Просвирнов Александр Юрьевич: другие произведения.

Все относительно

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 6.41*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тур Кьюрис из-за неисправности звездолета оказался на уникальной планете с необычным содержанием металлов и довольно странными аборигенами

  Тур Кьюрис озабоченно посмотрел на приборы. Собственно, он мог этого и не делать, бортовой компьютер прекрасно управляет полетом и без вмешательства человека. Однако Тур не привык слепо полагаться на технику. В конце концов последнее слово всегда за ним, пилотом.
  Компьютер уже предупредил мягким задушевным голосом, что скорость падает, уменьшилась уже на несколько сотых МегаС. Тур тяжело вздохнул. Конечно, не в его силах купить нормальный современный корабль, вот и приходится летать на этой допотопной колымаге. Однако тяга к путешествиям и приключениям была так сильна, что он мирился с тихоходностью своего суденышка.
  Если состоятельные люди могут позволить себе праздный полет на недавно открытую Аэлиту в уик-энд, то ему на этой старой развалине, купленной почти за бесценок, нужна почти неделя только в одну сторону. Однако он не мог равнодушно слышать, как все соседи вокруг и на Земле, и на Марсе, и на Хеопсе Альфы Центавра только и обсуждают эти мыслящие кристаллы-телепаты, которые так помогают понять собственные проблемы и найти пути их решения.
  Забот и проблем у Тура, конечно, хватало, но в конце концов не в них одних дело. Вернувшись с Аэлиты, он сможет и себя причислить к побывавшим там счастливчикам, пока не войдет в моду очередная диковинка. Правда, по возвращении придется два-три месяца поработать космическим таксистом где-нибудь в ближайших окрестностях вроде созвездий Лебедя, Центавра и Водолея, чтобы рассчитаться за кредит, взятый на топливо для нейтринного двигателя. Впрочем, это стало давно привычным занятием: любишь кататься, люби саночки возить. Тур любил эту древнюю поговорку и мечтал когда-нибудь прославиться, разгадав значение таинственного слова "саночки", над чем бились и его отец, и не одно поколение космолингвистов.
  Скорость неумолимо продолжала падать, достигнув уже критической отметки 0,675 МегаС, недопустимой в данном режиме полета. Бортовой компьютер включил аварийную систему, и теперь мощные локаторы сканировали пространство на сотни световых лет вокруг, подыскивая подходящую планету для посадки.
  Перед Туром возникло объемное изображение звездной системы, потом двойной звезды из этого скопления, и все шесть планет быстро промелькнули перед его глазами. Выбор компьютера пал на третью. Тур успел разглядеть ее поверхность, лишенную морей и океанов, покрытую в основном пустынями с редкими оазисами; только ближе к полюсам растительный покров оказался почти сплошным.
  Через полчаса звездолет, мягко пройдя атмосферу, оказался на поверхности планеты, взметнув тучи пыли.
  -Пронесло! - сказал Тур сам себе.
  Он прекрасно знал, что неплановое падение скорости до критической отметки грозит разрушением нейтринного двигателя и мгновенной аннигиляцией. В штатном режиме требовалось более часа для плавного отключения этого сверхскоростного движка и перехода на обычное фотонное топливо, на котором никогда не долететь ни до одного обитаемого мира в этом пустынном уголке Вселенной. К счастью, поблизости все же нашлась подходящая планета, и компьютер смог провести несколько рискованную остановку нейтринного двигателя по аварийной ускоренной программе. Вообще-то, эта аварийная система торможения официально не была разрешена, поскольку не прошла до конца положенных тестов. Однако приятели из НИИ помогли Туру установить на корабле экспериментальный образец, причем бесплатно, как раз для возможных испытаний в полете. Правда, Туру пришлось подписать бумагу, слагающую с руководства НИИ всю ответственность за возможную гибель пилота. Теперь испытание было успешно проведено, его результаты зафиксированы в компьютере, и Тур даже сможет рассчитывать на небольшую премию. Впрочем, для этого нужно еще вернуться домой. А вот получится ли?
  -Эй, Компот, что там стряслось? - обратился он к компьютеру.
