Грей Александра Валерьевна: другие произведения.

Мастерская Хранителя времени

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Саммари: Представьте себе, что совершенно неожиданно в вашем доме среди ночи появляется демон. Голодный и явно не травоядный...
    Предупреждение: Ненормативная лексика и ненормальные герои.

  Акварель первая. Авантюристка
  
   Мелин кинула беглый взгляд на часы. До начала очередного представления оставалось не больше пятнадцати минут - вполне достаточно, чтобы докурить последнюю сигарету и собраться с мыслями. Понять, как же так получилось.
   Вообще-то, если говорить совсем уж откровенно, виновата девушка была целиком и полностью сама. Не нужно было идти на поводу у собственной жадности. Знала же, что ничего хорошего из всей этой затеи с новым домом не выйдет. Конечно! Двухэтажный особняк в викторианском стиле по цене однокомнатной квартиры где-нибудь на отшибе! Подумать-то смешно - не то что решиться. А она согласилась. Не зря отец всегда повторял... впрочем, не важно.
   И ведь все шло довольно-таки гладко: хозяйка, милейшая старушка с ухмылкой голодного крокодила, от всей души радовалась долгожданной идиотке-покупательнице, банк без лишних вопросов дал ссуду, благословляя на авантюру всей жизни, и даже коврик для ванной - самотканый, еще от бабушки - удачно гармонировал с пластиковой занавеской в голубых рыбках.
   За-са-да.
   Чудеса начались уже после переезда. Что, в общем-то, тоже было вполне логично и предсказуемо - ну, кто еще додумался бы въезжать в новое жилище в пятницу, а тем более - тринадцатого?
   В первую же ночь у Мелин появилось неприятное ощущение, как будто за ней следят. Сначала она, наивная, грешила на соседа - щуплого мужичонку средних лет, отвратительного и телом, и душой. Такие в детстве обычно носят очки с толстыми стеклами и кляузничают учителям на всех и каждого, а в более солидном возрасте вползают в рубашки в мелкую клеточку и премерзкие галстуки "бабочкой". Тфу. Однако стоило только появиться на крыльце его шикарной супруге, необъятной мадам в красном махровом халате, как девушка отказалась от всех своих подозрений. Нет уж, спасибо, забирайте обратно. Такая дама при первом же приступе ревности задушит мужа, как Отелло свою Дездемону. А потом и первопричину сиих приступов.
   Кошмарная смерть.
   Однако чувство медленно подкрадывающегося сюрприза никак не оставляло Мелин. Неожиданности девушка ненавидела лютой ненавистью, еще с тех самых пор, как друзья прислали ей на день рождения торт с "секретом" самого что ни на есть обнаженного и накачанного вида. Все бы хорошо, вот только ровно на тот же самый день приходилась годовщина свадьбы родителей... В общем, неудобно как-то получилось, да.
   Вот и теперь она чувствовала себя крайне неуютно и на всякий случай стала брать с собой в постель горшок с фикусом. Нет, ну а что? Надо же чем-то отбиваться! А спать со шваброй - это уже какое-то извращение.
   Через неделю такой нежной любви цветок как-то странно увял, уныло обмякнув листьями. Мелин загрустила, но от любимого охранного средства из милосердия отказалась, в качестве искупления обильно задобрив его дорогим удобрением. Как оказалось, сделала она это очень некстати.
   Какой-то грохот, раздавшийся на лестнице в половину четвертого, навевал мысли о медленной и мучительной смерти, и только потом - о внезапно обрушившейся крыше. Проклиная все, что только могла вспомнить спросонья, девушка сползла с кровати и уныло открыла дверь. На пороге стояло что-то серое и очень зубастое, очаровательно скалясь всей своей пастью.
   - Привеееет! - густым басом произнесло оно, очень красноречиво облизываясь.
   - Это ты тут грохотал? - мрачно осведомилась Мелин, не обращая совершенно никакого внимания на демонстративно наглое поведение незваного гостя.
   - Ну, я, - хмыкнуло чудище, игриво помахивая зеленым шипастым хвостом.
   - Зря, - коротко бросила девушка, вырубая подлую тварь прицельным хуком справа. Сказывалось, вероятно, звание КМС по женскому боксу. Не ожидавший подобной наглости демон тихо всхлипнул и обмяк. Медленно просыпаясь, хозяйка, наконец, сумела окинуть его пристальным взглядом.
   - Твою мать! - через пару минут восторженно хихикнула она, стремительно падая в обморок.
   На утро от "незнакомца" не осталось и следа, а о ночных приключениях напоминала только ноющая от сна на деревянном полу поясница. "Славненько", - сквозь зубы шипела девушка, прокручивая в голове все новые и новые кары для мерзкого упыря, посмевшего нарушить таинство ночной отключки. Впрочем, конечно, она еще не вполне была уверена в его реальности - в конце концов, нервы тоже вполне могли сыграть с ней злую шутку...
   К вечеру, когда все страхи поутихли, а эмоции поблекли, Мелин уже практически на сто процентов уверилась в том, что ей просто показалось, и уснула, едва коснувшись подушки. Однако счастье было недолгим...
   Ровно в половину четвертого на лестницу вновь что-то обрушилось. Резко вскочив, девушка с громкой руганью ринулась к входу.
   - Ах ты ж мой красавчик! - хищно улыбнулась она, заметив знакомую физиономию. Физиономия, судя по своему выражению, ее тоже узнала. - Ну, теперь-то ты от меня никуда не денешься!
   - Убивают! - взвыло зубастое чудище, судорожно пытаясь сжаться до размеров мышиного лаза в самом дальнем углу. Получалось с трудом.
   - Что же ты, заинька? - прижимая к бедру обожаемый фикус, Мелин медленно надвигалась на демона. Тот откровенно паниковал, скулил и звал на помощь. За спиной деликатно покашляли.
   - Простите, сударыня...
   - А? - хозяйка резко обернулась, готовая ринуться в бой. - Ой...
   Вот уж к чему она точно никак не была готова в это время суток, так это к встрече с потенциальным мужчиной мечты. Подозрительно оглядывая его с ног до головы в расчете обнаружить копыта, крылья или прочие неприятные аномалии, Мелин одной рукой попыталась привести себя хотя бы в относительно божеский вид: поправила воронье гнездо на голове и одернула длинную белую ночнушку.
   Среднего возраста высокий зеленоглазый брюнет в бархатном камзоле поражал воображение обилием всевозможных цепочек, на которых висели разнообразные часы. Причем мало того, что они очень сильно отличались одни от других внешне - даже время на циферблатах отражалось разное.
   - Я надеюсь, вы не будете особенно возражать, если это милейшее создание я отсюда уберу? - вежливо спросил он, с любопытством наблюдая за девушкой.
   - Куда это? - тут же насторожилась Мелин. У нее было запланировано конкретное достижение на сегодня - рагу из демона с черносливом, и так просто отказываться от этого удовольствия она не собиралась. - И кто вы, собственно, такой?
   - Хранитель Времени, - галантно поклонился мужчина и потянулся, чтобы поцеловать хозяйке ручку. Хозяйка подобной наглости не одобрила и, потрясая фикусом, пошла в наступление уже на другом фронте. Брюнет нервно сглотнул - огонек яростного безумия, сверкавший в глазах красавицы, не предвещал ему ничего хорошего.
  
