стояли , кучка путников из разных миров . Цвет кожи у туземца оказался медным , он имел узкий разрез глаз и был одет в просторный синий халат , расшитый рисунками зверей , чем то похожих на драконов . - Ну вылитый японец .- думал Герцог , глядя на него . Лицо горожанина было спокойное , радушное . Небольшая плешь на темени , нисколько не портила его вида , даже как то красила своего владельца . И только в глубине его глаз таилось нечто не поддающееся определению . - Добро пожаловать в наш гостеприимный Троог ! - торжественно произнёс он , подойдя вплотную к Герцогу и его спутникам . - С этого момента вы наши почётные гости ! - продолжал он прямо таки лучась от счастья . Голос его был хорошо поставленным , чувствовалось что ему приходилось выступать перед большой аудиторией , но было что то в его голосе холодное , может это было лишь субъективное мнение Герцога , но этот человек похожий на японца ему сразу не понравился . - Я градоначальник Троога , этого прекрасного города , меня зовут Гойт . - Он вежливо поклонился и выжидающе замолчал , ожидая ответного приветствия . Хотя весь его облик выражал радушие и доброжелательство , его глаза как сканеры , цепко осматривали каждого путешественника , составляя о каждом в отдельности собственное мнение , его пристальный взгляд ощущался почти физически . Герцог испытывал уже однажды такое ощущение , когда он встречался с юной , стройной и пылкой девицей у себя в городе . Они встречались у него дома и наслаждались друг другом по полной программе , но однажды он пришёл к ней домой в гости , потом пришла её мама , когда он стоял на балконе и курил , вот её первый взгляд был точно таким же , мама улыбалась и мило беседовала о всякой чепухе , но её глаза жили своей жизнью , изучая и прикидывая его , Герцога , как крупного сазана в рыбном ряду . Герцог понял тогда , что её мама смотрела на него как на потенциального зятя , с той девицей он скоро расстался , но тот взгляд её мамы , запомнил на всю жизнь ...Вот и сейчас этот мистер Гойт смотрел на них также , словно взвешивая кто на что годится . Тем временем Солдат незаметно толкнул принцессу , так что она по неволе сделала шаг вперёд . - Вот и враг номер два появился у Лики . - мысленно отметил Герцог . Лика улыбалась не менее радушно и слащаво , чем мэр Троога , ничем не выказывая своей злости на Солдата , хотя внутри неё клокотала ярость , как магма в вулкане .Всё же она настоящая аристократка и умеет владеть мимикой своего лица и голосом не хуже , чем гимнаст своим телом . Её переполняло бешенство . У неё в королевстве , мужчины дрались на дуэли , ради одного танца с ней , предлагали целые состояния за один поцелуй !!! А тут один отвешивает , ей - принцессе Заина , оплеуху , как дворовой девке ; второй пихает её как собачонку ...Ничего , она докажет этим псам кто есть кто ! Они ещё ноги ей лизать будут...Несмотря на гнев , Лика действительно прекрасно владела собой , что с блеском и продемонстрировала . Она церемонно присела в реверансе , кокетливо улыбаясь и звучно представила мэру города всех членов их небольшой группы . Потом сдув белокурую прядь волос , некстати закрывшую левый глаз , она вежливо сказала : - Мы очень польщены и тронуты вашим искренним гостеприимством и радушием , но с большим сожалением вынуждена вам сказать что мы очень торопимся , и не смотря на то , что мы очень хотели бы осмотреться и погостить в вашем прекрасном городе , просто вынуждены идти дальше ...- Лика замолчала , переводя дыхание , и с удивлением обнаружила что Гойт нисколько не обескуражен , он продолжал доброжелательно улыбаться , к этому лишь прибавился лёгкий налёт восхищения Ликиной речью . Тоном преисполненном отеческого долготерпения к непонятливым детям , мистер Гойт пояснил : - Вы же все валитесь с ног от усталости , зачем долго без отдыха идти ? - Он сощурил свои и без того узенькие глазки : - Если меня не обманывают мои глаза , у вас двое больных . - скорее утвердительно , чем вопросительно произнёс Гойт и цокая языком , с сочувствием посмотрел на Гайдэ , опёршуюся на уже ставшее родным , плечо Солдата , потом на Джокера , обессилено привалившегося на крошечный капот машины . - У нас вы отдохнёте , расскажете нам откуда вы пришли и куда путь держите ...Мы любим слушать наших гостей ...- последнюю фразу он произнёс многозначительно , с подтекстом , но потом спохватился и бодро продолжил : - Мы вылечим эту девушку ... - Гайдэ. - подсказала Лика . - Да , Гайдэ , а вот парню ничем помочь нельзя , его похоже осеменил Дремлин ...- Простите , что сделал ? И кто ? - воскликнул ошарашенный Джокер , широко открыв глаз . - Осеменил . - терпеливо повторил мэр . - В здешних горах живёт колония летающих ящеров , мы их называем Дремлинами , они размножаются посредством своего хвоста , когда Дремлин ранит жертву хвостом , вот как вас молодой человек , то в результате такого контакта в жертве заводятся зародыши этих самых Дремлинов . Поверьте мне , старому человеку , не было случая чтобы потом кто ни будь выжил...- Гойт вновь глянул на шокированного Джокера , на этот раз равнодушно , и лишь в глубине его глаз таилась усмешка , или даже злорадство . - Выглядит как упражнение по прикладному садизму . - начиная злится на Гойта , подумал Герцог . - Вашему другу осталось жить не более двенадцати часов реального времени ...А у нас В Тоога сегодня великий праздник . На время праздника закрываются все выходы из города ...Так что всё таки вы наши гости ...- большой рот Гойта растянулся ещё шире , отчего его улыбка стала напоминать больше звериный оскал , мэр явно наслаждался ситуацией . Солдат неспешно вытащил из ножен свой верный Куандаст и стал им небрежно поигрывать , многозначительно поглядывая на не в меру развеселившегося градоначальника Троога . Лика не желавшая обострения этого странного , но пока вполне мирного контакта , поспешно спросила : - Скажите , а можно в виде исключения открыть нам выход из города , ведь как бы ваш праздник ещё не начался ? - Гойт уже не улыбался , его добродушие сдуло как ветром , как только Солдат вытащил меч ; глаза мэра уже не щурились и Герцог наконец смог разглядеть их цвет , если ночь могла бы клубиться как туман , то эта получившаяся субстанция имела бы цвет глаз Гойта . Сейчас в них проглянула истиная сущность этого человека , и от увиденного Герцог содрогнулся . Сейчас перед ним стоял не мэр , не градоначальник и даже не человек ; перед ним стоял властитель Троога , властный и безжалостный , властный и безжалостный , в чьих глазах они были не более чем мусор , его глаза были глазами убийцы . Герцог напряжённо думал : - Почему же тогда он перед ними комедию ломал ? Не иначе мы ему всё же для чего то нужны . - Тогда - решил Герцог , - сейчас ничего опасного произойти не должно ... Гойт медленно свёл руки , между ними возникло бордовое свечение , а воздух стал потрескивать от мощной ионизации . Все растерянно взирали на зловещую метаморфозу Гойта , Лика змейкой юркнула обратно в гурт , не желая стоять впереди . Солдат нервно облизнул пересохшие губы , начиная жалеть о своей несдержанности . - Говорил же тебе в детстве наставник - не лезь сам на копьё , оно само и так тебя искать будет ... - думал он . Один Джокер оставался невозмутимым , по видимому пребывая в полу коматозном состоянии от не особенно оптимистических известий