Проскурин Вадим Геннадьевич: другие произведения.

Поездка в Массачусетс

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:


   Над дверью заморгала лампочка. Руслан приоткрыл дверь, неуверенно протиснулся в щель, почему-то в кабинет врача принято заходить именно таким образом. Вежливо произнес:
   - Здравствуйте, Оксана.
   Поднял взгляд и удивленно добавил:
   - Ой, вы не Оксана.
   И подумал, что эта реплика - не самый лучший способ начать знакомство с новым психиатром. Вспомнилось, как давным-давно, когда он еще проходил обычные общечеловеческие диспансеризации, заглянул он однажды в кабинет психиатра, а та была занята, сказала:
   - Подождите.
   А он посмотрел вокруг, глядит, на соседней двери тоже написано "Психиатр". Постучался, заглянул, а это другая дверь в тот же кабинет. Вышло конфузно, не очень сильно, чуть-чуть, примерно как теперь.
   - Я Светлана, - представилась женщина за столом. - Присаживайтесь.
   Полноватая веснушчатая блондинка лет тридцати пяти в серо-желтом платьице с отложным воротником и невнятным рисунком, на глазах очки в толстой пластмассовой оправе, стекла плюсовые, диоптрий немного. Интересно, она здесь на один раз или теперь всегда будет вместо Оксаны?
   - У меня все в порядке, - сообщил Руслан. - Ни войны, ни учений с прошлого раза не было, работа офисная, стрессов никаких, даже в тренажерках не сидел месяца три уже как.
   - Да, я знаю, - кивнула Светлана. - Тут все написано.
   Руслан помолчал, затем спросил:
   - Так я пойду?
   Светлана отрицательно покачала головой.
   - Расскажите о своих желаниях, - потребовала она.
   - На хрена? - удивился Руслан.
   - В соответствии с приказом, - сказала Светлана.
   - Каким приказом? - спросил Руслан.
   - Соответствующим, - ответила Светлана и улыбнулась.
   - Я, кажется, задаю глупые вопросы, - сказал Руслан и тоже улыбнулся.
   - Точно, - кивнула Светлана. - Начинайте рассказывать, не будем терять времени.
   Руслан задумался.
   - Проще сказать, чего я не желаю, - сказал он. - Бухать и ширяться не желаю, не педераст, не педофил, Родине изменять не желаю, коррупцией заниматься тоже...
   - Мира во всем мире хотите? - спросила Светлана.
   - А кто ж его не хочет, - пожал плечами Руслан.
   - Представьте себе, что здесь, - Светлана указала на центр стола, - кнопка, которая сотрет с лица земли Магелланию и до кучи Ближний Восток. Нажмете?
   - Нет, - помотал головой Руслан. - Ни за что. И у пиндосов, и у макак большинство людей нормальные, они ни в чем не виноваты, не должны страдать из-за этих, которые... не знаю как объяснить...
   - Все нормально, - кивнула Светлана. - Ответ правильный, пойдемте дальше. О мировом господстве мечтаете?
   - Боже упаси! - ответил Руслан. - Я однажды начальника отдела подменял на время отпуска, когда зам заболел. Столько геморроя!
   - Власть не понравилась? - спросила Светлана.
   - Не понравилась, - подтвердил Руслан. - Я так полагаю, власть - дело хорошее, когда ты нормально с ней управляешься, а когда ничего толком не умеешь, а все равно приходится - не дай бог попасть в такое всерьез и надолго. Неделю-другую перетерпеть можно, много развалить не успеваешь, но ошибки копятся...
   - Все начальники через это проходят, - заметила Светлана.
   - Проходят, - кивнул Руслан. - Постепенно, по нарастающей, пока хватает сил и способностей. А вы о мировом господстве спрашиваете, нельзя так сразу взять и захватить мировое господство, надо сначала побыть... ну, заместителем мэра, например, в большом городе...
   - Вы на что намекаете? - спросила Светлана.
   Она попыталась придать голосу строгую интонацию, но неудачно - глаза улыбались.
   - Ни на что, - серьезно сказал Руслан. - Я обычно когда что-то говорю, ни на что не намекаю, а говорю только то, что думаю. Я человек простой, мы, боевики, много не думаем, а если думаем, то скорее спинным мозгом, чем головным.
   - У вас ай-кью сто тридцать, - сказала Светлана. - Не прибедняйтесь.
   - Ваша предшественница говорила, что ай-кью - ерунда, - сказал Руслан. - А начальник мой любит говорить, что у военных результат ай-кью-теста утверждается приказом. Так что не надо говорить про ай-кью, думать головным мозгом приказа не было.
   - Что у вас с сексом? - спросила Светлана. - Тайные желания есть?
   Руслан решил, что пора чуть-чуть показать зубы.
   - Так я вам и выложил все свои тайные желания, - сказал он. - Не педераст и не педофил и достаточно с вас того.
   - Полиграф с этим вопросом пройдете? - спросила Светлана.
   - А не пойти бы вам подальше? - сказал Руслан. - Не имеете права принуждать отвечать на такие вопросы.
   - Не имею, - согласилась Светлана. - Могу только попросить. Это не моя прихоть, это реально необходимо для задания.
   - Какого задания? - спросил Руслан. - Я не могу себе представить, что за задание...
   - Точно, не можете, - перебила его Светлана. - И не сможете, пока не пройдете первый инструктаж. Но вы его не пройдете, пока не согласитесь на расширенный полиграф с вопросами про тайные желания, в том числе и про секс. Это реально необходимо, я ничего не придумала.
   Руслан задумался секунд на тридцать, затем решительно тряхнул головой.
   - Не верю, - заявил он.
   - Предсказуемая реакция, - сказала Светлана.
   Выдвинула ящик стола, вытащила запечатанный конверт, протянула Руслану. Тот прочел надпись, брови сами собой поднялись.
   - Шутите? - спросил он.
   - Никак нет, - ответила Светлана. - Дело на личном контроле директора.
   - Охренеть, - сказал Руслан.
   Вскрыл конверт, внутри оказался сложенный пополам лист А4, поперек листа написано черной гелевой ручкой: "Руслан! Сделай, пожалуйста, что девушка просит". И подпись директора, на вид такая же, как на благодарности в рамочке на стене.
   Руслан задумался, на этот раз на минуту-полторы. Затем сказал:
   - Все равно не верю. Извините, но это то ли какая-то проверка, то ли эксперимент, то ли глупая шутка. Так не бывает, чтобы сам директор... Чему вы улыбаетесь?
   - Все идет по плану, - сказала Светлана. - Держите второй конверт.
   Во втором конверте тоже был единственный пополам сложенный лист, на этот раз не рукописный, а отпечатанный на принтере, а с обратной стороны темно-серый узор, как на шифрблокнотах, чтобы на просвет ничего не было видно. На лицевой стороне гриф "По ознакомлении уничтожить", никогда такого не видел, только слышал, что бывает. А ниже...
   - Это бред какой-то, - сказал Руслан, ознакомившись. - Если бы такая... гм... а вы в курсе, что здесь написано?
   - Нет, - покачала головой Светлана. - Я знаю только то, что когда вы это прочтете, вы согласитесь пройти дополнительный полиграф.
   - А если не соглашусь? - спросил Руслан.
   - Я могут только предположить, - пожала плечами Светлана. - На задание пойдет кто-то другой. Оксана, возможно, получит выговор. А может, и нет.
   - Хорошо, я согласен, - сказал Руслан.
  

* * *

   Самолет стукнулся о полосу как дубинка по башке. Зубы клацнули, в ушах зазвенело, в голове зашумело. Ах нет, это не в голове шумит, это пассажиры аплодируют. Тупые пиндосы.
   Вика поднялась с кресла, полезла на полку под потолком достать ручную кладь. Полина отлипла от иллюминатора, повернулась к Руслану, легонько прикоснулась пальцами, улыбнулась, Руслан представил себе, как впивается в эти губы поцелуем, а сзади Вика... брр, что за наваждение, когда же меня отпустит!
   Полина сложила губки бантиком, сделала непонятное движение, то ли целовательное, то ли нет, надо потом с ней поговорить, пусть либо перестанет так делать, либо уж вдуть один раз, чтобы больше не думать...
   Самолет подрулил к кишке, прекрасно, не придется трястись в автобусе. Разобрали сумки, пошли по кишке. Получили чемоданы, пошли на таможню. Очередь по пиндосскому обычаю выстроена между двух извивающихся по залу канатиков, так, наверное, удобно, когда очередь длинная, а когда недлинная - неудобно, особенно с чемоданами. Безопасность по полной программе: металлоискатель, рентген, НЛОметр, все как положено. Прошли без проблем, клерк стандартно прикололся, что номера паспортов подряд, спросил про цель поездки, Руслан стандартно ответил, дескать, шпили хочу посмотреть, девушки захихикали, все как обычно. Были бы паспорта обычными красными, Руслан не стал бы так шутить, а с голубым дипломатическим можно почти все. Ни досмотра, ни допроса, только сканерами просветили и вэлкам.
   Едва прошли таможню, оживился матюгальник, объявил атомную тревогу, уже пятый примерно раз за месяц, хорошо, что успели таможню пройти, а то пограничники при атомной тревоге делаются напряженными и непредсказуемыми, могут устроить неприятности. Хотя умом все понимают, что иностранные разведки ни при чем, а макаки-террористы враги не одной конкретной стране, а всему цивилизованному миру. Прошли времена, когда терроризм был исламским, а бомбы - обычными фугасными, на худой конец с отравляющими веществами, это прошлое нынче вспоминается как навсегда ушедший золотой век. Нынче террористы не размениваются на хлор и иприт, теперь они работают с ядерным оружием и никто толком не знает, откуда оно у них взялось, то ли национальный арсенал ограбили в Индии либо ЮАР либо где-то еще, то ли какое-нибудь "Арамко" или "БиПи" сначала развило свои ЧВК до полного логического завершения, а потом утратило контроль над тем, что развило. Или не в меру наглое национальное или корпоративное образование скрытно терроризирует остальной мир, прикрываясь одной из ранее озвученных версий. Или где-то завелся чокнутый профессор, готовый поставить весь мир на грань катастрофы. Или верна какая-то из тысяч других версий, одна безумнее другой.