   Это уже позже, сидя перед чашкой с чаем на кухне и баюкая перебинтованную руку (шесть укусов и удар горшком), он рассказал ей, что зовут его Марко, а сквозь ее новое жилище проходит пространственно-временной мост между несколькими мирами. Своеобразный коридор, по которому периодически перемещаются разные авантюристы и подонки. Девушка вспомнила "добрым" словом прежнюю хозяйку особнячка, а Хозяин Времени завел долгий и интересный разговор о межвременных путешествиях.
   Спустя пару месяцев Мелин привыкла к ночным посетителям и просыпалась заранее, чтобы успеть совершенно внезапно выскочить из-за двери навстречу очередному демону. Марко предпочитал наблюдать за расправой со стороны, вспоминая свою первую попытку что-то предпринять, а после транспортировал потенциальное жаркое в его родной мир, а мстительницу - в глубокое кресло.
   И вот, наконец-то, настал тот день, когда девушка все-таки решилась совершить свое собственное путешествие. До начала очередного приключения оставалось чуть меньше минуты, сигарета давно закончилась, а Хозяин Времени уже переминался с ноги на ногу на пороге ее спальни. Мелин тяжело вздохнула и пошла к нему.
   - Фикус забыла, - укоризненно покачал головой Марко.
   - А там-то он мне зачем? - удивилась девушка, явно рассчитывавшая покинуть собственное жилище совсем ненадолго.
   - Ну, так... надо же чем-то от вурдалаков отбиваться, - пожал плечами мужчина.
   - Хмм! Отбивная из вурдалака с травами! - воодушевленно воскликнула Мелин, возвращаясь за верным союзником во всех ночных битвах.
   - Господи, во что я ввязываюсь... - обреченно простонал Марко, открывая врата.
  