о своём состоянии , он не мог смириться с тем ,что его тело сейчас поедают какие то твари . Наконец Гойт заговорил : - Спрячь меч мальчик - с его рук сорвалась розовая молния и ударила Солдату аккурат в подошву правого ботинка . Голос мэра звучал в таком нижнем регистре тона , что чуть вибрировал . Солдат кинул меч на дорогу и присев , стал лихорадочно стаскивать с ноги горящий ботинок , корчась от невыносимой боли в обожённой ноге , но не издавая при этом ни звука . Остальные путешественники замерли как статуи , ожидая продолжения . - Пока вы здесь гости , несмышлёныши ... - меж его рук струилось розовое сияние , становясь всё ярче и ярче . Герцог даже засомневался в своих благоприятных прогнозах касательно этой стычки и стал мысленно отыскивать свою ново обретённую способность выпивать чужие жизни . Хоть этого ему очень не хотелось , он боялся что не сможет себя контролировать и рано или поздно может превратиться в бессмертное чудовище наподобие того жуткого богомола ... Возможно что если бы Герцог вошёл в то состояние , события потекли бы по другому руслу , но слава богу он не успел . Розовое сияние вокруг рук Гойта исчезло , уже спокойнее он продолжил : - А можете стать лишь горстью пепла , который развеет ветер . Вы в чужом городе , не забывайте этого , и не наша вина что вы здесь оказались . - В этот момент на лице Гойта промелькнуло выражение сострадания к ним , или может тень сострадания , или Герцогу это только показалось , настолько быстро оно пролетело . - Открыть выходы из города на время...праздника не в наших силах , не спрашивайте меня почему . - На лице Гойта вновь заиграла улыбка , его красивые глаза вновь сощурились и через мгновение перед ними вновь стоял добродушный толстяк мэр .Улицы города стали постепенно наполнятся людьми . Жители Троога оказались такими же меднокожими как и Гойт . Улыбаясь , правда немного напряжённо , они спешили по своим делам , на пришельцев они смотрели без враждебности , но и без особого интереса .Герцог набрался храбрости и задал мэру Троога , мучавший их всех вопрос : - Скажите ... господин Гойт , а почему пол часа назад , город был абсолютно пуст ? Где были вы все ? - Шесть пар глаз с интересом посмотрели на Гойта , ожидая его ответа . Улыбка градоначальника несколько поблекла , было видно что ему очень не хочется отвечать на этот вопрос , его глазки - щелочки ещё больше сощурились , а на широких скулах заиграли желваки . - Я конечно прекрасно понимаю что у вас есть очень много вопросов ко мне , но в первую очередь я гостеприимный хозяин и совсем негоже вести беседу с гостями на улице , это не правильно ...- его речь была певучей и успокаивающей , так и хотелось поверить и доверится этому большому , пожилому человеку и хоть немного отдохнуть от этих последних сумасшедших приключений , обильно выпавших на долю Герцога и его друзей . Но колокольчик тревоги звонил не переставая в голове у Герцога , он не верил этому "японцу" ни на грош . Гойт тем временем очень благообразно пригласил всех дорогих гостей к нему в гости , где они покушают и отдохнут . Путники стали неуверенно переглядываться . Лика первая нарушила молчаливое совещание : - Как бы он дело говорит , что мы будем на улице торчать ?! Тем более если город закрыт ... - Гайдэ равнодушно пожал плечами : - Мне всё равно , я не против ...Солдат настороженно глянул на Герцога , глазами спрашивая его мнения . Герцог заставил себя улыбнуться и как можно естественнее сказал : - Конечно нужно пойти , вы идите , а я схожу проверю , действительно ли выход из города закрыт , может всё таки можно как ни будь выбраться , и сразу к вам присоединюсь ... Вы где живёте ? - закончил он обращаясь уже к Гойту . Градоначальник Троога пронзительно сверлил глазами землянина , пытаясь понять что у того на уме , но Герцог добродушно улыбался , широко открыв глаза и наивно глядя на мэра . Джокер не смотря на то что очень плохо себя чувствовал , еле сдержал улыбку , глядя на доверчивую , даже немного туповатую мордочку друга . Ведь ни для кого не было секретом , даже для Гойта , что Герцог решил разнюхать , что здесь происходит ... Видимо Гойт не захотел открыто возражать и немного раздражённо объяснил что его апартаменты находятся возле площади . Неподалёку от места разговора Гойта и его гостей , стояло двое мужчин в серых халатах , они оживлённо беседовали , невзначай поглядывая на мэра . Когда Герцог отделился от своей группы и беззаботно зашагал в сторону окраины Троога , один из мужчин направился следом , держа дистанцию метров двадцать от Герцога . Все остальные неспешно отправились в гости к мистеру Гойту , так радушно предложившему свой кров для усталых путников . - Просто не может быть такого , что меня отпустили без сопровождения гулять по городу . - думал Герцог , вальяжно шагая по гладкой дороге и жадно воспринимая всё происходящее вокруг , но только ничего из ряда вон выходящего не происходило , бесшумно проезжали мимо автомобили , похожие на экзотичных животных , из окон лилась чужая музыка , а прохожие обращали на него внимание , не больше чем булочник на мешок муки . Герцог вспомнил шпионские романы , которые он читал , остановился и нагнулся , будто завязывая развязавшийся шнурок на кроссовке . Неприметный мужчина в сером халате тоже остановился , напряжённо глядя в окно через дорогу . Герцог удовлетворённо улыбнулся и разогнувшись , продолжил свой путь . - Так , значит "хвост" у меня есть . - думал землянин , - А что это значит ? Это значит что в этом загадочном спектакле , я могу сыграть свою роль и что бы я не полез куда не следует , ко мне приставили человека ... И логически вытекает что если я захочу поближе познакомиться с тем большим зданием , где почему то скрывалось всё население этого чудовищного города , то сделать это , мне скорее всего не дадут ...Что же делать ? - Герцог шёл и размышлял, как ему поступить. Он вполне отдавал себе отчёт , что оторваться от "опёки" в совершенно чужом городе ему скорее всего не удастся , значит развязать себе руки можно только открытым конфликтом ... Но стоит ли оно этого ?! Вокруг действительно этот Троог просто гостеприимный город , а сейчас у них большой праздник ?! Тогда Герцог испортит всё ...если полезет в драку со здешними туземцами . Но тревожный колокольчик трезвонил в голове не переставая , гостеприимные люди не перекрывают входы в город каменными плитами и не посылают шпионов следить за своими гостями , да ещё и летающие полотенца ... Почему то именно нарушение основ мироздания , пусть и временное , больше всего пугало Герцога , слишком могущественные силы должны были быть задействованы в таких изменениях законов природы . А что это были за силы , об этом даже думать не хотелось . Незаметно для себя , Герцог подошёл к окраинной двух этажке , автоматически он свернул за угол . Сзади был город , впереди , метрах в двухстах начиналась почти отвесная стена грота , а рядом стоял небольшой , двухместный автомобильчик . Мужчина в сером халате деланно беззаботно насвистывая подошёл к углу здания и свернул туда же , куда ушёл Герцог , и получил мощный удар в челюсть , шпион потерял сознание раньше , чем успел осознать что с ним произошло . Герцог зыркнул по сторонам , свидетелей пока не было . Сердце билось в груди как барабан , адреналин в крови вновь на некоторое время заглушил свинцовую усталость . Герцог наклонился над поверженным соглядатаем и для верности стукнул его головой о дорогу . Потом приложил руку к его горлу - сердце бьётся , жить будет . Взвалив незадачливого шпиона на плечо , Герцог отнёс его к автомобильчику и усадил его на сидение с таким расчётом , чтобы прохожие принимали его за пьяного . Затем огляделся по сторонам , по прежнему никого не было видно , он , потирая ушибленные суставы правой руки , спокойно направился обратно в город . - Когда он придёт в себя , за мной начнётся настоящая охота ... - билась в голове мысль , но землянин ничуть не жалел о содеянном , он просто обязан разобраться что происходит в этом чокнутом городе ...