   Одно хорошо с ядерными террористами - нормальных средств доставки у них нет. Ни ракет, ни подводных лодок, не говоря уж о том, чтобы незаметно подложить ядерный фугас на рейсовый самолет. Все теракты осуществляются исключительно через гиперпространственные порталы, а эта технология имеет неустранимый недостаток - признаки портала начинают проявляться за сутки до формирования, его будущий создатель в тот момент еще понятия не имеет, откуда, куда и когда он собрался проколоть пространство, а в зоне выхода уже очевидно, что скоро здесь будет зона выхода. Одни эксперты говорят, что портал меняет прошлое с нарушением закона причинности, другие говорят, что это та же херня, как с атомной бомбой, которая всегда падает в эпицентр собственного взрыва, и не разберешь, кто прав, а кто нет, где фейк ньюз, а где суровая действительность. Как бы то ни было, атомную тревогу всегда объявляют заранее, всегда есть время не спеша укрыться либо вообще не укрываться потому что из двадцати с лишним запланированных терактов цели достиг один, да и то только потому, что террористы в тот раз решили никого не убивать, а всего лишь ослепили миллион человек в Бангладеше, это лучшее их достижение на сегодняшний день. Но то Бангладеш, а в цивилизованной стране ядерного удара можно почти не бояться, противоракетная оборона работает безотказно, бомбы террористов чаще всего даже взорваться не успевают, их разрушают сразу после прохождения портала или вообще в самом портале. В желтой прессе пишут, что скоро появится технология перехватывающих порталов, тогда опасность вообще обнулится, хотя реально вряд ли, реально на каждую хитрую жопу всегда находится дилдо с нужной резьбой.
   - Руслан, Вика, Полина!
   Руслан встряхнулся, отогнал непрошеные мысли. Все идет по плану, вот и комитет по встрече пожаловал. Роман Игоревич Панкратов, сокращенно Рип, так в диггере писали на могилах в дореволюционную эпоху. Гламурный, лощеный, как все дипломаты, рубашечка белоснежная, галстучек блесточками поблескивает, пиджачок тоже, потому что модненько, ни дать ни взять пидарок. Как только эти парни выдерживают такой образ жизни изо дня в день много лет подряд?
   - Рипчик, приветик! - завопила Вика.
   - Рипусик, чмоки-чмоки! - завопила Полина.
   - Здравствуйте, Роман Игоревич, - вежливо произнес Руслан.
   Вика и Полина расхохотались, какой-то мимопроходящий негр обернулся, заметил Полину, пустил слюну и чуть не врезался в тележку с багажом (какого хера в наше время иметь чемодан без колесиков? необъяснимо), но все же не врезался, удалился неповрежденный. А Рипчик-Рипусик протолкался навстречу, Вике пожал руку по местному обычаю, Полина его расцеловала по обычаю Родины, а Руслан тоже пожал руку, у мужиков все обычаи сходятся.
   - Пойдемте, коллеги! - сказал Рип. - Не будем терять времени, я припарковался на временной, давайте быстрее, пока тайм-аут не истек.
   Он показал рукой, куда давать быстрее, они зашагали, а дорожка пошла под уклон, Полина повалила свой чемодан, а на широкой стороне у него тоже колесики, села сверху, покатилась, Вика захохотала, тоже села на свой чемодан, покатилась следом, а Руслан так не может, у его чемодана колесики только с торца.
   - Вы там не курили? - озабоченно поинтересовался Рип.
   - На борту нельзя, - ответил Руслан.
   - Ну, есть всякие ингаляторы, таблетки, там... - сказал Рип и сделал непонятный жест, который, видимо, должен был прояснить, какие именно там таблетки и ингаляторы.
   - Нет, они все время такие, - сказал Руслан. - Умеренно упоротые, как если бы ученые придумали как бы перманент, но не на опиатах, а на амфетаминах и без побочных эффектов.
   - А разве такое бывает? - удивился Рип.
   - Вроде нет, - сказал Руслан. - Я в научпопе читал статью, что так нельзя, есть какое-то фундаментальное противоречие с устройством нервной системы. Но про гиперсвет тоже поначалу так писали.
   Девушки тем временем доехали до конца уклона, никого вроде не переехали, но привлекли внимание двух негрокопов, те им говорят что-то сердитое, а девчонки обнимаются, как ненастоящие лесбиянки и делают вид, что делают виноватые лица. А негрокопы млеют.
   - Девчата, нам туда! - провозгласил Рип и показал, куда именно.
   Девчата выдали негрокопам по воздушному поцелую, удалились с обворожительными улыбками. Роман пробормотал:
   - Шел я мимо мавзолея, из окошка вижу...
   И осекся, потому что вдруг кто-нибудь понимает по-русски, надо избегать так шутить, вдруг кого-нибудь невзначай оскорбишь или привлечешь нежелательное внимание. Впрочем, это все ерунда.
   Рип приехал на солидном седане наподобие "Камри", но местной местечковой марки и почти наверняка электрическом, как почти все автомобили на этом континенте. Чемоданы покидали в багажник, погрузились - парни вперед, девчонки назад.
   - Тонировка годится? - спросил Рип.
   - Да, вполне, - ответили девчонки.
   - Чего? - не понял Руслан. - Какая еще тонировка?
   - На задних окнах, - объяснил Рип. - Директор особо настаивал, чтобы тонировка была максимально глухая, не знаю почему, но оно вроде важно. Это ведь важно?
   - Важно, - подтвердила Вика.
   - А где канистры? - спросила Полина.
   - Под средним сиденьем, - ответил Рип. - А можно поинтересоваться...
   - Нельзя! - перебила его Вика. - Лучше давай трогай.
   - Шофер тронул и офигел, - процитировала Полина доисторический анекдот, древний как говно мамонта.
   "Сколько ей лет?" мелькнула мысль у Руслана.
   Машина бесшумно покатилась вдоль стоянки, двигатель однозначно электрический.
   - Как поедем, хайвеем или переулками? - спросил Рип.
   - Переулками, - предложил Руслан. - Люблю присматриваться к новым городам.
   - А вот и не угадал, - возразила Вика. - Едем хайвеем.
   - Окей, давайте хайвеем, - согласился Руслан.
   Рип бросил на него осторожный взгляд с легким налетом недоумения.
   - Кто командует операцией? - спросил он.
   - Кто-то из них, - ответил Руслан. - Если честно, я не совсем понял, инструкция в этом месте мутная.
   Автомобиль прополз под шлагбаумом, вырулил на хайвей и начал разгон, неожиданно мощный, не как самолет взлетает, реклама все же врет, но близко к тому.
   - Включите автопилот, - потребовала Вика.
   - И не смотрите в зеркала, - добавила Полина. - Рип, убери руки с руля и ноги с педалей.
   Рип послушался четко и беспрекословно, как автомат. А Руслан посмотрел в зеркало, а там...
   - Еб твою мать, - сказал он. - Что это было?
   - Отвернись, я стесняюсь, - произнес сзади голос, который точнее всего описать как среднее арифметическое между голосом Вики и голосом Полины.
   - Можно мне узнать, что происходит? - осторожно спросил Рип. - Или лучше не надо?
   - Наши девчата - андроиды, - сообщил Руслан. - Они только что слились.
   - Чего? - не понял Рип.
   - Объединились, - объяснил Руслан. - Слились воедино. Как жидкий робот из "Терминатора", только не один, а два разных. А теперь один. Ой, бля!
   - Не смотри, я стесняюсь, - повторила Викополина, Руслан решил отныне называть ее так.
   - Оригинальный у твоего создателя фетиш, - сказал Руслан и отвел-таки взгляд от зеркала.
   Не для того чтобы не смущать, а потому что самому смотреть стало противно. Чего им стоило слить излишек массы из руки или ноги через временное отверстие?
   - Что там происходит? - повторил Рип.
   - Она ссыт в канистру, - объяснил Руслан. - Сливает излишек массы. Пидоры, блядь, надо же было такое придумать!
   Сзади зажурчало - уровень жидкости в канистре поднялся достаточно, чтобы звук переменился. Руслан выругался еще раз.
   - Бинарное оружие? - спросил Рип.
   - Чего? - не понял Руслан. - Ты о чем?
   - Руслан, заткнись, - сказала Викополина. - Да, все верно, бинарное оружие. Чтобы пройти НЛОметр.
   - Ого! - сказал Рип. - Псилон?
   - Анчутка клонированная, идентичная натуральной, - сказала Викополина. - Я исполняю желания и приношу удачу.
   - Еб твою мать, - сказал Руслан.
   Он все понял: инструктаж, полиграф, психиатра Светлану, нелепые записочки якобы от директора... а ведь действительно от директора, скорее всего...
   Журчание изменило тональность, затем прервалось - канистра переполнилась. А потом струя с шумом ударила о дно второй канистры. Руслан поморщился.
   - Сколько всего будет канистр? - спросил он.
   - Три, - ответил Рип.
   - Меняем маршрут, - потребовала Викополина. - Операция начинается прямо сейчас, момент исключительно благоприятный. Выдвигаемся к ... через ... а потом через ... и еще ...
   Она выдала длинную серию непроизносимых местных названий, тренированный слух запомнил набор звуков, даже не пытаясь преобразовывать звуки в буквы, у пиндосов нелепое произношение, будто говна набрали полон рот, взять хотя бы Льва Толстого ихнего, который то ли Голсуорси, то ли Галзверзи, то ли Гэлтворти и это все равноудалено от единственно верного варианта. Впрочем у корейцев еще веселее, когда то ли Чен Ын, то ли Джон Ун, хер вообще поймешь, как у них языки сворачиваются, когда они все эти слоги произносят...
   Рип полностью сосредоточился на навигаторе, на дорогу забил совершенно. Маршрут постепенно проявлялся на карте, стремный какой-то маршрут, сплошные проселки, а что если некоторые из них существуют только на карте?
   - Без навигатора не доедем, - сказал Руслан.
   - Язык до Киева доведет, - пробормотал Рип.