  Тот немедленно сообщил, что вышел из строя элемент HIB-845/324!0567/438-IM. Необходимо искусственное выращивание нового в течение трех дней в условиях планеты земного типа в состоянии полного покоя.
  -Надеюсь, Компот, с планетой ты не промахнулся? - поинтересовался Тур. - Как хоть она называется?
  -Планета в каталогах не значится. Атмосфера состоит на 50% из азота, на 20% из кислорода, на 10% из гелия, на 5% из водорода. Остальное - углекислый газ, аргон, криптон и ксенон. Для дыхания пригодна. Гравитация - 1,24 земной, радиус - 0,897 земного. Температура за бортом - плюс 32 градуса Цельсия.
  -Может быть, ее просто не включили в реестр, если открыта недавно? - предположил Тур. - Ведь летаю на таком старье!
  -Исключено! - почти с обидой ответил компьютер. - Вам хорошо известно, что вы бы не получили разрешение на вылет, пока я не ознакомился с банком данных всех известных планет и звезд, так что весь их реестр в самой актуальной редакции хранится в моей памяти. Моя задача зафиксировать координаты новой планеты, внести их в каталог, а ваша - дать название. На Земле вы получите премию.
  -Ого! Ты молодчина, Компот! А я и не знал об этих юридических тонкостях. Сколько же мне причитается?
  -Двукратная стоимость топлива, необходимого на осуществляемый первооткрывателем рейс, в данном случае Земля-Аэлита-Земля.
  -Вот это здорово! - обрадовался Тур. - Сразу смогу погасить кредит и слетать еще куда-нибудь. Как же мне ее назвать?
  Он задумался. В последнее время стало модным использовать для этих целей литературные персонажи, однако практически вся классика уже была использована. Тур наудачу припомнил нескольких героинь (ему хотелось дать планете женское имя) Шекспира, Драйзера, Толстого, Достоевского, Жюля Верна, Кларка, Шекли, Чандрагупты, Ли Чена и других корифеев древности и современности, однако компьютер неизменно отвечал, что все они уже использованы во вселенском реестре.
  И тогда Тур вспомнил про свою недавнюю находку, когда вместе с приятелем шарил по запасникам музея, где тот работал. В металлической шкатулке, куда, очевидно, никто не заглядывал в течение столетий, обнаружилась древняя диковинка: типографская книга ХХ века "Последние Каролинги". Почему-то книг ХХ-ХХI веков, в отличие от их предшественниц, осталось крайне мало: то ли люди в то время относились к ним небрежно, то ли качество бумаги в эти века было невысоким. Так или иначе, каждая находка, относящаяся к этому периоду, становилась сенсацией, тем более что она совпала с широко отмечавшимся тысячелетием изобретения книгопечатания.
  Теперь, конечно, литература такого типа канула в Лету. Однако книгу с ликованием встретили в институте истории литературы. Тур получил премию, о нем написали в электронных газетах. Дома он вставил привычный миниатюрный кристалл, выданный в институте вместо книги, в объемный телевизор и посмотрел цветной фильм, в точности синтезированный по древнему роману, причем на заднем плане всегда воспроизводились соответствующие страницы оригинала. Все действующие лица были воссозданы по описаниям автора, ни одно слово из текста не утратилось, при необходимости они звучали "за кадром". В общем, древний манускрипт был приведен в тот же вид, что и все современные книги, а сам оригинал находился на исследовании, после чего должен был занять почетное место в экспозиции музея.
  Сюжет о Франции Х века, хоть речь и шла о событиях полуторатысячелетней давности, произвел на Тура сильное впечатление. Вспомнив о нем теперь, он решил окрестить планету по имени главной героини "Последних Каролингов" - Азарикой.
  Сообщив компьютеру о своем решении и покончив таким образом с формальностями, Тур проглотил универсальную антимикробновирусную таблетку, надежно предохранявшую человека от любой, даже неизвестной инфекции, и оказался за бортом. Полюбовался оранжевым и красным солнцами Азарики, ярко светившими в зеленом безоблачном небе, и осмотрелся по сторонам. Далеко, насколько хватало глаз, простиралась унылая бурая пустыня. Тур нагнулся и подобрал пригоршню похожего на ржавчину вещества. Достал из кармана химический анализатор, на экране которого тут же появилась надпись 90% Fe2O3+10% CuSO4
  Почти у самого горизонта что-то зеленело, вероятно, оазис. Несомненно, его стоило осмотреть, однако поднимать корабль уже было нельзя: началось выращивание нового элемента взамен вышедешего из строя. Оба солнца быстро садились, приближалась ночь. Тур зевнул и решил отдохнуть после сегодняшних волнений, а исследование оазиса перенести на завтра.