Не мудрствуя лукаво , Герцог взял курс прямиком на интересующее его большое здание , примыкавшее к скале . А город вокруг продолжал оживать , мимо проезжали автомобили , тут и там слышался смех , зазывно блестели уже чисто вымытые витрины магазинов , у подъездов домов , шумные компании запускали по кругу пузатые графинчики с чем то горячительным . Присутствовали все внешние признаки праздника , но атмосфера царившая в городе была далеко не праздничной , то девушка в белых как снег шароварах и белой кофточке весело хохотавшая над шутками кавалера , вдруг замолчит и с тоской глянет в сторону площади , то молодой бородатый мужчина с наслаждением вливавший в себя что то из каменного графинчика , вдруг яростно швырнёт его на дорогу и на долго задумается , понурив плечи , все эти мелочи отпечатывались в памяти Герцога как маленькие кубики мозаики , которые надо сложить в единую картину . Глядя на жителей Троога , Герцога не оставляло ощущение того , что у них что у них чего то не хватает , и он не мог понять чего именно . Мысль вилась совсем рядом , но землянин не мог ухватить её , как ни старался . По мере продвижения его к цели , Герцог замечал на себе всё более заинтересованные взгляды местных аборигенов , меднокожие жители Троога глядя на него перешёптывались , но Герцог невозмутимо и уверенно шагал вперёд , всем своим видом показывая что он имеет полное право здесь находиться . Последний двух этажный дом перед большим зданием в скале , немного отличался от других домов наличием двух шикарных балконов . Возле подъезда стояла удобная лавочка со спинкой и она была занята . На лавочке сидели три девушки , да таких , что у Герцога от восхищения мгновенно пересохло горло , даже чудный образ Лики , немного померк и расплылся в сознании Герцога . - Прелестный юноша , да будут вечно бодры твои ноги , куда путь держишь ? - звонко воскликнула одна из них , вставая ему на встречу и немного насмешливо улыбаясь . - У-у-х до чего хороша ! - восхищённо подумал Герцог , осматривая незнакомку со всей тщательностью настоящего гурмана . Он всегда был падок до женщин , прекрасно сознавал свою слабость , но ничего поделать с собой не мог , да в принципе и не горел желанием изменить себя . По разговорчивой незнакомке нельзя было сказать что она была красавицей , напротив , её лицо имело неправильные черты , средние невыразительные , бледно-зелёные глаза , крупный нос и тонкие губы не красили её , зато длинные русые волосы были на диво хороши , поясок в виде золотистой змейки охватывал её тонкую талию , белое платье не скрывало её крупных , девичьих грудей , уверенно распиравших платье . Голос у неё был чистый и звонкий , сразу располагавший к себе . Но не смотря на неординарную внешность , девушка сразу понравилась Герцогу . Он напустил на себя деланно серьёзный вид и внушительно ответил : - Да достойная девица , Да будет твоя кожа вечно упругой , видишь ли , мой почтенный дедушка страдает от вашего жаркого солнца - Герцог показал рукой показал на верх , - И я как любящий внук ищу ему зонтик , чтобы старец чувствовал себя комфортно ...- закончил он , победно глядя на длинноногую девушку , которой он навскидку дал лет семнадцать -восемнадцать . Девушки на лавочке чуть не попадали на землю от смеха , глядя на свою растерянную подругу . Та закусила свою губку , но тоже не выдержала , засмеялась тоже , Герцог за компанию также улыбнулся , но в громком смехе прекрасных девушек , ему слышались неестественные , немного истерические нотки , а в голове мелькала уже успевшая надоесть мысль : - Что то у них не хватает , боже , но чего именно ? - Отсмеявшись , длинноногая серьёзно спросила : - И где ты думаешь искать этот зонт ? - Герцог чуть было не показал рукой на дом в скале , но насторожился и беззаботно ответил : - Ещё точно не знаю где , но похожу по городу , глядишь где и обнаружу . - Ты же не местный , не боишься заблудиться ? - уже опять насмешливо спросила она . - А я тебя экскурсоводом возьму ! - нагло ответил Герцог , при этом ласково , почти влюблёно глядя на длинноногую . Поймав насыщенный , страстный взгляд тёмно-карих глаз землянина , девушка едва заметно вздрогнула , потом обаятельно улыбнулась и задорно спросила : - А могу я полюбопытствовать - какова будет награда за труды ? - Герцог скромно потупился и невинно ответил : - Ты девушка не сомневайся , сколько причитается - сполна получишь... - А вы как подруги отпускаете меня ? - спросила она , поворачиваясь . Полная черноглазая девушка , по определению Герцога лет 15 - 16 , безразлично ответила : - Твой мальчик ты и решай . - Вторая подруга ответила ещё лаконичней : - Иди уже...экскурсовод...-и махнула рукой ... Девушка подошла к Герцогу , грациозно покачивая бёдрами , взяла его под руку и своим чистым голосом сказала : - Ну пойдём что ли ...- и они не спеша пошли по улице . - Прекрасный юноша , скажи а имя у тебя есть ? - поинтересовалась она , снова начиная витиевато выражаться . - Тьфу ты растяпа !Забыл даже представиться . - мысленно обругал себя Герцог , ощущая своим левым локтём тёплую , податливо упругую выпуклость груди своей собеседницы . От неё шёл лёгкий аромат , по запаху похожий на земную ночную фиалку , а её мягкие волосы касались обнажённых плеч Герцога , ему было хорошо , впервые за много часов , даже смертельная усталость , вяжущая все мышцы слегка ослабила свою бульдожью хватку ... - Меня зовут Герцог . - представился он грудным баритоном , приберегаемый Герцогом специально для общения с понравившимися ему девушками . - А как зовут тебя , прекрасная незнакомка ? - Моё имя Элина . - просто сказала она и видя что Герцог направляется к массивному зданию , вросшему в скалу , напряжённо спросила : - Герцог ты же не собираешься идти туда ? - Элина показала рукой на большой вход в таинственное здание , вход в него был похож на развёрстую пасть хищного зверя , алчущего человеческой плоти . - Вообще то я собирался зайти именно туда ...- осторожно заметил землянин , на всякий случай замедляя шаги . - Тебе туда нельзя ходить ! - испуганно и тихо проговорила Элина , Герцог почувствовал как напряглось её тело . - А что меня туда не пустят ? - постарался игривым тоном спросить он . - Ты не понимаешь , мы трое для того и сидим на лавочке , чтобы чужаки не ходили туда и если ты не послушаешь меня , наши мужчины остановят тебя силой ! А я не хочу этого . - скороговоркой проговорила Элина , с опаской посматривая по сторонам . Герцог демонстративно отпустил руку девушки , остановился и широко открыв глаза с горечью сказал : - А я то думал что хоть чуть-чуть понравился тебе , а ты оказывается просто делаешь свою работу ?! - он и без признания Элины прекрасно понимал что Элина такой же соглядатай как и тот , который сейчас опочивает в автомобиле на окраине , оглушённый Герцогом и уже вот-вот как должен прийти в себя , но понимая это специально поддел девушку , желая пробудить в ней лучшие качества её души . Это было очень рискованно , она ведь могла сейчас послать его куда подальше , но времени у него не осталось совсем , и с другой стороны Герцог почувствовал что симпатия между ними есть ...