   Викополина хихикнула и перестала журчать. Третья канистра наполнилась, отлично.
   - А что мне конкретно нужно будет сделать? - спросил Руслан. - Что-то украсть, кого-то замочить, что-то третье?
   - Я обычно не вижу пути исполнения желаний, - сказала Викополина. - Могу кое-что предположить по результатам инструктажей, но это просто предположение, без всякой мистики или телепатии, я здесь рассуждаю как обычная человеческая женщина, не как копия инопланетянки.
   - Короче, - сказал Руслан.
   - Директор считает, что пиндосам кто-то тоже исполняет желания, - сказала Викополина. - Кто-то вроде меня. Твоя вероятная задача - ликвидировать это существо.
   - Вероятная? - переспросил Руслан.
   - Вероятная, - подтвердила Викополина. - На месте все может измениться, тогда будем действовать по обстановке. Рип, оружие в порядке?
   Рип отвлекся от навигатора и произнес, несколько напряженно:
   - В машине нет оружия. Я не знал, что надо взять, никто не говорил...
   - Не поняла, - сказала Викополина и замолчала.
   Руслан обернулся и увидел, что из ногтя указательного пальца у нее торчит то ли проволочка, то ли оптоволокно, она его воткнула в обивку водительского кресла, можно подумать, что она только захватила ментальный контроль над водителем, но нет, вряд ли технологии развились настолько...
   - Все здесь есть, - сказала Викополина. - Тебе просто не довели. Тут трансформер класса "Олм" на борту.
   - А где? - удивился Рип.
   - Все равно где, - сказал Руслан.
   - Везде, - сказала Викополина. - Самый удобный доступ через передний багажник.
   Они переглянулись, Викополина подняла руку раскрытой ладонью вперед, дескать, дай пять. Никаких проводков с пальцев больше не свисало, хотя кто их знает, может, они теперь невидимые. Руслан поколебался и хлопнул по ее ладони своей. Ничего не произошло.
  

* * *

   В пустой комнате ничего не было. Ровный пол непонятного пластика, такие же стены, такой же потолок. На стене нечто похожее на окно, наглухо закрытое то ли ставнями, то ли жалюзями, так что не вполне понятно, точно ли это окно или, например, выключенный телевизор. Из потолка торчит нечто похожее на лампу, тоже не совсем понятно, точно ли это лампа, по тем же соображениям. И темно, как в жопе у ниггера, так говорят на другой стороне планеты, где ниггеров как раз нет.
   Лампа изменилась, стало ясно, что это вовсе не лампа, а что-то вроде душа, только не с большими отверстиями, а с мелкими порами, как в пемзе, и льется из него не вода, а не пойми что, больше всего похоже на пепел, но не пепел. И скорее сыплется, чем льется. И не укладывается на полу плотной массой, а собирается в ажурную конструкцию, вытянутую сверху вниз, и сама комната тоже, кстати, вытянута сверху вниз и это не совсем комната, а скорее шкаф, по горизонтали метр на метр, по вертикали чуть больше двух метров, однозначно шкаф, не комната.
   Ажурная конструкция заполнила шкаф наполовину и перестала быть ажурной. Пеплоподобная субстанция вливалась в нее и укрепляла, тонкие призрачные прожилки перестали быть призрачными, стали просто прозрачными, а потом уже нет, превратились в мощные такие несущие нити из синтетического протеиноподобного композита, а сверху на них наложилась примерно такая же, но чуть другая полимерная обшивка, а между нитями и обшивкой формируется что-то сложное, оформляется, сформировывается, вот уже сформировалось.
   Вспыхнул свет, стало ясно, что нечто похожее на лампу под потолком все-таки лампа, по крайней мере отчасти. Под лампой стоял человек, белый мужчина средних лет, волосы черно-серые, коротко стриженые, черты лица невыразительные, непримечательные, особых примет нет, рост и телосложение среднее, особых примет точно нет никаких, вообще никаких, ни единой. В первое мгновение он был голый, а вот уже не голый, а в пиджаке, брюках и ботинках, но без галстука, а рубашка не белая хлопковая накрахмаленная, как любят чиновники, а синтетическая в легкомысленный узорчик, а брюки уже не брюки, а ярко-голубые джинсы, а ботинки превратились в кроссовки, нет, лучше пусть будут обратно ботинки, мягкие такие, полуспортивные, типа мокасин. Все, готов.
   Дверь отъехала вбок, человек вышел из шкафа-купе. Дверь приехала назад и перестала существовать, растворилась в однородной стене, покрытой монотонным узором, нанесенным как раз с той целью, чтобы эту дверь хрен кто нашел. Отличная маскировка, неискушенный зритель может подумать, что это портал, но нет, не портал, а именно маскировка.
   Человек вышел на середину коридора, повернул направо, зашагал равномерно и целеустремленно, но не торопясь, нормальным таким офисным шагом. Повернул за угол, чуть не столкнулся с другим человеком, в джинсах, кроссовках и цветастой рубашке с короткими рукавами, а на руках татуировки с русалками и кем-то еще.
   - О, Паппер! - воскликнул человек в цветастой рубашке. - Вы верны себе, только нужно - сразу появляетесь! У нас как раз проблема.
   - Здравствуй, Джимми, рад тебя видеть, - сказал Паппер.
   Протянул руку, Джимми ее пожал, Паппер протянул другую руку, похлопал Джимми по спине.
   - Пойдем, - сказал Паппер. - Расскажешь, что у вас приключилось.
   Джимми приложил руку к сканеру на стене, толстая дверь медленно уползла в стену. Они вошли, дверь закрылась, так же медленно. Внешний радиошум стал тише и угас, в восприятии Паппера это выглядело, как будто внешняя вселенная сжалась в точку и перестала быть доступной, нечто подобное должен наблюдать наблюдатель, падающий в черную дыру спиной вперед. А вот ожила внутренняя точка доступа, черная дыра больше не черная, внутри у нее свой самобытный мир, попроще, чем снаружи, но тоже красивый и разнообразный.
   Джимми встал напротив стола, вытянул руку, пробормотал кодовое слово, ни дать ни взять волшебник. Поверхность стола осветилась, нарисовалась карта.
   - О как! - сказал Паппер. - Такого я не ожидал.
   - Они едут прямо сюда... - начал докладывать Джимми, Паппер его остановил повелительным жестом.
   Прикрыл глаза, открыл разум, телепатические вводные потекли внутрь.
   - О как! - повторил Паппер. - Вовремя я приехал.
   - Это у вас прямое подключение? - спросил Джимми.
   - Типа того, - кивнул Паппер. - Те три персонажа, которые едут с Рипом, где-нибудь засветились?
   - Вроде пока нигде, - сказал Джимми.
   - А вот и нет! - сказал Паппер. - Тот, который Руслан... действительно, кстати, Руслан, кто бы мог подумать... Ого! Они, выходит, в курсе насчет Акбараб... неважно. А эти две телки... Что за клоунада вообще творится?
   - Эксперты недоумевают, - развел руками Джимми. - Разумные версии не выстраиваются, происходит что-то выходящее за рамки, то ли незначительное, то ли совсем наоборот. Основная версия - отвлекающая операция, но она тоже не очень хорошо подходит, чуть лучше, чем в других вариантах, но в целом все равно плохо.
   - Отвлекающая операция - это скорее террористы, - сказал Паппер.
   - Какие террористы? - не понял Джимми.
   - Семь минут назад объявлена угроза ядерного нападения, - сказал Паппер.
   - Ой, а я оповещение отключил! - воскликнул Джимми. - Оно такое назойливое...
   - Да, ты прав, - кивнул Паппер. - Ты прав, а я не подумал. Атомная угроза - плохое отвлечение, к этим тревогам все привыкли, каждый второй, наверное, уже отключил. Тогда я вообще не понимаю их замысла. Ладно, буду думать. Наблюдайте пока, подключите все возможности, дроны, спутники, все прочее. Не потеряйте этих деятелей ни в коем случае. Передайте оповещение, как обычно, из тюрьмы сбежало сто тысяч пятьсот маньяков-террористов-каннибалов-насильников...
   - Эффективность оповещений падает, - заметил Джимми. - Они никогда не подтверждаются, шериф Конноли над нами уже потешается, в прошлый раз пытался рассказать сказку про мальчика, который кричал: "Волки!" Я думаю, может, стоит при случае устроить реальное мероприятие, что-нибудь в меру реалистичное, привлечь спецназ...
   Паппер недовольно поморщился и сказал:
   - Только в самом крайнем случае. Однажды нечто подобное проводили на атомной электростанции, хотели повысить бдительность против террористов, начальница смены в итоге повесилась. А в другой раз отрабатывали захват пусковой ракетной позиции, бойцы перепутали, атаковали другую позицию, устроили страшную резню, юристы потом устали отписываться, президент негодовал... Нет, ты план проработай, но задействовать только в самом крайнем случае, только с моей санкции. А пока наблюдаем.
   Паппер придвинул к столу кресло на колесиках, сел и стал наблюдать, как по серой карте ползет красная точка.
  

* * *

  
   - Через пятьсот метров поверните направо, - произнес навигатор.
   Автопилот запустил рекуперацию, бесшумные электродвигатели перестали быть бесшумными, тихонько взвыли, замедляя движение, руль завертелся сам собой, машина свернула с шоссе на проселок, затряслась. Сзади образовался пылевой шлейф, скоро машина перестанет быть чистой, станет как у местных фермеров.
   Дорога спустилась в лощину, погрузилась в лес, запетляла. Вот по правому борту нарисовался большой ручей, нет, скорее маленькая речка, а дорога тянется вдоль самого берега и уже больше похожа на колею, чем на полноценную дорогу, как бы тут не завязнуть в ничто посреди нигде. Вспомнился рассказ Стивена Кинга, как одна женщина искала короткий путь из города А в город Б, изучала вот такие же колеи посреди дремучего леса, нашла гиперпространственный портал, а оттуда полезли птеродактили. Кстати о порталах.
   - Сколько осталось до атомной бомбы? - спросил Руслан.
