Проxожий: другие произведения.

Освободитель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

  Легенда утверждала, что дракон жил на неприступных горных вершинах давно, очень давно, он был едва ли не ровесником древним пикам - и все это время сторожил принцессу. Рыцарь, собиравший сведения о драконе везде, где только мог, поначалу содрогнулся, представив себе жуткую старуху, иссохшую в тысячелетнем плену.
  "Все не так", - успокоили рыцаря знающие люди, с которыми он поделился опасениями. Принцесса была не одна. Бог весть, откуда брал их дракон - это оставалось тайной; ни единая из них не рассказала историю своего похищения, потому как не явилась людям. Изредка находились смельчаки, уходившие в горы для встречи с драконом, однако они не возвращались, а дракон продолжал здравствовать.
  Рыцарь узнал множество слухов и россказней, они были противоречивыми, но косвенно доказывали существование дракона: пустое место не могло бы издревле будоражить молву.
  Единственная тропа, ведшая к заповедной обители, была почти непроходимой. Рыцарь прикинул возможности и отступился от нее вовсе: если дракон и ждал гостей, то именно с этой стороны. Решив рискнуть, рыцарь затеял подъем по отвесной стене. Для этого пришлось отказаться от тяжелых доспехов. Меч уместился за плечами - крест-накрест с укороченным копьем. Кроме того, рыцарь взял с собой полдюжины кинжалов особой закалки, рассчитывая попеременно вонзать их в щели и трещины отвесной скалы и использовать как точки для опоры.
  До вершины он донес только два клинка: у двух обломились лезвия, один намертво застрял в расселине, и еще один упал вниз, выскользнув из уставшей руки. То, что рыцарь не сорвался при восхождении, было чудом - по пути он молился всем богам, истинным и ложным; некоторых из них он в отчаянии придумал сам во время подъема.
  Перевалившись через кромку утеса, ободранный и утомленный, рыцарь долго лежал среди камней, приходя в себя и восстанавливая дыхание. Потом он приподнял голову и осторожно выглянул из-за уступа.
  На вершине находилась площадка с крохотным альпийским лугом. Удивительные цветы распускались тут, рыцарь и не подозревал о существовании таких диковин - пестрых, пахучих, изящных. Черные базальтовые глыбы оттеняли это великолепие, а небо над вершиной было синим, васильковым, и солнце пушисто желтело, как одуванец в начале лета.
  - Странное место для драконьего логова, - пробормотал рыцарь. - Или я все же обманулся?
  Он спустился с камней и вошел в разнотравье, озираясь. Сладкий медвяный аромат плыл над лугом.
  Дракон совершенно неожиданно вырос над скалой рядом с единственным проломом в каменном обрамлении луга, расправил нетопырьи крылья и взревел:
  - Стой!
  Рыцарь опешил лишь на мгновенье, но тут же очнулся и выхватил меч.
  - Я вызываю тебя на поединок! - выкрикнул он.
  - Остановись!!! - голос дракона был полон ярости.
  "Если он изрыгнет пламя, я погиб", - отстраненно подумал рыцарь. Прятаться среди цветов было негде.
  Он побежал, стремясь использовать промедление дракона. Трава, скрывавшая его колени, оплетала ноги, мешала двигаться. Рев дракона больно продирался в уши. Дракон бил крыльями, стегал по камням хвостом, но не покидал своего места.
  "Он нарочно заманивает меня!" - сообразил рыцарь. - "Но куда и зачем?"
  Рыцарь остановился и начал обходить луг по дуге. Это было не трусостью, но осторожностью и тактикой. Если враг вынуждает тебя к чему-то, сделай наоборот, даже если не понимаешь его планов.
  - Как? - грохотал дракон. - Как я мог пропустить тебя?
  - Я пришел за принцессой! - завопил рыцарь. - Где она? Если ты освободишь ее немедленно, можешь рассчитывать на легкую смерть!
  - Дурак! Ублюдок! Убийца! - дракон затрясся от бешенства. - Тебе нужна принцесса? Посмотри под ноги! Ты растоптал ее!
  Рыцарь замер, не понимая. Потом опустил глаза, ожидая подвоха.
  У его ног валялись цветы - сломанные стебли, расплющенные головки, осыпавшиеся лепестки. И все. Впрочем, нет. Что-то еще, нежное, не сразу различимое, проглядывалось в травяной мешанине. Рыцарь моргнул, приоткрыл рот. Крохотная раздавленная фигурка лежала среди стеблей. Рядом нашлась еще одна.
  Рыцарь медленно опустился на колени, пальцами раздвинул траву.
  - Маленький Народец, - прошептал он.
  Теперь он понял. Дракон не похищал принцесс, он охранял их от чужаков - вместе с их сестрами, фрейлинами, двором, подданными. Поколение за поколением.
  Рыцарь не испытывал головокружения, вися над бездной, но сейчас луг повернулся под ним - раз и другой.
  - Принцесса! Принцесса! - надрывался дракон. Блестка, отразившая солнечный луч стрекозьим крылом, взмыла над лугом и, пронесшись перед драконом, упала в траву. Дракон ринулся за ней. Он навис над разворошенной ногой рыцаря купой, протянул лапу и вдруг выпрямился во весь свой гигантский рост.
  - Нет, нет, нет! - ревел дракон. Он все-таки был огнедышащим - пламя ударило струей в скалы на краю луга, заставляя их калиться, лопаться, разбрасывать светящиеся крошки.
  Помертвевший рыцарь поднялся на ноги и взобрался на край базальтового валуна. Дракон поднес лапу к самым глазам и уставился на что-то почти невидимое, невесомое, лежавшее между его шипастыми пальцами, раскрытыми, как соцветие агавы. По морде дракона, дымясь, струились слезы.
  Потом дракон осторожно сжал лапу в кулак, повернулся к рыцарю и тяжело заскользил навстречу. Побледневший рыцарь не отвел от него взгляда и ждал, не поднимая меча.
  
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Любовное фэнтези) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"