- Герцог , если бы ты не понравился бы мне , ты бы не узнал ничего , пока не оказался бы связанным в комнате "Колвир Троога" , пошли ко мне домой и я ...- Элина понизила голос до еле различимого шёпота - быть может расскажу тебе что здесь происходит... - Выбирать было особенно не из чего , Герцог нежно взял Элину за руку и шепнул : - Пошли . Уже поднимаясь по винтовой , каменной лестнице двухэтажного дома , в котором жила Элина , он стоял неподалёку от таинственного здания в скале , Герцога осенило . Он хлопнул себя по лбу и воскликнул : - Ну конечно ! Дети ! У вас в городе совсем нет детей ! Элина при этих словах вздрогнула , как от удара хлыстом , её юное личико скривилось в болезненной гримасе : - Замолчи пожалуйста , подожди немного - На мгновение она показалась Герцогу умудрённой жизненным опытом женщиной , чем юной девушкой , едва переступившей детство , столько непонятной тоски было в её зелёных глазах . Помещение в котором жила Элина , было просторным и сплошь было покрыто коврами , они были на полу , на стенах и лишь потолок сверкал девственной голубизной . Возле овальных окон находилось что то напоминающее кухню . У себя дома Элина немного расслабилась и готовя на кухне какой то местный напиток , что то стала напевать .Землянин от нечего делать , стал рассматривать ковры , висящие на стенах . Они были самые обыкновенные , отличаясь от земных разве что характером расцветки , да цветом рисунка . - Послушай Герцог , а как ты попал сюда , на Ангор ? - На Ангор ? - переспросил озадаченный Герцог , уже сидящий на ковре и привалившись к стене , потихоньку впадая в дремотное состояние . Элина рассмеялась и сказала : - Ангор - это наш мир , наша планета . - она повела руками по сторонам , её белое платье немедленно задралось , показывая молодому мужчине стройные , красивые ноги . - Ну...в общем я совсем из другого мира . - признался он , любуясь хозяйкой . - И мне с друзьями позарез надо подняться на поверхность ...что бы , ну чтобы остаться в живых , очень долго объяснять , кстати я сам ещё многого не понимаю . - Герцог виновато развёл руками ...Элина тем временем принесла две большие пиалы с чем то ароматным . Герцог подозрительно покосился на пиалы , но девушка угадывая ход его мыслей , улыбнулась и сделала по небольшому глотку из обеих пиал . На вкус напиток оказался вкусным и прохладным . С удовольствием опорожнив пиалу , Герцог спросил : - Так ты мне расскажешь почему вы живёте под землёй и что вообще творится в вашем загадочном городе ? - Элина отставила в сторону пустые пиалы и полу прикрыв глаза прошептала : - Конечно расскажу , но не сейчас ...Вы , мужчины вечно думаете совсем не о том , о чём следовало бы ... - Её глаза вдруг оказались совсем рядом , Герцог начал тонуть в её зелёном море глаз , её руки нежно скользнули по его щекам . - Что ты дела...- пытался заговорить он , но Элина прильнула к нему и неумело закрыла своими губами рот Герцога , целуя его . - Мне же идти надо ...разобраться что здесь происходит ... Целоваться совсем не умеет ...неужели она девственница...- думал он , погружаясь в сладкую пучину страсти , его руки поднявшиеся оттолкнуть девушку , казалось стали жить своей жизнью, и стали ласково гладить тело девушки , постепенно смелея , пальцы нежно прошлись по её спине , которая податливо прогнулась под ними , скользнули по упругим , словно мячики , ягодицам , сделали плавный разворот и поднялись к её шее...Герцог ощущал всеми клеточками своего организма её желанное тело , её восхитительные русые волосы возбуждающе струились по его телу . Все мысли постепенно покидали мозг Герцога , как разумные , так и глупые , словно стая кроликов , выпущенная из клетки посреди большого луга , заросшего сочной травой . Дыхание Элины участилось и стало прерывистым , мужчина знал своё дело и чем больше продолжались любовные ласки , тем больше Герцогу казалось , что у Элины до него никого не было . Она чуть приблизила свои губы к уху Герцога и жарко , но немного застенчиво прошептала : - Милый что мне нужно делать дальше ? - Возбуждение Герцога достигло своего апогея , он нежно выскользнул из своих брюк и с глухим стоном наслаждения слился с девушкой в волшебном танце любви , временно превращаясь из самостоятельной личности в одного из двух симбионатов , ведь недаром некоторое времена после ночи любви , партнёры буквально чувствуют тела друг друга даже на расстоянии . Однако перед тем как Герцога захлестнуло волной наслаждения в океане страсти , он почувствовал как напряглась Элина и услышал её тихий болезненный стон , который прорвался из глубины её тела не смотря на предусмотрительно закушенную губу . В себя Герцог пришёл уже начиная задрёмывать в объятьях Элины после логического завершения вспышки страсти , и именно то что он начал плыть в царство Морфея , привело его в чувство , от того что он чуть было не заснул , Герцога прошиб холодный от страха пот , а ситуация в которой он очутился , была до нелепости абсурдной , мозг мужчины работал ясно и чётко , размышляя о случившемся . Мало того , что он очутился в этом загадочном и странном городе , в котором во время праздника зарастают , другого слова и не подберёшь , все выходы из города , так он ещё и лишил девственности местную девушку , ладно , а вдруг она забеременеет от него ? Тогда как ? Герцог усилием воли попытался прогнать эти мысли , они были совсем не к месту , ведь сейчас ставкой в игре была жизнь , причём не абстрактная , а совершенно реальная , его жизнь , и отвлекаться на посторонние мысли просто недопустимо . Он повернулся на бочок и тихонько спросил : - Зачем ты это сделала малышка , я ведь всё равно уйду , я должен .- Элина прижалась к нему покрепче и ответила : - Я знаю это , мальчик мой . Но сомневаюсь что это у тебя получится . - Герцог непонимающе смотрел на девушку , которая со вздохом сожаления оторвалась от него и села рядом . Длинные русые волосы , спадающие ей на грудь , не закрывали красоты её тела , Герцог помимо своей воли вновь залюбовался ею , и только с большим трудом смог оторвать свой взгляд от самого совершенного создания во вселенной - женщины . Элина заметила состояние Герцога и доверчиво улыбнувшись проинформировала его : - Сейчас я расскажу тебе половину того что знаю сама , а вторую половину ты услышишь только после того как мы с тобой повторим любовь . - Её голос немного подрагивал от переполнявшего её счастья , глаза сверкали как две крупные звезды , а губки припухли от жарких поцелуев . - Мне остаётся лишь подчиниться ...и солнышко моё , я не обиделся бы , если бы ты разбила свой рассказ на три или четыре части . - Также счастливым голосом ответил Герцог , оба рассмеялись от его слов . - Боже , что за бред я несу ? - думал Герцог глядя на Элину , которая обхватила руками свои колени и стала настраиваться на длинное повествование ...