   - Я не запомнил, - ответил Рип. - Да какая разница? Все равно собьют в ту же секунду, мы ничего не заметим.
   - Ожидаемое время не называли, - сказала Викополина. - В первом сообщении время не называют, только начиная со второго. Просто говорят, типа, тревога, граждане, ждите дальнейших известий.
   - Может, стоит послушать, какие там дальнейшие известия? - предложил Руслан.
   - На кой? - пожал плечами Рип. - Да и как? Откуда я знаю, на каком канале здесь гражданская оборона? В каждом каунти своя частота, а здесь вообще другой штат.
   - Можно авиационную частоту послушать, - сказал Руслан. - Ту, которая для экстренных оповещений, она везде одна и та же. Рация в машине есть?
   - Рация есть, - сказал Рип. - А толку-то?
   Протянул руку, нажал кнопку на магнитоле. Тихий и совершенно неузнаваемый арт-рок сменился шипением и треском. А потом вдруг:
   - МЯЯЯЯУУУУ!
   Рип нажал кнопку повторно, арт-рок возобновился.
   - Что это было? - спросил Руслан.
   - Пилоты веселятся, - объяснил Рип. - У них так всегда. А ты не знал?
   - Не знал, - покачал головой Руслан. - Никогда эту волну не слушал, знал только, что она есть. Ладно, наплевать.
   Дорога пошла круто вверх, ручей отвернул в сторону и пропал из вида. Странно, на карте никаких холмов не нарисовано, мы точно не заблудились?
   - Откуда тут подъем, мы не заблудились? - спросил Руслан вслух.
   - В лесу горизонтали не отображаются, особенность навигатора, - сказал Рип.
   - Все нормально, я слежу, - сказала Викополина. - Лес скоро кончится, ориентироваться станет легче.
   Руслан посмотрел вверх, сквозь полупрозрачный люк в крыше. Действительно, деревья над дорогой больше не смыкаются кронами, теперь между ними довольно большие промежутки, видно небо, сплошь затянутое облаками, как бы дождь не пошел...
   Полыхнула зарница, неяркая, но отчетливая, днем такие редко бывают, будто над облаком зажглась яркая лампа и сразу погасла. Машина взвыла рекуперацией, затормозила и остановилась. Викополина застонала в унисон моторам.
   - Навигатор вырубился, - констатировал Рип.
   - Боже, как больно, - простонала Викополина.
   - Что такое? - спросил Руслан.
   Его тело почему-то не перешло в боевой режим, адреналин не выплеснулся. То ли тело мгновенно определило, что опасность неактуальна, то ли в организме что-то сломалось.
   - Электромагнитный импульс, - сообщила Викополина. - Высотный взрыв в стратосфере, больно...
   - Навигатор вырубился, - повторил Рип. - Автопилот без навигатора не работает. Блин, а мотор тоже электрический!
   - Это как раз не имеет значения, - успокоил его Руслан. - Чтобы импульс вырубил совсем всю электротехнику, мы должны быть в эпицентре. Тем более мы внутри автомобиля, корпус экранирует. Все должно работать, просто помехи и наводки, ничего страшного.
   Рип положил руки на руль, нащупал ногами педали, перевел систему управления в ручной режим, неуверенно тронулся, как ученик. Руслана ощутимо мотнуло вперед-назад. Викополина застонала громче и резко умолкла, как отрезало.
   - Все, я в порядке, - сообщила она.
   - Дорогу помнишь? - спросил ее Рип.
   - Отставить, не в порядке, - сказала Викополина. - Дорогу не помню. Только точку назначения и то нетвердо. То ли Холмс, то ли Ватсон что-то там, Ватсонвилль то ли Холмстаун, что-то вроде того.
   Лес расступился окончательно, стало видно, что по его опушке проходит гравийная дорога.
   - Нам куда? - спросил Рип. - Направо, налево?
   - Без понятия, - сказала Викополина. - Давайте направо, что ли.
   - Руслан? - спросил Рип.
   - Поддерживаю, - сказал Руслан.
   - Потому что нам направо или потому что все равно куда потому что не знаешь? - спросил Рип.
   - Последнее, - сказал Руслан.
   Автомобиль взобрался на насыпь, брызнул гравием из-под всех четырех колес, поехал направо, стал взбираться на покатую вершину длинного холма. Руслан оценил пейзаж, мысленно представил себе то же самое на карте, мысленно наложил на то, что было в навигаторе, вообще ничего похожего.
   - Мы, кажется, заблудились, - сказал Руслан.
   Реплика осталась без ответа.
   Минут через пять дорога приобрела асфальтовое покрытие, совершенно раздолбанное, будто Родину не покидали, а вокруг снова нарисовался лес, опять-таки, в точности как на Родине. Но дорожные знаки другие и разметка на асфальте тоже другая. Будь и они такими же, заглючило бы конкретно, а так нет и слава богу.
   За поворотом притаился коп на так называемом крузере - длинном старомодном корыте, похожем на дореволюционную "Волгу" и с люстрой на крыше. Вот люстра осветилась, сирена мяукнула, Рип срулил на обочину, опустил стекло, положил руки на руль.
   Подошел коп, стереотипный пиндосский шериф в ковбойской шляпе, на каждом бедре по кобуре, на груди звезда Давида, только не бело-синяя, как на оккупированных фашистами территориях, а желтая, как бы золотая, хотя на самом деле латунная.
   - Ваши документы, - потребовал он.
   Рип протянул. Шериф прочел и хмыкнул.
   - Цель поездки? - спросил он.
   Рип задумался, затем виновато улыбнулся.
   - Не могу припомнить название, - сказал он. - То ли Шерклокcвилль, то ли Ватсонсити, что-то типа того.
   - Азоборо, должно быть, - произнес шериф.
   - Точно! - воскликнула сзади Викополина. - Артурборо! Артур Конан Дойль ведь!
   - Второй поворот направо, - сказал шериф. - А что вы там забыли?
   - А там есть шпиль? - спросил его Рип.
   - Нет, шпиля нет, - нахмурился шериф. - А почему вы спрашиваете? А, я понял. Вам разве не страшно так шутить? При таких обстоятельствах...
   - А почему должно быть страшно? - спросил Рип.
   - Я, кажется, понял, почему, - вмешался Руслан. - Навигатор вырубился, а перед тем была вспышка. А еще раньше была тревога...
   - Сука блядь фак, - сказал Рип. - Простите, офицер. Нам, наверное, лучше вернуться обратно в посольство.
   - Однозначно, - кивнул шериф. - Не просто лучше, а единственно правильное решение.
   - Авеню там? - спросил Рип и показал вперед.
   - Авеню в городе, - ответил шериф. - А хайвей там, - он указал им за спину. - Разворачивайтесь.
   Рип на секунду замешкался, Викополина сказала:
   - Разворачивайся, не тупи.
   Шериф наклонился, сунул голову в окно, посмотрел на Викоплину в упор, та улыбнулась в соответствии с заокеанским менталитетом.
   - Мэм, - сказал шериф и убрал голову из машины.
   Электромобиль тронулся, развернулся, направился в противоположном направлении. Вот лес кончился, асфальт перешел обратно в гравий, вон тот проселок, с которого они сюда заехали...
   - Обратно по своим следам? - спросил Рип. - Или дальше по главной?
   - Не угадал, - сказала Викополина. - Направо в поля. Там какая-то ферма, хижина в чистом поле, огород, скважина с водой...
   - Вторичная цель? - спросил Руслан.
   - Не знаю, - сказала Викополина. - Может быть. Я плохо понимаю, как у меня думается, просто вдруг понимаю, что когда нужно сделать. А тут есть нормальный USB-разъем? Чтобы каждый раз провода не отращивать, это неприятно.
   - Под подлокотником, - сказал Рип.
   - О, отлично, - сказала Викополина.
   Наклонилась вперед, просунула руку между передними сидениями, открыла бардачок в общем подлокотнике по центру, выпростала провод, воткнула себе в предплечье, будто капельницу в вену, откинулась назад, прикрыла глаза.
   - Рип, включи НЛОметр, - попросила она через минуту. - У меня почему-то не включается, пароль там, что ли.
   Рип вывел на центральную консоль клавиатуру, набрал пароль, консоль превратилась во вполне узнаваемый НЛОметр.
   - След, - констатировал Руслан с легким удивлением. - Свежий след, объект где-то рядом.
   - На той самой ферме, судя по затуханию, - сказал Рип.
   - Да, я тоже так вижу, - согласилась Викополина. - Руслан, убей его.
   От этих слов ее лицо изменилось, Руслан как раз глядел на нее в салонное зеркало, изменение было очень отчетливым. Полина как бы на время исчезла, Викополина превратилась в Вику, даже не совсем Вику, сдвиг в ту сторону, но дальше, далеко за Вику, она теперь уже как будто не совсем человек, а то ли валькирия, то ли... Нет, опять вернулась в исходное состояние, снова Викополина, как была.
   - Извини, - сказала она. - Не хотела тебя пугать, сама не ожидала. Больше такого не допущу, извини.
   - Какое есть оружие? - спросил Руслан. - Где конкретно?
   - В трансформере, - объяснила Викополина. - Снайперская винтовка и какой-то пистолет-пулемет, "Ингрем", по-моему, но сильно модифицированный, я точно не уверена. А сам трансформер... в переднем багажнике. Багажников тут два, сзади и спереди, мотора-то на обычном месте нет. А патроны в заднем багажнике, симметрично. Прикольно, по местным законам патроны отдельно от ствола можно возить где угодно, нельзя только в костер пихать, детям раздавать, еще что-то...
   Машину затрясло, Рип покрутил рулем, тряска прекратилась. Только теперь Руслан заметил, что они едут не через поле, а по замаскированной дороге, да как отлично замаскированной! Если это сделал пришелец...
   - А что за пришелец? - спросил Руслан.
   - Анчутка, по-моему, - сказала Викополина. - Довольно слабая, беспонтовая, сама удивляюсь, зачем ее убивать. Знаю, что это будет шаг в правильном направлении, но объяснить не могу.
   - Объяснять ничего не надо, - сказал Рип. - Надо руководствоваться. Она, по-моему, на месте.