  Акварель вторая. Облака (зарисовка)
  
  Мелин разглядывает небо, пытаясь узнать в пушистых облаках привычные с детства силуэты, то и дело толкая своего молчаливого спутника в бок и на что-то указывая. Марко думает о том, какая же она еще юная и почему-то о вишневом сиропе, которым пахнут ее губы. Этот мир девушка нашла сама, безошибочно узнав среди сотен практически одинаковых точек звездной карты. В нем еще не было ни демонов, ни людей - он совсем недавно родился и сиял омытой дождями зеленью. Хранителю даже казалось, что Мелин сама его создала, а теперь, как всякий демиург, любуется творением своего разума...
  
   - Эй, ты опять меня не слушаешь! - в очередной раз возмутилась девушка. За время путешествия ее волосы успели выгореть до красивого пепельно-русого оттенка, а глаза заиграли отблесками расплавленного золота.
   - С таким характером тебя нельзя посылать в миры Семи Лун, - покачал головой мужчина.
   - Это еще почему? - удивилась хозяйка горшка с фикусом.
   - За богиню примут еще, чего доброго, - хмыкнул Марко. - Поклоняться начнут, дары подносить, совета спрашивать...
   - Пошли! - решительно вскочила на ноги его спутница. - Богиней я еще ни разу не была, даже не пробовала!
   - А как же облака? - попробовал было остановить ее Хранитель.
   - Раскрывай шире карманы - мы возьмем их с собой! - подмигнула ему девушка. Марко обреченно вздохнул.
   - Ненормальная, какая же ты ненормальная...
  
  Акварель третья. Родная земля.
  
   Кто первым придумал составлять карты миров? Неизвестно, а может, забыто, как и имя первого из ушедших. Так уж исстари сложилось, что хранители времени не отправлялись в очередной дальний путь без толстой связки бумаг, испещренных странными символами и системами точек.
   Мелин попался необычный спутник.
   Его карта умещалась на пожелтевшей странице какой-то старой книги то ли по астрономии, то ли по астрологии. Это всегда была одна и та же страница - но миры на ней менялись будто бы по желанию обладателя, открывая все новые и новые направления. Путевые заметки Марко делал при каждом удобном случае, словно пытаясь вместить в тонкий блокнот все до мельчайших черточки, характерные для каждого нового места, иногда вкладывая меж листов веточки того или иного растения.
   Девушка наблюдала, невольно завороженная непонятным для нее ритуалом - ей больше нравилось строить планы их следующих приключений. В глубине души она понимала, что когда-нибудь это все должно закончиться - ее ждала привычная, набившая оскомину жизнь, а Марко... Вероятно, у него была своя дорога.
   Но это все еще далеко впереди - расставания, границы, обыденность. А пока есть только Здесь и Сейчас.
   - А что это за мир? Он никогда не исчезает с твоих карт и как будто светится, пульсирует... - Мелин ткнула пальцем в точку, лежащую поверх всех остальных. Хранитель улыбнулся с какой-то невероятной теплотой и, в то же время, печалью.
   - Il lungo natale. Мой дом. Он такой для того, чтобы я не забыл дорогу обратно, - молодой человек рассмеялся. - А то еще заблужусь, а они будут ждать.
   - Они? - с любопытством в голосе переспросила девушка, покрепче обняв ставший уже родным горшок. Спутник редко рассказывал о себе, предпочитая описывать места, которые успел повидать, и теперь Мелин с какой-то лихорадочной, отчаянной быстротой вцепилась в услышанное.
   - Моя семья, - пояснил Марко.
   - И давно вы не виделись? - нахмурилась девушка.
   - Ну, как сказать... Последняя наша встреча была еще задолго до того, как я повстречал тебя и твой... - мужчина покосился на горшок, - ...талисман. Да, наверное, многовато времени прошло с тех пор.
   - Пошли! - Мелин, мгновенно сориентировавшись, ткнула в ту самую точку, активируя пространственный тоннель. Она уже достаточно попутешествовала, чтобы понять, как работает карта Марко, заключающая в себе помимо нужных схем древнюю магию. Ну, вернее, она считала, что древнюю - сам Хозяин никогда не говорил с ней на эту тему. Должно быть, это была просто еще одна из его многочисленных тайн.
   - Мне бы следовало догадаться, что ты обязательно воспользуешься моментом, - хозяин времени пожал плечами и шагнул в переход следом за своей неугомонной спутницей.
  