   Наш Ангор не всегда был такой пустынной и мёртвой планетой как сейчас ... - певуче начала своё повествование Элина , глаза её были полу прикрыты , а тело начало потихоньку раскачиваться , было видно что она целиком ушла в себя , вспоминая то , что она знала . Герцог поудобнее расположился на ковре возле неё и приготовился слушать . - Давно , очень давно , может 20-30 тысяч лет назад , а может и все сто тысяч лет , точно не знаю , это надо у наших жрецов спрашивать . Наша планета была цветущим раем , девственные леса привольно росли на континенте , в них не переводилась дичь и пушной зверь , в океане , морях, реках и озёрах жировала вкусная рыба и не счесть было животных и зверей .Земля давала обильный урожай , а на сочных лугах паслись волоокие Хмарги . В здешних краях жил наш народ , смелые и бесстрашные люди , Тутэнхэви - называли они себя . Были у них и города и деревни , хутора выселки , в которых жили купцы и ремесленники , охотники , земледельцы и рыбаки . Страна процветала в те давние времена . С двух сторон с тутэнхэви граничили "Муллэнтаки" и "Чоози" , две дружественные страны , с которыми шла богатая , взаимовыгодная торговля , наши горняки добывали из недр здешних гор , которые и были границей с другими государствами , прекрасные горные самоцветы , а взамен чужеземные купцы привозили красивую одежду и сочные фрукты . Кстати мой Герцог , этот грот в котором построен наш город существовал ещё тогда ...Официально нашей страной правил великий князь , но на самом деле большая часть власти была сосредоточена в руках трёх верховных жрецов бога нашего солнца - Каифа , эта религия была у нас с незапамятных времён ...Она осталась и сейчас у нас...- Элина тяжело , будто у неё на груди была тяжёлая гиря , вздохнула . Герцог заинтересованно спросил : - А что были и другие ? - В том то и дело что были ! Много позже , по всему Ангору разошлась вера в какого то сына Бога , которого якобы убили люди , в святой книге , которую носили жрецы этой веры , было много пророчеств , но колдовать эти жрецы толком не умели , поэтому было очень удивительно когда вера в воскресшего и простившего своих убийц , Бога , покорила большую часть Ангора . Лишь Тутэнхэви , да ещё три-четыре страны не отринули религию своих предков ...Но между тремя жрецами не было согласия , первая ветвь Бога солнца , и самая древняя- проповедовала силу Огня , служители этой ветви были самыми сильными магами , они совершали человеческие жертвоприношения ...в своих пещерах и подземельях . Остальные жрецы исповедывали силы рассвета и заката , и если они совершали жертвоприношения Каифе , то это были безобидные животные ...Их магическая сила заметно уступила жрецам Огня , и однажды ветвь Рассвета объединилась с ветвью Заката , чтобы сообща уничтожить последователей древней и кровожадной религии Огня , тем более они иногда насмешливо говорили , что великий бог солнца Каифа , не единственный и не самый сильный бог на небе ...А уж такое оскорбление можно было смыть только кровью ...Вскоре подвернулся удобный случай , поздней весной на Ангоре разыгралась чудовищная буря , как позднее выяснили специалисты , в Ангор врезалась небольшая комета , чем спровоцировала глобальные атмосферные возмущения , многие тогда думали что пришёл конец света , настолько неиствовала буря , с корнем вырывала многовековые деревья , разрушала дома , не щадя никого...Все самые сильные маги трёх ветвей бога Каифы не ели и не спали , день и ночь , охраняя от урагана своими заклятиями главные башни своих ветвей . Тем временем младшее жречество вместе с простолюдьем напало на башню ветви Огня . Буря закончилась , утихло и сражение ...Ветвь Огня перестала существовать , как и не стало половины жителей Тутэнхэви , погибшие от бури и междоусобицы . Так стало у нас всего две ветви бога Каифы , а третья , ветвь Огня была объявлена вне закона , что было правильно , потому что нельзя приносить людей в жертву ..., никаким богам ! - последние слова Элина произнесла с нажимом , её глаза наполнились слезами , а тонкие губы беззащитно задрожали . --Элина , милая...зеленоглазка ты моя ! - Расстроено встрепенулся Герцог , он подсел к девушке и ласково обнял её . Тут девушку прорвало , она кинулась ему на грудь и безутешно , как маленький ребёнок разрыдалась , слёзы потоком хлынули из её глаз , тело её тряслось как в лихорадке . - Элечка , это же было очень давно , не плачь...- попытался её утешить Герцог , но вызвал обратный эффект , Элина стала рыдать ещё громче и горше . - Да что за напасть ? Всё было так хорошо , почему она плачет ?! - недоумённо думал Герцог , глядя девушку по голове и непроизвольно начиная её покачивать , как в детстве успокаивают малышей . Вся грудь его была мокра от слёз , а сердце щемило от жалости и нежности к ней . Минут через пять , всхлипывания начали становиться всё тише и тише ...Внезапно замолчав , Элина резко отстранилась и вытирая руками лицо , дрожащим голосом проговорила : - Плохо что совсем нет времени поплакать , почему , ты скоро поймёшь , нельзя тебя лишать шанса на спасение , хотя я и не знаю что ты сможешь сделать...- было видно что она собрала всю свою волю , чтобы перестать рыдать . От её путанных слов , колокольчик тревоги в голове Герцога зазвенел с новой силой и ощущение неуютности вновь поселилось в его груди . Элина тряхнула головой откидывая назад волосы и продолжила рассказ , её голос в начале неуверенный , постепенно выровнялся : - Но как это не парадоксально , но эта страшная буря причинила гораздо меньше вреда Ангору своим разрушением , чем то , что она принесла с собой , а принесла она с собой жалкого , с порванными перепончатыми крыльями и изломанными костями , уродливого летающего ящера , по крайней мере им тогда он казался жалким и беспомощным . На Ангоре такие твари не встречались , поэтому крестьянин , обнаруживший "урода" на своём поле , за деньги пускал туда людей , охочих поглазеть на чудо . Простодушный земледелец пребывал в полной уверенности что ящер вот-вот сдохнет и что он абсолютно не опасен , за что и поплатился своей жизнью...Однажды утром , он обнаружил что уродливый ящер преспокойно пожирает на поле его лучшего Хмарга , он кинулся на обнаглевшую тварь с палкой , но был бесцеремонно отброшен чёрным хвостом ящера . ОН с неглубокими порезами возвратился домой , а ящер улетел восвояси . Через 49 часов земледелец умер , а его маленькая дочка рассказала , что из мёртвого папы , разорвав ему грудь и живот , вылезли три ящерицы и убежали в лес . Так Тутэнхэви познакомились с самым страшным проклятьем Ангора , с Дремлинами ...- Элина вздохнула , немного помолчала , погрузившись в свои мысли . Когда молчание затянулось настолько , что Герцог уже хотел окликнуть ушедшую в себя девушку , она задумчиво продолжила : - Я...уже думала раньше , возможно если бы тогда добили этого раненого ящера , то всё могло бы быть иначе ...Не буду больше отвлекаться , так вот наша страна понемногу оправилась от бури , и наконец то закончились человеческие жертвоприношения в храмах Огня , да и сами храмы разрушили до фундамента , лишь один забыли , не знаю, может видел его , у нас на площади стоит . - Как?!! - воскликнул Герцог , ошеломлённый услышанным . Элина усмехнулась . - Значит ты видел его...Да , храм Колвир не на много моложе этих гор ...Подожди пока и не перебивай меня пожалуйста . - просяще сказала Элина и продолжила : - Многие десятилетия о Дремлинах ничего не было слышно , и о том странном случае с крестьянином стали забывать , но проклятые ящеры сами напомнили о себе . Расплодившись в горах и сбившись в стаи , они делали опустошительные налёты на всё живое . Как только Тутэнхэви ни боролись с ними , но ничего не получалось , стрелы отскакивали даже от глаз этих...