  Он вернулся на борт, погладил мурлыкающего сиамского кота Тигриса, с которым не расставался в любых путешествиях, и забрал его ящичек с песком. Тур не раз пытался использовать современные синтетические наполнители кошачьих туалетов, которые полностью поглощали отходы жизнедеятельности животных, однако кот оказался на редкость консервативным и не признавал подмены. За несколько полетов Тур устал наступать на лужи и кое-что похуже, поэтому теперь перед каждым путешествием запасался обычным речным песком, к которому Тигрис относился очень благосклонно, так что неприятности пилота на этом закончились.
  Теперь пушистый зверек внимательно наблюдал за действиями хозяина, который высыпал содержимое ящичка через люк на поверхность планеты и наполнил его свежим песком.
  * * *
  Проспав безмятежно несколько часов, Тур на скорую руку позавтракали начал готовить складное антигравитационное кресло. Ему не терпелось слетать в оазис и познакомиться с диковинными растениями и животными. В общем, он чувствовал до боли знакомый зуд исследователя. Быстро собрал простенькое, но надежное устройство и потянулся к кнопке открытия люка.
  -Внимание! - раздался голос компьютера. - За бортом неизвестные существа!
  Тут же появилось объемное изображение, и Тур увидел, как несколько существ бережно собирают высыпанный им песок. Они были похожи на большие груши или пузатые огурцы с одним вытянутым концом, представлявшим собой, очевидно, голову. Шея, естественно, отсутствовала, но существам и не нужно было вертеть ей: шесть глаз по всей окружности головы позволяли им видеть все вокруг. Рот, правда, был только один, зато носов целых три (по одному между каждой парой глаз), как и ног, расположенных в виде треугольника. Рук оказалось четыре. На макушке каждого красовалось нечто, напоминающее завязанное колечко воздушного шарика (Тур знал о таких устройствах по историческим романам). Очевидно, это было ухо.
  За время своих путешествий Тур повидал немало инопланетян, не считая потомков земных колонистов, расселившихся на нескольких сотнях подходящих планет и уже под влиянием местных условий порой отличавшихся (хоть и немного) от постоянных жителей Земли. Среди аборигенов тоже иногда встречались человекоподобные, однако стопроцентного сходства не наблюдалось никогда. Такие существа, пожалуй, вызывали большее отвращение, чем те, которые на людей не были похожи вовсе и выглядели обычно забавными зверюшками, а не уродами, как человекообразные. Тур припомнил небезопасных радиоактивных червяков с Анны Карениной Беты Хроноплазмы (далеко не сразу удалось наладить с ними контакт), разумных варанов с Виолы и множество других необычных созданий, но подобных жителям Азарики он пока не встречал. Компьютер подтвердил, что в его памяти нет информации о таких существах, следовательно, это аборигены, а не пришельцы.
  Существа явно выглядели разумными. Они оказались одетыми и что-то оживленно обсуждали на своем языке, напоминавшем стрекотание кузнечиков.
  -Что они говорят, Компот? - нетерпеливо спросил Тур.
  -Пока мало данных. Подождите пять или десять минут, пока они произнесут достаточное для анализа количество слов.
  Кот, увидев изображение непонятных существ, выгнул спину, зашипел и кинулся прочь. Через несколько минут компьютер начал переводить разговоры аборигенов. Еще не все слова были известны, вместо них слышалось все то же стрекотание, но постепенно подобных пробелов становилось все меньше.
  Туземцы оказались немногословны, а беседы их не очень содержательны. Тур понял, что накануне они услышали шум его корабля, а потом увидели и сам звездолет, прежде чем его скрыли на некоторое время тучи пыли. Еще ночью они пробрались сюда, а с рассветом обнаружили и неслыханное богатство в виде кучи песка и теперь опасались, не оживет ли снова непонятная штуковина.