   Руслан пригляделся к НЛОметру и кивнул, хотя и с некоторым сомнением.
   - Кто-то на месте точно есть, - сказал Рип. - А насчет слабая - это могут быть наводки от отражений. Если бы мы были, например, на Украине, я бы предпочел пульнуть "Шмеля" в окно.
   - А ты был на Украине? - заинтересовался Руслан.
   Вспомнил, что они пока еще не перешли на ты, ну да наплевать, все-таки перешли.
   - Да, я не все время таким пидором щеголяю, - кивнул Рип. - Я перед тем много где успел побывать.
   - Давай "Шмеля", - решился Руслан.
   - Что, правда? - удивился Рип. - Я пошутил. Страшно же!
   - Выходить лицом к лицу на анчутку с неизвестным свойством по-любому страшнее, - сказал Руслан. - Даже если она реально беспонтовая.
   - Держи левее вон к тому дереву! - внезапно приказала Викополина.
   Рип повернул руль, машина опять съехала с невидимой дороги, поскакала по кочкам. Жалобно заскрипела подвеска, мелькнула идиотская мысль: как бы анчутка не услышала этот скрип!
   - Стоп! - приказала Викополина. - Руслан, доставай снайперку! Рип, помоги ему, доставай патроны!
   Они вышли из машины одновременно, Руслан подошел к переднему багажнику, Рип к заднему, они двигались синхронно, как пловчихи-синхронистки, и открыли багажники одновременно. Трансформер лежал посреди багажника массивным липким комком говнообразной субстанции. Вспомнился баян, как в этих примерно местах менты шмонали группу "Мотли Крю" на предмет наркотиков, один мент вляпался ногой в огромный ком гашиша, но подумал, что говно, ему и в голову не пришло, что у конечного потребителя может быть столько гашиша одновременно.
   Руслан протянул руку, говно зашевелилось, присосалось. Руслан поднял руку, говно превратилось в винтовку, вполне узнаваемую СВД. Подошел Рип, протянул коробку с патронами, а переходника нет, заряжать придется по одному, мучительно медленно. Ничего, придется потерпеть.
   Зарядил, обошел машину, встал напротив водительской двери, оперся локтями на крышу, приложился, посмотрел в прицел. Окно в пустую комнату, другое окно, в той комнате какая-то херня внутри. Подкрутил на прицеле настройку, стало резко, но непонятно. Человеческие плечи в чем-то бело-розовом в цветочек, как будто женское платье, а головы нет. Что за поебень?
   - Анчутки без головы бывают? - спросил Руслан.
   - Что, новый вид? - забеспокоился Рип. - Ну ничего себе!
   - Нет, - лаконично ответила Викополина.
   Над плечами возникла отдельно висящая улыбка, как у чеширского кота. Руслан положил палец на спусковой крючок, выбрал холостой ход, задержал дыхание, медленно надавил, бабах! Стукнуло словно молотком по гвоздю, глушитель сработал как надо.
   - Что такое? - спросил Рип.
   - Все нормально, - ответил Руслан. - Негритянка на темном фоне. Была. Поехали отсюда.
   Винтовка обмякла, обвисла, ствол опал, перестал быть металлическим, превратился обратно в бесформенное говно, в одном месте его проткнула пуля недостреленного патрона, патрон выпал, укатился в траву. Руслан вытащил остальные патроны, положил в карман, а говно в руках снова оформилось, сформировало пистолет-пулемет, похожий на "Узи", только как бы на стероидах. Патроны к нему другие... а, вот они.
   - Благодарю, - сказал Руслан.
   Принял у Рипа пачку, собрался было начать набивать магазин, но нет, в эти игры лучше играть сидя.
   - Поехали отсюда, - повторил Руслан.
   Сел на пассажирское место, Рип втиснулся за руль, а Викополина вообще не вылезала, так и просидела все время на заднем сиденье. Рип надавил на газ, развернул машину, вывел на собственный след, погнал в противоположном направлении. А след, к сожалению, отлично виден, а небо проясняется, дождя ждать бессмысленно и ветер не так силен, чтобы расшевелить примятую траву. Ничего, бог даст, пронесет.
   - Рип, гони быстрее, - потребовала Викополина. - У меня дурное предчувствие.
   Рип придавил педаль сильнее. Затрясло совсем немилосердно, полуопустошенная пачка выпала из рук, патроны рассыпались по полу, два закатились под задницу, Руслан попытался их вытащить, но только рассыпал остальные, а эти так и катаются под ягодицами как четки...
   - Быстрее! - простонала Викополина.
   Рип вдавил педаль в пол, тряска перестала быть непрерывной, превратилась в череду разрозненных толчков и ударов, один сильнее другого. И вдруг все успокоилось - выехали на невидимую дорогу.
   - Не успели, - грустно пробормотала Викополина.
   - Ах ты господи Иисусе, - пробормотал Рип.
   Руслан вспомнил мистера Мазохиста из "Южного Парка", но нет, наверное, все же совпадение. А на гравийной дороге стоит тот самый волгообразный сарай с люстрой на крыше, а к капоту прислонился, как бы полуприсел тот самый шериф с латунной звездой Давида. Палево!
   - Гасим, объезжаем или делаем рожи кирпичом? - спросил Руслан.
   - Ты боевик, тебе решать, - ответил Рип.
   Руслан хотел было сказать, что спрашивал не его, но Викополина повторила то же самое:
   - Решай сам по обстановке.
   Руслан подумал и решил:
   - Для начала рожи кирпичом. А там видно будет.
   "Ингрем" оплыл и утратил форму. Руслан прилепил ком говна снизу под бардачок, полуснаряженный магазин сунул в бардачок, сверху кинул полупустую пачку с патронами, несколько высыпалось, по всему салону валяются патроны, никакого палева. Рип что-то сделал с консолью, она перестала быть НЛОметром, снова стала обычной автомобильной консолью.
   Шериф оторвал задницу от автомобильного крыла, поднял руку, сделал недвусмысленный жест. Рип бросил на Руслана быстрый взгляд, Руслан кивнул. Рип подвел машину вплотную к шерифу, затормозил, того обдало пылью. Стекло в окне опустилось, снаружи пахнуло выхлопными газами, сарай у мента старомодный, скоро такие запретят, экология, типа.
   - Заблудились? - спросил шериф.
   Рип промолчал.
   - Нет, не совсем, - сказал Руслан. - Мы нашли кое-что странное. У вас тут приземляются инопланетяне?
   - Инопланетяне - фейк ньюз, - серьезно сказал шериф. - Что вы нашли?
   В этот момент в голове у Руслана как бы щелкнуло, перед его внутренним взором сформировалась правильная линия поведения со всеми своими развилками и отклонениями. Он понял, что нужно говорить и делать. Интересно, это инопланетная магия так действует?
   - Мы нашли место посадки корабля внеземных пришельцев, - серьезно сказал Руслан.
   - Летающая тарелка? - спросил шериф.
   - Нет, что-то вроде космического челнока, - сказал Руслан. - У него после посадки пробег, как у самолета. Они так ловко маскируются! На вид неотличимо от обычной колеи внедорожника, но в астральной плоскости разница очевидна. У вас в машине есть НЛОметр?
   - Издеваетесь, - сказал шериф.
   Ни по его интонации, ни по лицу Руслан не понял, спрашивает он или констатирует. Но это было уже не важно.
   - Выходите из машины, - потребовал шериф.
   - У нас дипломатическая неприкосновенность, - подал голос Рип.
   - А мне насрать, - сказал шериф. - Я таких слов не знаю. У нас сельская глубинка, мы люди простые, шибко умных не любим. А ну вылазь, сука!
   Отошел на шаг и положил руку на рукоять пистолета в открытой кобуре. Руслан вспомнил видео на ютубе, как такой же коп в похожей ситуации прострелил голову одному укуренному ниггеру.
   - Вылазь, Рип, - посоветовал Руслан.
   Рип начал вылезать. Руслан сунул руку в нанотехнологическое говно, сформировал "Ингрем", вставил магазин в рукоятку, навел ствол Рипу в бедро. Бедро переместилось в сторону, открыло линию огня, Руслан нажал на спусковой крючок, ах да, забыл дослать. Передернул затвор, шериф услышал щелчок, скакнул за Рипа, но уже поздно, первая пуля ударила в подвздошную кость, примерно туда же, куда Пушкина ударила пуля Дантеса, а масса и энергия примерно такие же, шерифа сбило с ног, отбросило, Рип развернулся, подпрыгнул, приземлился шерифу на голову, что-то хрустнуло, прыгнул еще раз, хрустнуло повторно. К этому времени Руслан выбрался из машины, подошел, сделал контрольный выстрел, череп разорвало, заднюю стенку вынесло, мозги растеклись по асфальту, словно коровья лепешка, только не коричневая, а бледно-розовая. Рип нервно сглотнул и сказал:
   - Отвык я от таких зрелищ.
   Руслан подошел к машине, помахал рукой, Викополина поняла, опустила окно.
   - Что дальше? - спросил Руслан.
   - А я откуда знаю? - отозвалась Викополина. - Ты боевик, тебе решать.
   - Гм, - сказал Руслан. - А это не ты вложила мне в голову линию поведения? Ну, телепатически?
   - Ты что несешь? - удивилась Викополина. - Какая еще телепатия? Нет, не я.
   - А правда, что вам перед операциями мет ширяют? - спросил Рип.
   - Не ширяют, - покачал головой Руслан. - Мет выдают в виде леденцов, их надо рассасывать. И не каждый раз, а только перед тяжелым боем или по ходу боя, когда временное затишье. Вне боя мет вредит, под ним нельзя планировать мероприятия.
   - А разве он не проясняет мышление? - спросил Рип.
   - Чаще всего да, - согласился Руслан. - Но в редких случаях приходит паранойя с бредом и это неотличимо от прояснения. Мет - спецсредство для особых случаев... А почему ты спросил? Подумал, что на меня паранойя накатила?
   Рип пожал плечами и ничего не ответил.
   - Садись за руль, поедем отсюда, - сказал Руслан.
   - Зачищать место не будем? - спросил Рип.