созданий , копья тоже не причиняли им никакого вреда ; на них не действовали яды , крепчайшие сети Дремлины рвали как паутину . Всё же кузнецы смогли выковать какую то мудрёную сеть и наши войны ценой многих жизней изловили таки одного монстра . Естественно его посадили на цепь и попытались убить , но не тут то было , пилы не брали его плоть , когда его погрузили под воду , он не задохнулся , а впал в спячку . С разгона всё же удалось всадить ему в глаз стальной кол , но он не умер !!! Через сутки кол в месте касания с глазом истаял и оставшаяся часть со звоном упала наземь , а ещё через пару часов глаз полностью восстановился . Естественно Дремлина не кормили , но ему это похоже нисколько не мешало , однажды он просто уснул . Наука в те времена стала развиваться гигантскими темпами , чего не скажешь о скотоводстве . Некогда богатая и процветающая страна постепенно приходила в упадок . В конце концов жрецы Тутэнхэви научились ставить магические щиты вокруг городов . На небольших полях возле городов огороженных мощной магической защитой , зрел урожай , обеспечивающий выживание народа , но действительно эффективного оружия против Дремлинов как не было так и нет . Тутэнхэви научились понемногу жить в соседстве со своими странными соседями без особых для себя потерь , поэтому страшный вирус Ангора по имени Дремлин двинулся дальше ... , вглубь материка . Уродливые ящеры почти беспрепятственно продолжали плодиться на вольных просторах бывшего "стального треугольника" могучих стран : Тутэнхэви , Чоози , и Муллэнтани... ; проникая всё дальше и дальше вглубь материка , постоянно расширяя свой ареал , обитания . И как говорят в народе : - Не было бы счастья , да несчастье помогло . - наука и магия , - в принципе понятия несовместимые , стали развиваться поистине бешеными скачками на двух материках Ангора , так как третий материк - "Тросталл" - воочию не познал всей прелести общения с Дремлинами , поэтому у людей Тросталла не было того стимула и желания найти "Панацею" от "Великой Чумы Ангора" - как у жителей стран "Стального Треугольника" , которые без преувеличения вели борьбу за выживание ...
   Не смотря на технологический прорыв и небывалый расцвет силы магии , в "Стальном Треугольнике" начались локальные войны , вызванные банальной и в тоже время самой весомой причиной на свете ...голодом ... Люди смогли всё же уберечь себе подобных , от страшных когтей и зубов , а так же страшного хвоста Дремлинов , но вся сила науки Ангора и вся его совокупная мощь - ничего не могла сделать против тотального истребления крупного и среднего рогатого скота , двух материков , что повлекло за собой большой ... нет великий Голод , да именно Голод с большой буквы ... - Элина немного помолчала , но Герцог не мог нарушить это молчание , оказавшись целиком во власти видения грандиозной картины невообразимой древности , навеянной рассказом девушки ...- Научные изобретения посыпались как из рога изобилия , но они запаздывали , не на много , но запаздывали . Дремлины , они ведь жрут всё ...; конечно предпочитают мясо , но если прижмёт , то и травой , деревьями тоже не брезгуют . Постепенно появились бесплодные земли , которые всё увеличивались , охватывая всё больше и больше стран . А в городах - крепостях назревал демографический взрыв , численность людей увеличивалась , города распухали как перезрелый виноград . Военные технологии людей перешагнули порог неуязвимости Дремлинов , их стали истреблять повсеместно , с летающих машин , с плавающих машин , с наземных машин ... это была великая месть ... Но почти полностью уничтожив монстров , люди проблемы не решили ... Выйдя за стены своих городов , люди с ужасом увидели что вокруг них пустыня , одна большая пустыня , с островками чахлой растительности . Нужны были десятилетия , если не века кропотливой работы , чтобы по крупицам восстановить флору и фауну Ангора . Скорее всего так бы оно и было , если бы не два обстоятельства . Первое , это то , что за века партизанской войны с Дремлинами , большинство стран двух материков превратилось по сути в огромные армии , предназначенные для войны и для неё же существующие . А второе , это то , что третий материк Ангора совсем не пострадал от проклятых монстров и по неволе стал очень лакомым кусочком , ну для остальных ... И наши люди не выдержали такого искушения . Так началась последняя война Ангора ... Подробностей я не знаю , да и не нужны они тебе , знаю только что после нескольких лет войны , мир разделился на два лагеря и когда Тутэнхэви со своими союзниками стали побеждать , то их соперники применили какое-то ужасное оружие , мне рассказывали что оно испаряло моря и стирало в пыль целые горы ... На Ангор пришла тьма и с тех самых пор никто из нашего города не видел солнца . Всё живое стало умирать... Война закончилась сама собой , в ней не было победителей , ни побеждённых . Люди поняли что совершили непоправимое , что они своими руками убили всё живое на планете . Но плохо то что они это поняли слишком поздно и ничего уже изменить было нельзя . Настал конец света , причём безо всякого вмешательства высших сил . Помимо всего прочего выяснилось что то страшное оружие убивало ещё и невидимыми лучами , медленно и мучительно .Тогда многие сошли с ума , развратничали и предавались разным гадостям . Стало ясно что не выживет никто , спасения ждать было неоткуда . Тогда самые гениальные учённые Тутэносэви начали мозговую атаку направленную на выживание , и решили её , помогли и жрецы , предложив создать подземный город наш Троог . Чуть больше миллиона оставшихся в живых из нашего города , начали безумную гонку со смертью , причём счёт шёл на секунды . Температура воздуха стремительно падала , гигантские смерчи терзали измученную и истерзанную землю . Весь народ Тутэнхэви работал как единый организм , сутками напролёт люди строили свою последнюю крепость , подводили коммуникации , монтировали энергоблок . Люди гибли тысячами . но на их место вставали другие и сгорая в запредельном для себя рывке продолжали стройку , творя поистине чудеса . Они были герои . Когда построили полный замкнутый цикл Города , в живых осталось всего 50 тысяч людей , в 20 раз меньше чем до начала стройки . Но самое страшное было то , что город мог принять 3 тысячи человек !!! НЕ более... Но как я уже говорила , Тутэнхэви - сильный и смелый народ ! - При этих словах Элина гордо выпрямилась , её зелёные глаза засверкали как драгоценные камни , в этот момент она показалась Герцогу особенно красивой и желанной . - Два верховных жреца отобрали по полторы тысячи людей каждый и избранные спустились в город , оставив умирать на поверхности своих родных и близких от этой странной и чудовищной зимы ... Но приложив сверхчеловеческие силы для спасения рода , Тутэнхэви всё же не достигли цели . Это выяснилось примерно через год , ни одна женщина не могла забеременеть , наш народ стал стерильным , исключая наверно меня , я родилась через шесть месяцев , и была последним ребёнком нашего народа ...- девушка сделала паузу , а Герцог аж приоткрыл рот , его мозг отказывался переваривать услышанное ...- Т-т-так сколько ж тебе лет ? - не то просипел , не то прохрипел вконец сбитый с толку землянин . Элина с выражением муки на лице опустила голову , её светло-русые волосы водопадом заструились по груди , закрывая свою хозяйку от взоров Герцога . Некоторое время царила тишина , через несколько секунд ставшая гнетущей , и когда уже Герцог был готов закричать , или обнять девушку , лишь бы нарушить это гнетущее молчание , раздался тихий , почти шёпот , голос Элины . Голос полный боли и муки , голос надтреснутый и не похожий на человеческий , казалось будто кто то другой залез в тело девушки и шепчет её губами : - Может десять тысяч лет , или двадцать тысяч...я...не знаю мальчик мой ...для меня время ничто...