  Тур не стал дожидаться, пока они уйдут. По его команде компьютер включил синтезатор речи, автоматически переводивший его слова на язык Азарики.
  -Остановитесь!!! - зазвучал громоподобный голос, и туземцы в ту же секунду в страхе попадали ниц. - Как посмели вы красть драгоценный песок?
  В мгновение ока аборигены высыпали содержимое своих мешочков обратно в кучу.
  -Сдать оружие! - последовала новая команда.
  Инопланетяне послушно отстегнули от поясов нечто, похожее на ножи с широкими лезвиями, положили рядом с песком. Они явно боялись невесть откуда слышавшегося голоса и по-прежнему лежали. Через мгновение манипулятор забрал их оружие на борт, и приборы определили, что оно сделано из сплава железа с золотом. Это показалось Туру очень интересным. Очевидно, туземцы не были агрессивны, и с ними можно наладить контакт.
  Через несколько минут он появился перед ними в антигравитационном кресле, которое зависло на трехметровой высоте. Булавку с микроскопическим автоматическим синхронным переводчиком он закрепил на воротнике, так что стоило ему заговорить, как устройство в то же мгновение переводило его слова на язык Азарики и наоборот.
  -Расскажите, зачем вы взяли песок, - потребовал Тур. - Не бойтесь, я больше не сержусь.
  Туземцы ответили не сразу. Они долго рассматривали человека, которого, конечно, видели впервые. Несомненно, он им казался таким же забавным уродцем, как и они ему. Рост аборигенов не превышал одного метра, только самый высокий туземец оказался на 15-20 сантиметров больше товарищей. Тур заметил, что сам он не собирал песок, а только руководил работой. Очевидно, это был вождь. Он-то и отважился первым вступить в разговор.
  -Разве чужеземец не знает, какое это редкое сокровище? Откуда он прилетел на своей волшебной лодке? Неужели там не знают ценности песка? Или он бог и не считает богатства?
  Тур засмеялся. По его команде в корпусе корабля открылся один из многочисленных люков, из которого выдвинулся штатив с проекционным устройством. Включилось объемное изображение, представлявшее куб с ребром в десять метров.
  Туземцы восхищенно ахнули. Они увидели свою планету со стороны, из космоса, а также обе звезды и их остальные пять спутников. Вкратце ознакомились с устройством Вселенной, Солнечной системой, Землей и ее ландшафтами, а также с различными дружественными цивилизациями и некоторыми важнейшими планетами, колонизированными людьми. Это была стандартная видеолекция, разработанная для первого контакта с незнакомой культурой (без внесения ее в память компьютера вылет не разрешался). Лекция имела множество вариантов в зависимости от уровня развития неизвестной цивилизации. По характеру обработки орудий компьютер определил, что Азарика находится на технологическом уровне, примерно соответствующем земному средневековью, так что лекция практически не содержала технической и современной научной информации. Составители учли многовековой опыт, поэтому никакой мысли о божественности землян у народов, подобных азарикским, не должно было возникнуть.
  Тем не менее на туземцев сразу свалилось слишком много новой информации, и они долго обдумывали увиденное и услышанное. Наконец, самый высокий вновь вступил в разговор.
  -Ты рассказал много нового, чужеземец. Это не так просто понять. Ты многое повидал, почему же ты не знаешь, что песок так редок, а украшения из него стоят очень дорого. Наверное, ты лукавишь, ведь ты пропитал его божественными ароматами, равных которым не сыскать во всем нашем мире!
  -Что ж, насчет песка мне понятно, - отозвался Тур. - А почему вы делаете ножи из сплава железа с золотом?
  -А что в этом странного? - удивился все тот же высокий. - Золота везде полно, а железо приходится добывать из руды. Конечно, это трудно, но деваться некуда, ведь нож из чистого золота слишком мягкий.
  -Думаю, мы договоримся, - сразу обрадовался Тур. - Будем меняться: я вам песок, вы мне золото.