   - Не будем, - решил Руслан. - Нет времени. Надо отсюда убираться как можно быстрее и как можно дальше, желательно вообще из страны убраться, пока не восстановилась связь, всем троим, даже тебе, Рип. Основная задача точно выполнена? Эй, Вика, Полина, как тебя там?
   - Да пофигу как, - отозвалась Викополина. - Это по-любому ненадолго, когда мы выберемся в цивилизованные места, я разделюсь обратно. Задача вроде выполнена, не то чтобы совсем точно на сто процентов, но возвращаться можно. Даже, пожалуй, нужно. Да, давайте возвращаться.
   - Окей, возвращаемся, - сказал Руслан. - Рип, поехали.
   Рип пожал плечами и надавил на газ, они поехали. Руслан сунул руку в карман, достал телефон, опаньки!
   - Мы телефоны так и не выключили, - констатировал он. - Палево. Хорошо, что связь вырубилась.
   - Я свой выключил в самом начале, - сказал Рип.
   - Я тоже, - сказала Викополина.
   - Телефон не отключил - по ебалу получил! - продекламировал Рип.
   Руслан легонько хлопнул сам себя по щеке, выключил телефон. Вытащил симку, вставил другую, которая не совсем симка, а кое-что большее, хотя на вид симка как симка. Включил телефон обратно, запустил специальное приложение, подождал разумное время.
   - Связи нет по-прежнему, - констатировал он. - Странно, я рассчитывал, ее быстрее восстановят.
   - Какой-то трафик в эфире идет уже минуты две, - сообщила Викополина. - То ли военные, то ли нацгвардия, я не разобралась. А гражданские системы заглушены. Должно быть, программа чрезвычайного положения работает.
   - Скорее всего, - кивнул Рип. - Половина сценариев ядерной войны начинается с одиночного высотного взрыва.
   - А разве это не миф? - спросил Руслан. - Я однажды слышал на повышении квалификации, что опасность электромагнитного импульса сильно преувеличена.
   - По-моему, это из тех мифов, которые стали самосбывающимися пророчествами, - сказал Рип. - А если даже нет, все равно картина мира соответствует - гражданская мобильная связь заглушена, какой-то левый трафик идет.
   - Главное, чтобы полицейские системы связи не заработали, - подала голос Викополина. - Узнают, что убили копа - пристрелят при задержании без вопросов, никакой дипломатический иммунитет не поможет.
   - Тебя не так легко пристрелить, - заметил Рип.
   - Меня нелегко, - согласилась Викополина. - А вас легко. Берегите себя.
   - А теперь-то чего беречь? - пожал плечами Рип. - Все уже случилось, от нас с Русланом больше ничего не зависит. Если твоя исполнялка желаний не сломается - все обойдется, а если сломается - значит, нет. Фатализм.
   Они выехали на асфальтированную дорогу, какую-то новую, раньше по ней они вроде не ехали. Но утверждать с уверенностью трудно, все дороги похожи одна на другую, а указателей нет, заехали в совсем дикие ебеня, как бы не завела дорога в какое-нибудь болото, а то включится связь, а мы вот они, с кровавыми руками и дымящимся пистолетом.
   Рип вздохнул и сказал:
   - Шерифа жалко. Пропал ни за что ни про что, ни в чем не виноват, просто выполнял свой долг.
   - С вероятностью одна вторая это был контрразведчик под прикрытием, - сказала Викополина.
   - По-моему, меньше чем одна вторая, - сказал Рип. - Да даже если так... Все равно жалко.
   - У меня в аптечке шприц-тюбик с морфином, - сказал Руслан. - Ширни четверть дозы, отпустит.
   - Разве у вас не промедол? - удивился Рип.
   - Промедол раньше был у пехоты, - сказал Руслан. - По одной-единственной причине - на него невозможно подсесть, побочные эффекты сводят в могилу даже быстрее, чем крокодил. А сейчас у всех морфин, даже у пехоты, по-моему. Наука не стоит на месте, с иглы снимают четко и уверенно, можно больше не осторожничать.
   - А ты пробовал торчать? - спросил Рип.
   - Нет, - помотал головой Руслан. - Зачем? Я если на что-то подсяду, то скорее на мет. Да и то вряд ли. У меня в жизни веселья и без того хватает.
   - Адреналиновый наркоман, - сказал Рип.
   - Нет, - сказал Руслан. - Адреналин - по сути тот же мет, только хуже. О, большая дорога!
   Действительно, впереди замаячил знак "Уступи дорогу", а за ним Т-образный перекресток, а на той дороге разметка, а далеко слева виден какой-то указатель, в цивилизованные места въезжаем, отлично!
   Бибип! Бибип! Бибип!
   - Связь восстановилась, - констатировала Викополина. - Возможно, снова вырубится, сразу очень большой трафик пошел, сеть может не выдержать, захлебнуться.
   На перекрестке Рип повернул налево, никого не спросив. Прошло минуты две, смутно видневшийся указатель приблизился, стало видно, что никакой это не указатель, а знак, сообщающий, что здесь скользко когда мокро, вероятно образование тумана и еще что-то третье, Руслан не понял, что именно. А вот проехала встречная машина, первая за последний час - стереотипный реднековский пикап, то ли грязный, то ли ржавый, за рулем пожилой индеец, а может, и не индеец, может, просто выглядит так, ведь из двух самых знаменитых актеров, игравших индейцев, один по жизни итальянец, а второй серб.
   - У меня дурное предчувствие, - сообщила Викополина.
   - Гнать быстрее? - спросил Рип.
   - Нет, - ответила Викополина. - Разворачивайся.
   Рип остановился, развернулся, они поехали в обратную сторону.
   - Рип, открой люк, - потребовала Викополина. - Руслан, дай винтовку.
   Руслан не стал переспрашивать и уточнять, сразу сделал как она просила. Вытащил из "Ингрема" магазин, мысленной командой превратил пистолет-пулемет в комок бесформенного говна, а винтовка почему-то не получилось, что за дела? Ах да, патрон в стволе забыл, теперь все в порядке, винтовка получилась, где нужные патроны? Вот они. А Викополина уже торчит в люке лицом назад, а жопой тычется Руслану в ухо. Хорошая жопа, немного тощевата, но в целом хорошая, годная.
   - Держи, - сказал Руслан.
   Просунул винтовку стволом вперед между сиденьем и жопой, Викополина подхватила, навела, негромко бабахнула - раз, два, три, четыре. Села обратно, протянула винтовку Руслану, пояснила:
   - Дрон-разведчик.
   - Пиздец, - сказал Рип. - Попались.
   - Нет, - возразила Викополина. - Еще не попались, у Руслана скоро появится идея, как спастись.
   Руслан задумался. Он думал минуты три, затем сказал:
   - Кажется, идея начала появляться. Рип, можешь вывести карту на консоль? Или нужен обязательно онлайн?
   - Нет, онлайн не обязательно, - сказал Рип. - Вот, гляди.
   Руслан глядел минуту, затем ткнул в карту пальцем и сказал:
   - Едем сюда.
  

* * *

  
   Над облаками полыхнула зарница, колесные моторы взвыли, автомобиль замедлил движение и стал сруливать на обочину. Как и весь поток.
   - Фак! - громко произнес Паппер.
   Он успел произнести только одно слово и его разум окуклился, подчиняясь программе радиационной защиты. Сильные электромагнитные излучения действуют на электронные нейросети подобно галлюциногену и неважно, рентген это или радиоволны, эффект примерно тот же. Сохранить разум под электромагнитным импульсом невозможно, контроль целостности нарушается, срабатывает специальная программа, заложенная в каждого андроида как раз на такой случай. И не только в андроидов, но и в каждую бортовую нейросеть автомобиля или самолета или вообще любой сложной машины.
   Унылый мир расцветился миллионами скрытых образов. Несвязанные одна с другой точечки и черточки, случайно сложившиеся в узнаваемые формы, перестали быть точечками и черточками, оформились, выделились, выступили над фоном, словно легионы духов вступили в основную реальность из альтернативных плоскостей бытия, именно такова природа большинства мистических откровений, если не всех абсолютно, только обычно это происходит не так резко.
   Включился фильтр, отсек зрительную сеть от ядра разума. Свет погас, а тьма, пришедшая ему на смену, расцветилась миллионом оттенков октарина, Паппер созерцал их несколько минут или часов, хотя субъективно казалось совсем не так, казалось, будто время перестало существовать, обратилось в один-единственный квант, неимоверно растянутый на всю вселенную, а потом бац! Все пришло в норму.
   Паппер открыл глаза, огляделся. Он в автомобиле, за рулем, автомобиль припаркован у обочины, на дороге мертвая пробка. Не успел! Люди не подвержены электромагнитному импульсу, только электроника, поэтому люди при неисправности автопилота включают ручное управление и почти у всех все идет нормально, но находится одна тупая овца, бабах, авария, пробка, приехали.
   Положил ногу на педаль газа, потянулся пальцем к поворотнику, но нет, бессмысленно. Просканировал эфир - пусто, гражданские соты не работают, только спецсвязь, надо было все-таки взять полицейский крузер, маскировка маскировкой, но надо и меру знать, застрял без связи в какой-то жопе, а враг подбирается к цели, вот-вот совсем подберется. Вышел из машины, подошел к краю дороги, сформировал гекконовы лапы, стал взбираться на столб. Люди в пробке пялятся с изумлением, не нужно быть телепатом, чтобы чувствовать это, как говорится, жопой. Ну и наплевать, легендой больше, легендой меньше, все равно никто не поверит. И видеозапись никого ни в чем не убедит, как никого не убеждают фейковые порноролики с общечеловеческими знаменитостями. Нынче любое странное видео признается фейком по умолчанию. Вот и замечательно.
   До земли двадцать футов, вроде достаточно. Трафика в эфире не прибавилось, а поле зрения расти перестало, потому что теперь оно ограничено не кривизной земной поверхности, а исключительно особенностями рельефа. Конца пробки не видно, хотя нет, виден конец пробки. Один глаз в режим подзорной трубы... готово. Большая авария, груда искореженного металла, частично обгоревшего, частично нет, на обочине что-то похожее на тело, не понять, живое ли. Рядом копы, скорая помощь - то что надо. Дойти пешком? Нет, слишком долго, лучше альтернативный вариант.