  
   Глава N13 ХРОНОВОРОТ "Флонда"
  
  
   Фешенебельный ресторан "Грёзы Наяву" буквально сотрясался от припадка злобы Тальфаир . выбравшей это почтенное , в прошлом , заведение своей резиденцией . В прошлом , потому что старый Хороф , не будь он повешен на центральной люстре в главном зале своего ресторана , никогда бы не допустил обилия такого сброда в своём заведении , и такого погрома , который учинила демоница в обличии черноволосой двенадцатилетней девочки , впрочем во время погрома выглядевшей как исчадие зла . Она носилась по громадной зале как смерч , круша всё подряд на своём пути , в кучу щепы обратилось три стола красного дерева из шести , купленных за большие деньги в Карсоре , плотная пыль клубилась на месте каменной перегородки в комнату обслуги , от стульев летали клочки обивки и валялись , вытянутые в сторону стальные пружины . Во время её потрясающего буйства , Хаврон стоял ни жив ни мёртв , боясь даже пошевелиться , чтобы ненароком не привлечь внимания своей госпожи . Слуги разбежались кто куда , как хорошо сработанная команда спринтеров , после того как Тальфаир открыла форточку не в меру расторопным слугой , она вынесла бедолагой весь оконный проём , было даже странно как он после этого нашёл в себе силы уползти в ближайшие кусты . - Целка толстожопая !!!- в исступлении визжала она , брызжа слюной . - Поганка !!! - неистовствовала она , круша мебель . Тальфаир злилась больше на себя , чем на эту дурочку из храма , можно было её перехватить , не займись она сексом с этим хряком Хавроном , можно !!! Тальфаир рывком остановилась и оглянулась ища своего слугу . Тот обнаружился стоящим около чудом уцелевшей барной стойки , больше похожий на статую , чем на живого человека . Его маленькие кабаньи глазки замерли , в этот момент он даже дышать перестал , предчувствуя дальнейший ход событий ...С середины зала Тальфаир грациозно взмыла в воздух и устремилась к Хаврону ... А он стоял не в силах отвести взор от этой маленькой фурии в которой сейчас осталось очень мало человеческого , а он занимался сексом с этой , этим ..., потом он как раз получил свой первый урок . После того как он отвалился от девчонки , испытав полнейший экстаз , он имел неосторожность вальяжно похлопать её по попке и поинтересоваться её ощущениями ...Тогда она текуче , словно сделанная из ртути , поднялась и повернулась к нему , глядя на него глазами без зрачков , без радужной оболочки , в глазницах была чернильная тьма , которой нет описания , которую нужно увидеть чтобы понять что это такое . Тогда Тальфаир начала им , как шаром от боулинга , сшибать труппы с кресел , ломая ему рёбра , позвоночник и прочие кости , не позволяя ему умереть , а детский , нежный голосок участливо интересовался его ощущениями . Хаврон тогда просил смерти , но слышал лишь счастливый девчоночий смех . И Хаврон не смотря на всю свою тупость , следуя своему животному инстинкту , сумел всё же выкрутится , он начал своими мокрыми от крови губами шептать одну и туже фразу : - Тебе нужен слуга , тебе нужен слуга ... Тальфаир продолжала его телом сшибать всё новые и новые трупы несостоявшихся солдат её армии и ломая ему всё новые и новые кости , а он продолжал шептать , продолжал , даже ощущая на своей щеке болтающийся на стебельке вытекший глаз , не будучи в силах даже потерять сознание ... Тогда она его услышала и восстановила его тело , заставив затем в качестве наказания целый час лизать ей ... Хаврон урок понял , как понял и своё место в табеле о рангах , но что придумать сейчас ?! Он не хотел новых мучений , он не хотел умирать !!! Тем временем демоница подлетела к своему слуге и не спеша , мягко обхватила правой рукой его горло и обманчиво - спокойно спросила : - Ну а ты мне что посоветуешь , мой верный слуга ? - Хаврона , ощущавшего на своей шее медвежий капкан , прорвало , он начал вдохновенно нести всякую чушь , лишь бы хоть немного отсрочить гнев Тальфаир : - Госпожа ты же такая сильная , не может быть чтобы ты что нибудь не придумала ! - он ощутил как детские пальчики совсем не по детски начинают сжимать его горло и уже хрипя , он отчаянно выдохнул : Тальфаир должно же быть заклятие , что если не убьёт её , то хоть помешает ей !!! - стальные пальчики замерли , не усиливая , но и не ослабляя хватку на его горле . Хаврон почти не мог дышать , в глазах начало темнеть от недостатка кислорода , а голова начала кружиться . - Конец ! - подумал Хаврон начиная проваливаться в темноту той же природы что и глаза Тальфаир , но на самом краю он вдруг почувствовал как рука , на которой он уже буквально висел , разжалась , после чего он мешком повалился на пол , а сквозь колокольный звон в ушах он услышал : - Ты знаешь , в этом что то есть ! Через некоторое время он пришёл в себя и массируя горло , тяжело сел , опёршись о стойку бара . Тальфаир стояла в метре от него , глубоко задумавшись и скрестив руки на груди . Её чёрные волосы красиво спадали ей на плечи , а лицо было вновь обычным девчоночьим личиком с голубыми глазами , казалось что девочка подросток о чём то своём мечтает и ей нет дела до всего остального . - Ну нет ! Теперь ты меня не проведёшь ! - Думал Хаврон , делая неуклюжие попытки подняться . Со стороны ситуация была довольно комичная : - Матёрый мужик с затравленным выражением лица , испуганно смотрел на девочку с простодушным личиком стоящую перед ним ...Тальфаир наконец то вышла из оцепенения и вмиг преобразившись в длинноногую шатенку с пышными формами , в красном плаще , уверенно проговорила : - Если ты Хаврюша до полуночи сможешь достать мне несколько довольно необычных и редких вещей , мне всё равно , хоть из под земли достань , то следующее утро ты встретишь уже адептом второй ступени , тогда ты станешь Кер-Джетом !!! Клянусь тебе в этом своей кровью !