   ...На этот раз переход оказался гораздо короче, нежели все предыдущие. Будто бы кто-то с той стороны почувствовал их приближение и изо всех сил помогал выбраться, притягивая к себе с практически невозможной скоростью. На какое-то мгновение Мелин даже растерялась - она не имела ни малейшего понятия, кто и как ее встретит. Она даже не знала, что из себя представляет семья ее необычного друга. Да и друга ли? Но непонимание быстро сменилось радостою - ведь теперь перед ней открывались безграничные возможности для расспросов. Да и теплая рука, решительно сжавшая ее запястье, ну никак не настраивала на панику.
   Рывок, будто тебя за шкирку втаскивают в дверь, вспышка - и... тишина, нарушаемая лишь пением птиц. Девушка удивленно заморгала, нервно оглядываясь по сторонам. Ни души. Только зеленая, будто нехоженая трава и желтые солнышки таких родных и знакомых с детства цветов.
   - Не там ищете, юная донна, - с доброй долей ехидцы рассмеялся кто-то у нее над головой. - А ты, братец, то ли опять сбил координаты, то ли неправильно рассчитал точку возврата.
   - Я даже проверить ничего не успел, как меня отправили к вам, братец, - с теми же ироничными интонациями в голосе парировал Марко и жестом показал Мелин говорившего.
   - Внезапно, - тихонько пробормотала девушка.
   Конструкция, на перилах которой удобно устроился незнакомец, на первый взгляд напоминала паутину, сплетенную невообразимых размеров пауком. При ближайшем же рассмотрении она оказалась каким-то подобием моста, будто бы зависшим над землей на невидимых канатах - и совершенно не отбрасывавшим тени. Кружево, хитро переплетенное и, наверное, даже мягкое на ощупь.
   - Не удивляйся. Это всего лишь наши дороги, - сообщил хранитель времени, без лишних уговоров подхватывая свою спутницу на руки и отталкиваясь от земли. Прыжок неожиданно вышел грациозным и ужасно длинным, словно гравитация в этом мире следовала совершенно иной логике. Девушка тихо охнула, не в силах что-либо сказать, а Марко уже сделал шаг на одну из граней поразившего ее сооружения.
   - Кто это придумал? - наконец справилась с волнением Мелин, даже не пытаясь пока высвободиться из рук своего удивительного знакомца.
   - Я, - с едва слышимой гордостью ответил хранитель, опуская ее на необычно упругую ткань очередного пути. Ответил так, что девушка расхотела отпускать в его адрес какие-либо подколки.
   Потому что это было правдой. Потому что на востоке изумрудно-синим пламенем горел невозможно красивый закат.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) А.Климова "Заложники"(Боевик) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Е.Никольская "Снежная Золушка"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Н.Пятая "Безмятежный лотос 2"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"