  Это предложение вызвало большое оживление и бурную радость. Туземцы подпрыгивали на своих трех ногах и делали замысловатые сальто, используя все четыре руки. "Ароматизированный" песок тур снова разрешил собрать, погрузил на антигравитационное кресло весь остальной запас, решив, что кот на обратном пути обойдется местным порошком из ржавчины с медным купоросом. "Будет выпендриваться - ткну мордой в лужу и надеру уши," - подумал Тур, но знал, что этого не сделает: он ни разу не тронул любимца даже пальцем, прощая все его шалости.
  Процессия двинулась в сторону оазиса. Возглавлял ее вождь, которого, как оказалось, звали Тробангор. За ним шли слуги, бережно держа мешочки с драгоценным песком. На трехметровой высоте над ними медленно и величаво парил Тур в своем кресле. С ним в клетке, чтобы случайно не выпрыгнул, находился кот, который сначала глухо рычал при виде туземцев, но потом успокоился, свернулся клубком и заснул, плотно прикрыв лапами глаза.
  Туземцы, которые вначале показались Туру неуклюжими, на своих трех ногах передвигались довольно быстро, и уже через час процессия достигла оазиса, хотя, конечно, Тур мог преодолеть это расстояние куда быстрее. Его корабль не был оснащен специальными зондами, которыми буквально напичканы исследовательские звездолеты с их сложной аппаратурой, способной за несколько часов дать детальнейшую характеристику любой планеты. Ему приходилось полагаться только на самые простые приборы и главным образом на себя, чтобы узнать как можно больше от местных жителей.
  В оазисе оказалось большое озеро, которое наполняли, очевидно, подземные источники. Вокруг простирались густые джунгли неизвестных растений сине-зеленого цвета. Особенно густо зарос противоположный берег: леса там уходили за горизонт. Возможно, в густой чаще протекали какие-то небольшие речки или ручьи, впадавшие в озеро. А здесь Тур увидел ухоженные поля культурных растений, к которым подходили оросительные каналы.
  На берегу раскинулся небольшой город, состоявший из довольно нехитрых жилищ. Почти все его население высыпало навстречу необычной процессии. Еще на подходе к оазису Тур почувствовал резкий запах спиртного и какой-то кислятины. Пришлось вставить в ноздри очистители воздуха. Химический анализатор подтвердил наличие в атмосфере паров этилового спирта.
  Тур покинул процессию и быстро оказался в своем кресле над поверхностью озера. Он опустился ниже, чтобы прибор взял пробу жидкости. Тут же выяснилось, что озеро на 4/5 состоит из этилового спирта и только на 1/5 из воды. Тем не менее, от такого орошения растения чувствовали себя великолепно. Очевидно, обмен веществ на Азарике носил очень специфический характер. Среди туземцев, которые, несомненно, пили эту жидкость, пьяных не было. Они что-то кричали Туру, махали руками, но он не обращал на них внимания.
  И вдруг огромная рыба с тремя рядами спинных плавников и широкой пастью, грозно ощерившейся несколькими рядами острых зубов, выпрыгнула из озера, явно намереваясь полакомиться Туром. Проснувшись, кот вновь выгнул спину и зашипел. При первых признаках опасности автоматически включилось защитное силовое поле, и грозная хищница оказалась отброшенной, не причинив ни человеку, ни креслу ни малейшего вреда. Туземцы столпились у самой кромки озера, напряженно наблюдая за происходящим. По распоряжению Тробангора, несколько вооруженных аборигенов прыгнули в лодки.
  Озадаченная неожиданным отпором рыба повторила нападение, и вновь оказалась отброшенной. Очевидно, мозг ее был развит слабо: она совершила еще несколько неудачных попыток проглотить Тура вместе с креслом и никак не оставляла их. Туру надоели ее прыжки, и он собрался подняться выше, однако вовремя заметил лодку с туземцами, спешившими ему на помощь. Чтобы не подвергать аборигенов ненужной опасности, он нажал на специальную красную кнопку.
  С кресла сверкнула молния, и через мгновение агрессивная рыба поплыла кверху брюхом. На берегу раздались радостные крики: очевидно, хищница сильно досаждала туземцам. Лодка быстро притащила на буксире тушу к берегу, где немедленно началась разделка.