   Деревья по над рекой росли крупнее и осанистей своих лесных собратьев . Под кронами речных красавцев было удивительно свежо и прохладно в любой жаркий и солнечный день , но похоже жаркие , а тем более солнечные дни для Флонды остались надолго в прошлом , поэтому теперь под ними было ни чуть не лучше , но и не хуже чем в других местах . Гигантские кроны деревьев нисколько не защищали от дождя упакованных в железные доспехи людей , целеустремлённо шагающих по берегу Калати . Может это было из-за того , что сам дождь , настоящим дождём назвать было трудно , свинцово фиолетовые тучи извергали из своего чрева нечто похожее на крупный туман , который клубясь заползал в каждую щелочку , покрывая и деревья и людей конденсатом , который в свою очередь медленно стекал на землю . Лиля шла в головной группе их небольшого отряда , впереди её был лишь Хорьх , со змеиной грацией торивший тропу . Местами они шли по трое или четверо в ряд , там где особенно хорошо сохранилась старая дамбовая дорога , а кое-где приходилось идти гуськом , доверяясь чутью Хорьха , неизвестно как находившего более-менее пригодную тропу среди бесчисленных луж и грязевых топей . - Скажите Лиля , нам на занятиях основы мироздания , говорили что любые тучи получаются из-за испарения солнцем , воды из рек и морей ... - Среди чавканья сапог и еле слышного шороха дождя , раздался чистый и ясный голосок девушки . - Найсет . - вспомнила Лиля , даже не обернувшись . - А вот этот дождь , ведь если он идёт по всей планете , то как наш Стандэр сможет испарить воду для дождя , если везде тучи и нет никакого просвета ? - На мгновение Лиля обернулась , увидев небольшой , вздёрнутый носик Найсет , густо обсыпанный веснушками и её большие наивные зелёные глаза с искренним интересом ждущие ответа . Сильное напряжение , на протяжении многих часов , клещами державшее верховную Сэру немного отпустило . - Хорошая девушка . - подумала Лиля , невольно улыбаясь и собираясь с мыслями для ответа . - Пойми Найсет , этот дождь ничего общего с основами мироздания не имеет . У тебя есть часы ? - Есть ! - Посмотри пожалуйста сколько сейчас время ? - Найсет извлекла часы в виде кулончика на цепочке из под неудобной кольчуги и наморщив носик , некоторое время всматривалась в безжизненный кристаллический экран часов . - Они не показывают . - Огорчённо сказала она . - Правильно . - усмехнулась Лиля . - Кстати это всех касается , - чуть повысила она голос , - Часы , телефоны и любые электронные приборы , можете выкинуть , всё равно они работать больше не будут ...пока идёт дождь . Так вот Найсет , дождь этот питает магия , магия тьмы . Поэтому Хозяину Дождя никакой Стандэр не нужен . - Лиля замолчала и с тоской посмотрела на мутные воды Калати безучастно струившиеся справа от них . Воды в ней было больше нормы , но и до критического уровня было очень далеко . - Бессовестная . - подумала Лиля о реке . - Тебе всё равно что у нас беда . - Лиля уже отворачивалась от реки , когда краем глаза заметила какое то движение в прибрежном буруне , одновременно вздрогнул крестик - амулет у неё на груди . Сознание ещё не успело среагировать , а тело уже начало действовать , правая рука юркой ящерицей метнулась за голову вытаскивая из ножен меч , тело развернулось навстречу опасности , становясь в стойку . Как в замедленном кино верховная жрица увидела как из буро-зелённой реки , величаво выплывают три громадных рыбины и безо всякого напряжения продолжают плыть по воздуху , несомненно направляясь к её отряду . Мальвэны - коричневые акулы Дождя Ночи , это были именно они . Щелеобразные воздухозаборники или жабры , возбуждённо трепетали , аспидно-чёрные рога тускло блестели , а синие с красными прожилками глаза , казалось вот-вот прожгут насквозь своим полным ненависти взглядом . Акулы - убийцы вышли на охоту , а отряду Лили предстояло боевое крещение . Картина ещё на мгновение постояла на месте , а потом неожиданно всё понеслось вскачь . Меч Лили занял оборонительную позицию , слева со свистом полетели стрелы , это мастер Хорьх начал обстрел , справа одновременно с Хорьхом , Найсет начала метать свои стилеты , пачками всаживая их в брюхо тварей . Через мгновение к ним присоединились ещё четверо стрелков отряда , правда их выстрелы из лука были не так точны как у Хорьха , да и скорострельность отставала , но Мальвэны едва оторвавшись от воды , уже были похожи на ежей , причём безглазых ежей , в трёх глазницах рыб Ночи , торчали стрелы Хорьха , а в трёх остальных стилеты Найсет . Вслед за лучниками показали себя копейщики , воткнув свои копья в тело тварей . Однако обилие многочисленных ран похоже не сильно беспокоило Мальвэн . Единственно чего добились войны храма , так это то что акулы замедлились и координация их полёта нарушилась , их стало бросать из стороны в сторону , но тем не менее они продолжили атаковать . Их громадные лоснящиеся туши , размером со средний сарай , продолжали надвигаться , из ран сочилась какая то зелёная слизь . Убить Мальвэну могло лишь оружие несшее в себе хоть крупинку камня из Штольни Времени , или магическая атака . В отряде Лики было всего два меча могущих убить акул , у неё самой и у мастера меча Йоста , остальное оружие было освящено отцом Савиллом , обычное оружие крестьян вообще не смогло бы причинить какого либо вреда хищникам . Тем временем Мальвэны разделились и пошли фронтально на своих врагов . Лиля сейчас очень пригодились изматывающие тренировки мастера Йоста , её тело послушно прыжком взмыло в воздух , меч с шипением прорезал воздух , опускаясь на уродливую морду Мальвэны , справа от неё Йост также прыгнул на вторую акулу . Два меча с хряском врубились в черепа тварей и не встречая особого сопротивления прорубили их насквозь . Лиля мягко приземлилась на ноги , сохраняя равновесие , падать на спину никак нельзя , в ранце бесценный артефакт . Две Мальвэны с разрубленными мордами начали вращаться вокруг своей оси , издавая басовитый не то рык , не то рёв . Люди поспешно отпрыгивала от них подальше , опасаясь их ядовитых шипов . Из прорубленных морд ручьями хлынула зелёная жижа и вдруг как будто у Мальвэны кто то выключил нейтрализатор гравитации , две туши одновременно грохнулись оземь , постепенно затихая в агонии смерти . Лиля отвела наконец взгляд от агонизирующих монстров и стала искать взглядом третью Мальвэну , а когда нашла , то похолодела от страха . Один её боец беспомощной куклой висел на роге живой хищницы , ещё двое неподвижно валялись рядом , из её пасти торчали ноги четвёртого , а она сама разворачивалась для атаки на уцелевших . Мастер Йост не смотря на лёгкую хромоту , как ветер мчался наперерез , а она как последняя дура засмотрелась на этих дохнущих тварей . Лиля сконцентрировалась и открыв канал силы на кольце-даре монастыря Тростофф и беря силу магии воды из Калати , почти мгновенно свой магический энергопроцессор , благо силы тут хватало , начала плести заклятие . Тем временем акула неожиданно быстро , для своих габаритов ринулась вперёд . Мастер Йост с криком прыгнул наискось , целя мечом на хребет акулы , но Мальвэна сумела изогнуться и отточенная сталь скользнула по её боку , срубив один из боковых шипов , после чего Йост получил мощный удар хвостом , снесший ему голову , а акула как машина смерти двинулась дальше . Одна часть сознания Сэры буквально разрывалась от жалости и боли за погибших людей , другая холодно и быстро прогоняла комбинацию заклинания , наконец она шепнула слово - ключ и простёрла свою длань на акулу . Коротко дохнул ледяной ветер, с окружающих деревьев сорвался каскад капель, а Мальвэна перестала шевелиться , полёт её продолжался , с той же скоростью , что она успела набрать , но она летела не меняя курса и не шевелясь , даже её глаза и то стали выглядеть как нарисованные . Люди медленно опустили мечи и молча провожали её взглядом . Так рыба Дождя пролетела метров тридцать , пока на её пути не появилось большое дерево . Лиля с замиранием сердца следила за акулой , впервые она сотворила заклятие такой силы . Мальвэна врезалась в дерево и ... разлетелась на куски , как хрустальная ваза которую швырнули об стену . Лилино лицо непроизвольно просветлело .
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   93
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"