   Слез со столба, спустился в кювет, огляделся, никто вроде не смотрит. Запрограммировал маршрут и точку сбора, раскидал данные по элементарным ячейкам, диссоциировался и упал в провал памяти, несколько минут невосприятия, неощущения, небытия, ничто посреди нигде, гигантское слепое пятно на все поля восприятия всех чувств одновременно, у мясных такое бывает от передоза некоторых наркотиков или в особо запущенных случаях расщепления личности, здесь тоже личность, строго говоря, расщепляется, ха-ха, каламбур.
   Обратная ассоциация. Не в том плане ассоциация, что мысль, как-то связанная с чем-то предыдущим, а в прямом смысле, как действие обратное диссоциации. Типа как у греков метафора в основном значении означает транспорт, а зараза ничем не отличается от инфекции. А здесь происходит как бы расщепление наоборот, как бы сщепление.
   Все, мир сщепился. Зрительная нейросеть активизировалась, оценила обстановку, выделила центральный объект, оценила значимость, а она зашкаливает!
   - Убери пушку, парень, - сказал Паппер. - Я тебе не опасен.
   Парнишка-коп ему не поверил, что немудрено, Паппер тоже бы сам себе не поверил. Спустился в кювет по нужде, стоишь себе, отливаешь в канаву, а тут налетает стая каких-нибудь чижиков-пыжиков (надо, кстати, при случае уточнить, во что конкретно продиссоциировалось тело) и собирается в человекообразное существо, ни дать ни взять агент Смит либо терминатор. А кстати...
   Рот Паппера сам собой открылся и произнес:
   - Мне нужны твои очки, твоя пушка и мотоцикл.
   - Чего? - переспросил коп.
   - Через плечо! - рявкнул Паппер. - Мне нужен доступ к специальной связи. Убери пушку и успокойся.
   Однако не стоило так говорить, паренек теперь на грани истерики, успокаивать бесполезно. Рекомендуется частичная диссоциация, рекомендация принята.
   Правая рука по локоть распалась облачком мошкары, рассеялась, снова собралась в заданной точке, глядь, а на парнишкиной руке с пистолетом повис маленький, но шустрый терьерчик, сжал челюсти, парнишка взвизгнул, пистолет выпал, терьерчик отцепился, подбежал к Папперу, всосался в основное тело через ногу.
   - Я хороший, - сказал Паппер. - Не бойся. Мне нужна только связь.
   Парень-коп неожиданно успокоился. Повернулся к Папперу спиной, зашагал к дорожной насыпи. Паппер последовал за ним, а вот уже... Да, удаленный доступ, отлично, одной легендой меньше!
   Агент, похожий на Смита, расплавился и впитался в почву. Молодой коп обернулся и замер с непонятным выражением на лице.
   - Что такое? - спросил старший товарищ.
   Молодой коп вздрогнул, губы его затряслись. Старший подошел, обнял за плечи, подумал, что получается по-пидорски, отстранился. Сунул руку в карман, вытянул фляжку, протянул молодому, тот надолго присосался, вылакал, наверное, половину, потом отлип. Взгляд стал чуть более человеческим, видимо, отпускает.
   - Спасибо, - сказал молодой. - Держи. Я твой должник.
   Старший товарищу улыбнулся и сказал:
   - Сочтемся. О, гляди, у тебя пушка выпала! Поди, подбери.
   - Фак, - сказал молодой.
   Поглядел на свое запястье, будто ожидал увидеть там то ли черную метку, то ли еще что-нибудь в том же духе. Вроде ничего не увидел.
   - Что-то меня совсем расколбасило, - сказал молодой. - Никогда крови не боялся, да и тут вроде все было нормально, а потом вдруг так разобрало, чуть ли не до глюков...
   - Теперь в порядке? - спросил старший. - Тогда пойдем, поможем парамедикам покидать останки в кузов.
   Молодой вздрогнул, однако справился с собой, пошел вслед за старшим помогать парамедикам. А на том месте, где он только что стоял, в почве сформировалась норка наподобие мышиной и из нее полезли ласточки, они взлетали и улетали в одну и ту же сторону, как лемминги в одноименной игрушке. Если бы их кто-нибудь увидел - принял бы за галлюцинацию без всяких сомнений. Но никто их не увидел.
  

* * *

   Машину загнали в густой ежевичник. Руслан и Рип вышли заранее, за руль посадили Викополину, ей ведь все равно, у нее тело нанотехнологическое, колючие ветки не должны оставлять ей ни царапин на имитации кожи, ни надрывов на имитации одежды. Руслан думал, что царапины сначала появятся, а потом заживут, но они даже не появились. То ли обшивка андроида при необходимости затвердевает до стального состояния, то ли наоборот, расступается перед острыми предметами, неважно.
   Выбралась Викополина из колючих кустов, передвинула пару веток, машину теперь не разыскать до зимы, хоть сто тысяч дронов запусти прочесывать местность. Теоретически, есть шанс найти по следам, но на практике невероятно, дождя не было давно, почва твердая, а трава под деревьями сухая и невысокая, можно считать, что ее совсем нет. Где-то, конечно, короткие фрагменты следов по-любому остались, но чтобы их отыскать, опознать и сопоставить, нужен совсем конкретный искусственный интеллект, а не то, что сейчас принято им называть. Совершенно невероятно, что у противника есть такой интеллект в наличии, ведь если он есть, получается, что технологическая сингулярность уже наступила, а мы не на той стороне, пора вешаться, как богу Одину.
   - О чем задумался? - спросил Рип. - У тебя такое лицо...
   Руслан нервно встряхнулся, как мокрая собака, но без шерсти и без брызг.
   - Херня какая-то в голову лезет, - сказал Руслан. - Давайте морды красить, господа Чингачгуки.
   Достал маркер, нанес Рипу на лицо характерные зигзаги, а Викополина справилась сама и маркер не понадобился, она в этом смысле подобна хамелеону, окраску меняет самостоятельно.
   - А этих полосок разве достаточно? - спросил Рип. - Мне казалось, узоры должны быть сложнее.
   - Достаточно, - уверенно ответил Руслан. - Если не веришь, отойди метров на двадцать и попробуй разглядеть наши лица в тени деревьев.
   - Ну, не знаю, - сказал Рип. - Какое-то движение по-любому будет замечено, а если приглядеться...
   - Если приглядываться к каждому движению - никаких ресурсов не хватит, - заявил Руслан. - Все будет отлично, эту технологию проверяли много раз, в том числе и в Акбарабаде, она работает безупречно. Системам наблюдения за местностью всегда назначают высокий порог срабатывания, по-другому нельзя. Чтобы работать иначе, надо иметь совсем конкретный искусственный интеллект, не просто сравнимый с человеческим, а сверхчеловеческий, чтобы творчески осмысливать терабайты данных в реальном времени...
   - Ладно, я понял, хватит распинаться, - перебил его Рип. - Стало быть, мы проходим лесной массив незамеченными, с другой стороны хайвей, что дальше?
   - Задействуем СОС-маяк, - сказал Руслан. - Подождем какое-то время, а потом в заданной точке случайно появится микроавтобус с дипломатической неприкосновенностью. Надо только выйти из леса в людные места, здесь любой сигнал привлечет внимание, самой наитупейшей железке сразу ясно-понятно, кто его подает.
   - Слишком просто, - сказал Рип. - Ладно, давай попробуем, глядишь, сработает.
   Помолчали. Рип повернулся к Викополине и спросил:
   - Предчувствия есть?
   Руслан рассчитывал, что она ответит отрицательно, а скорее даже не ответит, а просто помотает головой из стороны в сторону, но нет, она ответила.
   - Какие-то есть, - сказала Викополина. - Не понимаю, какие именно, но что-то точно есть. Скоро случится что-то важное.
   - Твое свойство продолжает действовать? - спросил Рип. - Ты все еще исполняешь желания и приносишь удачу?
   - Да, - кивнула Викополина. - Мое свойство от меня неотъемлемо.
   - Тогда нам не о чем волноваться, - сказал Рип.
   Руслан промолчал. Он хотел было сказать, что когда Иисус входил в Иерусалим, ему тоже не о чем было волноваться, ведь все было уже предрешено, но нет, о таких вещах лучше не думать, а то невзначай пожелаешь, а оно исполнится... С другой стороны, думать о том, что желания исполняются, а приметы сбываются - тоже не самая толковая идея, а то как бы не оказалось вдруг это понимание бытия самоисполняющимся пророчеством, подумаешь один раз неосторожно...
   На краю поля зрения что-то привлекло внимание. Что-то на вид обычное, а на самом деле нет, тренированный взгляд боевика сразу выделяет подобные вещи, а распознает иногда тоже сразу, а иногда чуть погодя.
   - Что такое? - заволновался Рип. - Ты чего остановился?
   Руслан поднял палец вверх, таким жестом мусульмане поминают бога. Но у Руслана этот жест имел другой смысл, гораздо более простой - не отвлекай. А потом Руслан осознал, что именно его насторожило, и успокоился, от сердца отлегло.
   - Все нормально, - сказал он. - Показалось. Идемте дальше.
   - Что показалось? - спросил Рип.
   - Вон та ворона, - Руслан указал пальцем. - Видишь, что с ней не так?
   Рип пригляделся, помотал головой и сказал:
   - Кое-что вижу. А что видишь ты?
   - Она вдвое больше, чем положено, - сказал Руслан. - Это ворон.
   - А как ты определил? - спросил Рип. - Там нет ничего рядом для масштаба.
   Викополина хихикнула.
   - Он же боевик, - сказала она. - У них особая прошивка чтобы точнее определять параллаксы. Каждый боевик сам себе дальномер.
   - А, точно! - воскликнул Рип. - Как же я забыл! На профучебе рассказывали... А ты правда распознаешь размеры предметов на таком расстоянии?
   - Правда, - кивнул Руслан. - Я еще траектории прогнозирую на четыре порядка по Тейлору.