  Наверняка в озере водились и другие животные, однако Тур не в силах был выяснить все сразу. Но он знал, что по его возвращении сведения об открытой им планете поступят в банк данных, вскоре сюда прилетит специальная снаряженная экспедиция, которая досконально все изучит. И тогда уже полная информация об Азарике окажется в памяти бортового компьютера каждого корабля. Будут там и четкие рекомендации по контактам с местным населением.
  Но пока ничего у Тура нет. Он просто-напросто заблудившийся турист, невольно ставший первооткрывателем, так что правила игры предстоит осваивать на ходу. Сделать это, несомненно, стоило: разве плохо снять сливки с открытия, насладившись всеми преимуществами пионера на столь уникальной планете, богатой золотом? Конечно, этот благородный металл уже давно не выполнял функций материала для ювелирных украшений и всеобщего эквивалента, как это было в древности. Однако без золота немыслима работа точнейшей современной техники, а этот "презренный", как его когда-то называли, металл по-прежнему оставался довольно редким в изученной части Вселенной, так что цена его не только не упала, но и возросла. На Земле ресурсы приисков в основном были исчерпаны, поэтому из отслуживших свой век устройств золото вновь и вновь извлекалось для создания новых схем, агрегатов и прочих необходимейших вещей. Правда, в морской воде растворено огромное количество золота, пусть и в ничтожной концентрации. Однако по экологическим соображениям сложная технология по его извлечению использовалась мало, чтобы не навредить планктону - источнику пищи для огромного числа морских обитателей. И вот Туру выпала неслыханная удача наткнуться на планету с гигантскими золотыми ресурсами.
  Пока путешественник обдумывал все это, Тробангор разъяснял своим подданным, что странный могущественный чужеземец прилетел от самых далеких звезд. Вождь безнадежно запутался в своих объяснениях, и Тур пришел ему на помощь, пообещав, что завтра повторит видеолекцию для всех желающих, которые придут к космическому кораблю.
  Однако эта новость была тут же заслонена главной сенсацией об обмене золота на драгоценный песок. Сообщение Тробангора вызвало необычайное оживление. Мешочки песка, "ароматизированного" котом, с благоговением изучались и обнюхивались, переходя из рук в руки. Затем их перенесли в дом вождя, откуда слуги вернулись с золотыми слитками и самородками. Тур погрузил их в багажный отдел своего кресла и определил, что за пару килограммов изгаженного песка вождь принес ему более 200 килограммов чистейшего золота. К Туру кинулись еще десятки туземцев, возникло столпотворение. На всякий случай пришлось подняться в кресле на несколько метров. Тробангор грозно прикрикнул на подданных, и порядок был восстановлен. Туземцы выстроились в очередь.
  Вождь стоял рядом с Туром и определял, кто сколько может купить песка: горсть или полкилограмма. Он оказался умным и грамотным, отлично знал каждого соплеменника, и в итоге ни один туземец не остался без песка. А Тур после двух часов торговли стал обладателем трех с лишним тонн золота, которое, естественно, не могло поместиться в багажном ящике. Пришлось включить силовое поле, и, к немалому удивлению азарикцев, весь груз легко воспарил в воздухе и сконцентрировался за креслом, удерживаемый невидимой силой.
  Тур успел заметить, что больше всех песка смогли купить, очевидно, самые знатные жители города. Их одежда выглядела богаче, на ней блестели украшения из полированных песчинок на манер бисера или в виде прозрачных мешочков, наполненных все тем же полированным песком.
  После окончания торговли Тур поинтересовался у Тробангора, как им удается так красиво обрабатывать песок. Вождь охотно повел его в ювелирную мастерскую, около которой к огромной радости ее хозяина уже скопилась солидная толпа заказчиков. Главный ювелир отдавал распоряжения мальчишкам. Тур расслышал, что их посылали за мастерами, которые из-за малого количества заказов временно зарабатывали на жизнь другими способами.
  Строение, отведенное под мастерскую, было большим, просторным и светлым. И если в маленькую дверь Туру пришлось входить на корточках, то внутри он мог свободно разгуливать, выпрямившись во весь рост. В цехе стояли столы в несколько рядов, две трети которых оказались пустыми. Тур не сомневался, что вскоре и за ними закипит работа.
  Мастера кропотливо трудились над каждой песчинкой. Все четыре руки совершали мягкие и точные движения, причем каждая делала что-то свое: одна удерживала песчинку золотым пинцетом, вторая и третья непостижимым образом занимались огранкой и полировкой, придавая изделию правильные геометрические формы, четвертая сметала образовывавшиеся при этом микроскопические пылинки. Видимо, у азарикцев было превосходное зрение: только в редких случаях ювелиры пользовались лупами, которые, как определил Тур при помощи все того же химического анализатора, были изготовлены из прозрачной древесины какого-то местного растения.
  Через увеличительное "стекло" землянин внимательно изучил готовую продукцию: обработанные песчинки, ограненные по всем правилам, словно микроскопические бриллианты, и отполированные до блеска. Во многих даже были просверлены отверстия, чтобы украшения можно было пришивать тоненькими волосками к одежде или нанизывать на бусы.
  Тур подсказал ювелирам, что из нескольких луп можно смастерить микроскоп, и тут же продемонстрировал, как это сделать. Конечно, на Земле давно уже не использовались столь примитивные приборы, однако Тур недавно прочитал (точнее, посмотрел) исторический роман о Левенгуке, так что неожиданно для себя сумел дать столь ценный для ювелиров совет. Те необычайно удивились: такое усовершенствование им пока не приходило в голову, но, несомненно, оно открывало новые перспективы в совершенствовании их мастерства, тем более в качестве будущих микроскопов при их виртуозной работе сомневаться не приходилось.
  Когда вышли из мастерской, Тробангор пригласил гостя к себе, чтобы отметить удачную сделку. Дом вождя оказался большим и богатым. Теперь хозяин мечтал, что скоро отправится в дальние края, где нет пустынь, а много рек, озер и лесов, а жители умеют делать разные диковинки, которые охотно обменяют на песок. Вождь также показал несколько бутылок: здесь хранилась жидкость, в которой помыли песок перед тем как отнести его в мастерскую. Многочисленное семейство Тробангора постоянно крутилось около этих бутылок, открывая их и вдыхая "волшебный" аромат. Тур тут же прикинул, что можно будет организовать сбор использованных наполнителей от кошачьих туалетов, наладить извлечение жидких экскрементов, паковать в маленькие флаконы и экспортировать эти своеобразные духи на Азарику.
  Слуги накрыли на стол, и Тробангор пригласил Тура отобедать с ними. Землянин согласился, но предупредил, что вряд ли сможет есть местную пищу. Тем не менее из вежливостти он устроился за столом, усевшись по-турецки: предназначенные для туземцев низкие стульчики с углублениями по форме их тела были для него очень неудобны.
  Появились все те же знатные горожане, которым вождь оказал высокую честь, пригласив их на праздничный обед с пришельцем. Тур ненадолго вынул фильтры из ноздрей и вновь почувствовал резкий запах спиртного, исходивший как от пищи, так и от самих туземцев. Блюда в основном оказались растительными, но затмевало все главное лакомство: зажаренное мясо убитой Туром хищной рыбы.
  Землянин взял небольшой кусочек и при помощи анализатора выяснил, что ядом для него эта снедь не является. Он храбро отправил мясо в рот и начал жевать. Вкус толком определить было невозможно, поскольку все забивал этанол, обжигавший небо и горло. Тур все же мужественно проглотил кусок, но в дальнейшем воздержался от таких экспериментов. И без того сразу же стукнуло в голову.
  Туземцы же ели с большим удовольствием, постоянно прихлебывая из огромных бокалов. Тур не удержался и попробовал этот напиток, который оказался чем-то вроде очень крепкой и отвратительной на вкус перекисшей браги. Однако инопланетяне с удовольствием хлебали эту жуткую бурду в качестве лимонада.
  За обедом шел и деловой разговор. Тур обещал вернуться на планету и доставить новую партию песка и "благовоний". Туземцы обещали подготовить необходимое количество золота. Они уговаривали Тура иметь дело только с ними и не летать в другие города. Через час слуги убрали посуду и принесли небольшую бутыль. Огромные бокалы исчезли, и появились миниатюрные стаканчики. Тробангор пояснил, что это чрезвычайно редкое и дорогое питье. Его получают из воды, из которой выпаривают весь спирт и добавляют порошок, получаемый из экзотического растения, встречающегося только в далеких лесных странах. Прибор показал, что это почти чистая вода с примесью глюкозы и сазхарозы. Тур спокойно осушил свой стаканчик. Спирт все же немного чувствовался, но все же питье оказалось вполне сносным на вкус.