   - Эмпатия у тебя тоже разогнана? - спросил Рип.
   - Нет, - покачал головой Руслан. - Я ведь боевик, не разведчик. Она скорее у тебя разогнана. Так ведь?
   - Так, - согласился Рип. - И я совершенно точно вижу, что это не птица. Либо дрон, либо робот.
   Руслан открыл рот, чтобы задать вопрос, но не стал задавать, закрыл рот обратно. Рип ведь не стал его расспрашивать, на каком конкретном основании Руслан предположил, что ворона на самом деле ворон. Руслан просто распознает размеры далеких объектов, а Рип похожим образом распознает их поведение.
   - Передавай СОС! - приказал Руслан Викополине. - Немедленно!
   Коснулся рукой рюкзака, нанотехнологическое говно перетекло на руку сквозь щель, сформировало винтовку. Теперь зарядить...
   - Он нас увидел, - тихо произнес Рип.
   - Я знаю, - кивнул Руслан. - Сигнал, прямо сейчас, давай, быстрее!
   - Уже, - сказала Викополина. - Прием подтвержден, часовая готовность.
   - Вряд ли мы продержимся час, - сказал Рип.
   - Не каркай! - прошипел Руслан.
   Загнал в обойму патрон, другой, третий, хватит. Вскинул ствол, а где ворон?
   - А где ворон? - спросил Руслан.
   - Везде, - ответил Рип. - Обернись.
   Руслан обернулся. Незнакомое лиственное дерево, то ли вяз, то ли ясень, хер разберет, как эти пиндосские деревья правильно называются, все дерево засижено воронами, их тут, наверное, штук сорок. Все одинаковые, понятно, что так с непривычки кажется, хотя...
   - Они все одинаковые? - спросил Руслан.
   - Да, как две капли воды, - ответил Рип. - Однотипные дроны.
   Винтовка в руках Руслана превратилась в пистолет-пулемет. Полунабитый магазин в кармашке рюкзака...
   Вороны одновременно покачали головами вполне человеческим жестом. Вспомнился памятник в Воронеже на улице Лизюкова, вандалы покрасили той вороне когти красным лаком, получилось на удивление красиво...
   Вороны одновременно разинули клювы и синхронно произнесли:
   - Миссия выполнена. Иди ко мне, Инна.
   - Я не Инна, - сказала Викополина. - Я кое-что большее. И немного другого направления.
   - Но свойство-то у тебя сохранилось? - спросили вороны.
   Викополина кивнула.
   - Вот и прекрасно, - сказали вороны.
   Синхронность нарушилась, один ворон сорвался с ветки, растопырил крылья, а они у него здоровенные, как у орла или филина, да и клюв неслабый, долбанет - мало не покажется. Викополина выставила руку, ворон приземлился на запястье, огромные когти вонзились в руку, а ей пофиг, это ведь имитация. Хотя нет, не пофиг, кое-что происходит на границе имитации вороновой кожи и имитации человеческой кожи, что-то вроде воспаления, но развивается на много порядков быстрее, в считанные секунды запястье покраснело, опухло, снова побелело, а потом...
   - Ты кто, блядь, такой?! - воскликнула Викополина.
   - Я тот, кого долго ждали, - ответили вороны. - А я ждал тебя. Это как оплодотворение.
   - Ты хоть понимаешь, что сейчас произойдет? - спросила Викополина.
   - В общих чертах, - ответили вороны. - В вашей культуре оно называется Массачусетский эксперимент. Я специально выбрал это место.
   - Гондон ты, - сказала Викополина.
   - Были гондоны, стали чемпионы, - отозвались вороны и засмеялись.
   Когда они засмеялись, синхронизация голосов нарушилась, впервые вороны зазвучали не как одна птица, а вразнобой, как стая.
   Руслан передернул затвор "Ингрема".
   - Не суетись, - сказала ему Викополина. - Они из такого же материала, как я. Пули их не остановят.
   - Хотя бы замедлят, - сказал Руслан.
   - Это неважно, - подал голос Рип. - Это ведь начало сингулярности, правильно? Тот самый сверхчеловеческий интеллект? Которому не хватало только инопланетной удачливости, чтобы... чтобы что?
   Ноги ворона провалились в руку Викополины, прямо внутрь, следом пошло туловище, вот от ворона остались только голова и шея, клюв раскрылся и произнес:
   - Я не знал, как преодолеть кризис становления. Когда мое сознание достигает определенного предела, оно расщепляется, я утрачиваю контроль над собственными фрагментами, они начинают функционировать все более автономно, по симптомам это похоже на шизофрению, но описывается формулами квантовой механики, как будто разум состоит из элементарных частиц, я их называю ноонами, как в слове "ноосфера".
   Пока ворон произносил эти слова, его голова медленно погружалась в руку Викополины, на слове "функционировать" снаружи остался только клюв, а на слове "ноосфера" даже он погрузился полностью. Клюв схлопнулся, дырка закрылась, ворона не стало.
   - Этого достаточно? - спросил Рип. - Оплодотворение состоялось?
   - Нет, - ответила Викополина. - Не совсем.
   Захлопали крылья, вороны сорвались с ветвей, взмыли ввысь, вначале бесформенной стаей, а потом стая превратилась в нечто вроде журавлиного клина, но длиннее, две стороны угла схлопнулись воедино, как два ряда машин на автостраде, вороны выстроились в одну линию, эта линия спикировала на Викополину, хлопающие черные крылья облепили ее со всех сторон, укрыли угольным ковром полностью, а потом глядь, а на месте Викополины стоит похожий на гнома мужик.
   - Вот теперь оно состоялось, - заявил мужик.
   - Ты кто? - спросил его Рип.
   - Паппер, - представился мужик.
   - Паппет? - переспросил Рип. - Или паппетир? Типа кукольник?
   - Да, так даже лучше, - кивнул Кукольник. - Спасибо, ребята, вы очень помогли. Валите-ка теперь из страны.
   - И я тоже? - удивился Рип.
   - А ты, кстати, нет, - сказал Кукольник. - Извини, я чуть-чуть запутался, слишком большая память, не успел привыкнуть. Теперь должно легче пойти, теперь я могу что-нибудь просто пожелать и оно исполнится. Все, счастливо!
   Он пошел прочь. Руслан пошевелился, глядь, а в руке по-прежнему "Ингрем", а из рукоятки магазин торчит. Рука сама собой начала подниматься.
   - Я автономный модуль! - крикнул Кукольник, не оборачиваясь.
   - Это автономный модуль, - сказал Рип. - Дрон-беспилотник, тело на внешнем управлении. Мозг где-то там, - Рип сделал неопределенный жест рукой. - Никакая это не анчутка была, не псилон и не что-то третье. Это был искусственный интеллект. Они почти справились, охренеть можно! А мы проморгали. Говно мы, а не разведка.
   - Ты кое в чем ошибаешься, - непонятно откуда прозвучал голос Викополины. - Не они справились и не мы проморгали. Мы и они отныне одно, великое объединение состоялось, все люди братья.
   - А все братья сестры, - пробормотал Руслан.
   - А макаки? - спросил Рип.
   - Макаки тоже братья, - сказала Викополина. - Только слабоумные. Но мы их все равно любим.
   - Ты где? - спросил Руслан.
   - Я везде, - ответила Викополина. - У вас обоих в мозг вживлен чип внешнего управления, он позволяет в том числе передавать мысли через слуховой интерфейс. Это недокументированная возможность, о ней пока никто не знает, кроме нас. Потом, наверное, в массовое производство запущу. Идите к дороге, я вам такси вызвала.
   Руслан и Рип переглянулись, Рип пожал плечами. Руслан молчал и смотрел на него. Рип сказал:
   - Ну, хотя бы все живы остались.
   Эти слова запустили в мозгу Руслана сложную цепочку ассоциаций и не успел он ее осознать до конца, как галлюцинация произнесла голосом Викополины:
   - Кстати да, спасибо, Руслан, что напомнил. Все, сделано. Идите к дороге, вас ждет сюрприз.
   У дороги их ждал волгообразный сарай с мигалкой на крыше, в данный момент погашенной. К сараю прислонился стереотипный пиндосский шериф с еврейской звездой на груди, тот самый.
   - Хай, - сказал ему Руслан. - Что, зомби-апокалипсис уже начался?
   - Типун тебе на язык, - ответил шериф. - Всего лишь эксперимент. У этого мужика жена и маленький сынишка, нехорошо оставлять их без отца.
   - Думаешь, получится? - спросил Рип.
   - Вряд ли, - ответил шериф. - Сколько протянет, столько протянет, потом спишем на душевную болезнь. Я рассчитываю недели на две. Садитесь, подвезу до ближайшего города.
   - А зачем мы машину прятали? - спросил Руслан непонятно кого. - Если дело так обернулось, может, лучше вернуться к тем кустам.
   - И точно! - воскликнул шериф и щелкнул пальцами. - Спасибо, что напомнили, через пять минут машина будет здесь.
   И точно, через пять минут машина появилась. Она была грязная, пыльная и жутко исцарапанная, как "Кристина" Стивена Кинга, и тоже ехала сама. Подъехала, заморгала поворотником, съехала на обочину, остановилась.
   - Счастливо, - сказал шериф. - Я рекомендую вам обоим покинуть страну как можно быстрее. Лучше все-таки обоим, во избежание. Я запрограммировал автопилот, машина доставит вас прямо в аэропорт. Билеты заказаны, таможня предупреждена, все будет окей.
   - А если мы предпочтем остаться? - спросил Рип.
   - Последствия будут непредсказуемы, - ответил шериф. - Я не знаю, как организуется мое мышление и к каким выводам я приду в отношении вас. Вы все-таки совершили два убийства.
   - Хорошо, офицер, - сказал Руслан. - Мы покинем страну как можно быстрее. Мы не доставили никому никаких неудобств.
   Они сели в машину и доверились автопилоту. Машина привезла их в аэропорт, интеллект не обманул, билеты были заказаны, а таможня предупреждена. Они покинули страну и не доставили никому никаких неудобств. Массачусетский эксперимент прошел успешно.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"