  Инопланетяне же долго смаковали содержимое своих стаканчиков через трубочки. Разлили еще раз. Туземцы заметно повеселели, голоса зазвучали громче. Пошли непринужденные разговоры, какие-то истории, вызывавшие громкий смех. Правда, местный юмор землянин был постигнуть не в состоянии. К огорчению туземцев, бутыль быстро опустела.
  Чтобы проверить свою догадку, Тур вышел на улицу, где стояло его кресло, окруженное толпой любопытных. Никто не мог понять, почему невозможно даже дотронуться до золота, защищенного невидимой преградой и чудесным образом висящего в воздухе. Мальчишки не могли нажать ни одной кнопки на кресле. При виде Тура они мгновенно выпрыгнули из аппарата пришельца и кинулись врассыпную. Кот уже ни на что не реагировал и спокойно спал в клетке. Песочный цвет диковинного зверя вызывал особое восхищение туземцев. Тур услышал разговоры, что у чужеземца даже слуги цвета драгоценного песка.
  Тур достал из багажного ящика несколько бутылей с прохладительными напитками и термос с чаем, вновь включил защитное силовое поле и вернулся в дом вождя. Туземцы пришли в некоторое замешательство от угощения пришельца, однако, понюхав, оживленно загоготали. Сначала разлили по стаканчикам кока-колу. Ее вкус вызвал необычайный восторг. Туземцы пьянели прямо на глазах, и вскоре не осталось ни прохладительных напитков, ни чая, который особенно сильно ударил в головы азарикцам.
  Вся компания была в стельку пьяной. Нестройный хор горланил местные народные песни, постоянно путая и забывая слова. Туземцы подходили к Туру, хлопали по плечам всеми четырьмя руками и пытались сбивчиво рассказывать какие-то истории, сулили ему несметные блага, неумеренно хвастались, в общем, вели себя точь-в-точь как люди в любой пьяной компании.
  Дружной гурьбой все вышли провожать Тура, сами усадили его в кресло. Кто-то просунул руку в клетку, чтобы погладить кота, но тут же выдернул ее и принялся зализывать царапину. Любопытная толпа с завистью смотрела на пьяную компанию: ни у кого из простолюдинов не хватило бы средств, чтобы упиться до такой степени.
  Самым пьяным оказался вызывавший всеобщее восхищение Тробангор, у которого стаканчик был самым большим. Вождь с трудом держался на трех ногах. Он хотел сказать что-то умное, но смог только нечленораздельно замычать. Внезапно он согнулся, его начало рвать. По толпе пронесся вздох восхищения, раздались радостные возгласы и аплодисменты. Тур начал задумываться, как наладить на Азарику экспорт сахара и прохладительных напитков, доставлявших туземцам такую радость. Конечно, об этом феномене станет известно из доклада Тура, и специалисты примут решение о допустимых объемах ввоза углеводов на Азарику, чтобы не споить туземцев. Не исключено, что может быть принято решение и о полном запрете такого экспорта. Однако фирму "Духи Тигриса" ему никто не помешает создать!
  Наконец, сильно затянувшаяся процедура прощания завершилась, антигравитационное кресло взмыло ввысь. Спустя минуту Тур был на борту своего корабля. Компьютер пояснил ему, что первооткрыватель планеты имеет исключительное право на разработку ее природных богатств, правда, в объемах определенных учеными, чтобы не нанести непоправимого ущерба планете. Тем не менее было ясно, что по возвращении на Землю Тур станет богатейшим человеком.
  Однако Тур знал, что ему не суждено сидеть дома и подсчитывать барыши, это можно поручить и надежному работнику. А себе он купит самый современный скоростной корабль и в первую очередь завершит несостоявшееся путешествие на Аэлиту. А потом непременно будет что-то новое: ведь Вселенная бесконечна!
   г.Васильков, 15-16 мая 1996 г.
Оценка: 6.41*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Минаева "Леди-Бунтарка, или Я решу сама!" (Любовное фэнтези) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"